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Un document sur la gomancie touargue Dominique Casajus Texte paru dans : la croise des tudes Libyco-berbres.

. Mlanges offerts P. Galand-Pernet et L. Galand, Paris, Geuthner, 1993, pp. 467-486


La gomancie touargue a dj fait lobjet de plusieurs tudes ou notules1. Les Touaregs mridionaux lappelle igzan nom pluriel qui prend la forme idjehn dans les parlers septentrionaux et dsignent le gomant par le mot amezgezu. Certains auteurs la font driver de la gomancie arabe2, opinion que je discuterai plus loin. De fait, igzan pourrait se rattacher la racine GZN qui sert dsigner la divination dans larabe dialectal de certaines populations du Maghreb3. Le mot est cependant trait en tamacheq comme form partir dun radical gz, le i initial et le an final ntant que les affixes marquant le pluriel, et cest bien ainsi quil est rpertori dans le Lexique touareg-franais de Ghoubayd Alojaly4. Lelubre5 a cru pouvoir faire driver idjehan de edjeh scarifier , hypothse rendue improbable par le fait que idjah devient egyez dans les parlers mridionaux. Quant au Pre de Foucauld, sil place idjehn sous lentre edjeh dans son Dictionnaire touareg-franais6, il rattache explicitement le mot larabe gezna. La prsente tude se fonde sur des donnes recueillies Agadez en novembre et dcembre 1984 auprs de Ghabdallah, un jeune homme du groupe des Ihaggaran qui disait tenir son savoir divinatoire de sa grand-mre. Elle consiste pour lessentiel en lexpos des principes sur lesquels celui-ci semblait se fonder pour interprter les figures divinatoires. Voici comment il sy prenait. Il invitait dabord le consultant poser trois reprises sa main droite sur le sable, l o allaient se drouler les oprations de divination. Puis, devant lui et un peu sur la droite, il dessinait de son doigt quatre points en carr lintrieur dun cercle, les deux points distaux figurant les amis (imran) du consultant, les deux points proximaux ses ennemis (imksnn). Il effaait les ennemis , geste dont le caractre propitiatoire est vident, puis prononait la formule arabe Bismillah ! ( Au nom de Dieu ! ) quil est dusage de prononcer avant toute entreprise. Lelubre7 et Chevalier 8 rapportent de semblables prliminaires propitiatoires. Il semployait ensuite faire apparatre, six fois de suite, un couple de nombres dont il allait devoir dterminer la parit. Pour ce faire, avec la deuxime phalange de son index droit repli, il traait dabord sur le sable deux ranges de traits, sans compter ( en laissant la main aller selon ce quelle voulait ) et en commenant par la range de droite. Moins le mois lunaire est avanc, ma-t-il prcis, plus la range doit tre longue, ce qui pourrait signifier que ses prvisions taient censes porter sur le mois lunaire en cours. Puis, il effaait deux deux les traits de chaque range. Selon que le nombre de traits tait impair ou pair, lopration laissait subsister un trait ou faisait disparatre toute la range. Quatre combinaisons pouvaient
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Pour l Ahaggar : Lelubre 1952 et Nicolaisen 1961 : 152 ; pour lAdrar des Ifoghas : Chevalier 1964, et pour une rgion non prcise du Niger, Garba 1990 : 31-36. Leroux (1948 : 652-656) a recueilli en pays haoussa des indications sur une gomancie trs analogue la gomancie touargue. La Bibliographie des populations touargues de Leupen (1978) signale un article de Mercadier (1952) qui concerne en ralit une gomancie de type arabe en usage dans une population arabophone. 2 Hbert 1961 : 165 et 169 ; Jaulin 1966 : 12, notes 3 et 13 3 Chevalier id. : 10 ; Gabus 1954 : 169 ; Mercadier id. : 33 ; Trancart 1938 : 489 4 Alojaly 1980 : 62 5 Lelubre 1952 : 37 6 Foucauld 1951-1952, I : 413-414 7 Lelubre 1952 : 37 8 Chevalier 1964 : 10.

apparatre : pair (range de gauche)-pair (range de droite) ; pair-impair9 ; impair-pair ; impair-impair. Il consignait le rsultat en traant devant lui lune des quatre figures suivantes : Range de gauche Range de droite Pair Pair Impair Impair pair Impair Pair impair || :: | |

Il renouvelait six fois cette opration, obtenant ainsi une squence quil inscrivait sur le sable en allant de droite gauche. Tel est du moins le sens dcriture quil avait adopt, sans doute limitation de lcriture arabe, mais la chose na pas en soi dimportance. Il ma dailleurs fait remarquer que si je voulais pratiquer les igzan, rien ne mempchait, puisque telle tait mon habitude, de tracer les figures de gauche droite. Dans les schmas, jai reprsent les squences comme Ghabdallah avait lhabitude de les tracer, cest--dire crites de droite gauche. Cest cette squence de six figures que le devin doit interprter. Remarquons quil y a 46 = 4096 squences possibles. Pour autant que limprcision des tudes publies permet den juger, on procde de la mme manire partout en pays touareg. Seul Garba indique que le rsultat impair-pair est not par une sorte de gamma dont la branche horizontale serait dirige vers la gauche. Bien que seul le contexte o elles apparaissent donne leur pleine signification ces figures, Ghabdallah leur attribuait isolment une certaine valeur. La figure pair-pair a pour lui le sens gnral de tmllt blancheur . Elle peut dsigner un homme au teint clair ou un objet de couleur claire ; dans un des exemples recueillis, elle dsigne de largent, par rfrence lclat des pices de monnaie. Elle peut aussi dsigner un homme vtu de blanc et en particulier un Musulman, car les hommes revtent ordinairement une tunique blanche pour assister la prire publique du vendredi. La figure pair-impair a le sens gnral de tkwlt noirceur . Elle peut dsigner un homme noir, un objet de couleur sombre, un sombre dessein, une me noire ou malfaisante, une parole dsagrable ; elle peut aussi dsigner un homme vtu dun habit sombre, et en particulier, cause de la couleur sombre des uniformes de larme nigrienne, un soldat (soji) ou dune manire gnrale un fonctionnaire (gumnti, dun mot haoussa venu de langlais government). Elle peut aussi dsigner, sans que lide de noirceur intervienne, un objet assez volumineux : Ghabdallah employait l le mot kaya, terme dorigine haoussa quon peut souvent traduire par bagages , mais qui a aussi le sens de ustensile , affaires , etc. Blanc et noir ayant les mmes connotations quen franais, cette figure est plutt de mauvais augure tandis que la prcdente tait plutt de bon augure. La figure impair-pair a valeur fminine. Elle peut reprsenter une femme ou un objet li une femme. En fait, dans les exemples que jai recueillis auprs de Ghabdallah, les seuls mots autres que tamtet femme quelle dsigne sont tyerot ( lettre, document
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Notons que la formule pair-impair transcrit ce que Ghabdallah a sous les yeux : droite se trouve la range impaire, et gauche la range paire. Mais comme il a commenc tracer la range de droite, il faut comprendre quil a obtenu dabord un rsultat impair puis un rsultat pair. La transcription que jadopte est inhabituelle pour un lecteur franais, pour lequel ce qui est gauche prcde ce qui est droite, mais jai prfr reprsenter ce que Ghabdallah avait sous les yeux.

crit ), et mota ( automobile ), qui nont de fminin que leur genre grammatical. Ghabdallah ayant t scolaris, il est vraisemblable quil les percevait cause de cela comme fminins. Cette figure est plutt favorable, et son occurrence au dbut dune squence est en gnral un bon prsage. La figure impair-impair est la seule laquelle Ghabdallah donnait un nom : alekkud cravache , cause videmment de sa forme. Il lui attribuait le sens gnral de islan, terme gnralement traduit par nouvelles, ce dont on entend parler 10. Elle indique que quelque chose se passe, quon entend parler de quelque chose. Cette figure est potentiellement dfavorable : lorsquelle apparat deux fois de suite, ce qui doit arriver est mauvais ; lorsquelle apparat trois fois de suite, une mort est prvoir. En fait, il ma sembl quelle ouvrait une dimension dincertitude, dalatoire. Lorsquelle se rpte, lincertitude devient de plus en plus grande, au point de prendre la forme du malheur. Pour Nicolaisen, la figure pair-pair sappelle eleli (sans doute lelli : homme libre ) et se rfre blanc . Pour Chevalier, elle reprsente un homme libre, sujet de tribu noble, estim pour ses qualits . Pour Garba, elle sappelle aussi lelli (il note illli) et reprsente un homme au teint clair, mais aussi la prosprit, une chamelle, du beurre ou du lait (sans doute cause de la couleur). Lelubre y voit une figure de valeur masculine, mais lui ajoute une connotation de lourdeur et lappelle azouk (sans doute azuk : lourdeur ). La figure pair-impair sappelle pour Nicolaisen egour et se rfre noir . Pour Chevalier, elle dsigne un serviteur (il faut sans doute comprendre un serviteur noir ), mais aussi un homme ceint dun baudrier de cuir ou un homme la taille serre, sans doute cause de sa forme. Pour Garba, elle sappelle eggar et dsigne un homme noir. Pour Lelubre, elle a une valeur masculine et sappelle agar. Les termes fournis par ces auteurs sont-ils un mme mot mal transcrit ou modifi par les prononciations rgionales ? Et dans ce cas, ce mot est-il eggur : chacal ? egur (edjur dans lAhaggar) : animal castr ? gar (adjar dans lAhaggar) : larbre Mrua crassifolia ? aggar (adjdjar dans lAhaggar) : fruit de lAcacia arabica ? Je ne saurais dire. La figure impair-pair a partout une valeur fminine. Pour Chevalier, elle dsigne une bte corne femelle, une femme, ou un objet appartenant une femme. Pour Lelubre, elle sappelle ti n iskawn : celle des cornes (il note iskaouen), vraisemblablement cause de sa forme l encore. Elle dsigne quelque chose avec des cornes, par exemple une chvre pour Nicolaisen, une femme pour Garba. La valeur de cette figure rappelle celle du pairimpair-impair-impair de la gomancie arabe, qui, dans une variante maure, dsigne une femme lgre ou une chvre11. La figure impair-impair sappelle pour Garba teseli, et il faut peut-tre comprendre tesl : audition, oue , mot qui, comme islan, se rattache au verbe slu : entendre, entendre parler de . Elle reprsente selon lui quelque chose de blanc mais il ajoute que, apparaissant en dbut de squence, elle annonce une nouvelle. Nicolaisen lappelle tezli et Lelubre tehli (probablement thli, nom dune sorte de roseau, par allusion sa forme). Elle a pour ces deux auteurs une valeur fminine. Nicolaisen prcise quelle peut dsigner une femme, un pain de sucre ou du sel (peut-tre cause de leur couleur blanche). Pour Chevalier, elle dsigne la piste, la mhare ou la blancheur , un peu comme la figure impair-impairimpair-impair de la gomancie arabe, qui, dans une variante maure, dsigne la route ou le voyage12. Cette valeur ne contredit pas totalement celle fournie par Ghabdallah, car les
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Sens qua aussi la mme figure dans la gomancie dEz Zenati, daprs Kassibo (1992 : 555). Hbert 1961 : 150. 12 Hbert 1961 : 150.

nouvelles sont dabord ce quon demande quelquun qui revient dun voyage, et nous verrons que, dans beaucoup de ses exemples, la nouvelle dont il sagit est celle dun voyage. Malgr les variations, on voit que partout, les paramtres en jeu sont le sexe, la couleur et la valeur, favorable ou non, de laugure. Les figures, hormis lune de celles releves par Garba, sont toutes des lettres des alphabets touaregs. Pair-pair et impair-impair sont respectivement le l et le n des divers alphabets, pair-impair le gh de lalphabet de lAyr ou le dj de celui de lAdrar, impair-pair le dj de celui de lAhaggar ou le g de ceux de lAyr et de lAdrar. Il est cependant douteux que leur emploi fasse intervenir la valeur quelles ont dans lalphabet, dautant plus que, dans lAhaggar, la figure pair-impair nest pas une lettre. Il est plus raisonnable de suivre Hbert13 lorsquil remarque quelles ressemblent aux signes utiliss dans certaines variantes de la gomancie arabe. Le gomant arabe opre non sur des doublets mais sur des quadruplets de tirages. Il est dusage de reprsenter le quadruplet obtenu par une colonne de quatre lignes, chaque ligne comportant un ou deux points selon la parit du rsultat14. Lorsque les rsultats de plusieurs tirages successifs ont la mme parit, on peut joindre les points correspondant et former des segments de droite. Cest par exemple le cas en pays maure15. Le pair-pair touareg se note de la mme manire que le pair-pair-pairpair dans ce type de notation ; l impair-impair de la mme faon que l impair-impairimpair-impair arabe ; le impair-pair touareg de la mme faon que le impair-impairimpair-pair arabe16 ; la reprsentation du pair-impair touareg est une forme tronque de celle du pair-impair-pair-impair ou bien du impair-pair-impair-pair arabe. La correspondance nest pas parfaite, mais le rapprochement me parat plausible surtout si lon remarque que le signe donn par Garba pour impair-pair correspond un autre style de reprsentation, dit en btonnets , de la gomancie arabe.

Hypothses sur le dchiffrement des squences


On peut sinterroger sur les principes qui guident le gomant dans le dchiffrement de ses squences. Pour essayer de les mettre au jour, jai dabord prsent Ghabdallah quelques squences remarquables (squences 1 11 du tableau) en lui demandant comment il les interprterait si elles apparaissaient dans une consultation. Puis je lui ai propos des sries raisonnes de squences, obtenues partir de lune delles en faisant varier successivement chacune de ses six figures constitutives (12 48). Paralllement, jai recueilli deux squences (49 et 50) apparues dans des consultations relles et je lui ai propos dinterprter quelques squences voisines (51 55). Tout cela ma mis en mesure de proposer le faisceau dhypothses suivant17. La squence des six figures se dchiffre comme un petit drame o trois acteurs interviennent : un premier acteur (S), sujet de laction ; un deuxime acteur (O), objet de cette action ; un troisime acteur (C), que laction concerne un titre ou un autre,
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Hbert 1961 : 166, note 1. Voir la photographie dun manuscrit de gomant dans Monteil 1931 : 89). 15 Hbert 1961 : 150. 16 Si je conviens, comme pour la gomancie touargue, de noter les rsultats obtenus par le gomant arabe de droite gauche. 17 Les chercheurs cits n'ont gure abord l'interprtation des squences divinatoires. On trouvera nanmoins quelques lments chez Garba, malheureusement inexploitables cause d'une exposition confuse. Chevalier prsente une squence, reproduite dans mon tableau avec l'interprtation qu'il en donne (squence 56). Il prcise qu'il s'agit d'un exemple qu'il a lui-mme forg, et on croit comprendre que l'interprtation est de son fait, ce qui lui enlve videmment beaucoup d'intrt. Cette interprtation ne me parat cependant pas aberrante au regard de celles de Ghabdallah.

ou qui en est simplement tmoin. Les rles sont distribus dans la squence selon les rgles suivantes : 1. laction est toujours reprsente par la figure impair-impair , qui na jamais dautre signification. 2. les autres figures reprsentent toujours des acteurs, sauf dans le cas envisag par la rgle 7. 3. le premier acteur (S) est plac droite du deuxime acteur (O). 4. le deuxime acteur (O) est plac droite du troisime acteur (C). Cette terminologie emprunte lanalyse actantielle des rcits telle que Algirdas Greimas la mise en uvre en sinspirant du linguiste Lucien Tesnire18. Je lutilise pour sa commodit et non par dsir d appliquer tout prix des thories reconnues, mais je dois faire tat dune curieuse rencontre entre mes donnes et le vocabulaire de Tesnire. Comme Ghabdallah crit ses squences en commenant par la droite, la position des figures y dpend de leur ordre de tirage. De sorte que les qualificatifs de premier , deuxime et troisime que jai donns mes acteurs correspondent leur ordre dapparition dans le tirage. Or il se trouve que, dans beaucoup de squences, S, O et C jouent exactement les rles respectifs du prime actant , du second actant et du tiers actant de Tesnire. Cest le cas, par exemple, de toutes les squences que Ghabdallah lit comme S donne l'objet O C . Cette troublante correspondance ne se vrifie pas toujours aussi bien. Dans une squence signifiant : S rencontre O en prsence de C , je ne sais pas trop si C serait pour Tesnire un tiers acteur o ce quil appelle un circonstant , mais notre auteur na pas toujours maintenu une distinction trs claire entre ces deux notions ; en revanche, S, C et O seraient exactement ce que Greimas appelle respectivement un sujet , un objet et un circonstant . Dans une squence signifiant : S donne des informations O au sujet de C , O est ce que Greimas appellerait un destinataire et C ce quil appellerait un circonstant Que seraient-ils aux yeux de Tesnire, jai du mal le dire, mais il me semble bien que O, objet de la livraison dinformations, serait encore un deuxime acteur, et C, qui risque dtre affect en bien ou en mal par les confidences de S O, pourrait tre considr comme un tiers acteur. Je laisse au lecteur le soin dappliquer une lecture tesnrienne aux 55 squences de mon corpus, et il constatera, je crois, que cette lecture est plus souvent pertinente que le contraire. Cependant, si proches des actants grammaticaux de Tesnire quils puissent tre loccasion, S, O et C doivent tre interprts comme les acteurs dun drame plutt que comme des fonctions grammaticales. Les deux interprtations squivaleraient peut-tre aux yeux de Tesnire, mais prenons garde que lorsqu'une squence signifie : S va tuer O , elle signifie aussi bien : O va tre tu par S . Mais si O est un objet (un second actant ) dans la premire phrase et un sujet (un prime actant ) dans la premire, il reste lobjet de lhistoire raconte, de quelque manire quon la raconte. La rgle 3 semble tre dune application stricte puisque, sur les 55 squences recueillies, seule la squence 4 ne sy conforme pas, et nous verrons que cette exception est explicable. Il est possible que Ghabdallah ait une conscience claire de cette rgle car il a prcis en commentant la squence 53 du tableau que, en principe, la figure pair-impair en position finale ne reprsentait pas un homme mais un bagage (kaya). En ralit, il n'en est pas toujours ainsi dans les exemples que jai recueillis mais c'tait l une manire de dire qu'une figure en position finale avait plus de chances d'tre un objet qu'un sujet. La rgle 4 est peut-tre dune application moins stricte. Certes, hormis quelques squences dont on verra quelles doivent sinterprter comme deux sous-squences accoles (27, 28, 29), une seule
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Voir Greimas 1966, Tesnire 1959.

squence (11) y fait exception ; mais lexception ne sexplique pas, de sorte quun complment denqute pourrait faire apparatre dautres exceptions. Par ailleurs, la figure impair-impair reprsentant laction ne peut avoir de place assigne puisque sa position dpend du seul hasard. De sorte que les squences quon peut considrer comme typiques se lisent, selon la position de impair-impair : A-C-O-S, C-AO-S, C-O-A-S, C-O-S-A19. Certaines des valeurs peuvent tre sous-entendues ou absentes, en particulier lorsque impair-impair napparat pas. Lorsque ces rgles suffisent rendre compte du dchiffrement de la squence, je dirai que celle-ci est justiciable dune lecture actantielle. Mais, ces rgles, il convient den ajouter trois autres, dune application moins automatique, et auxquels je donnerai encore le nom de rgles bien que le terme soit alors dune adquation plus discutable : 5. la configuration de la squence lui donne parfois une valeur pictographique ou idographique pouvant perturber lapplication des rgles prcdentes. 6. lorsque lune des figures pair-pair , pair-impair ou impair-pair est rpte en deux positions non conscutives, la squence peut reprsenter deux actions successives, o certains acteurs rapparaissent. On doit la scinder en deux sous-squences. lintrieur de chacune de ces deux sous-squences, les rgles prcdentes sappliquent. 7. les figures impair-pair et pair-impair peuvent, lorsquelles sont rptes en deux positions contigus, dsigner elles seules toute une situation. Impair-pair rpt signifiera : quelque chose de favorable a lieu , tandis que pair-impair rpt signifiera : quelque chose de dfavorable a lieu. Cette paire forme une sous-squence lintrieur de la squence, laquelle se lit selon les rgles prcdentes. On aura compris que ces rgles ne s'appliquent pas toutes au mme niveau. Les rgles 6 et 7 ne font que compliquer, sans les contredire, les rgles 1, 2, 3 et 4. Par contre la rgle 5 fait intervenir une autre logique. On peut dire qu'il y a deux modes, concurrents, de dchiffrement des squences divinatoires, l'actantiel et le pictographique. C'est le plus souvent, semble-t-il, le premier qui s'applique, mais rien ne permet de prvoir a priori quand le deuxime va s'appliquer. Dans ce cas, soit la squence entire sera lue comme un pictogramme, soit l'interprtation sera une combinaison de lecture actantielle et de lecture pictographique. Bien entendu, Ghabdallah ninterprte jamais une squence en disant : Un sujet soumet un objet une action en prsence dun circonstant. Au dchiffrement se superpose une interprtation qui donne de la couleur et de la vie aux rles actantiels que le dchiffrement permet de dgager. Cette interprtation peut faire intervenir la valeur des figures, qui peut dcider si tel rle est tenu par une femme, un homme, un Blanc, un Noir, etc., mais aussi, nous le verrons, des lments non prsents dans la configuration de la squence elle-mme. Nous allons voir comment ces principes de lecture sappliquent aux onze premires squences, puis nous passerons en revue lensemble des squences du corpus. En 1 et 2, trois impair-impair reprsentent respectivement laction de recevoir la mort et celle de la donner. Le sujet en 1, lobjet en 2 sont absents mais on peut les considrer comme sous-entendus car les deux squences peuvent se lire certains individus vont tuer des soldats et des soldats vont tuer certains individus . Elles sont donc respectivement de la forme : O-A et A-S, ou mieux, O-A-[S] et [O]-A-S. En 6, laction nest pas prcise car deux
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Rappelons que jcris les squences dans le mme sens que Ghabdallah, cest--dire de droite gauche. Lues ainsi, on voit effectivement que S apparat avant O, et O avant C.

impair-impair conscutifs ne dfinissent pas une action particulire. On sait seulement que quelque chose va arriver aux soldats reprsents gauche de ces deux figures, tant entendu quun sujet non spcifi va tre lorigine de ce qui doit arriver. La squence est donc de la forme O-A-[S]. La squence 7 prsente une certaine analogie avec 2 ; les deux squences sont en effet constitues de plusieurs figures impair-impair flanques sur leur droite dautres figures une seule dans un cas, trois dans lautre. Mais la lecture que Ghabdallah fait de 7 est toute diffrente puisquil ne lit pas : une femme va tuer. Cest quil fait videmment intervenir son bons sens et son exprience des choses lorsquil interprte une squence ; sil a lexprience de meurtres accomplis par des soldats (il a mme prcis en 2 que les soldats tueront peut-tre cause dune grve), un meurtre accompli par une femme lui parat moins plausible. Notons dailleurs que la femme de 7 nest pas prsente comme tue. Elle est sujet dans laction de mourir et non lobjet dun meurtre comme en 1, de sorte quon a bien une squence de la forme A-S. On retrouve en 48 une squence semblable, o le groupe sujet est cette fois form de deux lments, et que Ghabdallah dchiffre bien de la mme manire ; on peut la lire en effet : A-S1-S2. De mme, toujours parce que lide de meurtre sy transposerait mal, 3, 4 et 8 ne sont pas dchiffres par lui de la mme manire que 1 et 2, mais on y trouve bien le mme schma gnral. La squence 3 peut se lire : un sujet S sous-entendu donne de mauvaises nouvelles (a-b-c = A) d et e (= O1, O2) au sujet de f (= C), soit la dcomposition : C-O1-O2-A-[S]. La squence 8 se lit : d (= S) donne de mauvaises nouvelles (a-b-c = A) e (= O) au sujet de f (= C), soit la dcomposition : C-O-S-A. La squence 4 peut se dcomposer A-Sl-S2-O. Les sujets de laction sont reprsents ici gauche de lobjet, cause de la valeur pictographique ou idographique prise par la squence ( rgle 5) : On peut dire en effet quon voit b et c situes entre llaboration de leurs mauvais projets (d-e-f) et a, qui elles les cachent en quelque sorte. La squence 5 est un parfait pictogramme puisquelle figure ce quelle annonce, savoir la prsence face face de plusieurs hommes. Ds que impair-impair est absent, il y a dailleurs de grandes chances pour que la squence soit un pictogramme. On conoit bien qu partir du moment o aucune action nest reprsente, une lecture autre quactantielle puisse simposer. On trouve des pictogrammes analogues 5 chez Garba20, o une squence forme uniquement de figures pair-impair reprsente une runion ou une confrence, tandis que lensemble constitu par la figure pair-impair flanque de part et dautre de la figure fminine impair-pair reprsente celui [un homme noir, on suppose] qui a plusieurs femmes . Pour lire les squences 9 et 10, il faut faire intervenir la rgle 6 et les scinder en deux sous-squences. Les deux sous-squences de 10 sont des pictogrammes, o deux femmes sont figures ct dun objet situ une premire fois entre elles, une deuxime fois ct de lune delles, cense lavoir acquis. Le commentaire de Ghabdallah, disant que cest a qui a obtenu lobjet (et qui donc se retrouve en e, ct de lobjet figur par f) signifie peuttre que a, la figure le plus droite, reprsente le sujet de tout un processus consistant en lobtention dun objet. En 9, la lecture actantielle sapplique la sous-squence de droite : b (S) rpond (a = A) une question de c (O) ; on pourrait objecter que b est lobjet dune interrogation, mais cest la rponse qui est importante ici. Lautre sous-squence est un idogramme quon voit frquemment apparatre : une figure entoure de deux impairimpair reprsente souvent un individu en butte des difficults. Pour dire de quelqu'un qu'il est en difficult, Ghabdallah utilisait le verbe edgez, dont le sens premier est tre l'troit . On peut dire qu'on a ici un idogramme, o une figure l'troit entre deux autres figures
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Id. : 34 et 36.

reprsente une personne en mauvaise posture. Ici, il est convaincu de mensonge. On trouve quelque chose danalogue chez Garba, qui signale quune figure entoure de chaque ct par deux impair-impair reprsente un individu en difficult21. Pour interprter la squence 11, il faut faire intervenir la rgle 7 ; f-e se lit : quelque chose de mauvais se passe , tandis que la sous-squence d-c-b-a se lit : O-A-SC22.

Examen du corpus recueilli


Les squences 12, 14, 17, 21, 22, 23, 24, 26, 30, 31, 33, 34, 35, 36, 37, 38, 39, 44 et 45 acceptent une lecture actantielle. Les squences 30, 31, 33, 34, 35 et 36 se lisent toutes les sujets a et b (le sujet a pour 35) meurent dune mort dont la nouvelle parvient f soit : OA-S1-S2, avec c-d-e = A (O-A-S, avec b-c-d-e = A pour 35). Les squences 12, 14, 17, 21, 22, 23, 24, 26, 37, 38, 39, 44 et 45 commencent toutes droite par un groupe de deux ou trois figures ayant valeur de sujet suivi dun ou deux impair-impair . Lorsquil y a un seul impair-impair (12, 14, 17, 21, 23, 24, 26) il est toujours lindice dun dplacement ( venir , revenir , parvenir , accompagner 23), ce qui montre son analogie avec le sens de chemin quil a dans dautres rgions. Comme on peut sy attendre, lorsquil y a deux impair-impair , Ghabdallah leur donne toujours, sauf en 38 et 39, une valeur ngative. Ils peuvent signifier tre dans lembarras (22), venir et tre une mauvaise nouvelle (37) ou venir et donner de mauvaises nouvelles (44, 45). Le lecteur pourra consulter dans le tableau la dcomposition propose pour les squences de cette srie. Certaines dentre elles appellent un commentaire supplmentaire. Ainsi, les valeurs actantielles C1 et C2 donnes e et f en 14 ne vont pas de soi mais elles simposent assez bien si lon compare 14 la squence analogue 21, o e et f ont indniablement cette valeur. En 21, a et b viennent voir c propos de (fell) bagages ; cest aussi le cas en 14, mais le propos est prcis : il sagit de donner des bagages d. Peut-tre cette connotation a-t-elle t inspire Ghabdallah par la valeur favorable quil donne la figure a. En 26, on se ramne assez bien nos valeurs actantielles en lisant la phrase ainsi : deux hommes viennent voir un homme et une femme, lesquels sont lis dune manire ou dune autre cause dun objet (don de lhomme la femme, on suppose). Ce que Ghabdallah ajoute est de linterprtation et ne parat pas impliqu en tant que tel par la configuration de la squence : si d et e sont ensemble, cest sans doute parce quils sont maris. De mme, la squence 24 peut se lire : deux hommes (S1 et S2) sont venus (A) vers deux femmes (O1 et O2) avec une certaine intention (C). Si Ghabdallah ajoute, ce qui me parat l encore tre une interprtation, que cette intention est un mariage, on conoit quil sagisse dun mariage avec e, puisque e est juxtapose la figure f reprsentant le mariage, et du coup d na plus quun rle de figurant dans la squence. On conoit aussi que celui qui recherche le mariage soit a, qui est plus droite que b, et apparat comme vritablement le sujet de tout le processus en jeu. Cest sans doute ainsi que, dans les consultations relles, le devin passe dun schma gnral la prdiction de situations plus prcises. La squence 38 peut se ramener une lecture actantielle si on la lit : a (= S) souhaite obtenir (d-e = A) de b et c (O1 et O2) des nouvelles ou un objet concernant f (= C). En 12, la
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id. : 34. Jai propos cette squence deux reprises Ghabdallah, qui en a propos chaque fois un dchiffrement diffrent. La seconde lgende du tableau est celui qu'il a propos la premire fois. C'est d'ailleurs la premire squence dont je lui aie propos le dchiffrement. Je ne comprends pas ce dchiffrement, car la figure b n'est pas interprte. Il est possible que quelque chose mait chapp au moment de la collecte. 23 Je traduis respectivement par venir (ou parvenir ), revenir et accompagner les verbes asu et aqqal suivis de la postposition du et le verbe idaw.

lecture actantielle se combine la lecture pictographique : f, e et d figurent une femme avec des malles ct delle. En 17, il faut sans doute dcomposer en deux sous-squences : un homme noir (a = S1) et une femme (b = S2) sont venus (c = A) une autre femme (d = O). Les femmes b et d (= Sl, S2) ont une querelle (c = A) propos de bagages (e, f = C1, C2). Que les sujets S1 et S2 soient de part et dautre de la figure reprsentant laction A a peuttre valeur idographique : on imagine deux femmes entre lesquelles un motif de querelle sest lev24. De mme en 37, a, b et c forment un pictogramme reprsentant un homme entour de soldats, lensemble du pictogramme ayant valeur de sujet. Les squences 13, 25, 32, 41 et 42 comportent totes lidogramme indicatif dune situation doppression. En 13, 32, 41 et 42, il se superpose une lecture actantielle ; la figure c y est une des composantes de lidogramme en mme temps quelle a la valeur A (partage en 32 avec d et e). Lensemble de lidogramme est sujet en 13 et 32 et objet en 41 et 42. En 13, il faut ajouter que e et f reprsentent toute une situation ( rgle 7). La squence 25 mrite un commentaire particulier. On peut en faire une lecture actantielle si on la dcompose en deux-sous squences : a (= S) a accompli une action A non reprsente dans laquelle f (= C) joue le rle dadjuvant ; cette action cause d un tourment reprsent par le groupe c-de (= O) ; b (= S) obtient des nouvelles (c = A) du tourment de d (c-d-e = O), soit les deux sous-squences C-O-S-[A] et O-A-S. Mais Ghabdallah ajoute que la position symtrique de a et f a une signification. Il faut savoir que les esprits malfaisants appels kel-esuf agissent souvent sous linstigation de quelquun et cest sans doute ce quil a ici en tte. Les positions symtriques de a et f indiqueraient leur complicit, ou un lien plus indtermin, ce qui est un effet pictographique. Les squences 18, 19 et 20 ne comportent pas la figure impair-impair et sont de purs pictogrammes. Ghabdallah prcise pour 18 que rien ne se dit, rien nadvient puisque impair-impair est absent ; et la squence se lit comme un tableau immobile : on y voit un homme noir faisant face deux hommes blancs derrire lesquels se tient une femme, tandis qu ct de ce groupe se trouvent des cadeaux. Le reste est interprtation. La squence 20 est un vident pictogramme, mais le commentaire de Ghabdallah a lintrt de montrer limportance que peuvent prendre les faits de symtrie ou de dissymtrie. Le cas de la squence 19 est complexe puisquelle est forme de deux pictogrammes embots : a-d-f et bc-e. Je ne sais pas sur quoi Ghabdallah se fonde pour dcomposer ainsi sa squence. Bien quelle comporte la figure impair-impair , la squence 16 est pratiquement un pictogramme, puisquon y voit une femme entoure de fonctionnaires. Sy superpose peut-tre une lecture actantielle de la squence d-c qui se lirait : O-A. Les squences 27, 28, 29, 40, 43, 46, 47 sont formes de deux sous-squences, (trois pour 29) dont lintersection est parfois non vide, et quon peut lire comme deux ou trois rcits enchsss. La figure c a partout la valeur A, quelle partage avec e et d en 46 et 47, tandis que b et a ont partout la valeur S. On verra dans le tableau le dtail de la lecture que je propose. Pour 27, 28, 29, 40 et 43, elle reste sensiblement identique elle-mme. Dans ces squences, la figure en position a rapparat en d ou en e, avec cette fois une valeur dobjet, qui dteint sur sa valeur en b puisquau lieu de se lire : a et b sont venus, la sous-squence c-b-a se lit : b est venu avec a. Il faut peut-tre ajouter en 29 un lment pictographique ; le fait que d ait redonn f le cadeau e reu est peut-tre lu dans la juxtaposition de ces trois figures : on croit voir un homme et une femme avec un objet entre eux. En 46 et 47, la lecture actantielle se combine une lecture pictographique. La sous-squence e-d-c-b-a se lit : A-S124

Il me semble, mais je nen pas sr car mes notes ne sont pas claires ici, que l'expression utilise par Ghabdallah tait : yenkar arat iyen gr esnt : quelque chose s'est lev entre elles . L'expression peut en tout cas tre utilise, de sorte que l'image de deux femmes avec une querelle entre elles peut sans doute s'imposer un locuteur touareg.

S2, tandis que la seule rapparition en f de la figure a ou b indique que la personne reprsente par cette figure a t pargne.

Questions poses dans une consultation relle


Jai aussi consult Ghabdallah dans une situation relle. En 49, je lai invit consulter les igzan sa propre intention. Le rsultat est une squence forme de deux pictogrammes. Dans le pictogramme de droite est figure une automobile avec des bagages, dans celui de gauche un homme, une femme et un objet suppos tre un des bagages reprsents droite. Ghabdallah a prcis quil faisait cette lecture car il savait que sa sur et son beau-frre allaient bientt arriver en voiture de Tamanrasset. En 50, jai moi-mme consult loracle. Le lecteur me pardonnera de me mettre en scne si je lui dis que cest au moins un cas o je disposais de toutes les donnes concernant le consultant. Il y a l deux sous-squences : la squence d-c-b-a est de la forme : A-O-S et la squence f-e reprsente elle seule toute une situation ( rgle 7). Le soir mme, le consultant fut arrt sous prtexte que son autorisation de recherche ntait pas en rgle. Il est intressant de noter que Ghabdallah considra quil sagissait l de la ralisation de sa prdiction, bien que le document crit do venaient les misres du consultant nait pas proprement parler t reu par lui. Lorsque ce dernier fut remis en libert (la prdiction se ralisa jusquau bout !), il proposa Ghabdallah une srie de squences obtenues par variations partir de la squence obtenue en situation (51 55). Dans toutes ces squences, a fut interprt comme une lettre (tyerot), Ghabdallah tant visiblement influenc par la squence 50. Sous cette influence, il a donn de la squence 51 une interprtation trs diffrente de la squence 33 quelle reproduit pourtant. Les autres squences sont interprtes de la mme manire alors quune lecture analogue celle des squences 30, 31 et 33 36 et sans doute t possible. Les squences 51, 52 et 53 se lisent : C-A-O-S, 54 se lit : A-O-S et 55 se lit peut-tre C2-C1-A-O-S, o C2 (= f) serait plus lointainement li laction que C1. Les squences 49 et suivantes sont les seules o la figure impair-pair ne soit pas interprte comme reprsentant une femme. La chose se comprend assez bien. Cette figure a valeur fminine, et lorsquil ne dispose pas dlments annexes, le devin linterprte de la faon la plus simple en y voyant une femme. Lorsque le contexte lui en fournit, cette valeur fminine peut senrichir de connotations annexes. En 49, Ghabdallah, prvoyant la venue de personnes circulant en automobile, a vu une automobile parce quil sattendait en trouver une dans sa squence. En 50, on peut penser quil lui a paru plus vraisemblable quun tranger voyageant seul et la merci dune administration tracassire rencontre des difficults cause dun document crit plutt qu cause dune femme. On voit donc que le contexte, ce que sait le devin, ce quil devine, ce que son bon sens lui dicte, lui permet de choisir parmi les valeurs attribuer des figures polysmiques

Conclusion
Jespre avoir convaincu le lecteur que les rgles dgages rendent raisonnablement compte des squences de mon corpus. tant entendu que le mot rgles a ici le mme sens que lorsque nous parlons de rgles de grammaire . Il dsigne des rgularits perceptibles dans la faon dont Ghabdallah a interprt les diverses squences que je lui ai proposes, et non pas une norme quil sefforcerait de suivre.

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On voit dans tout cela tout ce qui rapproche et tout ce qui distingue les igzan de la gomancie arabe25. Dans toutes ses variantes, la gomancie arabe fait intervenir seize quadruplets de nombres dont, comme dans la gomancie touargue, seule la parit importe. Pour les obtenir, le gomant fait dabord apparatre quatre quadruplets en usant de procds alatoires semblables ceux quutilisent les Touaregs, puis des oprations arithmtiques lmentaires lui permettent de dduire douze autres quadruplets de ces quatre premiers. Jai dit plus haut quelques mots des figures qui servent reprsenter les diffrents quadruplets possibles (une ligne verticale pour la squence impair-impair-impair-impair , deux lignes verticales pour la squence pair-pair-pair-pair , etc.). On les dispose en gnral sur un tableau o la position de chacune delles dpend de son ordre dapparition. Les procdures dcrites dans les traits de gomancie de lEurope et de la Renaissance europenne sont rigoureusement identiques, et leurs auteurs reconnaissent volontiers quelles sont dorigine arabe26. Les principes dinterprtation sont mal connus. Robert Jaulin croit savoir que les gomants arabes interprtent les rsultats en rapportant les seize figures apparues dans la consultation un systme de seize figures fix une bonne fois pour toutes et quil appelle le systme au repos. Mais cette manire de procder, peut-tre atteste l o il a men ses enqutes, ne semble pas tre aussi rpandue quil laffirme27. Il nen demeure pas moins que la valeur dune figure varie selon la position quelle occupe : une figure ayant une valeur favorable dans telle position du tableau pourra avoir ailleurs une valeur dfavorable. Les diffrentes positions du tableau ont en elles-mmes une valeur fixe. Certains traits, aussi bien arabes queuropens rapprochent explicitement la gomancie de lastrologie. Douze des seize positions dans le tableau sont associs aux douze signes du zodiaque, les quatre autres pouvant ltre des plantes ou aux quatre lments. ces valeurs astrologiques, elles ajoutent dautres significations, variables selon les traits mais o lon peut dceler certaines constantes. Prenons lexemple dun trait arabe, o les positions ont les significations suivantes : 1) Demandeur ; 2) Biens ; 3) Famille (frres et surs) ; 3) Pays ; 4) Enfants, Malades ; 4) Mariage, poux ; 5) Mort, angoisse ; 6) Voyage, etc28. Le quadruplet figurant dans la position 1 donnera des informations sur le consultant, celui figurant dans la position 2 sur ses biens, celui figurant dans la position 3 sur ses frres et surs, etc. cela sajoute le fait que des combinaisons de figures peuvent avoir de limportance en elles-mmes : le gomant recherche des conjonctions comme le ferait un astrologue. Tout cela est loin des principes dinterprtation que je crois avoir mis au jour dans la gomancie touargue. En particulier, il semble que ni les gomants arabes ni leurs homologues de lEurope mdivale ne cherchent interprter des squences de figures comme le faisait Ghabdallah. Seul point commun aux deux gomancies, elles se fondent sur litration dun procd alatoire ne pouvant donner que deux rsultats : pair ou impair. Mais c'est l, on le sait, un trait partag par d'innombrables systmes divinatoires travers le monde, et quon retrouve jusque dans le Yi-King chinois. Tout ceci n'exclut videmment pas une origine commune, mais ne l'implique pas coup sr. Rappelons que dans un texte bien connu, al-Idrisi mentionne au XIIe sicle l'existence chez des Berbres vraisemblablement apparents aux modernes Touaregs Kel Ajjer d'une gomancie qu'il semble prsenter comme indigne29. Par ailleurs, il est honnte dnumrer en fin darticle les points demandant encore des claircissements. Tout dabord, du dchiffrement linterprtation dune squence, la distance
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Sur la gomancie arabe, voir Hbert 1961 et Jaulin 1967, 1971. Voir Charmasson 1980, Tannery 1920. 27 Voir les svres critiques de Smith (1979) 28 Voir Charmasson 1980 : 80. 29 Voir Cuoq 1975 : 153-154.
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est grande. Jaimerais pouvoir disposer de plus dlments sur linterprtation proprement dite. Mais cela supposerait un corpus plus important et surtout davantage de squences recueillies dans des consultations relles. On peut imaginer que lexamen des tableaux de la vie touargue quon verrait alors apparatre le plus souvent serait instructif. Par ailleurs, certains faits restent obscurs : pourquoi la squence 15 est-elle prsente par Ghabdallah comme illisible ? Que pouvait signifier la premire lecture donne pour la squence 11 ? Pourquoi a-t-il dcompos la squence 16 comme il la fait ? Jaurais aim pouvoir lui soumettre mes hypothses mais je nen ai pas encore eu loccasion et ne laurai peut-tre jamais car il vit souvent Tamanrasset. Signalons enfin que je connaissais Agadez un autre devin nomm Moussh, aujourdhui dcd, qui, sil traait bien des signes sur le sol, semblait le faire sans mthode et uniquement comme un pralable presque rituel ses vaticinations. Dans la pratique de cet homme, qui passait dailleurs un peu pour un simple desprit, on peut dire que tout tait interprtation, et quil ny avait gure de dchiffrement. Entre Moussh et Ghabdallah, on peut imaginer toute une gamme de pratiques divinatoires, o les poids respectifs du dchiffrement et de linterprtation varieraient. On voit quil y a sur la gomancie touargue encore beaucoup de travail accomplir.

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