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VI.

A RTS, ARCHOLOGIE

Melikian-Chirvani Assadullah-Souren, Les frises du Shh Nme [Yves Porter]

Melikian-Chirvani Assadullah-Souren, Les frises du Shh Nme dans larchitecture iranienne sous les Ilkhn. Paris, Association pour lavancement des tudes iraniennes, 1996 (Studia Iranica, Cahier n 18). 26 _ 17,5 cm, 127 p., 66 g. n-b.
Aprs limpressionnant article Le livre des rois, miroir du destin. II. Takht-e Soleymn et la symbolique du ShhNme (Studia Iranica 20, 1 (1991), p. 33-148), consacr la thmatique du Shh-nme vue notamment partir des carreaux de cramique, lauteur revient sur le mme sujet, en llargissant dautres frises de carreaux portant galement des vers de Ferdowsi. Dans sa prcdente publication A.S.M.C. livrait 18 carreaux portant des vers du Shh-nme inscrits dans une niche trilobe et quil restituait au dcor du palais de Takht-e Soleymn. En fait, un lger dtail dans la bordure infrieure de lun de ces carreaux (Mlikian, 1991, g. 2, o ladite bordure nest pas reproduite) indiquait la possibilit quil y ait eu non pas une mais plusieurs frises au dcor semblable. Du reste, on pouvait regretter, dans la livraison de 1991, quil ny ait aucune tentative de remise en espace des carreaux retrouvs. En effet, il pourrait tre utile de savoir que la salle du trne de Takht-e Soleymn laquelle A.S.M.C. restitue ces carreaux mesure peu prs 30 mtres sur 10, ce qui fait une surface linaire totale de 70 mtres; les 17 carreaux restitus, dune longueur moyenne de 30 cm, reprsentent donc 5 mtres environ. Cette portion inme de carreaux restitus donne une ide des proportions du dcor disparu. Dans cette deuxime tude, un norme et patient travail de dpouillement et de reprage a permis lauteur de situer un nombre important de carreaux portant des vers de lpope nationale iranienne. Le travail de lecture et de restitution des inscriptions gurant sur les fragments au pome de Ferdowsi (ou des variantes de celui-ci) est vraiment impressionnant; lauteur ajoute sa lecture nombre de gloses qui font de cet ouvrage une vritable mine dinformations, susceptible daboutir un jour ldition sur cramique pour reprendre lexpression dA.S.M.C. du texte de Ferdowsi. Ces carreaux peuvent dsormais tre classs daprs leur dessin en diffrents groupes qui forment autant de frises. Dix frises au moins reprennent le dcor pigraphique dans la niche trilobe; celles-ci, il faut ajouter un autre groupe qui reprend le mme dcor architectural, mais remplace les vers du Shh-nme par des citations coraniques. Un deuxime grand groupe de frises runit des carreaux sur lesquels les vers de Ferdowsi sont placs sur un registre horizontal (et non plus dans larchivolte de la niche trilobe). Douze frises diffrentes sont rpertories; comme pour les carreaux niche trilobe, ces frises ne sont parfois reprsentes que par un seul carreau. Daprs lauteur, toutes ces frises ont d orner des palais impriaux. Lobjectif principal de lauteur est en effet de tenter de prciser quelle est la place du texte de Ferdowsi
BCAI 16 2000

dans la socit ilkhanide, et plus particulirement dans larchitecture palatiale. Par consquent, on ne devrait pas stonner, dans cette livraison, de labsence quasi totale de certaines proccupations techniques. Ainsi, limitation des modles de carreaux de Takht-e Soleymn pour dautres frises indiquerait elle seule que celles-ci taient destines au dcor dautres palais impriaux; en revanche, le fait que ces carreaux aient la mme taille parce quils pourraient provenir dun mme atelier est peine voqu. Par ailleurs, on napprendra pas grand-chose sur le lieu et les modes de production de ces carreaux. Daprs A. Quchni (Ashr-e frsi-ye kshih-ye Takht-e Soleymn, Thran 1371/1992, p. 35-36), ces carreaux du moins les toiles six pointes proviendraient tous de Kshn. Enn, on peut noter une certaine ambiguit dans le vocabulaire technique de la cramique (bleu lapis la place de bleu de cobalt; lustre dor au lieu de lustre mtallique). Pour lauteur, lutilisation des vers du Shh-nme rpond certainement un souci de propagande politique comparable celle dont la frise de Takht-e Soleymn donne lexemple (p. 72). De mme, on a pu lire plus haut dans louvrage: la prsence des vers du Shh-nme, texte royal par dnition mme si la lecture en tait accessible tous, est une faon de signier que le palais orn dune telle frise est le palais de lunivers (p. 9). Pourtant, une certaine prudence simpose: dans le cas de Takht-e Soleymn (le seul palais encore identiable auquel on puisse se rfrer) lloignement de tout centre urbain, ainsi que la conguration du site en font certes un palais symbolique. Mais quelles sont les personnes susceptibles dy avoir accs, et par consquent, den lire les inscriptions? Ces heureux lus ont-ils besoin dune telle propagande pour tre acquis la cause de leur souverain? Ne pourrait-on pas envisager sans vouloir entrer ici dans une polmique que lutilisation des vers du Shh-nme, comme la copie de cet ouvrage sur des manuscrits richement dcors, rpond avant tout une sorte dautosatisfaction narcissique assez propre aux souverains? Lutilisation dun langage symbolique voire sotrique ne vise pas, de toute vidence, la masse populaire. Elle rpond avant tout aux besoins dune lite consciente de ses privilges et qui se complat dans des jeux de lesprit quelle est seule pouvoir dchiffrer. Cela nenlve rien dailleurs au mrite des recherches dA.S.M.C., dont ltourdissante rudition permet dentrevoir linnie mconnaissance dans laquelle nous nageons dans le domaine des arts et de la culture de lIran mdival. Du reste, cette publication nest pas dnitive; plusieurs pices dj rpertories par lauteur attendent encore dtre publies (voir p. 40: un carreau encore indit () que je publierai prochainement). Esprons et encourageons lauteur pour quil aboutisse un jour la publication dun vritable catalogue qui ferait la synthse de toutes ses recherches dans le domaine. Yves Porter Universit de Provence

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