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LA CHINE A TRAVERS LES GES


Lon WIEGER S. J. (1856-1933)
Premire et deuxime priodes : jusquen 220 aprs J.C.

par

1920
Un document produit en version numrique par Pierre Palpant, collaborateur bnvole Courriel : pierre.palpant@laposte.net Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web : http ://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi Site web : http ://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Lon WIEGER La Chine travers les ges

Un document produit en version numrique par Pierre Palpant, collaborateur bnvole, Courriel : pierre.palpant@laposte.net

partir de :

La Chine travers les ges,


par Lon WIEGER S.J. (1856-1933)
Imprimerie de Hien-hien, 2e dition, 1924, 532 pages. La section publie reprsente 122 pages. Polices de caractres utilise : Times, 10 et 12 points.

Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 1l. dition complte le 30 novembre 2004 Chicoutimi, Qubec.

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TABLE

DES

MATIRES

PREMIERE PRIODE : LEMPIRE FODAL. Premire Leon : La prhistoire. Hia et Miao. Lempereur Jaune. Empire fodal lectif. Yao, Chounn et U. Depuis le vingt-cinquime sicle environ, jusquen 1979 av. J. -C. Deuxime Leon : Lempire fodal hrditaire. Premire dynastie Hia, 1989 1559. Deuxime dynastie Chang-Yinn, 1558 1050 av. J.-C. Troisime Leon : Lempire fodal hrditaire. Troisime dynastie Tcheou. Sa prosprit, 1050 771 avant J.-C. Quatrime Leon : Lempire fodal hrditaire. Troisime dynastie Tcheou. Sa dcadence, 771 519. Anarchie fodale. Priode des hgmons et des ligues. Cinquime Leon : Lempire fodal hrditaire. Troisime dynastie cheou. Son agonie, 519 316 (256). Lge de fer. Philosophes. Sophistes. Sixime Leon : Tsinn dtruit les Six Royaumes. Fin de la fodalit. ge de sang. Politiciens et lgistes. Gnraux massacreurs. 216 221 avant J.-C.

DEUXIME PRIODE : LEMPIRE ABSOLU DES TSINN ET DES HAN. Septime Leon : Lempire un et absolu des Tsinn, 221-206. Sa ruine. Anarchie prparatoire aux Han, 206-203. Huitime Leon : Tsien-Han, la Premire dynastie Han. Lusurpateur Wang-mang. Restauration des Han. 202 avant J.-C., 25 aprs J.-C. Neuvime Leon : La Deuxime dynastie Han, 25 210 aprs J.-C.

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P R F A C E
Le prsent ouvrage rsume et complte mon Histoire politique de la Chine, (Textes Historiques), et mon Histoire des Croyances religieuses et des Opinion philosophiques en Chine, auxquelles je renverrai souvent, par les lettres TH et HCO respectivement. Il se compose de trois parties. Un prcis. Un index biographique. Un index bibliographique. Le Prcis expose succinctement la suite des vnements arrivs en Chine au cours des ges, depuis le commencement de son histoire jusquen 1911, mettant le lecteur mme de situer dans leur cadre les hommes et les choses. LIndex biographique contient plus de quatre mille notices, ternes et monotones, vies paennes que rien ngaye ni nlve. LIn dex bibliographique contient un millier de fiches, ouvrages dont il peut tre utile de connatre au moins lexistence. Vous trouverez dans ces deux Index, les caractres chinois des noms et des titres, omis dans le Prcis autant que possible, parce quils gnent le lecteur non sinologue. Comme dans mes TH et mon HCO, pour les temps antrieurs lan 827 avant J.-C., jai suivi la chronologie du Tchou-chou ki-nien, la seule qui mrite quelque confiance. Selon ma constante habitude, jai tch dtre clair e t pratique. Jaurais pu faire beaucoup plus long, mais jai jug que, vu les temps, et pour le but, cette mesure suffisait. Ce livre termine la srie des ouvrages, qui me furent demands jadis pour mes Confrres missionnaires, par le R. P. Em. Becker S.J., longtemps Suprieur de la Mission laquelle jappartiens. Il est mort Hien-hien, le 28 Avril 1918, dsirant que le travail ft achev. Cest fait. Je remercie lImprimerie de la Mission, qui la laborieusement dit. Hien-hien, Chine, le 25 Dcembre 1919. Lon Wieger S.J. Missionnaire. Dr md. * **

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PREMIRE

PRIODE

L E M P I R E

FODAL

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PREMIRE LEON
La prhistoire. Hia et Miao. Lempereur Jaune. Empire fodal lectif. Yao, Chounn et U. Depuis le vingt-cinquime sicle environ, jusquen 1979 avant J. -C.

7 Trois noms rsument la prhistoire chinoise... Fou-hi le Pasteur... Chenn-noung lAgriculteur... Hoang-ti le Souverain Jaune, cest --dire le Seigneur de la terre, car la couleur jaune symbolise le lss chinois. Trois stades successifs dans lvolution du groupe humain, qui devint lempire chinois. Dabord ltat nomade de hordes errantes, vivant dlevage, de chasse et de pche. Puis ltat semi -nomade de hordes parentes et allies, appuy sur des stations agricoles fixes, des fermes. Enfin la fixation au sol, ltat sdentaire dfinitif, sous un grand chef commun unique, de la fdration des Hia, les hordes devenant des clans, et les chefs des hordes des seigneurs feudataires. Do vinrent ces Hia ? quelle fut leur souche ? Il est trs probable, presque certain, quils vinrent du Nord -Ouest, suivirent le cours de la rivire Wi, puis la rive mridionale du Fleuve Jaune, jusquau fleuve Hoai. L leur migration fut arrte par le peuple alors nombreux, dont les Miao-tzeu actuel sont les restes. Quant leur souche, aucune solution certaine jusqu prsent. Ethnologiquement, les Chinois sont tellement mtisss, quil ne subsiste plus d chantillons dont on puisse prtendre quils reprsentent le type primitif. Linguistiquement, les essais faits pour les rattacher aux Sumriens, ont t jusquici infructueux. Aucune dure approximative, aucune date certaine ni mme probable, ne peut tre assigne aux priodes nomade et semi-nomade. Tout ce quon sait, cest que lles finirent peu aprs lan 2500 avant J. -C., au plus tard. Lunification de la nation, sa fixation dfinitive au sol, la fondation de lempire des Hia par Hoang-ti le Souverain Jaune, doit tre place dans le vingt-cinquime sicle. Ce qui prcde, est lgende. Lhistoire de la Chine commence entre 2486 et 2402. Ses premires dates sont exactes, quelques dizaines dannes prs. Mais 2302 est une date assez ferme, et 2145 parat tre une date certaine. Jai racont au long, dans mes TH, les lgendes prh istoriques. Quiconque prtend soccuper de littrature chinoise, doit les bien connatre, car il y est fait allusion chaque instant, dans toute sorte dcrits. Ici je relverai seulement les donnes probables que ces lgendes nous fournissent, sur la civilisation chinoise primitive.

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8 Durant la priode nomade, la grande loi fut celle qui rgissait les mariages. Il importe de lexposer, telle quelle fut en ralit, et non telle que les Taostes la firent, deux mille ans plus tard, pour appuyer leurs thories sur ltat de nature primordial. Donc, parmi les Hia nomades, la femme en titre devait tre prise dans une autre tribu. Les dmarches pralables taient faites par des personnes interposes. La jeune pouse retournait dans sa propre horde et famille pour ses couches, et ses enfants mles taient levs par leurs grands-parents maternels, jusqu un certain ge. Cela, peut-tre pour leur assurer de meilleurs soins ; plus probablement pour les protger contre les entreprises des femmes secondaires, esclaves achetes ou captives enleves, et de leurs enfants de rang infrieur. La thse taoste, que, dans lantiquit, les enfants ne connaissaient que leur mre et pas leur pre, cest --dire que les unions taient libres, sans lien matrimonial, est absolument fausse. Il ne sagit pas non plus dune sorte de matriarcat, opinion qui a t insinue tort. Aprs le sevrage, la mre revenait auprs de son mari ; et, quand il tait form, le fils prenait rang, sous son pre, dans sa famille et sa horde. Durant la priode nomade, on notait, on comptait, on correspondait, au moyen de nuds faits des ficelles (quippus), ou dentailles faites des lattes. Donc, aucune criture, probablement. Les huit trigrammes, que toute la tradition fait remonter cette poque, paraissent avoir t, non des caractres, mais des symboles servant la divination. Nous ne savons pas ce que fut la langue parle des Hia nomades. Au passage ltat semi -nomade, la tradition rattache les deux faits suivants. Dabord ltude des v gtaux propres lalimentation, la culture ; et ltude ac cessoire, dans le pays neuf o on se fixait, des vgtaux vnneux, dangereux pour lhomme ou pour les troupeaux. Ensuite une institution, qui subsiste encore, celle des marchs, tenus jour fixe dans un lieu dtermin, pour les trocs, ventes et achats. Les lieux taient tellement disposs, entre les stations habites, que ceux qui allaient de leur station au march, pouvaient faire la course, aller et retour, dans la mme journe, sans devoir dcoucher. Cependant les Miao aborignes ne virent pas dun bon il le dveloppement des Hia intrus, cela se conoit ; surtout partir du moment o ceux-ci se fixrent au sol. Eux aussi vivaient par petites hordes, qui se confdraient par groupes, selon les temps et les besoins. Finalement ils se levrent en masse, firent la guerre aux Hia, non sans succs parat-il, car ils les refoulrent, des plaines au sud du Fleuve Jaune, jusque vers le nord de la plaine du Tcheu-li actuel. Lins tinct de la conservation confdra les Hia, lesquels, commands par Huan-yuan, battirent les Miao commands par Tcheu -you, peu prs l o est maintenant la ville de Tchouo-tcheou. Ce fut une chaude affaire ; question de vie ou de mort. La victoire nassurait aux Hia quun rpit temporaire. Ils le comprirent, firent de Huan-yuan leur chef suprme, Hoang-ti, lEmpereur Jaune, et inaugu rrent un nouvel tat de choses.

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Voici ce que fut lempire de Hoang-ti, lempire fodal chinois ses dbuts .... Conquis, les sujets de Tcheu -you, de race Miao, furent attachs la glbe, parqus par groupes de huit familles, autour dun puits. Ils formrent la plbe, appele chou-jenn ou minn. Cette plbe tait gouverne par une 9 aristocratie, de race Hia, dont le titre gnral fut pai-sing, les clans. Ces nobles, les hommes des clans, conservaient et entretenaient les deux talents nationaux qui firent la victoire des Hia sur les Miao, savoir, le tir avec le puissant arc en corne ; et la manuvre du char de guerre, petite forteresse mobile de lar cher, couverte par une section de fantassins. De l, pour les chefs de laristocratie, pour les seigneurs feudataires, le titre gnrique tchou-heou, les Archers. A ce peuple compos de deux races, fut impose dun coup une civilisation, dont le trait caractristique est luniformit gnrale et obligatoire. Uniformit officielle nadmettant aucune exception, dans la culture de la terre, les habitations, les vtements, lameublement, les ustensiles, les armes, les outils, les vhicules, les bateaux, etc. Observation officielle des phnomnes clestes, desquels on infrait si le Ciel tait content ou non. Calendrier officiel, rglant lagriculture et le reste. Cycle sexagnaire pour le compte des poques. Ecriture chinoise propre, probablement cre de toutes pices, par ordre, sous Hoang-ti, comme le veut la tradition. Systme officiel de poids et mesures. Musique officielle, la gamme tant fixe par une srie de cloches-diapasons. Commerce par troc ou change, facilit par certaines valeurs cours forc officiel, dont les principales furent, une espce de cauris (coquillage), des pices de tissus ayant une largeur et une longueur fixe, et du cuivre en petits lingots dun poids dtermin. Le fer tait inconnu. Les armes se faisaient en bronze. Les pointes des flches, les couteaux, taient en silex. Chaque feudataire avait dans son district une ville, ou plutt une enceinte en terre, qui pouvait servir de lieu de refuge temporaire, en cas dinondation ou dinvasion, les deux flaux de la Chin e. Que Hoang-ti ait impos aux Miao sa civilisation Hia par la force, lhistoire nen fait aucun mystre. Ce fut un guerrier de gnie, et son empire fut un tat militaire. Il porta les armes durant toute sa vie, volant l o se produisait quelque trouble. Pour mater les Miao, race cruelle, il leur appliqua leurs propres lois criminelles, dans lesquelles datroces mutilations jouaient le rle principal. Comme il ne nous reste, du temps de Hoang-ti, aucun monument, aucun crit, je ne puis en dire davantage. Jcarte toutes les lgendes, par lesquelles les Taostes cherchrent plus tard grandir sa mmoire, les livres quils lui attriburent, etc. Ce que nous savons, est dailleurs suffisant, pour pouvoir faire revivre ces temps lointains. Daprs lopinion la plus commune, quand Hoang-ti mourut, un de ses fils lui succda, puis un petit-fils dune autre branche, puis un arrire petit -fils de la premire branche. Le fils de ce dernier stant montr incapable fut dpos par les feudataires, qui mirent son frre sa place, en 2145 avant J.-C. Durant cette priode, deux faits sont relever. Dabord, sous le propre fils de

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Hoang-ti, les Miao dj asservis, ou des Miao voisins encore libres, mlrent leurs superstitions ftichistes au thisme chinois. Sous le rgne suivant, les choses furent remises en tat, par la force. Ensuite, ou par pure gloriole, ou peut-tre pour en imposer aux Miao, ce devint la mode de revendiquer, pour les fondateurs des grands clans, une naissance extraordinaire. Ils auraient t conus par leurs mres (des femmes maries, pas des vierges), non de leur pre, mais dune influence mane du Souverain den haut. Avec lintronisation de lempereur Yao en 2145, commence lHistoire de 10 la littrature chinoise. Probablement invente, certainement systmatise sous Hoang-ti, lcriture rdigea aussitt des pices officielles ; mais il na pas plu Confucius, qui nous devons ce qui reste des crits antiques, de nous conserver aucun document antrieur au rgne de son parangon lempereur Yao. Avec ce rgne, nous entrons dans lhistoire crite. Les premires pices du Chou-king datent de cette poque. La tradition veut que ces documents aient t rdigs de la manire suivante. Un scribe officiel, muni dune sorte de plume rservoir, assistait toutes les sances impriales, et notait textuellement les paroles prononces, au fur et mesure. Ces paroles taient ensuite cimentes dans leur cadre, dans le rcit des faits, par les historiographes, travaillant dans leur bureau. Des caractres en usage lpoque de Yao, peu dchantillons sont parvenus jusqu nous ; encore sont-ils dune au thenticit douteuse. Le trac des caractres ayant t modifi trois fois depuis lors, les vieux textes furent autant de fois recopis en criture nouvelle. Mais les rgles de composition des premiers caractres paraissent navoir pas vari dans la suite. Item, dans les plus anciens textes, la langue crite nous apparat telle quelle est encore ; plus fruste ; moins riche en particules ; mais, dans ses rgles fondamentales, la mme que de nos jours. * Trois noms rsument lhistoire de la Chine, de 2149 1979,.. Yao, Chounn, et U. Peu de noms ont t crits et prononcs plus souvent que ceux-l. Pas de livre chinois qui ne les ait cits ; pas de lettr chinois qui ne les ait vnrs. Il nous reste, de lempereur Yao, les instructions quil donna, en 2145, aux observateurs officiels du ciel, rdacteurs et vrificateurs du calendrier de lempire. Il leur est enjoint de veiller la dtermination exacte des quinoxes et des solstices. Lempereur dit : Attention vous deux, Hi et Houo ! Lanne solaire compte 366 jours. Au moyen des mois intercalaires, faites concorder avec elle lanne lunai re. Indiquez avec prcision le temps pour tous les travaux, afin que ces travaux soient fructueux. Chou-king.

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Ce document contient le nom des constellations solsticiales et quinoxiales, en 2145 avant J.-C... Point de dpart des calculs astronomiques et chronologiques chinois. Nous verrons quelle longue et tenace erreur il donna lieu. 11 Dans les immenses plaines de la Chine, les inondations locales sont un flau de presque tous les ans. Cest tantt un fleuve, tantt un autre, qui dborde. En lan 2085, tous les f leuves de la Chine dalors, dbordrent en mme temps, et leurs lits stant effacs, les eaux ne scoulrent plus. Le peuple prissait. Yao gmit : Ah ! Les grandes eaux dtruisent tout. Seules les montagnes et les collines mergent. La nappe stend jusqu lhorizon. Combien le peuple est plaindre ! Quelquun pourrait -il remdier ce flau ? Chou-king. Mal conseill, Yao fait un mauvais choix. Linondation dure toujours. Alors Yao songe abdiquer. Excluant son propre fils comme incapable, il cherche un homme de talent, qui puisse porter le fardeau de lempire. On lui recommande un certain Chounn. Yao lui fait pouser deux de ses filles pour prouver ses murs, et lui fait remplir plusieurs charges pour sassurer de sa capacit. Satisfait de lui, en 2073 Yao abdiqua en sa faveur. Lempereur dit : Approche, toi, Chounn ! Depuis trois ans, jai compar tes actes avec tes paroles. Jai cons tat que tu fais ce que tu dis. Monte sur le trne imprial ! Le premier jour du premier mois, Chounn reut labdication de Yao, dans le temple de lAnctre de la ligne de Yao. Chou-king. Toujours considr comme tant lempereur, Yao mourut dans la retraite, 28 ans plus tard, en 2046. Aprs le deuil triennal, le rgent Chounn monta sur le trne, en 2042. * Durant le rgne de Yao et la rgence de Chounn, lempire chinois, renferm de lEst lOuest peu prs dans ses limites actuelles, a pass le Fleuve Bleu vers le Sud... Ou du moins, des tablissements chinois, postes avancs, poursuivent au sud du Fleuve Bleu, le travail de colonisation dj trs avanc dans le nord. Outre les Miao (cultivateurs de riz) que nous connaissons, des tribus parentes, les Li (rcolteurs de riz), ont pass sous le joug. Ils forment minn la plbe, ou Hia-minn la basse plbe, ou Miao-minn Liminn la plbe des Miao des Li. On a prtendu que les noms des trois peuples trangers, avec lesquels les Hia se trouvrent en contact cette poque, les I de la cte orientale, les Man du Fleuve Bleu, les Ti du Nord-Ouest, leur furent donns par mpris. Cest une erreur. Ces peuplades furent dfinies par le trait le plus saillant de leurs murs. Les I taient de grands gaillards qui se servaient darcs en bois. Les Man levaient linsecte qui donne la soie, produit que les Hia leur empruntrent ds quils le

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connurent. Les Ti nomades campaient, des chiens gardant leurs tentes durant le jour, et des feux de camp protgeant leurs troupeaux contre les btes fauves pendant la nuit. De la rgence de Chounn, il nous reste un document crit considrable, authentique, portant la date 2059 avant J.-C. Cest le compte rendu fait par U le 12 canalisateur, de ses travaux pour remdier la grande inondation, de lasschement des terres, de leur division administrative, de la dtermination des impts et des tributs. I1 appert de cette pice ; 1 que la double population chinoise et aborigne tait assez dense, car lnorme travail ne put tre fait que par beaucoup de bras. 2 que dans les plaines du Hoai et du Fleuve Jaune, des affluents de ces fleuves, mis en communication par des tranches, constiturent le premier rseau des canaux chinois. 3, que, outre les voies fluviales, U cra des routes travers les forts et les montagnes, voies de communication directe de la capitale avec les provinces, du gouvernement central avec les autorits locales. Voici quelques chantillons du style de ce document clbre, le U-koung. U conduisit le Fleuve, vers le Sud, depuis les monts Tsi-cheu, par la gorge de Loung-menn, jusque prs du mont Hoa. Puis il le fit couler vers lEst, par le gu de Mong-tsinn. Quand le Fleuve eut reu la rivire Lao, Ta-pei il linflchit vers le Nord, jusqu Ta-lou. L il le divisa en neuf branches. Runies ensuite, ces neuf branches se dversrent dans la mer par une embouchure unique. [...] Au Nord-Ouest, dans la province, le sol est jaune et meuble. Les terres sont de premire classe. Limpt est de sixime classe. Les habitants offrent lempereur, comme tribut spcial, du jade et autres minraux rares. Quand ils la pportent la capitale, leurs barques descendent le cours du Fleuve ou la rivire Wei. De ce ct, les peuplades nomades sont soumises. Des toffes et des fourrures sont apportes jusque des monts, Kounn -lunn. [...] A lEst, entre le mont Tai -chan et la mer, stend la province de Tsing. L une frontire fut assigne aux aborignes qui peuplent le littoral. Le cours des rivires Wei et Tcheu fut rtabli. Le sol de la province est blanc et compact. Le long de la cte, de vastes tendues sont sales et striles. Les terres sont de troisime classe. Limpt est de quatrime classe. Les habitants offrent lempereur, comme tribut spcial, du sel, divers produits de la mer, du plomb et des minraux rares tirs des valles du Tai -chan, des fibres textiles et de 1a fine toile de dolic. Les aborignes I du pays de Lai, sont des pasteurs nomades. Ils offrent lempereur de la soie sauvage. Pour apporter leur tribut la capitale, les

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barques remontent la Wenn, la Tsi, puis le Fleuve. Chou-king . 13 Le chapitre Chounn-tien du Chou-king, qui rsume le rgne de lempereur Chounn, nous a conserv de prcieux renseignements, dabord sur la religion des anciens Hia, au temps o Hammourabi rgnait Babylone, o Abraham quittait la Msopotamie ; mille ans et plus, avant le Brahmanisme et le Mazdisme. Ctait un thisme, le culte dun Etre suprme, Ciel, Souverain den haut, Souverain universel, qui voit et entend tout, qui rcompense et punit, qui fait et dfait les princes ses mandataires. Ce culte, rserv au gouvernement, tait interdit au peuple... Lempereur, pre et pontife de la nation, avertissait le Souverain den haut, avant de linvoquer, en mettant le feu un bcher. Seul il lui offrait des sacrifices. Il faisait observer les corps clestes et les mtores, flamber des cailles de tortue, pour apprendre si le Ciel tait content ou non. De plus, un culte animiste rendu aux Gnies des monts, des fleuves, de certains lieux ; mes dhommes glorieuses, dfunts clbres, bienfaiteurs du pays. Culte officiel, interdit au peuple. Parmi ces Gnies, les plus importants, pratiquement, taient le Patron du sol de lempire, et les Patrons du sol de chaque fief, de chaque ville. Ensuite, culte du Patron local du sol, au tertre de chaque village ; le seul culte public permis au peuple. Puis le culte priv des Anctres, obligatoire pour toutes les familles, chacune honorant les siens. On vivait en communication incessante avec ces Mnes. On les informait de tout. On les invitait, par une musique bruyante, avant de leur faire les offrandes, les libations et les rvrences rituelles. On esprait en retour leur bndiction. Jappelle lattention sur ce fait important. Dans cette religion primitive des Hia, absence complte de tout mythe, de toute fable, de toute posie. Quelques dogmes assez prcis, un culte uniforme trs simple, une barrire officielle sopposant aux innovations du dedans et aux importations du dehors. Jai expos trs au long tout ce culte antique, dans mon HCO.L01. Viennent ensuite les renseignements que voici, sur le gouvernement de lempire. Il tait divis en quatre rgions. Chaque rgion avait, comme centre politique et hiratique, une haute montagne. En 2073, aprs les crmonies de son entre en charge comme rgent la capitale, Chounn visita successivement ces quatre centres. Sur chacune des quatre montagnes, il alluma un bcher, pour avertir le Souverain den haut de sa prsence, et du zle quil mettait sacquitter de ses fonctions dem pereur. Au pied de la montagne, il confra avec les seigneurs feudataires de la rgion runis en comices, renouvela les investitures, senquit si les rgales taient bien observes, etc. Ces rgales taient, luniformit du calen drier, des poids et mesures, des vtements, des rits et de la musique ; toutes institutions nationales, dont la violation constituait un crime de rbellion puni de mort. La tourne impriale dura toute lanne. Elle fut renouvele tous les cinq ans, chaque fois avec le mme crmonial. De plus, dans lintervalle de ces cinq annes, chaque seigneur tait tenu de venir en personne la capitale, pour

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rendre ses comptes et recevoir ses instructions. Comme avait t lusage depuis Hoang-ti, Chounn appliqua aux aborignes soumis leurs propres lois pnales. Le tatouage indlbile du visage dnonait ceux qui avaient commis une faille moindre. Lamputation du nez ou des pieds, peine et signe de certains crimes. La castration. La mort. * 14 Voici, comme chantillon de la prose de ce temps, une conversation de lempereur Chounn avec ses neuf ministres, avant lan 2012. Elle contient des fragments rythms, qui ne sont pas encore de la versification. U dit Chounn : Oh ! Empereur ! sur votre trne, veillez bien ! Oh ! oui, dit Chounn. U dit : Ayez toujours le but en vue. Observez les moindres indices, de peur que la paix ne soit trouble. Que vos ministres soient des hommes droits, qui conforment leurs actions vos intentions. Alors il paratra que vous tes vraiment le mandataire du Souverain den haut. Le Ciel vous continuera son mandat, et vous traitera avec bienveillance. Lempereur dit : Oh ! les ministres, les familiers ! les familiers, les ministres ! U dit : Oui, ces t l le point. Lempereur dit : Ministres, vous tes mes bras, mes jambes, mes oreilles, mes yeux. Je dsire servir mon peuple de toute manire ; vous, aidez-moi. Je dsire bien gouverner tout lempire ; vous, agissez pour moi. Si jerre, re dressez-moi. Gardez-vous dapprouver tant en ma pr sence, puis de critiquer tant ailleurs. Faites votre devoir, vous, mon entourage. Enfin lempereur chanta ces paroles : Il faut obir au mandat du Ciel, en tout temps, en toute chose. Si les bras et les jambes sont contents, la tte se dressera avec honneur. Le ministre Kao-you donna la rplique :

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Quand la tte pense, quand les membres agissent, tout va bien. Quand la tte prtend agir seule, les membres ne bougeant plus, tout va mal. Lempereur saluant ses ministres, dit : Oui ! allez ! Remplissez vos fonctions. ! Chou-king * En 2012, Chounn nomma son ministre U rgent de lempire. Il mourut en 1992. Aprs les trois annes du deuil national, monta sur le trne, en 1989. La tradition rattache son rgne, linvention par I-ti, du vin de riz ferment (arack). Puis la fonte de neuf urnes en bronze, qui devinrent le palladium de lempire. Enfin une bauche de calendrier, le Hia siao-tcheng, qui est parvenu jusqu nous. Reconnaissants de ce que ce grand homme avait remdi la grande inondation de 2085, les contemporains appelrent son fils au trne, quand il fut mort, en 1979 ; et les historiens lui dcernrent le titre de U le Grand. Lempire chinois devint ainsi hrditaire. Dsormais lhistoire comptera par dynasties et rgnes.

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DEUXIME LEON
Lempire fodal hrditaire. Premire dynastie Hia, 1989 1559. Deuxime dynastie Chang-Yinn, 1558 1050 avant J.-C.

15 La premire dynastie prit pour titre Hia, le nom de la nation. Elle dura 430 ans. Sous le troisime empereur, le petit-fils de U le Grand, elle tait dj en pleine dcadence. Rvoltes des seigneurs, lempereur Tai -kang dtrne, lempereur Siang assassin, un fils posthume de ce dernier renouant le fil de la succession interrompu pendant quarante annes ; puis des rgnes invraisemblablement longs et absolument vides dvnements, une suite de blancs et de lacunes ; enfin Kie un tyran dtrn par le fondateur de la seconde dynastie ; voil, en peu de mots, le bilan des Hia. Je renvoie pour les dtails mes TH. Ici je me bornerai relever quelques faits. Du fils de U le Grand, lempereur Ki, il nous reste un document important, dat 1976. Un grand feudataire, le seigneur de Hou, ne voulut pas reconnatre le nouvel empereur, et se dclara indpendant en refusant les signes de vassalit, dont le principal tait lusage du calendrier imprial, fixant le premier jour de lanne et de chaque lunaison. Lempereur mobilisa son arme, les six lgions comme on disait alors, et marcha en personne contre le rebelle. Avant la bataille quil lui livra Kan, il fit ses troupes une harangue substantielle. Voici la traduction littrale du texte : Avant la grande bataille de Kan, lempereur appela sur le front les commandants des six lgions. Puis sadressant larme tout entire, il dit : Hommes des six lgions, je vous le dis avec serment... Le seigneur de Hou, ayant rejet le calendrier officiel, le Ciel lui a retir son mandat, et moi je vais lui infliger le chtiment dcrt par le Ciel. Hommes de droite, si vous nattaquez pas droite ; hommes de gauche, si vous nattaquez pas gauche ; conducteurs des chars, si vous ne dirigez pas vos chevaux droit lennemi, vous aurez failli votre devoir. Ceux qui auront obi, seront rcompenss devant les tablettes de mes Anctres. Ceux qui auront dsobi, seront mis mort devant le tertre du Patron du sol. Chou-king. Les tablettes sont celles du temple, qui servaient de mdium entre lempereur et ses Anctres, et quil emportait quand il quittait la capitale. A chaque halte, on levait dans le camp, au Patron du sol du lieu, un tertre provisoire. Lempereur Ki gagna la bataille de Kan.

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Vers lan 1610 furent faits, en Chine, les premiers instruments en fer. Jusque l le cuivre et le silex avaient t seuls employs. Le fer, plus abondant, se substitua peu peu au cuivre. Le silex continua longtemps encore servir pour divers usages. 16 La tradition rapporte que le dernier empereur de la premire dynastie, Koei (appellatif posthume infamant Kie), mont sur le trne en 1589, fut perverti par une femme, la fameuse Mei-hi. Lempereur se livra la d bauche, et fit mettre mort beaucoup dinnocents. Averti quil jouait son trne, il rpondit : Je suis lempire ce que le soleil est au firmament. Quand le soleil aura pri, je craindrai moi aussi. En 1559, la tte dune coalition des feuda taires, Tang seigneur de Chang se souleva et marcha contre lempereur. Son arme comprenait de nombreux aborignes. Cest eux surtout que sadresse le discours de Tang avant la bataille de Ming-tiao. Voici le texte : Approchez, multitude, et coutez bien mes paroles. Moi faible enfant, je ne suis pas un rebelle. Lem pereur ayant commis beaucoup de crimes, le Ciel a dcid de le dtrner. Vous dites, multitude, que, sans piti pour vous, votre prince vous oblige ngliger vos travaux agricoles, pour le plaisir de dtrner lempereur. Il nen est pas ainsi. Lempereur est cou pable, et moi je dois le combattre, de peur dtre puni par le Souverain den haut. Vous maiderez, moi votre prince, excuter la sentence du Ciel. Si vous le faites, je vous rcompenserai libralement, nen doutez pas . Si vous ne faites pas votre devoir, je vous exterminerai avec vos familles. Chou-king. Tang fut vainqueur. Kie senfuit et mourut en exil. En 1558, Tang monta sur le trne, et fonda la deuxime dynastie, quil appela Chang, du nom de sa principaut. Lui-mme est appel dans lhistoire Tcheng -Tang, Tang le Victorieux. Lors des crmonies de son intronisation, il dut se donner encore beaucoup de mal, pour faire accepter des feudataires et de la nation cette nouveaut inoue jusque l, dun vassal chtiant son souverain. Lhistoire ratifia sa justification. Puisque Tang agit comme dlgu du Ciel, il ne fut pas coupable de rbellion. * La deuxime dynastie dura 507 annes, de 1558 1051. Elle eut aussi une existence bien tourmente. Outre les princes feudataires, toujours remuants, que nous connaissons, une aristocratie frondeuse, compose dofficiers retraits et de leurs descendants, rendit le gouvernement imprial de plus en plus difficile, partir du quatorzime sicle. En 1302, le nom de la dynastie

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fut chang en Yinn, caractre faste qui lui porterait bonheur, pensa-t-on. En 1241, Ou-ting, un souverain plus nergique, ayant battu les tribus barbares qui menaaient lempire, la considration que lui valut cet exploit militaire, lui permit de raffermir pour un temps le pouvoir suprme. Ou-i, 1159 1125, se distingua par une impit jusqualors inoue, et mourut foudroy. Enfin Sinn (appellatif posthume infamant Tcheou) ayant renouvel les excs, tyranniques de Kie, fut comme lui renvers par une coalition de feudataires, commands par Fa, 17 seigneur de Tcheou, lequel fonda, en 1050, la troisime dynastie. Mmes observations critiques, que pour la premire dynastie ; nombre de rgnes longs et vides ; des blancs et des lacunes. De plus, la tragdie qui termina la deuxime dynastie, est trop videmment calque sur celle qui termina la premire, pour ne pas inspirer lhistorien au moins de la dfiance. Les auteurs chinois affirment unanimement, que le culte religieux de la deuxime dynastie, Ciel et Mnes, fut lapoge du culte chinois primitif, encore pur de tout mlange. Et de fait, la seconde dynastie nous a laiss des textes, des chants, des bronzes rituels, extrmement intressants et instructifs. Je leur ai consacr les Leons L02 et L03 de mon HCO, et la plus grande partie de la section Graphies antiques dans mes Caractres chinois. Je renvoie ces traits. A cette poque, la langue chinoise est forme. La prose et la posie sont en bon train. Voici quelques pices qui montreront, et les ides et le style du temps. En 1531, dans le temple ancestral de la famille rgnante, tandis que lempereur Tai -kia faisait les offrandes rituelles feu son aeul lempereur Tcheng -tang, le chur chantait en son nom les strophes suivantes : Les tambours battent coups redoubls, clbrant mon glorieux aeul. Moi le petit-fils de Tang, je lappelle pour quil vienne ; je lui fais cette offrande, pour que mon souhait saccomplisse. Oh ! quil daigne regarder favorablement ce que jai cuit pour quil le gote, moi son petit -fils. O glorieux anctre, toi qui massistes tou jours en temps voulu, toi qui tends tes bienfaits sans limites, oh ! viens moi en ce lieu... Puisque je tai vers une pure liqueur, accorde -moi que mon espoir se ralise . Accorde-moi une grande longvit, une vieillesse sans fin. Sur leurs chars de parade, les feudataires sont venus, pour tinviter et te faire des offrandes avec moi. Je suis souverain dun grand pays. Le Ciel ma donn labon dance : Lanne ayant t trs fertile, jai de quoi te bien traiter. Viens moi, viens recevoir mon offrande. Fais descendre sur moi une bndiction illimite. Oh ! daigne regarder favorablement ce que jai cuit pour que tu le gotes, moi ton petit-fils. Cheu-king En 1531, lempereur Pan -keng dcide la translation de sa capitale. Parce que le site tait trop expos aux inondations, prtexte-t-il. Son but fut, en

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ralit, dappauvri r et daffaiblir une aristocratie gnante. Il rencontra naturellement une trs vive opposition, contre laquelle il lui fallut recourir aux arguments majeurs dalors. Ses harangues nous ont t conserves. Elles furent adresses au peuple entier, dans les poir que la foule gagne, entranerait les individus rcalcitrants. Le palais lui fut ouvert. Lempereur dit : La tortue a dclar que nous navons plus aucun bien attendre, si nous restons en ce lieu. Sobstiner y rester, cest vouloir que le Ciel annule le mandat de la dynastie. Si je propose le dplacement de la capitale, cest pour obtenir que le Ciel continue ce mandat... Vous, officiers, jadis vos anctres servirent avec dvouement mes anctres. Maintenant, quand je fais les offrandes rituelles mes prdcesseurs, vos aeux viennent avec eux recevoir leur part, et vous bnissent ou vous maudissent cette occasion, selon que vous mobissez ou non... Hommes du peuple, si vous me rsistez, mes prdcesseurs feront descendre sur vous de grands maux ; vos aeux et vos pres vous renieront et demanderont que vous soyez punis ; vous nchap perez pas la mort. Enfin, quand il fut arriv ses fins, non sans peine, 18 Pan -keng se promet que le Souverain den haut va rendre sa dynastie lclat quelle eut jadis, et il flicite son peuple de navoir pas dsobi aux ordres du Ciel intims par la tortue. Ce texte (Chou-king) est dcisif pour la question de la croyance la survivance des mes, dans lantiquit chinoise. Il nous montre princes et peuple runis dans un ciel empyre, au courant des affaires de la terre, sy intressant et y intervenant. Le mme texte prouve de plus que, sous la deuxime dynastie, les oracles rendus par lcaille de tortue flambe, taient considrs comme indubitables, et constituaient un prcieux instrument de gouvernement. En 1241, lempereur Ou-ting raffermit la dynastie, par une campagne heureuse. Je vais citer une ode qui clbre cet exploit et la gloire de son rgne. Elle fut compose aprs sa mort (1216), pour la ddicace de son temple. Voici dabord la translittration de la premire strophe, pour montrer comment tait faite la posie de ce temps-l. Six vers de quatre syllabes, la rime tant la mme pour les six, en sons anciens (les sons ont quelque peu vari depuis lors)... Ta pei Yinn Ou fenn fa King Tchou. Mi jou ki tsou peou King-tcheu liou. You tsie ki chou Tang sounn -tcheu siou. Voici maintenant la traduction : Il frappa, lempereur Ou des Yinn, il chtia nergiquement King et Tchou. Il pntra jusque dans les lieux les plus inaccessibles, il rduisit merci les habitants de King.

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Il mit lordre dans ce pays, petit-fils et continuateur de lempereur Tang. Sachez bien, vous King et Tchou, que, voisins de lempire, vous lui devez tribut. Jadis au temps de lempereur Tcheng -tang , mme les Ti-kiang plus loigns que vous, nauraient jamais os ne pas apporter le leur. Cest la loi des Chang, disaient-ils. Cest le Ciel qui a institu les fiefs, lempereur avec sa capitale, dans les terres assches par U le Grand. Annuellement les tributaires viennent la cour, pour prouver quils sont sans faute, quils ont cultiv leurs terres avec soin . Sous Ou-ting la capitale bien rgle, put servir de modle aux quatre rgions. Grande fut la renomme de cet empereur. Son gnie stendit tout. Sa vie fut longue et paisible. Nous jouissons encore du fruit de ses travaux. 19 Reconnaissants, nous avons gravi le mont King, couvert de grands pins et de beaux cyprs. Nous avons coup et transport des arbres, nous les avons quarris et scis. Les chevrons sont longs, les colonnes fortes, la tablette de Ou-ting reposera en paix dans ce temple. Cheu-king, Soung, V, 5. En 1050, Fa de Tcheou attaqua, dfit et tua Sinn, le dernier souverain de la deuxime dynastie. Daprs la tradition, son arme comptait quatre mille ch ars de guerre ; ce qui suppose, au taux dalors, trois cent mille combat tants, les valets non compts. Lempereur lui opposa sept cent mille hommes. Avant la bataille de Mou-ye, Fa harangua ses troupes. Comparez cette pice, aux deux harangues de lan 19 76 et de lan 1559 cites plus haut. Vous cons taterez que les choses, et la manire de les dire, ont fait des progrs.

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Le premier jour du cycle, ds laube, larme se d ploya devant la capitale des Chang, dans la plaine de Mou-ye. Quand elle fut range en bataille, Fa de Tcheou la harangua. De la main gauche il tenait sa hache darmes, de la droite le pennon de crin blanc pour les commandements. Il salua puis dit : Vous tes venus jusquici, hommes de lOuest. Princes mes amis, ministres, officiers, chefs de mille, chefs de cent, et vous guerriers des diverses races, mettez vos lances au pied, appuyez vos boucliers terre, car je vais vous parler. Les Anciens disaient, la maison o la poule chante le matin (au lieu du coq), sera ruine. Lempereur act uel des Chang ncoute que sa femme ( Tan-ki). Abruti par la dbauche, il a oubli ses anctres et ses parents. Il a donn les charges des malfaiteurs, qui ont capt sa confiance. Lempire des Chang a dgnr en tyrannie. Moi Fa je vais appliquer ces criminels la sentence du Ciel. Nous allons attaquer. Chaque fois que vous aurez avanc de six ou sept pas, arrtez-vous le temps de serrer les rangs. Foncez comme des tigres, des panthres, des ours ; mais laissez chapper les ennemis qui fuiront, car ils nous serviront plus tard. Courage braves guerriers ! Tout lche sera puni de mort. Chou-king Fa de Tcheou fut vainqueur. Lempereur se suicida ou fut tu. Fa monta sur le trne et fonda la troisime dynastie, quil appela Tcheou, du nom de sa principaut. Ce fut Ou-wang, lempereur Ou.

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TROISIME LEON
Lempire fodal hrditaire. Troisime dynastie Tcheou. Sa prosprit, 1050 771 avant J.-C.

20 Le fondateur de la dynastie, Fa, descendait dun certain Ki , ministre de lagriculture so us le rgent Chounn, investi par lui du fief Tai en 2059. Plus tard la famille se transporta Pinn. En 1275, le duc Tan-fou, chef du clan, stablit dans la plaine Tcheou, au pied du mont Ki . Depuis lors ses descendants portrent le titre de ducs de Tcheou, et gouvernrent pour lempereur la valle de la Wei, boulevard de lempire contre les incursions des barbares du Nord-Ouest. De l leur titre Si-pai, Gouverneur des Marches de lOuest. Cette famille tait du sang des Hia, indubitablement. Mais lusag e tant alors, surtout dans lOuest, dintroduire dans les harems des filles offertes, achetes, ou prises dans les razzias, elle dut tre mtisse notablement. Quant au peuple quelle gouvernait, il se composait de plus de Barbares que de Chinois. LHisto ire dit brutalement que Fa de Tcheou renversa les Yinn au moyen dune arme de I occidentaux. Lethnologie moderne rattache ces peuplades la race turque. Notons, pour lintelligence des textes, que quand le duc Fa fut devenu lempereur Ou en 1050, il passa son frre Tan le titre de Duc de Tcheou. Il confra aussi le titre imprial, son pre Tchang, son aeul Ki-ti, et son bisaeul Tan-fou, lesquels navaient t que ducs de leur vivant. Car la pit filiale interdit tout fils de porter un titre suprieur celui que porta son pre. Sil lacquiert, il faut que ce titre soit confr dabord au pre vivant ou dfunt, pour que le fils puisse le porter sans impit. Nous allons donc entendre nommer souvent lempereur Wenn et le Duc de Tcheou ; c est--dire Tchang le pre de lempereur Ou, et Tan frre de cet empereur. Ce Tan duc de Tcheou, fut le parangon de la Chine lettre, durant prs de trois mille ans. Cest grce ses soins, que la troisime dynastie prit racine et dura. Cest lui, plut t que ses impriaux frre et neveu, qui fut lauteur de la constitution des Tcheou, laquelle rsumant les bauches antiques, devint le type du gouvernement chinois, et influena toutes les gnrations jusqu nos jours. * Constitution des Tcheou, daprs l e Tcheou-li et le I-li, lesquels remontent Tan de Tcheou, 1039 avant J.-C. probablement (voyez Index bibliographique). Lempire tait divis en neuf provinces, quivalant chacune un carr thorique de 360 kilomtres de ct ; superficie thorique, environ 130 mille kilomtres carrs. Lune de ces provinces, celle qui contenait la capitale, tait domaine imprial. Les huit autres ne payaient lempereur que certaines

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redevances dfinies, produits locaux formant leur spcialit respective. Au-del des neuf provinces, stendait la zone barbare, sorte de Marche, servant de terre de 21 relgation et dexil. Toutes les neuf provinces taient divises en fiefs ; avec cette diffrence, que les fiefs, hrditaires dans les huit autres provinces, ntaient pas hrditaires dans le domaine imprial. Tous les feudataires dpendaient immdiatement de lempereur. Lui seul investissait dun fief. Lui seul en dpossdait. Les feudataires taient classs en cinq degrs daprs leur dignit, en trois catgories dap rs la superficie de leurs territoires. Les cinq degrs taient ceux de duc, marquis, comte, vicomte, baron. Les trois territoires comprenaient respectivement 1300, 625, 324 kilomtres carrs. Dans ces grands fiefs taient contenus les alleux des petits vassaux, lesquels relevaient des feudataires, non de lempereur. Le sol de tous les fiefs et alleux, tait morcel en carrs thoriques de 360 mtres de ct. Chacun de ces morceaux, ayant un puits central commun, devait nourrir huit familles, le neuvime du revenu du morceau tant pay en nature au seigneur ou lempereur. Tous les rapports entre lempereur et les seigneurs, taient rgls par des rites invariables et inflexibles, spcifiant jusquaux gestes et aux paroles, supprimant toute spontanit. Lempereur, et par lui les seigneurs, sont seuls propritaires de la terre. A eux aussi le monopole de lintelligence et de la science, suppose plutt que relle, les portraits que lhistoire nous a conservs sont souvent bien pitres. Quoi quil en soit, ils dominaient de trs haut le peuple, le stupide peuple, comme disent les textes. Voici quelle tait la condition de ce peuple. Parqus par groupes de huit familles, les hommes cultivaient la terre du matre ; les femmes levaient les vers soie, filaient et tissaient. Ils taient dirigs dans tous leurs travaux, peu prs comme des enfants, par des officiers impriaux ou seigneuriaux, qui les obligeaient labourer, ensemencer, biner, arroser, le tout jour fixe. Mme tutelle administrative, sur la vie de famille, sur la procration, sur les rapports et les relations. En un mot, lhomme suppos absolument dpourvu dintelligence, tait lev et gouvern comme le premier des animaux domestiques, en vue du plus grand rendement possible. Outre limpt du neuvime des produits de la terre, les sujets mles des Tcheou taient corvables raison de trois jours sur dix, pour creuser des canaux, frayer des routes, lever des digues ou des remparts. Ils taient rquisitionns en masse, pour les expditions militaires, ou pour les battues impriales priodiques, lesquelles, sous prtexte de chasse, taient un exercice de guerre. Toutes ces impositions et corves exiges par le gouvernement en gros, taient appliques, dans le dtail, par les chefs des groupes de huit familles. Les bcherons et les ptres, jugs infrieurs aux paysans, exploitaient les forts et les lieux vagues, payant ltat la dme du bois ou des troupeaux. Plus bas encore, dans lestime du gouvernement, taient les marchands, race ambulante peu nombreuse, mal vue, un peu parce quelle poussait au luxe, surtout parce quelle colportait les rumeurs de foire

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en foire. La thorie conomique tait, que le peuple devait se suffire, par sa propre production, on par troc, dans son rayon. Enfin, tout au bas de lchelle sociale, venaient les serviteurs pour cause de misre, et les esclaves pour cause de dlit, tres sans droits, assimils au btail, vendus et revendus comme lui. Les captives de guerre remplissaient les harems et les ateliers, btes de plaisir ou de travail. La rduction en servitude pour crime, tait toujours vie, et accompagne dune mutilation spcifique pour chaque genre de servitude. On marquait au visage, ceux qui taient condamns garder les portes des 22 villes, palais, btiments publics. On coupait le nez, ceux qui taient affects la garde des barrires de page sur les routes. On amputait les deux pieds aux rameurs de la chiourme. Ceux qui taient destins au service des harems, subissaient la castration. Que devenaient tous ces malheureux dans leurs vieux jours ? Je suppose quils mouraient de misre dans quelque coin, comme font les mendiants modernes. Pas dinstitutions charitables, dans cette antiquit que lhumain Confu cius admira tant. Le rouage administratif suivant, fonctionnait entre le trne et le peuple. Trois Grands Ducs formaient le grand conseil de lempire. Six Ministres excutaient les dcisions prises. Le premier ministre avait pour prsident le Maire du palais, chancelier de lempire. Celui -ci remplaait lempereur, comme vicaire, durant le deuil trien nal, en cas de maladie ou dempchement. Il lassistait toujours, comme son aide et son censeur, dans toutes les fonctions impriales. Il gouvernait le palais, le harem, le trsor, les archives, les magasin et les offices. Limmense palais de vait faire tout son travail, et se suffire lui-mme. Les matires premires payes lempereur comme redevances, y taient labores en meubles, vtements, bijoux, aliments, et le reste. Tout le service y tait fait par des gens qui, une fois entrs, nen sortaient plus de leur vie. Tous relevaient dun tribunal spcial pro cdure extrasommaire, et le palais avait son bourreau particulier, tout ce qui se passait lintrieur devant tre ignor du reste du monde. Le palais avait aussi son cole, o le prince imprial tait lev en compagnie des hritiers des grands fiefs. Manire de faire connatre au futur empereur, ses futurs grands vassaux. Le deuxime ministre avait pour prsident le Grand Directeur, charg de diriger Ia procration et lducation des hommes, la multiplication et llevage des btes. Il tenait les registres du peuple et des troupeaux. Il soccupait du culte des Patrons du sol et des moissons. Cest de lui qu manaient les ordres pour les travaux agricoles, chaque poque de lanne. Il dressait les listes annuelles des leves et des corves. Il levait les impts, dcidait et dirigeait tous les grands travaux, dlivrait le soleil ou la lune lors des clipses, rorganisait le peuple en cas de calamit. Ses officiers ne traitaient pas directement avec les hommes du peuple. Ils sadressaient aux chefs locaux des groupes de la population. Du Grand Directeur dpendaient aussi toutes les voies de communication, les barrires, les octrois, les greniers publics, le cadastre. Ses officiers veillaient ce que tous les hommes vcussent par

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familles. Tout clibataire g de trente ans, toute fille ge de vingt ans, tout dpareill veuf ou veuve, tait mari par eux, d office. Ils veillaient aussi ce que toutes les spultures fussent disposes daprs larbre gna logique, les non-maris tant enterrs en dehors du cimetire, comme ayant t inutiles la socit. Dans les archives de ce ministre se trouvaient toutes les statistiques, toute la comptabilit. Le troisime ministre avait pour prsident le Grand Crmoniaire, chef du culte officiel, charg aussi de veiller ce que toutes les classes observassent ponctuellement les rites. Ses officiers avaient charge de toutes les annexes du culte, musique, chants, etc. Ils taient chargs aussi de lastrologie officielle, de la divi nation officielle, de la confection du calendrier, de lobservation du ciel et des mtores, de toutes les tches transcendantes. Le bureau des Annalistes, 23 historiographes, scribes officiels, dpendait aussi de ce ministre. Le quatrime ministre avait pour prsident le Grand Marchal, commandant de la garde du palais en temps de paix, de larme impriale en temps de guerre. Mais ce nest pas lui qui r ecrutait larme. Celle -ci tait leve, et lui tait livre telle quelle, par le Grand Directeur, pour la campagne projete. Deux hommes au moins, trois au plus, taient pris cet effet chaque foyer. Un grand fief pouvait ainsi fournir 36000 hommes, un fief moyen 24000, un petit fief 12000. Sous les drapeaux, peine de mort immdiate pour toute infraction, pour toute dsobissance. Pris sur leurs champs, les pauvres rustres taient affubls dune cuirasse et arms dune lance, puis conduits au combat en masses profondes, billonns pour les empcher dexprimer leur mcontentement ou leur terreur, en cadrs de manire rendre toute fuite impossible ; aussi les dfaites taient-elles toujours accompagnes de carnages sans nom. Le Grand Marchal dirigeait aussi le service dordre lors des grandes crmonies, et abattait coups de flche les victimes lors des sacrifices impriaux. Le cinquime ministre tait prsid par le Grand Justicier. Il tait charg des procs et des peines, lesquelles taient atroces, surtout pour intimider les restes des Li et des Miao, encore mls aux Chinois, disent les Commentateurs. Les Hia pouvaient se racheter des peines lgales encourues, en tout ou en partie. Jai numr plus haut les diffrentes formes de servitude pnale vie, avec mutilation spcifique. Les condamns mort taient ou dcapits, ou bouillis vifs (ce qui cotait moins de bois que de les brler vifs), ou coups en deux par le milieu du corps avec un couperet ad hoc, ou cartels, ou dchiquets lentement. Les criminels odieux au peuple, taient dordinaire simplement jets dans le march comme disent les textes. Cest --dire que, un jour de grand march, on les livrait lis la populace, qui les mettait mort en les frappant et en les pitinant. Les cadavres de tous les supplicis, taient exposs en plein march durant trois jours. Parmi les crimes passibles de mort, figurrent toujours, sous les trois premires dynasties, toutes les tentatives dinnovation mat rielle, toute introduction

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dune d octrine nouvelle... Le type de tous les vtements, ustensiles, instruments, procds, tait officiel. Quiconque aurait tent de modifier quelquun de ces types, et t trait en rvolutionnaire. Le gnie inventif tait ainsi rduit nant. Le sixime ministre, prsid par le Grand Ingnieur, dirigeait les travaux publics, et surveillait les arts et les mtiers, tisserands, brodeurs, pelletiers, vanniers, ouvriers en mtaux, orfvres, joailliers, potiers, menuisiers, fabricants darcs et de flches. Ce q ue nous savons de lart chinois vers le dixime sicle avant J.-C., est presque identique ce que les textes hbreux nous apprennent des arts juifs sous Salomon. * criture et crits. On crivait, avec du vernis noir, sur des lattes en bambou ou sur des planchettes en bois uniformes, quon runissait en liasses au moyen de fines courroies. Durant les premiers sicles de la troisime dynastie, il nexista aucune science littraire prive. Tout le peuple tait illettr, et devait 24 ltre. Les caractres et leur usage, taient enseigns aux seuls jeunes gens destins remplir les vides qui se produiraient, avec le temps, dans les rangs des scribes officiels. En dehors des documents nationaux, il nexistait pas dautres crits. Trois groupes de scribes, et trois dpts de documents, taient surtout importants. Premirement, les scribes nombreux attachs au premier ministre, celui de ladministration. Confis leur garde et livrs leurs tudes, taient tous les documents administratifs, les rles et les statistiques, les registres concernant la prosprit nationale, cens des hommes, levage des animaux, production, revenus, etc. Ces spcialistes en conomie politique et science sociale, formaient la corporation des Jou, les hommes favoris. Plus tard Confucius, qui fut un Jou, perptuera les traditions de ce corps, quon ne devrait pas appeler Confuci isme (voyez HCO. L07D). Au troisime ministre se rattachaient deux dpts darchives et deux groupes de lettrs ; le bureau des Annalistes et celui des Astrologues. Les Annalistes notaient tous les faits et gestes de lempereur, et rdigeaient tous les actes officiels. Ils recevaient aussi, conservaient et tudiaient, tous les documents et renseignements venus des principauts et des fiefs, ou des pays circonvoisins ; ceci est noter. Les Astrologues observaient et notaient les phnomnes clestes et les mtores terrestres. Annalistes et Astrologues confrontaient ensuite leurs observations, examinaient si la rotation des cinq agents naturels procdait librement ou tait gne, si la rpercussion cleste tait faste ou nfaste ; puis ils faisaient leurs rapports en consquence, discutant les causes, dduisant les enseignements, vaticinant sur la prosprit et sur la dcadence. Des spculations naturistes de ces gens-l, rehausses plus tard par quelque peu de monisme import de lInde, sortira en son temps le Taosme. Les pr -taostes furent les Annalistes et les Astrologues des Tcheou. Lao-tzeu qui formula le systme, fut lun dentre eux.

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Vers lan 800 avant J. -C., lAnnaliste Tcheou dressa, pour lusage des scri bes officiels, un catalogue des caractres existants, dont il fixa la forme classique. Cette forme dc riture, qui dura jusque vers 213 avant J.-C., fut appele depuis kou-wenn lcriture antique, ou ta-tchoan. Jai nomm le Tcheou-li et le I-li, documents officiels. Deux autres crits, datant du commencement de la dynastie Tcheou, sont trs importants ; le Houng-fan et le I-king. La Grande Rgle Houng-fan, est maintenant insre dons le Chou-king. Descendue en droite ligne de Yao, Chounn et U le Grand, elle rcapitule la science du gouvernement antique. Selon la tradition commune et acceptable, elle fut rdige en lan 1050, daprs un discours fait lempereur Ou, par le savant vicomte de Ki, oncle du dfunt tyran Sinn. Tous les principes errons qui firent le malheur de la Chine, sont contenus dans ce texte clbre, qui fut sacr pour les Lettrs de tous les ges. Gouvernement imprial, par une douce influence, la faon de ltoile polaire, sans jamais y mettre la main. Rpercussion au ciel, sous form de mtores, des vertus ou des vices de ladmi nistration ; de sorte quun brouillard quelconque s uffit comme prtexte aux censeurs pour faire des remontrances. Rvolution fatale des cinq agents naturels, qui rgit aussi bien le monde moral que le monde physique. Dfense dintervenir dans la giration cosmique, de contrecarrer le cours naturel des choses par aucune 25 initiative ; par exemple lever une digue contre les inondations, creuser un canal pour asscher un marais. Dans le doute pratique, chercher la voie du Ciel par le moyen de la divination. Enfin, comme idal, vivre repu et mourir intact... Tout y est. Les Tcheou appliqurent ces principes dans la perfection, et le rsultat fut conforme. Jai consacr la Grande Rgle une leon entire, la L.06 sixime, de mon HCO, laquelle je renvoie. Le I-King, livre des Mutations, trait de la divination officielle sous la troisime dynastie, fut bauch par Tchang, pre de lempereur Ou, et complt par Tan frre du mme empereur. La tradition veut que les trigrammes qui forment la base du systme, soient beaucoup plus anciens. Cest possible ; mais la combinaison de ces trigrammes en hexagrammes, la manire de tirer ces hexagrammes au sort, de dduire le faste et le nfaste de la mutation survenue de lun lautre, tout le procd enfin, est luvre des deux hommes susdits. La troisime dynastie nabandonna pas la divination par lcaille de tortue. Elle ajouta les Mutations, systme moins dispendieux, qui survcut au premier. Jai trait fond le thme de la divination antique, dans les Leons L.08 huit, L.09 neuf et L.10 dix, de mon HCO, auxquelles je renvoie. Deux motifs donnrent, de si bonne heure, tant de vogue la divination officielle en Chine. Dabord lindcision caractristique de la race, dont la raison est vacillante et la volont dbile, les impressions et les sensations dominant et lemportant presque toujours. Ensuite la ncessit, pour le prince au pouvoir faible, davoir un argument sans rplique opposer des vassaux insoumis et un peuple turbulent, quand ses mesures leur dplaisaient. La divination chinoise ancienne ne sadressa jamais des

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esprits proprement dits, bons ou mauvais, anges ou dmons, car lantiquit chinoise ne connut ni les uns ni les autres. Elle prtendait reconnatre la Voie du Ciel. Cette voie du Ciel fut, sous les deux premires dynasties, la volont du Ciel, du Souverain den haut, quon lui demandait de man ifester lui-mme. Sous la troisime dynastie, linfluence nfaste du naturisme de la Grande Rgle saccentuant de plus en plus, on chercha plutt saisir la voie du Ciel dans les actions et ractions du binme ciel-terre, dans la rotation des cinq agents naturels, de la giration cosmique ; le principe, que ces tres matriels manifestaient lintention du Souverain den haut, du Ciel, restant dailleurs incontest. En pratique, le peuple crut toujours simplement une rponse de Celui qui dirige toutes choses. Les intellectuels devenus peu peu matrialistes, expliqurent par la loi, par le destin. * Culte sous la troisime dynastie. Il nous est bien connu, par des textes nombreux du Chou-king, du Cheuking, du Tcheou-li. Je lai expos au long, dans les L eons quatre et cinq, onze et douze, de mon HCO, auxquelles je renvoie. Ici je me contenterai dun bref rsum. Durant les trois premiers sicles de sa dure, la troisime dynastie conserva intactes les notions sur lEtre suprme, le Ciel, le Souverain d en haut, lgues par les Anciens, transmises par les deux premires dynasties. De mme, les notions traditionnelles sur les Mnes glorieux ou Gnies, et sur les Mnes vulgaires, ne furent pas altres 26 essentiellement. Elles sont, dans les textes et les chants de lpoque, ce quelles furent depuis lorigine. En somme, la survivance des dfunts dpend des offrandes des vivants, et la seconde mort les teint tt ou tard. Au solstice dhiver, lem pereur sacrifie au Ciel, et prie le Souverain den haut, pour tout lempire. Au second mois, le peuple demande au Patron du sol une bonne anne ; au huitime mois, il le remercie pour la moisson. Chaque famille honore ses dfunts et leur fait des offrandes rgulires. Toute crmonie en lhonneur des tres tran scendants, est accompagne de batteries et de sonneries, pour inviter et reconduire. Afin de donner plus dactualit la scne, le dfunt est reprsent par un de ses descendants, un enfant ou un jeune homme, revtu des habits de lanctre conservs cet effet. Des sorciers et des sorcires, dont il ny a pas trace avant la troisime dynastie, et qui sont peut-tre une importation trangre, sont employs pour les vocations et les conjurations, mais leur rle est accessoire. * Voici le sommaire des vnements marquants, arrivs de 1050 lan 770.

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Lempereur Ou nomma son frre Tan le duc de Tcheou, marquis de Lou. Par sa parent avec la famille impriale, ce fief devint le plus important de tous, et conservera avec le plus de tnacit les us et coutumes de la dynastie ; en son temps Confucius et Mencius y natront. Lempereur Ou tant mort en 1045, eut pour successeur son fils lempereur Tcheng. Durant le deuil triennal, plusieurs frres du dfunt empereur et du duc de Tcheou, soulevrent contre leur neveu les partisans de la dynastie dchue et les barbares limitrophes. Un moment, le danger fut trs grand. Mais lnergie du duc de Tcheou, et la bravoure de son fils Pai-kinn , triomphrent de linsurrection. La ville de Lao-yang, qui deviendra si importante dans lhistoire, fut fonde, et les partisans restants des Yinn y furent dports. En 1039, la pacification tant complte, lempereur Tcheng promulgua la Constitution des Tcheou, dont jai donn le rsum plus haut. La tradition rapporte ce rgne, an 1032, la fabrication des premires monnaies en cuivre, ronds percs dun trou carr, le vingt -quatrime donce servant dtalon. Il nen reste aucun chantillon, que je sache. Le duc de Tcheou mourut en 1034. Aprs un rgne paisible, lempereur Tcheng mourut en 1008, et eut pour successeur son fils lempereur Kang. Le rcit de la transmission du pouvoir du pre au fils, nous a t conserv dans le Chou-king ; je le donnerai plus bas. Lempereur Tchao, fils de lempereur Kang, parat stre noy en 963, au cours dune expdition contre les Barbares du Sud. Son fils, lempereur Mou, qui rgna 55 ans, a laiss des souvenirs peu glorieux. La tradition lui attribue une randonne dans le bassin du Tarim. Le seul fait bien prouv de son rgne, est quil fit faire, ou laissa faire, un Code nouveau qui nous a t conserv ; en vue, disent les historiens, de diminuer la criminalit croissante, et de remplir son trsor par le rachat des supplices. Je donnerai un extrait de ce Code plus bas. Lempereur Mou mourut, plus que centenaire, en 908. Dcadence acclre, sous les quatre rgnes suivants, vides de faits. En 864, lOuest, fondation du fief de Tsinn , qui deviendra une puissance redoutable. En 854, au Sud, le vicomt 27 de Tchou commence saffranc hir et sagrandir, en annexant les petits fiefs voisins. Lempereur Li, mont sur le trne en 853, fut un tyran. Le peuple de la capitale rvolt le chassa. Le duc de Chao sauva et leva son fils. Quand le pre fut mort en exil en 828, ce fils devint lempereur Suan. Son rgne commena par des expditions militaires, bien ncessaires, car les Barbares avaient profit des troubles internes de lempire, pour lenvahir de toute part. Le rsultat de ces expditions fut heureux, mais peu durable. Les Barbares nomades, cavaliers agiles, refouls un instant, revenaient sur les pas de larme chinoise lourde et lente, ds que celle -ci vacuait le pays. Cest cette poque que Tsinn commena sa fortune, en couvrant la valle de la Wei. Son seigneur reut le titre de Gouverneur de la Marche de lOuest.

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Docile dabord au duc de Chao, une pouse vertueuse et de bons conseillers, lempereur Suan devint plus lard vicieux et mchant. La tradition veut quil fut mis mort, par le spectre dun sei gneur quil ava it fait prir injustement. Manire de gazer un assassinat, je pense. Son fils et successeur, lempereur You, fut un dbauch. Il indisposa les feudataires, au point que ceux-ci ne bougrent pas, quand en 771 les nomades du Nord-Ouest fondirent sur la capitale, massacrrent lempereur, et pillrent tous les trsors des Tcheou. * Echantillons littraires de la priode. Prose. Dabord, le rcit de la mort de lempereur) Tcheng, et de lintronisation de son fils lempereur Kang, en 1008 avant J.-C. Au quatrime mois de lanne, alors que la lune commenait dcrotre, lempereur se trouva plus mal. Le premier jour du cycle, il se lava les mains et le visage. On laida revtir le costume imprial. Il sassit sur son trne. Puis, les princes du sang et les grands officiers ayant t introduits, lempereur leur parla ainsi... Hlas ! mon mal saggrave. Jai tenu vous donner mes dernires instructions, avant quil ne soit trop tard. Mes prdcesseurs les empereurs Wenn et Ou, ont rgn glorieusement et se sont fait obir. Moi, homme sans valeur, leur ayant succd, jai tch de satisfaire le redoutable Ciel et mes augustes Anctres. Voici que le Ciel a fait descendre sur moi la maladie. Bientt je ne pourrai plus ni remuer ni entendre. coutez lexpre ssion dernire de ma volont. Protgez respectueusement mon fils an Tchao, aidez-le efficacement dans les difficults de sa charge, prservez-le de toute imprudence. Lempereur ayant fini de parler, les princes et les officiers se retirrent. Le lendemain, deuxime jour du cycle, lempereur mourut. Le troisime jour du cycle, le prince Tchao fut install dans lappartement quil habiterait durant le deuil. Le quatrime jour du cycle, les dernires volonts de lempereur Tcheng furent transcrites au net par les Annalistes, sur des lattes de bambou. Le dixime jour du cycle, les apprts des funrailles commencrent. Tout fut dispos comme pour les audiences impriales. Le trsor de lempereur fut tal. Des gardes furent posts toutes les avenues. Le prince Tchao et les officiers, tous en grand deuil, montrent par les calier latral, la salle haute o se trouvait le cercueil contenant le corps de lempe reur Tcheng, et se rangrent des deux cts.

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Alors le Grand Tuteur maire du palais 28 durant la priode du deuil, le Grand Annaliste et le Grand Crmoniaire, montrent par lescalier principal. Le Grand Tuteur portait le sceptre imprial, le Grand Annaliste portait ses tablettes, le Grand Crmoniaire portait la forme de contrle des sceptres dinves titure et la coupe pour les libations... Devant le cercueil, le Grand Annaliste lut dabord au prince Tchao, ce qui tait crit sur les tablettes : Assis sur son trne, lauguste empereur a dclar ses dernires volonts. Cest vous quil a charg de r gner sur lempire des Tcheou ; de continuer le gouvernement des empereurs Wenn, Ou, et le sien ; de donner la paix au peuple en appliquant les lois. Le prince Tchao qui avait cout cette lecture agenouill ct du cercueil, se prosterna deux fois, puis dit : Moi le plus faible des enfants, serai-je capable de gouverner comme mes pres les quatre rgions, et de macquitter com me eux du redoutable mandat du Ciel ?.. Puis, stant relev, il toucha le sceptre imprial et la forme des sceptres dinvestit ure, signe de la collation du pouvoir suprme. Prenant ensuite la coupe pleine, il fit trois libations devant le cercueil de son pre. Aprs la troisime, le Grand Crmoniaire lui dit : Votre offrande a t agre. Ensuite le Grand Tuteur prenant une autre coupe, fit aussi trois libations au nom des officiers, puis salua genoux le cercueil du dfunt. Prs du cercueil, le nouvel empereur lui rendit son salut, au nom de son pre. Alors la grande salle, devenue temple provisoire, fut vacue par tous. Cependant le nouvel empereur ayant revtu le costume imprial, reut dans la cour, entre la quatrime et la cinquime porte, lhommage des feudataires accourus la capitale durant ces dix jours. Ils taient rangs en deux lignes se faisant face, des deux cts de la cour, chacun tenant son sceptre dinvestiture. Quand le nouvel empe reur parut, ils levrent tous leurs sceptres, tendirent des prsents et dirent : Nous vos sujets et les dfenseurs de lempire, nous prenons la libert de vous offrir ces produits de nos rgions... Ensuite, stant mis genoux, ils se prosternrent deux fois. Lempereur leur rendit leur salut, puis parla ainsi :

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Mes anctres les empereurs Wenn et Ou, ont cr les fiefs, pour quils fussent les boulevards de lempire. En c e faisant, ils ont travaill pour moi leur successeur. Vous aurez tous soin, jespre, de mobir et de me servir, comme vos pres ont servi mes prdcesseurs. Prsents de corps dans vos fiefs, soyez toujours prsents de cur la cour de lempereur. Partagez ma sollicitude, secondez mes efforts, ne vous attirez aucun dshonneur qui rejaillirait sur moi. Aprs avoir entendu ce discours de lempereur, tous les feudataires se salurent les uns les autres par une inclination profonde, signe dacquiescement gnral. Puis ils se retirrent en toute hte, pour ne pas troubler plus longtemps le grand silence du deuil. Lempereur dposa alors le costume imprial, et revtit la robe de chanvre, dans laquelle il allait pleurer son pre durant trois ans. Chou-king, Spcimen du Tcheou-li. Rglement des chefs de village. Chaque chef de village est responsable de son village. Chaque saison, au jour fix, il inspecte les hommes et les femmes du village. Il enregistre leur augmentation on leur diminution. Il rgle tout ce qui est relatif aux offrandes au Gnie du lieu, aux funrailles des morts. Il relve le nombre des animaux domestiques des six espces. Il examine ltat des armes et des instruments de travail. Il peroit la taxe de ses subordonns. Il veille l excution des travaux agricoles, labourage, semailles, 29 sarclage, et autres, en temps voulu. Il examine les travaux des femmes. Si des hommes du village sont convoqus pour la guerre ou pour une corve, il les runit, avec le guidon et le tambour, les armes ou les instruments, et conduit son contingent au lieu indiqu. Il dirige la surveillance rciproque et lassistance mutuelle. Il reoit les familles ajoutes son village. Si une de ses familles est transporte ailleurs, il laccompagne et la reme t au chef du village o elle va tre fixe. Spcimens du I-li. Mariage. Si la rponse des sorts a t favorable, lentre metteur avertit le pre du fianc que laffaire est conclue... Quand le jour fix pour les noces est arriv, le pre du fianc offre une coupe de vin son fils et lui dit :

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Allez inviter celle qui doit devenir votre aide. Avec elle vous continuerez le service des Mnes de vos aeux. Vous lui enseignerez tenir le rle que tint votre mre... Le fils rpond : Moi incapable, je nou blierai pas vos instructions. Quand le fianc est arriv la porte de la maison de la fiance, portant une oie vivante, le pre de la fiance lui demande : Que venez-vous faire ici ?.. Le fianc rpond : Mon pre ma ordonn de venir inviter ma fian ce ; veuillez me permettre dex cuter son ordre. Le pre de la fiance rpond : Tout est prt... Puis le pre dit sa fille : Prenez bien garde, soyez bien attentive, obissez exactement aux parents de votre poux... La mre ceint sa fille en lui disant : Soyez bien diligente, tchez de satisfaire en tout votre belle-mre... Le fianc salue et descend les degrs. La fiance le suit sans mot dire. Le char est avanc. Le fianc prsente la fiance le cordon qui sert monter. La gouvernante lui dit : Elle nest pas digne de cet honneur... Ds que la fiance voile est monte dans le char, le fianc monte dans un autre char, prend les devants, et va lattendre la porte de sa maison paternelle. Quand la fiance, escorte par des parentes, est arrive, il la salue. Puis, le fianc et la fiance tant agenouills chacun sur sa natte, on leur prsente des mets symboliques quils gotent, aprs en avoir offert aux Mnes ; ils boivent du mme vin, dans deux coupes faites dune calebasse scie en d eux moitis. Puis le fianc et la fiance sont introduits dans la chambre nuptiale, et les flambeaux sont emports. Le lendemain de grand matin, lpouse est prsente ses beaux-parents, et leur sert manger. Au jour fix, elle est prsente aux Anctres.

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Funrailles. Si le prince fait la famille du dfunt la faveur de venir assister la mise en bire, ds que les chevaux de sa voiture paraissent, les lamentations cessent. Un sorcier entre dabord, pour chasser les lutins malfaisants. Le prince fait une offrande aux gnies protecteurs de la porte. Les gens de la maison bondissent en signe de douleur. Le prince leur dit de parer le cadavre. Quand la toilette funbre est termine, le prince caresse le mort lendroit du cur. Puis, sur son invitat ion, les hommes le caressent de leur ct, puis les femmes de leur ct. Aprs cela, le mort est dpos dans le cercueil, le couvercle est mis, des offrandes sont places devant. Alors le prince bondit de douleur, Aprs lui le fils du dfunt bondit de douleur. Puis le prince ayant regagn sa voiture, salue le fils par une inclination. Ds quil est parti, les lamentations recommencent. Chou-king, extrait du Code de lempereur Mou, en 913 avant J.-C... Quand les deux parties auront t mises en prsence, que les juges coutent tout 30 ce quils diront. Ensuite, quils dlibrent si le cas est passible de lun des cinq supplices. Sinon, quils dlibrent sil est passible de lune des cinq amendes. Sinon, quils le dclarent dlit involontaire, et renvoient les accuss absous. Mais que les juges se gardent de dclarer dlit involontaire un crime rel, par complaisance pour un personnage puissant, pour payer un bienfait ou pour exercer une vengeance, pour lamour dune femme, par gard pour des prsents ou pour des sollicitations. Sils font cela, quils soient punis de la mme peine que le criminel quils ont voulu soustraire la justice. Quon ne punisse jamais, dans le cas o, aprs enqute faite, la culpabilit restera finalement douteuse. Que les juges craignent toujours la justice du Ciel. La marque noire sinflige dans mil le espces de cas. Lamputation du nez, aussi dans mille cas. Lamputation des pieds, dans cinq cents cas. La castration dans trois cents, et la mort dans deux cents cas. En tout trois mille espces de crimes et dlits, sont punis de lun ou lautre des cinq supplices. Pour le rachat de la marque noire, le coupable devra payer six cents onces de cuivre. Pour le rachat de lamputation du nez,

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douze cents onces. Pour le rachat de lamputation des pieds, trois mille onces. Pour le rachat de la peine de la castration, trois mille six cents onces. Pour le rachat de la peine de mort, six mille onces de cuivre. Sil y a des circonstan ces attnuantes, la peine sera diminue dun degr. Sil y a des circonstances aggravantes, elle sera augmente dun degr. Les amendes infliges ne devront pas rduire le coupable lextrme misre. Que les juges soient plutt bienveillants, pas malins ou mchants. Quils ragissent contre le ressentiment, contre la passion. Qu ils ne prononcent la sentence, quaprs avoir relu le Code et dlibr en commun. * Posie du temps. Odes tires du Cheu-king. Offrande dun prince ses anctres...
Les ronces et l pi es nes qui couvrai ent j s m on dom ai ont adi ne t arraches, l cham ps dfri es chs et cul vs produi ti sent de beles rcol l tes. M es greni ers sont dj pl ns,et des m asses de grai n pas ei ns ont encore t rentres, j ferai des alm ents et des boi e i ssons pour l offrandes aux es A nctres, jasseoi rai com m odm ent et rgal erai l argem ent l eur Reprsentant. A i obti nsi endrai e un nouvelaccroi -j ssem ent de m a prospri t. J choi avec soi l vi m es,b ufs et m outons. ai si n es cti M es servi teurs l corchent et font cui l es re eur chai r. Le Crm oni re se ti ai ent dj prs de l porte du tem pl a e. Tout est prt.Les M nes arri vent avec m aj est. Le Reprsentant agre,en l eur nom ,m on offrande. J auraitous l bonheurs,et di m il annes de vi es x le e. teurs veil lent aux foyers et di sposent l tabl ; es es 31 M es servi l uns font rti l autres font cui l vi es r, es re es andes. M on pouse di spose avec di t et respect l vases. gni es Les i ts boi nvi vent l ronde l vi de bi a e n envenue. Tous l gestes,souri et parol sont com m e i convi es res es, l ent. J auraitous l bonheurs,et di m il annes de vi es x le e. Tous l ri ont t accom pls, l cl es ts i es oches et l tam bours es annoncent l fi a n.

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M oi fis pi , l eux,j m eds sur l si e assi e ge du m a de m ai tre son. Le Crm oni re m e di :l M nes ont m ang et bu sati ai t es t. Al ors l Reprsentant se l e ve, tam bours et cl oches sal uent l e dpart des A nctres. M on pouse serre l vases ri s, l servi es tuel es teurs enl vent l es offrandes. Les parents se runi ssent dans l sale de derri a l re, pour l eur banquet eux. D ans l sale du festi l m usi ens se font entendre. a l n, es ci Les m ets sont servi Tous sont contents et j s. oyeux. Q uand tous ont m ang et bu sati t,is sal l uent et di sent : Les M nes ont agr votre offrande, et vous ont prom i s bonheur et l ongvi t. La crm oni a t fai en son tem ps et parfai ent. e te tem Pui ssent vos fis et l l eurs descendants l conti a nuer touj ours ai . nsi

Expdition contre les Huns du Nord. Aprs 827. Chant des soldats.
N ous ti ons,avec chars et chevaux,dans l pturages.. es . Soudai du pal s du Fis du Ci ,un ordre arri n, ai l el va. M ets m es arm es sur m on char,di l gnral son conducteur.. t e . L pereur m e confi une m i on di cie et presse. em e ssi ffi l L ordre tai d l protger l N ord-O uest contre l H uns. t aler e es N os chars parti rent nom breux,nos tendards fl ottrent. C t lt.N ous m archm es en hte. tai N otre gnralest redoutabl Les H uns ne purent l rsi e. ui ster. U n hi a pass,de nouveau l j ver es ours s l alongent.. . Le l ot chante,l peupl vaque aux travaux des cham ps. ori e e N ous revenons condui sant pri sonni l chefs de l rvol ers es a te. N otre gnralest terri e.Les H uns se ti bl endront en repos.

32 Chant des femmes, dont les maris rirent cette campagne contre les Huns. Une parle pour toutes.
Voi lautom ne,l di m e m oi de lanne.. ci e xi s . Sans doute l servi de lem pereur est chose i portante. e ce m N anm oi m on c ur de fem m e est pl n dnqui ns ei i tude. Les sol dats de lexpdi on revi ti endront-is ? l Voi l pri ci e ntem ps revenu,voi l feuil nouveles.. ci es les l .

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Sans doute l servi de lem pereur est chose i portante. e ce m M ai m on c ur de fem m e snqui s i te et s i afflge. Pourquoil sol es dats de lexpdi on ne revi ti ennent-is pas ? l Leurs chars sont-is uss,l l eurs chevaux sont-is l ?.. l as . Sans doute l servi de lem pereur est chose i portante. e ce m Je consul avec angoi l tortue et lachil te sse a le. O bonheur ! l es sol dats de lexpdi on revi ti endront prochai nem ent.

Avant 771, sous lempereur You, un bon citoyen gmit ainsi :


C en vai que nous l est n evons l yeux vers l Ci l i es e el um neux.. . Ilne nous envoi pl que m al e us heurs et cal i am ts. L pi vacil O ffi ers et parti i sont dsori em re le. ci culers ents. D es vers rongeurs rui nent l peupl . e e.. L exacti et li usti sont lordre du j on nj ce our. A ceux quipossdent,on ravi l t eurs bi ens. Les bons sont puni l m chants sont i s, es ndem nes. L adage di :ce que lhom m e construi l fem m e l dm olt.. t t, a e i. Ri de bon ne peut veni des fem m es et des eunuques. en r C est une favori l l te a ongue l angue, qui cause tous nos m al heurs. Pri nce,pourquoil Ci vous averti lpar tant de m al e el t-i heurs, sice n pour que vous rentri en vous-m m e ? est ez M ai vous ha s ssez l bons m i stres et l bons avi es ni es s. A ussilem pi affai itom be-t-i en rui re bl l nes, envahide toute part par des nues de Barbares. Q uand leau j li avec vi ence, c ailt ol est si gne que sa source est profonde. Sim on chagri s n exhal avec cette force,c quldate de l n. e est i oi Je n vu que dsordre et m al ai heur durant toute m a vi e. Sivous voulez,l Ci l i i e el um neux rem ettrai tout en tat. t Pri nce,songez vos anctres et sauvez vos descendants.

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QUATRIME LEON
Lempire fodal hrditaire. Troisime dynastie Tcheou. Sa dcadence, 771 519. Anarchie fodale. Priode des hgmons et des ligues.

33 Sommaire des vnements. Quelques grands feudataires confdrs battirent les Barbares du Nord-Ouest, et mirent sur le trne un fils de lem pereur You chapp au massacre. Ce fut lempereur Ping, 770-720. Mais on reconnut que la capitale ne pouvait pas rester dans la valle de la Wei, trop expose aux incursions soudaines des nomades. Le sige de lempire fut transport lEst, dans la ville de Lao-yang, fonde jadis par le duc de Tcheou. Lhis toire appelle souvent Tcheou orientaux les empereurs postrieurs cet exode, lequel ne fut pas sans pril. Les Barbares couraient le pays, si bien que le seigneur de Tsinn dut couvrir avec ses troupes le voyage du nouvel empereur ; une retraite, pour ne pas dire une fuite. Pour rcompenser ses services, le mpereur Ping lui donna en fief, avec le titre de comte puis de duc, toute la valle de la Wei. Or, de mme que les Tcheou, ns et grandis dans cette aire inaccessible, en sortirent pour renverser les Yinn, ainsi les Tsinn en sortiront leur heure, pour renverser les Tcheou. Leurs usurpations commencrent du jour de leur prise de possession. Qui les aurait empchs de faire leur bon plaisir ? Lempire nexistait plus que de nom. Lanarchie fodale tait complte. Quatre grands fiefs, Tsinn, Tchou, Tsin n et Tsi, devenus prpondrants, asservissaient ou annexaient impunment les petits. Ceux-ci cherchaient rsister par des confdrations, que lintrt du jour faisait, et que lintrt du lendemain dfaisait. Nous entrons dans la priode des hgmons et des ligues ; poque des trahisons et des assassinats, parricides et fratricides ; poque de la guerre continuelle, ruineuse, sanglante, atroce. Le fils et successeur de lempereur Ping, lempereur Hoan 719-697, ayant voulu, en 707, soumettre un vassal rebelle, fut battu par lui et mme bless dans la bataille. Cen fut fait dfinitivement du prestige imprial. En 704, le vicomte de Tchou prit le titre de roi. Les empereurs suivants ne valurent pas la peine que je les nomme. Suivons les agissements des grands feudataires. Conseill par le clbre Koan i-ou, en 685 le marquis Hoan de Tsi fonde la ligue du centre. Tchou lui donne aussitt la rplique, en se mettant la tte dune ligue du sud. En 681 la ligue du centre se renforce, et le marquis Hoan de Tsi prend le titre dhgmon. A louest Tsinn sagrandit, et ne soccupe plus que de ses propres affaires. Profitant de ces dfiances et discordes mutuelles, les Barbares

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poussent leurs incursions jusquau cur de la Chine, pillant, brlant et massacrant. En 660 ils ravagrent le marquisat de Wei, au point que, de toute la population, cent mille mes au moins, il resta sept cent trente personnes. Lhgmon Hoan de Tsi les battit en 659, et sauva lempire de la destruction, disent les historiens, laconiquement. En 650, Tsinn et Tsi sunis sent, pour remettre lordre dans le grand fief de Tsinn . En 648, une incursion de cavaliers barbares, pntra dans la capitale Lao-yang ; il sen fallut de trs peu, que les Tcheou ne fussent teints par le massacre. En 645 Koan i-ou, le premier grand politique chinois, mourut. Lhgmon Hoan de Tsi dont il avait fait la 33 fortune, mourut en 643, et sa gloire finit avec sa vie. Lhistoire raconte que ses cinq fils, uniquement occups de se disputer sa succession, laissrent le cadavre de leur pre gisant dans son lit durant 67 jours, sans que personne le mt en bire. Le marquis Mou de Tsinn prit le titre dhgmon pour louest ; le marquis Wenn de Tsinn se fit hgmon de la ligue du centre. En 632, cette ligue du centre dfit en bataille range le roi de Tchou (Chine mridionale), de plus en plus puissant et remuant. Puis Tsinn et Tsinn se battirent entre eux, ce qui donna Tchou le temps et les moyens de se refaire... Guerres et crimes se succdent, avec une curante monotonie. Aprs 612, les assassinats fodaux, parricides et fratricides, atteignent leur maximum de frquence ; et cela, pour des prtentions futiles, pour des choses de rien. En 597, grande bataille entre la ligue du nord et celle du sud. Le nord est battu. Les progrs de Tchou deviennent inquitants. Heureusement pour les Nordistes, que le vicomte de Ou, fief occupant le nord de la mer au sud du Fleuve Bleu, se joint la ligue du nord en 576, obligeant ainsi Tchou faire face sur deux fronts. En 575, grande bataille entre le Nord et le Sud. Cette fois Tchou est compltement dfait. Voici dsormais les facteurs politiques .. Ligue du nord, avec Tsinn en tte, et Tsinn au flanc louest. Ligue du sud, avec Tchou en tte, et Ou au flanc lest. Les forces tant peu prs quilibres, les deux ligues continuant toujours se battre, ne se firent plus grand mal, pour un temps. En 562, on jura mme une paix, dont voici le texte : Nous tous qui jurons ici ensemble, nous ne dtruirons pas les moissons, nous ne tarirons pas les sources de profit, nous ne protgerons pas les tratres, nous ne donnerons pas asile aux criminels. Nous nous aiderons dans nos malheurs, nous nous assisterons dans nos troubles, nous aimerons et harons en commun, nous respecterons tous lempereur. Si quelquun agissait autrement, que Celui qui veille sur les contrats et les serments, que les Monts et les Fleuves, que tous les Etres transcendants honors dun culte, que les anciens empereurs et seigneurs, que les anctres de nos maisons le punissent. Quil perde son mandat, ses sujets, ses terres, sa fa mille.

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Cette paix si bien jure, dura un peu plus dun an. Vanits blesse, ambitions dues, convoitises inassouvies. Intrts du moment, combinaisons courte chance, petits calculs de princes myopes, proccupation de se dptrer de la difficult prsent, quitte aviser en son temps comment on se tirera de la suivante. Politique chinoise, en un mot. * Religion. Jai runi au grand complet, dans les leons treize L13 et quatorze L14 de mon HCO, les textes relatifs au culte, durant cette priode de dcadence, 771 519. Je crois avoir prouv que la notion antique de lEtre suprme, du Ciel, du Souverain den haut, resta ce quelle tait primitivement, saccentua mme, sans dgradation essentielle. Il devint de plus en plus anthropomorphe (cf. figures, le premier caractre des deux premires colonnes, le Souverain den haut ; le cinquime caractre de la premire colonne, le Ciel), mais sans diminution de 35 ses attributs, sans avilissement de dignit. Seul il rgne, gouverne, rcompense et punit. Il apparat en songe. Il reoit en visite des privilgis. Les opprims lui portent plainte. Il fait droit leurs requtes et leur rend justice. On ne le trompe pas. Aucun coupable nchappe sa vindicte. Il bnit, exalte les hommes de bien. Il est toujours le mme, travers les temps, au-dessus des vicissitudes. Rien ne se fait ni narrive, contre sa volont... Donc un thisme, quon peut appeler un monothisme. Pas danges, pas de dmons. La cour du Souverain den haut est forme par des Gnies, Mnes glorieux, mes de dfunts illustres, admises le servir pour un temps. Mais le Souverain diffre essentiellement de cette catgorie, et la domine de trs haut. Il na pas de pair, ni aucun sem blable. Jai expos ( HCO.L11B) la fameuse question des Cinq Souverains den haut, ouverte en 756 avant J. -C., close en 1067 aprs J.-C., laquelle les Taostes donnrent une importance quelle navait pas. Elle revient prati quement ceci. Ne pouvant accaparer le Souverain den haut patron de lem pire, ni son sacrifice rserv lempereur, les hgmons que nous connaissons, toujours en qute dempitements, lui sacrifirent chacun sous la formalit de protecteur de sa rgion. Or les rgions de lespace sont dsignes, en Chine, par les cinq couleurs. De l le Souverain blanc, le Souverain jaune,... les cinq Souverains, en un mot. Simples distinctions de saison dans le Souverain den haut unique, et non multiplication de ce Souverain. Les Lettrs chinois de tous les ges lont proclam satit. Pour ce qui est des notions animistes anciennes, il conste par les texte, quelles restrent aussi essentiellement les mmes, durant la priode qui nous occupe, malgr sa dcadence. La duplicit de lme est plus nettement formule que jadis, mais ce point ne porte aucune atteinte grave lanimisme, lme arienne tant seule considr e comme la vraie me. Les Mnes, que les Chinois nont jamais conus comme des esprits, deviennent de plus en plus matriels, sensuels, grossiers, voleurs. Leur tat de mendicit est affirm

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crment, et nest jamais contredit. Lme matrielle adhrente au corps, se dcompose avec le cadavre. Lme arienne survit temporairement, dune survie qui dpend de sa 36 sustentation. Les morts sont koei, les dpendants. Tous finissent par la seconde mort. Ni paradis, ni enfer. La sanction du mal, le sort des mchants, cest lextinc tion totale la mort. La sanction du bien, le sort des bons, cest la survie temps de lme arienne, qui vit de humer les offrandes, et qui finit par steindre, dinanition et de snilit. Ce fut l la croyance officielle, savante, celle des intellectuels qui thorisaient. Quant au peuple qui ne thorise pas, croyant que les koei voleraient si on ne leur donnait pas, il fit soigneusement chaque anne les offrandes usuelles au cimetire familial, et dormit tranquille sur ce rit accompli (HCO.L14). * Prose. Je vais citer quelques textes, pour montrer les ides, les murs et le style de lpoque. Le Chou-king et le Cheu-king ne donnent plus rien pour cette priode. Elle est couverte surtout par le Tsouo-tchoan, les Kouo-u, et le Cheuki. (voyez ces fiches dans lIndex bibliographique). Le marquis Hien de Tsinn avait pous jadis une fille des barbares Ti, qui lui avait donn deux fils, Chenn-cheng et Tchoung eull. La marquise tant morte, contre lavis de la tortue, le marquis pousa une autre trangre, laquelle lui donna aussi un fils. Cette femme rsolut de se dfaire du prince hritier Chenn-cheng, fils de la dfunte marquise, pour que la succession revnt son propre fils. Un jour elle dit Chenn-cheng : Votre feue mre est apparue en songe votre pre ; allez vite lui faire des offrandes... Chenn-cheng alla donc faire des offrandes aux Mnes de sa mre. Selon lusage, il rapporta pour son pre une part des viandes offertes. La martre empoisonna cette viande. Quand, avant den manger, le marquis en offrit les prmices, un chien qui frappa le morceau mourut aussitt. Le marquis rsolut de faire mourir son hritier. Disculpez-vous, dit Chenn-cheng son frre utrin... Je ne le ferai pas, dit le prince. Notre pre aime cette femme. Si je lui prouvais que cest elle qui a failli lempoisonner, je le blesserais dans ses plus chres affections...

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Alors fuyez, dit le frre... Je ne fuirai pas, dit Chenn-cheng. Car, si je fuyais, les simples me croiraient vraiment coupable de parricide, le plus grand de tous les crimes. Chenn-cheng fut excut (en 662, et Tchoung -eull senfuit chez les Ti, peuple de sa mre. Aprs la .mort du marquis Hien, le fils de ltrangre fut assa ssin, et un prince plus jeune, I-ou, fut intronis. Ce fut le marquis Hoei. Voulant effacer le souvenir de la fatale erreur de son pre, il fit disparatre la spulture de linfor tun Chenn-cheng, et supprima les offrandes qui lui taient faites. Durant lautomne de cette anne, comme Hou-tou jadis prcepteur de Chenn-cheng allait la campagne, il rencontra feu le prince Chenn-cheng qui le fit monter dans son char et lui dit : Mon frre I-ou a agi contre les rites, en supprimant mes offrandes. Je lai accus auprs du Souverain den haut. Le Souverain den haut ma permis de livrer Tsinn Tsinn, qui me donnera ce qui me revient... Hou-tou lui dit : Daprs la tradition, un chenn ne saurait goter ce qui lui est offert par des gens qui ne sont pas de sa race. Si Tsinn vous fait des offrandes, ces offrandes ne seront pas votre got. Et puis, ne serait-il pas injuste 37 que vous livriez Tsinn Tsinn ? Que vous a fait le peuple de Tsinn ? Cest votre pre qui vous a fait mourir. Cest votre frre qui vous a priv de vos offrandes. Le peuple de Tsinn ne vous a fait aucun tort... Cest vrai, dit Chenn-cheng. Je vais faire une nouvelle ptition au Souverain den haut. Dans sept jours, hors la porte de lOuest, vous trouverez une sorcire, qui vous mettra en communication avec moi... Bien, dit le prcepteur... Aussitt. Chenn-cheng disparut. Au jour indiqu, le mdium dit Hou-tou au nom de Chenn-cheng : Le Souverain den haut a accord ma nouvelle requte. Je me vengerai du seul I-ou, dans la plaine de Han.

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En 659, le comte Mou de Tsinn tant tomb malade, perdit connaissance et resta dans cet tat durant sept jours entiers. Quand il fut revenu lui, il dit : Jai vu le Souverain den haut, qui ma ordonn de mettre fin aux troubles du marquisat de Tsinn. Or le marquis Hoei de Tsinn tait un brouillon, frre de la femme du comte de Tsinn. Il est probable que cette parent fut cause, que le comte Mou ne se pressa pas dexcuter les ordres du Souverain den haut. Mais en 645, atta qu par son beau-frre, il entra rsolument en campagne contre lui. Les deux princes se rencontrrent, en avant de leurs troupes, dans la plaine de Han, et foncrent lun sur lautre. Le comte Mou allait succomber, quand trois cents hommes auxquels il avait jadis fait grce de la vie, le dgagrent et firent prisonnier le marquis Hoei de Tsinn. Lpisode est assez joli. Jadis, dit lhistoire, le coursier du comte Mou stant chapp, trois cents campagnards le prirent et le mangrent. Saisis par les officiers de justice, ils allaient payer cet attentat de leur vie. Le comte layant appris, dit : Quand on a mang du cheval, il faut boire du vin, sous peine dindigestion ; quon donne du vin ces pauvres diables, puis quon les laisse courir !.. Lorsque le comte Mou dut faire la guerre au marquis Hoei, ces hommes reconnaissants demandrent former sa garde, Quand ils le virent dans la dtresse, ils chargrent en dsesprs, le sauvrent et prirent son adversaire. Jadis quand Tchoung -eull fugitif se rfugia chez les Ti, il tait accompagne par le fidle Tchao-tchoei . Les Ti ayant pris dans une razzia deux belles filles, Tchoung -eull pousa lune et Tchao-tchoei lautre. De cette union naquit Tchao-tounn, qui fut ministre de Tsinn, sous le marquis Ling, petit-fils de Tchoung -eull. Ce marquis Ling, un polisson, las des remontrances de son ministre, tenta de le faire assassiner. Echapp la mort, Tchao-tounn se mit en lieu sr. En 607, un de ses cousins tua le marquis Ling. Tchao-tounn mourut de mort naturelle, prvenu toutefois par un oracle de la tortue, que sa famille passerait par une crise terrible, mais quelle se relverait. Sous le marquis King de Tsinn, cousin du marquis Ling, Tou -nan kou jadis favori de ce dernier tant devenu Grand

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Justicier, abusa, pour sa vengeance prive, du pouvoir que lui donnait sa charge, et massacra linsu du marquis, en 597, toute la famille Tchao. Une seule femme eut la vie sauve, parce quelle tait du sang des marquis de Tsinn. Or cette femme tait enceinte. Elle se retira dans le harem du palais. Deux serviteurs fidles de la famille Tchao, qui savaient le fait, se dirent : si lenfant natre est un garon, nous dvouerons nos vies la restauration de sa famille ; si cest une fille, nous nous suiciderons, pour suivre nos matres dans la mort. Or la veuve accoucha dun garon. Tou -nan kou en ayant eu vent, fit 38 faire une perquisition dans le harem. La veuve prit le nouveau-n et ladjura en ces termes : Si le Ciel veut que la race des Tchao steigne, vagis ! Sil veut quelle se perptue, tais -toi !.. cela dit, elle glissa lenfant dans son large pantalon. Or, pendant tout le temps que la perquisition dura, lenfant se tut et fut sauv ainsi. Cependant Tchou -kiou et Tcheng -ying, les deux fidles, se dirent : pour cette fois lenfant a chapp, mais cela ne pourra pas durer ainsi... Aprs stre concerts, ils se procurrent un enfant nouveau-n, et convinrent du plan suivant pour mettre fin aux recherches. Tcheng -ying cacha le fils de la veuve dans sa maison, parmi ses propres enfants. Tchou -kiou se rfugia dans un village des montagnes, avec lenfant suppos. Alors Tcheng -ying alla trouver les officiers de la police et leur dit : si vous me donnez mille lingots, je vous rvlerai o est le descendant des Tchao. Les officiers ravis lui promirent la somme. A la tte dune troupe de satellites, ils suivirent Tcheng -ying, qui les conduisit au village o Tchou -kiou tait cach. Quand celui-ci eut t pris, jouant le rle convenu, il scria : Ah ! misrable Tcheng -ying, qui as vendu ses ennemis le dernier rejeton de tes matres ! Puis treignant lenfant suppos, il cria : Ciel ! O Ciel ! de quelle faute ce nouveau-n est-il coupable ? pourquoi doit-il prir ? Ainsi tromps, les officiers excutrent sur place Tchou -kiou et lenfant. Ensuite, croyant en avoir bien fini ave c les Tchao, ils ne firent plus aucune recherche. Le fils posthume grandit tranquillement dans la maison de Tcheng -ying.

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Or le marquis King de Tsinn tant tomb malade, consulta la tortue, laquelle dclara quil tait puni ainsi, parce quil ne traitait pas selon son rang le descendant dune grande famille. Le marquis se dclara prt toutes les rparations. Tcheng -ying parla. Les ennemis de Tou -nan kou le massacrrent, pour avoir caus la maladie du marquis, crime de lse-majest. Le marquis King rendit Tchao-ou, lenfant posthume, tous les biens et titres de ses anctres. Il gurit aussitt. Alors Tcheng -ying parla ainsi Tchao-ou : Jadis, aprs le massacre de vos parents, leurs domestiques se sont suicids pour les suivre dans la mort. Seuls Tchou kiou et moi nous avons diffr, afin de vous sauver. Maintenant que la maison de Tchao est rtablie dans sa gloire, je vais aller en porter la nouvelle vos anctres les Tchao et mon ami Tchou -kiou. Tchao-ou se prosterna en sanglotant, et le supplia de consentir vivre, en disant : Je me mettrai en pices pour vous prouver ma reconnaissance ; toute ma vie, je vous honorerai comme mon pre ; si vous me quittez, jen serai navr de douleur. Je ne saurais vivre davantage, dit Tcheng -ying. Tchou -kiou et moi, nous avons jur de mourir pour les Tchao. Lui a tenu parole. A mon tour maintenant ! et il se suicida. Tchao-ou porta pour lui, durant trois ans, le deuil dun fils pour son pre. Cependant, quoique le marquis King net pas ordonn l e massacre des Tchao, quoiquil et rpar ce massacre comme je viens de dire, le Ciel ne dsarma pas ; lhistoire ne dit pas pourquoi. En 531, lancien ministre Tchao-tounn lui apparut en songe, les cheveux pars, sautant de douleur, se frappant la poitrine et criant : Tu as tu injustement mes enfants ; jai obtenu du Souverain den haut la permission de les ven ger sur toi. A ces mots, le spectre brisa la porte et pntra dans lappartement du marquis. pouvant, celui -ci se rfugia dans le harem, dont Tchao-tounn enfona une fentre. A ce moment le marquis sveilla. Il fit aussitt appeler la sorcire de Sang-tien . Que me prsage ce rve ? lui demanda-t-il. Il 39 prsage, dit la sorcire, que vous ne mangerez pas de bl de cette anne.

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Peu aprs, le marquis fut atteint dune maladie, qui prit bientt une tournure grave. Les mdecins de Tsinn ny pouvant rien, il fit demander un mdecin au comte de Tsinn , ceux de ce pays-l tant les plus fams. Avant larrive du mdecin attendu, le marquis eut un nouveau songe. Il vit sa maladie, sous la forme de deux lutins logs dans son corps. Lun des deux dit : Il va venir un mdecin habile, qui nous maltraitera ; allons-nous-en !.. Non, dit lautre ; logeons-nous entre le diaphragme et le pricarde ; aucun mdecin ne nous atteindra l... Le mdecin tant arriv, examina le malade, puis pronona en ces termes : Le mal sige entre le diaphragme et le pricarde ; il est incurable ; car la vertu daucune drogue ne pntre cet endroit... Voil un mdecin vraiment savant, dit le marquis ; et il le renvoya combl de prsents. Cependant la maladie tranait en longueur. Le temps de la moisson du bl arriva. Le marquis eut envie de manger du bl nouveau. On en envoya qurir la ferme, et les cuisiniers se mirent en devoir de lapprter. Ctait au sixime mois, le quarante-troisime jour du cycle. Le bl nouveau cuit, fut servi. Le marquis donna ordre quon pun t la sorcire de Sang-tien, pour lui avoir menti. Puis, avant de se mettre table, pris dun besoin natu rel, il alla aux cabinets, se trouva mal, tomba dans la fosse et y mourut. Son valet de chambre avait rv, la nuit prcdente, quil portait au cie l le marquis charg ; sur ses paules. A midi, il portait sur ses paules son cadavre retir de la fosse daisances, puis se suicida pour le suivre dans la mort. Tsouo-tchoan et Cheu-ki. En lan 500, Tchao kien-tzeu, un descendant de Tchao-ou, tant tomb malade, perdit toute connaissance. Au cinquime jour, le clbre mdecin, Pien-tsiao ayant examin le malade, dit au conseil de ses familiers trs anxieux : Vu son pouls, votre matre doit gurir. Jadis (en 659) le comte Mou de Tsinn resta ainsi sept jours sans connaissance. Quand il fut revenu lui, il dit : Je me suis bien amus, Si jai tard revenir, cest que jai vu bien des choses... Or la maladie de votre matre est la mme que celle du comte Mou

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de Tsinn . Avant trois jours, il reviendra lui, et aura sans doute bien des choses vous raconter. De fait, au huitime, jour, Tchao kien-tzeu revint lui et dit ses officiers : Jai t au sjour du Souverain den haut. Je me suis lien amus et ai appris beaucoup de choses. Cheu-ki. En 535, dans le comt de Tcheng, le feu prince du sang Paiyou avait apparu plusieurs fois pour annoncer que, tel jour, il tuerait telle personne ; et les personnes ainsi dsignes, taient toutes mortes au jour fix. Un autre prince du sang, alors ministre, le clbre politique et philosophe Tzeu-tchan, ayant rflchi sur le cas, fit donner au fils de Pai-You, de quoi faire dabondantes offrandes aux Mnes de son pre. Les apparitions et les assassinats cessrent aussitt. Questionn sur cette affaire, Tzeu-tchan donna les explications suivantes, admises jusqu nos jours par tous les philosophes chinois, comme lexpression de ce que lon sait sur lme et la survivance : Lhomme a deux mes. Lune matrielle pai , issue du sperme, est produite dabo rd. Lautre arienne hounn, nest produite quaprs la naissance, peu peu, par condensation interne dune partie de lair respir. Ceci explique pourquoi la vie 40 animale prcde, pourquoi lintelligence ne se dveloppe quavec les annes. A la mort, lme matrielle suit le corps dans la tombe ; lme arienne subsiste libre. Les deux mes survivent et agissent, proportion de la vigueur physique et morale quelles ont acquise durant la vie, par lalimentation et par ltude. Aprs la mort, leur proccupation, toutes deux, est de se procurer, par tous les moyens, le ncessaire pour lentretien de leur vie spectrale, si on ne le leur offre pas. Quand une me a des pourvoyeurs, elle ne fait ni bruit ni mal ; mais si on laffame, elle brigande, par ncessit. La famille de Pai-you ayant t ruine, avait cess les offrandes, ce qui rduisit lme de Pai-you brigander pour survivre. Ds que son fils lui refit les offrandes rituelles, ses brigandages cessrent. Tsouo-tchoan. * **

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CINQUIME LEON
Lempire fodal hrditaire. Troisime dynastie Tcheou. Son agonie, 519 316 (256). Lge de fer. Philosophes. Sophistes. Sommaire des vnements. 41 Lempereur King occupa le trne de 519 476 ; cest tout ce quil y a dire de lui. La guerre fodale est universelle et continue. Les petits fiefs ayant disparu, la destruction des grands fiefs commence. Les assassinats politiques ne se comptent plus. Nous avons vu Ou devenir gnant pour le royaume de Tchou, vers 585. En 496, une nouvelle puissance, Ue, le pays de Canton, entre en scne, et commence un duel mort avec Ou, ce qui dgage Tchou. Les noms des deux vicomtes rivaux, Fou tcha de Ou, et Keou-tsien de Ue, devenus des hros de roman, sont encore clbres parmi le peuple chinois. Finalement Fou-tcha se suicida, et Ue annexa Ou en 473. En 457, ceux de Tsinn se dfirent de la famille qui les avait gouverns jusque l. Aprs plusieurs annes de troubles, en 453 trois petits seigneurs se partagrent le pays, et devinrent vicomtes, puis marquis, de Tchao, Wei et Han. Grce un certain Ou-ki, officier gages, dabord gnral puis ministre, Tchou devint puissant vers 387, et molesta tous ses voisins. Mais Ou-ki fut assassin par des jaloux en 381. Il nous reste de lui un trait dart militaire intitul : Ou-tzeu, Matre Ou. Il en existe un plus ancien, Sounn-tzeu, uvre de Sounn-ou, gnral au service du pre de Fou-tcha, donc crit avant 496. Cependant lOuest Tsinn devenait de plus en plus puissant. En 361, Tsinn battit larme confdre de Tchao Wei et Han, et coupa, dit lhistoire, soixante mille ttes. Cest le commencement des comptes macabres, que nous allons voir se succder, de plus en plus frquents. Au soir de chaque bataille ; Tsinn payait une prime par tte dennemi coupe, et enregistrait authentiquement le total de laddition. En 361, Tsinn se procura un politicien gages, qui en fit une puissance redoutable. Il s agit du fameux Yang de Wei. Il nous reste, de cet homme, un trait de politique intitul Matre Chang, du nom de son fief. Je lai analys dans la Leon 28 de mon HCO.L.28 En 334, Tchou dtruit Ue, et sann exe son territoire. En 332, Tsinn dfait la coalition gnrale forme par le politicien Sou-tsinn. En 328, le politicien Tchang-i lui procure de nouvelles victoires sur ses voisins. En 325, le comte de Tsinn sadjuge le titre de roi. De 334 318, Ts i, Wei, Yen, Han, Tchao, se font tous royaumes. De lempereur il nest plus question. En 316, Tsinn conquiert Chou, le Seu-tchoan actuel, stendant ainsi sur le cours suprieur du Fleuve Bleu, entrant en contact avec Tchou. En 314, Nan, le

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Honteux, hrita du trne imprial. [Anticipons. Il loccupera durant 59 annes, dans lesquelles on ne peut relever aucun fait. En 256, pour viter pis, il offrira gracieusement Tsinn le trne imprial et le petit territoire qui lui restait. La troisime dynastie Tcheou steindra ainsi, aprs avoir dur 794 ans.] * Religion. 42 Durant celle priode qui clt la Chine antique, lancien thisme, qui date de lorigine, est encore ce quil fut primitivement. Ltre suprme, Ciel ou Souverain den haut, rgne, gouv erne, rcompense et punit. Ni anges, ni dmons. La cour du Souverain den haut est forme par des Gnies, Mnes glorieux, mes de dfunts illustres, admis le servir pour un temps. Lhomme a deux mes. Linfrieure, reste dans le cadavre, steint au fu r et mesure de sa dcomposition. La suprieure survivra, dans un tat arien (pas spirituel), condition quelle soit nourrie, soin qui incombe ses parents survivants. Tous les Mnes, sont des dpendants, des mendiants. Lme qui ne reoit pas doff randes, steint bref dlai. Lme bien nourrie, peut survivre durant plusieurs sicles. La seconde mort, extinction par suite dinanition, finit par les teindre toutes. La sanction morale est limite cette vie. Aucune sanction aprs la mort. Ni ciel, ni enfer. Lunique souci du Chinois, est donc davoir qui le nourrira aprs sa mort. De l le soin davoir le plus denfants possible, et le devoir de procrer incombant tous ces enfants. HCO.L.13, L.14. Systmes. A cette poque vcurent les deux hommes, qui ont reprsent jusqu nos jours les deux grands systmes chinois, dont ils ne furent dailleurs pas les auteurs, Confucius et Lao-tzeu. Confucius, proprement Koung fou -tzeu, Matre Koung, naquit en 551 et mourut en 479 avant J.-C.. Originaire du marquisat de Lou (province actuelle du Chan-tong), il fut fils dun officier militaire obscur, qui le laissa orphelin trois ans. Tout ce quon sait de so n enfance, cest quil raffolait des crmonies et excellait dans les rits. Mari dix-neuf ans, il devint avec le temps intendant des greniers, puis des pacages, du marquis de Lou. Il avait cinquante ans, quand, en 501, il fut promu prfet. En 500 il devint Grand Juge, et en 497 vice-ministre du marquisat. Dans ces diverses fonctions, il se montra troit, raide, cassant. Trouvant le marquis de Lou trop peu dfrant et trop peu souple, il le quitta brusquement, et se mit errer, colporteur de politique la disposition du plus offrant, travers les principauts fodales pratiquement

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indpendantes, qui composaient alors lempire des Tcheou, prchant partout le retour aux murs antiques, parfois cout pour un temps, plus souvent conduit sur le champ, l acrimonie de son caractre servant mal ses intrts. En 484, aprs treize annes de vie errante, g de 67 ans, il revint Lou, mais ne rentra pas au service du marquis. Lempire tait caduc, les princes se moquaient des principes du gouvernement antique, les rits et la musique dgnraient, les Odes et les Annales taient oublies. Confucius chercha rajeunir toutes ces vieilles choses, rformer son temps en le ramenant de seize sicles en arrire. A cette fin, il tria les Rits, il fit une slection des Annales et un choix des Odes, il commenta le trait des Mutations. Cest pour lusage de ses lves, que Confucius compila ces choix de textes, ces anthologies. Or, par suite de la destruction des anciennes archives en lan 213 avant J.-C., il est arriv que ces manuels scolaires, en somme moins de deux cents pages in-8 de textes, sont peu prs tout ce qui nous reste 43 de la Chine antique. Ces petits livres ont fait la grande rputation de lhomme. Confucius tint cole prive jusqu la fin de sa vie. Il enseigna successivement, dit la tradition, environ trois mille lves, dont soixante-douze qui le satisfirent plus particulirement, sont appels ses disciples. Avec lge et les mcomptes, il nagra jamais ses contemporains, qui ne virent en lui quun censeur morose et rirent de ses utopies ; avec lge, dis -je, et les mcomptes, son caractre alla saigrissant et il devint superstitieux. Il regretta de navoir pas cultiv plus tt et davantage lart divinatoire. Des chasseurs ayant tu un animal extraordinaire, il en conclut que le Ciel lavertissait de sa mort prochaine et de la faillite future de son uvre. Il consacra ses dernires annes la rdaction de sa Chronique du marquisat de Lou, ouvrage dans lequel il cra cet art des rticences calcules, des travestissements dlibrs, des euphmismes trompeurs ; art mauvais dont les Lettrs chinois ont depuis lors tant us et abus. En 479, Confucius annona que le mont sacr allait scrouler, que la matresse poutre allait se briser, que le Sage allait disparatre. Ses dernires paroles furent : puisquaucun prince de ce temps na assez desprit pour me comprendre, autant vaut que je meure, car mes plans naboutiront pas. .. Il salita, ne parla plus, et steignit le septime jour, lg e de 73 ans. Ses disciples lensevelirent au nord de la ville de Kiu -fou, alors capitale de Lou. Sa tombe existe encore, inviole. Jai expos lenseignement de Confucius, dans mon HCO.L.15, et L.16. En rsum, il crut au thisme et lanimisme de son temps, comme ses contemporains, pas plus et pas moins. Il crut fermement la divination, telle quelle se pratiquait alors. Il crut la rectitude native de l homme, exigea que

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cette rectitude ft dveloppe par lenseignement, et protge par la bienveillance paterne du gouvernement, sans intervention directe. Sa grande formule, cest la voie moyenne, lopportunisme pratique. Pas de sympathie, pas dantipat hie, pas dide prconue, pas de conviction ferme, pas de volont tenace, pas de moi personnel... Dabord, premire vue, ne pas approuver, ne pas dsapprouver ; ne pas embrasser, ne pas repousser.. Ensuite, aprs rflexion, ne jamais se dterminer pour un extrme, car excs et dficit sont galement mauvais. Suivre toujours la voie moyenne, prendre en tout une position moyenne, temporiser biaiser louvoyer. Tout coup droit est une faute. Toute solution nette blesse quelquun. Urger un droit, cest commett re un tort. Sen tenir un peu prs qui ne plaise ni ne dplaise entirement personne, voil lidal pour la classe dirigeante. Quant au peuple, la pit filiale exagre jusquau fantastique, doit lui tenir lieu de religion, et les rites officiels doivent lui tenir lieu de morale. Il ne doit pas prtendre plus, et le gouvernement ne doit pas lui permettre davantage. Le citoyen est, pour Confucius, le premier des animaux domestiques, quil faut bien soigner, pour en beaucoup tirer, voil tout. Cest dailleurs lancienne conception chinoise, datant de lorigine, expose systmatiquement dans le Tcheou-li. Cette doctrine (dite Confuciisme utopique), non invente, mais codifie par Confucius, fut dveloppe surtout par le petit-fils du matre, (Ko ung-ki alias Tzeu-seu, n vers 500, auteur du trait Tchoung-joung de la Voie moyenne ; puis par Mong-keue, vulgo Mong-tzeu matre Mong do Mencius, 372 289, form par des lves de Tzeu-seu. Cest Mencius qui trouva les formules restes typiques depuis lors ; le cur denfant pour la rectitude 44 native ; la convenance pour la voie moyenne. Linstinct de cette convenance, le savoir naturel, est une parcelle cosmique inne, qui fait de lhomme un homme, qui le distingue des animaux. Voyez HCO. L.26. Voici quelques chantillons du style de ces trois auteurs : Confucius. Ltude des adolescents doit consister dvelopper dabord leur bont propre, puis bonifier autrui, en visant toujours au bien superlatif. Pour soi-mme, le but tant bien envisag, on peut se dterminer, carter les distractions extrieures, arriver la paix intrieure. Par la rflexion dans cette paix intrieure, on obtient ce quon cherche. Pour autrui, les Anciens apprenaient gouverner une principaut, en gouvernant leur maison ; leur maison, en se gouvernant soi-mme ; soi-mme, en gouvernant leur cur ; leur cur, eu rglant leurs ides ; leurs ides, en acqurant la science. Les Anciens tiraient leur science, de lt ude des tres divers.

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Tzeu-seu Le dcret du Ciel sur lhomme, cest sa nature. Agir daprs cette nature, cest sa voie. Lenseignement doit laider la suivre. Il nest jamais licite de scarter de sa voie, ft -ce un seul instant. Aussi le Sage veille-t-il toujours, comme inquiet. Il surveille les premiers mouvements de son cur. Quand lme nest mue par aucun mouvement de joie, de colre, de tristesse ou de plaisir, elle est concentre. Quand elle est mue, mais sans excs, elle est harmonieuse. La concentration est le point de dpart cosmique. Lharmonie est la loi universelle. Concentration et harmonie, sont les positions du ciel et de la terre, qui donnent naissance tous les tres. Confucius disait : la voie moyenne, cest la perfection ; la voie moyenne, cest la position du Sage. Hlas, cette voie nest pas bien connue. Les uns font trop, les autres pas assez. Peu dhommes persvrent dans la voie moyenne sans dvier. Mencius. Celui-l ne serait pas un homme, qui serait incapable de bienveillance, qui naurait pas honte de mal agir, qui ne saurait pas cder autrui, qui ne ferait aucune diffrence entre le droit et le tort... La bienveillance drive de lhumanit, la honte du mal drive du sens de la convenance, linclination cde r drive du sens des rites, la distinction entre le droit et le tort vient de la raison. Humanit, sens de la convenance et des rites, raison, tout homme a ces quatre facults, comme il a quatre membres, de naissance. Il est homme parce quil les a. Ce par quoi lhomme diffre des animaux, cest chose dlicate. Le vulgaire le perd. Le Sage le conserve. Les annes o la rcolte a t suffisante, les jeunes gens se conduisent bien. Les annes o la rcolte a t insuffisante, beaucoup se font brigands. Tous ont reu du Ciel les mmes dispositions bonnes ; mais certains les touffent, par suite des circonstances. La bont inne est vivace. Fatigue par laction diurne, elle reprend sa vigueur durant le repos nocturne, et au matin les affections et les aversions sont peu prs ce quelles doivent tre... Mais si, longueur de journe, lhomme porte comme autant de coups sa bont naturelle par des mauvaises actions rptes, sil ltouffe maintes et maintes fois, il viendra un moment o le repos nocturne ne la rparera

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plus. Alors lhomme deviendra animal ; tellement animal, quon se demandera sil a jamais t un hom me. Confucius disait : si vous les tenez ferme, ils se conserveront ; si vous les laissez courir, ils sgareront. Il disait cela des sentiments du cur. Quun poulet schappe, lhomme le cherchera avec sollicitude. Quil perde sa bont naturelle, 45 il ne fera aucun effort pour la retrouver. Soit un homme dont le quatrime doigt dune main est contract. Ce dfaut est insignifiant, ne fait pas mal, ne gne pas le travail. Et cependant, si cet homme entend dire que Tsinn ou Tchou quelquun pourrait redresser son doigt, il ne trouvera pas le voyage trop long ou trop pnible, il le fera volontiers, pour avoir un doigt semblable celui des autres hommes : mais que son cur vici ne soit plus un cur dhomme, il ne sen mettra pas en peine. Ces t l ne pas savoir distinguer le principal et laccessoire. Lao-tzeu, le Vieux Matre, fut un contemporain de Confucius, plus g que lui dune vingtaine dannes. Sa vie dut scouler entre les dates 570 -490, les dates de Confucius tant 551-479. Rien de ce quon raconte de cet homme, nest historiquement certain. Il fut archiviste la cour des Tcheou, dit la tradition taoste ; ceci est probable. Il vit Confucius au moins une fois, vers lan 501, dit encore la tradition taoste ; ceci est possible. Las du dsordre de lempire, il finit par le quitter, et ne revint jamais. Au moment de franchir la passe de lOuest, il composa pour son ami Yinn-hi, le gardien de cette passe, le clbre Tao-tei-king, trait du Principe et de son Action, texte fondamental du Taosme. Ceci encore est tradition taoste, fort mal assise, vu que, des deux plus anciens crivains taostes, lun ( Tchoang-tzeu chap. 3) le fait mourir dans son lit en Chine, tandis, que lautre ( Lie-tzeu chap. 3) admet la version du dpart. On ne sait mme quel fut au juste le nom de famille du Vieux Matre. Vers lan 100 avant J. -C., le clbre historien Seu-ma tsien, pourtant trs favorable au Taosme, dit des lgendes relatives Lao-tzeu : les uns disent ainsi, les autres disent autrement, et du Vieux Matre, on peut seulement affirmer ceci, que, ayant aim lobscurit par -dessus tout, cet homme effaa dlibrment la trace de sa vie. Lao-tzeu ninventa pas le Taosme. Il le trouva dans les archives du troisime ministre ; lindex littrai re de la dynastie Han, est formel sur ce point. Il ne fut mme pas le premier lenseigner. Il eut des prcurseurs, il y eut des pr-taostes, dont quelques noms sont connus, mais qui ncrivirent

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pas. Lao-tzeu fut le rdacteur du premier crit taoste, qui servit de base au dveloppement ultrieur de la doctrine. De l vient quon lui en a souvent attribu la paternit. Et do cette doctrine vint -elle aux archives du troisime ministre ? Ce ministre enregistrait tout ce qui venait des pays trangers. Or le Taosme est, dans ses grandes lignes, une adaptation chinoise de la doctrine indienne contemporaine des Upanishad. Le fait de limportation ne peut pas tre dmontr, aucun document donnant le nom du colporteur et la date de sa venue nexistant. Mais largument doctrine non-chinoise alors courante dans lInde, panouie en Chine tout dun coup cre, pour limportation, une prsomption qui frise la certitude, mon avis. Les textes, concis jusqu lobscurit, du Patriarche, furent dvelopps, un deux sicles plus tard, en un magnifique langage, par Lie-tzeu, et Tchoangtzeu, les Pres du Taosme. Lie-tzeu, matre Lie, de son nom Lieu-keou, vcut obscur et pauvre, dans la principaut de Tcheng, durant quarante ans. Il en fut chass par la famine, en lan 398. A cette occasion, ses disci ples mirent par crit la substance de son enseignement. Cest tout ce que nous 46 savons et avons de lui. On ne sait pas ce quil devint. Tchoang-tzeu, matre Tchoang, de son nom Tchoang-tcheou, originaire du pays de Leang, ne nous est gure mieux connu. Une charge lui fut offerte en 339, ce qui suppose quil avait alors au moins quarante ans, plutt cinquante. Il mourut vers 310, probablement. Trs instruit, plein de verve, il passa lui aussi volontairement, sa vie dans lobscurit et la pauvret, bataillant en chevalier sans peur contre les erreurs et les abus de son temps. Aux deux Pres on peut appliquer les paroles dites par Seu-ma tsien de Lao-tzeu ayant aim la retraite et lobscurit par -dessus tout, ils effacrent dlibrment la trace de leur vie . La doctrine de Lie-tzeu et de Tchoang-tzeu est la mme que celle de Laotzeu, plus tendue, plus riche, seulement. Les ides de ces hommes, les seuls penseurs que la Chine ait produits, eurent sur l esprit chinois une influence considrable ; dans la littrature chinoise, on en retrouve les vestiges partout. Comme puissance et comme envole, aucun auteur chinois ne les a dpasss. Leur systme est un panthisme raliste, pas idaliste. Au commencement tait un tre unique, non pas intelligent mais loi fatale, non spirituel mais matriel, imperceptible force de tnuit, dabord immobile, quils appellent Tao le Principe, parce que tout driva de lui. Vint un moment o, on ne dit pas pourquoi, ce Principe se mit mettre Tei sa Vertu, laquelle agissant en deux modes alternatifs yinn et yang, produisit, comme par une condensation, le ciel la terre et lair entre deux, agents inintelligents de la production de tous les tres sensibles, le Principe tant en tout, et tout tant en lui. Les tres sensibles vont et viennent, au fil dune volution circulaire, naissance, croissance,

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dcroissance, mort, renaissance, et ainsi de suite. Le Souverain den haut des Annales et des Odes, nest pas ni expressment, mais on sen passe ; il na ni place ni rle dans le systme. Lhomme na pas une origine autre que la foule des tres. Il est plus russi que les autres, voil tout. Et cela, pour cette existence seulement. Aprs sa mort, il passera dans une nouvelle existence quelconque, pas ncessairement humaine, peut-tre animale, ou vgtale, ou mme minrale. Transformisme, dans le sens le plus large du mot. Le Sage fait durer sa vie, par la temprance, la paix mentale, la suppression de toute passion, labstenti on de tout ce qui fatigue ou use. Cest pour cela quil se tient dans la retraite et lobscurit ; dans un effacement, qui nest motiv, ni par un sentiment dhumilit, ni par une dvotion pour des mditations plus hautes ; qui est amour de soi, paresse et ddain. Sil est tir de force de sa retraite et mis en charge, le Sage taoste gouverne et administre daprs les mmes principes, sans se fatiguer lesprit, sans user son cur, agissant le moins possible, si possible nintervenant pas du tout, afin de ne pas gner la rotation cosmique et lvolution universelle. Apathie par labstraction, farniente systmatique. Tout regarder, de si haut, de si loin, que tout apparaisse comme fondu en un, quil ny ait plus ni individus ni dtails, partant plus ni sympathie ni antipathie. Vue globale du tout, intrt global pour le tout, ou plutt indiffrence pour tout. Surtout pas de systme, de rgle, dart, de rites, de morale ; car tout cela est artificiel et fausse la nature. Suivre soi-mme, et laisser suivre aux autres, les instincts naturels. Il ny a, ni bien ni mal, ni sanction aucune. Laisser aller le monde au jour le jour. voluer avec le grand tout. Traiter avec une piti bienveillante, amuse et narquoise, le vulgaire qui ne voit pas 47 si loin, le populaire qui prend au srieux les choses de ce monde, tous ceux enfin qui croient navement que cest arriv . Pour ltude plus approfondie du monisme taoste, je renvoie mon livre Les Pres du systme taoste , et mon HCO. L. 17, L.18, L.19, L.20, L.21, L.22. Ici je vais donner, comme spcimen littraire, lexcution de Confucius par Tchoang-tzeu. Aussi bien cest dans cette besogne, dont il raffolait, que la verve endiable de cet admirable crivain atteignit son apoge. Confucius tait ami de Ki de Liou-hia. Celui-ci avait un frre cadet, quon appelait le brigand Tchee. Cet individu avait organis une association de neuf mille partisans, lesquels faisaient dans lempire tout ce qui leur plaisait, ranonnant les princes, pillant les particuliers, semparant des bestiaux, enlevant les femmes et les filles, npargnant mme pas leurs proches parents, poussant limpit jusqu ne plus faire doffrandes leurs anctres. Ds quils se montrai ent, les villes se mettaient en tat de dfense, les villageois se

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retranchaient. Tout le monde avait souffrir de ces malfaiteurs. Confucius dit Liou-hia Ki : Les pres doivent morigner leurs fils, les frres ans doivent morigner leurs cadets. Sils ne le font pas, cest quils ne prennent pas leur devoir cur. Vous tes un des meilleurs officiers de ce temps, et votre frre cadet est le brigand Tchee. Cet homme est le flau de lempire, et vous ne le morignez pas. Je suis honteux pour vous. Je vous avertis que je vais aller le sermonner votre place. Liou-Hia Ki dit : Il est vrai que les pres et les ans doivent morigner les fils et les cadets ; mais, quand les fils et les cadets refusent dentendre, le pre ou le frre an ft -il aussi disert que vous ltes, le rsultat sera nul. Or mon cadet Tchee est dun naturel bouillant et emport. Avec cela, il est si fort quil na personne craindre, et si loquent quil sait colorer en bien ses mfaits. Il naime que ceux qui le flattent, semporte ds quon le contredit, et ne se gne pas alors de pro frer des injures. Croyez-moi, ne vous frottez pas lui. Confucius ne tint pas compte de cet avis. Il partit, Yen-hoei conduisant son char, Tzeu-koung faisant contrepoids. Il trouva Tchee tabli au sud du mont Tai -chan, sa bande hachant des foies dhomme pour son dner. Descendant de son char, Confucius savana seul jusqu lhomme de garde, et lui dit : Moi Koung -kiou de Lou, jai entendu parler des sentiments, levs de votre gnral ; je dsire lentretenir... et, ce disant, il saluait lhomme de garde, avec rvrence. Celui-ci alla avertir le brigand Tchee, que cette nouvelle mit en fureur, au point que ses yeux tincelrent comme des toiles, et que ses cheveux hrisss soulevrent son bonnet. Ce Koung -kiou, dit -il, nest -ce pas le beau parleur de Lou ? Dis-lui de ma part : Radoteur qui mets tes blagues au compte du roi Wenn et de lempereur Ou. Toi qui te coiffes dune toile ramages, et qui te ceins avec du cuir de buf. Toi qui dis autant de sottises que de paroles. Toi qui manges sans labourer, et qui thabilles sans filer. Toi qui prtends quil suffit que tu entrouvres les lvres et donnes un coup de langue, pour que la distinction entre le bien et le mal soit tablie. Toi qui as mis dans lerreur tous les princes, et dtourn de leur voie tous les lettrs de lempire. Toi qui, sous couleur de prcher la pit, lches les puissants, les

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nobles et les riches. Toi le pire des malfaiteurs ! Va-t-en bien vite ! Sinon, je ferai ajouter ton foie, au hachis qui se prpare pour notre dner. Lhomme de garde lui ayant rapport ces paroles, Confucius insista et fit 48 Tchee : tant lami de votre frre, je dsire tre reu dans votre tente. Lhomme de garde ayant averti Tchee : Quil vienne, dit celui-ci. Confucius ne se le fit pas dire deux fois. Il avana vite, alla droit Tchee, quil aborda en le saluant. Au comble de la fureur, Tchee tendit ses deux jambes, plaa son pe en travers, braqua ses yeux sur Confucius, et, avec le ton dune tigresse drange pendant quelle allaitait ses petits, il dit : Prends garde Kiou ! Si tu dis des choses qui me plaisent, tu vivras ! Si tu dis quoi que ce soit qui me dplaise, tu mourras ! Confucius dit : Trois qualits sont surtout prises des hommes ; une belle prestance ; une grande intelligence ; enfin la valeur militaire. Quiconque possde un degr minent une seule de ces trois qualits, est digne de commander aux hommes. Or, gnral, je constate que vous des possdez minemment toutes les trois. Vous avez huit pieds deux pouces, vos yeux sont brillants, vos lvres sont vermeilles, vos dents sont blanches comme des cauris, votre voix est sonore comme le son dune cloche ; et un homme qui runit toutes ces qualits, on lappelle le brigand Tchee ! Gnral, jen suis indign !.. Si vous vouliez me prendre pour conseiller, jemploierais mon crdit pour vous gagner la faveur de tous les princes avoisinants ; je ferais btir une grande ville, pour tre votre capitale ; je ferais runir des centaines de milliers dhommes, pour tre vos sujets ; je ferais de vous un prince feudataire puissant et respect. Gnral, croyez-moi, rendez la vie lempire, cessez de guerroyer, licenciez vos soldats, afin que les familles vaquent en paix leur subsistance et aux offrandes des anctres. Suivez mon conseil, et vous acquerrez la rputation dun Sage et dun Brave ; tout lempire vous applaudira. Toujours furieux, Tchee rpondit :

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Viens , Kiou, et sache quon nemba bouine que les petits esprits. Avais-je besoin de toi pour mapprendre, que le corps que mes parents mont donn, est bien fait ? Crois-tu que tes compliments me touchent, moi qui sais que tu me dnigreras ailleurs plus que tu ne mas flatt ici ? Et puis, lappt chimrique avec lequel tu veux me prendre, est vraiment par trop grossier. Mais supposons que jobtienne ce que tu mas promis, combien de temps le garde rai-je ? Lempire na -t-il pas chapp aux descendants de Yao et de Chounn, la postrit des empereurs Tang et Ou nest -elle pas teinte, prcisment parce que leurs anctres leur avaient laiss un patrimoine trs riche et par suite trs convoit ? Le pouvoir ne dure pas, et le bonheur ne consiste pas, comme toi et les politiciens tes semblables voudraient le faire croire, dans cette chose-l. Au commencement il y avait beaucoup danimaux et peu dhommes. Durant le jour, ceux -ci recueillaient des glands et des chtaignes ; durant la nuit, ils se rfugiaient sur les arbres, par peur des btes sauvages. Ce fut l la priode dite des nids.. Puis vint lge des cavernes, durant lequel les hommes encore nus, ramassaient du combustible en t, pour se chauffer en hiver, premire manifestation du soin pour lentretien de la vie... Puis vint lge de Chenn-noung, le premier agriculteur, ge de labsolu sans -souci. Les hommes ne connaissaient que leur mre, pas leur pre. Ils vivaient en paix, avec les lans et les cerfs. Ils cultivaient assez pour manger, et filaient assez pour shabiller. Personne ne faisai t de tort autrui. Tout suivait son cours naturel... Hoang-ti mit fin cet heureux ge. Le premier, il sarrogea le pouvoir imprial, fit la guerre, livra bataille Tcheu -you dans la plaine de Tchouo-lou, versa le sang sur un espace de cent stades. Puis Yao et Chounn inventrent les ministres dtat et le rouage administratif. Puis Tang renversa et exila son souverain Kie, Ou dtrna et mit 49 mort lempereur Tcheou. Depuis lors, jusqu nos jours, les forts ont opprim les faibles, la majorit a tyrannis la minorit. Tous les empereurs et princes ont troubl le monde, linstar des premiers de leur espce. Et toi Kiou, tu tes don n pour mission de propager les principes du roi Wenn et de lempereur Ou, tu prtends imposer ces principes la postrit. Cest ce titre que tu

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thabilles et te ceins autrement que le commun, que tu prores et que tu poses, devant les princes, poussant tes intrts personnels. Tu es sans contredit le premier des malfaiteurs, et, au lieu de mappeler moi, par exce llence, le brigand Tchee, le peuple devrait tappeler toi, le brigand Kiou ... A Lou on se dfit de toi deux fois. De Wei tu fus expuls. A Tsi on faillit te faire un mauvais parti. Entre Tchenn et Tsai , on tassigea. Lempire tout entier te repousse, et tu prtends quon ait de lestime pour ta doctrine !.. Non, de tous les exemples vcus que tu invoques, aucun nest fait pour me convaincre. Quant aux arguments doutre -tombe, moi je ne crois pas ces choses-l... A mon tour, moi je vais te donner une leon pratique, sur ce qui en est, au vrai, de lhumanit. Lhomme aime la satisfaction de ses yeux, de ses oreilles, de sa bouche, de ses instincts. Il na, pour assouvir ses pen chants, que la dure de sa vie, soixante ans en moyenne, parfois quatre-vingt, rarement cent. Encore faut-il soustraire, de ces anne, les temps de maladie, de tristesse, de malheur. Si bien que, dans un mois de vie, cest peine si un hom me a quatre ou cinq journes de vrai contentement et de franc rire. Le cours du temps est infini, mais le lot de vie assign chacun est fini, et la mort y met un terme son heure. Une existence nest, dans la suite des sicles, que le bond du cheval qui saute un foss. Or mon avis est, que quiconque ne sait pas faire durer cette vie si courte autant que possible, et ne satisfait pas durant ce temps tous les penchants de sa nature, nentend rien ce quest en ralit lhumanit... Conclusion : Je nie, Kiou, tout ce que tu affirmes, et je soutiens tout ce que tu nies. Garde-toi de rpliquer un seul mot ! Va-t-en bien vite ! Fou, hbleur, utopiste, menteur, tu nas rien de ce quil faut pour remettre les hommes dans leur vole. Je ne te parlerai pas davantage. Confucius salua humblement, et sortit la hte. Quand il sagit de monter dans sa v oiture, il dut sy prendre par trois fois pour trouver lembrasse, tant il tait ahuri. Les yeux teints, la face livide, il sap puya sur la barre, la tte ballante et haletant. Comme il rentrait en ville, la porte de lEst, il rencontra Liou-hia Ki. Ah ! vous voil, dit celui-ci. Il y a un temps, que je ne vous ai vu. Votre attelage parat las. Ne seriez-vous pas all voir Tchee, par hasard ?..

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Je suis all le voir, dit Confucius, en levant les yeux au ciel. et soupirant profondment... Ah ! fit Liou-Hia Ki ; et a-t-il admis une seule des choses que vous lui avez dites ?.. Il nen a admis aucune, dit Confucius. Vous aviez bien raison. Cette fois, moi Kiou , jai tir la moustache du tigre, et ai bien de la chance davoir chapp ses dents. Tchoang-tzeu, chap. 29. Rhteurs et Sophistes. Depuis le cinquime sicle, lempereur ne comptant plus, les seigneurs ignares viveurs ambitieux jaloux, neurent dautre proccupation que celle darracher leurs voisins plus faibles des lopins de terri toire, sils ne pouvaient pas les dpossder en entier. Des politiciens sans conscience aidaient ces nobles sans cervelle, combinant et dfaisant des ligues prcaires, servant toujours le plus offrant, crasant tantt lun tantt lautre pour sentretenir 50 la main, dupant les princes pour le plaisir de les duper. La rhtorique de ces gens-l, fut dabord de leur cru. Mais, au quatrime sicle, parurent de vrais sophistes, dont les fragments subsistants donnent penser quils connurent la logi que indienne nyya de Gautama. Ces sophistes furent un moment trs nombreux. Deux dentre eux sont clbres Dabord, Hoei-cheu, mort avant 330 probablement. Ensuite Koung-sounn Loung, dont la carrire active est situer entre 320 et 280 probablement. Un disciple de Tchoang-tzeu a dit de ces sophistes : Hoei-cheu fut dou dun esprit fertile. Mais ses discours, partis de rien, naboutissaient rien. Il prorait perte de vue, soutenant ou rfutant, au choix, des propositions comme celle-ci... le ciel est plus bas que la terre. A son imitation, dautres sexercrent aux mmes joutes, sur des thmes comme ceux-ci... un uf a des plumes... un coq a trois pattes... le feu nest pas chaud, etc. Cest sur ces sujets, et dautres semblables, que ces sophistes discutr ent leur vie durant, sans tre jamais court de paroles. Ils excellrent donner le change, soulever des doutes, multiplier les incertitudes, mettre les gens quia, sans jamais apprendre personne quoi que ce soit, enlaant seulement leurs patients dans les filets de leurs fallacies, triomphant de voir quils narrivaient pas se dptrer. Cest l tout ce quils voulaient ; avoir le dernier mot. Ils ne prouvrent jamais rien, et ne rfutrent jamais personne. Lactivit prodigieuse de Hoei-cheu, le plus clbre dentre eux, ne produisit, dans

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lunivers, pas plus que le bourdon nement dun moustique, un peu de bruit inutile. Voyez HCO. L25. Mei-ti. Cet homme lesprit ouvert et au noble cur, v cut au cinquime sicle avant J.-C., peu, aprs Lao-tzeu et Confucius. Il mourut probablement avant lan 400. Il ncrivit pas, mais ses ides nous ont t conserves par ses disciples, dans lopuscule Mei-tzeu, cousu de pices et de morceaux, vaille que vaille. Pauvres fragments, mais bien prcieux. Mei-ti se posa en adversaire rsolu des erreurs et des abus de son temps. Voici ses thmes principaux : 1 Les princes se battaient, par ambition goste, pour sagrandir. Mei-ti leur prcha hardiment que la charit, charit stendant tous, est le premier devoir. Au nom de cette charit, il exigea quils cessassent leurs aggressions. 2 Parfois les guerres avaient pour raison la cupidit, le dsir de semparer dun riche butin, dun objet rare. Mei-ti prcha la simplicit de la vie, la frugalit et lconomie. 3 Cherchant la racine profonde des maux de son temps, de la ruine des murs, Mei-ti la trouve dans la substitution de la philosophie moderne la religion antique. Le Souverain den haut et les M nes glorieux sont oublis. La croyance au fatalisme dispense les princes davoir une morale et de la conscience. Mei-ti prcha, en des pages magnifiques, la ncessit du retour la foi des Anciens, la crainte du Ciel et des Mnes, le nant des thories fatalistes. 4 Des politiciens rhteurs et des sophistes de profession, trompaient les princes et les engageaient dans leurs criminelles entreprises. Mei-ti voulut que ses imitateurs possdassent lart dargumenter solidement, pour confondre ces mauvais conseillers et dtromper leurs dupes. Il cra cet effet le premier trait chinois de logique, que dautres dvelopprent. 5 51 Mais aux coups de main de cette sauvage poque, il fallait opposer quelque chose de plus fort que des arguments. Mei-ti le sentit. Par son exemple se forma une sorte de chevalerie, politiques et guerriers, qui volait au secours du faible injustement attaqu. Il composa un trait de guerre dfensive, que dautres augmentrent. Il parat que Mei-ti fut un ingnieur habile. Sa rputation comme constructeur de machines, a travers les ges, inconteste. Comme je lai dit en commenant, cet homme ne fut pas banal. Son lvation morale arracha des cris dadmiration ses contradicteurs les plus acharns. Voici, comme spcimen littraire, quelques-uns de ses meilleurs passages.

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La thorie du fatalisme, est le grand mal de lempire. Cest la croyance un destin aveugle, qui a teint la foi au Ciel et aux Mnes, qui a par suite priv les hommes des bndictions du Ciel et des Mnes. Cest la croyance que tout dpend du destin seulement, qui a ruin la morale, en supprimant la foi aux sanctions diverses du bien et du mal. Les fatalistes disent : le bonheur ne se mrite pas, le malheur ne svite pas ; bien traiter autrui ne profite pas, maltraiter autrui ne nuit pas. Cette doctrine perverse a plu aux princes. Depuis quelle a cours, ils font tout ce quils veulent , se permettent sans vergogne toutes les injustices, osent sans remords tous les attentats. Le fatalisme, cest la doctrine des suprieurs tyran niques et des infrieurs dsesprs. Tout homme aimant la justice et lhumanit, doit sopposer elle de tout son pouvoir. Ceux qui, de nos jours, ont encore quelque peu de conduite, se tiennent par peur de leurs familiers, de leur voisins, des officiers du gouvernement. Quel petit motif ! Le grand motif de se bien conduire, ce doit tre la crainte du Ciel, du Seigneur du monde, celui qui voit tout ce qui se fait, dans les bois, les valles, les lieux obscurs, l o lil daucun homme ne pntre. Cest Lui quil ne faut pas irriter, cest Lui quil faut tcher de plaire. Or le Ciel veut le bien et hait le mal, il aime la justice et dteste linjustice. Tout pouvoir, sur la terre, lui est subordonn, doit sexercer selon ses vues. Lempereur est lhomme le plus puissant de ce monde, mais le Ciel est au-dessus de lui. Lempereur gouverne au nom du Ciel, mais cest le Ciel qui donne le succs, le bonheur, condition que sa volont ait t faite. Jadis on savait bien cela ; maintenant on lignore trop ; il faudrait que ces vrits fussent de nouveau bien enseignes tous. Le Ciel veut que le prince fasse du bien au peuple, que tous les hommes saiment les uns les autres, parce que le Ciel aime tous les hommes. Quand le Ciel voit un homme bienfaisant, il se dit : celui-l aime tous ceux que jaime et fait du bien tous ceux qui je veux du bien ; et il lve cet homme. Quand le Ciel voit un homme malfaisant, il se dit : celui-l hait tous ceux que jaime et fait du mal tous ceux qui je veux du bien ; et il abaisse cet homme. Non, la raison dernire nest pas la volont dun prince ou de lempereur ; cest la volont du Ciel. Le Ciel abomine quon opprime, quon tue un innocent. Alors quels doivent tre ses sentiments lgard de ces princes conqurants, puissants qui crasent

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les faibles, malins qui trompent les simples, hommes iniques pour lesquels il n y a ni droit ni justice ? ! On ne voit plus quaggressions et invasions, moissons foules, arbres coups, bestiaux tus, murailles rases, temples brls, hommes ou massacrs ou rduits en servage, femmes veuves et enfants orphelins. Et quand ils ont accompli quelquun 52 de ces coups, ils notifient ce succs leurs amis, et ces amis les flicitent. Se peut-il que le sens moral des hommes soit perverti ce point-l ! On flicite les voleurs de principauts ! Alors pourquoi punit-on les voleurs de pches, de poires, de pastques ? Serait-ce parce quils ont vol trop peu ?.. On ignorait jadis, que le noir multipli devnt blanc, que lamertume renforce devnt sucre, que lassassinat en masse soit une vertu. Il a fallu les princes de nos jours et leurs politiciens, pour quon en vnt croire cela.. Ils se trompent, ces malfaiteurs, quand ils se flicitent, quand ils se promettent limpunit. Le Ciel les excre. Le Ciel les chtiera. Quand lhomme ne fait pas ce que le Ciel veut, ou fait ce que le Ciel ne veut pas, le Ciel ne fait pas non plus ce que lhomme voudrait, ou fait ce que lhomme ne veut pas. Il svit, dans ces cas par maladies, la disette, les flaux de toute sorte. Les Anciens le savaient bien, et cherchaient le bonheur dans la conformit aux intentions du Ciel. Les modernes font autrement. Leur crime contre le Ciel est pire que la rbellion dun fils contre son pre, dun of ficier contre son prince. Aussi priront-ils certainement. Ceux qui sont coupables de lse-majest humaine, peuvent parfois se sauver par la fuite. Mais o se rfugiera le coupable de lse-majest divine ? Pour lui pas de salut ! Le fait quon ne croit plus lexistence des Mnes, leffet de leur bndiction et de leur maldiction, est un grand malheur pour les gouvernants et pour les peuples. Comment peut-on douter de leur existence, de leur puissance, alors quils se sont manifests tant de fois, en plein jour, devant de nombreux spectateurs ?.. Lempereur Suan des Tcheou, fut tu en plein midi, en prsence dune grande foule, pa r Tou-pai quil avait fait prir injustement. Le fait est consign dans les Annales des Tcheou, et les matres lenseignaient ,jadis tous les enfants .. Tout rcemment, dans le duch de Tsi, deux plaideurs ayant poursuivi un litige durant trois ans, et le procs restant insoluble, le duc Tchoang (553-548) leur dfra le serment, devant le tertre du Patron du sol, sur un blier qui serait ensuite immol. Le premier des deux processifs jura tranquillement. Tandis que le second rcitait la

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formule dimprc ation, le blier se prcipita sur lui, le plaqua contre le tertre, et le tua coups de cornes... (Jomets plusieurs autres anecdotes semblables.).. Oui, conclut Meitzeu, quelque profonde que soit une valle, quelque sombre que soit une fort, quelque obscure que soit une caverne, les Mnes voient ce qui sy passe ; on peut chapper aux regards des hommes, mais pas aux leurs. Quelle foi les Anciens avaient en eux ! Comme ils avaient confiance en eux ! Comme ils les rvraient et les craignaient ! Tout acte important se faisait, toute rsolution grave se prenait, devant le tertre du Patron du sol, ou devant les tablettes des Anctres. Dans toute fondation nouvelle, lrection du tertre et du temple passait avant tout. Durant toute la vie, les offrandes aux Mnes taient le souci principal. Les hommes vivants et les affaires humaines, ne venaient quau second rang. En vue de transmettre leur foi leurs descendants, les Anciens la formulrent par crit chaque occasion, plus que souvent. Pas un pied de leurs crits sur soie, pas une planchette de leurs crits sur bois, sur lesquels les Mnes ne soient nomms, une ou plusieurs fois... Tant que cette foi sera conserve vive, le gouvernement sera facile, les murs seront bonnes. Si elle venait steindre, tout serait perdu. Il faut que princes, officiers et peuple, esprent tre bnis par les Mnes, et craignent dtre maudits par eux. Art militaire. 53 Lart militaire chinois date de Hoang-ti, avec ses deux spcialits, arc en corne et char de combat. Nous avons vu les proclamations avant les batailles antiques. Dans le Tcheou-li de nombreux dtails sont pars. Mais les premiers traits spciaux, datent de la priode qui nous occupe. Ce sont, par ordre chronologique, le Sounn-tzeu vers 500, le Ou-tzeu vers 400. Puis, dans le Mei-tzeu, les chapitres sur la guerre dfensive, rdigs par les disciples de Mei-ti, galement vers lan 400. Puis le petit tr ait Seu-ma fa, Rgles du Marchal, rdig par ordre du roi de Tsi, vers 378 avant J.-C. Enfin, vers 370, le Wei-leao-tzeu, par Wei-leao, un officier de Wei. La thorie de tous ces opuscules est identique. Ils parlent plutt de la manire de traiter les masses de pauvres rustres, enlevs leurs champs en cas de conflit, enrgiments, cuirasss, arms, billonns, conduits au combat en masses profondes, vainqueurs ou dbands au premier choc. Pas de tactique proprement dite. Les principales questions traites sont, lalimentation, lhygine, la discipline, les marches, le choix du terrain.

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Larme se composait de 12500 hommes, sous -diviss par sections de 2500, 500, 100, 25 et 5. Le groupe de cinq, dont les hommes taient tous responsables les uns des autres (comme dans la vie civile le groupe de huit familles), formait le noyau, lunit fondamentale. Chaque petit fief levait une arme, chaque fief moyen en levait deux, chaque grand fief en levait trois (3750) hommes). Lempereur avait six armes (75000 hommes). En principe, daprs les crits militaires de la priode, la guerre tait le moyen extrme, qui ne devait tre employ que quand tous les autres avaient chou. Pralablement, le Souverain den haut, les Anc tres, les Monts et les Fleuves, les Patrons du sol locaux, devaient tre avertis. Larme devait marcher droit la capitale ennemie, sans faire de mal au peuple paisible. Laffaire devait se terminer dun coup, par la prise de cette capitale, ou par une bataille range devant la ville. Sur les siges, lopuscule Mei-tzeu nous donne les dtails suivants : Lassaillant abordait les remparts avec deux sortes de machines. Dnormes crocs monts sur deux roues, lesquels saisissaient les crneaux et les arrachaient, dcouvrant ainsi les tireurs de la dfense, archers et arbaltriers. Puis des tours roulantes, Hauteur du rempart, pleines de cuirassiers. Quand la tour avait t approche bonne distance, un pont sabattait du haut de la tour sur le rempart, et les cuirassiers se prcipitaient la ssaut. La dfense happait les crocs avec des cordes, faisait crouler les tours dans des fosses couvertes, etc. Dans la ville assige, tout le monde tait mobilis. Femmes et enfants avaient leurs postes sur le rempart. Peine de mort immdiate, pour quiconque, par un signe de crainte ou un propos timide, abattait le courage des dfenseurs. La guerre souterraine tait ds lors trs pratique. Lassaillant essayait de passer sous le rempart, par des tunnels dbouchant en pleine ville. Pour prvenir ces surprises, on creusait, le long du rempart, lintrieur, des puits secs, dans lesquels veillaient des hommes et des chiens, piant tout bruit souterrain. Quand on pressentait une sape, on creusait en travers une sorte de caverne, dans laquelle on allumait un feu fumeux. Au moment o la sape ennemie dbouchait dans la caverne, la fume lenvahissait, aveuglant et suffoquant les cuirassiers. Etc. Campagnes et siges se terminaient gnralement en peu de jours, ou par manque de vivres, ou par maladie, ou par lassitude. Coups de main et guets-apens, plutt que 54 guerre rgulire. Le grand souci des gnraux, ctait la loi martiale. Peine de mort pour tout, seul moyen de tenir ces masses sans cohsion. Voici un spcimen, tir de la biographie du gnral Tien jang -tsu de Tsi : Tsinn et Yen ayant envahi son territoire, la recommandation du ministre Yen-ying, le duc King nomma

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Tien jan -tsu grand gnral. Au jour fix pour la concentration, lofficier Tchoang-kou narriva que le soir. Jai t retenu par des parents, dit-il, pour sexcuser... Le gnral d it : du moment quil entre au service, un officier doit oublier sa famille ; du moment quil est mobilis, il doit oublier ses parents ; du moment que le tambour bat lattaque, il doit oublier sa propre personne... Puis, appelant le prvt de larme, il l ui demanda : quelle est la peine porte par la loi militaire, contre lofficier qui arrive en retard ?.. Dcapitation immdiate, dit le prvt... Des amis coururent demander grce au duc. Le gnral layant su, fit dcapiter lofficier sur lheure. Quand l e messager du duc, porteur de la grce, arriva, il entra dans le camp au trot de son char... Quelle est la peine porte par la loi militaire, contre quiconque trotte dans le camp, demanda le gnral au prvt... Dcapitation immdiate, dit celui-ci... Puisque vous tes messager du duc, dit le gnral, je vous fais grce. Mais il fit dcapiter sur place le cocher et lcuyer du messager... Terrorise par ces exemples, larme fut trs obissante. Le gnral se mit au mme rgime que les soldats, partageant toutes leurs fatigues, veillant lalimentation et au soin des malades. Trois jours aprs la convocation, il marcha contre larme de Tsinn, qui disparut son approche. Il marcha ensuite contre larme de Yen, qui sempressa de retraverser le Fleuve. L es frontires de Tsi tant rtablies, le gnral licencia larme et revint la capitale, o le duc le reut avec honneur. Il mourut disgraci bientt aprs. Cheu ki 64. De Ou-ki , lhistoire raconte ce qui suit : Dans ses campagnes, Ou-ki dormait sur la terre nue, sans saccorder mme une natte. En marche, jamais il ne montait, ni cheval, ni en voiture. Il portait lui-mme sur son dos, le sac contenant ses vivres. Il se nourrissait comme les plus simples soldats, dont il partageait tous les labeurs. Un soldat ayant t bless, Ou-ki lcha sa blessure. Quand la mre du soldat le sut, clatant en sanglots, elle dit : jadis mon mari, servant sous Ou-ki, fut bless. Ou-ki lcha sa blessure. A la bataille suivante, mon mari se fit tuer pour lui. Maintenant que Ou-ki a lch mon fils, celui-l va se faire tuer pour lui comme son pre... Ou-ki prit assassin, en 381, par des envieux, ct du cadavre du feu roi de Tchou son protecteur. Cheu-ki, 65.

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Mdecine. Peu de chose dire, sur les ides mdicales de la haute antiquit. Des lutins logs dans le corps, taient censs causer les maladies (Tcheou-Li, Tsouo-tchouan). Pour le traitement, sorciers et mdecins intervenaient simultanment. Les interventions devaient tre violentes, sous peine dtre inefficaces (Chou-king en 1270, Mong-tzeu). Ctaient lattaque par le poison, ou la ponction au silex, dont jexpliquerai la thorie tout lheure. Plus tard, le systme des deux modalits cosmiques et des cinq agents physiques se dveloppant, des influences nocives remplacrent les lutins malfaisants. La premire codification de la physiologie et de la pathologie anciennes, est le Hoang-ti Sou-wenn 55 (voyez la fiche), fondement de lart mdical chinois. Ce livre a probablement t retouch dans la suite quant la forme, mais le fond parat avoir t rdig, aprs Lao-tzeu (500), avant Tseou-yen (200). Je pense que ce fut durant le cinquime sicle. Jai expos au long le systme quil contient, dans HCO. L 41 En rsum, tout ce qui arrive dans le macrocosme, est caus par linfluence de la roue des deux modalits six secteurs ( yang maximum, yang dcroissant, yang minimum, yinn maximum, yinn dcroissant, yinn minimum), laquelle tourne au-dessus de la terre, influenant les cinq agents naturels. Tout ce qui arrive dans le microscome, lorganisme humain, est caus par linfluence de la mme roue, sur les cinq viscres cur foie poumons rate reins, qui sont des parcelles des cinq agents. Lar t du diagnostic consiste dterminer quel est le viscre affect, et par quelle influence. Ces deux donnes se tirent de lexamen du pouls. Je parlerai tout lheure de lauteur de cette science. Le viscre coupable de mal travailler, ayant t dnonc par le pouls, de deux choses lune : ou ltat du malade tait trs grave, ou il tait peu grave. Dans les cas trs graves, jouant va-tout, on attaquait lorganisme entier par le poison, ou on attaquait directement lorgane rcalcitrant par laiguille. De toute antiquit, les Chinois eurent entre les mains larsenic, la noix vomique, laconit, et sen servirent pour produire, dans les cas jugs dsesprs, non un effet curatif calcul et dos, mais une crise terrible, une raction hroque, suppose capable de remettre en marche lorganisme dtraqu. Les Javanais usent encore de lupas, et certains ngres dautres poisons violents, dans la mme intention. Ou bien on attaquait directement lorgane malade, en y enfonant de longues alnes de silex, plus tard des aiguilles en mtal. Le Sou-wenn explique bien, que ce procd dangereux, est rserver pour les cas extrmes. Le procd dans les cas ordinaires, devant tre la piqre indirecte superficielle. Avec un arbitraire pire encore que celui qui prsida la distinction des varits du pouls, les artistes chinois divisrent la surface cutane du corps entier en un nombre de districts, dont chacun porte un nom spcial, et est

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cens rpondre un viscre dtermin, et telle affection de ce viscre. On pique tel endroit, pour mettre tel viscre en train de telle manire, daprs la carte du corps humain, dont aucune explication na jamais t donne. Par exemple, le pouls ayant dnonc le cur comme tant lauteur du dsordre, on pique une certaine rgion du dos, cense rpondre au cur. Ainsi piqu indirectement, le cur frtille de douleur, se ressaisit, se remet travailler comme il faut, et la sant revient, le sang et lesprit vital tant de nouveau distribus convenablement. Systme simple et pas cher. Tous les Anciens furent ainsi piqus, gurirent post hoc ergo propter hoc, ou moururent limagination satisfaite par les coups daiguille reus... Jomets les autres usages des aiguilles acuponcture chinoises, comme, curer les ongles du mdecin, dboucher le tuyau de sa pipe, etc. . Je reviens linventeur des thories chinoises sur le pouls . Seu-ma tsien qui nous a lgu sa biographie (Cheu-ki 105), affirme catgoriquement que tout ce qui a t dit depuis dans lempire sur le pouls, drive de Pientsiao. N au nord de Heue-kien, non loin de la ville actuelle de Jenn-kiou, Pien -tsiao, de son nom Tsinn ue -jeun, aubergiste de son mtier, logea un jour, disent les Taostes, un tranger qui lui fit prendre une drogue puis disparut. Leffet de la d rogue fut, que Pien-tsiao vit depuis lors les viscres intrieurs des 56 hommes, aussi clairement que si leurs corps avaient t de cristal. Laissons l la lgende et venons aux faits. Devenu diagnosticien ambulant vers lan 480, Pien-tsiao passa Tsinn, juste temps pour donner au clbre Tchao kien-tzeu une consultation qui fit sa fortune. Ce personnage gisait depuis cinq jours, dans une lthargie profonde. Pien-tsiao layant examin, dit aux familiers anxieux : Soyez tranquilles. Vu son pouls, votre matre doit gurir. Jadis (en 659) le comte Mou de Tsinn resta ainsi sept jours sans connaissance. Quand il fut revenu lui, il dit : Jai t chez le Souverain den haut. Je me suis bien amus. Jai appris bien des choses... Le cas de votre matre est le mme que celui du comte Mou de Tsinn. Avant trois jours il sera revenu lui. De fait, le huitime jour, Tchao kien-tzeu reprit connaissance et dit ses familiers : Jai t chez le Souverain den haut. Je me suis bien amus. Jai appris bien des choses. Tchao kien-tzeu donna Pien-tsiao quarante mille arpents de terre, comme honoraires de sou diagnostic, car lhistoire ne dit pas quil ait tent un traitement quelconque. Peu aprs, Pien-tsiao passa dans une petite principaut, o le prince hritier qui venait de mourir, ntait pas encore mis en bire. Daprs le rcit de sa maladie et de sa mort, Pien-tsiao jugea quil sagissait dune mort apparente. Ayant obtenu accs auprs du prtendu cadavre, il le fit piquer au

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silex, par un aide, coups redoubls ; puis il le fit cautriser, par un autre aide, dans les deux hypocondres. Le prince sassit sur son sant. Quelques jours aprs, il tait parfaitement guri. Depuis lors Pien-tsiao eut la rputation de savoir ressusciter les morts. Il passa ensuite Tsi, fut reu par le marquis Ping alors en pleine sant, et lui dit brle-pourpoint : Vous allez faire une grave maladie ; faites-vous traiter temps. Le marquis ne le crut pas. Pien-tsiao partit. Le marquis tomba malade. On courut aprs Pien-tsiao, qui refusa de revenir. Le marquis mourut (456). Pien-tsiao protestait contre le traitement des maladies par la sorcellerie, Il distingua nettement la mdecine comme un art positif, des pratiques superstitieuses alors si usites, avec lesquelles on la confondait. Il disait malicieusement, que la seule maladie incurable, ctait de croire la sorcellerie ; parce que cette croyance empchait de chercher le salut l o on laurait trouv. Pauvre Pien-tsiao ! Un collgue jaloux le fit poignarder, dit-on. Ceci aussi est incurable !

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SIXIME LEON
Tsinn dtruit les Six Royaumes. Fin de la fodalit. ge de sang. Politiciens et lgistes. Gnraux massacreurs. 216 221 avant J.-C.

Sommaire des vnements. 57 La population de Tsinn tait un ramassis de Barbares, Turcs Tangoutains et autres ; et de Chinois, pour la plupart criminels ou dserteurs, passs Tsinn pour sauver leur vie. A cette racaille htrogne, Yang de Wei avait donn une constitution approprie, dont voici les traits caractristiques. Cest la loi, uniforme, indispensable, inexorable, qui fait des individus un peuple, comme la cuisson fait un vase de largile pul vrulente. Le peuple tant naturellement enclin au mal, non au bien, il ne faut pas se reposer sur lui avec confiance ; il faut se dfier de lui, le suspecter, le surveiller. Que la base du systme civil, soit le groupe de cinq familles, rives les unes aux autres indissolublement, tenues de sespionner et de se dnoncer mutuellement. Jamais aucune rcompense ne sera donne pour le mrite civil, pour laccomplissement du devoir, pour lobservation de la loi. La rcompense du civisme, cest que le bon citoyen nest pas chti. Il nen faut pas dautre. Qui conque naura pas dnon c un transgresseur de la loi, subira la mme peine que le coupable. Tout officier qui aura ferm les yeux sur une transgression de la loi, sera puni de mort. Pour que le peuple ne soit pas tent de comploter, toute ambition doit lui tre interdite. Riv la glbe, astreint au travail agricole, stimul produire, il restera dans sa condition plbienne, sans espoir de pouvoir slever une fonction quelconque, par voie de mrite civil. Deux choses seulement lui seront enseignes, le texte de la loi et les rgles de la guerre. Tout homme est tenu au service militaire, pendant toute sa vie. A larme, deux principes seulement : punitions atrocement svres, rcompenses extrmement librales. Discipline martiale aveugle et absolue ; mais toutes les fonctions de ltat sont donnes au mrite militaire. Et pour juger de ce mrite, un moyen simple, mathmatique ; le nombre de ttes dennemis coupes, rapportes par chaque brave aprs la bataille, nombre dont les quittances des primes touches par lui faisaient foi. Donc, un peuple soldat, un tat militaire. Tout fonctionnaire des Tsin portait le sabre. Pour que personne ne pt chapper la surveillance de la police et au service militaire, Tsinn dressa ltat -civil de sa population, institution inoue jusque l en Chine, et qui ne lui survcut pas. Chaque homme, chaque femme,

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figura sur les registres officiels. Chaque nouveau-n fut enregistr ; chaque mort fut effac. En face de cette machine prcise et puissante, qutaient les Six Royaumes ? Des foules sans cohsion, sans instruction, sans formation, ayant leur tte des roitelets imbciles et incapables, entours chacun dune nue de princes du sang, oisifs dbauchs et intrigants. Des femmes jouaient aussi leur rle. Des politiciens ambulants parcouraient ces cours, vantaient leur marchandise, endoctrinaient les roitelets, gagnaient les femmes, travaillaient enfin pour le matre qui les gageait, quitte travailler pour son adversaire quand celui-ci leur offrirait davantage. Cest linstigation d e ces politiciens, que se faisaient les ligues et les guerres. Le 58 pauvre peuple payait tout ; les taxes, de sa sueur ; les guerres, de son sang. Quand il plaisait au roitelet de faire la guerre Tsinn ou quelquun de ses voisins (car, chose incroyable ; tandis que Tsinn les crasait, les royaumes se battaient entre eux)... Quand, dis-je, il plaisait au roitelet de faire la guerre, il mobilisait ses paysans. Chacun de ces rustres portait un casque, une cuirasse en cuir lam de fer, une arbalte avec cinquante traits, une hallebarde, une pe, et des vivres pour trois jours. Cohue sans instruction ni formation aucune, ne sachant, ni manuvrer, ni mme marcher. Quand les troupes lgres et aguerries de Tsinn paraissaient, ils se harnachaient, sentassaient en bataillons massifs, et attendaient le choc, que la panique, la dbandade et le massacre suivaient invitablement. Ceci pos, rsumons lhistoire de cette priode, laquelle na danalogue dans lhistoire daucun autre peuple. Jai dit que, en 316, Tsinn tait entr en contact avec Tchou, sur le haut Fleuve Bleu. Or, avec Tsinn, contact et guerre taient synonymes. En 312, bataille de Tan-yang ; Tsinn coupe 80000 ttes, sem pare de toutes les passes du centre, affiche sa prtention lempire, et somme les Royaumes de se soumettre lui. Ceux-ci refusent. En 308, Tsinn bat Han et coupe 60000 ttes. Suit une accalmie, par suite dune minorit et dune rgence, le roi de Tsinn tant mort prmaturment. Mais les deux gnraux de Tsinn, Wei jan et Pai-ki , les plus grands massacreurs dont lhistoire ait gard mmoire, rattraprent le temps perdu. En 293, Pai-ki bat Wei et Han, et coupe 240000 ttes. En 275, 40000 ttes. En 274, encore 40000 ttes. En 273, Wei jan coupe 150000 ttes. En 264, Pai-ki ayant battu Han, coupe 50000 ttes. En 260, Pai-ki coupe 50000 ttes, puis enveloppe larme de Tchao Tchang -ping, lentoure dun mur de circonvallation et laffame. Ceux de Tchao capitulent sous promesse de la vie sauve. Au mpris de la parole donne, Pai-ki les fait tous dcapiter, en un seul jour. On compta quatre cent mille ttes. Cest la plus grande tuerie qui ait t faite sur la terre. En 256, Tsinn coupe encore 40000 ttes Han, 90000 ttes Tchao, teint lempire des Tcheou et sempare des neuf urnes de U le Grand, le palladium de lempire. Cependa nt le roi de Tsinn ne prend pas encore le titre dempereur, mais en 253 il offre le sacrifice imprial au Souverain den haut.

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Nouvelle accalmie par suite de morts prmatures dans la famille royale de Tsinn. Les Royaumes en profitent pour se battre entre eux. En 249, Lu pou-wei devient grand ministre de Tsinn. En 247, le roi Tchoang mourut, lui confiant la tutelle de son fils Tcheng g de treize ans seulement. Dge en ge les Lettrs ont insinu que Lu pou-wei tait le vrai pre du prince. Quoi qu il en soit, celui-ci atteignit sa majorit et ceignit le sabre en 238. A cette poque, construction de la Grande Muraille, contre les incursions des Huns. Tsinn la commena, pour couvrir ses prfectures septentrionales. Tchao continua louvrage vers lEs t. Yen lacheva, en menant le mur jusqu la mer. En 237, Li-seu devient conseiller du roi de Tsinn. En 235, Lu pou-wei disgraci se suicide. En 230, Tsinn dtruit le royaume de Han. En 228, le royaume de Tchao a le mme sort. En 226, annexion du royaume de Yen. En 225, annexion du royaume de Wei. En 223, une arme Tsinn forte de six cent mille hommes, met fin au royaume de Tchou. En 222, une autre arme Tsinn met fin au royaume de Tsi. Cen est fait. Lunit est consomme. Jai dit que, les Tcheou tant teints, le roi de Tsinn aurait pu prendre le titre dempereur ds lan 256 . Il ne le prit quen 221. Politiciens et lgistes. 59 Cest eux qui prparrent cette priode, et ce qui la suivit. Jai exhum ces hommes et instruit leur procs, dans mon HCO.L.27, L.28, L.29, L.30, auxquelles je renvoie, me bornant ici au strict ncessaire. Ils descendent en droite ligne de Lao-tzeu, dont ils dveloppent le grand principe, que le prince ne doit pas tre bon pour le peuple, mais doit lexploiter de son mieux. Teng-si, contemporain de Lao-tzeu, mort vers 530 probablement, nous a laiss lopuscule Teng-si-tzeu... Le Principe universel ne consulte pas les tres, le Ciel son intermdiaire nest pa s bon pour les tres. Selon les temps, le dcret du destin leur est appliqu, voil tout. Ainsi, aprs avoir aid les vgtaux se dvelopper durant toute la chaude saison, le Ciel les tue tous par la gele en une nuit dautomne. Il fait de mme mourir tous les hommes, non lheure de leur choix, mais lheure du destin dun chacun. Le prince doit traiter ses sujets, comme le Ciel traite les tres. Surtout quil ne veuille pas tre bon ! Quil leur appli que la loi, voil tout. Et cette loi, do la ti rera-t-il ? De lui-mme, de sa volont, de son intrt.

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Wei-yang, Yang prince de Wei, seigneur de Chang, ministre de Tsinn aprs 361 (trait Chang-tzeu), mort en 338... et son conseiller Cheu-kiao, (opuscule Cheu-tzeu crit aprs 338), pensrent de mme. Ils tournrent en drision le Confuciisme utopique... Les hommes sont tous frres, cest vrai. Mais seule une loi inexorable arrive les faire se traiter fraternellement. Ds quon est indulgent pour eux, ils sentre -dchirent. Wang-hu (trait Koei-kou-tzeu, vers 350), ajouta ces principes, celui des alliances politiques, faites et dfaites selon lintrt du mo ment, sans religion ni pudeur. Il le tira aussi de Lao-tzeu, qui compare (chap. 6) laction du Principe universel, au va-et-vient dune porte, mouvement alternatif dit yinn et yang... Presque tout va et vient en ce monde ; alors pourquoi les combinaisons politiques seraient-elles stables ? Cest une illusion de croire quon se dshonore, en manquant aujourdhui la parole donne hier. Si vous considrez le changement comme un ddit, alors le ciel et la terre, le yinn et le yang, ne font que se ddire, puisquils changent sans cesse. La nature de ce monde, cest de tourner en cercle, quittant pour revenir, changeant pour reprendre. La carte politique est un ensemble de morceaux, spars par des fissures, Que le politicien considre, quelle fissure il faudrait cimenter, quelle fissure il faudrait largir, pour le moment, daprs lvolution du yinn et du yang. Quil persuade ensuite au prince dexcuter son calcul. Demain, quand les conjonctures auront chang, que lui aussi change, dt-il dfaire ce quil a fait hier. Voil la science politique. Elle est luvre exclusive du politicien ; non du Ciel et des Mnes, comme le vulgaire se li magine. . Wang-hu forma de nombreux lves, dont les plus clbres, pour leur impudeur, furent Sou-tsinn mort en 318, et Tchang-i mort aprs 310. (Cheuki 69 et 70). Chenn pou-hai, ministre de Han de 351 337, pensa comme Wang-hu. Il est souvent cit. Son trait de politique Chenn-tzeu est perdu. 60 Koan-tzeu, est un trait volumineux et important, attribu Koan i-ou ou Koan-tchoung, ministre de Tsi, mort en 645. Cest l une fiction littraire. Lauteur inconnu de cet ouvrage, un Taoste dun talen t non mdiocre, dut crire aprs 350... Lme humaine est une parcelle du Principe universel. Lhomme est une partie du grand Tout. De mme que le Ciel

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est lagent du Principe pour lunivers, ainsi le prince est lagent du Principe pour sa princi paut. Comme le Ciel, il doit agir pour le bien de tous, sans affection pour personne en particulier. Le prince fait la loi et limpose sans explication. Le peuple doit obir sans discussions. La loi une, fait lunit de ltat , unit les sujets au prin ce. Avant tout, engraisser le peuple, puis le gouverner. Un peuple repu est content et docile. Trois choses font la force dun tat : une loi claire et inexorable, le bien-tre pour les bons citoyens, la hache du bourreau pour les autres. Yinn-wenn-tzeu, matre Yinn-wenn, taoste inconnu, crivit son opuscule aprs 330 probablement. Mmes ides. Heue-koan-tzeu, le Matre au bonnet de plumes de faisan, autre taoste inconnu, crivit sou trait avant 300 je pense. Ce fut un moniste profond et original. Il pensa peu prs comme les prcdents sur la Loi, son origine, son application ; mais dveloppa mieux queux le principe de lunit cosmique et de lalternance naturelle... Primitivement il ny eut que lUn suprme, indistinct, immobile, dans le point qui est maintenant le centre de lunivers. Cet Un suprme, cest le grand Point dinterrogation, le grand Innom, le grand Inconnu. Celui du quel Lao-tzeu a dit, quil ne savait pas de qui il est fils, parce quil est de lui -mme. De lui mana la matire primordiale, dans laquelle commena la rvolution alternante du yinn et du yang. La matire tant comme baratte par ce mouvement, le subtil se spara et forma le ciel, le grossier qui resta forma la terre. Lhomme est compos de matire grossire terrestr e, et dune particule de matire subtile cleste. Cette particule est en lui son intelligence. Aprs la mort, le corps retourne la terre, la particule subtile se refond avec le ciel. Le Principe est un, le ciel est un, la loi est une. Donc, sur la terre, la grande rgle, cest de r duire un, cest dunifier. Le rle du Sage, nest pas de faire la loi. Son rle, cest de saisir la loi, dans le Principe, dans laction du ciel ; puis de lappliquer dans ce monde, telle quelle, sans altration. Considrer tous les tres quoique actuellement distincts, comme tant encore un dans leur unit primordiale. Ni gosme, ni altruisme, mais la communion dans lunit. A

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chaque tre son destin, fait de phases passagres, mais toutes domines par ce fait certain, que, issu de lunit, il rentrera dans lunit. Lu pou-wei, un marchand, tuteur puis ministre du Premier Empereur des Tsinn , longtemps tout-puissant, dut se suicider en 235. Un ouvrage trs important, le Lu-cheu tchounn-tsiou, compil par ses soins, dat 248 avant J.-C., est parvenu jusqu nous. Il contient limportant calendrier administratif de la dynastie Tsinn. De plus, des rgles de politique, qui montrent que Lu pou-wei fut un Lgiste taoste... Seul Lao-tzeu a donn la vraie formule de laf fection que le Sage doit avoir pour le peuple, celle que lleveur a pour ses bestiaux. 61 Mei-ti, idaliste, a pris les choses de trop haut. Confucius, trop mticuleux, sest perdu dans les dtails. Il faut dabord bien nourrir le peuple, puis lui inculq uer des rgles de conduite pratiques uniformes. Cette instruction est essentielle. Aprs avoir sjourn dans le baquet du teinturier, le fil rouge reste toujours rouge, le lit bleu reste toujours bleu. Ainsi lhomme reste toujours ce quon a fait de lui pa r lenseignement. Les citoyens tant ainsi forms, ltat doit tirer de chacun deux tout ce quil pourra donner... Telles les fourrures de renard blanc. Il ny a pas de renards blancs. Les renards sont jaunes par tout le corps, et blancs seulement sous les aisselles. On dcoupe ces petits morceaux blancs, on les coud ensemble, et lon obtient les fourrures de renard blanc. De mme, le bien gnral est produit, par laddition de ce quon a pris tous les particuliers. Han-Fei, Fei de la famille princire de Han, pays dont Chenn pou-hai avait t ministre, lve de Sunn-king, conseiller du roi de Tsinn, mourut en 230. Il reste de lui un ouvrage considrable, intitul Han-fei-tzeu, sur le gouvernement. Taoste convaincu, Han-fei pense comme Heue-koan-tzeu ... Le prince tire la Loi du Principe. Il la fait observer de tous, par la crainte. Tel un berger qui garde un troupeau. Il emploie des chiens. Les moutons ont peur des chiens qui ont des dents, les chiens ont peur du tigre qui a des dents plus longues que les leurs. Le tigre, cest le prince ; les chiens sont les officiers ; les moutons sont le peuple. .. Han-fei tint sur lcole de Confucius des propos savoureux, qui rappellent la verve de Tchoang -tzeu... Les Jou et les Mei, disciples de Confucius et de Mei-ti, sont des hommes ineptes et inutiles. Ils sont ineptes, car tous leurs

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discours sur Yao et sur Chounn, tous leurs efforts pour ramener le monde ltat de cet ge recul, ne le feront jamais rtrograder dun seul cran, ce dont ils sapercevr aient sils avaient quelque esprit. Ils sont inutiles, car aprs tout leur vie se rduit un long radotage. Non ! dans le monde actuel dgnr et immoral, les discours des Sages ne sauraient plus suffire. Il faut, aux hommes de ce temps, des sanctions qui les obligent faire ce quon leur a dit. Les Jou et les Mei prchent la pit filiale avant tout ; mais, mme la pit filiale nest plus observe de nos jours, que par crainte des chtiments infligs ses violateurs. Il est pass, lge des Sages, lge de lamendement par les discours et les exemples. Il est pass, lge o lamour maternel tait cens gurir les enfants par de doux procds. Maintenant, quand une mre a un colier indocile, elle sentend avec le magister, qui le lui fouette comme il faut. Quand une mre a un enfant atteint dun abcs, elle sentend avec un chirurgien, qui le ligote solidement et puis lo pre malgr ses cris. Oui ! une seule loi appuye par des sanctions svres, vaut mieux, pour lordre, que tout le verbiage de tous les Sages. Que ltat empoigne le peuple, comme par deux poignes, les chtiments et les rcompenses. Les chtiments sont lessentiel, ce sur quoi il faut insister. Il ne pousse naturellement aucun bambou assez droit, pour servir tel quel de hampe de flche ; il ne pousse spontanment aucun bois assez courbe, pour servir tel quel de cercle de roue. Lart doit toujours intervenir, pour dresser le bambou, pour courber le bois, jusqu la perfection. Ainsi en est -il des hommes et du gouvernement. Aucun homme nest naturellement un citoyen parfait, utile, et qui rapporte. Il faut que la loi, avec esprance de rcompense et crainte 62 de chtiment, le rende tel. Rien de plus ridicule, en ces temps troubls, que les dclamations idalistes et utopiques des Jou et des Mei. Il en est, du rsultat quils promettent, comme des dix mille ans de vie que les incantateurs promettent aux clients qui les payent, promesse qui ne sest pas ralise une seule fois jusquici. Et puis, savent-ils mme au juste ce quils prtendent, ce quils pro mettent ? Actuellement les Jou sont diviss en huit sectes, et les Mei en trois sectes, qui toutes se disputent qui mieux mieux. Chaque secte prtend possder la vraie doctrine de Confucius ou de Mei-ti, les vrais principes de Yao et de Chounn. Or Confucius Mei-ti Yao et Chounn tant morts

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depuis longtemps, ne reviendront pas leur dire qui a raison et qui a tort. Ces disputes ont donc bien des chances de sterniser, sans jamais aboutir rien de pratique. Laissons ces marchands de recettes politiques dbiter leurs boniments. Encore une fois, quand un enfant a un abcs, le vrai procd, cest de le ten ir solidement et dinciser profon dment, sans faire attention ses cris. Ainsi faut-il traiter le peuple. Il ne faut jamais lui demander son assentiment, ni compter sur sa reconnaissance. Alexandre le Grand, le canalisateur qui sauva lempire, faillit pl us dune fois tre lapid par la populace ; et plus rcemment Tzeu-tchan qui fit tant de bien la principaut Tcheng, fut critiqu par le peuple durant toute sa vie. En rsum, des lois indiscutables, une application des lois inexorable, peu de rcompenses et beaucoup de chtiments. Des lois crites courtes, et pas de Sages verbeux ; voil la vraie formule pour gouverner les hommes. Nous verrons le disciple de Han-fei-tzeu, lautocrate Cheu-hoang-ti, crer lempire chinois un et absolu, par lapplicati on des principes des Lgistes. * Tseou-yen, du pays de Tsi (Chine orientale), fut un homme politique doubl dun savant curieux. Il voyagea beaucoup, pour des missions qui lui faisaient ouvrir partout les archives. Sa vie est situer entre 336 et 280 avant J.-C. Les archives chinoises contenaient bien des notions apportes des pays trangers ; rsultat des interviews officiels subis par les voyageurs, comme cela sest toujours pratiqu en Chine. Il se peut que Tseou-yen ait eu dautres sources encore. Kiao-tcheou dans le pays de Tsi, tait alors le terminus septentrional du commerce maritime actif de lInde avec lOrient... Les crits de Tseou-yen sont perdus, mais Seu-ma tsien nous apprend quil enseigna et crivit des choses entirement diffrentes de ce qui se dbitait communment. Seu-ma tsien cite quelques-unes des propositions de Tseou-yen, lesquelles ne sont de fait pas chinoises, et dont on a retrouv depuis loriginal aux Indes, sans ombre de doute possible... Cest donc de lInde que Tseou-yen tira sa thorie nouvelle de la giration des cinq agents physiques, dont lapplication la politique devint depuis si importante. On lui attribue aussi le premier trait chinois de gographie, le Chan-hai-king, remani depuis. Tseou-yen forma Tsi, le propre pays de Confucius et de Mencius, une cole qui devint trs importante. Mencius, le dernier reprsentant du Confuciisme utopique, mourut en 289, clips par Tseou-yen. *

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63 Sunn-king , Lettr du pays de Tchao, alla tudier Tsi plus de cinquante ans et y devint fonctionnaire, fut ensuite fonctionnaire et tint cole Tchou. Sa carrire active est situer entre 270 et 230 avant J.-C., probablement.. Il a laiss un ouvrage considrable intitul Sunn-tzeu, dont linfluence sur les ides chinoises fut capitale. Sunn-king reconnut linsuffisance du Confuciisme utopique. Cherchant mieux, il examina la science nouvelle de Tseou-yen, mais la trouva pareillement insuffisante. Il cra alors une combinaison des thories abstraites de Confucius avec les rgles pratiques des Lgistes. Il eut la suprme habilet de faire passer cette doctrine neuve sous le couvert de Confucius, alors quil dmolissait les fondements poss par le Matre, la nature bonne, lopportunisme, la non -intervention, le gouvernement la manire de ltoile polaire. Oyez plutt : Le mal, voil le naturel, la pente de lhomme. Tout bien est chose artificielle, contre nature. Ou plutt, en ralit, il ny a ni bien ni mal. Ordre et dsordre, voil les deux facteurs pratiques. Lordre, cest ltat dans lequel lhomme trouve son avantage personnel, et laisse aux autres le leur ; appelez cela le bien, si vous voulez. Le dsordre, cest ltat dans lequel lh omme, priv de son avantage par les autres, prive les autres du leur ; appelez cela le mal, si vous voulez. La morale, cest vivre dans lordre. La politique, cest obliger chacun vivre dans lordre. Lensemble des rgles qui assurent lordre contre le d sordre, sappelle la Loi. La loi est toujours contre nature, parce quelle contrecarre lgosme naturel. La loi ne drive pas du Principe universel comme le veulent les Taostes, ni du Ciel comme le veulent les Confuciistes. Elle fut tablie empiriquement, au cours des sicles, par des hommes pratiques, comme moyen de tenir le peuple tranquille. Ltat primitif fut la sauvagerie individuelle. La socit fut cre par la contrainte, et cest la loi qui la fait durer. Il ny a, ni Souverain den haut ni Mnes, ni religion. Le culte officiel, partie intgrante de la loi, a pour but dapaiser lesprit du peuple, dans linquitude et la souffrance. Le Sage ne se conduit que daprs la raison, la grande raison humaine. Au moyen de cette raison, il fait la synthse des faits. Cette synthse faite, la raison tant concentre et calme, la vrit apparat soudain, comme un clair qui dissipe lignorance ou le doute. Tout ce qui nest pas du ressort de la raison, doit tre considr comme non-existant. Il ny a plus lieu de rien ajouter la loi, somme des rgles anciennes reconnues pratiques depuis tant de sicles. Il ny a

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qu adapter aux temps nouveaux, aux circonstances actuelles, ce dpt traditionnel, lequel contient tout le ncessaire. Voil le rle exclusif du gouvernement. Pas dinnovations !.. Pas dtudes non plus, pas de sp culations ! Car tout ce que lon peut savoir, est fix depuis des sicles. Pas dinven tions ! Pas de rvlations !.. Le rle de lenseignement doit se borner strictement transmettre le dpt traditionnel. Le Lettr de tous les ges, doit redire exactement ce que dirent ses Anciens, sans y ajouter un seul mot. Dans les coles, quon fasse moins de cas des Annales et des Odes, textes diffus. Quon insiste sur les Rites et les L ois. Voil la doctrine que lon a trop souvent appele Confuciisme. La critique a enfin remis les choses en place, et rendu chacun ce qui lui revient. La vraie doctrine de Confucius, le Confuciisme utopique, steignit peu aprs Men cius, vers 80 avant J.-C. Cest Sunn-tzeu qui fut le Matre du moyen-ge chinois. Cest lui qui forma la mentalit nationale chinoise. Phobie morbide pour les ides et les choses neuves. Hostilit aveugle contre les trangers, parce quils importent 64 des ides et des choses neuves. Rabchage obligatoire de textes suranns vides de sens. Dfense absolue de penser, de commenter, dinventer... Nouveau, donc faux et dangereux, donc interdit , voil la formule du pragmatisme de Sunn-tzeu. Limmobilit de la Chine durant plus de deux mille ans, fut luvre de cet hom me. (Voyez HCO L. 34). * Histoire et gographie. Les plus anciens documents historiques chinois, se trouvent dans le Chou-king. Puis viennent, le Tchounn -tsiou avec son commentaire le Tsouo-tchoan, les Kouo-u, et le Tchan-kouo-tchai crit par un contemporain anonyme au temps des guerres des Royaumes. En 299 avant J.-C., fut dpos dans une tombe, le Tchou-chou ki-nien, Chronique secrte sur lattes de bambou. Cest le seul crit qui nous rvle la chronologie traditionnelle, la vraie. Il est infiniment prcieux. A citer encore les I Tcheou-chou, anecdotes historiques de la troisime dynastie, pareillement retrouves dans une tombe. Voyez les fiches de ces ouvrages. La premire gographie chinoise, le Chan-hai-king, est attribu Tseou-yen. Mais les Taostes lont tellement remanie, quil ny a rien en tirer. Art militaire. Pour cette priode, il nous reste mieux que des traits thoriques. Il nous reste des pages vcues, qui montrent bien que, dans lantiquit, les soldats ntaient rien ; que lascendant et surtout les stratagmes du chef taient tout. Elles montrent aussi la systmatique dfiance et ingratitude des princes

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l gard de leurs gnraux, trait caractristique du gouvernement chinois de tous les temps... En 283, profitant de ses dissensions intestines, ceux de Yen envahirent Tsi. Bientt tout le royaume fut en leur pouvoir, deux villes, Kiu et Tsi-mei exceptes. Le roi Siang tait Kiu. Tsi-mei tait command par le brave gnral Tien -tan. Yao-i, gnral de Yen, mit le sige devant les deux villes. Au bout dun an, elles tenaient encore. Alors, con vertissant le sige en blocus, Yao-i les entoura dun mur, po ur les rduire par la famine, sans combattre. Aprs trois ans, les deux villes tenaient encore. Le roi de Yen remplaa lhabile Yao-i par un gnral sans exprience. Tien -tan jugea loccasion propice pour en finir. Il offrit tratreusement ceux de Yen, dentrer en pourparlers pour la capitulation. Aussitt toute vigilance cessa dans leurs lignes. Cependant Tien -tan ayant mis sur le rempart de Tsi-mei les femmes et les enfants, divisa en colonnes tous les hommes valides. Puis il ramassa tous les bufs qui se trouvaient encore dans la ville, les affubla de housses rouges, attacha des pes leurs cornes et leur queue une botte de paille enduite de graisse, puis il les entassa dans plusieurs tunnels creuss sous le rempart. Au milieu de la nuit ; le feu ayant t mis aux bottes de paille, les bufs affols par la Lumire et la douleur, se prcipitrent furieux sur les lignes de Yen. Cinq mille hommes dlite suivaient, au pas de course, cette charge fantastique, tandis que, dans la ville, les tambours roulaient, accompagns de clameurs frntiques. Prise 65 de panique, toute larme de Yen lcha pied et senfuit. Son gnral prit dans la bagarre. Vu la nature des troupes de ce temps-l, une arme culbute ne pouvait plus se reformer. Tien-tan poursuivit cette cohue, lpe dans les reins, et la jeta dans le Fleuve, aprs avoir enlev, dans sa course, plus de soixante-dix villes. Le roi Siang le fit seigneur de dix mille foyers. Cheu-ki 82 Autre histoire : En 257, Tsinn menaa Tchao. Le roi de Wei envoya dabord son gnral Tsinn-pi au secours de Tchao, puis il prit peur et lui fit dire de sarrter. Tsinn-pi se retrancha. Cependant, la cour de Wei, le prince Ou-ki tait trs populaire. Il supplia en vain le roi son parent de faire marcher Tsinn-pi contre Tsinn . Alors le Lettr Heou-ying donna Ou-ki le conseil suivant :

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La souche du diplme de Tsinn-pi est cache dans le lit du roi. Priez sa favorite de le drober. Prenez-la, enlevez Tsinn-pi son arme, sauvez Tchao, refoulez Tsinn, et vous serez clbre... Ou-ki fit ainsi. Quand il eut la souche entre les mains, Heouying lui dit : Emmenez avec vous mon ami Tchou-hai. Cet hercule vous sera utile. Si Tsinn-pi fait des difficults, il laidera se dcider... Ou-ki tant arriv au camp de Tsinn-pi, lui prsenta la souche, en lui disant quil venait le relever de son commandement. Tsinn-pi juxtaposa la souche et diplme. Ctait bien la souche. Cependant il conut des soupons, et regardant fixement Ou-ki, il dit : Moi qui commande cent mille hommes sur la frontire, moi le boulevard du royaume, le roi peut-il me faire rvoquer ainsi sans explications ?.. Il nen dit pas davantage, car Tchou-hai qui tenait une masse de fer cache dans sa longue manche, lassomma dun seul coup. Aussitt, prenant en main le commandement suprme, Ou-ki enleva larme, marcha contre les Tsinn et les obligea lever le sige de Han-tan... En 247, Ou-ki battit Mong-nao, gnral de Tsinn. De nouveau pouvant des consquences possibles, le roi de Wei priva Ou-ki de son commandement. Celui-ci cur se plongea dans le vin et la luxure, si bien quil mourut quatre ans plus tard. Cheu-ki 77 * Musique. La musique chinoise date de lorigine, et parat avoir t tou jours la mme essentiellement. Gamme base sur une srie de cloches et de tuyaux sonores. Pas d airs proprement dits. Une symphonie triste ou gaie. Le premier texte qui en parle, date de lan 2001 avant J. -C. Il nous apprend quon disposait dj alors dun orchestre assez vari... Lempereur Chounn dit : Toi Koei, je te charge de diriger la musique et dlever les princes. Au moyen de la musique, enseigne-leur allier la modration avec la franchise, la svrit avec lindul gence, la douceur avec la force, le respect avec le naturel. Les paroles expriment les sentiments intrieurs ; leur mise en musique perptue ces sentiments. La gamme rgle la musique. Chaque

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instrument joue sa partie. Ainsi est produite lhar monie, qui unit les hommes et les Mnes. Chou-king Ce texte exprime brivement ce que les Anciens attendaient de la musique, le rglage des passions, le concert des hommes entre eux et avec les Mnes, lhabitude de la vie au mtronome. Plus tard sajoutera la thorie de la rpercussion cosmique, la musique vertueuse attirant le bonheur, la musique vicieuse attirant le malheur. La musique et les courbettes rituelles formaient un tout, ces dernires se 66 faisant dordinaire au son des instruments. Voici une partie dun texte ancien, conserv dans le Cheu-ki et le Li-ki... La musique nat dans le cur de lhomme. Le cur tant mu par les objets extrieurs, son motion se traduit par les sons de la voix. Une voix en appelle dautres, concordantes ou discordantes. Les voix forment le fond de la musique. Les instruments accompagnent la voix, les danses surajoutes donnent de la vie lensemble. Les rites et la musique, les lois et les sanctions, ces quatre institutions fondamentales ont un seul et mme but, savoir, unir les curs et tablir lordre... Quand le gouvernement dun tat est bien rgl, la musique y est calme et joyeuse. Quand un pays est troubl, la musique y est inquite et tourmente. Quand un pays est dcadent, la musique y est triste et anxieuse. Une musique licencieuse ruine les murs et par suite les tats... Les rites rgissent lextrieur de lhomme, la musique r gle son intrieur. Les rites rendent lhomme correct, la musique rend lhomme moral. Ce qui suit, porte la date 248 : Lharmonie universelle doit tre entretenue avec le plus grand soin ; donc grande attention aux phnomnes clestes, qui dnoncent aussitt tout trouble latent. Grand soin denseigner un peuple la musique densemble et les chants en chur, choses qui tablissent lharmonie entre les hommes, apprenant chacun jouer sa propre partie tout en cooprant avec celles des autres. Que la musique soit simple, saine et morale. Lhistoire rapporte que, plus dune fois, la dgnrescence de la musique eut pour suite la dcadence des murs. Ceux qui inventrent la musique copirent la nature, dans lintention dunir lhomme avec la nature, dans une commune harmonie, Il ne faut pas altrer cette conception, la seule vraie. La musique fait les bonnes murs et cause la bonne entente.

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Lu cheu tchounn -tsiou . Voici deux textes instructifs : En 534, la nuit, dans les roseaux de la rivire Pou , lm e du musicien favori du tyran Sinn (onzime sicle), jouait ses anciennes mlodies. Elle avait donc survcu plus de cinq sicles. Voici le texte : Le marquis Ling de Wei allant visiter le marquis Ping de Tsinn, campa, la nuit, prs de la rivire Pou . Vers minuit il entendit le son dun luth. Ayant demand son entourage do venait cette musique, tous dirent quils nentendaient rien. Alors le marquis fit appeler son matre de musique Kuan et lui dit : Jentends un luth que les au tres nentendent pas. Ce doit tre un koei transcendant qui joue. coutez pour moi et notez cet air Matre Kuan stant assis en position rituelle, couta, en tendit lair et le nota. Le lendemain il dit au marquis : Jai lair, mais je ne le pos sde pas encore parfaitement ; je vous prie de passer encore une nuit ici. Le marquis y ayant consenti, on campa encore cette nuit au bord de la rivire Pou . Le lendemain matre Kuan dit au marquis : Je possde lair. Alors on reprit le chemin de Tsinn. Le marquis Ping de Tsinn donna un grand banquet au marquis Ling de Wei, sur une terrasse couverte par un pavillon. Quand ils furent tous les deux chauffs par le vin, le marquis Ling dit son hte : En venant ici, jai entendu un air nouveau ; je vous demande la permission de vous le faire entendre... Bien volontiers, dit le marquis Ping ... Alors on fit asseoir le matre de musique Kuan de Wei ct du matre de musique Koang de Tsinn qui lui prta son luth. Au milieu du morceau, matre Koang posant sa main sur les 67 cordes, arrta soudain le jeu et dit : Cessez ! cest l lair dun tat dtruit, cest un air nfaste. Cessez ! ou il nous arrivera malheur.

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Do vient cet air ? demanda le marquis Ping. Matre Koang dit : Cest matre Yen qui composa jadis pour le tyran Sinn cette musique de malheur. Quand lempereur Ou eut fait prir Sinn, matre Yen fuyant vers lEst, se noya au passage de la rivire Pou . Cest certainement sur les rives de la Pou , que vous lui avez entendu jouer cet air, Bah ! dit le marquis Ping ; y a-t-il dautres airs nfastes ? Oui, dit matre Koung . Il y a celui par lequel lempereur Hoang-ti voquait les tres transcendants. Je veux lentendre, dit le marquis. Malgr lui, matre Koang prit son luth et le toucha. Au premier accord, le ciel se couvrit de nuages. Au second accord, une rafale de vent enleva la toiture du pavillon. Tous les assistants senfuirent pouvants. Le marquis Ping se cacha au fin fond de son palais. Son marquisat fut afflig dune scheresse te lle, que la terre resta nue, sans trace de vgtation, durant trois annes entires. Cheu-ki. Pei-menn Tcheng dit lempereur Hoang-ti : Quand jous excuter votre symphonie Hien-tcheu , la premire partie me fit peur, la seconde mtourdit, la troisime me causa une sensation de vague, dont je ne suis pas encore remis. Cela devait tre, dit lempereur. Cette symphonie renferme tout. Cest une expression humaine de laction cleste, de lvolution universelle. La premire partie exprime le contraste des faits terrestres qui arrivent sous linfluence cleste ; la lutte des cinq agents ; la succession des quatre saisons ; la naissance et la dcadence des vgtaux ; laction et la raction du lger et du lourd, de la lumire et de lobscurit, du son et du silence ; le renouveau de la vie animale, chaque printemps, aux clats du tonnerre, aprs la torpeur de lhiver ; linstitution des lois humaines, des offices civils et militaires, etc. Tout cela, ex abrupto, sans introductions, sans transitions ; en sons heurts, suite de dissonances, comme est la chane des morts et des naissances, des apparitions et des disparitions, de toutes les phmres ralits terrestres. Cela devait vous faire peur.

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La seconde partie de la symphonie rend, en sons doux ou forts, prolongs et fils, la continuit de laction du ynn et du yang, du cours des deux grands luminaires, de larrive des vivants et du dpart des morts. Cest cette suite continue perte de vue, qui vous a tourdi par son infinitude, au point que, ne sachant plus o vous en tiez, vous vous tes appuy contre le tronc dun arbre en soupirant, pris du vertige et de lanxit que cause le vide. La troisime partie de la symphonie, exprime les productions de la nature, le devenir des destines. De l des effervescences suivies daccalmies ; le murmure des grands bois, puis un silence mystrieux. Car cest ainsi que les tres sortent on ne sait do, et rentrent on ne sait o, par flots, par ondes. Le Sage seul peut comprendre cette harmonie, car lui seul comprend la nature et la destine. Saisir les fils du devenir, avant ltre, alors quils sont encore tendus sur le mtier tisser cosmique, voil la joie cleste, qui se ressent mais ne peut sexprimer. Elle consiste, comme la chant Matre Yen, entendre ce qui na pas encore de son, voir ce qui na pas encore de forme, ce qui remplit le ciel et la terre, ce qui embrasse lespace, le Principe, moteur de lvolution cosmique. Ne le connaissant pas, vous tes rest dans le vague. Mes explications viennent de vous faire passer de ce vague la connaissance du Principe. Conservez-la prcieusement. Tchoang-tzeu. 68 Ces notions sur la musique, restrent toujours les mmes, depuis 2000 avant J.-C., jusqu nos jours. * Posie. Aprs les odes anciennes en vers de quatre syllabes du Cheu-king, collection faite par Confucius, dont les dernires pices sont du huitime sicle avant J.-C., suit un hiatus de trois sicles dans la posie chinoise. On fit des vers sans doute, mais ils ne nous furent pas conservs. Puis apparat un genre nouveau, le genre lgiaque, encore en vers de quatre syllabes gnralement accoupls par deux, avec un soupir hi sorte de csure diversement place, et des strophes trs variables ; leffet produit, moiti rythme moiti dclamation, ne manquant pas de charme. Le chant de la cygne (je demande pardon pour la licence ncessaire), qui remonte au cinquime sicle, est une perle. Une jeune veuve du pays de Lou, congdie lentremetteur qui veut la remarier :

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H l !La pauvre cygne resta veuve de trs bonne heure. as Voi sept ans qu l vi soltai ci ele t i re. La tte sous laie,ele dort seul l l e, lcart de l bande des cygnes. a D urant l nui ele pousse un cripl nti a t l ai f, chaque foi qu l se rappele son poux de j s. s ele l adi . Pui sque l Ci a voul m on veuvage, e el u pourquoim e pl ndrai e de devoi dorm i seul ! ai s-j r r e Et pourtant,quand,sij eune,j sens m a soltude, e i l l es rui l es arm sselent sur m es j oues. M ai non,l m orts ne doi s es vent pas tre oubls. i Siun oi seau se souvi ent,com m ent une fem m e oublerai l ? i t-ele Q ueles que soi l ent l qualts de lpoux que tu m es i offres, non j ne parti pas avec toi! e rai

Ce genre porte, dans la littrature chinoise, le nom de Tchou -tseu , lgies de Tchou, voici pourquoi : Kiu -yuan, prince du sang de Tchou , idaliste incompris, mconnu par ses concitoyens, desservi par des rivaux, exil par son prince, chanta ses malheurs en vers de ce genre, avant de se suicider en 293 avant J.-C. La plus clbre de ses complaintes, est le Li-sao, douleur de lexil. Seu-ma tsien a dit de Kiu -yuan : Jai lu le Li-sao. A Tchang -cha jai vu le gouffre dans lequel Kiu -yuan s est jet, et jai pleur sur cet homme qui fut un homme. Le genre fut continu par Song-u et par dautres. Il fut plus tard abandonn. Prose. 69 Luvre de Mong-tzeu, rdige on ne sait par qui, et parvenue intacte jusqu nous, est le chef -duvre de la fin des Tcheou. Style superbe qui na pas vieilli depuis 2000 ans. Les auteurs que jai cits dans cette Leon, con tiennent tous de bonnes pages, au moins de bons passages. En outre de ces uvres compltes, il nous reste des fragments que Seuma tsien insra dans son Cheu-ki, aprs les avoir pris, lui seul sait o. Rajeunis, retouchs, refaits mme, ces fragments ont pass ensuite dans les Histoires et dans les Recueils littraires, qui les fixrent et les vulgarisrent. On voit quelle confiance ou peut avoir dans lauthenticit de ces pices. Elles paraissent souvent tre des variations libres sur une donne historique. Ainsi les sentiments exprims par Koei-kou-tzeu dans la lettre que je vais citer, ne sont pas ceux de louvrage qui porte son nom.

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Koei-kou-tzeu le penseur reclus, ses lves Sou-tsinn et Tchang-i, devenus politiciens errants, vers 320 avant J.-C... Vous avez acquis tous les deux une grande renomme. Mais, ne au printemps, durera-t-elle jusquen automne ? Mme le soleil baisse chaque jour. Tout diminue en vieillissant... Vous vous livrez tout le monde. Tel larbre au bord de la rivire, dont les passants arrachent les branches, dont leau dchausse les racines... Imitez plutt larbre des montagnes, qui ne craint pas la cogne, cause de son isolement... Jai bien peur que vos rves am bitieux, ne se terminent un jour par une catastrophe. Tchang-i et Sou-tsin n rpondent aux avertissements de leur matre Koeikou-tzeu... Matre, votre vertu est grande, vos sentiments sont sublimes comme ceux des Gnies. Sans doute que vous ne mangez que lagaric des Immortels, et ne buvez que de leau de jade. Vous qui luisez comme les trois luminaires, vous avez daign vous souvenir de nous et blmer notre ambition... Hlas oui, tres borns que nous sommes, nous servons le tyran de Tsinn ou de brutaux hgmons, nous donnons des consultations sur les Monts et le Fleuve. Heureux tes-vous, vous qui, dans votre solitude, contemplez de loin, dans un miroir, les prosprits et les dcadences de ce monde poussireux. Quant nous qui vivons du sicle et qui ne pouvons le quitter, insectes rduits ronger alternativement le doux et lamer, hlas oui, tt ou tard il arrivera malheur notre pauvre nid, accroch des roseaux sans consistance. En 295... Disgraci et banni par son parent le roi de Tchou quil avait fidlement servi, Kiu -yuan alla trouver le devin de la cour et lui dit : Jai un doute, dont je viens vous demander la solution... Le devin disposa ses brins dachille, essuya son caille de tortue, et dit : Veuillez noncer lobjet sur lequel vous con sultez... Voici, dit Kiu -yuan. Resterai-je obstinment pur et honnte, ou suivrai-je le courant de ce monde ? Irai-je me cacher parmi les paysans, ou continuerai-je vivre avec les grands ! Parlerai-je franchement au pril de ma vie, ou mentirai-je bassement pour me faire payer ? Montrerai-je un

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front viril, ou minauderai-je comme une femmelette ? Serai-je rigide comme une colonne, ou onctueux comme une pommade ? Tendrai-je mon but comme un fier coursier, ou me laisserai-je aller au fil de leau comme un canard ? Rongerai-je mon frein comme un cheval de bataille, ou marcherai-je loreille basse comme une rosse fourbue ? Lutterai-je au vol avec les cygnes libres, ou me disputerai-je pour une bouche avec les 70 poules de la basse-cour ? La principaut corrompue ressemble une mare croupissante. Les calomniateurs ont loreille du prince, les Sages vgtent dans loubli. O est, pour moi, le faste et le nfaste ? Que ferai-je, que ne ferai-je pas ? Alors le devin, dposant ses brins dachille et son caille du tortue, sexcusa en ces ter mes : Il y a des choses trop grandes pour quon les mesure au pied, et des choses trop petites pour quon les mesure au pouce. Il y a des nombres incalculables, des problmes sans solution, des situations sans remde. La tortue et lachille ne peuvent rien votre cas. Kiu -yuan calomni, banni, dsespr, errait au bord du Fleuve. Les cheveux pars, hve et maigre, il faisait peine voir. Un pcheur qui le vit, lui demanda : Ne seriez-vous pas un noble malheureux ? Que cherchezvous par ici ? Le monde, rpondit Kiu -yuan, est comme une eau bourbeuse ; moi seul je suis pur. Tous les hommes sont ivres ; moi seul je suis dans mon bon sens ; voil pourquoi jai t exil. Le pcheur dit : Le Sage ne heurte pas ; il saccommode. Si le monde est une eau, suivez son cours. Si tous sont ivres, buvez comme eux, A quoi servent les principes abstrus et les aspirations sublimes ? Se fait-on exiler pour ces choses-l ? Non, dit Kiu -yuan, plutt que de menfoncer dans la boue du monde, je chercherai un tombeau dans le ventre des poissons. Jamais je ne consentirai me salir au contact du sicle. Le pcheur sourit, hissa sa voile, et se mit ramer en fredonnant :

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Moi je suis le cours des choses. Quand les eaux de la Tsang sont claires, jy lave ma toile ; quand elles sont troubles, jy lave mes pieds. On nentendit plus parler de Kiu -yuan. Vers 280. La nuit qui suivit le jour o Song-u avait parl au roi Siang de la fe de Kao-tang , celui-ci rva quil la rencontrait. Le lendemain il le dit Song-u. Comment la chose se passa-t-elle, demanda celui-ci. Voici, dit le roi : Avant de mendormir, jprouvai comme du plaisir et comme une apprhension. Peu peu je perdis conscience, et je la vis apparatre. Jprouvai encore comme un mlange de joie et de crainte. Comment tait-elle faite, demanda Song-u. Oh ! trs belle, dit le roi ; vtue et pare richement lantique. Quand elle entra, ce fut comme dans un rayon de soleil ; elle luisait comme la lune ; puis elle apparut comme avec un corps phosphorescent. Je fus bloui et ravi. Veuillez crire pour moi cet vnement. Bien, dit Song-u. ***

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DEUXIME

PRIO D E

L E M P I R E TSINN

ABSOLU ET DES

DES H A N.

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SEPTIME LEON
Lempire un et absolu des Tsinn , 221-206. Sa ruine. Anarchie prparatoire aux Han, 206-203.

Sommaire des vnements. 71 En 221, toute la Chine tant soumise, le roi de Tsinn prit le titre de Cheu Hoang-ti, Premier Empereur, sous-entendu de sa dynastie, laquelle durerait ternellement pensait-il, les empereurs successifs devant lavenir porter simplement un numro dordre. Les der niers restes du systme fodal, noblesse, apanages, tout fut supprim radicalement. Lempire fut divis en quarante prfectures, lesquelles furent administres la mode de Tsinn (page 57). Une arme toujours prte marcher, fut stationne la capitale Hienyang, dans la valle de la Wei. De l, des routes rectilignes, relais officiels, rayonnrent dans toutes les directions. Trs intelligent et appliqu, lempereur tudiait lui -mme toutes les affaires. La tradition rapporte quil lisait par jour jusqu 120 livres de planchettes couvertes dcriture. Il se constitua aussi en personne le surveillant de lempire. En 220, il inspec ta les prfectures du Nord et la Grande Muraille. En 219, il visita les prfectures de lEst, fit une offrande au Souverain den haut sur le mont Tai -chan, contempla longuement la mer quil navait jamais vue, se laissa sduire par les fables taostes sur les les des Gnies et la drogue dimmortalit, rves qui lobsdrent depuis lors. Il retourna lEst en 218, puis en 215, de plus en plus proccup dimmorta lit. En 214, on commena ramasser, dans tout lempire, tous les hommes sans proprit et sans mtier, et les envoyer travailler, comme forats, la Grande Muraille, au nouveau palais de la capitale, ou la future spulture du Premier Empereur. Ils furent bientt sept cent mille, dit lhistoire. En 213 arriva lv nement, qui fit du Premier Empereur la bte noire des Confuciistes de tous les ges, la destruction des archives et des livres (voyez plus bas, prose). Aprs cette excution, les Lettrs du temps se divisrent entre eux, les uns stant rallis au nouvel tat de choses, les au tres lui tant secrtement hostiles. Ces derniers furent dabord laisss tranquilles. Mais lun dentre eux ayant derechef insult lempereur, une enqute fut faite sur la conduite des Lettrs de la capitale, spcialement sur la manire dont ils observaient ou nobservaient pas linterdiction de gloser sur les Annales et les Odes. Les rallis livrrent eux-mmes les rfractaires, quatre cent soixante personnes, coupables davoir dnigr le gouvernement. On leur appliqua la loi, qui les condamnait lexterm ination. Limagerie populaire les reprsente 72 enterrs vifs dans une immense fosse. Daprs les murs du temps, ils

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devaient tre livrs la populace, pour tre lapids et assomms par elle dans le march. Il est possible que, pour empcher les vasions parmi tant de monde, on les fit descendre dans une fosse, dans laquelle ils furent lapids et enterrs. Jusqu nos jours, des excutions en masse furent faites ainsi. Notons que, de mme que les livres furent dtruits, non comme livres, mais comme instruments de dsordre ; ainsi certains Lettrs de la capitale, pas tous, et pas ceux de tout lempire, furent extermins, non comme lettrs, mais comme rebelles, aux termes de la loi. Fou-sou, le fils an du Premier Empereur, stant montr mcontent de cette excution, fut envoy comme commissaire larme qui gardait la Grande Muraille. Exil honorable. Les lettrs lencensent tour de bras. En 211, un arolithe tant tomb prs du Fleuve Jaune, un inconnu y grava ces mots Le Premier Empereur mourra bientt . On attribua ces mots au Ciel. Puis un came jet par lempereur dans le Fleuve Bleu en 219, lui fut rapport de la part du Gnie du Fleuve, avec lannonce quil mourrait dans lanne... Nan moins, en 210, le Premier Empereur commena une nouvelle tourne dempire, dans laquelle il emmena son second fils Hou-hai. Quand il fut arriv au promontoire du Chan-tong, lequel exerait sur son imagination une fascination invincible, il senquit des les des Gnies. On lui rpondit que les monstres marins qui infestaient la cte, empchaient dy al ler. Il ordonna de les massacrer, et tua lui-mme, dun trait darbalte, un marsouin quelconque. Tout fier de cet exploit, et plein despoir, il reprit le chemin de la capitale. Au gu du Fleuve Jaune, il tomba malade. Le train imprial continua nanmoins ses tapes. Personne nosa parler lempereur de son tat. Il finit par sen rendre compte lui -mme, fit crire son fils an Fou-sou de revenir pour lensevelir et pour lui succder, et mourut dans son wagon ferm. Sa mort fut tenue secrte. Les officiers firent chaque jour le simulacre daller prendre ses ordres ; les repas furent ports au wagon comme dhabitude ; lodeur qui sen chappait fut mise sur le compte des chars chargs de poisson sec, qui faisaient partie de lescorte. Cependant l eunuque Tchao-kao complota avec le ministre Li-seu et le prince Hou-hai, en vue de supprimer Fou-sou et de mettre Hou-hai sur le trne. La lettre du Premier Empereur son fils an fut dtruite, et remplace par une autre pleine damers re proches sur sa complicit avec les Lettrs coupables de la capitale. Au reu de cette pice, conformment aux murs du temps, Fou-sou se suicida. Hou-hai, alors g de vingt ans, devint le Second Empereur. Au neuvime mois, on ensevelit le Premier Empereur dans le tombeau prpar de son vivant au pied du mont Li-chan. On avait creus jusqu leau, puis coul sur place une base de bronze dune seule pice, afin dintercepter les vents et les flux souterrains, redouts par les gomanciens. Sur cette base mtallique, ou installa le sarcophage en pierre, puis lentour tout un empire en miniature, palais, ministres, villes et villages. Des rigoles remplies de

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mercure, reprsentrent les fleuves et les rivires ; une machine faisait mouvoir le mercure, qui coulait vers la mer. A la vote du caveau, on reprsenta le firmament avec ses toiles... Toutes les femmes du dfunt qui navaient pas eu denfants, furent ensevelies avec lui. Nombre de servi teurs eurent le mme sort. Par crainte de violation et pillage, les artisans qui avaient dispos le caveau, furent tous emmurs dans le long tunnel souterrain qui 73 y donnait accs. Puis on planta sur la tombe des arbres et des broussailles, de telle sorte que son emplacement exact ne put plus tre dtermin. Il est incontestable que, tout court quil ait t, le rgne du Premier Empereur impressionna. Si bien que, parmi les nations avoisinantes, le nom Tsinn , devenu en Europe Chine, resta lappellatif du Royaume du Milieu. Faut-il pleurer la destruction des archives par le Premier Empereur, comme une grande perte faite par lhumanit pensante ?.. Sans doute, il se perdit en 213 bien des planchettes importantes pour lhistoire et la gographie de la Chine ancienne, pour la connaissance de ses relations avec les pays voisins et de lchange des ides. Mais, en juger daprs les rubriques de leurs archives, lesquelles nous sont connues, il est probable que les anciens navaient pas crit ce que nous aimerions le plus connatre, les murs et les usages, la vie intime dans ce lointain pass. Il ny avait ni livres ni crivains proprement dits. Les archives se composaient presque exclusivement de registres administratifs, de collections dordonnances schement nomenclatu res par les scribes. Encore ces collections taient-elles compltes ? Il parat que non. Mencius crivit, un sicle environ avant la destruction des archives, les lignes suivantes : Il est impossible de savoir, de nos jours, quel fut lordre tabli pour les rangs et les domaines fodaux, au commencement de la troisime dynastie. Car cet ordre ayant dplu aux seigneurs dont il empchait les empitements, ils eurent soin den faire dtruire tous les exemplaires. Ctait pourtant l un document imprial et fondamental. Et puis, que pouvait-il bien rester des archives des deux premires dynasties, et des premiers sicles de la troisime, aprs tant de changements de capitale, dmnagements, saccagements, incendies, en 842 et en 770 par exemple, pour ne pas parler des accidents plus anciens ? Lhistoire dit expressment que, en 770, quand lempereur Ping , fuyant les nomades Joung qui avaient envahi le pays, se transporta de lOuest lEst, la nouvelle capitale, le Gouverneur des Marches occidentales dut couvrir sa retraite, sur tout le parcours, en combattant. Que devinrent, dans cette bagarre, les fourgons portant les planchettes des archives, un si excellent combustible ?.. Sans doute il resta des documents anciens, puisque Confucius tira de ce reste ce qui est parvenir jusqu nous, mais la masse ntait certainement plus intacte, loin de l. Pleurons donc, mais ne pleurons que dun il, sur lvnement de lan 213. (Voyez HCO. L 31)

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* En 209, le Second Empereur fit le tour de lempire. Puis, craignant que les princes du sang napprissent le fin mot de son avnement au trne, il en fit massacrer une quinzaine, avec leurs femmes et leurs enfants, dtruisant ainsi sa propre famille. Leunuque Tchao-kao eut toute sa confiance. Les travaux commencs par le Premier Empereur furent continus, et le poids qui pesait sur le peuple devint intolrable. Ne dun vnement fortuit et sans importance, la rvolution qui renversera les Tsinn , commena cette anne mme. Elle fut le prototype de toutes celles qui bouleverseront la Chine, priodiquement, jusquen 1900 aprs J.-C. Toutes eurent les mmes facteurs ; incurie du gouvernement ; mcontentement du peuple ; quelques oracles et prsages interprts en leur 74 faveur par des chefs de brigands ; des bandes de jeunes gens famliques ou dsuvrs, qui jouent au meurtre et au pillage ; lutte de chacun contre tous, sans ide et sans plan ; un sanglant jeu de hasard. Enfin, ou bien le gouvernement extermine les rebelles, ou bien un heureux brigand sempare du trne et fonde une nouvelle dynastie. Donc, en 209, une bande de neuf cents vagabonds enrls et envoys au Nord, ayant t retards par de grandes pluies, se dirent : Daprs la loi des Tsinn , arrivs en retard, nous serons tous mis mort. Nous navons rien perdre. Tentons la fortune. Qui sait si nous ne sommes pas de la graine de rois, de seigneurs, de ministres et de gnraux ? Sur ce, Tchenn -cheng, le plus capable, se dclara roi de Tchou , et la bande se nomma larme de Tchou . En peu de jours elle compta trois mille hommes. Ds lors, partout o elle se prsenta, le peuple massacra les officiers des Tsinn , et les milices locales se joignirent elle. Plus de trente villes ouvrirent leurs portes larme de Tchou . Alors un officier du roi de Tchou se spara de lui, se fit roi de Tchao, et travailla pour son propre compte. Liou-pang qui conduisait la capitale une bande de forats, les dlivre et se met leur tte. Hiang-tsi lve une bande dans lancien vicomt de Ou. Tien -tan se fait roi de Tsi . Han-koang se fait roi de Yen. Le royaume de Wei se relve aussi, et met sa tte un descendant de lancienne famille royale. Ainsi cinq des Six Royaumes sont refaits en peu de mois. Des Lettrs politiciens lancienne mode reparaissent aussi, et se font les conseillers des brigands devenus rois. Ceux-ci commencent guerroyer entre eux et sassassiner les uns les autres, comme jadis. Tsinn entre en campagne, en tue quelques-uns. Ils sont aussitt remplacs par dautres. A la cour de Tsinn , leunuque Tchao-kao rgne en matre. Il squestre le Second Empereur, livre au bourreau le ministre Li-seu (voyez plus bas), menace Tchang-han le seul gnral de Tsinn qui fit quelque chose. Outr de colre, ce dernier passe aux rvolts, avec son arme. Immdiatement les

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bandes insurges foncent de tous les cts sur la capitale reste sans dfense. Craignant que, dans un dernier sursaut, lempereur ne le fit mettre mort, Tchao-kao le prvint. Le Second Empereur est assassin. Il avait 23 ans. Tchao-kao nomme roi de Tsinn . Tzeu-ying, le fils de linfortun prince Fou-sou, et lui intime de venir au palais prendre possession du sceau royal. Tzeu-ying lui fait dire quil est trs malade. Tchao-kao se rend son domicile, pour se rendre compte par lui-mme. Tzeu-ying poignarde ce monstre de sa propre main. Nous sommes en 206. Par fusion des petites bandes insurges, deux grandes armes se sont formes, lune compose surtout de mridionaux, lautre compose dhommes de lEst et du Nord. Hiang-tsi, brute sanguinaire dans le genre de Pai-ki , commande les mridionaux, larme de Tchou . Liou-pang, politicien madr, commande larme du Nord. Liou-pang arriva le premier la capitale. Tzeu-ying roi de Tsinn alla sa rencontre, dans un char de deuil, une corde au cou, portant le sceau imprial et le sceau royal. Lioupang le reut avec bienveillance, et traita bien le peuple de Hien-yang ; Il sempara des registres administratifs de lempire, qui lui servirent plus tard. Cependant Hiang-tsi arrivait marches forces, avec une arme de six cent mille hommes, y compris 75 les soldats Tsinn de Tchang-han, passs aux rvolts avec leur gnral. Avant dentrer dans la valle de la Wei, se dfiant de ces hommes qui allaient rentrer dans leur pays, Hiang-tsi les fit tous massacrer en une nuit, au nombre de deux cent mille ; puis il franchit la passe avec quatre cent mille hommes. Liou-pang nen avait que cent mille. La haine de ces deux hommes, comptiteurs de lempire, tait dj aigu. Jugeant quil succomberait, en cas de conflit arm, Liou-pang vacua la capitale, parlementa, se fit trs humble. Hiang-tsi courut Hien-yang, tua Tzeu-ying le roi de Tsinn , extermina sa famille, incendia les palais et viola la spulture du Premier Empereur, livra la capitale au pillage, puis se retira, ne laissant que des ruines et une population dsespre. Ensuite, avides de jouir des fruits de leurs rapines, tous ces brigands conclurent un accord. Hiang-tsi se fit roi de Tchou (du Sud), et nomma Lioupang roi de Han (de lOuest). Le reste, morcel en dix -huit petits royaumes, fut donn dix-huit chefs de bandes. Au quatrime mois de lan 203, ce partage tant termin, la paix gnrale fut proclame, et tous ces roitelets senvolrent, chacun dans ses terres. Au cinquime mois, ils sexterminaient dj les uns les autres. Les plus petits commencrent. Mais laissons ces dtails sans importance, pour suivre les deux acteurs principaux, Liou-pang Hiangtsi. Cest un axiome en Chine, que la force ne donne rien, que la ruse mne tout... A force de ruser, Liou-pang triomphera de Hiang-tsi. Il commena par sattacher des aventuriers habiles, ministres et gnraux. Il fit tout ce quil put pour sacqurir un renom de bont ; et de bienfaisance, qui contrastt avec la brutale frocit de Hiang-tsi. Puis il commena sarrondir, sannexa la valle de la Wei avant la fin de lan 206, sallia avec quelques roitelets, et attaqua en

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205 Hiang-tsi qui le battit. En 204, guerre entre les deux prtendants, le roi de Han toujours battu, rtablissant toujours ses affaires par la ruse. Au neuvime mois, nouvel accord entre les deux rivaux. Hiang-tsi licencie la majeure partie de son arme. Manquant sa parole, Liou-pang fond sur lui avec la sienne. Au commencement de lan 203, Hiang-tsi abandonn des siens, prit dans un combat. Il avait trente ans. Voyez plus bas (prose) le rcit de sa mort, une des rares bonnes pages de la littrature chinoise. Au deuxime mois, les roitelets restants, et les chefs de ses troupes, demandrent tous que Liou-pang se ft empereur. Il monta sur le trne dans son camp, et donna sa dynastie le nom de Han, son titre royal. Il fit aussitt proclamer une amnistie gnrale ainsi conue : Voici huit annes que les soldats nont eu aucun repos. Le peuple lui aussi a cruellement souffert. Maintenant lempire est restaur. Lempereur pardonne toutes les fautes, sauf les crimes de droit commun mritant la peine de mort. Puis il adressa au peuple ldit suivant : Que tous ceux qui sont encore runis par bandes dans les bois et les marais, dont le nombre et les noms ne sont pas connus, retournent tous, chacun dans son district et son clan, ses terres et sa maison, sous peine dtre considr et trait comme malfaiteur. Au cinquime mois, toutes les armes furent licencies. Les officiers reurent des titres de rente viagre sur les villes, les soldats furent librs vie des taxes et de la corve. * Caractres. 76 Li-seu, le politicien, disciple de Sunn-king , ministre de Tsinn , qui provoqua la destruction des anciens crits, tait un lettr distingu. Il remplaa lancienne criture chinoise ta-tchoan, en usage depuis lan 800 (page 24), par un trac nouveau, lcriture siao-tchoan, et dressa pour les scribes officiels un index de 3300 caractres. Jai consacr ltude de lcriture siao-tchoan, un ouvrage considrable, auquel je renvoie. On crivait encore alors, avec la plume rservoir, sur planchettes de bois, procd assez lent. Peu aprs ldition du catalogue de Li-seu, Tcheng -miao inventa un crayon de bois pointe effiloche, quon trempa dans le vernis noir, pour crire sur des pices de soie. Traces avec cet instrument nouveau, les lignes composant les caractres devinrent anguleuses et paisses. Mais, plus rapide, cette criture dite li-tzeu, devint lcriture courante, les siao-tchoan restant lcriture classique. Peu aprs, le gnral Mong-tien inventa ou perfectionna le pinceau, len cre et le papier. Avec ce matriel nouveau, lcriture prit la forme dite kai -tzeu, encore usite de nos jours. (Voir L. Wieger. Caractres chinois, 4e dition).

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Posie. Au mme Li-seu est attribue la composition des textes rythms, que le Premier Empereur fit graver, son loge, sur plusieurs montagnes, sur des falaises en vue de la mer. Voici la traduction de linscription de Lang-ye, grave en 219 :
Le terri re des anci toi ens em pereurs ne dpassai pas m il l.. t le i. M a tres dans l eurs fi efs, l feudatai es res rendai ent ou ne rendai ent pas hom m age.. . Par am bi on,dans l troubl is se com battai ti e e, l ent et se rui ent nai sans trve, et gravai ent nanm oi l ns eur l oge sur l m talet sur l pi e a erre. D ans lanti t, sous l prem i qui es ers em pereurs, sous l troi es s dynasti es, i n eut aucune uni l y form i dans lensei t gnem ent, dans l l s et es oi l m esures.. es . Il en appel ent aux M nes,pour en i poser du peupl . s ai m e.. bi en vai car m m e de l en n, eur vi vant,is n ent pas obi l tai s. L pereur actuelem ent rgnant, a uni l pays entre l em l fi es es quatre m ers . . a rgl ladm i strati sibi que tout est en ordre.. ni on, en . Ila fai honneur ses anctres et a m ani t fest sa vertu.. . Son nom cl bre est honor par cette i nscri on. pti Cheu-ki6. *

Prose. Spcimens. En 212 avant J.-C., dans un grand banquet donn aux savants de lempire par le Premier Empereur, un Lettr jugea propos de blmer ses innovations, et de lexhorter revenir aux errements anciens. Aussitt le conseiller Li-seu 77 se leva et dit : Sous les trois dynasties, les empereurs gouvernaient comme les temps dalors lexigeaient. Maintenant les temps nouveaux exigent des institutions nouvelles. O empereur, vous avez fait de grandes choses, qui ne peuvent pas entrer dans le petit esprit des Lettrs. Pourquoi imiteriez-vous les trois dynasties ? Leur temps na -t-il pas t lre des luttes fodales et le rgne des politiciens errants ?.. Maintenant lempire unifi est en paix dun bout lautre, les lois tant toutes dictes par la mme bouche ne se contredisent pas, le peuple est ses travaux, les officiers sont leur charge. Seuls les Lettrs, faisant fi du prsent, fouillent, dans le pass, afin

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dy trouver des thmes critiques et censures. Alors quil nappar tient qu vous seul, matre de lempire, de distin guer le blanc du noir, de dire oui ou non, eux nestimant que leur sentiment personnel, sassemblent pour gloser et oser vous donner tort. En votre prsence, ils vous mprisent intrieurement ; hors de votre prsence, ils vous dnigrent ouvertement. Si lu n dentre eux disait par hasard quelque bien de vous, les autres len reprendraient comme dune adulation coupable. Ces gens-l se croient quelque chose, parce quils pensent autre ment que les autres hommes. Ils sont les auteurs de tout mauvais esprit parmi le peuple. Si vous navisez temps, votre autorit sera insensiblement branle par leur persistante opposition. Pour votre bien, rprimez les Lettrs !. Je demande que, sauf ceux du royaume de Tsinn , tous les documents historiques soient dtruits. Je demande que quiconque possde un livre, nommment un exemplaire des Odes ou des Annales, soit tenu de le livrer son prfet, qui le fera brler. Quaprs trente jours rvolu, quiconque aura encore un livre, soit marqu et condamn aux travaux forcs. Que quiconque aura fait usage dun texte ancien, pour dnigrer le prsent et louer le pass, soit mis mort avec sa famille. Que tout fonctionnaire qui aura ferm les yeux sur ces actes, subisse la mme peine que le dlinquant. Que soient seuls excepts de la destruction, les livres utiles quelque chose, mdecine, divination, agriculture. Quil soit dfendu dsormais aux Lettrs de donner des leons dadministration. Que tout candidat cette voie, reoive sa formation dun fonctionnaire officiel. Le Premier Empereur donna ce rquisitoire de Li-seu le placet imprial qui en fit une loi de lempire. La loi fut excute. ( Cheu-ki 87) En 207 avant J.-C... Au gnral imprial Pai-ki , le gnral qui fit la fortune des Tsinn , reut, en rcompense, la permission de se suicider. Mong-tien , le boulevard de leur empire, fut dcapit pour sa peine. Cest l la manire ordinaire des Tsinn ; cela les dispense des charges de la reconnaissance. Maintenant cest vous qui tes gnral en chef de Tsinn . Vous avez dj perdu bien des soldats, sans remporter grand avantage. Croyez-vous que leunuque Tchao-kao ne pensera pas vous bientt ?.. Quand il rendra compte lempereur, il lui faudra bien jeter la faute sur quelquun, pour se disculper lui -mme. Un mot de lui, et vous

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serez tendu sur le billot des excutions, aprs avoir vu massacrer votre femme et vos enfants. Quant donner des explications, ny songez pas, car toutes les voies sont fermes. Vous ne pourrez pas davantage vous maintenir neutre, entre les Tsinn et la ligue de leurs adversaires. Croyez-moi, faites cause commune avec nous. Marchez avec nous contre les Tsinn . Un royaume pour vous, ne sera-ce pas mieux, que le supplice invitable. En 203 avant J.-C. 78 Hiang-tsi stait retir Kai-hia. Il navait plus que peu de soldats, et tait bout de vivres. Liou-pang lattaqua en force. Hiang-tsi battu dut se retrancher. Les Han linvestirent sur plusieurs lignes de profondeur. Durant la nuit, Hiang-tsi entendit que, dans larme assigeante, de tous cts on chantait les chants de Tchou (son pays, stratagme). Trs mu, il dit : Les Han auraient-ils dj pris tout le pays de Tchou .. comment se fait-il que parmi eux les hommes de Tchou soient si nombreux ?.. Stant ensuite mis boire dans sa tente, il exhala sa douleur en chants plaintifs, tandis que les larmes ruisselaient de ses yeux. Tous les assistants pleuraient de mme, nosant pas se regarder en face. Enfin, au milieu de la nuit, Hiang-tsi monta sur son cheval de bataille, et, suivi de huit cents cavaliers, forant les lignes ennemie, il schappa vers le Sud et courut vers le gu du Hoai. Arriv Yinn-ling, il perdit son chemin, et interrogea un paysan qui le trompa, en lui disant de prendre gauche. Ayant donc pris gauche, il sengagea dans un vaste marais. Koan-ying gnral de la cavalerie Han, ly dcouvrit, et lui donna la chassa. Quand Hiang-tsi arriva Tong-tcheng , il ne lui restait plus que vingt-huit cavaliers. Les Han qui le poursuivaient, taient plusieurs milliers. Hiang-tsi adossa ses retres la colline Seu-hoei, et les ayant rangs, il les harangua en ces termes : Voici huit ans que je fais la guerre. Jai livr plus de soixante-dix batailles, sans jamais avoir t vaincu. Jai t lar bitre de lempire. Si maintenant je suis tomb dans une pareille dtresse, cest que le Ciel ma abandonn, ce nest pas que jaie mal combattu. Puisquil me faudra mourir aujourdhui, je veux vendre chrement ma vie, et vous donner un dernier chantillon de ma valeur...

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Cela dit, il chargea en descendant la pente, tua un officier Han et nombre dhommes, gagna le large et rallia ses cavaliers. Il nen man quait que deux. Il fuit avec eux, jusquau bac de la rivire Ou. Le passeur lui dit : Quoique le pays lEst de la rivire soit petit, vous pourrez peut-tre y refaire votre fortune ; il ny a que mon bac, passons vite !.. Mais Hiang-tsi qui stait ravi s, lui dit : Moi Tsi, jai pass jadis cette rivire, avec huit mille hommes de la rive orientale, que jai conduits vers lOuest, et dont aucun ne revient aujourdhui avec moi. Suppos que leurs pres et leurs frres veuillent de moi pour prince, moi je ne pourrai pas les regarder en face sans rougir... Puis Hiangtsi dit au passeur : Je sais que tu deviendras quelque chose. Vois ce cheval. Je le monte depuis cinq ans. Il na pas son pareil. Je ne puis me rsoudre le tuer. Je te le donne... Cela dit, lui et ses retres dmontrent, et engagrent le combat avec les Han qui les avaient rejoints. Hiang-tsi avait dj reu plus de dix blessures, quand, apercevant Lu ma-toung , il lui cria : Toi tu as t des miens jadis !.. Lu ma-toung le montra Wang-i en lui disant : Celui-ci est Hiang-tsi. Comme Wang-i se prparait lat taquer, Hiang-tsi lui dit : Jai ou dire que le roi de Han a promis mille lingots et une terre de dix mille familles pour ma tte ; je te la donne et se coupant la gorge, il tomba. Wang-i le dcapita. Quatre cavaliers Han sem parrent chacun dun quar tier de son corps. Quand les cinq hommes eurent runi leurs morceaux, constatation faite, on leur partagea la prime promise. Cheu-ki 7.

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HUITIME LEON
Tsien -Han, la Premire dynastie Han. Lusurpateur Wang -mang. Restauration des Han. 202 avant J.-C., 25 aprs J.-C.

Sommaire des vnements. 79 Devenu Kao-ti, lempereur Kao, Liou-pang resta aussi ignare, aussi grossier, que devant. Lhistoire rapporte, sit venia verbis, que quand il rencontrait un Lettr, il sarrtait, lui demandait son bonnet, et urinait dedans, en signe de mpris. Dans une de ses courses, passant prs du tombeau de Confucius, il le visita ; mais les Lettrs eux-mmes conviennent, quil fit cette dmarche par curiosit, non par dvotion. En tout cas il nabrogea pas la loi qui proscrivait les livres, et spcialement les anthologies confuciistes. La loi resta existante. Chou-sounn toung , un lettr, de lcole de Sunn-tzeu, lui compila un rituel clectique, pour les crmonies officielles, et ce fut tout. En 200, il faillit se faire prendre par les Huns. Puis il fit prir tratreusement, lun aprs lautre, les officiers qui avaient fait sa fortune, Han-sien, Peng -ue, et autres, devenus trop puissants dans leurs apanages. Il les remplaa par des membres de sa famille, roitelets et marquis. Quoique presque dpourvus dautorit , et strictement surveills, ces principicules feront bien des dsordres et seront le point faible de la dynastie Tsien -Han. Le reste du rouage gouvernemental, resta pratiquement ce quil avait t sous les Tcheou, et restera tel jusquen 1912. En 195, Liou-pang mourut dune bles sure, quil avait refus de laisser soigner. Il navait que 52 ans. Sa veuve, la sanguinaire impratrice Lu, gouverna dabord comme tutrice de son fils lempereur Hoei g de quatorze ans. Cest durant cette tutelle, en 191, que la loi de proscription des livres confuciistes, fut, non pas abroge, mais escamote, mise ad acta dans un lot de vieux dits. Aprs de graves dsordres caus par lambition et les intrigues de limpratrice Lu, celle-ci tant morte et son parti ayant t extermin, lempereur Wenn monta sur le trne, et rgna de 179 157. Ce fut un bon prince qui consolida la dynastie encore mal assise. Mais ignare comme lavait t son pre, il fut, durant plusieurs annes, la dupe dune srie dimposteurs de nuance taoste. Jai cont cette affaire au long, HCO. L.35. Une autre tache souille la mmoire de lempereur Wenn. Ce fut un sodomite notoire. Son mignon Teng-toung est premier sur la liste des Antinos chinois. Lempereur mourut en 157 g de 46 ans. Son fils lempereur King faillit tre renvers en 154, par une rvolte gnrale des princes du sang... Aprs avoir, par la plus hideuse, des lchets, sacrifi son ministre Tchao -tsouo pour apaiser les rebelles, lempereur fut

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sauv par le brave gnral Tcheoyu ya-fou, quil disgracia indignement en 150. Il mourut en 141, g de 48 ans. Les historiens ont justement censur son odieux caractre : Lempereur King, vil et born, gouverna par la fourberie et la violence. I1 fut mauvais poux, mauvais pre, mauvais prince. Mont sur le trne, en 140, lge de seize ans, le fils de lempereur King, lempereur Ou, loccupera durant 54 ans. Long rgne, peut -tre le plus instructif de lhistoire chinoise, pendant lequ el des officiers habiles firent prosprer lempire, tandis que, la cour fut, sans interruption, le 80 thatre des plus abjectes et des plus sanguinaires intrigues. Je renvoie mon HCO. L. 36, pour les folies religieuses que sa dvotion au Taosme fit commettre lempereur Ou, durant presque toute sa vie. Ses murs furent mauvaises. Jeune, il courut la prtentaine, avec une impudence rare en Chine. Son mignon Tong-yen (jomets les autres) fut aussi un scandale public. En 126 arriva un fait, qui eut pour la civilisation chinoise de grandes consquences, savoir louverture, par le clbre explorateur Tchang-kien , des relations entre la Chine et les peuples de lOuest. Avant lan 330, lempire persan de Darius avait franchi le Pamir, et le fond du bassin du Tarim (Yarkend, Kachgar) formait la satrapie persane des Casiens ou Saces. Mais aucun contact direct ne put se produire cette poque entre Chinois et Persans, trente quarante hordes turques sbattant dans les dunes et les plaines du Tarim. En 330, Alexandre conquit la Bactriane. En 321, en Sogdiane, il rebtit Kodjend fonde jadis par Cyrus. Aprs sa mort, la Bactriane et la Sogdiane furent aux Sleucides. Devenue royaume grec indpendant en 256, la Bactriane eut ses roitelets grecs, jusquen 141 o les Gtes la conquirent. La Sogdiane tait encore en 126 un petit royaume grec indpendant, capitale Ouriatioube. Donc, parti de Chine en 126, Tchang-kien russit traverser le bassin du Tarim et passer en Sogdiane. Il visita ensuite le royaume de Samarkand, puis les Gtes du Ferghana. Il situa les Daces, refouls vers le nord-ouest par les Gtes ; les Alains, et autres peuples. Il dtermina les deux voies de pntration de lInde, par Kaboul et par Kotan. Il dduisit enfin, de com munications qui lui furent faites, quil devait exister un passage d irect du Sud de la Chine dans lInde, par le Tibet actuel. Ces donnes, accompagnes de nombreux renseignements ethnologiques et commerciaux, qui dnotent un observateur de premier ordre, furent une rvlation pour les Chinois. Lempereur autorisa Tchang-kien explorer le voie directe par le Tibet quil avait entrevue. Il ny russit pas, ayant t arrt, par les hordes sauvages belliqueuses, qui habitaient alors ces parages ; mais il dcouvrit, cette occasion, la route du Yunn-nan en Birmanie, par Bhamo. Il fit ainsi le trou, disent les historiens chinois. Des communications stablirent aussitt ; commerce, guerres, et le reste, suivirent. Dans ce va-et-vient, les ides passrent aussi. Une tradition veut que des Buddhistes

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vinrent de lInde en Chi ne ds ce temps-l. Le fait nest pas prouv, mais il nest pas improbable. Voici maintenant le sommaire des importants faits militaires arrivs sous ce rgne. En 135, expditions contre les peuplades du Sud et du Sud-Ouest ; conqutes et traits ouvrant la voie du Tibet. En 133, expdition contre les Huns ; trois cent mille combattants, quipages non compris ; dpense norme, rsultat nul. En 129, nouvelle expdition contre les Huns, rsultat presque nul. En 123, dans une expdition contre les Huns, le gnral chinois Tchao-sinn, envelopp, se rend. Devenu conseiller du khan, il crera de grandes difficults ses compatriotes, et son prcdent causera dautres dfections semblables. En 119, grande expdition contre les Huns, avec un succs relatif, grce la cavalerie lgre invente par Houo kiu -ping. Les Chinois coupent soixante-dix mille ttes ; mais, de leurs 140 mille cavaliers, 30 mille seulement revinrent. On tente de couvrir la frontire par des colonies militaires. Sept cent mille mendiants y sont dports, pour dfricher la terre. En 111, conqute et annexion dfinitive de la 81 ville et du pays de Canton. Ouverture de relations avec le Tonkin et lAnnam. En 110, lempereur en personne marche contre les Huns. Il revient, sans avoir reu de rponse son dfi, sans avoir vu un ennemi. En 108, expdition en Core. Ce pays fut conquis pour un temps. En 103, le gnral chinois Tchao pouo -nou, envelopp par les Huns, se donne au khan. En 102-101, le gnral chinois Li koang-li conduit une arme, travers le Tarim, jusquen Sogdiane, prend Ouriatioube, dtruit Och. En lan 100, lambassadeur chinois Sou-ou est rduit en servitude par le khan, parce que les gens de sa suite avaient complot, durant leur sjour sa cour. Relch, il reviendra en Chine en lan 81. Son his toire trs simple, devint, dans la littrature chinoise, une lgende trs dramatique. En 99, le gnral chinois Li koang-li, charg par lempereur de venger la capture de Sou-ou, est battu et chappe grandpeine, ayant perdu tous ses quipages et prs de la moiti de ses cavaliers. Le gnral Li-ling est envelopp et fait prisonnier par les Huns, aprs une hroque rsistance. Croyant une dfection, dans un de ces accs de rage barbare dont les gouvernants chinois sont coutumiers, lempereur fait mettre mort toute la famille de Li-ling, et condamne la castration Seu-ma tsien qui lavait patronn jadis. Par suite Li-ling se donne au khan, qui lui fait pouser une de ses filles. En 90, pour les mmes raisons, Li koang-li fait de mme. Ces hommes, et dautres, formrent les Huns, les civilisren t aussi quelque peu, et les rendirent de plus en plus redoutables. Le long rgne de lempereur Ou se termina par deux hideuses histoires que je vais raconter assez au long, parce quelles peignent bien la Chine des Han. Dabord, en 92, la fameuse affai re des malfices. Le fils et successeur dsign de lempereur Ou, le prince Kiu, fils de limpratrice Wei, tait odieux quelques officiers et eunuques du palais. Ces misrables tirrent parti de la

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superstition de lempereur, pour le perdre. La capital e tait pleine de magiciens et de sorcires. Ces dernires ayant obtenu laccs du harem, trouvrent l un terrain propice pour leur art nfaste. Instruments des passions et des intrigues de ces centaines de recluses dvores par lambition et la jalousie, elles ensorcelaient et envotaient pour leur compte, au moyen de figurines en bois ou en papier, de charmes et dincantations. Lempereur savait ces choses, mais ne sen inquitait pas. Cependant un jour quil dormait sa mridienne accoutume, il rva q ue quantit dhommes de bois, arme de btons, lentouraient et cherchaient le frapper. Il sveilla de frayeur, et tomba malade. Indigestion suivie de gastrite, probablement. Ce cauchemar eut des suites terribles. Un des pires ennemis du prince hritier, un certain Kiang-tchoung , persuada lempereur que sa maladie provenait dun sort jet sur lui, et quune enqute rigoureuse tait urgente. Lempereur lui donna tout pouvoir pour la conduire lui-mme. Cest ce que Kiang-tchoung dsirait. Il se servit dune sorcire style par lui. Lenqute commena par les fa milles nobles de la capitale, que Kiang-tchoung hassait. La sorcire faisait creuser le sol de leurs maisons, pour y chercher des charmes cachs. Pour peu quon trouvt quelque chose de suspect, tous les habitants de la maison taient arrts, et torturs avec des tenailles rougies au feu, jusqu ce quils avouassent et com promissent dautres familles, lesquelles taient aussitt traites de mme, et ainsi 82 de suite. Bientt le nombre des excuts pour prtendus malfices, se monta plusieurs dizaines de milliers, dit lhistoire. De plus en plus malade, lempereur crut tous les rapports de Kiang-tchoung . Alors celui-ci lui fit savoir que la capitale tait purge, mais que des manations de malfice slevaient du palais imprial. Lempereur lui permit dy entrer et dy oprer discrtion. Leunuque Sou-wenn le mit au courant de toutes les intrigues de lintrieur. On creusa dabord le sol autour du trne, puis dans le harem, enfin dans les appartements de limpratrice Wei et de son fils le prince hritier Kiu. Alors Kiang-tchoung rpandit le bruit que, dans la chambre du prince hritier, on avait dterr quantit de figurines en bois, et de charmes crits sur tissu de soie. Lempe reur tait Kan-tsuan . Outr de colre et perdu de frayeur, le prince tua Kiang-tchoung de sa propre main. Leunuque Sou-wenn courut avertir lempereur que le prince stait rvolt pour lui ravir son trne. Lempe reur tromp envoya la garnison de la capitale lordre dtouffer la rbellion par les armes. Le prince russit senfuir. Tous ses familiers, amis et partisans, furent coups en deux par le milieu du corps, et leurs familles furent extermines. Sa mre, limpratrice Wei, dut se suicider. Ses deux enfants furent mis mort. Lui-mme, traqu dans sa fuite, se pendit de dsespoir Cette catastrophe fit nombre de mcontents. Les murmures ne purent tre touffs, les protestations devinrent violentes. La gastrite de lempereur tant gurie, le bon sens lui revint aussi en partie. Convaincu enfin quil avait t

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indignement circonvenu, il pleura son fils, fit exterminer la famille de Kiangtchoung et brler vif leunuque Sou-wenn. En lan 89, recevant les hauts fonctionnaires en audience solennelle, lem pereur fit sa confession publique en ces termes : Jai afflig le peuple par mes folies et mes cruauts. Je me repens du pass, sans pouvoir le rparer. Veillez du moins ce que dsormais le peuple nait plus rien souffrir... Alors, dit le Grand Majordome, supprimez toutes les charges des magiciens et des occultistes, et renvoyez ces gens-l do ils sont venus, car ils nont jamais tenu aucune de leurs promes ses, et ce sont leurs intrigues qui ont caus tous les malheurs que vous dplorez... Quainsi soit fait ! dit lempereur. Ainsi finit le Taosme de Lempereur Ou. Sans doute, ce ne furent pas les Taostes, en tant que Taostes, qui commirent les atrocits que jai dites plus haut. Ce furent des intrigants politiques, race qui entoura toujours le trne imprial de Chine. Mais on voit comme le Taosme pouvait servir des intrigants, et lon comprend pourquoi le gouvernement le considrera dsor mais, le plus souvent, avec dfiance. Il parat que lempereur Ou gmit jusqu sa mort : Tout ce quon ma fait croire, tait faux. Il ny a pas de Gnies ! Il ny a pas de drogue dimmortalit ! Pauvre homme ! Ensuite, le dernier acte. Brutal et cruel durant sa vie, lempereur Ou resta tel jusqu la fin. En lan 88, il avait 70 annes d ge, et 53 de rgne. Il sagissait de nommer son successeur, le prince imprial venant de prir : Or la dame Keou-i avait donn lempereur Fou -ling, enfant trs bien fait et trs intelligent, alors g de 7 ans. Lempereur qui laimait beaucoup, rsolut den faire son successeur. Lenfant tait jeune ; sa mre aussi. Lempereur rsolut en lui-mme de confier la rgence des ministres, et non la mre du petit prince. Quelques jours plus tard, il reprit brusquement, en public, la dame Keou-i. 83 Celle-ci retira aussitt ses broches et ses pendants doreilles, et se prosterna. Quon lemmne, dit lempereur ; en prison !.. Comme on lentranait, la dame jeta lempereur un regard suppliant... Va-t-en vite ! cria celui-ci. Dsormais tu ne peux plus vivre ! Je te permets de te suicider... La malheureuse obit linstant. Lors du conseil priv suivant, lempereur demanda ses intimes : Que dit-on de moi, dans le public ?... On trouve trange, rpondirent les conseillers, que, ayant fait prince imprial le fils de la dame Keou-i, vous ayez supprim sa mre...

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Le motif qui ma fait agir ainsi, dit lempereur, nest pas de ceux que les petits esprits peuvent comprendre. Tous les troubles de ltat, dans les temps passs, ont commenc sous un empereur faible, domin par une forte rgente. Quand une femme a got du pouvoir, elle devient altire, mchante et opinitre ; personne nen vient plus bout. Avez -vous oubli limpratrice Lu ? Cest pour viter quil ny en et une seconde , que jai supprim la mre du prince imprial. En 87, au deuxime mois, lempereur se sentant plus malade, nomma trois rgents tuteurs. Le lendemain il mourut, g de 71 ans, aprs 54 annes de rgne. Le prince Fou-ling monta sur le trne, et devint lemp ereur Tchao. Lempereur Tchao mourut, en lan 74, lge de 22 ans, aprs un rgne de treize annes, plein de menues intrigues, vide dvnements. Il ne laissait pas den fants. Le rgent Houo-koang mit sur le trne le prince Liou-heue, quil fut oblig de dtrner un mois aprs, cause de ses mauvaises murs. Il mit sa place un petit-fils, vrai ou suppos du prince imprial Kiu, dont jai racont la triste fin, lequel devint lempereur Suan. Ce rgne, 73 49, fut rempli par dignobles intrigues domest iques et dinfructueuses ngociations avec les Huns. Son fils, lempereur Yuan, un lettr imbcile, 48 33, se laissa gouverner par les eunuques du palais. Le rgne de lempereur Tcheng qui lui succda, 32 7, se rsume en deux mots, immoralit et imprvoyance. Lempereur Nai, 6 1 avant J.-C., qui monta sur le trne lge de 19 ans, fut un sodomite hont. Les scandales donns par son mignon Tong-hien, sont peu prs tout ce quon peut raconter de son rgne. Aprs sa mort, un enfant de 9 ans fut mis sur le trne par limpratrice douairire Wang. Ce fut lempereur Ping , 1 avant 5 aprs J.-C. Pratiquement ce fut le neveu de limpratrice douairire, Wang-mang, Grand Marchal et Grand Tuteur, qui gouverna. Aprs avoir prpar son usurpation, il empoisonna lempereur Ping , dut manuvrer encore pen dant quelques annes, supprima enfin la dynastie Han et sassit sur le trne en lair 9 aprs J.-C. Il loccupa de 9 23 aprs J. -C. Lhistoire ne layant pas reconnu comme empereur, il est appel Mang de Sinn, ou Wang-mang. Il aima, dit lhistoire, les utopies et les antiquailles, ce qui lui gagna certains Lettrs amateurs de fossiles ; dautres au contraire moururent plutt que de le servir, le tenant pour usurpateur. Il eut la manie des innovations ineptes et irritantes, et fit vraiment tout ce quil put pour saliner tout le monde. Ce qui devait arriver arriva. En lan 18, lEst, la voix du chef rvolutionnaire Fan-tchoung , insurrection des Sourcils rouges, qui battent les gnraux de Wang-mang envoys contre eux. Aussitt soulvement gnral. Dans la Chine centrale, un descendant de lempe reur King, Liou-siou, g de 28 ans, lve les Colonnes du ciel. Puis vinrent les Chevaux de bronze, les Bufs bruns, etc. Et voici que recommence, comme en 209 avant J.-C., cette sanglante partie dont le trne imprial est lenjeu ; 84 partie joue par tous contre Wang-mang, et par chacun contre les autres. Les insurgs enlvent les

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arsenaux provinciaux, et sarment aux frais du gouverne ment. Wang-mang runit toutes ses troupes, 420 mille hommes, qui allrent sottement faire le sige dune bicoque. Une attaque vigoureuse de Liou-Siou la tte de quelques milliers dhommes seulement, changea en cohue de fuyards cette grande arme. Alors, lordinaire, les places fortes et les milices locales se donnrent toutes aux insurgs. Ceux-ci investirent la capitale Tchang -nan, en ravagrent les alentours, envahirent les faubourgs, mirent le feu au palais. Wang-mang fut forc et tu dans une tour, son dernier refuge. Son corps fut mis en pices. Sa tte suspendue sur la place du march, fut abattue par le peuple coups de pierres. Scnes chinoises joues et rejoues toutes les poques. Les Sinn tant renverss, restait restaurer les Han. Ce fut une longue et laborieuse affaire. Enfin, comme jadis Liou-pang, cette fois Liou-siou lempor ta, force de politique, plutt que par les armes. En 25 aprs J.-C., il se laissa mettre sur le trne par ses officiers ... douce violence... et devint lempereur Koang-ou des Heou-Han, Seconde dynastie Han. Il ne vint bout des Sourcils rouges quen l an 27. Puis la pacification de lempire puis sacheva petit petit. * Religion et doctrines. Le thisme national chinois survcut, sous les Tsien -Han, aux innovations taostes des empereurs Wenn et Ou. Jai expos ces choses trs au long, HCO. L 35, HCO.L36, HCO.L37 ; inutile den reparler ici. En fait de doctrines nes cette poque, la seule noter, est le Confuciisme btard de Tong tchoung-chou, que jai expos aussi, HCO. L 40. Un compromis entre Mong-tzeu et Sunn-tzeu, lequel, ntant pas viable, ne dura pas. ( Cheu-ki 28, Tsien -an-chou 25. Livres canoniques. Je renvoie cette importante question la Leon suivante, car, reconstitus sous les Tsien -Han, ces livres ne devinrent abordables que sous les HeouHan. Astronomie, calcul des temps, mathmatiques. Le premier texte relatif au calcul du calendrier qui soit parvenu jusqu nous, se trouve dans le chapitre Yao-tien, en tte du Chou-king. A propos de ce texte, Seu-ma tsien affirme que le calendrier se calculait ds le temps de Hoang-ti, et que Yao, en 2145, fit rectifier des erreurs qui sy t aient introduites. Puis vient le Hia siao-tcheng, petit calendrier de la premire dynastie, considr comme authentique. Il peut remonter lan 1989 avant J. -C. La troisime dynastie nous a lgu deux traits de mathmatiques, savoir : le Tcheou-pi suan-king, dans lequel le triangle rectangle est employ

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lestimation de la hauteur des astres... et le Kiou-tchang suan-chou, une mthode de calcul. Pour ces deux importants ouvrages, voyez lIndex bibliographique. Vient ensuite le chapitre ki, calendrier des Tsinn , dat 248 avant J.-C., dans le Lu-cheu tchounn -tsiou . 85 Le Catalogue bibliographique des Han, I-wenn-tcheu, cite plusieurs ouvrages considrables, sur le calcul des temps, sur le cycle de Jupiter, tous perdus depuis. Retenons quil existait deux systmes diffrents, attribus, lun Hoang-ti, lautre Tchoan-hu. Avant lan 104, dans son Cheu-ki chapitres 26 et 27, Seu-ma tsien nous fait connatre le calendrier de la deuxime dynastie Yinn qui servait encore aux astrologues, la srie des mansions de Jupiter, les principes de lastrologie officielle ; etc. M. Ed. Chavannes a tabli lidentit du calendrier des Yinn, avec celui de Mton (432 avant J.-C.), complt par Callippe (330 avant J.-C.).. Priode pou de 76 annes, 940 lunaisons, 27759 jours. Le jour divis en 32 parties. Lanne solaire, 365 jours, plus un quart de jour. Un jour complet, en plus, tous les quatre ans ; do le nom du systme, seu-fenn fa, systme des quatre quarts. (Mmoires historiques, tome 3, appendice 3.) Au clbre calendrier Tai -tchou -li de lan 104 avant J. -C., collaborrent Lao-hia houng, Tang -tou le matre de Seu-ma tan , et autres. Lu vre fut acheve par Teng-ping . Insre dans les Tsien -Han-chou chapitre 21. Le jour est partag en 81 parties gales. La 81e partie du jour, sert dunit, pour faire concorder entre elles les annes solaire et lunaire. Lao-hia houng (104) avait dessin la coupole cleste des Han, tournant, sur le plateau terrestre. En 78 avant J.-C., Sien-u Wang-jenn tablit les mesures de cette machine astronomique. En 59 avant J.-C., Keng cheou-tchan g la fondit en bronze. Elle fut cense donner les positions et les mouvements des astres le Tai -tchou -li, systme de Tchoan-hu. En 78 avant J.-C., le Grand Annaliste et Astrologue Tchang cheou-wang fit un suprme effort, pour obtenir que le calendrier de la deuxime dynastie Yinn, toujours suivi par les astrologues, ft conserv comme calendrier officiel. Ctait, disait -il, le calendrier donn par le Souverain den haut lempereur Hoang-ti. Tout au commencement de lre chrtienne, Liou-hinn continuateur de son pre Liou-hiang, rdigea le San-toung -li, insr dans les Tsien -Han-chou chapitre 21. Le mathmaticien Yinn-hien laida. Ignorant la prcession des quinoxes, il partit de ce principe erron, que les points solsticiaux nomms dans les textes antiques, taient immuables. Imitant Tseou-yen, il construisit, linstar des kalpa indiens, dimmenses sries, destines concilier approximativement, lanne tropique avec lanne stellaire. Il fixa la grande priode 23.639.040 ans. Avnement de la dynastie Chang-Yinn, en lan

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141.480 ; de la dynastie Tcheou, en lan 142. 109 ; etc. Cest lui aussi qui dtermina, pour chaque souverain antique, par la vertu de quel lment il avait rgn. La chronologie dite conventionnelle, sappuie presque entire ment sur les calculs priodiques fantaisistes de Liou-hinn. Voyez TH. Mathmatiques. Jai cit le Tcheou-pi suan-king et le Kiou-tchang suan-chou. Ajoutez les chapitres suivants du Cheu-ki : 25 la gamme ; 30 poids et mesures ; 26 calcul des temps. Et le chapitre 21 des Tsin -Han-chou, gamme des tons, poids et mesures, gnomon et clepsydre, calcul des temps... toujours dans lhypothse fausse que les points solsticiaux sont immobiles, et avec le but de faire concorder par force les faits historiques avec les quinoxes de Yao en 2145 avant J.-C. Divination. 86 La divination officielle par lcaille de tortue et lachille, fut dment cultive sous les Tsien -Han. Leur Catalogue bibliographique contient les titres de 39 ouvrages de divination perdus. Il nous reste les chapitres 127 et 128 du Cheu-ki de Seu-ma tsien , complts peu aprs sa mort par Tchou chao-sounn, plus que suffisants hlas, pour nous montrer avec quelle crdulit les hommes de ce temps-l ajoutaient foi ces consultations semiscientifiques semi-superstitieuses. Voyez la fiche bibliographique koei-tchai . Le chapitre 26 des Tsien -Han-chou, reprenant et continuant le chapitre 27 du Cheu-ki, est un vaste trait dastrologie officielle, dinterprtation des pronostics, de conjecture, etc... uvre de Liou-hiang et de son fils Liou-hinn. Eclipses, mtores, phnomnes animaux et vgtaux, filles moustaches, poulets deux ttes, chevaux cornus, tout y passe. Les palabres des Sages du temps sont cites. Ces vnements sont rattachs des signes vieux de plusieurs annes. Etc. Le Tai -huan-king de Yang-hioung mort en 18 aprs J.-C., est un inepte petit trait de divination par les diagrammes (I-king). * Histoire et gographie. Vers 99 avant J.-C., fut achev le Cheu-ki, l important ouvrage de Seu-ma tsien , fondement de toute lhistoire de Chine. Les histoires dynastiques ont toutes suivi la division assez incommode invente par cet auteur, en rgnes, biographies, mmoires. Le Cheu-ki suit la chronologie traditionnelle, celle que nous appelons maintenant chronologie du Tchou-chou ki-nien, et le calendrier de la deuxime dynastie Yinn. Gographie. Le plus ancien trait de gographie chinoise, est le chapitre U-koung du Chou-king, anno 2059 avant J.-C. Il est dvelopp dans le chapitre 29 des Tsien -Han-chou. Il a t tudi, de sicle en sicle, jusqu nos jours.

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Le Tsouo-tchoan est une mine dinformations topographiques sur la Chine des Tcheou. Jai dj parl du vieux Chan-hai-king, que les Taostes ont malheureusement transform en un recueil de feries. Jai dit aussi que, aprs 122 avant J. -C., Tchang-kien fit connatre aux Chinois les peuples du Tarim, et du versant occidental du Pamir, jusque vers la mer Caspienne. Il devina aussi les communications possibles de la Chine avec lInde, au Sud -Ouest, par la Birmanie ou par le Tibet. En 25 avant J.-C., Tou-kinn dcrivit en dtail litinraire de la Chine Kaboul, par le Tarim et la valle de lIndus. Le chapitre 28 des Tsien -Han-chou, est une bonne gographie, dtaille et complte, de lempire des Tsien -Han. * Gouvernement. Administration. Code. Les documents sur le gouvernement et ladministration de la dynastie, se trouvent dans le chapitre 21 des Tsien -Han-chou, un rsum magistral. Le gouvernement doit avoir soin que le peuple soit instruit et dirig, de telle manire quil se suffise, et produise encore pour ltat. Ce trait contient dimportantes harangues, de Tchao -tsouo et autres. Il ressort de lensemble, que le peuple imprvoyant et gaspilleur, 87 souffrait de la faim ds que lanne ntait pas bonne, vendait femme et enfants et recourait lanthropophagie ds que la disette durait tant soit peu. Le mme chapitre contient de prcieux renseignements sur les monnaies, sur certaines valeurs cours forc, etc. Il ny eut jamais de droit en Chine. Le Code nonce les cas quil a plu au prince de punir dun supplice, indique la nature du supplice et la dose. Dans les prtoires Chinois, le rle des juges consiste uniquement dterminer quel paragraphe du Code rpond le cas du dlinquant. Cette dtermination faite, le Code est appliqu automatiquement. Les supplices taient renforcs dans les temps de trouble, quelque peu adoucis durant les priodes paisibles. Au commencement de la dynastie, le ministre Siao-heue adopta le Code des Tsinn , tel que les lgistes lavaient fait. Nous savons quil ntait pas tendre. Chou-sounn toung larrangea quelque peu. En 178, lempereur Wenn y introduisit des adoucissements, supprima lextermination de la famille d es grands coupables... en 167 le mme supprima les mutilations, Ia castration seule excepte. Cela ne dura pas. Sous lempereur Ou, vers 119, Tchang-yang et Tchao-u refirent le Code plus svre. Dailleurs, quil ft doux ou svre, peu importait, car les fonctionnaires froces, rubrique spciale dans lhistoire, faisaient en tout temps comme ils voulaient. On en dcapitait un, de temps en temps, pour abus de pouvoirs ; mais cela nempcha pas les procds des Tsien -Han dtre atrocement barbares. En 92, le clbre procs des malfices, cota la vie plusieurs myriades din nocents. On nextermina plus seulement la famille,

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mais le clan entier du condamn. Ainsi fut fait, en lan 80, pour le clan du Rgent Chang-koan kie ; en 67, pour le clan du Grand Marchal Houo-koang ; etc. Ennuy de ce que sa prison tait encombre par quatre cents dtenus, en 119, le gouverneur I-tsoung les fit tous massacrer, sans autre forme de procs. Lexploit fut renouvel, en 58, par Yen yen-nien. Dautres officiers chassaient le brigand, comme on chasse le renard, par manire de sport. Rien de plus navrant aussi, que le sort des nombreux petits roitelets du sang de Liou-pang, sans cesse souponns et espionns, accuss de lse-majest et contraints se suicider la moindre maladresse de leur part, leur famille tant dgrade au rang du peuple ou simplement massacre. (Voyez Tsien -Han-chou chapitre 23.) * Art militaire. Aucun ouvrage thorique, mais des changements pratiques importants, motivs par la nature des guerres des Tsien -Han. Ils eurent lutter continuellement contre les Huns, la plus mobile de toutes les cavaleries. Ils firent des expditions trs lointaines, jusque dans le pays o est maintenant Tachkend. De l : 1 disparition du char de guerre, lantique spc ialit chinoise, et de la tactique base sur lemploi de ces chars... 2 cration de la cavalerie, que lantiquit ne connut pas ; cavalerie dabord lourde, puis de plus en plus lgre. Le crateur fut Houo kiu -ping, mort en 117 avant J.-C... 3 lpura tion intermittente de lempire, par lorganisation de corps dinfanterie lourde, toute la canaille sans aveu, quon envoyait dans le Tarim et au del, surtout en vue de sen dfaire. Quand ils prissaient tous, ctait un 88 soulagement pour lempereur. Q uand ils russissaient, on sarrangeait de manire ce quils ne revinssent pas, les tablissant comme colons dans les Marches lointaines, ou les faisant massacrer par petits paquets dans dobscures entre prises. Quant aux gnraux, en fait dart, on ne leur demandait que deux choses : la poigne ncessaire pour tenir de pareils soldats ; et un esprit fcond en stratagmes, cette chose si chinoise, depuis lorigine jusqu nos jours. Bibliographie. En 6 avant J.-C., parut le fameux Catalogue bibliographique appel Han Iwenn-tcheu, uvre de Liou-hiang et de Liou-hinn. Fondement de la bibliographie chinoise. Il fait mention de 590 ouvrages, presque tous perdus depuis. Insr dans les Tsien -Han-chou chapitre 30.

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Linguistique. Un petit trait, Fang-yen, sur les dialectes chinois du temps, par Yang-hioung, vers 14 avant J.-C. . Mdecine. Aucun progrs sous les Han. Un seul artiste connu, Tchounn -u i, mdecin de la cour en 180 avant J.-C. Sa biographie nous apprend que ctait un diagnosticien, qui suivait en tout les principes de Pien-tsiao , vaticinant aprs avoir tt le pouls du malade. Aucune trace de traitement raisonn. En 71 avant J.-C., un Tchounn -u yen, probablement un descendant du prcdent, mdecin du harem, empoisonna limpratrice Hu avec de laconit, pour le compte de lambitieuse Marchale, la femme de Houo-koang. La mdecine continua, sous les Tsien -Han, tre considre comme une science sur de la divination. Le devin dcouvrait, par lcaille de tortue et les brins dachille, la cause des dsordres du macrocosme. Le mdecin devait dcouvrir, par le pouls uniquement, la cause des dsordres du microcosme humain. Pas de thrapeutique. Un diagnostic, puis la rvulsion violente juge apte. Comme on secoue une montre arrte, pour la remettre en mouvement. Musique. Elle fut trs cultive sous les Tsien -Han, particulirement sous lempereur Ou (113-110), qui aimait surtout les churs denfants. Les deux musiciens de la dynastie furent, un Tseou-tzeu dont le nom seul a t conserv, et Li yen-nien un mignon de lempereur Ou. Dailleurs au cune innovation. La thorie aussi ne varia pas. La musique resta lart par lequel les Sages propitient le Ciel et la terre, se mettent en relations avec les Mnes, pacifient les peuple, obtiennent que la nature suive son cours. Voyez Tsien -Han-chou chapitre 22. Posie. Il reste peu de posies des Tsien -Han, assez pourtant pour nous permettre de juger le progrs sur la posie antique. Jai dit que cette posie anti que consistait exclusivement en strophes de vers de quatre syllabes. Puis vinrent les Elgies de Tchou , moiti dclamation moiti rythme, avec un soupir-csure. Le vers de sept syllabes sortit de ces lgies. Il nous reste une singulire pice de lan 108, dans ce mtre, pai-leang-cheu, compose lors dune fte de la cour, lempereur ayant fait un premier vers, auquel, par ordre hirarchique,

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89 chaque ministre et officier dut ajouter le sien. Ne de cette manire, la pice na aucune valeur comme ide, naturellement. Le plus joli des mtres chinois, le gai vers de cinq syllabes, pimpant et sautillant, fut invent dit-on par un certain Mei-tcheng , mort en 140 avant J.-C. Il ne fut pas trs cultiv sous les Tsien -Han. Voici quelques spcimens, par ordre chronologique : Chant de mort du roitelet Liou-you, fils de Liou-pang, que limpra trice Lu fit mourir de faim en 181, parce quil ddaignait une de ses parentes quelle lui avait impose pour femme. Genre lgiaque
Les Lu sont au pouvoi l Li ( an) dclnent. r, es ou H i O n m i pos de force une fem m e de cette fam il a m le. Jal ouse d autre que j prfre,cele-cim accus de cri e. une e l a m Onm j a ug coupabl et i gne d e ndi tre roi et. tel Ce n pas l pouvoi que j regrette,l Ci l sai est e r e e el e t. M ai j ne trouve dans m a condui ri de rprhensi e, s e te en bl et cependant i m e faut m ouri de fai , pui j ne serai pas l r m s e pl eur. Les Lu m trai i gnem ent.Je confi m a vengeance au Ci . ont t ndi e el

Hymne aux tres transcendants, 113-110.


N ous avons choi l tem ps et l j si e e our, dans lespoi respectueux r d entrevue. une N ous brl ons de l grai m l d oi pour i ter dans l a sse e arm se, nvi es quatre rgi ons. Q ue l es neuf espaces cl estes s ouvrent, que l es tres transcendants se m ontrent, qul fassent descendre de grands bi is enfai et une abondante ts, bndi on. cti Les chars des tres transcendants roul ent sur l nues noi es res. Il sont attel de dragons vol s s ants, et orns de pennons en pl es. um Leur descente est rapi de, com m e l vent, com m e un cheval e l anc. A gauche l dragon vert, droi l ti e te e gre bl anc l escortent. es La venue des tres transcendants est soudai et m ystri ne euse. Le pl e a puri lai devant eux, et is arri ui fi r l vent com m e en vol ant. Q uand is sont arri l vs, on l sal sans l voi ; et l c urs es ue, es r es s euvent,com m e sion l voyai m es t.

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Q uand is se sont assi l m usi l s, a que rsonne ; on l gaye,on l es es contente j usqu laube. La vi m e offerte est j cti eune et tendre, l m ets sont copi es eux et sentent bon. Il y a une am phore de vi l cannele, pour rj r l Gni n a l oui es es venus des hui rgi t ons. Sati ts, l tres transcendants bni sfai es ssent l assi es stants aux costum es vari et adm i s, rent l ri es ches dcorati ons du tem pl e.

90 Marche militaire. On sait ce qutaient les soldats des Han. Des dports quon envoyait se faire tuer ailleurs, avec quelque profi t pour lempire. Le texte de leurs marches est typique...
Q ue nous soyons tus au Sud,au si ge d pl une ace, ou al que nous courons dans l steppes du N ord, ors es en tout cas nous ne serons pas ensevels, i m ai l corbeaux m angeront nos cadavres. s es Les fl euves sont profonds,l m arai pl ns de roseaux, es s ei l com bats et l pris sont i es es l ncessant. De j our et de nui l cavaler peut trouver l m ort, t, e i a pui son chevalerre,en henni s ssant pl nti ent. ai vem Pour nous,pas de N ord,pas de M i . di N ous ne bti ssons pas,nous ne sem ons pas davantage. N otre sort c d est tre des sol dats dvous. Sorti un m ati l soi nous ne rentrerons pas. s n, e r

Lempereur Ou esprait monter un jour vivant au ciel, comme jadis le lgendaire Hoang-ti, sur un char tran par six dragons. Lhymne que voici, se chantait en son nom, pour inviter cet attelage.
M aj estueux,depui lanti t,l sol lse l s qui e ei ve et se couche ; l tem ps fui sans que l hom m es ai e t, es ent pouvoi sur l ; r ui l quatre sai es sons se prtent eux, m ai ne l s eur apparti ennent pas ; l annes s es coul ent com m e leau ; i m e faut voi que tout l r passe. Ce que j dsi m oi c li m ortalt. e re, , est m i L ne aux si dragons rj t m on c ur. hym x oui Pourquoitardent-is ? Pourquoine descendent-is pas encore ? l l Je l attends.Q ul vi es is ennent !

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Chant de mort du roitelet Liou-su, avant son suicide, en 74 avant J.-C. Il avait mauvaise rputation. On le souponna de malfices. Il se suicida, pour viter dtre livr la populace du march, daprs lusage du temps.
Com m e tout l m onde,jaurai voul vi touj e s u vre ours, quoi que l vi ne m t donn nipai nij ssance. a e ai x oui Et m ai ntenant, avant l term e, voi que l coursi rapi ( a e ci e er de l m ort) va m porter sous terre,dans l som bres profondeurs. em es Pourquoiteni l vi et s i r a e afflger de l m ort ? a Le vrai pl si n ai r est-i pas l successi de ces entres et l a on sorti ? es J reu m a ci on pour l ci i ai tati a t nfernal e, l o i faut aler en personne..A ussij pars ! l l . e

Prose. 91 La prose chinoise atteignit son apoge cette poque, entre 100 avant et 100 aprs J.-C. Elle dclina depuis lors. En particulier, le genre harangue, fut trs cultiv sous les Tsien -Han. Jen citerai un certain nombre de spcimens. Cela me dispensera den reparler dans les Leons suivantes, car les harangueurs de tous les temps, jusqu nos jours, imitrent les harangues des Tsien -Han, sans rien ajouter la perfection du genre. Voici les noms des principaux prosateurs Tsien -Han, par ordre chronologique. Tout au commencement de la dynastie, entre 200 et 170, Lou-kia, diplomate, style concis et ferme, auteur des Sinn-u... Kia-i., sermonneur sans nerf, auteur des Sinn-chou... Kia-chan, verbiage surabondant. Vers 170, nombreuses harangues de Tchao -tsouo , politicien, prolixe, diffus. En 140, discours tenus par Tong tchoung-chou lempereur Ou, fades, filandreux ; runis sous le titre Tchounn -tsiou fan -lou ; HCO. L. 40. Vers 138, nombreuses compositions de Seu-ma siang-jou. Ides communes, beau style cadenc. Il excella dans le dithyrambe chevel... A la mme poque, Tong-fang chouo, beau style, mais vide. Vers 130, dans le Hoai-nan-tzeu publi sous le nom de Liou-nan roitelet de Hoai-nan, des pages taostes dune envole superbe ; HCO. L. 39. En 124, Ou-kiou cheou -wang, radoteur lantique. Seu-ma tan mort en 110, profond penseur, beau style cadenc... Le Cheu-ki de son fils Seu-ma ts ien, arrt en 99, est trs ingal, parce que

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inachev. Certaines pices sont finies ; style dur, obscur par suite de sa concision. Dautres pices sont plus ou moins ltat de fiches non rdiges. Je tiens pour apocryphes, tous les rcits relatifs l affaire de Sou-ou, vers lan 81. Vers 60, Wang-pao excella dans le dithyrambe hystrique... Tchao tchoung -kouo, brave officier, rdigea de bons mmoires sur la colonisation militaire, sobres et prcis. En lan 57, Siao wang-tcheu, remontrances en beau style. En 55, Tchang-tchang , anecdotes, menues intrigues de la cour. Wang-ki, ministre, mort en 48. Remontrances. Style alambiqu. En 46, Kia kuan-tcheu, mmoires, bon style ferme. En 32, remontrances de Koang -heng, style nerveux, hach, clair et ferme. En 16, Liou-fou, censeur, prcis et incisif... Mme date, les Sinn-su de Liou-hiang, petite morale, chef duvre de style. Son Chouo-yuan est infrieur. HCO. L. 42. Vers lan 15, m moires de Kou-young, le harangueur par excellence, nergiques comme pense et comme expression, mais perdant par leur longueur excessive... A la mme poque, censures de Koung-u, nettes et cinglantes, en trs beau style. En lan 7 avant J. -C., Kia jang, mmoires intressants par les sujets traits, mais prolixes et diffus. En 3 avant J.-C., Wang-kia, noble figure, censeur intrpide, mais style sans nerf. A cheval sur les deux res... Liou-hinn, verbeux, diffus... et Yang-hioung, radoteur, nuageux, chevel, intraduisible ; auteur des Fa-yen. -Voyez les fiches de ces Lettrs. Vers 200 avant J.-C. Un Taoste inconnu, sous le pseudonyme Peng tsou : Cest par son me que lhomme est homme, mais cette me vit dans un corps. Il faut conserver lme et le corps. Trop penser, use lme. Trop agir, use le corps. La tristesse et la joie excessives, nuisent aux deux. Dsirer, convoiter, parler, rire, excs sexuels, autant de causes dusure. Or le lot de vie concd un homme, ne 92 dpasse gure trente mille jour, et toute usure est irrparable. Ne faudrait-il pas tre prvoyant ?.. Ne surmenez aucune de vos facults, aucun de

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vos sens. Habillez-vous de manire vous mettre labri des intempries. Nourrissez-vous en temps voulu, mais toujours avec la plus stricte temprance. Si le dficit dans lalimenta tion est prjudiciable, lexcs lest davantage. Evitez, comme des excs, la transpiration, livresse, la satit, la loquacit. Ne dormez pas en plein air, ne vous faites pas venter durant votre sommeil, ne buvez pas de au froide quand vous avez chaud, ne vous exposez pas au vent aprs avoir pris un bain, ne vous dvtez pas tant en sueur, ne vous montrez pas nu aux toiles ; que le soleil et la lune ne vous voient pas satisfaire vos besoins naturels. Dans lalimentation , pas dacidit, de salure, damertume excessive, de peur de lser vos viscres. Deux choses distinguent le Sage, la tranquillit et la temprance. Et deux choses caractrisent le Sot, lagitation et la gourmandise. Vivre jusqu son terme, ou mourir prmaturment, cela dpend de la conduite. Vers 200 avant J.-C., Lou-kia Tchao-touo fondateur et roitelet de Canton, au nom de lempereur Kao... Vous tes Chinois, puisque les tombes de vos anctres se trouvent en terre chinoise, prs de la ville de Tcheng-ting. Pourquoi avez-vous chang de murs et de costume ? Pourquoi, roitelet dun infime petit pays, cherchez -vous noise lempereur de la Chine ? Cela vous attirera des malheurs... Vous tes mal renseign, je pense, sur ltat des choses. La dynastie Tsinn que vous servtes jadis, sest croule, il est vrai ; mais une autre, la dynastie Han, a hrit de ses droits. Plusieurs fois dj, irrits de votre conduite, des gnraux ont demand au nouveau Fils du Ciel la permission de vous rduire par les armes. Lempereur les a retenus jusquici, par compassion pour les peuples. Il ma envoy vers vous, pour rgulariser votre situation, et pour renouer avec vous des relations officielles. Il reconnatra le titre de roi que vous avez pris, mais condition que vous vous dclariez son vassal. Si vous refusez cela, lem pereur fera dterrer et brler les ossements de vos anctres ; il fera mettre mort toute votre parent, puis il enverra contre vous un tout petit gnral, avec cent mille hommes seulement. Ds que cette arme approchera de Canton, vos gens pouvants vous tueront et se soumettront aux Han... En 179, lettre de lempereur Wenn, au mme Tchao-touo , porte par le mme Lou-kia.

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Quand lempereur Kao eut quitt ce monde, lempereur Hoei lui succda. Ensuite limpratrice Lu gouvernant, mourut de maladie. Alors moi je fus mis sur le trne, par les grands de lempire. Jai fait saluer vos parents Tcheng-ting, et rparer les tombeaux de vos anctres. Maintenant japprends que vous avez envahi le pays de Tchang-cha. Cette entreprise vous russira-t-elle ? Et mme si elle russit, elle aura cot la vie beaucoup de vos officiers et soldats, priv bien des femmes de leurs maris et bien des enfants de leurs parents. Pour un aussi petit pays que le vtre, serait-ce l un avantage ? Je pense que non... Moi je nai aucune envie de votre territoire. Gardez le bassin du Fleuve de lOuest, et le titre de roi. Mais nenvahissez pas le Nord, et ne prenez pas le titre dempereur. Ce dernier point, je ne vous le concderai jamais. Vous savez que, quand deux chars se rencontrent de front, il faut que lun des deux se range et cde la voie 93 lautre... Je nen dirai pas davantage, car, entre hommes bien ns, ou ne dispute pas. Renouons plutt, et pour toujours, les bonnes relations de jadis. Rponse de Tchao-touo lempereur Wenn, rapporte par Lou-kia... Votre vieux Gouverneur des Barbares du Sud vous salue. Moi vieillard, lempereur Kao maccorda jadis gracieusement le titre de roi de ces pays. Sous lempere ur Hoei, mes relations avec la Chine continurent tre amicales. Mais quand limpratrice Lu fut au pouvoir, elle nous fit subir toute sorte de vexations, allant jusqu d fendre de nous vendre aucun animal domestique femelle, afin dempcher la repro duction et llevage. Dabord je patientai. Mais quand tous mes chevaux bufs et moutons furent vieux, quand je neus plus de victimes convenables pour les sacrifices, jenvoyai successivement trois dputs la cour, pour y faire entendre mes dolances. Aucun des trois ne revint jamais. De plus le bruit courut, que limpra trice avait fait dtruire les tombes de mes anctres et massacrer tous mes parents. Indigns, mes officiers mobligrent prendre le titre dempereur, en signe de rupture avec la Chine. Jenvahis le pays de Tchang -cha, pour me venger du roitelet, qui mavait desservi auprs de limpratrice. Maintenant je ne suis plus lge des ambitions. Voil 49 ans que jhabite ici, o actuellement mes petits-enfants grandissent. Je me fais vieux. Couch, je ne suis plus laise sur ma natte. Mangeant, je ne perois plus le got des aliments. A demi aveugle et sourd, je ne suis plus un danger pour les Han. Grce la faveur que vous mavez faite

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en mcrivant, mes ossements ne pourriront pas dans loubli. Croyez bien que jamais plus je ne mappellerai empereur. En 178 avant J.-C., Kia-i lempereur Wenn... Ds quun homme ne la boure pas, quelquun dans lempire est sans vivres. Ds quune femme ne file pas, quelquun dans lempire est sans vt ements. Il faut que chacun produise. Il faut de plus que les biens produits ne soient pas gaspills. Les Anciens avaient toujours des rserves, parce quils produisaient et conservaient. Maintenant beaucoup de gens ngligent lagriculture source des chose s utiles, pour le commerce qui ne sert quau luxe. La production diminuant, la consommation augmente. Aussi les finances sont-elles en fort mauvais tat. Quune scheresse rduise maintenant la gne deux ou trois mille li carrs de territoire, quune inc ursion sur les frontires rduise la mendicit quelques millions de citoyens, avec quoi ltat les secourra -t-il ? Les accidents se succdent en ce monde. Pour y faire face au fur et mesure, il faut des approvisionnements. Appliquez donc de force lagricul ture tous les individus dsuvrs. Supprimez les professions peu utiles, pour multiplier les bras disponibles. Obligez tous vos sujets produire leur consommation et davantage. Ainsi lempire deviendra prospre et facile gouverner. En 169 avant J.-C. , Tchan -tsouo lempereur Wenn... La race turbulente des Huns dsole notre frontire septentrionale. Aller, venir, tournoyer, voltiger, se dplacer sans cesse, accourir puis disparatre, voil la vie de ces gens-l. Aussi avons-nous d abandonner les territoires qui confinent leurs steppes, mme lintrieur de la Muraille, presque jusquau Fleuve. Les combattre est 94 difficile, parce que la tactique des deux nations nest pas la mme. Les Huns tirent des flches en galopant. Nous Chinois nous voluons sur des chars de guerre. Dans nos plaines, nous avons parfois lavantage sur eux. Dans leurs montagnes, nous narrivons mme pas les joindre. Or voici que la horde tongouse I-kiu offre de se soumettre nous. Cest une heureuse chance. Ce fut toujours la rgle, en Chine, de combattre les Barbares par des Barbares. Recevez ces gens-l avec faveur. Donnez-leur des vtements, des vivres, des cuirasses, des arcs et des flches. Ils ont leurs propres

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chevaux, et font la guerre la manire des Huns. Faites deux les gardes de notre frontire, sous un gnral et des officiers chinois, qui sachent se plier leur caractre et se faire accepter par eux. Ainsi la dfense de la frontire ne cotera presque plus rien, et lempire vivra en paix. En 138 avant J.-C... Seu-ma siang-jou au jeune empereur Ou... Vous aimez courir et chasser, combattre en personne les ours et les sangliers. Vous vous aventurez sur des terrains difficiles, vous attaquez des btes froces. Si quelque jour votre char sem barrasse ou verse, si vos gardes surpris ne parent pas temps, il pourra vous arriver malheur. Et, ne vous arrivt-il rien, sexposer ainsi, est -ce dun Fils du Ciel ?.. Les rits exigent que, quand lempereur sort, on remette pralablement les chemins neuf ; le milieu de la chausse doit lui tre rserv ; les mors de ses chevaux et lessieu de son char doivent tre vrifis... Et vous courez par monts et par vaux, dans les halliers et les hautes herbes, la poursuite de mchantes btes, sans songer ce qui pourrait sensuivre. Je ne puis approuver cette conduite. Ladage dit : qui possde mille lingots, ne sassied pas t mrairement sous un toit qui branle. Or vous tes empereur. Vos courses sont imprudentes et dangereuses. En 124 avant J.-C... Ou-kiou cheou -wang lemperenr Ou... On vous conseille denlever au peuple toutes ses armes. Nen faites rien. Les armes furent inventes, non pour faire violence, mais pour rsister la violence. En temps de paix elles servent contre les animaux sauvages ; en temps de guerre on les emploie contre les ennemis du pays. Quand, stant rendus matres de lempire, pour viter toute raction, les Tsinn eurent ordonn la destruction de toutes les armes de guerre, les gens du peuple se battirent plus quavant, avec leurs instruments aratoires, qui leur faisaient moins peur, et le dsordre empira. Les sages rois de lan tiquit, contenaient le peuple par lexcellence de leur enseignement, non en le d sarmant, en le rendant incapable de se dfendre. Ils voyaient mme dun bon il que le peuple sexert manier les armes, et firent du tir larc une institution nationale. Dsarmer le peuple, nuirait aux bons, et favoriserait les mchants. Des brigands, il y en aura toujours. Il faudra donc que toujours les honntes gens soient en tat de se dfendre contre eux. Il ne faut pas que ltat les leur livre merci.

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95 Seu-ma

tan , mort en 110 avant J.-C,...

La grande maxime des Taostes, cest quil faut laisser les choses suivre leur cours sans intervenir, sans les violenter. Il faut, pour cela, que le cur soit vide, que lesprit soit indtermin, linstar du P rincipe universel. Ce Principe ntant daucun temps, est de tous les temps ; nayant aucune tendance, il sadapte toutes les tendances ; sans loi, il admet toutes les dispositions. Saccommoder toujours et tout, voil le Taosme ; suivre ce quils ap pellent des dductions logiques, voil le Confuciisme. Or, nest -ce pas dun tre indtermin, que sont sorties toutes les choses qui paraissent diffrer, comme le blanc et le noir, lesprit et la matire. Lesprit fait lhomme ; cest dans la matire qui l vit. Lesprit trop actif se fatigue, la matire surmene suse. Quand lesprit et la matire se sparent, cest la mort, et sans retour. En 98 avant J.-C... Fragment dune lettre de Seu-ma tsien un ami, aprs quil eut subi le supplice de la castrati on, pour avoir jadis recommand Liling, gnral vaincu... Sans doute, jeus toujours un caractre difficile, mais depuis que je fus mis en charge par gard pour mon pre, je mefforai de bien servir le Souverain. Entre Li-ling et moi, il ny avait pas, proprement parler, damiti. Je le vis la cour. Je le jugeai capable. Je le recommandai au trne... Quand il eut t vaincu et pris, aprs une vaillante dfense, je fus accus davoir fait faire lempereur un mauvais choix. Etant pauvre, je ne pus me racheter. La sentence des juges me fut applique, et je subis un supplice infamant. Dautres se sont suicids, pour chapper pareil outrage. Si je ne lai pas fait, cest pour ne pas lais ser inachev le grand ouvrage auquel jai si longtemps travaill (le Cheu-ki). Transmis la postrit, ce livre rhabilitera ma mmoire, et me ddommagera dans tous les ges de lhumiliation temporaire quil ma fallu subir. En 86 avant J.-C... Adresse de lempereur Tchao au Ciel et la Terre... Trs auguste Ci d haut el en quicouvres cette terre.. .

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concentrant ses nergi transcendantes, es produi sant l vent et l pl e favorabl e a ui es, donnant ai l vi tous l tres. nsi a e es Toiquies touj ours,anci et nouveau.. en . M oil prem i hom m e de lem pi e er re, O Ci j te rem erci de tous tes bi el e e enfai ts. O Terre si tue sous l Ci et recevant son e el i uence.. nfl . fconde par l vent et l pl e, e a ui tu donnes aux pl antes et aux m oi ssons ce qulfaut pour qu l prosprent, i eles touj ours pai bl et am i e.. si e abl . M oil souverai de lem pi e n re, O Terre j te rem erci de tous tes dons. e e

96 En

74 avant J.-C. Ping-ki au Marchal Houo-koang... Marchal, vous avez servi fidlement lempereur Ou, puis lempereur Tchao que lempire pleure encore. Vous avez dsign un successeur ce dernier (Liou-heue). Il se trouve que ce nest pas lhom me quil fallait. Vous songez le changer, et ne savez trop qui mettre sa place. La paix et la prosprit de lempire dpendent du choix que vous allez faire. Or le malheur du peuple vient souvent de ce que ceux qui le gouvernent ne le connaissent pas, pour avoir toujours vcu la cour sans commerce avec les hommes. Je vous fais savoir quil existe un arrire petit -fils de lempereur Ou, g de dix-huit ans, instruit, bien lev, de bonnes murs. Ayant t lev dans le peuple, il conviendrait probablement mieux que personne. Pesez ma proposition, consultez les sorts. Sils sont favorables, faites entrer le jeune homme au palais. Ensuite, aprs avoir averti le peuple par une circulaire, mettez-le sur le trne. Ainsi la paix sera rtablie, pour le bonheur de tous.

En 56 avant J.-C... Ruin par de vils intrigants, lintgre et fier Yang-yunn rpond ironiquement un ami, qui lexhorte lcher pour rentrer en grce...

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Homme sans capacit, riche par les mrites de mes anctres, je naurais jamais d tre nomm une charge. Maintenant quon me la enleve, cest tant mieux. Je suis plutt fait pour tre fermier. Aprs les travaux, cuire un mouton ou rtir un agneau, tirer une mesure de vin et me mettre le cur en joie ; me reposer demi tendu, en chantant ou ou ou et battant la mesure sur une cruche, tandis que ma femme touche la cithare ; ne sera-ce pas l une vie bien agrable ? Que mimportent les montagnes couvertes de broussailles que je vois au loin (lempire en dsordre), alors que mes champs bien cultivs me fournissent nourriture et chauffage. Un fonctionnaire, charg de la tche irralisable de bonifier le peuple, ne vit-il pas toujours dans linquitude ? ! Moi jai de quoi vivre. Pourquoi lcherais-je ? En 46 avant J.-C... Harangue de Kia kuan-tcheu lempereur Yuan... On vous conseille de lever une grande arme, pour soumettre lle de Hai-nan qui vient de se rvolter. Yao Chounn et U les Sages par excellence, en imposrent par leur vertu, non par la force des armes ; aussi les Barbares venaient-ils deux -mmes se soumettre eux. Les guerres lointaines commencrent sous les Tsinn , et ruinrent leur empire. Sous les Han, lempereur Ou fatigua aussi le peuple par ses campagnes aventureuses, et provoqua des sditions. Des pays trop loigns, ne peuvent pas tre bien gouverns. Actuellement, par suite de la famine, les provinces de lEst sont dans une misre telle, que vous narrivez pas la soulager ; et vous entreprendriez une expdition lointaine et coteuse ?.. Et pour lamour de qui ?.. Pour conserver des Barbares, chez lesquels le pre et le fils se baignent dans la mme eau ; qui ne diffrent gure des brutes. Pour des hommes qui ne se coiffent ni ne shabillent, dont ni la Gographie de U le Grand, ni la Chronique de Confucius nont p arl. Vous tiendriez avoir ces gens-l pour sujets ?.. A mon avis, Hai-nan ne mrite pas dtre terre chinoise.
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16 avant J.-C... Liou-fou censure lempereur Tcheng ... Quand le Ciel est content, il le fait savoir par des signes favorables ; quand il est fch, il le manifeste par des signes nfastes. Chacun sait cela. Ces signes sont plus certains, que les oracles des devins... Or vous, non seulement le Ciel ne vous accorde pas dhritier, mais il vous envoie, coup sur coup, les prsages les plus sinistres. Averti ainsi, vous devriez

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examiner votre conduite, vous corriger de vos vices, songer continuer la ligne de vos anctres, frquenter pour cela des femme vertueuses, faire plaisir tout lempire en assurant la succession au trne. Au lieu de cela, au mpris des murs, esclave de vos passions, amourach dune fille mprisable, vous voulez en faire la Mre de lempire (la nommer impratrice). Cest ce point que vous ne craignez pas le Ciel, que vous navez pas honte des hommes ! Le peuple dit : un bois pourri ne peut faire une colonne, ni un tre infme devenir un objet de respect. Ce que le Ciel et les hommes rprouvent pareillement, ne saurait rapporter que des malheurs. Ce que je viens de dire, tout le monde le pense, personne nose lnoncer. Je vous en avertis, au pril de ma vie. Vers lan 16 avant J. -C... Liou-hiang... La prosprit ou la ruine, le bonheur ou le malheur, dpendent de la conduite dun chacun. Il faut donc veiller sur soi sans cesse. Ne dites pas on ne la pas vu . Ne dites pas cest peu de chose . Quil ny ait rien dimpur dans vos actions, rien dinconvenant dans vos pen se. Soyez circonspect, comme celui qui longe un prcipice, comme celui qui marche sur la glace mince. Il ne faut pas sobstiner vouloir faire aboutir une chose inopportune, ni sacharner vouloir faire russir une entreprise mal calcule. Mieux vaut se dsister. Oh ! le temps opportun, linstant propice !.. Oh ! le choix judicieux des moyens ! A vouloir trop faire, on ne fait rien ; trop dsirer, on nobtient rien. Tout tre amasse, sans sen rendre compte, une somme de bonheur ou de malheur. Ceux qui sont bons, le Ciel les fait russir. Ceux qui sont mauvais le Ciel fait manquer leurs entreprises. Laction doit tre paisible et douce ; semblable celle de leau, pas celle du feu. Quand le seigneur de Tchoung-hing vit que son fief allait lui tre enlev, il sen prit son incantateur et lui dit : Vos incantations ont t sans force, voil pourquoi je pris... Non, dit lincantateur. Vous vous tes fait har par tout votre peuple, voil pourquoi vous prissez. Que peut la voix dun homme qui bnit, contre les voix de tout un peuple qui maudit ?

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En lan 15 avant J. -C... Koung-u censure lempereur Tcheng ... Au temps des Anciens, dans le palais, ou travaillait. Il ny avait pas plus de neuf femmes, pas plus de huit chevaux. Les murs taient crpis, les meubles en bois sans ciselures. Le souverain vivait dune part que le peuple lui faisait. Les corves quil exigeait, ne prenaient pas un citoyen plus de trois jours par an. Sous les premiers souverains Han, il en fut encore presque ainsi. Lem pereur Wenn qui fut si populaire, navait quune dizaine de femmes de service, et une centaine de chevaux. Il portait des habits en toile et des souliers en cuir. Sa vaisselle tait on ne peut plus commune. Ses successeurs aimrent le luxe. Leurs officiers les 98 imitrent. Ce fut qui porterait les plus beaux habits et aurait les plus riches armes. Les crmonies de la cour, les offrandes au temple des anctres, tout devint trs dispendieux. Or, quand le Fils du Ciel dpasse la rgle du ciel, cela ne peut pas durer. Lexcs appelle la pnurie. Revenir aux murs des Anciens, est peut-tre impossible ; mais moi, pauvre sot, je pense quil faudrait modrer les dpenses, revenir plus de simplicit. Les ouvriers du palais sont actuellement au nombre de plusieurs milliers ; les dpenses sy chiffrent par millions. Lor et largent de lempire, y sont convertis en bijoux et colifichets sans nombre. Que dirai-je des tissages, des curies ? Et cependant le peuple est dans la misre, des hommes meurent de faim ; et des morts sont dvors par les chiens, ce quil fau drait pour les ensevelir manquant. On a vu des cas danthropophagie, alors que les auges de vos chevaux sont pleines de grain. Prenez garde ! Le dsespoir engendre finalement la rvolte. Les princes rgnent, de par le Ciel, pour le bien du peuple. Votre conduite rpond-elle ce principe ? De plus, le Ciel ne peut voir la luxure sans sirriter. Du harem de lempereur Ou, qui contenait plusieurs milliers de femmes, sortirent tous les malheurs de son rgne. Je ne parlerai pas de ses autres folies... Depuis lors, ce fut plus ou moins la mme chose. Que de fois lon a rafl officiellement, de force, toutes les jolies filles de lempire, pour les ensevelir dans le harem imprial. A quoi sert la captivit de toutes ces malheureuses ? A linstar du Matre, les officiers entretiennent des femmes par dizaines et par centaines. Cela naugmente pas la postrit, dont le chiffre est prdtermin par le destin. Alors quoi bon ?-

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Veuillez y penser sil vous pla t. Cest lexemple parti du fate, qui a ruin les murs tous les tages de lempire. Le moins que je puisse dire, cest que les deux tiers des femmes des harems sont licencier. Une vingtaine de femmes ne suffiraient-elles pas pour un homme ? Et limme nse terrain de chasse imprial, ne conviendrait-il pas den rendre au moins une partie lagriculture ? Que le peuple voie, quau spectacle de sa misre, on se prive quel que peu. Encore une fois, le Ciel ne fait pas les princes pour quils samusent, ma is pour quils procurent au peuple ce dont il a besoin. Le Souverain den haut vous observe ; vous ne vous cacherez pas de lui. Pour moi, grand sot, surmontant ma timidit naturelle, jai parl selon ma conscience. En lan 15 avant J. -C... Kou-young censure lempereur Tcheng ... Quand les souverains font des choses fatales, leurs officiers ont le devoir de les reprendre. Vous savez comprendre ; jaurai donc le courage de parler. Dans le court es pace de six mois, nous venons de voir deux clipses de soleil et une pluie dtoi les. Signes trs nfastes. Il ny en eut pas davantage, avant leffondrement des trois dynasties. Or cest par le vin et les femmes, que ces dynasties furent ruines. Leurs souverains se conduisirent si mal, que le Ciel les abandonna. Maintenant vous, rejetant les hommes nobles, vous frquentez des gens vulgaires. cartant de vous tout ce qui est beau et bon, vous vous entourez de ce quil y a de plus vil et de plus mprisable. Bien plus, vous quittez furtivement le palais, vous courez avec des polissons, vous vous livrez avec eux livrognerie et la dbauche. Il arrive que vos officiers, vos serviteurs, vos gardes du corps, ignorent o vous tes, ne savent ce que vous tes devenu. Et pour payer les frais de ces dsordres, vous 99 puisez le peuple de taxes extraordinaires. Prenez-y garde ! Vous vous ferez dtester. Vous risquez une rvolution. Pourquoi le peuple tiendrait-il un souverain, qui ne fait rien pour les Patrons du sol et des moissons, qui ne donne pas de descendants ses Anctres ? Revenez de meilleurs sentiments, conduisez-vous plus moralement, remplissez vos devoirs, et les phnomnes nfastes cesseront, et le Ciel vous rendra sa bienveillance. En lan 7 avant J. -C... Kia-jang lempereur Nai...

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Pour remdier aux inondations du Fleuve Jaune, on dpense chaque anne des sommes immenses, en rparations de digues, et cela sans rsultats. Les fleuves sont la terre, ce que la bouche est au corps. Endiguer un fleuve, cest comme fermer la bouche dun en fant ; il se dbattra ou touffera. Le vrai procd pour rgler un fleuve, cest de le laisser spandre. Il y a des terres basses, que la nature a faites telles, prcisment pour que les eaux dautomne aient o se loger et se jouer. Les Anciens laissaient couler les cours deau. Cest au temps des fiefs et des royaumes, temps dgosme o chacun ne songeait qu soi, quon commena construire des digues. Chacun, pour se prserver soi-mme, driva les eaux sur son voisin. Puis on concda au Fleuve une auge de cinquante li de large, vingt-cinq de chaque ct, entre deux digues ; auge dans laquelle les eaux stendaient au moment de la crue... Mais, avides de terre, les paysans rcuprrent peu peu lespace ainsi sacrifi. Enserr maintenant de trop prs, le Fleuve rompt ses digues, tantt dans un endroit, tantt dans un autre, inondant successivement nombre de pays. Le saigner, driver ses eaux dans un rseau de canaux, serait trop dispendieux, et comme cration, et comme entretien. Voici ma proposition, pratique et conomique. Transportez ailleurs la population des plaines du Ki-tcheou. Jetez le Fleuve dans ces plaines. Il sy creusera lui -mme le delta quil voudra. Les frais du transfert de la population du Ki-tcheou, seraient couverts en peu dannes, par la suppression des frais de rparation des digues, puis lempire jouira de la paix sans dpenses durant un millier dannes.

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NEUVIME LEON
La Deuxime dynastie Han, 25 210 aprs J.-C.

Sommaire des vnements. 100 Un Taoste avait promis lempire Liou-siou. Devenu lempereur Koang-ou, celui-ci conserva toujours un secret penchant pour le Taosme. Le culte, sous son rgne, se ressentit de ce penchant. En lan 26, il offrit le sacrifice imprial au Ciel, avec un rituel bien trange,.. Sur un monticule huit assises, fut lev, face au sud, un tertre gmin, pour le Ciel et la Terre. Tout autour, les tablettes des Cinq Souverains des cinq rgions. Puis une double enceinte, peinte en violet, lensemble tant cens reprsenter le Palais cleste nomm Enceinte Violette. A lenceinte intrieure, taient adosses les tablettes du soleil et de la lune, de la Grande Ourse, des cinq plantes, des constellations circumpolaires, des cinq monts sacrs. A lenceinte extrieure taient adosses l es tablettes des autres astrismes, des Gnies du tonnerre, du vent et de la pluie, de lagriculture, des quatre mers, des quatre grands fleuves. Quatre avenues peraient les deux enceintes, donnant accs au tertre central par huit portes. Sur chacune des huit assises du monticule gmin du Ciel et de la Terre, 58 places taient marques pour les libations ; en tout 464. Devant les Cinq Souverains taient disposes les places de 5 fois 72, soit 360 Gnies tutlaires des villes des cinq rgions. A chaque porte de lenceinte intrieure, une garde de 54 Gnies tait honore, soit 216 en tout. Item, chaque porte de lenceinte extrieu re, une garde de 108 Gnies, soit 432 en tout. Jomets le dtail des autres... 1504 Gnies en tout, tous tourns face au tertre central. Liou-pang, le fondateur de la premire dynastie Han, anctre de Liou-siou, avait au banquet la place du matre de la maison qui rgale ses htes, au nord-ouest du tertre central. En 56, il alla prier le Souverain den haut sur la cime du mont Tai-chan... Au quatrime jour du cycle, lempereur quitta la capitale. Le seizime jour du cycle, il arriva dans le pays de Lou. Le vingt-huitime jour du cycle, avant le jour, la lueur des

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torches, il sacrifia au Ciel au pied de la montagne, puis fit las cension. Vers trois heures aprs midi, en grand costume imprial, il appliqua son sceau sur les plaques de jade sur lesquelles sa prire tait crite en lettres dor. Le Grand Annaliste les dposa dans un coffre de pierre prpar davance, quil scella. P uis le Grand Crmoniaire dirigeant deux mille hommes de la garde impriale, fit dresser sur le coffre une stle de pierre bleue. Quand la stle fut dresse, lempereur se prosterna. Il fut ensuite acclam par tous les assistants. Enfin il descendit de la montagne. Il tait minuit pass, quand il atteignit le pied. Le trente-et-unime jour du cycle, lempereur sacrifia la Terre au pied de la montagne. Beaucoup de menus faits divers, mais peu dvnements importants, durant ce rgne. En 41, expdition du gnral Ma-yuan dans le Tonkin. En 49, le mme meurt de maladie dans une expdition contre les peuplades du Sud-Ouest. Lem pereur Koang-ou mourut en 57. Son fils, lempereur Ming, rgna de 58 75. En 65-67 il admit officiellement le Buddhisme en Chine. Ce fait certain, est racont diversement (HCO. L. 47). Lempereur Ming dtestait le Taosme. Deux de ses frres ayant cultiv cette secte, durent se suicider. Il sensuivit un horrible procs, 101 semblable celui de lan 92 avant J. -C. (page 81), qui causa la mort dinnombra bles innocents. La gloire de ce rgne, ce furent les exploits de Pan tchao dans le Tarim et au del. Voyez plus loin (Prose), quelques traits des chevauches et quipes de ce retre, le type du gnral chinois, toujours fourbe, parfois brave. Lempereur Ming tant mort en 75, eut pour successeur son fils lempereur Tchang, 76 88. Des intrigues de harem emplirent ce rgne. Lempereur mourut 30 ans, et eut pour successeur un enfant de 10 ans, lempe reur Houo, 89 105. Je ne raconterai pas ce rgne, ni les suivants, qui ne furent pas des rgnes, mais une succession de tutelles, par des impratrices ou des eunuques (TH, Heou-Han). Les eunuques rgnrent en matres, sous limbcile empereur Ling, 168 189. Ils sanoblir ent, se chargrent de la garde militaire du palais, firent une guerre dextermination aux Lettrs qui rcriminaient sans cesse contre eux. En 185, rbellion dite des Turbans Jaunes. Aprs la mort de lempereur Ling, en 189, massacre des eunuques, suivi des exploits du gnral Tong-tchouo (Prose). Le rgne de lempereur Hien ;190 220, fut une horrible anarchie (prose), dont le rsultat final fut, en 220, labdication de lempereur, la fin de la

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deuxime dynastie Han, et la division de la Chine en trois royaumes, Han lOuest, Wei au Nord-Est, Ou au Sud-Est. Lhistoire officielle na pas admis que labdication de lempereur Hien en faveur des Wei leur ait transmis la lgitimit. Elle a toujours considr, comme lgitimes, les Han dits de Chou, parce que ce furent des Liou, du mme sang que les deux dynasties Tsien -Han et Heou-Han. Religions et doctrines. Buddhisme. Il fleurissait depuis longtemps dans le Tarim, Kotan surtout, Les relations des Chinois avec ce pays devenant de plus en plus intimes, lempereur Ming en entendit parler. Dsirant le mieux connatre, il fit qurir des moines buddhistes. Il en vint deux, quil installa, en 67, la capitale Lao-yang. Ils ny firent aucune propagande, mais rdigrent, pour la bibliothque impriale, un rsum succinct du Buddhisme hnayna, lequel est parvenu jusqu nous sous le titre Seu-cheu-eull tchang king, le stra en 42 articles. (Voyez HCO. L. 47, la traduction intgrale de ce texte.) Les deux moines taient morts en lan 70, et neurent pas de suc cesseurs immdiats. En 148 arriva Lao-yang, o il mourut en 170, le prince parthe An-cheu-kao, lev dabord dans le Mazdisme, devenu ensuite moine buddhiste (HCO. L. 48 et 49). Il dota la Chine de 176 ouvrages buddhiques, dont 55 existent encore. Choix clectique, hnayna, m ahyna, Amitabha, Maitreya, Man jusr, les rgles des moines au grand complet, tout ce quil fallait pour commencer la propagande buddhiste et pouvoir recevoir des novices. La prsence de textes amidistes fondamentaux dans ce pot-pourri, uvre dun ancien Mazden, confirme lopinion trs probable, que lAmidisme est une secte mazdenne. (Voyez Ou-leang cheou-king.) De la fin du second sicle, entre 190 et 200 probablement, il nous reste un opuscule chinois important, intitul Meou-tzeu, Matre Meou. Lauteur fut fonctionnaire chinois dans le pays de Canton. Hostile au Taosme, jugeant le 102 Confuciisme insuffisant, il seffora de faire au Buddhisme une place au soleil. La prcision de sa documentation est remarquable. Voyez HCO. L. 49. Confuciisme. Les Livres Canoniques. Jai remis cette question jusquici, parce que les aventures de ces crits ne furent peu prs (pas entirement) termines qu cette poque, et que les premiers commentaires datent des Heou-Han. Canoniques du premier ordre. I-king, le Livre canonique des Mutations, alias Tcheou-i, Mutations des Tcheou. uvre de Tchang et Tan de Tcheou, onzime sicle avant J.-C. Appendices attribus Confucius, spcialement lappendice tseu. Un commentaire attribu au disciple Tzeu-hia, voyez Tzeu-hia I-tchoan .

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Chou-king, alias Chang-chou, textes de nature historique, choisis dans les anciennes annales, pour linstruction de ses disciples, par Confucius. Lhistoire du sauvetage des dbris de ce livre, frise le roman. Voyez Chou-king. Cheu-king, alias Mao-cheu, posies tires des rpertoires anciens, pour linstruction de ses dis ciples, par Confucius. Texte plat, commentaires ineptes. Confucius croyait ce livre moralisateur. Il servit aux Lettrs de gnration en gnration, pour pervertir leurs lves. Voyez Cheu-king. Tcheou-li, le Rituel des Tcheou, alias Tcheou-koan, fonctionnaires des Tcheou. Vers 1039 avant J.-C. Livre extrmement important. Cest par lui surtout que nous connaissons le gouvernement chinois antique. Voyez Tcheou-li. I-li, le Rituel des mariages, funrailles, etc. Contemporain du prcdent. Prcieux ouvrage. Rvle les murs et usages des anciens. Voyez I-li. Li-ki, le Mmorial des Rites. Moins authentiques que le Tcheou-li et le I-li, le Li-ki et le Ta-Tai-li, deux collections de textes rituels dont lorigine est commune, contiennent cependant des documents trs importants. Dans le Liki furent conservs le Ta-hiao et le Tchoung joung, insrs depuis dans les Seu-chou. Dans le Ta-Tai-li fut conserv le Hia-siao-tcheng, calendrier de la premire dynastie. Voyez Li-ki et Ta-Tai-li. Nota : Les Tcheou-li, I-li, et Li-ki, sont souvent dsigns par le titre collectif San-li, les Trois Rituels. Tchounn -tsiou , la chronique du duch de Lou, 722 484, rdige par Confucius... Avec son commentaire Tsouo-tchoan. attribu au disciple Tsouo-kiou ming . Voyez ces fiches. Canoniques du second ordre. Koung-yang tchoan, autre commentaire de la Chronique de Confucius, par Koung-yang kao. Voyez la fiche. Kou-leang tchoan, autre commentaire de la Chronique de Confucius, par Kou-leang tcheu . Voyez la fiche. Nota : Les Tsouo-tchoan, Koung-yang tchoan, Kou-leang tchoan, commentaires presque contemporains du mme texte, sont souvent dsigns par le titre collectif San-tchoan, les Trois Traditions. On prononce tchoan, et non tchoan , de par lusage. 103 Hiao-king, trait de la pit filiale, attribu Confucius. Le texte est plus que suspect. Dailleurs insignifiant.

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Eull-ya, le premier dictionnaire chinois de choses. La tradition le fait remonter au commencement de la troisime dynastie. La rdaction parvenue jusqu nous, daterait de Tzeu-hia, disciple de Confucius. Voyez les fiches. Lunn-u, les Propos de Confucius, rdigs par les disciples de ses disciples, au moins cinquante ans aprs sa mort. Voyez Lunn-u et Seu-chou. Mong-tzeu, les Discours de Mencius, rdigs on ne sait par qui, style superbe, conservs intacts. Voyez Mong-keue et Seu-chou. Nota. Les Lunn-u et le Mong-tzeu ont t joints par Tchou-hi aux deux textes Ta-hiao et Tchoung-joung conservs dans le Li-ki, en une collection, le manuel scolaire des coliers chinois, dit Seu-chou, vulgo Quatre Livres. Les Lettrs nadmettent pas cet appellatif. Daprs eux, Seu-chou se dit pour Seu-tzeu-chou, livres des quatre Matres, Tseng-tzeu (Ta-hiao), Tzeu-seu (Tchoung joung), Koung -tzeu (Lunn-u), Mong-tzeu. Ils comptent sept livres, Ta-hiao, Tchoung-joung, Chang-hia Lunn-u. Chang-hia Mong-tzeu, Kao-tzeu. Au cours des ges, les Lettrs se sont beaucoup disputs sur le nombre et la valeur des Canoniques. Ces discussions nayant plus aucun intr t pratique de nos jours, je me garderai bien den parler. Voyez dans lIndex bibliographique, les fiches Ou-king, Liou-king, Tsi -king, Cheu-san-king. Sous les Heou-Han, se produisirent trois vnements, qui eurent pour le Confuciisme une importance capitale, savoir : la fixation du texte des Canoniques et sa gravure sur pierre, la production dun commentaire de ce texte obscur, enfin la coalition des Lettrs en une caste ferme. Aprs la mort du Matre (479 avant J.-C.), la plupart de ses disciples rentrrent dans la vie prive, et leurs copies des anthologies confuciistes, supposer quils en avaient, se perdirent avec le temps. Quelques familles seulement conservrent les textes crits, et transmirent dans leur sein, oralement, de gnration en gnration, ce quelles prtendaient tre la vraie manire de les expliquer. Quand le Catalogue bibliographique des Han fut tabli (page 88), on admit deux lignes de transmission pour les Annales, une pour les Mutations, une pour les Odes, trois pour la Chronique de Confucius, cartant les autres versions, lesquelles se perdirent du fait quelles neurent plus la vogue. Or, ce choix des textes et des gloses, fut-il impeccable ?.. grave question !... les meilleurs critiques en doutent. Ils avouent que la glose des Odes reue, et une des trois de la Chronique, reprsentent lopinion de Sunn-tzeu, un novateur, comme nous savons, au moins en partie. Ils admettent de plus que toutes les gloses, dabord orales puis crites, peuvent bien avoir

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t modifies par les matres qui les enseignrent et les rdigrent, leur gr et sans contrle, depuis le cinquime jusquau deuxime sicle. De sorte que, disent-ils, la tradition, au commencement de lre chrtien ne, ne rendait peut-tre plus exactement le sens des auteurs des anciens textes des Annales et des Odes ; peut-tre mme plus le sens de Confucius et de ses premiers disciples ; mais bien une sorte de sens moyen, form peu peu dans les familles gardiennes du dpt, non sans infiltrations taostes et autres rsultant de lambiance ; ou parfois le sens particulier dun matre, qui fut prfr par les 104 intresss, pour des raisons eux connues. Ainsi nous savons que les Mutations, telles que nous les avons, texte et glose, sont lamalgame de la traditi on de deux coles antrieures aux Han, lesquelles se dfendaient de concorder. Le cas des Annales est encore plus grave ; de ce qui est parvenu jusqu nous, la moiti seulement est authentique, et combien dtriore. Les Odes, telles que nous les avons, sont une quatrime version, laquelle Sunn-tzeu mit la main ; tandis que trois autres versions antrieures, probablement plus authentiques, ayant t rejetes, prirent. Pour la Chronique de Confucius, trois versions ont t conserves ; or elles sont trs disparates. Pour les Rites, ce que nous avons, est une compilation faite par un seul auteur, selon son bon plaisir. Les Entretiens de Confucius, si importants, ont subi les mmes vicissitudes. En 79 aprs J.-C., par ordre imprial, une commission de Lettrs fixa le texte qui serait dsormais tenu pour classique. Elle fit ce travail comme il lui plut, et ce qui ne lui plut pas fut perdu donc plus de confrontation possible depuis lors. Ce texte se dtriora encore pendant prs dun sicle, la copie la main tant le seul moyen de multiplication, les fautes tant invitables avec une criture aussi complique. En 175 aprs J.-C., encore par ordre imprial, le texte, tel quil tait alors, non critiqu, non rvis fut grav sur une srie de stles en pierre, que lon pouvait estamper. Cela le fixa dfinitivement, tel quil tait alors (cest dessein que je rpte), avec tout les transpositions de passages et les erreurs de caractres que six sicles y avaient introduites, et qui y sont restes jusqu prsent. Cette dition dun texte dsormais officiel et unique, provoqua la rdaction du premier commentaire littral, base de tous ceux qui furent produits depuis. Il fut luvre du fameux Tcheng-huan (alias Tcheng kang -tcheng, 127-200). Tcheng-huan avait t llve de Ma-young (79-166), fonctionnaire lettr, toujours original, souvent fantasque, plus Taoste que Confuciiste. Aux tares de son matre, Tcheng-huan ajouta celle dune ivrognerie stupfiante mme en Chine. On comprend alors quil ait si brav ement tranch toutes les

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questions gnantes, et fait de la littrature ancienne le pot-pourri dont la postrit dut se contenter, faute de mieux, pendant un millier dannes. Pour bien comprendre combien luvre de cet homme fut nfaste, il faut se rappeler que, quand il crivit, lancienne Chine avec ses institutions ayant disparu depuis plusieurs sicles, et les vieilles choses signifies par les anciens caractres tant oublies, les textes ne pouvaient plus tre compris que grce au commentaire. Tcheng-huan rdigea ce commentaire, au petit bonheur ; dsormais, dans toutes les coles, les matres expliqurent le texte daprs lui. Car le sens critique ne tourmenta jamais les matres chinois ordinaires. Tous ces tres vulgaires qui, de gnration en gnration, ne visrent qu faire passer leurs lves aux examens officiels, se soucirent peu de ce que pouvaient valoir le texte et le commentaire quils enseignaient. Ils gagnaient leur vie ce mtier, et eussent trait dinsolent llve qui naurait pas accept aveuglment leur dire. Il rsulta de ce fidisme, que, quand le texte de Tsai -young eut t grav, quand le commentaire de Tcheng-huan eut t dit, tout le reste fut abandonn aux insectes, et le Confuciisme se rsuma en ce texte tel quel, avec son commentaire unique. Jinsiste sur ce fait qui est gnralement ignor, et qui est capital pour lintelligence de ce que vaut au juste la doctrine confuciiste si longtemps officielle. 105 La dtermination plus prcise de la doctrine soi-disant confuciiste, eut pour effet une cohsion plus intime des Lettrs, lesquels devinrent, partir de ce temps (seconde moiti du deuxime sicle), une caste dfinie et ferme. Dautres facteurs cont riburent cette volution ; lintroduction du Buddhisme, secte adverse ; lorganisation du Taosme, secte rivale ; enfin et surtout, lhostilit des eunuques du palais imprial. Masss autour de leurs livres canoniques, faisant corps pour prner la politique de Sunn-tzeu, les Confuciistes recrutrent des disciples, intermarirent leurs fils et leurs filles, se crurent trop tt une puissance, et reprirent les traditions hargneuses et frondeuses qui leur avaient cot si cher jadis, sous le Premier Empereur des Tsinn (page 71). Vers lan 175, ils se heur trent un parti redoutable. Le palais imprial tait alors plein dintrigues. Une impratrice rgente avait nomm son propre pre tuteur de son fils lgal, le jeune empereur encore mineur. Confuciiste fervent, ce tuteur, Teou-ou, sen toura dune lite de Confuciistes, la fameuse Pliade. Les eunuques et les femmes du palais se rebiffrent. Les Lettrs mconnurent la force de ces adversaires et les attaqurent directement. Une clipse de soleil stant produite, ils y virent, daprs leurs principes, une entreprise de la modalit yinn contre la modalit yang, des eunuques et du harem contre le jeune empereur ; et ils adressrent hardiment la rgente, la

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demande que les eunuques fussent supprims, que le harem ft vacu... Survint une promenade de la plante Vnus dans les mansions polaires, autre empitement du yinn sur le yang, qui fut cause que les Lettrs urgrent leur demande... Sur ce, rvolte des eunuques, qui accusrent le pre de limpratric e de vouloir se faire empereur. Dans un conflit arm, les eunuques eurent le dessus, turent plusieurs des principaux Lettrs et exterminrent leurs familles. Le pre de limpratrice dut se suicider. Sa fille limpratrice fut squestre. Toute sa famille fut massacre. Les eunuques semparrent du jeune empereur et lui firent signer leurs dcisions. Les lettrs furent mis hors la loi, et traqus outrance par tout lempire, sous prtexte quils avaient soutenu le tuteur qui visait au trne. Beaucoup furent mis mort. On estime que, de 175 179, cinq mille personnes prirent dans cette bagarre. Ce sont les martyrs du Confuciisme, vnrs dge en ge par ceux de leur couleur. Taosme. Jusque l purement doctrinal, et pratiqu par des individus qui affectaient plutt de sisoler et de vivre en ermites, le Taosme sorganisa, sous les HeouHan, et devint une puissance rvolutionnaire, reste redoutable depuis lors jusqu nos jours. Lauteur du mouvement fut un certain Tchang-lou (mort vers 220), descendant de Tchang-ling (voyez Tchang tao-ling). La terrible rbellion des Turbans Jaunes (voyez Hoang-kinn) en 184, fut la premire rvolution dallure taoste ; la dernire fut celle des Boxeurs en 1900. Pas dcrits taostes noter, durant cette priode. Autres doctrines. Le premier nom citer, est celui de Wang tchoung, mort en 97. Il est trs heureux que son ouvrage considrable et important, Lunn-heng la Balance des Discours, nous ait t conserv. Il rsume et rfute le Confuciisme, tel quil tait vers 60 aprs J.-C., avant lintroduction du Buddhisme. Il dmolit toutes les superstitions de son temps. Personnellement 106 Wang-Tchoung fut matrialiste et fataliste. Jai consacr lanalyse dtaille de son uvre, les HCO.L 44 et HCO.L.45. Pan-kou, lauteur de lhistoire des Tsien -Han, mort en 92, nous a de plus laiss le Pai-hou-toung , ouvrage prcieux, parce quil donne des renseignements sur presque toutes les institutions des Han. Personnellement Pan-kou fut matrialiste, et professa un fatalisme mitig. HCO. L. 46. Nous devons Ying-chao le Fong-su-toung , un opuscule contre les superstitions populaires, crit vers 140 ou un peu plus tard. Malheureusement il inventa ou propagea la croyance, que certains animaux, que les vieux objets, peuvent devenir transcendants et malfaisants. Cette croyance acquerra avec le temps une importance norme dans le folklore chinois, HCO. L 46.

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Issu dune illustre famille de Lettrs, Sunn-ue (148-209) confuciiste la mode de Sunn-tzeu, nous a laiss dans son Chenn-kien, son opinion sur les questions agites de son temps. Thories morales intressantes. Il donne la morale deux ailes, la pudeur et lidal. La pudeur doit faire viter le mal, lidal doit faire pratiquer le bien. Le but poursuivi par lhomme, doit tre sa propre beaut morale. Pas de survivance, donc pas de sanction aprs la mort. HCO. L 46. Astronomie, calcul des temps, mathmatiques. Le grand problme de la concordance du calendrier lunaire avec le calendrier solaire, insoluble, vu lignorance de la dure exacte et de la lunaison et de lanne solaire, vu aussi lignorance du fait de la prcession des quinoxes, tortura les mathmaticiens de la dynastie Heou-Han. En 32, Tchou-fou constata quil ny avait pas moyen de faire concorder les deux calendriers par le calcul, au moyen des donnes usuelles. En 62-69 une commission, Yang-tchenn , Tchang-cheng, King-fang et autres, remirent au point le calendrier lunaire, empiriquement, en partant de ce principe que les clipses de lune tombent toujours le 15 de la lunaison. En 85, nouvelle remise au point, par Li-fan, Pien-hinn, et autres. En 89, Kia-koei donna, sur la matire, une consultation qui nous a t conserve ; inepte radotage. Nouveaux coups de pouce, par Tsoung-kan en 100, par Tchang-heng et Tcheou-hing en 123, par Pien-chao en 143, par Fong-koang en 175, par Tchang-sunn et Liou-kou en 180. Enfin, en 196, parut lhomme de gnie attendu, Liou-houng. Se basant exclusivement sur lobservation des solstices au moyen du gnomon, il dclara net et ferme, que les points solsticiaux ntaient pas fixes, que lquateur et lcliptique ntaient pas une mme chose, que la fraction ajouter aux 365 jours de lanne solaire ntait pas un quart de jour juste. Machines. Jai dit (page 85 ) quune cou pole cleste fut dessine vers 104 et fondue en 59 avant J.-C., daprs lantique systme dit kai-tien , demisphre tournant sur le plateau terrestre carr. Kia-koei la refit en 103 aprs J.-C. Tchang-heng la reconstruisit en 164, la faisant toujours tourner sur lquateur. Ce constructeur ingnieux fabriqua aussi un sismographe, dont le 107 dessin nous a t conserv. Sorte de tour en cuivre, couronne par des ttes de dragon, tenant chacune une balle de cuivre entre les dents. Au pied de la tour, sous chaque dragon, une grenouille assise, la bouche ouverte. Linstrument dnonait les sismes et leur direction, le dragon situ dans le sens de la vague lchant sa balle, qui tombait dans la bouche de la grenouille respective.

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Livres. Il nous reste, de la dynastie Heou-Han, un trait de calcul, le Sounn-tzeu suan-king, dont lauteur, un matre Sounn inconnu, vcut probablement au troisime sicle. Divination. Elle fut trs cultive et se dveloppa au temps des HeouHan, sous toutes ses formes. A noter, vers la fin du premier sicle, le chapitre Cheu-koei dans le Pai-hou-toung de Pan-kou ; le chapitre Pouo-cheu-pien dans le Lunn-heng de Wang-tchoung ; le I-Linn trait de pronostic par sentences, se rattachant aux diagrammes des Mutations, dont lauteur est discut. Trois trs anciens traits, anonymes, remontent, daprs les critiques, au moins au temps des Han. Ce sont : le koei-king, trait de la divination par lcaille de tortue... le Tchai-king, trait de gomancie, enseignant le choix des emplacements fastes pour les demeures des vivants... et le Tsing -ou sien-cheng tsang-king, trait de gomancie enseignant le choix des emplacements fastes pour les spultures des morts. Histoire et Gographie. Pan-kou mort en 92 aprs J.-C., nous a laiss dans ses Tsien Han -chou (voyez la fiche) un des plus beaux monuments historiques chinois. La division est celle du Cheu-ki : rgnes, biographies, dissertations. Plusieurs chapitres de cette vaste histoire, ont t le point de dpart de recherches importantes. Sunn-ue nous a laiss son Han-ki, une courte histoire de la mme dynastie. Dans les Tsien -Han-chou se trouvent dimportants documents historiques et topographiques sur les peuples alors en relations avec la Chine. Dveloppement et mise au point des donnes plus maigres du Cheu-ki. Et dabord les Huns. Le Cheu-ki chap. 110 contient une brve histoire des Huns. Dans les Tsien -Han-chou chap. 94, cette histoire est reprise depuis lorigine, et pousse jusqu la fin de la dynastie Tsien -Han. Excellente pice historique, trs dtaille. Item, chap. 95, un trait complet sur les peuplades du Sud-Ouest. Comparez Cheu-ki 113, 114 et 116. Item, chap. 95, histoire de la Core septentrionale. Comparez Cheu-ki 115. Item, chap. 96, la si importante et intressante histoire du Tarim et des peuples adjacents. Notes gographiques de Fou kie-tzeu, jusque par del le Pamir, Kaboul et Samarkand. Renseignements sur les Gtes et autres peuples anciens, sur la Sogdiane encore grecque, sur les Indo-scythes, sur lempire des Arsacides. Caractres.

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108 Jai dit (page 76) lorigine des critures siao-tchoan, li-tzeu, et kai tzeu. Puis vint lcriture ligature lien-pei-tzeu, et lcriture abrge tsao -tzeu. Au commencement de lre chrtienne, un Lettr et cru se dshonorer, en crivant lisiblement. En 175 aprs J.-C., le texte de cinq Canoniques fut grav en creux sur des stles en pierre que les Lettrs purent dsormais estamper, dans les trois styles ta-tchoan siao-tchoan et li-tzeu, sous la direction de Tsai -young (page 104.). Vers lan 200, aprs de longues recherches, Hu-chenn publia son clbre Chouo-wenn kie-tzeu, rpertoire des caractres siao-tchoan, avec explications tymologiques. Cet ouvrage qui contient 9353 caractres, plus 1163 variantes, en tout 10516 formes, devint aussitt et resta depuis le Canon de lcriture chinoise. Cest sur lui princi palement que sappuie mon livre Caractres chinois . Mdecine. Les notes de Pan-kou (dans son Pai-hou-toung ) sur la physiologie de son temps, montrent que, depuis trois ou quatre sicles, le Sou-wenn avait t, non amlior, mais surcharg, et cela malhabilement. Aux cinq viscres charnus, auxquels taient dj rattaches tant de choses, ont encore t rattachs les organes des sens, les viscres membraneux comme magasins, et les vertus confuciistes comme scrtions. Lil rpond au foie, le nez au poumon, loreille au cur, les organes gnitaux au rein, la bouche la rate. Le gros intestin et lintestin grle sont les magasins du cur et du poumon, lestomac est le mag asin de la rate, la vessie celui des reins, la vsicule biliaire celui du foie. Le foie scrte la bnignit, le poumon lquit, le cur les rites, le rein la sagesse, la rate la confiance. Pourquoi ? pour des raisons qui ne sont pas des raisons, mais des arrangements quinaires quelconques. La thorie mdicale tant reste stationnaire, la pratique ne progressa pas, naturellement. La plupart des mdecins de la dynastie Heou-Han, furent encore des diagnosticiens, moiti prophtes, moiti farceurs, qui traitrent exclusivement par lacuponcture. Devinrent cl bres, Kouo-u, mdecin de la cour vers lan 100, homme simple et dvou, qui crut son art... et surtout Hoa-touo , qui piquait deux pouces de profondeur dans le dos, et six pouces de profondeur dans la poitrine. Il mourut vers 220, supprim dit la tradition par Tsao -tsao , quil voulait piquer, et qui le souponna de vouloir lassassiner... Des lgendes, probablement taostes, racontent que, aprs avoir fait prendre au patient une drogue narcotique, il lui ouvrait la poitrine ou le ventre, dmontait ses organes, les rinait, les replaait, recousait et appliquait un onguent merveilleux qui refermait ses incisions. Han-kang , vers 150, recueillait des simples et en usait.

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A cette poque, entre en scne des Taostes gurisseurs. Vers lan 200, Fei tchang -fang, plutt sorcier que mdecin, eut une grande vogue. Protg par un charme, il pourchassait coups de fouet les lutins auteurs des maladies. Un jour il perdit son charme protecteur. Les lutins le mirent en pices. Aucun crit mdical de cette priode, nest parvenu jusqu nous. Beaux-arts. Architecture. 109 Elle fut toujours la mme, depuis lori gine jusqu nos jours. Toit en pente, tuil, dbordant, assis sur des colonnes, prolong pour couvrir des galeries extrieures. Charpente massive, solide, uniforme, de sorte que les bois dune maison dmolie, s ervent aussitt en reconstruire une autre. Cloisons en bois plein ou jour, ou en maonnerie, gnralement mal faites. Peinture. Les Chinois peignirent, et en divers genres, depuis lantiquit ; mais il ne nous est rest, des temps anciens, ni spcimens, ni descriptions. Une lgende prtend quon faisait des portraits ressemblants sous les Tsien -Han (voyez la fiche Mao yen-cheou). Sous les Heou-Han, deux peintres furent clbres ; un paysagiste Liou-pao vers 150, et un portraitiste Tchao-ki vers 200. Sculpture. Les Chinois ont trs peu cultiv la sculpture sur pierre, except prcisment pendant la dynastie Heou-Han, poque qui les mit en contact avec les Grecs de la Sogdiane. Cest de l que vinrent, probablement, les artistes qui dessinrent et excutrent les sculptures de Teng-fong-hien, Tai cheu-kue et autres, de 1188 123 aprs J.-C... et, en 117, les bas-reliefs du Ou-leang-tseu , conservs Kia-siang-hien. Comme fondeurs en bronze, comme ciseleurs en bois bronze et jade, les Chinois furent fconds ds lantiquit, mais toujours affects, jamais naturels. Pas de statues, avant lintroduction du culte buddhique, probablement. * Posie. Le genre lgiaque et le vers de sept syllabes sont encore cultivs, mais le vers de cinq syllabes domine. Nombre de versificateurs, peu de potes. Quelques perles cependant... Au premier sicle, date incertaine, Tsinn -kia, officier envoy aux frontires, envoie sa femme malade cette lettre en vers
La vi de lhom m e ne dure,que ce que dure l rose m ati e, e a nal

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et l m al e heur l rem plt presque tout enti a i re. La tri stesse a tt fai d ver, t arri et l j e ne l chasse que bi tard. a oi a en Les devoi de m a charge m ii re rs ltai m fai aler bi l n de toi ont t l en oi . Je n envoyer un char te quri ose r, de peur qulne revi i enne vi de. J prouve du soul agem ent t re.. cri . Le chagri m pri de tout appti . n a v t.. Seul assi dans m a cham bre vi , s de, j ne reoi pl tes bons encouragem ents. e s us D urant l l es ongues nui j ne pui dorm i ts, e s r. Je tourne et retourne m a tte suri traversi e n. M on chagri est sans term e,com m e un cercl n e. Ri ne peut lalger. en l t e uste. 110 L Espri quirgi l m onde est j t Ceux quifont l bi i l rend heureux. e en, l es Pourquoinous a-t-i,m oiet toi l , rdui sij ts eunes l soltude ? a i A l que nous ti ors ons uni s, j e et pei tai oi ne ent com m unes. Pourquoiavons-nous t spars ai ? nsi Est-ce bi enveil lance ou m auvai voul r ? s oi Le Fl euve est l arge,sans ponts nibateaux, l route est barre par des m ontagnes. a Je l contem pl avec tri es e stesse, et voudrai bi prendre l chem i du foyer. s en e n Les nuages fl ottent sur l hautes ci es, es m Le m om ent de seler m on chevalpour l retour, l e et de charger m on char,n pas encore venu. est Fai bi soi s en gner ta m al e. adi J pense souvent avec anxi y t. M ariconstant,j te reste fi e. e dl N otre am our n pas di i est m nue.

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Au deuxime sicle, date incertaine, Song tzeu-heou raconte gracieusement mlancoliquement une rencontre.
A l capi e Lao-yang,sur l route de lEst, a tal a des pchers et des poi ers bordent l chausse. ri a Tous fl euri ssent quim i eux m i eux, feuil lenvilun de lautre. lus La bri pri se ntani re souffl du N ord-Est, e fl eurs et feuil snclnent et se rel les i i vent. Q uele est cette j l eune fil portant une corbeil le le, quicueil des feuil de m ri ? le les er M ai fi ns nes plant l m i i es nces ram eaux, fl eurs que l vert em porte. e Je voudrai souri l peti s re a te, et pourtant sa vue m bl a ess. A u hui m e,au neuvi e m oi ti m s, vi endront l rose froi et l gel bl a de a e anche. Fl eurs et feuil j les oncheront l sol e , c sera fai des doux parfum s. en t s a on tri 111 M ai l vgtati fl e en autom ne, rena l tra uxuri ante au pri ntem ps. H l !m on am our d i as un nstant ne revi pas ; vra nous resterons trangers lun lautre. J voul l fai survi dans ces vers, ai u e re vre m ai is sont tri s l stes et m e font m al . Reste m gayer avec du bon vi n, et avec m a ci thare,dans l sale haute. a l

Vers lan 160, Kao-piao fut un vrai pote. Ses contemporains le trouvrent trop lev. En effet, son Tsing -kie, un petit chef-duvre, rvle que Kaopiao tait taoste.
Le ci et l terre sont i m uabl el a m es. Iln est pas de m m e de l vi hum ai en a e ne, surtout sil bonheur ne l toni e pas, e a fi l perm ettant de durer j ui usqu l fi du l a n ot. Boi du vi rend l corps m al re n e ade, penser et m di use lm e,. ter

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lam our charnelabrge l vi a e, lam our de largent dtrui l droi t a ture naturele. l Vai est l dsi de voul r touj n e r oi ours vi sur l terre, vre a l poi e son des chagri et des souci ns s fi t par fai transm i ni re grer lhom m e, doucem ent,com m e l bri passe l m ontagnes, a se es Q uand l corps et lespri se sont spars, e t ce derni s va,sans retour.. er en . Les heureux du si e crai cl gnent que ce dpart ne soi t doul oureux. . L m e courageux ne s souci pas pl que des nuages ou de hom en e us l fum e. a A h !tre l av de tout ce quisouil le. A h !errer lbre au gr de ses dsi i rs, Pouvoi se puri er dans l puret absol ! r fi a ue U ni son tre m ystri r eux au m ystre uni versell En attendant,fitrer ses affecti l ons et tri ses penses, er car l puret absol ne souffre aucune poussi a ue re. Tendre ltre quirsi dans l vague, de e tnu,subti,sans form e nifi l gure. arrte perdue l pense hum ai a ne. 112 L s L espri de lhom m e ( t parcele de lespri uni l t versel est i m ortel ) m .

Vers 178, les malheurs des Lettrs perscuts, inspirrent Tchao-i les vers suivants :
Vous attendrez en vai que leau du Fl n euve Jaune ( touj ours boueuse) devi enne lm pi . i de.. Vous esprez eu vai que l desti alonge votre l de vi . n e n l ot e.. D e nos j ours i faut pler au vent com m e lherbe, l i et on appele sages ceux quipossdent beaucoup de bi l ens. A yez de l sci a ence pl n l ventre, ei e cel ne vous fera pas consi a drer autant qu sac d un argent. Les eunuques respl endi ssent dans l sale du trne. a l D guenil l Sages restent l porte. ls, es a Les habies,l heureux du tem ps, l es l eurs crachats sont rputs tre des perl es.

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Tandi que lor et l j s e ade cachs ne sont pas reconnus, et que l orchi es des rares passent pour des herbes vul res. gai Sages,vous seul savez votre val s eur. Perdus dans l m asse des i bcies, a m l conservez j ousem ent votre trsor, al et ne vous abai ssez pas m endi l faveur. er a M al heur et encore m al heur ! Q ueldesti pse sur l tem ps prsent ? n e

Tsai -young mort en 192, rima sans verve. Une fois il eut quelque envole. Ce fut sur un thme taoste. Le Confuciisme na jamais donn dailes per sonne.
Puri er m on c ur, fi pour que l grande Puret pui li bi a sse m ber. Mel aver de toute souil lure, pour pouvoi recevoi en m oilEspri uni r r t versel . H arm oni et diatati e l on, pour que m on m e et m on corps soi ent pai bl si es. N iaffecti ons,nivolti i ons, pour que m on c ur reste tranquil le. Q uand l passi es ons sont tei ntes, i ne na pl de dsi l t us rs. tt 113 Q uand de pense on a qui ce m onde, tout li ntri eur est rgl .

Koung -young, descendant, de Confucius, qui prit en 208, victime dintrigues politiques, nous a laiss des vers non mdiocres. En voici un spcimen. Complainte sur un enfant, n et mort durant une absence de son pre.
Le pre partipour une m i on, ssi ne revi endra qu bout de lanne. au A son retour i dem andera voi son enfant. l r Son pouse et ses concubi nes s i afflgent. Car l pre revenu ne verra pas lenfant, e pour l equell sol la dj cess de l re. e ei ui Ilest ensevel seulau ci eti i m re.

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H l l pre revi as e endra trop tard. Rel evant sa robe,i cherchera l tom be de lenfant, l a parm il arm oi et l fougres hum i es ses es des. Sous un peti tertre,quel t ques os bl ancs reposent ; l chai sont dj poussi es rs re quivol au vent. e N ,i n pas connu son pre, l a m ort,quil conna e tra,l ? ui m e dl sse errante dans lobscur espace, ai sans dom i l et sans appui . cie . Je com ptai que tu conti s nuerai m a lgne. s i M ort,m a.pense ne se dtache pas encore de toi . M on c ur est bl ess et j pl e eure, m es l es m ouil arm lent m es habi ts. Sans doute l nom bre des j e ours dpend du desti n. M ai pourquoiton desti fut-i d com pter sipeu ? s n l en

Aprs lan 200 se place un pome lgiaque, peut-tre le plus joli de la littrature chinoise. Tsai -yen, la fille du clbre Tsai -young, fut marie par lui un certain Wei tchoung-tao, qui mourut sans lui laisser denfants. Comme la jeune veuve allait visiter sa famille, elle fut enleve par les Huns, et pouse par un khan. Ce mariage dura douze annes. Elle eut deux fils. Dsirant que Tsai -young, mort sans postrit mle, en et au moins par sa fille, Tsao -tsao la fit racheter, et la maria doffice un certain Tong-seu. Un chant en dix-huit strophes raconte cette histoire. Il fait pendant aux complaintes en prose de Sou-ou. En voici quelques fragments :
s on ai e ai 114 Je sui ne sans qu m t dem and sij voul s ou non, pui jaid assi s ster l destructi de lem pi des H an. a on re Le ci et l terre ont t durs pour m oi el a . Pourquoim ont-is fai vi en un tem ps parei ? l t vre l Ensui j fus arrache m ort pays et condui l capi e te e te a tal des H uns, sans rapports possi es avec m a fam il et rdui bl le, te en escl avage. Je ne voi pl que feutre et fourrures,vi s us ande et koum ys, H uns orgueil leux aux m urs brutal es. Je pense sans cesse m a patri e.

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La nui jentends gronder l Fl t e euve quicoul vers ele, e l l j e our j tche de voi de l n l Grande M urail e r oi a le. Je confi m on chagri m a ci e n thare,dont i bri l sera l cordes. es U n pri nce hun m ai e,et jaieu de l deux fis. a m ui l Je n pas honte d ai eux,car ce sont m es enfants. Et voi qu m e rappele et qulm e faut l abandonner. ci on l i es M es l es rui l arm sselent,et,de sangl oter,m a voi est tei x nte. Sil Ci a des yeux,pourquoine voi lpas m a m i e el t-i sre ? Sil M nes savent,pourquoin es ont-is pas pi de m oi? l ti Pourquoim e m ari et m e sparer,ai sans cesse ? er nsi Pourquoim e fai passer ai de doul re nsi eur en doul eur ? Le ci et l terre sont i m enses. el a m Im m ense aussiest m on chagri n. Pourquoin a-t-i pas pour m oide bonheur sur l terre ? y l a Pourquoin a-t-i pour m oi au ci ,que nuages et vapeurs ? y l , el Je l ai ai m es deux peti H uns. es m s, ts M ai ntenant l enfants sont au N ord et l es eur m re est au Sud. Revenue jaitrouv m a patri dtrui e te. Je pl eure dans l rui es nes de sa capi e,et voudrai m ouri tal s r.

* Prose. Voici les noms des principaux prosateurs Heou-Han, par ordre chronologique. Tchou-fou, vers lan 32, mathmaticien, bon style. Fong-yen, vers lan 40, style diffus, ides pratiques. Tou-Linn, mort en 47, rudit, harangueur. Hoan-tan , mort aprs 50, trs rudit, remontrances tissues de citations. Pan-piao, mort en 54, pre de Pan-kou et de Pan-tchao . Mmoires et remontrances. Beau style cadenc. Heue-tchang, Su -fang, Lou-koung, Tchenn -tchoung, U-hu, harangues rudites, tissues de textes et de citations. Pan-kou, mort en 92, auteur des Tsien -Han-chou et du Pai-hou-toung , style 115 superbe, concis, ferme. Tsoei -yinn, mort en 922, style manir. Tsoei -ki , Tsoei -yuan, ordinaires.

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Wang-tchoung mort en 97, auteur du Lunn-heng, plein de verve, style coulant. Tchang-heng, vers 123, mathmaticien, prosateur et pote. Tsouo-hioung vers 132, Li-kou avant 147, style ordinaire. Ma-young mort en 166, commentateur. Tchenn -fan vers 168, censura le harem. Fou-sie en 184, sen prit aux eunuques. Tsai -young mort en 192, rudit, lettr, actif et fcond, se prodigua dans tous les genres, ne fut remarquable dans aucun. Phraseur terne. Ying-chao mort vers 195, auteur du Fong-su-toung et de remontrances, bon style. Tcheng-huan, le commentateur, avant 196, style net et ferme. Koung -young mort en 208, que jai cit comme pote ; beau style ferme, cadenc, et du sentiment. Sunn-ue mort en 209, moraliste, auteur du Chenn-kien et du Han-ki, beau style. Su-kan, vers 220, auteur du Tchoung-lunn, phraseur incolore. Vers lan 40, Fong-yen au gnral Teng-u... Les sages, dit-on, ne mprisent pas un humble conseil ; les braves ne reculent pas devant la difficult. Depuis lusurpation de Wang-mang, la guerre dvaste le pays. Aprs sa chute, par suite de comptitions rivales, elle a continu, gnrale, interminable. Profitant de nos dissensions, les Barbares ont forc les frontires et envahi le territoire. Partout les soldats pillent, les fonctionnaires extorquent. Ce qui reste du peuple, ne peut plus vivre. Tous sont en fuite, les femmes spares de leurs maris, les enfants spars de leurs parents. Les champs abandonns sont envahis par les plantes sauvages. Les habitations sont incendies. Les pidmies dciment les malheureux qui errent affams et nus. Le dsespoir est tel, quaucune reconstruction sociale nest possible. Le peuple hait les gouvernants, parce quils ne font rien pour lui. Il faudrait avant tout supprimer les bandes de soldats licencis ou mutins, qui parcourent le pays, dtruisant le peu qui reste. Gnral, vous qui tes juste et humain ; vous qui, tant lettr, voyez plus loin que le vulgaire ; ne pourriez-vous pas, pour

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lamour de ce qui reste du peuple, fixer au sol ces brigands dans les Colonies militaires ? Plusieurs fois dj le pays a t sauv, par linitiative prive dhommes habiles. Je voudrais que votre nom sajoutt ceux de ces sauveurs nationaux. Devenus colons, ces vtrans ne pilleraient plus le peuple, et resteraient la disposition du gouvernement comme soldats ; double avantage. Je vous en prie, veuillez considrer la chose, pour le bien du public. Vers lan 48, le gnral Ma-yuan, ses frres cadets et ses fils... Je veux que, quand vous aurez connaissance des fautes dautrui, vous les dissimuliez, comme on doit faire pour les fautes de ses parents ; ne les rptez jamais dau tres. Je ne hais rien tant que les racontars et les mdisances, et serais mortellement afflig si japprenais que vous cultivez ce genre. Cest votre pre qui parle ; jespre que vous noublierez pas ses paroles. Vivez rservs, modestes et conome ; jai aim ces vertus, faites de mme. Rjouissez-vous du bonheur dautrui, et com patissez son malheur. Distinguez avec soin le pur et limpur. Ne faites pas mal parler de vous. 116 En lan 73, Pan-tchao tant arriv dans le royaume des Chan-chan, le roitelet Koang le reut dabord avec les plus grands honneurs. Puis soudain la dvotion du roitelet se changea en froideur. Pan-tchao demanda ses officiers : Pourquoi Koang nous traite-t-il moins bien ?.. Les officiers rpondirent : Les barbares sont naturellement inconstants... Pan-tchao dit : Moi je pense quun mis saire .des Huns aura caus ce refroidissement. Ayant appel le domestique que le roi avait mis son service, Pan-tchao lui demanda brle-pourpoint : Pourrais-je voir lenvoy des Huns ?.. Il est reparti, dit le domestique ; cette nuit il campera, trente li dici.

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Alors Pan-tchao , ayant enferm le domestique, choisit ses trente-six meilleurs hommes, et les fit boire copieusement. Puis il leur tint le discours suivant : Vous et moi, nous sommes tous perdus. Il est venu un missaire des Huns, Cest lui qui a rendu le roitelet Koang incivil. Si celui-ci nous livre aux Huns, les loups rongeront nos os dans le steppe. Que faire ? Les hommes rpondirent : Cela vous regarde. Pan-tchao reprit : Pour prendre le tigre, il faut forcer son autre. Voici mon plan. Cette nuit nous incendierons le campement de lenvoy, et nous le massacrerons, avec tous ses gens, avant quils aient pu sapercevoir de notre petit nombre. Cela remettra la raison le roitelet des Chan-chan, et nous vaudra de lavancement. Les hommes dirent : A vos ordres. Avant minuit, Pan-tchao et ses trente-six braves arrivrent au campement de lambassadeur. Le vent soufflait en tempte. Le campement ntait pas gard. Pan-tchao posta, sous le vent, dix de ses hommes munis de tambours, avec cette instruction : quand les flammes slveront, vous battrez la charge... Puis il alla, avec le reste de ses gens, prendre position sur le vent, et mit le feu au camp. Aussitt les tambours battirent la charge de deux cts la fois, et les Chinois se jetrent sur les Huns endormis. Ceux-ci ne firent aucune rsistance. Pan-tchao en tua trois de sa propre main, ses hommes massacrrent lenvoy et une trentaine de ses gens, tous les autres prirent dans les flammes. Le lendemain, de bon matin, Pan-tchao prsenta au roitelet Koang la tte de lambas sadeur, et lui dit : Les Han seront votre gard bons ou terribles, comme vous voudrez. Gardez-vous dsormais de toute intelligence avec les Huns. Koang se prosterna plat ventre, et livra son fils en otage. Puis Pan-tchao fut envoy en mission Kotan. Le roi de Kotan stait alli avec les Huns, qui entretenaient un dput sa cour. Il tait de plus trs superstitieux, la dupe de ses

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sorciers. Le dput des Huns gagna les sorciers, lesquels dirent au roi : Les Esprits sont trs en colre de ce que vous avez reu lenvoy des Han ; ils demandent quon leur immole son coursier... Le roi fit demander le cheval, par son ministre Seu-lai-pi... Bien volontiers, dit Pan-tchao ; mais je ne le livrerai quaux sacrificateurs, pas dautres... Les sorciers tant arrivs, Pan-tchao leur abattit la tte. Il fit ensuite donner Seu-laipi quelques centaines de coups de cravache, puis lenvoya porter au roi, dans un sac, les ttes de ses sorciers... Le roi fut pouvant. Il fit mettre mort le dput des Huns, et se soumit aux Han. On se le dit, dans le Tarim. Nombre de principicules se donnrent aux Han, livrant leurs fils en otages. En 74, Pan-tchao rsolut un coup de main sur Kachgar. Il en confia lexcu tion lofficier Tien-lu, auquel il donna cette brve instruction : Teou-ti qui rgne Kachgar, est un intrus ; il nest donc pas sympathique aux Kachgariens ; agissez en consquence. Quand Tien-lu se prsenta devant Teou-ti , celui-ci le 117 voyant sans escorte, refusa de lentendre. Aussitt Tien-lu lempoigna sur son trne, et le ligota de ses propres mains au beau milieu de ses gens. Ceux-ci furent si ahuris de ce coup daudace, quils senfuirent tous. Pan-tchao donna ceux de Kachgar un nouveau roi sympathique aux Han. En 87, Pan-tchao marcha contre Yarkend, avec vingt mille hommes. Les roitelets de Koutcha et de Altsou accoururent au secours de la ville avec cinquante mille. Pan-tchao dit trs haut : Nous ne sommes pas de force ; quon prpare la retraite pour demain... puis il lcha ses prisonniers, qui rpandirent la nouvelle. Les deux roitelets furent pris par cette ruse grossire. Ils coururent occuper les positions favorables pour couper la retraite Pan-tchao . Le lendemain, au point du jour, celui-ci donna lassaut Yarkend, et lenleva presque sans coup frir. Les

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deux roitelets dconfits, retournrent dans leur foyers, et le Tarim conut de Pan-tchao lopinion la plus haute. En 90, le roi des Kouchans (Indo-Scythes) envoya contre Pan-tchao son gnral Sie avec soixante-dix mille hommes. Les Chinois, trs infrieurs en nombre, taient assez inquiets. Pan-tchao leur dit : Ces Kouchans sont nombreux, mais nont pas de vivres. Nous ne leur livrerons pas bataille. Tenons dans nos places fortes, et empchons-les de se ravitailler ; cela suffira... De fait, Sie dut envoyer un peu partout, pour demander des vivres. Pan-tchao enleva tous ses envoys, dont les ttes lui furent consciencieusement retournes dans des sacs. Effrays et affams, les Kouchans sen retournrent. Politique autant que guerrier, en paix et bonne intelligence avec les Grecs et les Parthes, en lan 97 Pan-tchao , le Gouverneur du Tarim, envoya son lieutenant Kan-ying vers les Romains. Celui-ci arriva Hira, sur le Golfe Persique (o lon sembarquait alors pour Elath et lOccident). Les nautoniers lui dirent : cette mer est trs tendue... il faut emporter des vivres pour trois ans... et puis, elle donne la nostalgie... beaucoup en sont morts. Kan-ying nosa pas sembarquer. (TH page 720.) Ag de plus de 70 ans, en lan 102, Pan-tchao demanda la permission de revenir mourir dans sa patrie. Il guerroyait dans le Tarim depuis trente ans. Arriv la capitale la huitime lune, Pan-tchao y mourut un mois aprs. [] chaps. 47 et 88. Vers lan 100, ptition de Su-fang au trne... Le texte des cinq Canoniques fut tabli par Confucius. Leur interprtation authentique, fut transmise par le disciple Tzeu-hia. Ensuite des dissensions se produisirent, et les Lettrs se divisrent en coles. Durant les guerres qui donnrent aux Han lempire des Tsinn , les crits contenant linterprtation traditionnelle prirent tous ; cest peine si on sauva le texte mutil. Bientt on saperut que la vr itable interprtation tait oublie, que des interprtations arbitraires sintroduisaient. Pour remdier ce malheur, on institua les Acadmiciens, chargs dtudier le texte et den conserver le commentaire. Mais voici que ces Acadmiciens, leur tour, tirent de leurs tudes sur le texte, des interprtations qui ne sont pas conformes la tradition reue. Il faudrait les obliger sen tenir cette tradition, et leur dfendre toute innovation... Et, pour le choix de ces Acadmiciens, lequel

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cause des embarras, je propose un systme bien simple. Que, lors du concours institu cette fin, on propose aux candidats une liste de cinquante points difficiles des Canoniques. Lordre de rception sera au prorata du nombre de ces difficults, que chaque candidat aura rsolues.
118 Lou-koung

mort en 112 ; ptition au trne...

Tous les actes du gouvernement doivent suivre laction cleste, les saisons et les temps ; cest l le principe antique et indubitable. Sans cela, lharmonie cosmique tant rompue, de graves dsordres se nsuivront. On peut a posteriori, de ces dsordres, conclure quil y a faute dans le gouvernement. Or cette anne, durant tout le printemps et jusquen t, le froid a continu, arrtant la vgtation. Cette oppression du principe yang (vie) par le principe yinn (mort), ne serait-elle pas due ce que les juges ont fait mourir des hommes alors que ce ntait pas lhiver (saison des excutions), troublant ainsi le cours de la nature. Je suggre quon examine les causes pendantes, quon pronon ce les sentences en automne, et quon excute les coupables en hiver, selon lusage antique. Alors le ciel et la terre reprendront leur action rgulire. Vers 120, Tchang-heng cultiva spcialement la prose plus ou moins rythme, dite fou, dont la gamme va du lyrisme simple jusqu lhystrie che vele. Je pense que lalcool influa beaucoup sur ce genre.
Com m e j m e prom enai dans l cam pagne e s a rvant aux rvol ons de l nature.. uti a . c t en autom ne..un vent frai souffl t.. tai . s ai . auprs d tertre,j vi un crne gi un e s sant dans l terre gl se,couvert de poussi a ai re. Je l dem andai: quifus-tu ? ui hom m e ou fem m e,i lgent ou stupi ? nteli de et m ai ntenant,exi stes-tu encore ? Com m e ji nterrogeai ai ,l bri m urm ura m es oreil : s nsi a se les Je fus Tchoang-tcheou,du pays de Song. A h !di e,veux-tu que j dem ande aux Ci M ontagnes, s-j e nq que j pri tous l Espri de lem pyre, e e es ts pour qul te rendent un corps,une vi nouvele ? is e l Gardez-vous en bi !di l crne. en t e La m ort est repos,l vi est souffrance. a e Pourquoil gl a ace dgel voudrai l gel de nouveau ? e t-ele er La gl re n ri l bonheur pas davantage. oi est en, e

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J chapp,j sui en lbert, ai e s i personne ne peut m e rcom penser nim e puni r, btes froces et arm es de guerre,j ne crai pl ri e ns us en. Je m e j oue dans lvol on des deux m odalts. uti i Je m e fonds dons l si plci du prem i Pri pe. a m i t er nci La transform ati uni on versele est pour m oipre et m re. l Le ci et l terre sont m a natte et m a couverture, el a l tonnerre est m a m usi e que, l sol l et l l e ei a une sont m on cl rage. ai Sati t et sans dsi j n pl m e puri er,et ri ne peut sfai r e ai us fi en pl m e souil us ler. Icil voi cessa soudai et j n a x n, e entendi pl ri s us en. s enterrer l crne, e 119 Je di m on com pagnon d et donnai Tchoang-tcheou quel ques l es en gui arm se de lbati i on.

En 132, le censeur Tsouo-hioung lempereur... Pour que le peuple se tienne en paix, il faut lui prposer des Sages. Ces Sages, il faut les dcouvrir, les conserver. Actuellement les fonctionnaires sont, ou mal choisis, ou changs trop souvent, de sorte quaucun lien ne stablit entre eux et le peuple. Bien plus, sachant quils seront changs avant longtemps, les fonctionnaires pressurent le peuple sans vergogne, et le maltraitent sans crainte. De ces dsordres dans le gouvernement, naissent les dsordres qui troublent la nature de nos jours. Choisissez mieux les fonctionnaires. Quils aient tous au moins quarante ans, Obligez -les strictement rsider. Dplacez-les rarement. Payez-les bien. Ne donnez davancement aucun officie r, quaprs examen srieux de la manire dont il se sera acquitt de sa charge prcdente. Avant 168, Tchenn -fan lempereur... Le pays sappauvrit de plus en plus. Pourquoi cela ?.. Parce que les milliers de filles oisives enfermes dans le harem, sucent sa moelle. Leur nourriture recherche, leurs riches vtements, leurs fards et leurs cosmtiques, absorbent la moiti ou plus des revenus de ltat. Ladage dit : la maison dans laquelle il y cinq filles, ne tente aucun voleur... parce quil n y a l rien prendre. ,. Or votre empire hbergeant des milliers de filles, il nest pas tonnant quil soit si pauvre. On accuse encore le harem dautres maux graves, intrigues

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scandales et le reste. A tort, direz-vous. Cependant, l ou les mouches vertes sassemblent, il y a toujours quelque charogne. Triez le harem, sil vous plat. ! Vers 170, testament de Tcheou-pan ... Mon ancien Matre mest apparu en songe, et ma dit ce que je devais prescrire pour mes funrailles. Je touche mon terme. Quand je serai mort, quon me dpose dans un cercueil intrieur, ayant juste les dimensions de mon corps, pas davantage. Que le cercueil extrieur couvre juste le cercueil intrieur, pas davantage. Que mes habits funbres soient simples. Ne faites aucune dpense exagre. Devant mon cercueil, dposez le chapitre Yao-tien du Chou-king crit sur planchettes, un pinceau et un grattoir. Ces objets tmoigneront que, durant ma vie, jai toujours t attach la doctrine des Anciens. En 184, Fou-sie censure lempereur... Les malheurs de lempire ne lui viennent pas de lextrieur. Leur cause est intrieure et profonde. Les Souverains de la plus haute antiquit, durent dj lutter contre des personnages malfaisants ; ils les chtirent, et lempire retrouva la paix. Maintenant les Turbans Jaunes viennent de provoquer une insurrection formidable. Comment cela a-t-il pu arriver ? A cause de la corruption interne de lempire. Par la faute de vils eunuques, qui sont les matres la cour. Je demande quils soient extermins. 120 Qui veut rgler un fleuve, doit remonter jusqu sa source. Si lon ne commence pas la rforme de lempire par la suppression des eunuques, aucune amlioration ne sera possible, car cest eux qui sont lorigine de tous les dsordres. Glace et feu ne peuvent pas coexister en paix dans le mme vase. De mme, la cour, des eunuques dpravs et des officiers fidles, ne pourront jamais vivre ensemble. Exterminez la race des eunuques. Cela fait, les braves gens viendront soffrir vous en quantit, et le mpire sera vite remis en ordre et en paix. Je me dvoue la mort, pour vous donner cet avis. En 189, lempereur Pien avait quatorze ans, et son frre Hie en avait neuf. Devenue rgente, limpratrice Heue se dbarrassa de la douairire Tong qui la gnait, et son frre le Marchal Heue-tsinn fit dcapiter leunuque Kien -chao.

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Yuan-chao lui proposa dexterminer tous les autres. Heue-tsinn entre dans ses vues. Les eunuques le prvinrent en lassassinant. Yuan-chao marcha sur le palais. Voyant quils allaient tre forcs, les eunuques se saisirent de limpratrice, du petit empereur et de son frre, et les entranrent par une galerie. Un officier qui se trouvait dans la cour arm dune longue lance, attaqua den bas leunuque qui portait limpratrice. Celui-ci lcha sa proie. Limpratrice enjamba la balustrade de la galerie et sauta dans la cour, mais Tchang-jang schappa avec les deux enfants par des couloirs secrets. Cependant Yuan-chao ayant pntr dans le palais, sen donna cur joie. Il tenai t enfin ces eunuques, quil hassait mort. Il les massacra tous, au nombre de plus de deux mille. Quand le palais fut entirement conquis, on constata la disparition de lempereur. Durant la nuit, Tchang-jang avait fui, entranant les deux enfants, jusquau Fleuve Jaune, mais il ne trouva pas de barque pour le passer. Lofficier Ming-koung le rejoignit, et lattaqua, sabre en main. Tchang-jang se jeta dans le Fleuve. Minn-koung conduisit les deux enfants au village le plus proche. On y trouva un cheval pour lempereur. Minn-koung prit son petit frre en croupe. Comme ils approchaient de la capitale, le gnral Tong-tchouo survint avec une escorte de cavaliers. Effray, le jeune empereur ne sut que lui dire, tandis que, son petit frre le remercia aimablement. Aussitt Tong-tchouo rsolut de remplacer lun par lautre. Arriv la capitale, il convoqua les grands officiers et leur dit : Lempereur est timide ; je vais lui substituer son frre Hie... Aucun des officiers nosa protester... Tong-tchouo dgrada donc Pien et mit Hie sur le trne. Ce fut lempereur Hien. Peu de jours aprs, Tong-tchouo supprima Pien et limpratrice sa mre, fit enfouir leurs cadavres et dfendit de les pleurer. En 192, la capitale, il nest plus question de lempereur Hien. Tong-tchouo a rempli les hautes charges de la cour, de ses fils, neveux et parents. Il affiche un luxe quasi-imprial, et traite son domicile, non au palais, les affaires de ltat . Quiconque disait un mot qui lui dplt, le payait de sa tte. Personne ntait plus sr de sa vie.

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Son ami et auxiliaire Wang-yunn, fait par lui principal ministre, finit par se lasser de ce monstre. Il gagna Lu-pou, lhomme de confiance de Tong-tchouo, un hercule. Celui-ci gagna quelques soldats de la garde. Un jour de grand gala, comme Tong-tchouo entrait au palais, un de ces hommes lui porta 121 un coup de lance. A moi Lu-pou, cria Tong-tchouo. Me voici, dit Lu-pou, en le transperant de sa hallebarde. Tous les assistant poussrent des cris de joie. Tong-tchouo tait norme, si ventru quil ne pouvait plus sasseoir. Son cadavre fut jet nu sur la place du march, o le peuple loutragea de toutes les manires. Finalement on lui passa, dans le nombril, une mche de lampe quon alluma. Elle brla durant plusieurs jours, dit la lgende. Heou-Han chou, chap. 9, 74, 72. En 493, Ying-chao lempereur... Sans doute, aux poques agites, les lois doivent tre svres et leur application doit tre rigoureuse. Mais lexcs est tou jours blmable. Condamner et excuter, sur de purs soupons, sans enqute ni examen, un officier mritant (Liou-u), nest -ce pas inique ? Laction des homme doit imiter celle du Ciel. Or le Ciel ne frappe pas une plante encore susceptible de croissance ; il ne tue que celles qui ne donneront plus rien de bon. Au lieu de cela, nous voyons des jugements rendus et appliqus tort et travers. Des hommes utiles et innocents sont excuts ; des incapables cent fois coupables sont absous. Ceci nest pas justice, cest fantaisie. Cest la pas sion, non la raison, qui dicte ces jugements. Cela convient-il ? A Tchang -nan, en !95, lempereur Hien, pauvre enfant de quinze ans, tait aux mains de quatre gnraux, dictateurs militaires. Ils le dclarrent majeur, et lui firent pouser la dame Fou. Puis ils se disputrent entre eux. Li-tsoei sem para du palais, permit ses soldats de le piller, finalement y mit le feu. Lincen die dvora une partie de la capitale. Yang-fong et Tong-tcheng conduisant lem pereur sans asile, prirent le chemin de Lao-yang. Les dictateurs les poursuivirent. Tout en cheminant, il fallut se battre. Lempereur dut aller pied. Fou-tei porta dans ses bras sa sur limpratrice. La cour se trouva rduite quelques dizaines de personnes.

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Enfin on arriva passer le Fleuve. Les fugitifs reurent du grain et de la toile de quelques officiers dvous. Lempereur fit son entre, sur un char bufs, dans la ville de Nan-i. Il y fut log dans une cabane entoure dune haie, sans portes ni fentres. Tous les sceaux ayant t perdus, il signa ses ordres au pinceau. En 196, ne pouvant plus tenir Nan-i, Yang-fong conduisit lempereur Lao-yang. On trouva le palais dtruit ; la ville de mme. Les officiers durent arracher, de leurs mains, les herbes et les pines, pour rendre abordables quelques masures restes debout. Les hauts fonctionnaires glanrent, dans la campagne, des grains oublis et des herbes comestibles. Plusieurs moururent de faim. Dautres prirent dans les rixes, que lextrme misre suscitait entre les civils et les soldats. Dans cette extrmit, Yang-fong fit appel Tsao tsao . Celui-ci prit le titre de Gnral Protecteur, et transporta lempereur chez lui Hu. De ce jour celui-ci ne rgna plus que de nom. Heou-Han-chou, chap. 9. En 196, Tcheng-huan le commentateur, ses enfants... Nos anctres furent pauvres, de pre en fils. Moi, mes parents chargs de famille, ne purent me garder la maison. Je dus gagner ma vie, comme scribe dans ladministration. Jerrai durant 122 quarante annes, faisant ce mtier, sans autre consolation, que de pouvoir parfois apprendre quelque chose des grands Lettrs que je rencontrais. Ils me donnrent lamour des Canoniques, ltude desquels je mappliquai de tout mon cur, Peu peu j amassai une petite fortune. Jeus la chance de ntre pas compromis, lors de la perscution des Lettrs par les eunuques. Jchappai aussi sain et sauf, lors de linsurrection des Turbans Jaunes. Maintenant, g de 70 ans, sentant mes forces dcliner, je vous confie le soin des biens de la famille, et prends ma retraite pour me reposer en attendant ma fin, prs des tombes de mes anctres, me promenant avec ma canne pour voir pousser les moissons. Vous, grez la culture, en commun. Quoique je naie pas rempli de charge, jai t un employ du gouver nement ; cest un honneur que je vous lgue. Jai notablement amlior la condition de notre famille ; si bien que, pourvu que vous soyez sages et conomes, vous pourrez vivre commodment. Faites achever ma future spulture. Car le soir vient ; qui sait ce qui va arriver. Quant aux livres que jai aims et uss,

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ensevelissez-les avec moi, pour que nous tombions ensemble en poussire. Sunn-ue mort en 209, sa fille... La destine des filles, cest que, un jour, quittant leurs parents et leurs frres, elles aillent vivre comme pouse avec un homme tranger, quelles serviront jour et nuit, dociles et chastes. Aussi les Sages ont-ils pourvu ce que, durant leur sjour provisoire dans la maison de leurs parents, la sparation des sexes ft strictement observe. Ft-il prince, le pre ne prend plus la main de. sa fille, partir de sa septime anne. Ft-elle princesse, la mre nembrasse plus son fils g de sept ans. A fortiori pour tous les parents moins proches. Une fille ne peut monter dans un char avec aucun. autre homme que son pre, ni habiter sous le mme toit avec aucun autre homme que ses frres. Elle ne doit faire aucun geste qui ne soit rituel, elle ne doit poser aucun acte qui ne soit rgl. Pense toujours cette princesse de Song, clbre par les historiens. Le feu ayant pris au palais, et sa belle-mre ne lui ayant pas ordonn de sortir, elle resta dans son appartement et fut rduite en cendres.

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Lempire fodal : Leon 1 2 3 4 5 6 Lempire absolu : Leon 7 8 9. Table

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