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BESNIER Martin FOUILLOU Jeremy CHALMERS Juliette

Elves de Premire S Lyce Franois Premier 77300 Fontainebleau

TPE : Rapport
Pourquoi le diazote devient-il dangereux en plonge subaquatique , quels sont ses effets sur lorganisme et comment peut-on y remdier?

Ceci est un rendu crit du site web constituant la vritable production finale : www.tpe-plongeediazote.weebly.com

PREFACE
Lors dune interview Cannes en 1997, Luc Besson, ralisateur du film Le Grand Bleu, lance : Les gens fuient par divers moyens : certains prennent un verre, une ou deux bouteilles, ou une bouteille de plonge . Car si lhomme cherche un lieu pour se rfugier, ce sera bien en mer quil le trouvera, berc par le paisible contact de leau. Mais le monde du silence rserve bien des surprises : une biosphre richissime mais mystrieuse la fois, un silence enivrant, un sentiment dapesanteur. Cest bien pour cela que la plonge sous-marine se dmocratise. Ce sport ouvre dsormais ses portes aux moins expriments. Ainsi en 2007, 260 000 personnes le pratiquaient au titre de loisir estival selon la Fdration Franaise dtudes et de Sports Sous-Marins (FFESSM). Ce nombre est en augmentation constante. Cest pour rpondre ce nouvel afflux que ltat a mis en place 4 niveaux de plonge qui repoussent chacun les limites fixes dans le prcdent, notamment la profondeur, mais aussi lautonomie du plongeur. Un quipement spcifique ce sport est galement ncessaire, ici on sintressera la plonge sous-marine en grandes profondeurs. Le plongeur porte alors un scaphandre autonome constitu dune combinaison isothermique qui lui permet de maintenir une temprature corporelle suffisante, de palmes et de lestage pour assurer une certaine aisance dans le dplacement, dun masque pour garantir une visibilit correcte, et de bouteilles de plonge contenant du gaz sous pression achemin vers les poumons du plongeur via un dtendeur lui donnant une plus grande autonomie. En effet, cest pour protger les usagers quun tel systme est mis en place. Car la plonge constitue galement un sport hauts risques. diverses profondeurs surviennent divers types daccidents tels que les barotraumatismes ou dautres plus obscures tel livresse des profondeurs. Sur ce point, les scientifiques saccordent dire que ces maux sont pour la majorit issus de la respiration de diazote (gaz inclus dans latmosphre terrestre et dans une grande part des bouteilles de plonge utilises ce jour). Il serait ainsi extrmement intressant dtudier pourquoi le diazote deviendrait un facteur de risque lors dune plonge sous-marine alors quil est prsent 78% dans latmosphre que nous respirons actuellement. On pourrait alors imaginer comment prvenir ces risques en tablissant un lien avec les techniques dj mises en place par les professionnels. On voit ds lors une question se profiler : Pourquoi le diazote devient-il un facteur de risque en plonge subaquatique, quels sont ses effets sur lorganisme, et comment peut-on y remdier ? Pour y rpondre, il conviendra tout dabord de dfinir les notions fondamentales qui concernent les spcificits des milieux sous-marins. Dans un second temps, il sera ainsi ncessaire daborder les maux quengendre le diazote en rutilisant les notions prcdemment acquises. Enfin, on pourra expliquer les mesures de scurit employes par les professionnels. Cependant, la tche a t ardue et lon souhaite tout dabord remercier certaines personnes ayant contribu notre recherche notamment : M. Gardette, directeur scientifique de la socit Comex; Mme. Gauthier, monitrice de plonge; et M. Rostain, neurobiologiste et directeur de recherche au Centre de Recherche en Neurobiologie et Neurophysiologie de Marseille. Nous ayant accord chacun une interview tlphonique, ils nous ont permis davancer dans nos recherches de manire considrable.

SOMMAIRE
A- Notions fondamentales caractristiques au milieu subaquatique .............. 7 1) La pression et son calcul 2) La respiration humaine 3) Le comportement dun gaz sous pression B- Les consquences physiologiques engendres par le diazote .......... 15 1) La Narcose 2) Laccident de dcompression 3) Facteurs aggravants C- Remdier ces risques .. 25 1) Variations au niveau du contenu des bouteilles 2) Paliers de dcompression Conclusion . 31 Sources 33 Synthses personnelles

I - Notions Fondamentales caractristiques au milieu subaquatique


1. La Pression et son calcul
A) Dfinition
Une notion que doit aborder tout plongeur, dbutant ou confirm, est la notion de pression. Sachant que les changes du corps avec le milieu (respiration et diffrences de tempratures) sont minimiss voir inexistants grce lutilisation de combinaisons isolantes et de bouteilles de gaz respirable, seule cette particularit du milieu subaquatique peut tre considre comme non ngligeable. Cette force est exerce dans toutes les directions. C'est-dire quune surface verticale subira une pression gale celle subie par une surface horizontale. Cette galit est seulement confirme lorsque ces deux surfaces sont immerges la mme profondeur dans deux liquides de mme masse volumique. Son unit dans le Systme International est le Pascal (Pa) : On a : P = F / S Avec P, la pression exprime en Pa ; F, la force en Newton (N) ; et S, la surface en m2 En plonge, cette force sera plus souvent exprime en bar (le bar est utilis dans les pays utilisant le systme mtrique) ce qui revient simplement changer les units de mesure : On a alors : P = F / S Avec P exprime en bar ; F en Kilogramme-force (kgf); et S en cm2 Sur terre, le kilogramme-force vaut environ 9,8 N. La diffrence entre un dcanewton et un kilogramme-force est donc ngligeable. On a alors 1 bar = 100 000 Pa (en effectuant la conversion des units admettant que 1 kgf = 10 N).

B) Calcul de la pression
La pression atmosphrique (exprime Patm) est denviron 1 bar au niveau de la mer, cest une constante. De plus, la pression hydrostatique (exprime Phyd) est la pression exerce uniquement par le fluide (dans ce cas leau) dans lequel lobjet est immerg . Celle-ci est une variable car elle change en fonction de la profondeur. La pression hydrostatique exerce sur une surface peut tre matrialise par le poids de la colonne deau dont le volume est donn par la formule : Vcolonne = S x h Avec S correspondant la surface de la base de cette colonne et h sa hauteur. Or dans le calcul de la pression hydrostatique ces valeurs peuvent tre rattribues : S devient la surface donne et h la profondeur laquelle elle est immerge. La pression hydrostatique est donc proportionnelle la profondeur. Dans le cas de leau pure (que lon utilisera comme exemple car la diffrence de densit avec leau de mer
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due sa teneur en sel qui est de 3% est ngligeable) qui possde une densit gale 1, une surface de 1 cm2 plonge une profondeur de 10 mtre (1000 cm) subira une pression gale 1 bar de la part de leau pure. En effet : Vcolonne = 1 cm2. 1000 cm = 1000 cm3 = 1 L Cette colonne deau pse donc 1 Kg (car la masse volumique de leau pure est de 1Kg/L). La pression hydrostatique applique cette surface est donc de 1bar. Or, la pression absolue, celle rellement applique cette surface, est exprime par la formule : Pabs = Patm + Phyd Donc : Pabs = 1 bar + 1 bar = 2 bar La pression absolue applique une surface de 1 cm2 une profondeur de 10 mtres sera donc de 2 bar. La pression a donc doubl pour seulement 10 mtres de profondeur. En renouvelant lexprience diffrentes profondeurs, on obtient alors les courbes :

On constate bien le lien de proportionnalit entre la pression hydrostatique et la profondeur. Aussi la pression absolue augmente de manire linaire au fur et mesure que la surface expose gagne de la profondeur.

Graphe reprsentant les pressions absolues et relatives en fonction de la profondeur (Fig. 1)

On dduit de ce graphique que le plongeur sera soumis une plus grande pression une plus grande profondeur. Il convient alors de faire lhypothse suivante : le diazote devient un facteur de risque car le plongeur est soumis une pression anormalement forte.

2. La respiration
Le systme respiratoire a pour fonction lacheminement du dioxygne (O 2) prsent dans lair jusquaux globules rouges du sang afin quils puissent transporter ce gaz partout dans lorganisme. Aprs que le sang soit oxygn, lappareil respiratoire doit aussi retirer le dioxyde de carbone (CO2) produit par les cellules lorsquelles mtabolisent le dioxygne. La respiration est un phnomne automatique et inconscient, mais lorsquon est dans un milieu inhabituel pour notre corps, tel quen haute altitude ou en milieu subaquatique, cela requiert un plus grand effort. Lors dune plonge, respirer gagne en difficult en fonction de la profondeur car la pression accrue qui sexerce sur les poumons rend leur dilatation dautant plus difficile, et les gaz expirs sont de plus en plus denses. La consommation en dioxygne peut diminuer lorsque la personne acquiert plus dexprience en plonge, son corps sadaptant au milieu. Le corps humain ncessite environ 250 grammes de dioxygne par jour pour fonctionner, et si les muscles et autres tissus dun organisme ne reoivent pas de dioxygne, ils risquent de mourir. Le cerveau rgule la respiration en fonction des variations de la quantit de CO2 dans le corps afin de maintenir le niveau requis dO2 et de CO2 dans le sang. Le rflexe respiratoire est dclench lorsquil y a un excs de CO2. Lappareil respiratoire est constitu
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des fosses nasales, de la trache, des bronches, des bronchioles, et des alvoles. La respiration est constitue de deux parties principales : la ventilation pulmonaire, qui se produit au niveau des poumons, et lchange gazeux ou la respiration interne, au niveau des capillaires. La ventilation pulmonaire correspond lentre dair dans les poumons lors de linspiration et la sortie dair au cours de lexpiration. Durant linspiration, lair pntre par le nez ou la bouche, passe par le pharynx, le larynx, la trache, puis circule dans les poumons par les bronchioles, et enfin arrive aux alvoles pulmonaires. Lors de lexpiration, lair suit le chemin inverse. Lair inspir contient environ 21 % de dioxygne alors que lair expir en contient 17 % car le but de lexpiration est dvacuer le dioxyde de carbone (le dchet de la respiration). Les gaz sont transports travers le corps grce au cur qui gnre la pression artrielle, lhmoglobine des globules rouges qui fixe et transporte le dioxygne, et les vaisseaux sanguins qui acheminent le sang vers les capillaires systmiques o se font les changes avec le compartiment interstitiel. La respiration interne concerne lchange entre le sang et les cellules des diffrents organes. Les changes se font par diffusion dans les alvoles : une partie du dioxygne contenu dans lair inspir passe dans le sang, et, en change, le sang se dcharge de son gaz carbonique. Le dioxygne contenu dans le sang alimente les muscles ( travers la respiration cellulaire) qui en ont besoin pour fonctionner. Une fois consomm par les muscles, le dioxygne est transform en gaz carbonique que le corps ne peut pas utiliser, qui doit donc tre rejet dans lair. Plus les muscle travaillent, plus ils ont besoin de dioxygne, donc le rythme cardiaque sacclre pour fournir plus de dioxygne au muscles. La respiration cellulaire est une raction chimique qui fournit lnergie ncessaire une cellule pour fonctionner. Le corps mtabolise le glucose et le dioxygne pour permettre la production dAdnoside Triphosphate (ATP), une molcule nergetique. Dans le cas des animaux, le glucose provient de la digestion et des rserves de glycogne, et est apport par la circulation sanguine. Le dioxygne provient du processus de ventilation pulmonaire, et est apport la cellule par la circulation sanguine, transport par lhmoglobine. Ceci se traduit par lquation chimique : C6H12O6 + 6 O2 6 CO2 + 6 H2O + 36 ATP (glucose + dioxygne dioxyde de carbone + eau + nergie) En conclusion, la respiration cellulaire mtabolise le glucose pour librer lnergie (ATP). Elle implique donc la prsence de deux gaz : le dioxyde de carbone (CO2) et le dioxygne (O2).

3. Comportements des gaz hautes pressions


Il existe 3 gaz composant latmosphre terrestre : le dioxygne (O2), le dioxyde de carbone (CO2) et le diazote (N2). On a vu que le dioxygne est ncessaire au fonctionnement de lorganisme humain. Ce gaz incolore compose plus de 20% de l'atmosphre terrestre. Le second, le CO2 , est plus souvent connu pour son rle nfaste dans l'effet de serre. Il compose seulement 0,04 % de l'atmosphre terrestre mais, en grande quantit, devient extrmement nocif. Enfin, le diazote (N2 daprs le vocabulaire anglais Nitrogen ) compose plus de 78% de
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latmosphre terrestre. Il ne joue aucun rle majeur dans la respiration humaine la pression atmosphrique mais sa quantit est non ngligeable. Nous tudierons comment leurs rles sont modifis vis--vis de la circulation sanguine en fonction de la pression ambiante, celle qui rgnera une certaine profondeur de plonge. Tout dabord, il faut savoir que le gaz prsent lintrieur de la bouteille de plonge nest pas immdiatement soumis la pression subie par la paroi de cette bouteille. En effet, celle-ci est tudie afin que sa forme puisse rsister la pression par lutilisation dune gomtrie cylindrique exempte de soudures, points faibles dune structure. Toutefois, lair contenu lintrieur de ce rservoir est parfois comprim jusqu' 300 bar pour garantir une plus grande autonomie au plongeur. videmment, un humain ne pourrait inspirer un gaz une telle pression. Mme compense par la pression environnante, ses poumons seraient distendus par le diffrentiel de pression. Il existe donc un mcanisme, le dtendeur qui permet de rgler la pression du gaz qui passe de lintrieur de la bouteille aux poumons du plongeur grce un systme complexe de ressorts. Ce dernier inspirera donc un gaz une pression absolue gale celle imprime par le milieu subaquatique. Toutefois, ces changements de pression influent sur le comportement des gaz.

A) Notion de pression partielle


Une premire notion devant tre acquise avant lanalyse du comportement de mlange gazeux (ici, lair) est la notion de pression partielle (Pp). Celle-ci correspond la pression quexercerait seul un gaz sil occupait la totalit du volume offert au mlange, et est donne par la loi de Dalton : Pp = % Gaz x Pabsolue Exemple : calcul de la pression partielle du dioxygne la pression atmosphrique : % O2 = 20 %, Pabs = 1 bar Donc : PpO2 = 1 x 0,2 = 0,2 bar La pression partielle du dioxygne au niveau de la mer est de 0,2 bar. En rptant le calcul pour les 3 gaz et profondeur variable on obtient les courbes cidessous (la variation de Pp CO2 napparait pas, elle varie seulement entre 0,0004 et 0,0044 bar).

Graphe des pressions partielles de diffrents gaz en fonction de la pression absolue (fig.2) 10

B) Le volume dun gaz


Le corps humain, comme leau de mer, est incompressible c'est--dire que son volume sera trs peu affect par la pression environnante car il ne rtrcit pas en plongeant. En revanche tout gaz, comme ceux contenus dans lair, sont eux, compressibles. Cette proprit particulire est nonce par la loi de Boyle-Mariotte : P1 x V1 = P2 x V2 ( tempratures gales) Cela revient dire que, pour une mme quantit de gaz de volume V 1 la pression atmosphrique P1 (par exemple celle contenue dans les poumons dun plongeur en apne), le volume V2 sera infrieur V1 pour une pression suprieur la pression atmosphrique. Donc, le volume dair contenu dans les poumons dun plongeur en apne diminuera au fur et mesure de sa descente (car la pression absolue quil subit augmentera) et inversement la remonte. Exemple : On considre un plongeur en apne de volume pulmonaire 1 L (V1) pression atmosphrique. On calcule alors son volume pulmonaire une profondeur de 10 m : -On pose Patm = P1 et Pabs = P2 (Pabs est la pression absolue subie par le corps du plongeur 10 m de profondeur). -On sait que P1 = 1 bar ; P2 = 2 bar On a donc V2 = (P1 x V1) / P2 = 1 / 2 = 0.5 L Le volume dair contenu dans les poumons du plongeur en apne une profondeur de 10m est donc de 0.5 L. En renouvelant le calcul diffrentes profondeurs, on obtient la courbe suivante.

Volume de lair en fonction de la profondeur (donc de la pression) (fig.3)

Puisque la pression absolue du gaz lintrieur des poumons dun plongeur est manipule grce au systme de dtendeur, afin dtre compense par la pression imprime par le milieu subaquatique, on dduit quun autre facteur intervient concernant le comportement des gaz en profondeurs.

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C) Phnomne de dissolution
Outre le phnomne de compressibilit des gaz, on assiste un phnomne de dissolution. Un exemple courant dmontrant cette proprit est leau gazeuse qui, la pression atmosphrique (en opposition la forte pression prsente lintrieur de la bouteille ferme) met une certaine quantit de bulles visibles lil nu : le CO2 dissout lintrieur du liquide sous forme aqueuse est donc pass ltat gazeux. Le corps humain tant compos 70% deau, on peut supposer que ce phnomne sapplique galement dans le cas de la plonge. Ce phnomne est li la loi de Henry qui nonce : temprature constante et saturation, la quantit de gaz dissous dans un liquide est proportionnelle la pression partielle qu'exerce ce gaz sur le liquide. . On a donc : Cs = Pp x H O - Cs correspond la concentration maximale dans le liquide, la saturation - Pp correspond la pression partielle de ce gaz appliqu la surface du liquide - H correspond la constante de Henry qui dpend de la nature du gaz, de la temprature et de la nature du liquide. Son calcul est extrmement compliqu.

La saturation correspond au moment o la pression partielle dun gaz et la pression quil exerce au sein du liquide (appel tension) squilibrent. Cet tat est atteint grce des changes gazeux entre le mlange de gaz et le liquide : la dissolution et le dgazage. Lorsquun liquide et un gaz ont atteint la saturation, le liquide dissout alors autant de gaz quil en limine. Les liquides tendent naturellement vers la saturation quel que soit leur tat initial. En effet, si un liquide est en sous-saturation, il absorbe du gaz en le dissolvant (car la tension est infrieure la pression partielle du gaz), mais sil est en sursaturation, il le restitue (car la tension est suprieure la pression partielle du gaz). Ces deux tats sont donc instables et se traduisent automatiquement par des changes gazeux. Il existe un quatrime tat plus dangereux pour le plongeur que les trois prcdents : la sursaturation critique. Il se dfinit par une diffrence trop importante entre la tension et la pression partielle dun gaz se traduisant par un dgazage brutal sous forme de bulles. Le diamtre de ces bulles est proportionnel la diffrence entre tension et pression partielle. On appelle coefficient de sursaturation critique (Csc) la diffrence entre la tension et la pression partielle ne pas dpasser.
tat Saturation Sous-saturation Sursaturation Sur saturation critique Dfinition Tension = Pression partielle Tension < Pression partielle Tension > Pression partielle Tension >> Pression partielle Avec Tension - Pression partielle C Traduction Dissolution = Dgazage Dissolution > Dgazage Dissolution < Dgazage Dissolution << Dgazage Avec formation de bulles

sc

Tableau prsentant la relation entre tension et pression partielle ainsi que les phnomnes lis aux diffrents tats (fig.4) 12

Toutefois, ces changes gazeux ne se produisent pas instantanment ni de manire linaire. En effet, on parle de priode, ce qui correspond au temps ncessaire un liquide pour dissoudre ou liminer la moiti de la quantit ncessaire dun gaz pour tre en saturation. Sa dure varie selon la nature du liquide, la temprature ambiante (qui chez le plongeur, reste constamment 37 C) et lagitation du liquide (la vitesse de circulation du sang qui augmente avec leffort par exemple). De manire gnrale, on obtient la courbe suivante :

Graphique reprsentant la tension dun liquide sous saturation donne (fig. 5)

Par convention, on admet quaprs 6 priodes, la diffrence entre la tension dun liquide et sa tension finale (tension saturation) devient ngligeable. On dduit de ce graphique que la quantit de gaz dissous l intrieur du sang du plongeur augmente avec la pression laquelle il est expos et la dure dexposition. On peut donc supposer que ce phnomne influe sur la physiologie du plongeur.

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II - Les consquences physiologiques engendres par le diazote


1. La Narcose
La narcose lazote (bien quon parle de diazote N2), aussi appele ivresse des profondeurs, est responsable de 9% des dcs en plonge. Malgr cela, elle reste mconnue, les effets variant de caractre et dintensit dun individu lautre, ce qui complique la tche des scientifiques. Certains symptmes sont cependant reconnaissables et quelques thories ont t avances par les chercheurs pour expliquer ce trouble. A) Symptmes gnraux et tmoignages La narcose est un trouble caus par la pression, quelque fois mentionn sous le titre : livresse des profondeurs, qui influence tous les mammifres des pressions diffrentes. Il ne faut pas la confondre avec le Syndrome Nerveux des Hautes Pressions (SNHP), appel mal des profondeurs, qui lui apparait au-del de 100 mtres de profondeur (11 bar). Chez lhomme, il est possible de faire lexprience dune narcose ds 30 mtres (4 bar), ou de ne pas prsenter deffets jusqu une cinquantaine de mtres (6 bar), mais les individus narcosent gnralement autour de 40 mtres de profondeur (5 bar). A partir de ce moment-l, selon M. Rostain, neurobiologiste et directeur de recherche au Centre de Recherche en Neurobiologie et Neurophysiologie de Marseille, il commence y avoir une dsorientation spatiale, des troubles de la vision, des hallucinations, une perte de la notion despace, et une incoordination motrice et locomotrice. Le plongeur peut aussi perdre la notion de temps et rentrer dans un tat euphorique. Ces troubles saggravent au fur et mesure de la descente, les effets devenant importants au-del de 50 mtres de profondeur (6 bar), et causent la perte de connaissance au-del de 100 mtres (11 bar). On observe une augmentation de lintensit des symptmes en fonction de la profondeur (voir fig. 6 p14). Lors de sa premire plonge en grande profondeur, Mme Gauthier, monitrice de plonge, a fait lexprience dune narcose. Lors de cet exercice 53 mtres, aprs une descente relativement rapide, jai eu limpression davoir seulement plong trois minutes alors que jtais reste plus de 10 minutes. Cette perte de notion du temps na pas eu de consquences graves grce lencadrement par des plongeurs plus expriments, mais on peut imaginer certaines issues qui auraient pu tre fatales. Dans cette mme plonge, une autre personne a eu des troubles de motricit, prsentant des symptmes semblables ceux de livresse, ne parvenant plus se diriger. Le plus gros risque de la narcose pour un plongeur, si il ny a pas de surveillance, est djecter son dtendeur et de se noyer. De plus Mme Gauthier na pas eu limpression de subir une narcose, car en remontant les effets diminuent rapidement, comme le confirment les recherches de M. Rostain : tous ces troubles disparaissent ds quon remonte au-dessus du seuil dapparition de la narcose. On peut cependant apprendre reconnatre les signes dune narcose et la contrler avec de lexprience. Il existe des tests dauto-valuation, comme celui de Pascal Zennatti, qui comprend des oprations simples, des exercices basiques comme lordination de chiffres. En comparant le temps et les rsultats ceux obtenus la surface, le plongeur peut apprendre reconnatre lorsquil est narcos. Il existe aussi une chelle de risque qui indique au plongeur sil peut continuer la descente sans danger. De mme, au fur et mesure des plonges, certains plongeurs dclarent shabituer et devenir plus rsistant la narcose. Cependant, on peut aussi dvelopper des effets importants sous linfluence de facteurs aggravants et il existe aussi un risque de narco-dpendance, lorsque les individus prouvent des sensations agrables lors dune narcose.
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Pression (bar) 12 24

Profondeur (m) 010 1030

Symptmes Symptmes mineurs imperceptibles, ou pas de symptmes Diminution de la capacit effectuer des taches inhabituelles Dficience modre du raisonnement Euphorie moyenne possible Rponse retarde aux stimuli visuels et auditifs Raisonnement et mmoire immdiate plus affects que la coordination motrice Erreurs de calcul et de jugement Fixation dune ide Assurance et sensation de bien-tre Rire et loquacit qui peuvent tre contrls par soi-mme Anxit Endormissement, jugement dficient, confusion Hallucinations Retard de rponse important aux stimuli, instructions, et signaux. Vertige occasionnel Rire incontrl, hystrie Terreur chez certains Problmes de concentration et confusion mentale Stupfaction et diminution de la dextrit et du jugement Perte de mmoire, excitabilit croissante Hallucinations Accroissement de lintensit visuelle et auditive Sensation imminente de la perte de connaissance, euphorie, vertige, sensation de lvitation, folie ou tat dpressif Perte de notion du temps, changements dexpression faciale Inconscience, Mort

46

3050

68

5070

810

7090

10+

90+

Tableau rassemblant les symptmes gnraux de la narcose en fonction de la profondeur (fig. 6) B) Thories expliquant la Narcose La Narcose est tudie depuis 1935, mais il nexiste toujours pas dexplication claire ce phnomne. Il existe cependant plusieurs thories qui ont volu avec les dcouvertes scientifiques, permises par les secteurs militaires et industriels (exploitation de ptrole), et elles saccordent toutes sur un point : le diazote sous pression change de structure molculaire et de ce fait, a un effet sur les cellules nerveuses. Il perturbe certains neurotransmetteurs (ou neuromdiateurs), ralentissant la diffusion des signaux et causant les symptmes dcrits prcdemment. Le diazote (N2) est un gaz inerte, cest--dire quil nest pas mtabolis par lorganisme, ne rentrant dans aucune quation chimique, et est de ce fait seulement influenable par des facteurs environnementaux tels que la pression. Sous pression, il a aussi
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des proprits narcotiques, qui selon Albert Behnke, un mdecin amricain qui fut le premier effectuer des recherches sur la narcose, sont lies laffinit dun gaz pour les lipides. Dans le cas de la narcose cest la couche lipidique de la cellule, constitue dune couche hydrophile encadre par deux couches hydrophobes plus ou moins denses, qui est implique. Au niveau des site hydrophobes seulement certaines molcules vont pouvoir se fixer en fonction de leur diamtre et de leur volume. Plus une molcule est petite plus il va y avoir un grand nombre de sites qui vont pouvoir recevoir cette molcule, et vice-versa, nous explique M. Rostain. Le diazote est donc une molcule de taille moyenne qui peut se fixer dans un grand nombre de sites, et donc avoir un pouvoir narcotique important, contrairement lhlium. Le tableau suivant compare le pouvoir narcotique des gaz celui du diazote, de valeur arbitraire 1.
Gaz Xnon (Xe) Puissant Krypton (Kr) 5-6 Argon (Ar) 2 Diazote (N )
2

Hydrogne (H) 0.3-0.5

Non (Ne) < 0.3

Hlium (He) Faible

Pouvoir Narcotique

Tableau prsentant le pouvoir narcotique de diffrents gaz en fonction de celui du diazote (fig. 7) Les thories saccordent donc toutes sur une relation entre la solubilit des gaz sous pression et leur pouvoir narcotique, mais le mcanisme exact qui conduit ces perturbations a fait lobjet de plusieurs thories. Aujourdhui la thorie protique est prpondrante, bien que la thorie lipidique ait t considre pendant de nombreuses annes. La thorie lipidique, qui se base sur les tudes menes par Benhke, est attribue Miller, Paton, et Smith, qui prsentrent cette hypothse en 1973. Selon eux, le diazote saturerait les couches lipidiques des neurones, causant leur dilatation. Ce-faisant, les ions auraient du mal passer dun cot lautre, provoquant un ralentissement de linflux nerveux. Lactivit des rcepteurs et la libration des neurotransmetteurs seraient aussi infirme. De plus, sous pression importante, la couche lipidique serait au contraire comprime, annulant les effets de la Narcose et causant ceux du Syndrome Nerveux des Hautes Pressions, les ions passant cette fois-ci beaucoup plus rapidement expliquant lexcitabilit des individus. Cette thorie a aussi t supporte par les observations de la relation entre anesthsie et pression. Pourtant, les travaux de plusieurs scientifiques vinrent la contredire, ou du moins montrer quil existe dautres mcanismes qui provoquent la narcose. La thorie protique est aujourdhui lhypothse la plus valorise. Si elle a t voque pour la premire fois en 1960 par lamricain R. Featherstone, elle prit de lampleur autour des annes 2000, suite aux travaux de divers chercheurs, dont Nicholas Franks et William Lieb, qui dcouvrirent que le xnon, gaz inerte et narcotique la surface (1 bar), se liait aux protines des neurones. Ces derniers sont des cellules du systme nerveux spcialises dans la communication et le traitement d'information. Le diazote pression importante agirait comme un modulateur allostrique, cest dire quil a un effet direct sur les rcepteurs membranaires des neurones. Plus spcifiquement, le diazote agit sur les neurones dopaminergiques, qui se situent dans les ganglions de la base, qui servent rguler les fonctions motrices et cognitives. Ces derniers sont situs entre les ventricules
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latraux, au centre du cerveau. Les tudes menes par lquipe de M. Rostain sur des rats ont permis didentifier les diffrentes structures et neurones impliqus dans la narcose ainsi que leurs interactions. La substance noire pars compacta, la substance noire pars reticulata, le striatum et le thalamus sont les structures des ganglions de la base, impliqus dans la rgulation des processus moteurs, locomoteurs, et cognitifs. Les neurones impliqus dans cette rgulation sont les dopaminergiques, les GABAergiques, et les glutamatergiques (glutaminergiques). Ceux-ci produisent respectivement de la dopamine, de lAcide Gamma Amino Butyrique (GABA), et du glutamate, tous des neurotransmetteurs. Ces trois neurones fonctionnent ensemble, et ont un effet sur les diffrentes structures, comme le montre le schma ci-dessous.

Schma prsentant les interactions entre les diffrents neurones dans les structures des ganglions de la base (fig. 8) Lorsquune molcule de diazote se fixe sur le rcepteur GABA du neurone dopaminergique, celui-ci est inhib. Il va donc produire moins de dopamine, ce qui va activer le neurone GABAergique, celui-ci ntant plus inhib par ce neurotransmetteur. La production de GABA va commencer, ce qui va encore rduire lactivit du neurone dopaminergique, et celle du neurone glutamatergique par la voie nigrostrie. Or la dopamine et le glutamate servent relayer les informations dans le systme nerveux. Puisque ces neurotransmetteurs sont produits en petite quantit, il y a un ralentissement de linformation, ce qui explique les troubles moteurs, locomoteurs, et cognitifs dus la narcose. Certaines expriences menes par dautres scientifiques ont montrs que ladaptation de lorganisme la narcose reste extrmement subjective. On a pu observer des variations du niveau de dopamine qui au lieu de revenir au niveau de dpart aprs une
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narcose, aura tendance, aprs une suite de narcoses, avoir un niveau 15% suprieur. Ceci suggre donc une neurotoxicit, car les troubles moteur ne samliorent pas, et des travaux sont en cours pour comprendre ce phnomne. Ces thories servent aussi expliquer le Syndrome Nerveux des Hautes Pressions (SNHD), qui lui, svit au-del de 100 mtres de profondeur (11 bar) et se traduit par une excitabilit importante, la pression contrecarrant les effets dus au diazote. La thorie protique suggre une compression de la couche lipidique par la pression, permettant ainsi des changes plus rapides. Les chercheurs qui soutiennent la thorie protique lexpliquent par une inhibition du neurone GABAergique par la pression. Il existe dautres hypothses pour expliquer ces deux troubles, mais elles sont beaucoup plus thoriques. Celle des hydrates cherche expliquer le trouble de la narcose par la stabilisation de molcules formes deau et de diazote haute pression, les clathrates. Celle-ci est intressante car elle introduit une variabilit individuelle, prsente lors dune narcose, mais elle manque dobservations concrtes. La Narcose reste un trouble non-ngligeable et dangereux, les individus ne sen rendant pas toujours compte. De plus elle reste assez mconnue, bien que les recherches donnent des rsultats de plus en plus prcis, ce qui permet de commencer comprendre les mcanismes. Ces connaissances pourront peut-tre permettre llaboration de mdicaments ou de remdes, ceux actuels prsentant certains dfauts ou limites.

2. LAccident de Dcompression
Il existe cependant un autre risque li non pas la proprit narcotique du diazote mais au phnomne de dissolution expliqu au titre de notion fondamentale. Laccide nt de dcompression se caractrise dans un premier temps par une lgre irritation puis des lsions cutanes. Mais, si le plongeur ne tient pas compte de ces phnomnes, il sensuivra un accident osteo-articulaire qui se traduit par une douleur lancinante et croissante. Un autre symptme plus grave, laccident neurologique, se traduit par des douleurs violentes au niveau des vertbres lombaires ou mme une perte de sens, et des paralysies. Il sensuit laccident pulmonaire (insuffisance respiratoire) et laccident cardiaque (linfarctus du myocarde). Malgr la liste exhaustive de symptmes, les accidents les plus frquents pendant la plonge sous-marine sont bien les accidents de dcompression.

A) Explication de la notion de tissu


Paul Bert, un physicien Franais du XIXme sicle, a dcouvert que laccident de dcompression tait d la dissolution du diazote dans les tissus. Le principe de cet accident peut sexpliquer grce la Loi de Henry, qui nonce qu saturation, la quantit de gaz dissout dans un liquide est proportionnelle la pression partielle quexerce ce gaz sur le liquide. Donc, plus la dure et la profondeur dune plonge augmente, plus la quantit de gaz dissout dans le sang et les organes du plongeur est importante. On en dduit donc que laccident de dcompression se produira plus souvent suivant une longue et profonde plonge (les organes ayant pu dissoudre une plus grande quantit de diazote). Il existe plusieurs facteurs qui affectent la dissolution : la nature du gaz, la nature du liquide, la pression (profondeur), la temprature, la dure de plonge, leffort, et la surface de contact (voir I.3).
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Ainsi, tous les organes dun plongeur nauront pas la mme priode. Pour simplifier cette notion, le corps est divis en compartiments (le premier ayant la plus courte priode) : les tissus. M. Gardette, directeur scientifique de la socit Comex, nonce Les tissus divisent lindividu en quations mathmatiques, pour modliser le comportement de lorganisme lors de la dcompression, ils sont totalement artificiels. Ceux-ci sont dfinis par leur exponentielle (formule mathmatique qui illustre une saturation ou dsaturation. voir I.3), qui son tour est dfinie par la priode, la moiti du temps ncessaire pour un liquide afin datteindre la saturation. Le tissu est bas sur la notion de perfusion, cest dire la vascularisation : limportance du dbit sanguin. Un organe appartient donc un certain compartiment suivant sa vascularisation, la quantit de sang qui le traverse. Car en effet on aura vu quune priode est plus courte avec la surface dchange. Or, la surface dchange est accrue lorsqu il y a une grande quantit de capillaires (qui rendent le flux sanguin plus efficace pour apporter une plus grande quantit de O2 aux capillaires. Les reins appartiennent donc au tissu qui a la plus courte priode car fortement vasculariss : le compartiment 1 qui a une priode de 5 minutes. Dautres organes comme les graisses et les os ont une priode de 640 minutes et sinsrent dans le 8me et dernier compartiment. Compartiments Compartiment 1 Compartiment 2 Compartiment 3 Compartiment 4 Compartiment 5 Compartiment 6 Compartiment 7 Compartiment 8 Priode (t=) 5 min 10 min 20 min 40 min 1h20min 2h40min 5h20min 10h40min* Organes Reins estomac, viscres, foie, systme nerveux central viscres, foie, systme nerveux central Peau peau, muscles, cur Muscles muscles, articulations, os, graisse muscles, articulations, os, graisse, reste du corps

Tableau prsentant les priodes et les organes de divers compartiments (fig. 9) *Ceci peut paraitre comme une dure extrmement longue, toutefois, il faut se souvenir que cette priode vaut galement pour la descente et donc, il est presque impossible que ces tissus se trouvent en tat de saturation. Ces compartiments sont arbitraires, on aurait pu galement nommer des tissus avec des priodes de 6, 8, 12 minutes pour affiner lventail dorganes qui y sont inclus.

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Exemple : On calcule la tension du diazote lintrieur des reins lors dune plonge 40 mtres de profondeur au bout de 10 minutes. La tension de dpart est de 1 bar. On a Pabs = 5 bar donc PpN2 = Pabs x 0,8 = 5 x 0,8 = 4 bar. Donc la tension (Tsat) saturation une profondeur de 40 mtres est de 4 bar. La diffrence de Tension est donc de Tsat - Tdpart = 4 - 1 = 3. 10 minutes correspond la dure de 2 priodes (1re priode, 2me priode) pour les reins : Donc T10min= 1 + 3/2 + 3/2/2 = 3.25 Au bout de 10 minutes une profondeur de 40 mtres, la tension de N 2 lintrieur des reins du plongeur sera de 3.25 bar. Or, laccident de dcompression se produit uniquement lors de remontes trop rapides. Les tissus peuvent ainsi se retrouver en tat de sursaturation critique qui se traduit par un dgazage violent avec formation de bulles.

B) Explication du lien avec la dsaturation


En relation avec la priode du tissu et les autres facteurs de dissolution, le corps peut subir plusieurs types daccidents de dcompression pendant la remonte . Le plus banal accident est lapparition de microbulles circulantes : le diazote reprend sa forme gazeuse ds quil y a une sursaturation, ce qui entrane la formation de petites bulles, finalement limines par le sang et la respiration. Si la remonte est trop rapide, les bulles peuvent grossir avant lchange et causer une embolie gazeuse. Celle-ci est le blocage de circulation sanguine au niveau des capillaires aux portions particulirement troites o viennent se loger les bulles qui auraient pu se former dans les artres). De mme, lorsquon effectue une manuvre de Valsalva (manuvre dquilibrage permettant dquilibrer la pression entre loreille externe et loreille moyenne) ou gonflage la bouche de la boue pendant la remonte, il y a une hyperpression pulmonaire lors de laquelle la pression pulmonaire est suprieure la pression des microbulles qui ne peuvent donc traverser la paroi alvolaire. Elles demeurent donc dans la circulation sanguine et, la pression ambiante diminuant, augmentent en volume, pouvant produire un blocage de circulation sanguine. Dautre part, si il y a un dpassement du coefficient de sursaturation critique, il peut avoir un dgazage incontrl entranant de plus grosses bulles (et entranant ventuellement un blocage de circulation), qui grossissent encore grce la remonte jusqu ce quils se transforment en manchons gazeux dans les vaisseaux. Ces manifestations peuvent tre trs graves car tout blocage de la circulation sanguine provoque une anoxie (un manque doxygne) des cellules situes en aval du blocage. La localisation de ces vnements joue normment sur la gravit de laccident : entre une ncrose (mort) des neurones, et une ncrose de cellules cutanes, il y a une certaine marge.

C) Explication des symptmes de dcompression


Les symptmes ressentis par le plongeur lors dun daccident de dcompression varient selon les tissus atteints et apparaissent entre la sortie de leau et les six heures suivantes. Les atteintes cutanes, quoique rares en plonge de loisir, sont anodines, mais peuvent nanmoins annoncer un accident neurologique. Ce type daccident est provoqu par la claustration de bulles dans les capillaires sous-cutans, et peut se prsenter de deux manires : les puces sont des sensations de chatouillement ou de piqures localises au niveau du tronc, du dos, du nez, et/ou des oreilles; les moutons sont des ruptions
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cutanes provoquant de dmangeaisons. Ceux-ci peuvent tre indolores mais sont ressentis au contact, et sont principalement localiss au niveau lombaire (au bas du dos) ou priombilical (au niveau du ventre). Les atteintes osteo-arthro-musculaires (bends) sont provoques par la prsence de bulles dans les articulations, principalement, mais aussi dans le liquide synovial, les priostes (couche priphrique) de certains os, et souvent les tendons. Le plongeur peut prouver des douleurs trs intenses qui peuvent mme handicaper larticulation concerne (dhabitude le genou, coude, lpaule, ou la hanche) . Lvolution est normalement bnigne, pourtant une ostoncrose (mort de los) est possible lorsque les bulles sont localises sur les os. Les atteintes neurologiques peuvent tre plus svres et moins videntes diagnostiquer. Des symptmes non-critiques sont la fatigue gnrale, pleur, et angoisse. Le plongeur peut avoir des douleurs violentes au niveau des omoplates ou des vertbres lombaires, des fourmillements dans les membres (souvent dans les jambes), une incapacit duriner, perte de sens (vue, oue, parole), et des paralysies (monoplgie, hmiplgie, quadriplgie, paraplgie), syncope, ou mort. Ceci peut tre mis en relation la prsence de bulles dans la moelle pinire. De plus, pendant une surpression pulmonaire, lors de laquelle certaines bulles ne peuvent tre vacues par les poumons, celles-ci peuvent traverser le cur gauche et tre vacues vers le cerveau via lartre aorte. Certains de ces vnements peuvent avoir des effets durables lis la rponse du corps humain. Lorganisme traite la bulle comme un corps tranger et donc, sengage lliminer. Paradoxalement, ce processus est l origine de squelles durables. Cette raction se traduit tout dabord par la libration de leucocytes (les globules blancs) qui a leur tour, secrtent de la fibrine (qui isole la bulle travers la coagulation). Enfin, le mtabolisme scrte de lhistamine qui provoque linflammation de la zone et la formation dun dme . Mais, avec la disparition de la bulle (si elle a t remise sous une pression suffisante), la coque forme par la raction perdure et peut ainsi entraner les mmes consquences que la bulle simple (cest dire, le blocage de la circulation sanguine). Laccident de dcompression peut aussi avoir une consquence cardiaque avec un infarctus du myocarde par dgazage dans une artre coronaire, ainsi quune consquence pulmonaire avec une insuffisance respiratoire aige, due au dgazage dans lartre pulmonaire ou lune de ses branches. Un accident de loreille interne, due au dgazage de loreille interne, qui produit des vertiges, nauses, et/ou une audition difficile ou impossible. Une dcompression explosive cause dune remonte trs rapide ou baisse en pression immdiate peut entraner une dfaillance cardiaque et/ou une surpression pulmonaire. Laccident de dcompression peut donc, contrairement la narcose, avoir des effets directs extrmement graves. Cependant, pour viter cet accident, des mesures de scurit sont instaures.

3) Quelques Facteurs Aggravants


Les deux accidents mentionns prcdemment peuvent tre aggravs par plusieurs facteurs, notamment le stress et la fatigue. Ils peuvent avoir des effets sur les capacits de raisonnement dun individu, et augmenter les risques daccident, particulirement dans le cas dune narcose. Daprs Mme Gauthier, la narcose est influence par plusieurs facteurs : le stress, la fatigue, les mdicaments, le manque dexprience, une descente trop rapide, la descente dans le bleu (sans repres visuels), le froid, lessoufflement, lobscurit, et la consommation dalcool.
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A) Le Stress en Plonge
Le Stress est un comportement que toutes les personnes ont connu une fois dans leur vie. Dclench lors de situations extrmes ou sous pression psychologique importante, cette rponse de lorganisme a pour but de permettre lindividu de se sortir de la s ituation, privilgiant les instincts et les fonctions vitales. Sil est dsagrable la surface, le stress peut avoir des consquences paradoxalement dangereuses en plonge, qui peuvent causer la mort. Ses effets qui sont supposs tre bnfiques deviennent sources de problmes, et les plongeurs y sont malheureusement souvent confronts dans ce milieu aquatique profond. Les causes de stress, appeles stresseurs, peuvent varier dun individu lautre mais sont principalement dues au milieu lors dune plonge sous-marine. Les proccupations personnelles peuvent parfois sajouter aux conditions de plonge, mais certains individus ont inversement tendance svader et ne plus penser aux obligations qui les attendent la surface. Malgr-cela, les stresseurs en plonge sont largement suffisants pour causer le stress. Les causes principales de stress sont les problmes causs par le milieu, dont la faune, mais aussi les problmes techniques, et les conditions physiques et morales du sujet.
Stresseurs lis au milieu Stresseurs techniques Stresseurs personnels manque d'entranement problmes mdicaux mal de mer vomissements manque d'exprience mauvaise planification vertiges problmes psychiques, sensoriels et d'orientation

faune visibilit profondeur temprature courants plonge sous la glace grottes paves explosifs bateaux difficult dentre ou de sortie de leau

mauvais lestage dtendeur dfectueux perte de matriel bouteille mal gonfle combinaison mal adapte dfaillance d'un lment de la combinaison tanche (soupape, fermeture, tanchit,...)

Tableau rassemblant les divers stresseurs possibles en plonge sous-marine (fig. 10) Certains stresseurs tels que la faune ont t rendus terrifiants par les mdias, alors que la plupart des animaux marins sont craintifs et vont avoir tendance fuir plutt qu attaquer. Dautres sont ngligeables, comme une combinaison mal adapte, mais dans ces conditions et ajouts dautre stresseurs, ils deviennent problmatiques. Il existe aussi le Blue Orb Syndrome (la descente dans le bleu), qui cause la panique soudaine dun plongeur lorsquil perd ses repres visuels. Les effets du stress peuvent tre dordre physique ou psychique. Selon son caractre, un individu va tre dans un tat euphorique ou de panique. En fonction de sa raction, le plongeur est en tat dangoisse ou d'euphorie, ce qui lamne avoir un comportement illogique et imprvisible. Associ la narcose, cette raction peut causer le dcs. Il existe aussi des effets physiologiques, mais bien quils sont dangereux (tachycardie, augmentation du rythme respiratoire, tremblements, sentiment d'oppression, perte de connaissance) ils
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naffectent pas directement la narcose ou laccident de dcompression. Ils peuvent causer lessoufflement et la fatigue de lindividu, ce qui peut aggraver une narcose o un accident de dcompression. Le stress en plonge peut tre rapidement dramatique, la personne tant agite et peu tranquille, ce qui va intervenir sur la narcose ressentie nous confie M. Gardette.

B) Fatigue et Toxiques
Ces facteurs sont importants mme sil est rare quun plongeur professionnel y soit sujet, tant parfaitement conscient des risques. La plonge se dmocratisant, il existe cependant de plus en plus de personnes qui vont lencontre de ces dangers. La fatigue et les toxiques vont augmenter le temps de rflexion du plongeur et infirmer son raisonnement. La fatigue peut tre cause par le stress, mais aussi par une descente trop nergique, le froid, et lessoufflement. Les toxiques incluent les mdicaments, lalcool, et les substances hallucinognes. Celles-ci risquent daugmenter les effets de la narcose, et donc la probabilit dun dcs. Le stress en plonge nest donc pas ngligeable, et si lindividu napprhende pas correctement les risques lis la fatigue et aux toxiques, la plonge peut devenir fatale suite aux proportions que risquent de prendre les accidents lis au diazote : la narcose et laccident de dcompression.

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III - Les remdes aux accidents lis au diazote


John Scott Haldane fut un prcurseur dans les remdes lis la plonge sous-marine. Ce physicien Indien dorigine britannique et son fils furent des pionniers dans la cration de remdes aux accidents lis au diazote. Ils exprimentaient leurs thories sur eux-mmes, en caissons hyperbares, et ils testaient plusieurs mlanges de gaz ainsi que des protocoles de dcompression qui sont encore utiliss aujourdhui. Malheureusement ces exprimentations ne furent pas sans consquence, et ils firent lexprience de la narcose et dun accident de dcompression grave qui provoqua une douleur persistante dans le dos de John Burdon Sanderson Haldane.

1. Les mlanges de gaz


Il existe plusieurs moyens de contrer ces risques, le premier tant de modifier la composition du contenu des bouteilles de plonge. En effet, pour des raisons physiologiques, plonger lair est interdit au-del de 60 mtres de profondeur (le maximum, certaines limites peuvent tre en dessous de ce nombre). Au-del de cette limite devront tre utiliss des mlanges de gaz spcialement tudis cet effet.

A) Le Nitrox
Le mlange le plus courant dans le domaine de la plonge est le Nitrox (contraction du mot Nitrogen pour azote, et oxygne) qui dsigne toute association de dioxygne et de diazote dans laquelle la proportion dO2 est suprieure 21% : on parle dair suroxygn. Le choix le plus frquent est le Nitrox 40/60 (40% O2, 60% N2). Comme la proportion de diazote dans le sang est fortement rduite dans ce cas, cela permet des plonges de plus longue dure puisque moins de N2 se dissout lintrieur des tissus. Le sportif a alors moins de chance de se retrouver en tat de sursaturation critique. Le risque daccident de dcompression en est donc fortement diminu. Toutefois, les effets de la narcose nen sont pas pour autant dissips comme lO2 a des pouvoirs narcotiques similaires ceux de lN2. Cependant, le Nitrox apporte galement certaines limites. En effet, mme si le dioxygne est une molcule ncessaire au bon fonctionnement de lorganisme, il a un seuil de toxicit ne pas dpasser. M. Gardette explique une intoxication loxygne peut entraner des convulsions ce qui peut entraner une noyade. En France, il est admis que la pression partielle laquelle lO2 devient nocif sur une courte dure est de 1,6 bar ce qui explique la rglementation impose par le Code du Sport Franais. Il est toutefois recommand de ne pas dpasser une PPO2 de 1,4 bar. De plus, lorganisme ne peut tre expos une pression partielle suprieure 0,5 bar pendant une dure de plus de 2 heures. Lorsque lun de ces seuils est dpass, viennent saccumuler des radicaux libres dO 2 (lanion superoxyde) qui ragissent chimiquement avec les membranes et les organites des cellules (notamment les mitochondries). Il sensuit alors deux effets diffrents : le premier, leffet Lorrain Smith prsente des inflammations (brlures) pulmonaires, le second est leffet Paul Bert qui provoque des effets neurologiques similaires une crise dpilepsie (convulsions, vanouissements etc.). Lorsque lun de ces effets se manifeste, on parle dhyperoxie.

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On a un mlange de nitrox de composition : 40 % O2, 60 % N2 On calcule la profondeur laquelle PPO2 = 1,6 bar. 1,6 = 0,4 x Pabs Pabs = 1,6 / 0,4 = 4 bar En se rfrant la courbe des pressions absolues, on observe que la profondeur correspondant une pression absolue de 4 bar est de 30 mtres. Au nitrox 40/60, une profondeur de 30 mtres sera donc la limite ne pas dpasser. On peut la repousser en rduisant la proportion de dioxygne lintrieur de la bouteille. Cependant, les avantages apports alors par lusage dun nitrox fort pourcentage dO2 en seraient significativement rduits.

B) Le Trimix
Tout mlange gazeux dsign par le nom de Trimix contient du dioxygne, du diazote et de lhlium. En effet, lhlium prsente plusieurs avantages considrables lors dune plonge. Le premier avantage li lutilisation dhlium est le fait de pouvoir rduire considrablement la proportion de diazote et de dioxygne par rapport celle dans lair. Ainsi, le facteur de toxicit du dioxygne peut tre contrecarr lors de plonges haute profondeur. De plus le taux de dissolution du diazote dans les tissus est rduit ce qui limite le risque de laccident de dcompression. Aussi, contrairement au diazote et au dioxygne, lhlium est trs peu narcotique et donc, permet de repousser la profondeur laquelle la narcose se dclenche (profondeur laquelle la PpN2 devient suprieure 3,2 bar). Le second avantage est sa faible masse volumique (environ de 0,169 kg/m3 pression atmosphrique contre 1,185 kg/m3 pour le diazote) permet de rduire le poids exerc par le volume de gaz contenu lintrieur des poumons du plongeur. Ce poids augmente avec la profondeur (car la masse volumique dun gaz augmente avec la pression) et donc, peut causer lessoufflement du sportif. Fort heureusement, lhlium ne prsente aucun risque pour le plongeur avant 100 mtres : seul son cot constitue un dsavantage. Le seul effet observable quand on introduit de lhlium dans un mlange gazeux, cest la voix qui est dforme, la voix de canard selon M. Gardette. Fort heureusement, parler est une chose incongrue lors dune plonge. Il existe plusieurs formes de trimix utilises des fins diffrentes. Le Trimix hyperoxique contient un pourcentage de dioxygne suprieur la proportion atmosphrique de 21%. Cela lui confre des proprits trs similaires celles du nitrox, notamment les dsavantages lis la toxicit de lO2. Il sera ainsi employ lors de plonges faibles profondeurs. Cependant, ce mlange est trs peu utilis dans le domaine de la plonge car lhlium est un gaz relativement cher qui noffre que trs peu davantage dans le Trimix hyperoxique. Le Trimix normoxique , contient un pourcentage de dioxygne trs proche de 20%. Ce mlange a lavantage considrable dtre respirable la surface, de faibles profondeurs, et de hautes profondeurs (au-del de 40 mtres). En effet, en se rfrant la courbe des pressions partielles, on observe que la limite de 1,6 bar pour la PpO2 nest atteinte qu une profondeur de 60 mtres (o Pabs = 7 bar), le maximum admis pour ce mlange. La
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composition, dans le cas du Normoxique, utilise le plus communment est le Trimix 20/25 (20% O2 , 25% He, 55% N2). Le dernier Trimix dit hypoxique une teneur en O2 infrieure 18%. Il est donc irrespirable en surface mais peut tre utilis de hautes profondeurs : au-del de 60 mtres. Le plongeur sera donc contraint changer de bouteille sous la surface lors de sa descente et de sa remonte. Il existe dautres combinaisons de gaz, notamment lhydrox (hydrogne et dioxygne), trs peu courantes car rserves aux plonges professionnelles. Lhydrox permet de lutter contre le syndrome nerveux des hautes pressions lors de plonges plusieurs centaines de mtres de profondeur. Comme lhlium, lhydrogne est trs peu narcotique et est extrmement lger (2 fois moins que lhlium) pour ne pas entraver la respiration du plongeur haute profondeur. Cependant, il constitue un risque important car il est potentiellement explosif en prsence doxygne ce qui explique lexpertise des personnes habilits le manipuler.

2. Les paliers de dcompression.


Une autre mthode, plus rpandue parmi la communaut des plongeurs, est celle dite des paliers de dcompression. Elle na aucun effet concernant la Narcose, mais permet de prvenir laccident de dcompression. Celle-ci ne ncessite pas de matriel couteux contrairement aux mlanges de gaz, mais elle nest jamais entirement fiable. Il est en effet impossible de ne pas avoir de bulles de gaz aprs une remonte, bien quelles ne soient pas forcment dangereuses. Cependant, si lon remonte sans effectuer de paliers les bulles de gaz occupent un diamtre important et peuvent causer des dommages irrversibles. Ceux-ci sont donc calculs de faon extrmement prcise, et vrifis par des tests sur des cobayes humains en conditions relles, de nombreux facteurs devant tre pris en compte.

A) Principe et Instruments
La raison pour laquelle on effectue des paliers en plonge est la dcompression. Le plongeur doit liminer le diazote prsent dans son corps, pour viter une sursaturation critique qui pourrait lui tre fatale. De plus, il est important pour le plongeur de remonter en expirant, afin de rtablir un volume de gaz normal dans ses poumons (en relation avec la loi de Boyle-Mariotte). Le principe dun palier est donc de rester une certaine profondeur sur une dure dtermine afin de permettre aux tissus de saturer. On pourrait faire une dcompression graduelle, en remontant une vitesse constante, mais comme lexplique M. Gardette, la dcompression par pallier est plus facile contrler pour le plongeur dans leau, qui effectue alors des paliers de trois mtres, se basant sur la tradition anglo-saxonne, ceux-ci quivalant 10 pieds. Pour que le plongeur puisse savoir comment effectuer ses paliers, il peut utiliser des tables de dcompression ou un ordinateur de bord. Ces deux outils se basent sur les mmes techniques, nonces par Haldane en 1908. La mthode de calcul des paliers prend en compte la profondeur maximale atteinte, la dure de plonge (depuis le dbut jusqu lamorce de la remonte), et se base sur les tissus qui modlisent le corps humain. Nous ne spcifierons pas les formules, car mme en utilisant des formules extrmement sophistiques les rsultats sont peu fiables, principalement en raison du fait que la notion de tissus reste abstraite et quil est recommand de tout tester exprimentalement. Elles utilisent des valeurs de sursaturation critique, ainsi que les tensions du diazote. Pour
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calculer les tables de remonte on tient compte de tous les tissus. On cr un modle mathmatique du corps. Lors dune plonge peu profonde et courte, les paliers sont calculs en utilisant des tissus rapides. Analogiquement, lors dune plonge profonde et longue, la dcompression est calcule en utilisant des tissus lents. Il existe aussi des valeurs de scurit en dessous des quelle il nest pas ncessaire de faire des paliers, bien quil soit conseill deffectuer un palier de scurit de 3 minutes 3 mtres. Profondeur (mtres)
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15 20 25 30 35 40

Dure maximale de plonge sans palier illimit 330 135 75 40 20 10 10 (minutes) Tableau des valeurs de scurit (fig. 11)

Les paliers sont gnralement compris entre 12 et 3 mtres de profondeur, et leur dure peut varier de 3 45 minutes. Seul le dernier peut tre allong sans risque. De plus, la vitesse de remonte doit tre comprise entre 15 et 17 mtres par minute, vitesse qui est identique celle des plus petites bulles libres par le plongeur. Il est important de prendre des bulles de cette taille et den changer au fur et mesure de la remonte, les bulles augmentant en volume et vitesse au fur et mesure quelles se rapprochent de la surface. Il faut gnralement aussi que la profondeur maximale soit atteinte en dbut de plonge, et que le plongeur vite ensuite de plonger en yo-yo, cest dire quil monte ou redescende de quelques mtres. Sil est possible deffectuer des plonges rptitions en prenant en compte des descentes prcdentes, on peut seulement en raliser deux en 24 heures. On continue de prendre en compte une plonge si elle a t ralise depuis une dure infrieure 8h30, travers deux mthodes de plonge secondaire : la successive et la conscutive. La plonge successive est calcule lorsquune seconde plonge est planifie entre 15 minutes et 8 heures et demie aprs la premire. Dans ce cas-l on prend en compte la majoration, cest dire le temps quun individu va mettre dissoudre le diazote la profondeur de sa seconde plonge. Une fois quon arrive obtenir le mme taux de diazote dissolu on peut utiliser les tables de dcompression de faon gnrale. La plonge conscutive est calcule lorsque le plongeur redescend moins de 15 minutes aprs sa premire plonge. Dans ce cas, on considre que les deux plonges nen font quune et on calculera les paliers de cette seconde remonte partir de la dure totale des deux plonges ainsi que de la profondeur maximale atteinte. Les ordinateurs de bord utilisent des algorithmes trs sophistiqus, prenant en compte des donnes propres une personne telles que la masse adipeuse, et calculent le nombre de paliers et leur dure de faon constante, prenant en compte toutes les variations de profondeurs et permettant ainsi une remonte optimale. Il est cependant toujours recommand davoir des tables de dcompression avec soi en cas de problme technique. Celles-ci, bien quelles se basent sur des formules moins complexes, sont quant elles testes sur des cobayes humains et de ce fait sont vrifies. Les tables de plonge sont au niveau professionnel spcifiques chaque pays, tant revues par des institutions agres, comme la Fdration Franaise dEtudes et de Sports Sous-Marins (FFESSM) en France, ou la Navy aux Etats-Unis. Elles sont le plus souvent labores par des institutions militaires ou
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industrielles, mais se basent toutes sur les travaux de physiciens reconnus.

B) Dsavantages et solutions alternatives


Les paliers de dcompression ont comme dsavantage vident le fait quils obligent le plongeur rester immobile une certaine profondeur pendant une priode de temps importante. Il est donc vulnrable aux dangers lis l'environnement et ne peut remonter sans consquences graves. En cas de panne dair, le plongeur peut remonter sans paliers chercher une bouteille puis redescendre mi-profondeur pour effectuer sa dcompression. Cependant, cela ne fonctionne quavec le diazote, et, daprs M.Gardette, au bout trois minutes il faut vraiment imprativement que le plongeur soit redescendu, au moins demiprofondeur, sinon a se finit lhpital. Il est donc conseill davoir une bouteille au niveau des paliers afin de minimiser la distance parcourir. Si un individu est confront une situation grave et ne peut effectuer ses paliers ni redescendre dans le temps imparti, il faut quil soit rapidement transport lhpital afin de suivre une recompression et une dcompression thrapeutique dans un caisson hyperbare. Ceci peut tre fait quel que soit les symptmes, utilisant des mlanges ayant un fort taux de dioxygne pendant plusieurs heures. Le taux de russite avoisine les 80 %, et varie en fonction de la condition physique de la personne et de la gravit de laccident de dcompression. Puisque les tables sont calcules en fonction de la surface, cest dire une pression atmosphrique (1 bar), elles sont influences par l'altitude. Leur fiabilit est donc faible lors de plonge en lac daltitude, car les valeurs de pression sont modifies. Certains ordinateurs de bord permettent de calculer les paliers dans ces conditions, mais ils sont plutt rares. De plus, il est dconseill de voyager en avion suivant la plonge car on subit alors une lgre dcompression, ce qui peut provoquer laugmentation du diamtre des bulles de diazote qui nont pas pu tre limines, et donc provoquer un accident de dcompression. M. Gardette conseille dattendre huit heures environs avant de prendre lavion. Il est aussi important dviter de changer de tables de plonges ou dordinateur de bord lors de plonges successives, car les calculs peuvent diffrer dune table lautre. Bien entendu il faut toujours respecter la profondeur et la dure des paliers. Si la profondeur ou la dure de plonge nest pas inscrite sur les tables de plonge , il faut alors prendre les valeurs directement suprieures.

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Conclusion
A travers ces recherches nous avons pu synthtiser pourquoi le diazote devient un facteur de risque en plonge subaquatique, quels sont ses effets sur lorganisme, et comment on peut y remdier. Sous linfluence des hautes pressions caractristiques des grandes profondeurs, le gaz a des effets physiologiques mais aussi neurologiques. Le premier effet est concrtis par laccident de dcompression (ADD) qui survient la remonte du plongeur et est caus par le soudain diffrentiel de pression. LADD engendr e plusieurs symptmes trs varis. Le second, leffet neurologique est lui li la narcose ou livresse des profondeurs. Celle-ci est cause par les proprits chimiques particulires du diazote sous pression et peut entraner des modifications au niveau du comportement du plongeur. Pour remdier ces problmes, les plongeurs pourront surveiller leur remonte en pratiquant des paliers de dcompression, ou alors, utiliser des bouteilles contenant des mlanges de gaz spcifiques leurs besoins. On a ainsi tudi le rle du diazote dans lorganisme humain haute pression. Cependant, si ce gaz a des effets aussi dvastateur en profondeur, ne pourrait-on pas alors imaginer quil prenne part au fonctionnement de notre corps au niveau de la mer mme si ce nest que dans des proportions infimes? Ou dun autre ct, les hautes altitudes, o les basses pressions rgnent, auraient-elles des effets inverses ceux diagnostiqus en profondeur? On pourrait donc sinterroger sur les caractristiques du diazote en relati on avec le mtabolisme humain.

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Sources
Interviews
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Livres et Magazines

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