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CHAPITRE VI

SES POUSAILLES AVEC LE CHASTE SAINT JOSEPH La divine enfant fut rapporte par les anges dans le temple. Elle leur fit de douces plaintes et d'amoureuses instances, afin qu'il lui dcouvrissent la faute qui la privait de la prsence de son divin poux. Le Seigneur entendit enfin ses plaintes et se manifesta son pouse par une vision abstractive de sa divinit. Il dissipa ses tnbres et remplit son me de clestes consolations et des joies les plus pures. A l'ge de treize ans et demi il lui arriva ce que l'criture nous dit tre arriv Abraham lorsqu'il lui fut command de sacrifier son fils Isaac. Elle avait fait voeu de virginit perptuelle en prsence de Dieu et des saints anges, et elle n'avait rien de plus coeur que de conserver toujours ce beau lys de puret. Mais le Seigneur lui commanda de prendre l'tat du mariage, sans lui dcouvrir encore qu'elle fut choisie pour tre la mre de Dieu. A cet ordre inattendu elle resta trs afflige, mais elle suspendit son jugement, et croyant plus fermement qu'Abraham lui-mme, elle espra contre l'esprance, et se rsigna la divine volont. Dieu dit en songe Simon de chercher un poux pour la fille de Joachim et de rassembler tous les prtres et les docteurs pour leur exposer que cette enfant tait orpheline et qu'elle n'avait aucune volont de s'engager dans le mariage; mais que la coutume tant qu'aucune fille ne sortit du temple sans s'tablir, il tait convenable de lui trouver un mari. Le saint vieillard obit aux ordres divins. Il exposa la chose aux prtres, qui furent d'avis qu'il fallait prier le Seigneur de leur faire connatre quel tait celui qu'il avait choisi pour son poux cette enfant. Ils fixrent donc un jour auquel tous les jeunes hommes de la famille de David, qui taient prsents Jrusalem devaient se rassembler dans le temple; ils choisirent celui o Marie achevait, la quatorzime anne de son ge. Simon voulut alors donner connaissance la sainte enfant de leur rsolution et l'engager recommander cette affaire au seigneur. A cette nouvelle elle ressentit une si vive affliction qu'elle seraiL morte si Dieu ne l'eut fortifie de sa divine vertu. Il lui donna cet avis neuf jours avant celui qui avait t fix; en ce temps l, tandis que la sainte vierge redoublait ses prires afin que la divine volont s'accomplit sur elle, le seigneur lui apparut et lui dit: Mon pouse et ma colombe, apaisez votre coeur afflig; je suis attentif vos dsirs et vos prires, le prtre sera conduit par ma lumire; je vous donnerai un poux qui ne s'opposera pas vos dsirs, et je vous viendrai en aide avec ma grce. Je chercherai un homme parfait et selon mon coeur et je le choisirai parmi mes serviteurs; non pouvoir est infini et il sera toujours avec vous pour votre protection. Ces paroles du seigneur apaisrent le coeur de la pure vierge et elle pria de nouveau le Trs-Haut de lui conserver la puret. Elle s'adressa aussi ses anges qui la .consolrent par les raisons tires de la puissance de Dieu et de son amour infini envers elle. Le jour fix arriva, tous les jeunes hommes de la famille de David s'assemblrent et Joseph originaire de Nazareth, mais alors habitant Jrusalem se trouva avec eux. Il tait g de trente-trois ans, tait bien fait de corps, d'un visage agrable et d'une modestie et d'une grce incomparable. Ds sa douzime anne il avait fait voeu de chastet. Il tait parent au troisime degr de la sainte vierge. Les prtres se mirent- en prires afin de rgler avec l'assistance divine ce qu'il fallait faire. Le seigneur inspira Simon de faire prendre une baguette sche chaque prtendant et il leur dit que chacun demandt Dieu de manifester sa divine volont. Lorsqu'ils taient tous en prire, on vit fleurir la baguette que tenait saint Joseph et voler au-dessus de sa tte une blanche colombe entoure d'une splendeur admirable. En outre saint Joseph entendit une voix qui lui dit intrieurement : Joseph mon serviteur, Marie doit tre votre pouse, recevez-la avec soin et respect, car elle est agrable mes yeux, juste, trs-pure de corps et d'esprit et vous ferez ce qu'elle vous dira. Sur la dclaration du ciel les prtres donnrent la trs-sainte Vierge pour pouse saint Joseph, comme choisi de Dieu. Marie baisa la main Simon et Anne sa matresse et sortit du temple avec son poux et quelques serviteurs du saint lieu et ils allrent ensemble Nazareth. Arrivs l, les saints poux visitrent leurs parents et leurs amis ainsi qu'on la pratique dans ces sortes d'occasions et ils se retirrent enfin leur maison. Alors la trs-pure Vierge pria les anges de l'assister dans ce premier entretien qu'elle devait avoir seule seule avec un homme. Ils furent tous prsents en forme visible; ils donnrent une grande force ses paroles et enflammrent de charit le coeur de saint Joseph. Elle fit alors connatre son poux le voeu de perptuelle chastet qu'elle avait fait, le suppliant de l'aider l'accomplir; saint Joseph lui dcouvrit de son ct celui qu'il avait fait l'ge de douze ans. Le coeur des deux chastes poux fut rempli de consolation en voyant l'oeuvre du seigneur dans la conformit de leurs sentiments; ils renouvelrent leurs voeux, promirent d'y tre fidles et de s'entr'aider pour leur perfection. Aprs ces promesses, ils partagrent, l'hritage que saint Joachim et sainte Anne leur avait laiss, ils en offrirent une part au temple, l'autre fut rserve pour les pauvres; ils gardrent la troisime pour leur entretien Saint Joseph avait appris dans sa jeunesse le mtier de charpentier comme un emploi honnte, dans le dessein de gagner sa vie. Il demanda la sainte Vierge son pouse, s'il lui serait agrable qu'il exert ce mtier. La sainte Vierge y Consentit, en l'avertissant que le Seigneur voulait qu'ils fussent pauvres et qu'ils secourussent les pauvres. Elle lui demanda la permission de distribuer des aumnes, ce que le saint poux

lui accorda volontiers. Dieu pour augmenter dans saint Joseph le respect et la vnration qu'il devait son pouse, voulut qu'elle rpandt dans son poux par sa vue et sa prsence une crainte respectueuse qui ne peut s'exprimer en paroles. Ces effets rsultaient d'une rayonnante splendeur de la divine lumire, unie une majest ineffable dont saint Joseph tait pntr. Le saint mariage fut clbr le huit septembre, Marie ayant quatorze ans accomplis et saint Joseph trente-trois.