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Les prceptes de la Loi ancienne et de la Loi nouvelle

Explication des deux prceptes de la charit et des dix commandements de la loi


Tractatus de duobus praeceptis charitatis et decem legis praeceptis.

Par saint Thomas d'Aquin Docteur de lEglise


Deux traductions : Abb Bral, Editions Louis Vivs, 1857 (incomplet) Traduction par un moine de Fontgombault, Nouvelles Editions Latines, 1970
dition numrique, http://docteurangelique.free.fr, 2004 Les uvres compltes de saint Thomas d'Aquin

INTRODUCTION A LDITION FONTGOMBAULT, 1970....................6 PROLOGUE (Traduction Abb Bral, Editions Louis Vivs, 1857). . .8 PROLOGUE (Traduction Fontgombault, N.E.L., 1970.....................8
I- [Les trois connaissances ncessaires lhomme pour son salut]......8
Des quatre lois qui rglent les actions humaines. ......................................................9 a) La loi naturelle. ................................................................................................... 9 b) La loi de la concupiscence. .................................................................................9 c) La loi de lEcriture ou loi de la crainte. ..............................................................10 d) La loi vanglique ou loi de lamour. ................................................................11 Des trois diffrences existant entre la loi de la crainte et la loi de lamour. .............11 1) La premire fait des esclaves, la deuxime des hommes libres et des fils. ......11 2) La premire fait obtenir des biens temporels, la seconde des biens ternels. ..11 3) La loi de la crainte est lourde porter, la loi de lamour lgre. .......................12 La loi de lamour est une loi abrge. ......................................................................13

II [La loi de lamour doit rgler tous les actes humains pour les rendre bons et vertueux.] ..............................................................13 III [Les effets merveilleux de la loi du divin amour.] ......................13
1) Le premier effet, cest de nous donner la vie spirituelle....................................13 2) Le deuxime effet, cest de taire observer les commandements. ....................15 3) Le troisime effet de la loi de lamour, cest dtre un secours efficace contre toute adversit. .................................................................................................... 15 4) Le quatrime effet est de conduire la flicit ternelle. ................................16 5) Le cinquime effet produit en nous par la charit, cest de remettre tous nos pchs. ................................................................................................................. 16 6) Le sixime effet produit en nous par la charit, cest de nous enseigner tout ce quil est ncessaire de savoir pour tre sauv. .....................................................17 7) Le septime effet produit par la charit, cest de donner une joie parfaite, en faisant reposer, lme en Dieu...............................................................................18 8) Le huitime effet produit par la charit, cest de donner une paix parfaite, en rassasiant tous les dsirs. .....................................................................................18 9) Le neuvime effet produit en lhomme par la charit, cest de lui confrer la trs haute dignit dami de Dieu. ................................................................................19 La Charit nous fait fils de Dieu. ...............................................................................20 De la ncessit de travailler avec ardeur et acqurir cette vertu aux effets si merveilleux, quest la charit. Elle est un don de Dieu seul......................................21

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Le don de la charit surpasse absolument tous les autres. Qui le possde, possde lEsprit Saint. ............................................................................................................ 21 Des deux dispositions pour acqurir le don de la charit..........................................22 1) La premire est laudition attentive de la parole de Dieu. ................................22 2) La deuxime est dentretenir en nous sans cesse des bonnes penses. ..........23 Des deux dispositions qui augmentent la charit. ....................................................24 1) La premire est de dtacher son cur des choses terrestres. .........................24 2) La deuxime est la patience inaltrable dans les adversits. ...........................25

[I- LES COMMANDEMENTS DE LAMOUR DE DIEU].......................25


[DE LA CHARITE ENVERS DIEU]........................................................25
Le plus grand commandement, le plus noble, le plus utile, celui qui renferme en lui tous les autres. ......................................................................................................... 26 Des quatre conditions requises pour le parfait accomplissement du prcepte de la charit envers Dieu. ................................................................................................. 26 1) La premire est le souvenir des bienfaits divins. ..............................................26 2) Le second moyen daimer parfaitement Dieu, cest de considrer quil dpasse toutes nos adorations. .......................................................................................... 27 3) Le troisime moyen daimer Dieu la perfection, cest de renoncer aux choses terrestres. ............................................................................................................. 27 4) Le quatrime moyen daimer Dieu la perfection, cest dviter compltement le pch. ............................................................................................................... 28 De ceux qui pchent contre la charit. .....................................................................28 Lhomme doit donner Dieu son cur, son me, son esprit, et sa force. ................29 Tu aimeras le Seigneur de tout ton cur, cest--dire dans toutes actions tu dirigeras ton intention vers Dieu. ............................................................................................ 29 Tu aimeras le Seigneur de toute ton me, cest--dire tu laimeras avec une volont accorde avec la volont divine. ..............................................................................30 Nous devons aimer Dieu de toute notre intelligence, en donnant notre assentiment aux vrits de la foi. ................................................................................................. 31 Nous devons aimer Dieu de toute notre force, ne lemployant jamais pour pcher, en particulier pour nuire au prochain. ...........................................................................32

[II- LES COMMANDEMENTS DE LAMOUR DU PROCHAIN].............32


Des quatre motifs daimer le prochain. ....................................................................33 1) Le premier est notre amour pour Dieu le Pre, dont le prochain est le fils, et notre amour pour le Fils de Dieu, dont il est le membre. ......................................33 2) Le second motif daimer le prochain cest que le Christ nous en fait un prcepte quil prfre tous les autres. ..............................................................................33 3) Le troisime motif daimer le prochain cest que, lui et nous, nous possdons la mme nature humaine. ........................................................................................34 4) Le quatrime motif daimer le prochain, cest que laimer procure limmense avantage davoir part tous ses biens. ................................................................34 Quelle est la mesure garder dans lamour du prochain?........................................35 I- Il faut laimer pour lui-mme, et non pour nous.....................................................35 1) La premire est que nous devons laimer vraiment comme nous-mmes. ce que nous faisons, si nous laimons pour lui-mme, et non pour nous. .........................35 2) Nous ne devons pas aimer le prochain autant que Dieu ou plus que Dieu, mais comme nous-mmes............................................................................................. 36 3) Nous devons aimer le prochain dun amour efficace, lui procurant, sil y a lieu, les biens ncessaires et le prservant du mal.......................................................36 4) Nous devons aimer le prochain avec persvrance et aussi bien au temps de ladversit quau temps de la prosprit...............................................................37 5) Nous devons aimer le prochain dun amour saint et donc qui ne le porte pas pcher. ................................................................................................................. 38 Des cinq motifs de faire du bien nos ennemis........................................................41 1) Le premier, cest quaimer nos ennemi nous donne de garder notre dignit de fils de Dieu, qui est la dignit la plus leve de toutes..........................................41 2) Le second, cest quainsi nous gagnons une victoire, celle qui consiste triompher du mal par le bien.................................................................................42

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3) Le troisime motif de faire du bien nos ennemis, cest quainsi nous faisons deux nos amis...................................................................................................... 42 4) Le quatrime motif de faire du bien nos ennemis, cest que Dieu, en rcompense, exaucera plus volontiers nos prires. ..............................................43 5) Le cinquime motif de pardonner nos ennemis ce qui est le plus grand acte de misricorde est que par cette uvre de charit nous obtenons ce bien souverainement dsirable quest le pardon de nos pchs. .................................43

DU PREMIER PRCEPTE DE LA LOI Tu nauras pas de dieux trangers devant moi. Ex 20, 3. .....................................................................44
Toute la loi du Christ repose sur la charit et toute la loi de Mose est galement fonde sur lamour de Dieu et sur lamour du prochain. ..........................................44 1) Ceux qui rendent un culte. - Aux dmons, ........................................................45 2) aux corps clestes. ........................................................................................... 45 3) Aux lments du monde infrieur. ...................................................................46 4) Aux hommes, eux-mmes, ou aux autres cratures. et cela, en cdant soit une sensibilit dsordonne, soit la flatterie, soit la prsomption...................46 Des cinq motifs qui nous engagent nadorer que le Dieu unique............................48 1) Le premier est de savoir que cest priver Dieu de sa dignit infinie que dadorer un autre dieu......................................................................................................... 48 2) Le second motif dadorer Dieu seul, cest que lui seul, dans son infinie gnrosit, est le Crateur et le distributeur de tous les biens..............................49 3) Le troisime motif dadorer. Dieu seul, cest la promesse faite au baptme (en notre nom) dtre fidle lui seul..........................................................................50 4) Le quatrime motif dadorer Dieu, cest la lgret de son joug compar ci la pesanteur du joug du diable..................................................................................50 5) Le cinquime motif dadorer Dieu cest limmensit de, la rcompense accorde aux adorateurs du Dieu unique. ...........................................................................51

DU SECOND PRCEPTE DE LA LOI Tu ne prendras pas le nom du Seigneur ton Dieu en vain. Ex 20, 7.................................................52
A) Celui qui se sert du nom de Dieu pour confirmer un mensonge fait injure Dieu, est cruel lui-mme et nuit au prochain. .............................................................52 B) Cest prendre le nom de Dieu en vain que de lemployer pour confirmer une futilit. .................................................................................................................. 54 C) Cest galement prendre le nom de Dieu en vain que den faire un usage insens, comme par exemple de le blasphmer. ..................................................55 Quand peut-on faire usage du nom de Dieu ?...........................................................56 1 Lorsquil est ncessaire de confirmer une parole, comme dans le serment......56 2 Pour sanctifier comme dans le baptme...........................................................57 3 Pour expulser le dmon....................................................................................57 4 On peut faire usage du nom de Dieu pour le louer............................................57 5 On utilise le nom de Dieu comme une dfense toute puissante........................58 6 On utilise le nom de Dieu, comme dun secours trs efficace pour agir avec perfection.............................................................................................................. 58

DU TROISIEME PRCEPTE DE LA LOI Souviens-toi de sanctifier le jour du sabbat. Ex 20, 8.........................................................................59


Le prcepte de la sanctification du sabbat fut promulgu pour les cinq motifs suivants. 1 il fut donn pour commmorer le repos que prit Dieu le septime jour qui suivit les six jours de la cration......................................................................59 2 Le prcepte de la sanctification du sabbat fut donn pour signifier le repos que prendrait le corps du Christ dans le tombeau. maintenant nous le ftons en lhonneur de Marie, en qui demeurera toute la foi de lEglise, lors du sabbat qui suivit la mort du Christ.......................................................................................... 61 3 Le prcepte de la sanctification du sabbat fut donn pour figurer lavance le repos de lternit, promis par Dieu......................................................................62 4 Le prcepte du sabbat fut promulgu pour que lhomme ravivt en lui lamour de Dieu. Ceux qui bnissent Dieu en tout temps vivent un sabbat perptuel........63

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5 Le prcepte du sabbat fut donn pour obliger les matres tmoigner leur bont envers leurs serviteurs en leur accordant du repos. ...................................64 Comment on doit sanctifier le dimanche et les autres ftes importantes. ................64 Ce quil faut viter de faire le Dimanche et les jours de ftes 1 il faut viter de soccuper des uvres serviles. ..........................................................................65 2 Le dimanche surtout, il faut viter cette uvre servile quest le pch. ..........66 3 Le dimanche et les jours de ftes nous devons nous garder de loisivet. .......67 Des trois occupations, auxquelles il faut se livrer le dimanche. ...............................68 1) Premirement il faut faire des sacrifices. .........................................................68 2 il faut le dimanche couler la parole de Dieu, la mditer et tenir de bons discours. ............................................................................................................... 69 3 Il faut le dimanche soccuper des ralits divines, afin que notre me puisse se reposer en Dieu. ................................................................................................... 70 Que le repos en Dieu est un bien souverainement dsirable et dlectable. .............71

2- LES COMMANDEMENTS DE L'AMOUR DU PROCHAIN................72


DU QUATRIEME PRCEPTE DE LA LOI Honore ton pre et ta mre, afin davoir une longue vie sur la terre que le Seigneur ton Dieu te donnera. Ex. 20, 12. ......................................................................72
Les parents donnent leurs enfants trois biens. 1 lexistence, 2 la nourriture et les choses ncessaires la vie, et troisime lducation. .....................................73 Les enfants doivent nourrir leurs parents dans leur vieillesse. .............................75 Les enfants doivent obir leurs parents, sauf quand ceux-ci leur commandent de dsobir Dieu. ................................................................................................... 75 Pourquoi au seul prcepte dhonorer ses pre et mre est-il ajout. afin davoir une longue vie?..................................................................................................... 76 Cinq rcompenses sont promises ceux qui honorent leurs parents........................76 a) La premire est la grce dans le prsent et dans lternit la gloire. ...............76 b) La seconde rcompense promise ceux qui honorent leurs parents, cest la vie. .............................................................................................................................. 77 c) La troisime, cest davoir des enfants reconnaissants et sympathiques. .........78 d) La quatrime, cest une rputation honorable. .................................................79 e) La cinquime, cest la possession des richesses. ..............................................79

DU CINQUIEME PRCEPTE DE LA LOI Tu ne tueras pas, Ex. 20, 13. . .82


Quel est le sens du prcepte. Tu ne tueras pas. Il est permis de tuer les animaux. 82 On ne peut tuer un homme de sa propre autorit. ...................................................83 Le sens de ce prcepte. Tu ne tueras pas est par consquent. Tu ne tueras pas de ta propre autorit. ........................................................................................................ 84 Des diffrentes manires de tuer autrui....................................................................84 1) On peut tuer de sa propre main. ......................................................................84 2) En aidant un autre tuer. ................................................................................85 3) En consentant la mort dautrui. .....................................................................85 4) Comment on peut tuer lme du prochain. .......................................................86 5) et la fois son me et son corps. .....................................................................86 Le Christ a dit que quiconque se met en colre contre son frre mrite dtre condamn la peine que doit subir celui qui tue autrui. ..........................................86 Des cinq manires de se garder de la colre. ...........................................................87 La colre sintroduit dans le sage, mais il la matrise. ..........................................88 Quand cette passion de lapptit sensitif quest la colre chappe au jugement de la raison, cest un pch. ......................................................................................89 A) Dans quels cas ce pch est mortel et dans quels cas il est vniel. .................89 B) il faut prendre garde ne pas rester longtemps en colre................................90 C) il faut prendre garde que la colre ne saggrave en entrant dans le cur........91 D) il faut viter que la colre ne se manifeste par des injures ou des paroles orgueilleuses......................................................................................................... 92 E) Enfin il faut viter que la colre ne se manifeste par des actes. .......................92

DU SIXIEME PRCEPTE DE LA LOI Tu ne commettras pas dadultre. Ex 20, 14. ......................................................................................94

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Lpouse adultre est coupable de sacrilge, de trahison et de vol. ....................94 Des trois preuves qui montrent que les poux adultres ne sont pas moins coupables que les pouses adultres. ..................................................................96 La fornication est un pch mortel. ......................................................................97 Lunion des poux accomplie avec lintention de donner au monde lenfant est un acte de vertu... ..................................................................................................... 98 Des cinq motifs pour lesquels adultre et fornication sont dfendus. ......................99

DU SEPTIEME PRCEPTE DE LA LOI Tu ne voleras pas. Ex 20, 15....102


Des cinq faons diffrentes de voler.......................................................................102 1) En drobant secrtement. ..............................................................................102 2) En enlevant par violence. ...............................................................................103 3) En ne payant pas ses dettes. ..........................................................................103 4) En fraudant dans les ventes. ..........................................................................104 Et en pratiquant lusure. .....................................................................................104 5) En achetant des dignits temporelles ou spirituelles. .....................................105 Des quatre motifs pour lesquels il faut se garder de voler......................................106 1) LEcriture assimile ce pch lhomicide. ......................................................106 2) Nul pch nest aussi dangereux, cause de la difficult den faire satisfaction. ............................................................................................................................ 106 3) Les biens drobs sont inutiles au point de vue spirituel et au point de vue temporel. ............................................................................................................ 107 4) ils entranent la perte des biens temporels. ...................................................108 Et la perte de lme. ........................................................................................... 108

A PARTIR DICI : uvre complte par Pierre dAndria.............108


DU HUITIEME PRCEPTE DE LA LOI Tu ne porteras pas de faux tmoignage contre ton prochain. Ex. 20, 16. .................................108
A) On peut porter faux tmoignage : - Soit dans un procs. ...................................108 1) En accusant faussement. ...............................................................................109 2) En tant un tmoin menteur, .........................................................................109 3) En portant une sentence injuste. ....................................................................109 B) Soit dans la conversation courante. ...................................................................110 1) En diffamant. .................................................................................................. 110 2) En coutant volontiers les diffamateurs. ........................................................110 3) En rptant tout le mal que lon entend dire. .................................................111 4) En flattant. ..................................................................................................... 111 Des quatre raisons qui doivent nous dtourner de mentir. .....................................112 1) Mentir nous rend semblable au diable et nous fait son fils. ............................112 2) Le mensonge est la ruine de la socit. .........................................................112 3) Le menteur perd sa bonne rputation. ...........................................................113 4) Le mensonge donne la mort lme. .............................................................113 Des personnes qui mentent dans leur propre intrt. ............................................114 1) Soit par humilit. ............................................................................................ 114 2) Soit par un peu de honte. ...............................................................................114 3) Soit pour obtenir un bien ou chapper un mal. ............................................114 De ceux qui mentent pour rendre service au prochain. ......................................115 De ceux qui mentent pour samuser. ..................................................................115

DU NEUVIEME PRCEPTE DE LA LOI Vous ne convoiterez pas ce qui appartient votre prochain. Ex. 20, 17. ........................................115
Des six motifs de ne pas convoiter le bien dautrui. ...............................................116 1) Lavidit infinie de la convoitise. ....................................................................116 2) La convoitise du bien dautrui fait perdre le repos. ........................................117 3) Elle lend les richesses convoites, inutiles soi et aux autres. .....................117 4) Elle mine lquilibre de la justice. ...................................................................117 5) Elle tue la charit envers le prochain. ............................................................117 6) Elle engendre tous les pchs. .......................................................................118

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DU DIXIEME PRCEPTE DE LA LOI Tu ne dsireras pas la femme de ton prochain. Ex. 20, 17. ..............................................................118
Des trois degrs de la concupiscence. ....................................................................119 Des quatre manires de vaincre la concupiscence..................................................120 1) En fuyant les occasions. .................................................................................120 2) En ne donnant pas entre aux penses impures. ...........................................121 3) En sappliquant loraison et en jenant. ......................................................121 4) En fuyant loisivet, prfrant toute autre occupation ltude des saintes Ecritures. ............................................................................................................ 122

RESUM DE TOUT LOPUSCULE (par saint Thomas).........................122


Lamour de Dieu, source principale des trois premiers commandements. ..........123

INTRODUCTION A LDITION FONTGOMBAULT, 1970


LOpuscule Explication des deux prceptes de la charit et des dix commandements de la loi , publi dans ce volume, constitue la troisime et dernire partie des sermons prchs par saint Thomas dAquin, Naples, dans lglise de Saint-Dominique, durant le Carme de 1273, un an avant lachvement de sa carrire terrestre. Parmi la foule nombreuse, toujours trs attentive qui accourait pour lentendre, se trouvait un lve de lorateur, le Pre dominicain Pierre de Andria, futur vque dAquin; celui-ci recueillit soigneusement les paroles de son matre prononces dans le dialecte napolitain et les traduisit ensuite en latin. Daprs le jugement des auteurs qui tudirent la vie et les uvres du saint, le travail du disciple reflte parfaitement la pense du matre. * * * Au dbut de cet opuscule, saint Thomas nous avertit que trois connaissances, sont ncessaires lhomme pour son salut : la connaissance des vrits quil doit croire, la connaissance des biens quil doit dsirer et celle des uvres quil a le devoir daccomplir. La premire nous est enseigne dans le Symbole des Aptres. (Le 3 volume de la q : Collection Docteur commun donne lexplication du symbole de saint Thomas). La seconde de ces connaissances nous est transmise dans le Notre Pre (dont lexplication donne par le mme, saint Docteur se trouve dans le 2 volume de la mme collection). La troisime connaissance, celle des uvres que lhomme a le devoir daccomplir, nous est transmise dans la loi; ce 4volume de la Collection Docteur commun contient lexplication fournie sur ce sujet par le docteur anglique, comme suite des deux explications prcdentes. * * * Le texte latin, qui figure dans ce volume, est celui de ldition de Parme; mais pour la ponctuation nous avons le plus souvent suivi celle adopte par ldition de Marietti. * * * Saint Thomas, dans cet opuscule, cite sans cesse la Sainte Ecriture. Il semble que cest un besoin de son me de se retremper tout moment cette source bnie et de ne rien avancer qui ne trouve appui dans la parole mme de Dieu. Pour mieux comprendre la doctrine, trs riche contenue dans ces pages, les lecteurs, qui ne possde pas la connaissance en quelque sorte exhaustive quavait de la Bible le saint docteur feront bien de sy reporter de temps en temps, dautant plus que les citations du texte sacr sont souvent courtes. * * *

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Est-il besoin de souligner ici lintrt suprme de ces sermons du plus grand docteur de lEglise? Ils nous expliquent avec une grande clart et une parfaite prcision ce que Dieu luimme nous demande daccomplir pour sa gloire comme aussi pour la ntre et notre bonheur dans le temps et dans lternit. Dj dans lAncien Testament le Seigneur avait dit son peuple : Celui qui est votre Dieu a trouv toutes, les lois de la sagesse et il la donne Jacob, son serviteur, et Isral, son bien-aim. Aprs cela il a apparu sur la terre, et il a converse parmi les hommes. LA SAGESSE, CEST LE LIVRE DES COMMANDEMENTS DE DIEU tous ceux qui sy attachent arriveront la vie, mais ceux qui labandonnent iront la mort... Jacob, embrasse-la; marche la splendeur de sa lumire. (Baruch III, 37-38, IV, 1, 2). Ces paroles, que Dieu, avant lre chrtienne, adressait son peuple, il nous les adresse nous aujourdhui, nous qui, par la misricorde du Seigneur, sommes le vrai Isral de Dieu (cf. Rom 9 et Gal 4). Ce serait en effet une erreur de penser quelles ne gardent pas pour nous la plnitude de leur divine autorit. Jsus, en mettant en pleine lumire la primaut des deux commandements de la charit, na pas en effet aboli les dix commandements de la loi (Matth. 5, 17-19) : Nallez pas croire que je sois venu abroger la loi et les prophtes ; je ne suis pas venu abroger, mais parfaire. Car en vrit, je vous le dis, avant que ne passent le ciel et la terre, pas un iota, pas un menu trait ne passera de la loi que tout ne soit accompli. Celui donc qui violera un seul de ces commandements, les plus petits et enseignera les autres faire de mme, sera dclar le plus petit dans le Royaume des cieux; celui au contraire qui les pratiquera sera dclar grand dans le Royaume des Cieux. Et nous lisons dans lEvangile de saint Matthieu (19, 16-20) : Voici que quelquun sapprochant de Jsus lui dit : Matre, que dois-je faire de bon pour avoir en hritage la vie ternelle? il lui rpondit : Si tu veux entrer dans la vie, garde les commandements -- Lesquels ? demanda-t-il. Jsus dclara : Tu ne tueras pas; tu ne commettras pas dadultre; tu ne voleras pas ; tu ne porteras pas de faux tmoignage ; honore tes pre et mre; et aussi : Tu aimeras ton prochain comme toi-mme. Et cette doctrine est si essentielle , que nous trouvons ce mme pisode rapport dans les Evangiles de saint Marc (10, 17-19) et de saint Luc (18, 18-20). Sans doute, ds lAncien Testament, Dieu avait promulgu solennellement le commandement daimer le Seigneur de tout son cur, de toute son me et de toutes ses forces (cf. Deut. 6, 5) et celui daimer son ami comme soi-mme (cf. Levit 19, 18). Cependant le Fils de Dieu, en venant dans la chair, dicte nouveau et avec une force accrue le commandement de lamour de Dieu; et il dclare que cest le premier et le plus grand commandement (cf. Matth. 22, 37-38). Mais de peur que quelque ignorant, dit Bossuet, ne souponnt quen runissant en Dieu tout son amour, 11 nen restt plus pour le prochain, il ajoute au premier prcepte un second qui lui est semblable (cf. Matth. 22, 39) ; et il porta lamour du prochain sa perfection, en montrant encore dans la loi, quil faut aimer son prochain comme soi-mme ; o il met le mot de prochain, au lieu de celui dami, qui est dans la loi. Parce que le nom dami et sembl restreindre lamour ceux avec qui on avait des liaisons et une confiance particulire : au lieu que le mot de prochain, plus gnral, ltendait sur tous ceux qui nous touchaient par la nature qui nous est commune . Voil ce que fait Jsus, et en outre il nous apprend que de ces deux commandements, les plus grands qui soient {cf. Marc. 12, 31), dpendent toute la loi et les prophtes (cf. Matth. 20, 40). Dans les pages qui suivent, saint Thomas, nous expliquera : - Comment effectivement toute la loi repose sur la charit, - Comment la charit repose elle-mme sur deux prceptes, dont lun se rapporte lamour de Dieu et lautre lamour du prochain,

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Comment les trois premiers prceptes de Mose, crits sur la premire table de pierre, se rapportent lamour de Dieu; et les sept, crits sur la deuxime table, lamour du prochain, et quainsi, suivant laffirmation de Jsus, toute la loi, est fonde sur les deux prceptes de la chante, qui sont les deux sources principales de tous les commandements. * * * Il est dexprience commune que nous enseignons plus par notre vie que par nos discours, et lexemple, quel quil soit, impressionne dautant plus profondment quil tombe de plus haut (Dom Delatte). Le Seigneur le savait. Cest pourquoi il ne sest pas content de nous enseigner par ses paroles la primaut des deux commandements de la charit; cette primaut, il la proclame par toute sa vie, par sa douloureuse passion et sa mort damour sur la croix. Et la vie de sa bienheureuse Mre, celle de ses Aptres, de ses martyrs et de ses saints, tout au long de lhistoire de lEglise, que sont-elles? Sinon lapologie de la charit envers Dieu et envers le prochain? * * * Dieu veuille que la lecture attentive de cet opuscule de saint Thomas dAquin aide ceux qui en prendront connaissance mieux comprendre la loi damour promulgue par Ce1ui que lAptre bien-aim nous dit tre LAMOUR , afin que, avec son secours, son exemple, lexemple de sa Mre et de tous les saints, ils marchent toujours dans la voie de lamour ; cette voie, qui, si elle est celle de labngation parfaite, est aussi celle du bonheur parfait!

PROLOGUE (Traduction Abb Bral, Editions Louis Vivs, 1857)

PROLOGUE (Traduction Fontgombault, N.E.L., 1970


I[Les trois connaissances ncessaires lhomme pour son salut] 1. Trois connaissances sont ncessaires lhomme pour son salut : la connaissance des vrits quil doit croire, la connaissance des biens quil doit dsirer, et la connaissance des uvres quil a le devoir daccomplir. La premire nous est enseigne dans le symbole des Aptres, qui nous fait connatre les articles de la foi; la seconde nous est transmise dans le Notre Pre et la troisime dans la loi. Traitons maintenant de la connaissance des uvres que nous avons le devoir daccomplir.

1. Trois choses sont ncessaires l'homme pour marcher dans la voie du salut: la science de la foi, la science des dsirs et la science des uvres. De ces trois sciences, la premire nous est enseigne dans le Symbole, o sont formuls tous les dogmes de notre religion; la seconde dans l'oraison dominicale, et la troisime dans la loi. Nous allons nous occuper de la science des uvres. Quatre lois prsident nos actions: la premire est

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la loi naturelle, qui n'est autre chose que la conscience, cette lumire intellectuelle que Bien a mise dans notre me, et qui nous montre ce que nous devons faire et ce que nous devons viter. Cette lumire intellectuelle, cette loi naturelle, Dieu on a fait don l'homme une fois cr. Cependant il ne manque pas de gens qui croient excuser leurs fautes en prtextant l'ignorance de leurs devoirs; c'est eux qu'il faut appliquer ces paroles du roi prophte: "Beaucoup disent: Qui nous enseignera ce qui est bien?" comme s'ils ne savaient point ce qu'ils doivent faire. Mais le roi prophte leur rpond en ces termes: "Seigneur, vous avez mis en nous votre lumire," c'est--dire cette lumire intellectuelle qui nous claire sur nos devoirs. Nul ne peut ignorer, par exemple, qu'il ne doit point faire autrui ce qu'il ne voudrait pas qu'on lui fit, et las autres prceptes de la loi naturelles sont galement gravs dans la conscience de chacun. Cette loi, disonsnous, a t donne a l'homme nu moment de la cration; mais le dmon a soumis la crature de Dieu une autre loi, la loi de concupiscence. Tant que le premier homme resta fidle son cra leur, en observant les prceptes divins, la chair obit aussi l'esprit, et les sens restrent soumis la raison. 2. Une fois que, cdant aux perfides insinuations de Satan, l'homme se fut rvolt contre Dieu, les sens se rvoltrent aussi contre la

Pour en traiter il faut parler des quatre lois existantes. Des quatre lois qui rglent les actions humaines. a) La loi naturelle. 2. a) La premire est appele la loi naturelle. Cette loi nest pas autre chose que la lumire de lintelligence, mise en nous par Dieu, par laquelle nous connaissons ce quil faut faire el ce quil convient dviter. Cette lumire et cette loi, Dieu les a donnes lhomme, au moment de la cration. Cependant beaucoup croient, sous prtexte dignorance, quils sont excuss, sils nobservent pas cette loi. Mais le prophte, aprs avoir mis sur leurs lvres ces paroles (Ps. 4, 6) : Qui nous montrera ce qui est bien? Comme sils ignoraient leur devoir, sadressant au Seigneur pour les contredire, rpond (v. 7) : Vous avez rpandu sur nous la lumire de votre face, savoir la lumire de lintelligence, qui nous fait voir ce que nous devons accomplir. Personne en effet nignore quil ne doit pas faire autrui ce quil ne voudrait pas quon lui ft lui-mme, et les autres rgles de morale, semblables. b) La loi de la concupiscence. 3. b) Mais si Dieu, au moment de la cration, a donn lhomme cette loi, savoir la loi naturelle, le diable a sem ensuite en lui une autre loi, savoir la loi de la concupiscence. Aussi longtemps en effet que lme du premier homme fut soumise Dieu par lobservance des prceptes divins, sa chair fut galement soumise en tout son me et sa raison. Mais aprs que le diable, par suggestion, et dtourn lhomme de lobservance des prceptes divins, la chair de lhomme elle

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raison, et la chair contre l'esprit. De l vient que, tout en voulant le bien, qui lui est montr par la raison, l'homme est entran au mal parla concupiscence. Cette lutte dont l'me est le thtre, saint Paul l'a dcrite dans une de ses pi trs aux Romains: "Je vois, dit-il, dans mes sens une loi qui combat la loi de mon esprit. "Il arrive souvent que la loi de concupiscence triomphe de la loi naturelle, et que la chair l'emporte sur l'esprit; aussi l'Aptre ajoutet-il: "Cette loi funeste m'asservit an pch. "L'homme, domin par la loi de concupiscence, plus forte sur lui que la loi naturelle, avait donc besoin d'tre dtourn du mal et ramen au bien par une loi nouvelle. Ce fat la mission de la loi mosaque de rpondre ce besoin. 3. Remarquons ici qu'il y a deux motifs qui dtournent l'homme du mal et le ramnent au bien, savoir la crainte et l'amour. De ces deux motifs, le premier qui agit sur lui, c'est la crainte. Ce qui l'engage avant tout et le plus puissamment viter le crime, c'est la pense de l'enfer et des peines infliges au coupable par le souverain juge. Voil pourquoi l'Ecclsiaste a dit: "La crainte du Seigneur est le commencement de la sagesse;" voil pourquoi il dit encore: "La crainte du Seigneur carte le pch. "Sans doute celui qui s'abstient de faire le mal par crainte du chtiment n'est pas encore vertueux; mais il est

aussi, son tour, nobit plus sa raison. Et, en consquence, il advint ceci : encore que lhomme veuille le bien selon sa raison, par sa concupiscence toutefois il est inclin ce qui lui est contraire; cest ce que lAptre dit aux Romains (7, 23) : Je vois dans mes membres une autre loi que la loi de Dieu, qui lutte contre la loi de ma raison. Aussi arrive-t-il souvent que la loi de la concupiscence tend dtruire en nous la loi naturelle et lordre de la raison. Et cest pourquoi lAptre ajoute : Cette loi de la concupiscence me tient captif sous la loi du pch qui est dans mes membres. c) La loi de lEcriture ou loi de la crainte. 4. c) La loi de la concupiscence avait dtruit, la, loi naturelle; il fallait donc que lhomme ft ramen la pratique de la vertu et arrach aux vices ; cest ce qui rendit ncessaire la loi de lEcriture. 5. Or, pour retirer lhomme du mal et lentraner au bien, il faut savoir que deux moyens sont ncessaires. Le premier est la crainte ; car, le premier et principal motif pour lequel lhomme commence viter le pch, cest la considration des peines de lEnfer et du jugement dernier. On lit en effet dans lEcclsiastique (1, 16 & 27) : La crainte du Seigneur est le commencement de la sagesse et de chasse le pch. Bien que, de fait, cette crainte qui dtourne lhomme du pch ne suffise pas le rendre juste, toutefois cest par cette crainte que commence sa justification. La loi de Mose retirait donc lhomme du mal et le portait au

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arriv au point de dpart de la vertu. Ainsi la loi mosaque dtournait l'homme du mal et le ramenait au bien par la menace et la terreur. "Quiconque violait un prcepte de cette loi svre tait mis mort" "sans piti, en prsence de deux ou trois tmoins," comme le rappelle saint Paul aux Hbreux. Mais la crainte est un motif insuffisant pour dtourner l'homme du mal et le ramener au bien; la loi mosaque n'enchanait ses prceptes que l'homme physique, l'homme spirituel chappait son pouvoir. Il fallait donc la vertu un nouveau motif, la morale une nouvelle loi; ce motif c'est l'amour, cette loi, c'est l'vangile. Ainsi la loi d'amour succda la loi de crainte. 4. Mais il faut remarquer qu'entre la loi de crainte et la loi d'amour il existe une triple diffrence. La premire, c'est que la loi de crainte nous impose une obissance servile, tandis que la loi d'amour nous demande une soumission volontaire et libre. Celui agit par crainte agit en esclave; mais celui dont les actions n'ont d'autre motif que l'amour agit en homme libre, et son obissance est toute filiale. "Partout o est l'esprit du Seigneur, dit saint Paul, est aussi la libert. "En effet, grce l'amour, l'homme obit Dieu comme un fils son pre. La seconde diffrence, c'est que la loi de crainte promettait les biens temporels ceux qui

bien par ce moyen de la crainte et ceux qui la violaient taient punis de mort, comme, le dit lptre aux Hbreux (10, 28) : Celui qui a viol la loi de Mose est condamn mort sans misricorde, sur la dposition de deux ou trois tmoins. d) La loi vanglique ou loi de lamour. 6. d) Mais ce moyen est insuffisant, est insuffisante fut la loi, donne par Mose, car celle-ci retirait lhomme du mal prcisment par ce moyen de, la crainte, qui, sil contenait la main, ne pouvait pas retenir le cur. Il fallait donc un autre moyen pour retirer du mal et conduire au bien et ce moyen est celui de lamour. Et selon ce moyen fut donne la loi du Christ, savoir la loi vanglique, qui est la loi de lamour. Des trois diffrences existant entre la loi de la crainte et la loi de lamour. 1) La premire fait des esclaves, la deuxime des hommes libres et des fils. 7. La loi de la crainte et la loi de, Jamour, il faut, le remarquer, se diffrencient de trois manires. Premirement, la loi de la crainte fait de ceux qui lobservent des esclaves; alors que la loi de lamour en fait des hommes libres. Car celui qui nagit que par crainte agit comme un esclave; celui au contraire qui, agit par amour agit comme un homme libre et un fils. Aussi laptre crit aux Corinthiens (2 p., 3, 17) : L o est lEsprit de Dieu, l est la libert, cest--dire ceux en qui rside lEsprit de Dieu possdent la libert, parce quils agissent par amour comme des fils. 2) La premire fait obtenir des biens temporels, la

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observeraient ses prceptes, tandis que la loi d'amour promet les biens clestes pour rcompense de la vertu. Interprte de la loi de crainte, Isae fait parler ainsi le Seigneur: "Si vous tes soumis mes commandements et docile ma voix, vous jouirez de tous les biens de la terre. "Auteur de la loi d'amour, JsusChrist nous dit: "Si vous voulez possder la vie ternelle, observez les commandements de Dieu. "Prcurseur de Jsus, Jean s'crie: "Faites pnitence, car le rgne cleste est proche. "La troisime diffrence, c'est que la loi de crainte est dure, tandis que la loi d'amour est pleine de douceur. Pierre dit, en parlant des prceptes mosaques: "Pourquoi cherchez-vous nous imposer un joug que nos pres n'ont pus supporter, et qui nous accablerait?" Jsus-Christ dit, en parlant de la morale de l'vangile: "Mon joug est doux et mon fardeau est lger. "Saint Paul dit son tour: "Vous n'avez pas reu, comme les Juifs, l'esprit de crainte qui rend l'homme esclave, mais l'esprit d'amour, qui fait l'homme enfant de Dieu." 5. Ainsi donc, je le rpte, quatre lois prsident nos actions: la loi naturelle, que Dieu a grave dans le cur de l'homme en le crant; la loi de concupiscence, dont le dmon est l'auteur; la loi de crainte, promulgue par Mose; et la loi d'amour, apporte au monde par Jsus-Christ. Mais il est vident que tous les

seconde des biens ternels. 8. Deuximement la loi de la crainte et celle de lamour se diffrencient en ceci, que lobservation de lia premire faisait entrer en possession de biens temporels, conformment cette parole dIsae (1, 19) : Si vous le voulez, dit le Seigneur, et si vous mcoutez, vous mangerez les biens de la terre ; alors que lobservation de la deuxime fait entrer en possession des biens clestes. Le Seigneur dit en effet (Mt, 19, 17) : Si vous voulez entrer dans la vie, observez les commandements ; et (Mt, 3, 2) : Repentez-vous, car le Royaume de Dieu est proche. 3) La loi de la crainte est lourde porter, la loi de lamour lgre. 9. Troisimement, ces deux lois se diffrencient en ceci, que lia premire est lourde porter. Saint Pierre dit en effet, aux Juifs (Ac. 15, 10) : Pourquoi vouloir nous charger dun joug que ni nos pres ni nous-mmes navons t capables de porter? Au contraire, la loi de Jsus-Christ est lgre; lui-mme en effet a dclar (Mt 11, 30) : Mon joug est doux et mon fardeau est lger; et lAptre dit aux Romains (8, 15) : Vous navez pas reu un esprit de servitude pour retomber dans la crainte, mais vous avez reu lesprit dadoption des enfants. 10. Comme nous lavons dj dit, il y a quatre lois : la premire, qui est la loi naturelle, grave par Dieu en lhomme au moment de sa cration; la deuxime, la loi de la concupiscence ; la troisime, la loi de lEcriture ; la quatrime, la loi de la charit et de la grce, qui est la loi du Christ.

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hommes ne peuvent pas consacrer leur temps l'lude de la morale: c'est pourquoi Jsus-Christ a expos les prceptes de la loi d'amour avec brivet et prcision, afin que tous les hommes fussent porte de les connatre et ne pussent, en les violant, prtexter l'ignorance de leurs devoirs. "La parole du Seigneur, dit saint Paul, retentira sur la terre, et tous la comprendront. "Maintenant il faut remarquer que cette loi d'amour doit tre la rgle de toutes les actions humaines. Dans les arts. nous appelons beau ce qui est conforme au type de la beaut: ainsi, en morale, un acte est vertueux quand il est d'accord avec la loi d'amour; tout acte qui s'carte de cette rgle divine une peut tre ni bon, ni juste. Si nous tudions maintenant les effets de l'amour divin sur l'homme, nous en trouverons quatre principaux qui mritent toute notre admiration. 6. Premirement, l'amour divin donne l'homme la vie spirituelle. L'objet aim existe dans le coeur de celui qui aime: ainsi celui qui aime Dieu possde Dieu dans son cur. "Quiconque a la charit vit en Dieu, et Dieu vit en lui," dit saint Jean. L'amour transforme encore celui qui aime et le rend semblable l'objet aim. Aimons-nous un objet vil et mprisable, nous devenons vils et mprisables comme lui. Ecoutez les paroles du prophte: "Ils sont devenus abominables comme les objets qu'ils ont aims. "Au

La loi de lamour est une loi abrge. Or, manifestement, tous ne peuvent pas sappliquer au dur travail ncessaire pour lacquisition de la science. Cest pourquoi le Christ nous a donn une loi abrge ; cause de sa brivet tous peuvent la connatre et personne ne peut, sous prtexte dignorance, sexcuser de ne pas lobserver. Cette loi est celle du divin amour; elle sappliquent les paroles ide lAptre (Rm. 9, 28) : Le Seigneur abrgera sa parole sur la terre. II [La loi de lamour doit rgler tous les actes humains pour les rendre bons et vertueux.] 11. Cest la loi du divin amour, il faut le savoir, doit tre la rgle de tous les actes humains. De mme en effet que nous disons dune uvre dart quelle est bonne et belle lorsquelle est conforme aux rgles de lart, de mme un acte humain est bon et vertueux quand il est conforme la rgle de la dilection divine. Lorsquil est en dsaccord avec cette rgle, il nest ni bon, ni droit, ni parfait. Donc pour que les, actes humains deviennent bons, il faut quils soient en accord avec la rgle du divin amour. III [Les effets merveilleux de la loi du divin amour.] 1) Le premier effet, cest de nous donner la vie spirituelle. 12. Cette loi du divin amour, il faut le savoir, opre en lhomme quatre effets souverainement dsirables. 1) Le premier effet, cest de nous donner la vie spirituelle, en nous transformant en Dieu. Le premier est la vie spirituelle. Manifestement, en effet, selon lia nature, laim est dans laimant.

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contraire, si nous aimons Dieu, nous devenons des hommes divins; car "celui qui est uni Dieu reoit de lui la vie spirituelle. "Or, dit saint Augustin, "de mme que l'me est la vie du corps, ainsi Dieu est la vie de l'me. "Le corps est dou de vie, quand l'me habite on lui et le fait agir; aussitt que l'me s'envole le corps reste immobile, et n'est plus qu'un cadavre: ainsi l'me possde la vie parfaite, elle rvle sa puissance par la vertu, quand elle est unie Dieu par l'amour; elle languit et meurt ds que l'amour et Dieu l'abandonnent. "Quiconque n'aime point demeure dans la mort. "Il ne faut pas oublier que celui qui possde tous les dons du Saint-Esprit sans l'amour ne possde point la vie. Le don des langues, le don de la foi et tous les autres dons de la grce, ne peuvent donner la vie s'ils ne sont point joints l'amour. Qu'un cadavre soit envelopp de vtements o l'or brille ml aux pierres prcieuses, ce n'en est pas moins un cadavre. Ainsi donc la vie spirituelle, tel est le premier effet de l'amour divin. 7. En second lieu, l'amour divin nous rend attentifs observer les commandements de Dieu. "Celui qui aime Dieu ne reste jamais oisif. "Il accomplit de grandes chose, si l'amour l'anime vritablement; s'il se refuse la pratique de la vertu, l'amour n'habite point dans son cur: par consquent le signe le plus manifeste de l'amour divin, c'est la

Cest pourquoi celui qui aime Dieu le possde en lui-mme, conformment cette parole de saint Jean (1 Jean 4, 16) : Quiconque demeure dans la charit demeure en : Dieu et Dieu, demeure en lui. Cest, aussi la nature de lamour de transformer, laimant en laim. Cest pourquoi, si nous aimons des choses viles et caduques, nous devenons nousmmes vils et instables. On dit en effet en Ose (9, 10) : Vos pres, dit Dieu aux enfants dIsral, sont devenus abominables, comme les idoles, objet de leur amour. Si, au contraire, nous, aimons Dieu, nous devenons divins, car, dit lAptre (1 Co 6, 17), celui qui sattache au Seigneur nest avec lui quun seul esprit. 13. Mais comme lme est la vie du corps, dit saint Augustin, de mme Dieu est la vie de lme. Cest l une vrit manifeste. Nous disons en effet que le corps vit par lme, quand il accomplit les uvres propres de la vie et quand il agit et se meut; mais lme vient-elle le quitter, le corps cesse dagir et de se mouvoir. De mme galement lme accomplit des actes de vertu et agit avec perfection, lorsquelle opre par la charit; cest par cette vertu en effet que Dieu habite en elle; mais sans charit elle est inerte par saint Jean a crit (1 Jean 3, 14) : Celui qui naime pas demeure dans la mort. Car, il importe de lobserver, si quelquun possde tous les dons du Saint-Esprit, sans la charit, il ne possde pas la vie. Le don des langues, en effet, le don de la foi ou tout autre don ne saurait, sans la charit, donner la vie. Couvrez un corps mort dor et de pierres

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promptitude accomplir les commandements de Dieu. Ne voyons-nous pas que celui qui aime se dvoue aux plus grandes, aux plus difficiles entreprises pour obir la voix de l'objet aim? "Celui qui m'aime, dit le Seigneur, gardera ma parole. "Ajoutons qu'aimer Dieu fidlement, c'est accomplir toute la loi divine. Remarquons aussi que les prceptes de la loi divine sont de deux sortes: les uns sont positifs et commandent le bien; les autres sont ngatifs, et dfendent le mal. L'amour divin accomplit galement les uns et les autres, car il ne peut faire le mal, et sa plnitude consiste faire le bien. 8. Le troisime effet de l'amour divin, c'est de nous offrir un refuge contre l'adversit. Rien ne peut nuire, tout sert celui qui aime Dieu, tout concourt son avantage: les peines, les afflictions lui semblent douces. Et pourrait-il en tre autrement, quand celui-l mme dont le cur n'est anim que d'un amour terrestre souffre tout avec joie pour l'objet aim? 9. Le quatrime et dernier effet principal de l'amour divin, c'est de nous conduire au suprme bonheur. La batitude ternelle n'est promise qu' ceux dont le cur est pntr de cet amour sublime; toutes les vertus sans lui sont insuffisantes pour nous mriter les rcompenses clestes. "Il ne me reste plus, dit saint Paul, qu' recevoir la couronne que le souverain juge me

prcieuses, il nen demeure pas moins priv de la vie. Ainsi donc le premier effet de la charit, cest de donner la vie. 2) Le deuxime effet, cest de taire observer les commandements. 14. 2) Le deuxime effet opr en lhomme par la charit est lobservation des commandements divins. Lamour de Dieu, dit en effet saint Grgoire, nest jamais inactif; il opre de grandes choses sil existe; mais sil refuse dagir, il montre par l, son inexistence. Cest pourquoi la promptitude accomplir les prceptes est un signe manifeste de la ralit de la charit. Nous voyons en effet que celui qui aime accomplit des actions grandes et difficiles pour celui quil aime. Jsus lui-mme a dit (Jn. 14, 23) : Si quelquun maime, il gardera ma parole. 15. Mais il faut observer que celui qui garde le commandement et, la loi de lamour divin accomplit toute la loi. Or il y a deux sortes de commandements divins. Les uns sont positifs et la charit les accomplit, car la plnitude de la loi, qui consiste dans les commandements, cest lamour, par lequel iles commandements sont observs. Les autres, sont ngatifs et la charit les accomplit galement, parce que, comme le dit lAptre (1 Co 13, 4), elle nagit pas inconsidrment. 3) Le troisime effet de la loi de lamour, cest dtre un secours efficace contre toute adversit. 16. 3) Le troisime effet produit par la charit, cest dtre un secours contre les adversits. A celui en effet qui possde la charit, ladversit, quelle quelle soit, loin de nuire, se transforme

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rserve. Cette couronne ne m'attend pas seul; elle attend aussi tous ceux qui, comme moi, aiment le Seigneur. "Ajoutons qu'il y a diffrents degrs dans la batitude ternelle, suivant les diffrents degrs de l'amour divin, et non suivant ceux de toute autre vertu. Bien des hommes se sont soumis plus que les Aptres de rigoureuses abstinences. Cependant les Aptres tiennent le premier rang dans le royaume du ciel, parce que, plus que tous les autres hommes, ils taient pntrs de l'amour divin. "Ils avaient reu, comme dit saint Paul, les prmices du Saint-Esprit," et voil pourquoi ils sont rcompenss plus magnifiquement. 10. Mais, outre ces quatre effets principaux de l'amour divin, il en est encore d'autres que nous ne devons point passer sons silence. D'abord il nous obtient de Dieu la rmission de nos pchs. Si un homme offense son prochain et lui voue plus tard une tendre amiti, celui qu'il a offens n'oublie-t-il pas ses torts d'autrefois en faveur de son affection? C'est ainsi que Dieu pardonne ceux qui l'aiment, les offenses dont ils se sont rendus coupables envers lui. "L'amour, dit l'Aptre, couvre une foule de fautes. "Il les couvre si bien qu'il les drobe aux regards de Dieu. L'Aptre dit que l'amour couvre une foule de fautes, et Salomon assure qu'il les couvre toutes; c'est ce que prouve l'exemple de Madeleine, de cette

en un bien salutaire, car, dit lAptre (Rm. 8, 28), tout contribue au bien de ceux qui aiment Dieu. Il faut mme ajouter : les choses contraires et difficiles paraissent douces celui qui aime, comme nous-mmes lexprimentons. 4) Le quatrime effet est de conduire la flicit ternelle. 17. 4) Le quatrime effet de la charit est de nous conduire la flicit. La batitude ternelle en effet est promise seulement ceux qui possdent la charit ; car, sans la charit, tout est insuffisant. LAptre crit en effet (2 Tim 4, 8) : il ne me reste qu recevoir la couronne de justice, quen ce jour-l me donnera le juste Juge, et non seulement moi, mais tous ceux qui auront atten1du son apparition avec amour. 18. Et il importe de savoir que la diffrence de degr de lia batitude est proportionne uniquement la diffrence de la, charit et non proportionne quelque autre vertu. Il y eut en effet beaucoup dhommes pratiquer davantage labstinence que les Aptres; Ceux-ci toutefois cause de lexcellence de leur charit, surpassent en batitude tous les autres hommes, car, selon lAptre (Rm 8, 23), ils possdrent les prmisses de lEsprit. La diffrence de degr de la batitude provient donc de la diffrence de la charit. Ainsi sont manifests les quatre effets produits en nous par la charit. Il y en a en outre quelques autres oprs par elle, quon ne peut passer sous silence. 5) Le cinquime effet produit en nous par la charit, cest de remettre tous nos

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pcheresse repentante que le Seigneur montrait ses disciples, en disant: "Il lui sera beaucoup pardonn, parce qu'elle a beaucoup aim. "Mais, objectera-t-on, l'amour suffit-il lui seul pour effacer nos fautes, et ne faut-il pas qu'il soit joint au repentir? Je rponds cela qu'il est impossible d'avoir un amour sincre sans avoir en mme temps un sincre repentir de ses fautes. Plus nous aimons quelqu'un, et plus nous prouvons de regrets quand nous l'avons offens. 11. Un autre effet de l'amour divin, c'est d'clairer le cur. "Nous sommes tous, selon l'expression de Job, plongs dans les tnbres. "Souvent nous ne savons que faire, que dsirer; mais l'amour divin illumine notre me, il nous enseigne tout ce qui est ncessaire notre salut. O rgne l'amour divin rgne aussi le Saint-Esprit, qui connat toutes choses, qui nous guide "dans la voie de la justice," suivant l'expression du roi prophte: "Vous qui craignez Dieu, dit l'Ecclsiastique, aimez-le, et vos curs seront clairs;" c'est--dire, vous saurez tout ce qui est ncessaire votre salut. 12. Un autre effet de l'amour divin, c'est de produire dans l'homme un contentement parfait. Nul ne peut goter de jouissance relle que dans le sein de Dieu. Quiconque dsire quelque chose ne peut trouver de satisfaction et de repos que dans la possession de l'objet de ses dsirs;

pchs. 19. 5) Premirement, en effet, elle opre la rmission des pchs. Notre propre exprience nous le rend clairement manifeste. Car si un : homme en offense un autre et ensuite laime intimement, cause de lamour que lui tmoigne loffenseur 1offens lui pardonne son offense. De la mme manire Dieu pardonne leurs pchs ceux qui laiment. Cest pourquoi saint Pierre crit (l ep., 4, 8) : La chant couvre une multitude des pchs. Et il dt bien : elle couvre, car Dieu ne voit plus leurs pchs pour les punir. Mais, bien que saint Pierre dise que la charit couvre une multitude de pchs, nanmoins, Salomon crit (Prov. 12) : La charit couvre la totalit des fautes. Et cest ce que manifeste surtout lexemple de MarieMadeleine, dont le Seigneur dit (Lc 7, 47) : Ses nombreux pchs lui sont pardonns, et il en donne ensuite la raison : parce quelle a beaucoup aim. 20. Mais peut-tre quelquun dirait-il : La charit suffit donc pour effacer, les pchs ; par consquent, la pnitence nest pas ncessaire. Il faut rpondre par cette considration : Personne naime sincrement, qui ne se repent pas sincrement. Il est manifeste en effet que plus nous aimons quelquun, plus nous, avons de douleur, si nous, loffensons. Et cest l un des effets de la charit. 6) Le sixime effet produit en nous par la charit, cest de nous enseigner tout ce quil est ncessaire de savoir pour tre sauv. 21. La charit cause galement lillumination du cur. Il est dit dans le livre de Job (37, 19) :

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souvent mme, quand l'homme est agit par une affection terrestre, il dsire ardemment ce qu'il ne possde pas, et il ddaigne, il mprise ce qu'il a obtenu. Il n'en est pas ainsi quand le cur est rempli de l'amour divin. Celui qui aime Dieu le possde tout entier, et il trouve en lui son repos et son bonheur. "Celui qui aime Dieu demeure en Dieu, et Dieu demeure en lui." 13. L'amour divin produit encore en nous une paix parfaite. Quand le cur de l'homme est anim d'un amour terrestre, il arrive souvent qu'aprs avoir possd l'objet de ses dsirs, il est encore inquiet, il dsire encore autre chose; car "le cur de l'impie est comme une mer bouillonnante, qui ne peut se calmer." - "Point de paix pour les impies, dit le Seigneur. "II n'en est pas ainsi de celui qu'anime l'amour divin. Quand on aime Dieu, on jouit d'une paix parfaite. "Seigneur, s'crie le Psalmiste, une paix profonde est le partage de ceux qui aiment ta sainte loi; rien ne saurait troubler leur me. "Pourquoi cela? N'est-ce point que Dieu seul peut remplir l'immensit de nos dsirs? L'immensit de Dieu n'est-elle pas plus grande encore que le vide de notre cur? "Mon Dieu, s'crie saint Augustin, vous nous avez faits pour vous, et notre cur est inquiet tant qu'il ne se repose pas en vous." - " mon me! s'crie aussi le roi prophte, bnis le Seigneur qui remplit tous tes dsirs."

Nous sommes tous envelopps de tnbres. Car il nous arrive frquemment dignorer ce que nous devons faire et ce que nous devons dsirer. Or cest la charit qui nous enseigne tout ce qui est ncessaire au salut. Cest pourquoi saint Jean crit (1 Jean 2, 27) : Son onction vous instruit de tout. L en effet o est la charit, l est lEsprit Saint, qui est lonction du Seigneur; cet Esprit connat tout et nous conduit dans la voie droite, comme il est dit au psaume 142 (10). Cest pourquoi il est crit au livre de lEcclsiastique (2, 10) : Vous qui craignez, le Dieu, aimez-le, et vos curs seront remplis de lumire, pour connatre ce qui est ncessaire au salut. 7) Le septime effet produit par la charit, cest de donner une joie parfaite, en faisant reposer, lme en Dieu. 22. 7) La charit produit aussi en nous une joie parfaite. Personne en effet ne possde vraiment la joie, sil ne vit pas dans la charit. Car quiconque dsire un bien, ne pourra trouver ni joie ni repos, aussi longtemps quil ne laura pas obtenu. Et il arrive ceci dans les choses temporelles : le bien que nous ne possdons pas, nous le dsirons, et une fois possd, nous le mprisons et il engendre notre dgot. Mais il en va autrement dans les choses spirituelles. Et mme, celui qui aime Dieu le possde; aussi lme de celui qui aime et dsire le Seigneur se repose en lui. Car, dit saint Jean (1 Jean 4, 16), celui qui demeure dans la charit, demeure en Dieu et Dieu demeure en lui. 8) Le huitime effet produit par la charit, cest de donner une paix parfaite, en

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14. Un autre effet de l'amour divin, c'est d'ennoblir la nature humaine. Toutes les cratures rendent hommage la majest divine, toutes sont soumises Dieu comme leur Crateur, comme au souverain de l'univers; mais, grce l'amour, nous cessons d'tre esclaves; nous devenons libres, nous devenons les amis de Dieu. "Je ne vous donnerai plus le titre de serviteurs, mais celui d'amis," dit le Seigneur ses disciples. Cependant, objectera-t-on, saint Paul et tous les aptres ne se donnent-ils pas eux-mmes le titre de serviteurs de Dieu? Il est vrai; mais remarquons qu'il y a deux espces de servitude: la premire est une servitude de crainte; elle est pnible et sans mrite. Je dis sans mrite; celui qui ne s'abstient de faire le mal que par crainte du chtiment n'a droit aucune rcompense; et sa soumission est encore celle d'un esclave. La seconde est une servitude d'amour. Quand on a pour motif de ses actions, non pas la crainte du chtiment, mais l'amour divin, on n'agit point en esclave, on agit en homme libre, parce qu'on obit volontairement Dieu. Voil pourquoi le Seigneur dit ses disciples: "Je ne vous donnerai plus le titre de serviteurs. "Cette explication ne suffit-elle point? saint Paul lui-mme la compltera. "Vous n'avez pas, dit-il, reu comme les Juifs, l'esprit de crainte qui rend l'homme esclave, mais l'esprit d'amour qui le rend libre et enfant de

rassasiant tous les dsirs. 23. 8) En outre la charit produit en nous une paix parfaite. Il arrive en effet que les dsirs des hommes se portent frquemment vers les choses temporelles, mais leur me, aprs tre entre en possession de ce quelle convoitait, nest pas pour autant en repos; bien au contraire, aussitt quelle entre en possession dun bien temporel, elle en dsire un autre. Le Seigneur dit en effet (Is. 57, 20) : Le cur de limpie est comme la mer agite, qui ne peut se calmer; et il ny a pas de paix pour les mchants. Mais il en va autrement dans la charit envers Dieu ; en effet celui qui aime possde une paix complte; car nous lisons dans le Psaume 118 (v. 165) : il y a une grande paix pour ceux qui aiment votre loi, Seigneur, et rien ne leur est une occasion de chute. Il en est ainsi, parce que Dieu seul peut rassasier entirement nos dsirs. Dieu en effet, dit lAptre saint Jean (1 Jean 3, 20), est plus grand que notre cur. Et cest pourquoi saint Augustin crit (Confessions L. 1) : Vous nous avez fait pour vous, Seigneur, et notre cur est sans repos, aussi longtemps quil ne se repose pas en vous . Et il est dit au Psaume 102 (v. 5) : Le Seigneur remplit vos dsirs, en vous comblant de biens. 9) Le neuvime effet produit en lhomme par la charit, cest de lui confrer la trs haute dignit dami de Dieu. 24. 9) De plus la charit confre lhomme une grande dignit. Toutes les cratures en effet sont au service de la Majest divine, (car toutes ont t faites par lui),

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Dieu." - "La crainte est trangre l'amour," ajoute saint Jean. La crainte est pnible, et l'amour est plein de douceur. 15. L'amour divin ne rend pas seulement l'homme libre, il le fait enfant de Dieu. Oui, grce l'amour," nous obtenons le litre d'enfants de Dieu, et nous le sommes vritablement," selon ce que dit encore saint Jean. Nous acqurons ainsi un droit l'hritage de notre Pre cleste, et cet hritage, c'est la vie ternelle. "L'Esprit saint, dit le grand Aptre, nous rend ce tmoignage, que nous sommes enfants de Dieu. Si nous sommes enfants de Dieu, nous sommes aussi ses hritiers; si nous sommes hritiers de Dieu, nous sommes cohritiers du Christ." - "Les justes, dit aussi Salomon, sont enfants de Dieu." 16. Ce qui prcde fait assez comprendre les avantages de l'amour divin. Il est donc de notre devoir de faire tous nos efforts pour acqurir et pour conserver une chose si avantageuse. Mais remarquons d'abord que nul ne peut avoir par lui-mme l'amour divin, et que c'est Dieu seul qui le donne. "Si Dieu nous a montr tant de bont," dit saint Jean, ce n'est point cause de notre amour pour lui, mais a cause de son amour pour nous. "Car l'amour que Dieu a pour nous n'est point l'effet de l'amour que nous avons pour lui, mais l'amour que nous avons pour Dieu est l'effet de l'amour qu'il a pour nous.

comme sont au service dun artisan les objets fabriqus par lui. Mais la charit fait du serviteur un affranchi et un ami. Cest pourquoi le Seigneur dit aux Aptres (Jn. 15, 15) : Vous, je ne vous appelle plus serviteurs... mais amis. La Charit nous fait fils de Dieu. 25. Cependant saint Paul nest-il pas le serviteur du Christ et galement les autres Aptres, puisque dans leurs lettres, ils se donnent ce titre? A cette objection, il faut rpondre : il existe deux espces de servitude. La premire est celle de la crainte, qui est une servitude pnible et non mritoire. Quiconque en effet sabstient du pch, uniquement par crainte du chtiment, ne gagne pas de mrite ; mais il est encore serviteur. La seconde servitude est celle de lamour. Quiconque en effet agit non par crainte de la justice de Dieu, mais par amour pour lui, celui-l nagit pas comme un serviteur, mais comme un homme libre, parce quil agit de son plein gr. Cest de cette manire quagirent les Aptres. Et cest pourquoi le Christ leur dit : Je ne vous appellerai plus serviteurs. Et si nous demandons : Pourquoi? LAptre rpond (Rm 8, 15) : Vous navez pas reu un esprit de servitude pour retomber dans la crainte; mais vous avez reu un esprit de fils adoptifs. En effet il ny a pas de crainte dans lamour, comme dit saint Jean (1 Jean 4, 18), car la crainte suppose un chtiment. Cependant la charit ne nous fait pas seulement libres, elle nous fait aussi fils, de telle sorte, dit saint Jean (1 Jean 3, 1), que nous sommes appels fils de Dieu et nous le sommes en ralit.

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"Ajoutons que, bien que tous les dons viennent du Pre des lumires, celui de l'amour divin est suprieur tous les autres. On peut possder tous les autres dons sans possder l'amour divin et le SaintEsprit; mais le Saint-Esprit est insparable de l'amour divin, et il est impossible de possder l'un sans possder aussi l'antre. "L'amour divin, dit l'Aptre, a pntr dans nos curs avec le SaintEsprit qui nous a t donn. "Il n'en est pas de mme des autres dons. On peut, je le rpte, possder le don des langues, le don de la science, le don de prophtie, sans possder le Saint Esprit, sans possder l'amour divin. Bien que l'amour divin soit un don de Dieu et le plus grand de tous, nous devons, pour le possder, disposer notre cur le recevoir et le garder. 17. Deux choses sont principalement ncessaires pour obtenir l'amour divin. Il faut d'abord entendre avec assiduit la parole de Dieu. La manire dont naissent les affections terrestres est une preuve de cette vrit. Quand nous entendons dire du bien d'une personne, ne sommesnous pas ports l'aimer? C'est ainsi qu'en entendant la parole de Dieu, notre cur s'enflamme d'amour pour lui. "Seigneur, s'crie le roi prophte, votre parole est de feu, et elle enflamme d'amour ce cur qui vous est dvou." - "La parole du Seigneur," dit-il encore, enflamma le cur de Joseph. "Ces deux disciples de Jsus, qui avaient rencontr leur matre aprs sa

Cest en effet lorsque ltranger sest acquis un droit son hritage quil devient le fils adoptif de quelquun. Ainsi est-ce par la charit que nous acqurons un droit lhritage de Dieu, qui est la vie ternelle. Car, comme le dit saint Paul (Rm 8, 16-17), lEsprit lui-mme rend tmoignage notre esprit que nous sommes fils de Dieu. Mais si nous sommes fils, nous sommes aussi hritiers; hritiers de Dieu et cohritiers du Christ. Le livre de la Sagesse dit galement propos des justes (5, 5) : Voici quils ont t compts parmi les fils de Dieu. De la ncessit de travailler avec ardeur et acqurir cette vertu aux effets si merveilleux, quest la charit. Elle est un don de Dieu seul 26. Ce que nous venons dei dire montre avec clart les avantage. s de la charit. Puisque donc elle prsente de si grands avantages, il faut travailler avec ardeur lacqurir et la conserver. il faut le savoir cependant, personne par soi-mme ne peut possder la charit; et mme, cest un don de Dieu seul. Saint Jean (l p. 4, 10) dit en effet : Ce nest pas nous qui avons aim Dieu; non, cest lui qui nous a aims le premier. Car il est hors de doute que Dieu ne nous aime pas parce que nous lavons aim les premiers; mais cest son amour qui cause en nous lamour que nous lui portons. Le don de la charit surpasse absolument tous les autres. Qui le possde, possde lEsprit Saint. 27. Il nous faut galement considrer ceci : encore que tous les dons procdent du Pre des

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rsurrection, se disaient l'un l'autre, tout brlants de l'amour divin: "Notre cur ne s'enflammait-il pas dans notre poitrine, tandis qu'il nous parlait en chemin et nous expliquait les critures!" Nous lisons, dans les actes des Aptres, que, Simon Pierre prchant l'vangile a Csare, le SaintEsprit descendit sur tous ceux qui coutaient la parole divine. N'arrive-t-il pas souvent que la prdication amollit les curs les plus durs, et leur inspir tout coup l'amour divin? 18. Pour obtenir l'amour divin, il faut, en second lieu, entretenir sans cesse son esprit de bonnes penses. "Mon cur s'enflamme au milieu de ses mditations pieuses," dit le Psalmiste. Si vous voulez obtenir l'amour divin, occupez-vous de pieuses mditations. Il serait bien insensible, celui qui, eu songeant aux bienfaits du Seigneur, aux prils qu'il a vits, la batitude qui lui est promise, ne s'enflammerait pas d'amour pour Dieu, "Il a le cur bien dur celui qui, s'il n'aime pas le premier, ne paie pas au moins de retour l'amour qu'on a pour lui. "On peut dire, en gnral, que les mauvaises penses dtruisent l'amour divin, et que les bonnes le font natre, le nourrissent, et veillent sa conservation. "Otez, dit le Seigneur, tez de devant mes yeux vos mauvaises penses." - "Les mauvaises penses, dit Salomon, loignent de Dieu. "Deux conditions principales

lumires, ce don de la charit surpasse absolument tous les autres. On peut possder en effet tous les autres dons sans la charit et lEsprit Saint; par contre avec la charit on possde ncessairement lEsprit-Saint. La charit de Dieu, dit en effet lAptre (Rm. 5, 5), a t rpandue dans nos curs par lEsprit-Saint, qui nous a t donn. Car on peut possder sans la grce et sans lEsprit-Saint soit le don des langues, soit le don de la science, soit le don de la prophtie. 28. Bien que la charit soit un don divin, toutefois pour la possder, nous devons de notre part nous y disposer. Des deux dispositions pour acqurir le don de la charit. Or, il faut savoir que deux dispositions particulires sont ncessaires pour acqurir la charit et deux autres pour augmenter la charit dj acquise. 1) La premire est laudition attentive de la parole de Dieu. A) La premire disposition pour acqurir la charit est laudition attentive de la parole divine. Ce qui se passe parmi nous en est une preuve manifeste et suffisante. Si, en effet, nous entendons dire du bien de quelquun, nous nous enflammons damour pour lui. Ainsi, en coutant les paroles de Dieu, nous nous embrasons de charit pour lui. Nous lisons en effet au Psaume 118 (v. 140) : Votre parole est pleine de feu, et votre serviteur la chrit; et au Psaume 104 (v. 19) (au sujet de Joseph, fils de Jacob) : La parole du Seigneur lenflamma; et voil pourquoi les deux disciples dEmmas, enflamms de

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sont ncessaires l'accroissement de l'amour divin. 19. Il faut d'abord loigner son cur des objets terrestres. Le cur ne peut se donner compltement des objets divers; nul ne peut aimer la fois le monde et Dieu. C'est pourquoi plus notre cur s'loigne des affections terrestres, plus il s'affermit dans l'amour divin. "Ce qui tue l'amour divin, dit saint Augustin, c'est le dsir d'obtenir ou de conserver les biens temporels; ce qui le vivifie, c'est l'affaiblissement des passions; ce qui le rend parfait, c'est l'absence de toute passion, car la passion est la source de tous les maux." Quiconque veut accrotre en lui l'amour divin doit donc travailler dtruire en lui les passions. J'entends par passion l'amour des biens temporels. Pour le dtruire il faut d'abord craindre Dieu, qui seul ne peut tre craint sans tre aim. L'institution des ordres religieux n'a pas d'autre but que l'accomplissement de cette uvre. L'tat monastique nous loigne des vanits du monde et des objets terrestres, il lve notre me vers le ciel et vers Dieu. "Le soleil brille aprs avoir t voil de nuages," lisons-nous dans le livre des Macabes. Le soleil voil de nuages, c'est l'esprit humain quand il est obscurci par les affections terrestres; le soleil qui brille, c'est l'esprit humain quand il se dgage des affections terrestres pour s'lever l'amour divin. 20. La seconde condition

lamour divin, se disaient lun lautre, (Lc 24, 32) : Notre cur ntait-il pas tout brlant au dedans de nous, quand il nous parlait en chemin et quil nous expliquait les Ecritures? Cest pourquoi nous lisons galement dans les Actes (10, 44) qu la prdication de Pierre, lEspritSaint tomba sur tous ceux qui coutaient la parole divine. Et la mme chose arrive frquemment dans les prdications lorsque ceux qui y viennent avec un cur dur sont embrass de lamour divin cause de la parole du prdicateur. 2) La deuxime est dentretenir en nous sans cesse des bonnes penses. 29. La deuxime disposition pour acqurir la charit est la mditation continuelle du bien. Mon cur, est-il dit au Psaume 38 (v. 4), sest enflamm au dedans de moi, ma mditation un feu sest embras. Si donc vous voulez acqurir lamour de Dieu, il vous faut mditer le bien. Celuil en effet aurait un cur tout fait insensible qui, pensant aux bienfaits lui octroys par Dieu, aux prils dont il la dlivr et la batitude quil lui a promise, ne senflammerait pas pour cet amour divin. Cest pourquoi saint Augustin crit : il est vraiment insensible le cur de lhomme, qui non seulement ne veut pas donner damour, mais ne veut mme pas payer de retour lamour quon lui donne . Et il est toujours vrai de dire : de mme que les mauvaises penses dtruisent la charit, ainsi les bonnes penses lengendrent, la nourrissent et la conservent. Aussi Dieu nous commande-t-il (Is. 1, 16) : Otez de devant mes yeux vos penses mauvaises, car (Sg. 1, 3) les penses perverses loignent de

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ncessaire l'accroissement de l'amour divin, c'est une patience inbranlable dans l'adversit. Les peines que nous endurons pour une personne aime augmentent notre tendresse pour elle, loin de la diminuer. "Des torrents d'eau ne pourraient teindre l'amour," dit le Cantique des cantiques. Ces torrents d'eau, ce sont les tribulations de la vie, et ces tribulations endures pour Dieu affermissent l'amour divin dans les mes saintes, bien loin de l'affaiblir. L'artiste contemple avec plus d'amour l'uvre qui lui a cot plus d'efforts et de peines. C'est ainsi que les curs fidles aiment d'autant plus Dieu qu'ils souffrent davantage pour lui. "Les eaux se multiplirent et l'arche s'leva avec elles." Les eaux du dluge, en sont les afflictions du monde; l'arche qui s'lve, c'est l'glise ou l'me du juste.

Dieu. Des deux dispositions qui augmentent la charit. 30. B) Dautre part il y a galement deux dispositions qui augmentent la charit. 1) La premire est de dtacher son cur des choses terrestres. La premire consiste sparer son cur des choses terrestres. Le cur en effet ne peut pas se porter parfaitement vers plusieurs ralits diffrentes. Cest pourquoi nul ne peut aimer la fois Dieu et le monde. Aussi plus notre me sloigne de lamour des choses terrestres, plus elle saffermit dans lamour divin. Saint Augustin dit en effet (Livre des 83 questions) : La ruine de la charit cest lesprance dacqurir ou de garder les biens temporels; laliment de la charit, cest la diminution de la cupidit; sa perfection, cest labsence de toute cupidit : car la racine de tous les maux, cest la cupidit (1 Tm 6, 10) . Donc, quiconque veut nourrir en lui la charit, quil sapplique rduire en lui la cupidit. 31. Or la cupidit consiste dans la passion que lon prouve acqurir ou retenir les choses temporelles. La cupidit commence diminuer en lhomme, quand il se met craindre Dieu ; car Dieu seul ne peut tre craint sans aussi tre aim. Cest pour la destruction de la cupidit que furent tablis les ordres religieux. En eux et grce eux, lme du religieux est retire des choses corruptibles et mondaines et leve aux choses divines. Ce que lon peut voir signifi dans le deuxime livre des Maccabes (1, 22), o il est dit : Le soleil se mit resplendir,

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qui auparavant tait obscurci par les nuages. Le soleil, cest--dire lintelligence humaine, est obscurci par les nuages, quand elle sapplique aux choses terrestres; mais elle resplendit, quand elle sloigne et se retire de lamour des ralits terrestres. Alors en effet elle devient toute lumineuse et lamour divin grandit en elle. 2) La deuxime est la patience inaltrable dans les adversits. 32. Le second moyen daugmenter la charit, cest de garder une patience inaltrable dans les adversits. Si en effet nous souffrons des choses pnibles pour une personne aime, notre amour pour elle nen est pas dtruit cest chose manifeste mais bien plutt il saccrot. Lafflux des eaux, cest-dire lafflux des tribulations, est-il dit au Cantique des cantiques (8, 7), a t impuissant teindre lamour. Et cest pourquoi les hommes saints qui supportent pour Dieu des adversits saffermissent davantage dans son amour ; de mme un artisan, se complat davantage dans luvre pour laquelle il a plus pein. De l vient aussi que plus les fidles souffrent dafflictions pour Dieu, plus ils grandissent dans son amour. Il est dit dans la Gense (7, 17) : Les eaux (cest--dire les tribulations) se multiplirent et levrent dans les airs larche, qui tait la figure de lEglise et de lme du juste. [I- LES COMMANDEMENTS DE LAMOUR DE DIEU] [DE LA CHARITE ENVERS

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Article 1 Premier prcepte : De lamour de Dieu 21. Quand les docteurs de la loi mosaque demandrent Jsus quel tait le plus grand et le premier commandement, il leur rpondit: "Vous aimerez le Seigneur, votre Dieu, de tout votre cur, de toute votre me et de tout votre esprit; tel est le plus grand et le premier commandement." Et en effet, il est le plus important et le plus sublime de tous, il contient lui seul tous les autres. Quatre conditions sont ncessaires l'accomplissement parfait de ce prcepte. 22. La premire, c'est une reconnaissance profonde pour les bienfaits de Dieu. Tout ce que nous possdons, soit en nous, soit hors de nous, vient de lui; il faut donc que nous lui rendions hommage de tout et que nous l'aimions d'un amour sans bornes. Ne serait ce point une coupable ingratitude que de ne pas aimer son bienfaiteur? Le souvenir des bienfaits du Seigneur n'abandonnait jamais David: "Mon Dieu, s'crie-t-il, tout vous appartient, nous ne faisons que vous rendre ce que nous avons reu de votre main." Aussi l'Ecclsiastique fait-il l'loge du roi prophte en ces termes: "Il a glorifi de toute son me le nom du Seigneur; il a aim d'un amour sans bornes le Dieu qui l'avait cr." 23. La seconde condition,

DIEU] Le plus grand commandement, le plus noble, le plus utile, celui qui renferme en lui tous les autres. 33. Interrog avant sa passion par les Docteurs de la loi sur ce qui tait ses yeux le plus grand et le premier commandement, le Christ rpondit (Mt 22, 37) : Tu aimeras le Seigneur, ton Dieu, de tout ton cur, et de toute ton me, et de tout ton esprit; cest l le plus grand et le premier commandement. Et en vrit, de tous les commandements, celui-l est manifestement le plus grand, le plus noble et le plus utile. Dans ce commandement en effet sont renferms tous les autres. Des quatre conditions requises pour le parfait accomplissement du prcepte de la charit envers Dieu. 1) La premire est le souvenir des bienfaits divins. La premire est de garder le souvenir des bienfaits divins 34. Or pour le parfait accomplissement de ce prcepte, quatre conditions sont requises. La premire est de garder le souvenir des bienfaits divins; car tout ce que nous possdons, lme, le corps, les biens extrieurs, nous le tenons de Dieu; aussi devons-nous le servir laide de toutes ces choses et laimer dun cur parfait. Celuil en effet est particulirement ingrat, qui, la pense des bienfaits de quelquun, ne laime pas. David, lui, au souvenir des bienfaits de Dieu, disait (1 Ch. 29, 14) : A vous, notre Dieu, appartiennent toutes choses ; et ce que nous recevons de votre main, nous vous loffrons. Aussi Ben Sirac loue-t-il David en ces

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c'est un profond respect pour la majest divine. "Dieu est plus grand que notre cur;" ainsi, quand mme nous le servirions de tout notre cur, notre soumission ne serait pas encore assez humble. "Glorifiez le Seigneur de toutes vos forces, dit l'Ecclsiastique, vous n'atteindrez jamais jusqu' lui. Bnissez le Seigneur, exaltez-le de toute la puissance de votre me, car il est au-dessus de toute louange." 24. La troisime condition, c'est le renoncement aux vanits du monde et aux affections terrestres. C'est faire injure Dieu que de lui galer quelque chose. "A quel rang me faites-vous descendre?" dit le Seigneur ceux qui le rabaissent au niveau des cratures. Nous faisons injure Dieu, nous dgradons sa majest quand nous mlons les affections terrestres l'amour divin; ou plutt, il est impossible d'aimer la fois le monde et Dieu. "Une couche trop troite ne peut recevoir deux personnes, dit Isae, et un manteau trop court ne peut les couvrir en mme temps." Ce manteau trop court, cette couche trop troite c'est le cur de l'homme, qui peut peine contenir Dieu lui seul, et que Dieu abandonne quand il lui faut le partager avec le monde. Il ne souffre point de rival dans notre cur, non plus qu'un poux dans le cur de son pouse. N'a-t-il pas dit lui-mme: "Je suis votre Dieu jaloux?" II ne veut point que nous aimions quoi

termes (Si. 47, 10) : il clbra le Seigneur de tout son cur et il a1ima Dieu, son Crateur. 2) Le second moyen daimer parfaitement Dieu, cest de considrer quil dpasse toutes nos adorations. 35. Le second moyen daccomplir parfaitement le prcepte de la charit, cest de considrer lexcellence divine. Dieu, en effet, est plus grand que notre cur, dit saint Jean (1 Jean 3, 20) ; donc, mme si nous le servons de tout notre cur et de toutes nos forces, notre amour est encore insuffisant. Aussi est-il dit dans lEcclsiastique (43, 3233) : Glorifiez le Seigneur autant que vous le pourrez; il est encore beaucoup plus haut que vos adorations. Bnissez le Seigneur et exaltez-le de toutes vos forces, car il est plus grand que toute louange. 3) Le troisime moyen daimer Dieu la perfection, cest de renoncer aux choses terrestres. 36. Pour accomplir dans sa perfection le prcepte de la charit, le troisime moyen est de renoncer aux choses mondaines et terrestres. Celui-l fait une grande injure Dieu qui lui gale quelque chose. A quoi donc comparerez-vous Dieu, est-il dit en Isae (40, 18). Or nous galons Dieu dautres ralits quand nous aimons, en mme temps que Dieu, des biens temporels et corruptibles. Mais cest chose tout fait impossible. Aussi est-il dit en Isae (28, 20) : Le lit est si troit, quun seul y tient sans tomber, et la couverture si petite quelle ne peut envelopper deux personnes. Dans ce texte, le cur de lhomme est assimil un lit

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que ce soit autant que lui; il ne veut point que nous aimions autre chose que lui. 25. La quatrime condition, c'est l'horreur du pch. Nul ne saurait aimer Dieu en vivant dans le mal. "Vous ne pouvez, est-il dit, servir en mme temps Dieu et Mammon." Ainsi quiconque vit dans le pch n'aime point Dieu. Il l'aimait ce pieux monarque qui l'invoquait en ces termes: "Seigneur, souvenez-vous que j'ai march sous vos yeux dans la voie de la vrit et dans la puret de mon cur." "Jusques quand, s'crie le prophte lie, balancerezvous incertains entre le bien et le mal?" Telle est, en effet, l'incertitude du pcheur: tantt il se laisse entraner sur les pas du dmon, tantt il s'efforce de chercher Dieu; mais cette incertitude dplat au Seigneur: "Venez moi, nous dit-il, de tout votre cur." Deux espces d'hommes pchent contre ce prcepte: les uns, en vitant un vice, par exemple, la luxure, tombent dans un autre, par exemple, l'avarice. Ils ne sont pas moins coupables que ceux qui tombent dans ces deux vices la fois; "car, dit l'aptre saint Jacques, celui qui viole un seul prcepte de la loi divine viole toute la loi." Il en est d'autres qui confessent une partie de leurs pchs et taisent le reste, ou bien qui partagent l'aveu de leurs fautes entre deux confesseurs. Ceux-l ne mritent point l'absolution; ils commettent, au contraire, une nouvelle

troit et une petite couverture; car le cur de lhomme en effet est troit, si on le compare Dieu; cest pourquoi vous chassez Dieu de votre cur, lorsque vous y accueillez dautres ralits que lui; il ne supporte pas en effet quun autre se partage la possession de notre me, de mme que lpoux ne supporte pas quun autre possde son pouse en mme temps que lui. Cest pourquoi le Seigneur dit (Ex. 20, 5) : Moi, ton Dieu, je suis un Dieu jaloux; car Dieu ne veut pas que nous aimions quoi que ce soit autant que lui et en dehors de lui. 4) Le quatrime moyen daimer Dieu la perfection, cest dviter compltement le pch. 37. La quatrime condition ncessaire pour le parfait accomplissement du prcepte de la charit, cest dviter toute espce de pch. Personne, en effet, sil vit dans le pch, ne peut aimer Dieu; car, le Seigneur Jsus a dit (Mt 6, 24) : Vous ne pouvez pas servir la fois Dieu et lArgent. Si donc vous vivez dans le pch, vous naimez pas Dieu. Par contre celui-l aimait le Seigneur, qui lui adressait cette prire (Is. 38, 3) : Souvenez-vous que jai march devant vous dans la fidlit et avec un cur parfait. Et Elie disait (3, Rois 18, 21) ; Jusqu quand boiterez-vous des deux cts. Or comme celui qui bote se penche, tantt dun ct, tantt de lautre, de mme aussi le pcheur : tantt il, sadonne au pch, tantt il sefforce de chercher Dieu. Cest pourquoi le Seigneur lui adresse ces paroles (Ji. 2, 12) : Revenez moi de tout votre cur. De ceux qui pchent contre la

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faute en cherchant tromper Dieu et en profanant un sacrement. "C'est une impit, dit un sage, d'attendre de Dieu un pardon incomplet." - "Rpandez vos curs en prsence de l'ternel," dit aussi le Psalmiste. Et en effet, on doit rvler tout son cur dans la confession. 26. Nous avons montr que l'homme est tenu de se donner Dieu; mais comment peut-il se donner lui? Qu'y a-t-il en nous que nous puissions et que nous devions lui consacrer? Il y a dans l'homme quatre choses qu'il peut et qu'il doit consacrer Dieu; savoir: le cur, l'me, l'esprit et la force. "Vous aimerez le Seigneur votre Dieu, dit l'vangile, de tout votre cur, de toute votre me, de tout votre esprit et de toute votre puissance," c'est-dire de toute votre force. 27. Remarquons que le mot cur signifie ici l'intention. L'intention est d'une telle importance dans nos actes qu'elle leur imprime tous son propre caractre, en sorte que le bien fait dans une intention mauvaise devient un mal. "Si votre il est mauvais, est-il dit, tout votre corps restera dans les tnbres;" c'est--dire, si votre intention est mauvaise, toute la masse de vos bonnes uvres restera sans mrite. Ainsi, dans toutes nos uvres, notre intention doit avoir Dieu pour but: "Soit que vous mangiez, dit l'Aptre, soit que vous buviez, quelque chose enfin que vous fassiez, faites tout pour la

charit. 38. Contre ce prcepte de la charit, pchent deux catgories dhommes. Dune part, ceux qui vitent un pch, par exemple la luxure, mais en commettent un autre, par exemple lusure. Ceux-l se damnent quand mme, car, dit saint Jacques (2, 10), si lon pche en un point, on se rend coupable pour tout. Dautre part, ceux qui confessent une partie de leurs pchs, mais non la totalit, ou ceux qui confessent un prtre une partie de leurs pchs et le reste un autre prtre; ceux-ci ne gagnent pas de mrite, mais bien plutt ils pchent, parce quils cherchent tromper Dieu et oprent une division dans le sacrement. Des premiers, qui confessent seulement une partie de leurs pchs, quelquun a dit : Cest chose impie desprer de Dieu la moiti dun pardon . El contre ceux/qui sefforcent de tromper le Seigneur, en divisant le sacrement, il est crit au Psaume 61 (9) : Epanchez vos curs devant le Seigneur; car on doit dans la confession tout rvler. Lhomme doit donner Dieu son cur, son me, son esprit, et sa force. 39. Il a t montr dj que lhomme doit se donner Dieu. Il faut maintenant considrer ce que lhomme doit donner Dieu de lui-mme. En vrit lhomme doit donner Dieu quatre choses savoir : son cur, son me, son esprit el sa force. Cest pourquoi Jsus a dit (Mt 22, 37) : Tu aimeras le Seigneur, ton Dieu de tout ton cur, de toute ton me, de tout ton esprit et de toute sa force. Tu aimeras le Seigneur de tout

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gloire de Dieu." 28. Mais il ne suffit pas que l'intention soit bonne pour que l'action le soit aussi. Il faut que cette bonne intention soit accompagne d'une volont droite, et c'est ce que veut nous faire entendre l'vangile quand il nous commande d'aimer Dieu de toute notre me; car l'me, c'est la volont. Souvent on agit avec une bonne intention, mais sans mrite, parce que, outre cette bonne intention, on n'a pas une volont droite. Par exemple, drober pour nourrir un pauvre qui meurt de faim, c'est agir avec une bonne intention, mais la bont de l'intention n'excuse pas le mal que l'on commet par dfaut de rectitude dans la volont: "Ceux-l sont coupables, dit saint Paul, qui veulent faire le mal pour qu'il en arrive un bien." La rectitude de la volont est unie la bont de l'intention quand la volont humaine est aussi d'accord avec la volont divine; et c'est ce que nous demandons chaque jour en disant notre Pre cleste: "Que votre volont soit faite sur la terre comme dans le ciel. "C'est ce mme accord qu'exprime le roi prophte quand il dit: "Seigneur, je veux faire votre sainte volont. "Voil donc pourquoi l'vangile nous ordonne d'aimer aussi Dieu de toute notre me; car l'me, je le rpte, est souvent prise pour la volont dans l'criture sainte: "La dsobissance, dit le Seigneur, dplat mon me, c'est--dire est en dsaccord avec ma volont."

ton cur, cest--dire dans toutes actions tu dirigeras ton intention vers Dieu. 40. Le cur, il faut le savoir, dsigne ici lintention. Or lintention possde une telle force, quelle exerce son influence sur lactivit entire; aussi toutes les actions bonnes, faites avec une mauvaise intention, deviennent-elles mauvaises. Le Seigneur dit en effet (Lc 11, 34) : Si ton il (cest--dire ton intention) est mauvais, tout ton corps (cest-dire lensemble de tes bonnes uvres) restera dans lobscurit. Cest pourquoi nous devons dans toutes nos actions diriger notre intention vers Dieu, ainsi que lA ptre le recommande aux Corinthiens (l p. 10, 31) : Soit que vous mangiez, dit-il, soit que vous buviez, ou quoi que vous fassiez, faites tout pour la gloire de Dieu. Tu aimeras le Seigneur de toute ton me, cest--dire tu laimeras avec une volont accorde avec la volont divine. 41. Mais lintention bonne ne suffit pas; il faut de plus la rectitude de la volont, signifie par lme (dans lnonc du premier commandement : Tu aimeras... de toute ton me, car souvent on agit avec une bonne intention, mais inutilement, parce que la volont bonne manque. Par exemple, si quelquun vole pour nourrir un pauvre, son intention assurment est droite; mais sa volont, elle, ne possde pas la rectitude ncessaire. Cest pourquoi aucune action mauvaise, faite avec une bonne intention, ne peut se justifier. LAptre dit en effet aux Romains (3, 8) : Ceux qui disent. Faisons le mal, pour

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29. Quelquefois enfin l'intention est bonne, la volont est droite, mais la pense est coupable; et voil pourquoi l'vangile nous recommande d'aimer Dieu de tout notre esprit. Nous devons donner Dieu toutes nos penses afin qu'elles soient saintes: "Notre mission, dit l'Aptre, est de soumettre toute intelligence la loi du Christ." Bien des hommes, sans accomplir l'acte mme du pch, en gardent complaisamment la pense dans leur esprit. C'est eux qu'il faut appliquer ces paroles du Seigneur: "Otez de devant mes yeux vos penses criminelles." Il en est d'autres qui, pleins de confiance dans leur sagesse orgueilleuse, ne veulent point soumettre leur raison la foi; ceux-l ne donnent pas Dieu leur esprit. C'est eux que Salomon adresse ces paroles: "Ne vous fiez pas votre prudence." 30. Mais il ne suffit pas d'aimer Dieu de tout notre cur, de toute notre me et de tout notre esprit; nous devons aussi l'aimer de toute notre puissance, de toute notre force: "Seigneur, dit le roi prophte, c'est vous servir que je veux consacrer ma force." Il est des hommes qui consacrent leur force au pch, qui ne rvlent leur puissance que dans le vice; c'est eux que s'adressent ces menaantes paroles d'Isae: "Malheur vous qui n'avez de force que pour vous livrer la dbauche et de courage que pour vous enivrer!" Il en est d'autres qui dploient au

quil en sorte un bien, ceux-l sont justement condamns. Or la volont bonne est jointe lintention droite, quand cette volont elle-mme concorde avec la volont divine. Cest ce que nous demandons chaque jour par ces paroles : Que votre volont soit faite sur la terre comme au ciel; et cest aussi le dsir du Psalmiste (Ps. 39, 9) : Je veux, dit-il, mon Dieu, faire ta volont. Voil pourquoi le Christ dit : Tu aimeras le Seigneur de toute ton me. Souvent en effet dans la sainte Ecriture lme dsigne la volont; comme par exemple dans ce texte (Heb. 10, 38) : Si le juste fait dfection, il dplaira mon me, cest--dire ma volont. Nous devons aimer Dieu de toute notre intelligence, en donnant notre assentiment aux vrits de la foi. 42. Mais il arrive parfois que la bonne intention et la volont bonne existent alors quil se trouve un pch dans la pense. Cest pourquoi nous devons donner Dieu toutes nos penses. LAptre ne disait-il pas (2 Cor. 10, 5) : Nous rduisons en captivit toute pense pour lamener obir au Christ. Il y en a en effet beaucoup qui ne pchent pas par action, mais qui veulent penser souvent aux pchs eux-mmes; cest contre eux quIsae ait (1, 16) : Otez la malice de vos penses. Il y en a beaucoup galement qui ne veulent pas donner leur assentiment la foi, parce quils se confient dans leur sagesse, et ceux-l ne donnent pas leur esprit Dieu. Cest contre eux quil est dit dans les Proverbes (3, 5) : Ne tappuie pas sur ta propre prudence.

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dtriment de leur prochain la puissance qu'ils devraient dployer en servant ses intrts: "Arrachez la mort celui qui va prir," dit Salomon; c'est ainsi qu'il convient de se montrer fort et puissant. Nous devons donc, pour accomplir pleinement le prcepte de l'amour divin, donner Dieu notre cur, notre me, notre esprit, notre puissance, c'est--dire dans toutes nos uvres avoir Dieu pour but de notre intention, de notre volont, de nos penses et de nos efforts.

Nous devons aimer Dieu de toute notre force, ne lemployant jamais pour pcher, en particulier pour nuire au prochain. 43. Mais il ne suffit pas de donner Dieu lintention, la volont, la pense, il faut de plus lui faire don de toute notre puissance et de toute notre force; car le Psalmiste dit au Seigneur (Ps 58, 10) : Cest pour vous que je garderai ma force. En effet certains emploient leur force pcher et de cette manire montrent leur puissance; cest contre eux quIsae dit (5, 22) : Malheur vous qui tes puissants pour boire le vin et dont la force semploie mler les liqueurs fortes pour senivrer. Dautres manifestent leur puissance ou leur courage en faisant du tort au prochain, alors quils devraient montrer leur force en lui venant en aide. Cest pour eux quil a t dit dans les Proverbes (24, 11) : Dlivrez ceux que lon conduit la mort; et ne cessez pas de librer ceux que lon trane au trpas. Pour aimer. Dieu nous devons donc lui donner ces quatre choses : notre intention, notre volont, notre pense et notre force.

Article 2 De lamour du prochain

[II- LES COMMANDEMENT S DE LAMOUR DU PROCHAIN]


44. On avait interrog le Christ pour savoir de lui quel tait le plus grand commandement. A cette unique interrogation, il donna deux rponses. Voici la premire : Tu aimeras le Seigneur, ton Dieu; cette rponse, nous venons de lexpliquer. Voici

31. Quand les docteurs de la loi demandrent Jsus quel tait le prcepte fondamental de la morale, il fit cette question unique deux rponses: "Vous aimerez, leur dit-il, le Seigneur, votre Dieu, de tout votre cur, de toute

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votre me, de tout votre esprit et de toute votre force;" nous avons trait de cette premire partie du prcepte; "et vous aimerez, ajouta-t-il, votre prochain comme vous-mme." Remarquons que l'accomplissement de cette seconde partie du prcepte renferme l'accomplissement de tous les devoirs de l'homme envers l'homme: "L'entier accomplissement de la loi, dit l'Aptre, c'est la charit." Quatre motifs nous invitent l'amour du prochain. 32. Le premier, c'est l'amour divin: "Celui-l ment qui prtend aimer Dieu en dtestant son prochain." N'est-ce point mentir que de prtendre aimer quelqu'un en dtestant ses enfants et sa famille? Or tous les fidles sont les enfants de Dieu, ils ne forment qu'une famille dont Dieu est le pre: "Vous tes, dit saint Paul, le corps et les membres de JsusChrist." Par consquent, celui qui hait son frre ne peut aimer Dieu, qui est notre pre commun. 33. Le second motif qui nous invite l'amour du prochain, c'est l'obissance que nous devons la volont divine. Entre autres prceptes que Jsus-Christ nous a laisss avant de quitter la terre, il a principalement recommand notre obissance celui de l'amour du prochain, en disant ses disciples: "Voici le prcepte que je vous donne: aimez-vous les uns les autres comme je vous ai aims." On ne peut donc

la seconde : Et tu aimeras ton prochain comme toi-mme. Celui qui garde ce commandement il faut lobserver ici accomplit toute la loi. LAptre en effet a crit aux Romains (13, 10) : La charit est le plein accomplissement de la loi. Des quatre motifs daimer le prochain. 45. Or il faut le savoir, quatre motifs nous portent aimer le prochain. 1) Le premier est notre amour pour Dieu le Pre, dont le prochain est le fils, et notre amour pour le Fils de Dieu, dont il est le membre. Le premier est lamour divin; car, comme le dit saint Jean (1 Jean 4, 20), si quelquun dit : Jaime Dieu , et hait son frre, cest un menteur. En effet celui qui dit quil aime quelquun et nourrit de la haine pour son fils ou pour ses membres est un menteur. Or, nous tous le. s fidles, nous sommes les fils et les membres du Christ. LAptre dit en effet aux Corinthiens (1 Jean 12, 27). Vous tes le corps du Christ et membres les uns des autres. Voila pourquoi celui qui hait le prochain naime pas Dieu. 2) Le second motif daimer le prochain cest que le Christ nous en fait un prcepte quil prfre tous les autres. 46. Le deuxime motif qui nous port aimer le prochain, cest le prcepte divin. Le Christ en effet avant de quitter ses Aptres leur a recommand ce prcepte de prfrence tous les autres par ces paroles (Jn 15, 12). Ceci est mon commandement, que vous vous aimiez, les uns les autres, comme je vous ai aims.

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accomplir la volont de Dieu en dtestant son prochain, et le tmoignage le plus clatant de notre soumission la loi divine, c'est l'amour que nous avons pour nos frres. Aussi Notre Seigneur lui-mme a-til dit: "Voici quoi tous reconnatront que vous tes mes disciples, c'est l'amour que vous aurez les uns pour les autres." Il n'a point dit: On vous reconnatra au pouvoir qui vous sera donn de ressusciter les morts, ou bien quelque autre signe clatant, mais " l'amour que vous aurez les uns pour les autres." Saint Jean apprciait toute l'importance du prcepte de son divin matre; aussi disait-il: "Nous avons pass de la mort la vie; et pourquoi? Parce que nous aimons nos frres; celui qui ne les aime point demeure dans la mort." 34. Le troisime motif qui nous invite l'amour du prochain, c'est l'identit de notre nature: "Tout tre vivant, dit l'Ecclsiastique, aime son semblable;" et puisque les hommes se ressemblent tous par leur nature, ils doivent s'aimer mutuellement, et la haine de l'homme contre l'homme n'est pas seulement une violation de la loi divine, c'est aussi une violation de la loi naturelle. 35. Le quatrime motif qui nous invite l'amour du prochain, c'est l'utilit gnrale. Grce la charit, ce qui est avantageux chacun le devient tous; c'est la charit qui unit les fidles dans le sein de l'glise et qui

Personne en effet ne garde les prceptes divins, sil a de la haine pour son prochain. Cest pourquoi lamour du prochain est le signe de lobservance de la loi divine. Aussi le Seigneur dit-il ses Aptres (Jn. 13, 35) : A cela tous reconnatront que vous tes mes disciples, si vous, vous aimez les uns les autres. Il ne dit pas : Si vous ressuscitez les morts ou accomplissez quelque autre miracle manifeste; mais voici le signe que vous tes mes disciples; cest si vous vous aimez les uns les autres. Ce que le bienheureux Jean comprenait fort bien, puisquil disait (1 Jean 3, 14) : Nous savons que nous sommes passs de la mort la vie. Et pourquoi? Parce que nous aimons nos frres. Celui qui naime pas demeure dans la mort. 3) Le troisime motif daimer le prochain cest que, lui et nous, nous possdons la mme nature humaine. 47. Le troisime motif qui nous porte aimer le prochain, cest le fait de participer avec lui la mme nature. Comme le dit en effet lEcclsiastique (13, 19), tout tre vivant aime son semblable. Donc, comme tous les hommes sont semblables par leur nature, ils doivent saimer les uns les autres. Et cest pourquoi har son prochain est contraire non seulement la loi divine, mais aussi la loi naturelle. 4) Le quatrime motif daimer le prochain, cest que laimer procure limmense avantage davoir part tous ses biens. 48. Le quatrime motif qui incite aimer le prochain, ce sont les avantages que procure cet amour. Car grce la charit, tous les

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tablit entre eux une communaut de sentiments, de besoins et d'intrts. "Seigneur, s'crie le roi prophte, je m'unis ceux qui vous craignent et qui observent votre sainte loi." 36. "Vous aimerez votre prochain comme vousmme;" tel est le second prcepte de la loi morale. Nous avons dit combien nous devons aimer notre prochain; il nous reste dire comment nous devons l'aimer. L'vangile nous l'indique en nous disant: "Vous aimerez votre prochain comme vousmme." Il y a dans cette parole de l'vangile cinq choses considrer, et qui sont les lments essentiels de l'amour du prochain. 37. Premirement, nous devons aimer notre prochain avec vrit, c'est--dire l'aimer pour lui-mme et non pour nous. Remarquons ce sujet qu'il y a trois sortes d'amour dont une seule est l'amour vrai. L'amour repose quelquefois sur l'intrt: "Un ami, dit l'Ecclsiastique, n'est souvent qu'un compagnon de plaisir, souvent il nous abandonne dans les jours de dtresse." Ce n'est point l le vritable amour; il nat de l'gosme, et l'gosme le tue. Tant qu'il rgne dans notre cur, ce n'est pas le bonheur du prochain, mais le ntre que nous souhaitons. Quelquefois l'amour a pour motif le plaisir; ce n'est point encore l le vritable amour, il meurt avec le plaisir qui le fait natre. Tant qu'il rgne dans notre cur, nous aimons encore notre prochain non

biens que lon possde sont au service dautrui. Cest la charit en effet qui unit lEglise en rend toutes choses communes; cest elle, qui fait galement dire au Psalmiste (Ps. 118, 63) : Je partage avec tous ceux qui vous craignent et gardent vos commandements. Quelle est la mesure garder dans lamour du prochain? 49. Tu aimeras ton prochain comme toi-mme. Tel est le second prcepte de la loi; il traite de lamour du prochain. Nous avons dit jusqu quel prochain stend le devoir aimer; il reste dire dans quelle mesure il faut laimer. Jsus nous lindique, par ces paroles : Tu aimeras comme toi-mme. Il faut laimer comme soi-mme. Au sujet de ces paroles : comme toi-mme, nous pouvons considrer cinq points que dans lamour du prochain il nous faut garder. Cest--dire : I- Il faut laimer pour lui-mme, et non pour nous. 1) La premire est que nous devons laimer vraiment comme nous-mmes. ce que nous faisons, si nous laimons pour lui-mme, et non pour nous. 50. A ce sujet il faut noter ceci : il y a trois amours; deux dentre eux ne sont pas de vritables amours, mais le troisime amour, lui, est vritable. Le premier est celui qui a pour motif lutilit. Tel est ami, dit lEcclsiastique (6, 10), pour partager ton repas et il ne le demeurera pas au jour du malheur. Assurment cet amour-l nest pas un vritable amour. Il svanouit en effet quand svanouit lutilit quil

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pour lui-mme, mais pour nous. Quelquefois enfin l'amour a pour base la vertu, et c'est le seul vritable amour. Alors nous n'aimons point notre prochain pour nous-mmes, mais pour lui. 38. Secondement, nous devons aimer notre prochain avec mesure, c'est--dire ne pas l'aimer plus que Dieu ni autant que Dieu, mais juste autant que nous devons nous aimer nous-mmes. "Il a modr son amour pour moi," est-il dit dans le Cantique des cantiques. Notre Seigneur a pris soin de nous indiquer la mesure d'affection que nous devons notre prochain en disant: "Celui qui aime son pre ou sa mre plus que moi n'est pas digne de moi, et celui qui aime son fils et sa fille plus que moi n'est pas non plus digne de moi." 39. Troisimement, nous devons aimer notre prochain avec efficacit. L'homme ne se borne point pour lui-mme un amour strile; il fait tous ses efforts pour obtenir ce qui lui est avantageux, pour viter ce qui lui est funeste. C'est ainsi qu'il doit aimer son prochain. "Que notre amour, dit saint Jean, ne se tmoigne point par de vaines paroles, mais par des actes de dvouement sincre." Ceux-l sont les pires de nos ennemis dont la bouche est remplie de paroles d'amiti et le cur plein de sentiments de haine. C'est d'eux que parle le roi prophte quand il dit: "Leur bouche a des paroles de paix pour le prochain et leur cur cache des penses

apportait. Par un tel amour, nous ne voulons pas de bien au prochain, mais plutt nous voulons pour nous, dans le prochain, un bien qui nous soit utile. Le second amour a pour motif le plaisir et lui non plus nest pas un amour vritable, parce quil disparat quand disparat le plaisir. Par un tel amour, nous ne voulons pas principalement du bien au prochain, mais plutt nous voulons pour nous son bien personnel. Le troisime amour est celui qui a pour motif la vertu. Celui-l seul est vritable. Par cet amour en effet nous naimons pas le prochain pour notre bien personnel, mais pour le sien. 2) Nous ne devons pas aimer le prochain autant que Dieu ou plus que Dieu, mais comme nousmmes. 51. 2) La seconde chose garder dans jamour du prochain, cest de laimer avec ordre, cest--dire que nous ne laimions pas plus ou autant que Dieu, mais que nous laimions comme nous-mmes. Il a ordonn en moi la charit, dit lEpouse dans le Cantique des cantiques (2, 4). Cet ordre de la charit, le Seigneur nous lenseigne dans lEvangile (Mt 10, 37), par ces paroles : Celui qui aime son pre ou sa mre plus que moi, nest pas digne de moi; et celui qui aime son fils ou sa fille plus que moi, nest pas digne de moi. 3) Nous devons aimer le prochain dun amour efficace, lui procurant, sil y a lieu, les biens ncessaires et le prservant du mal. 52. 3) en troisime lieu il faut considrer que nous devons aimer

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criminelles." - "Que votre amour soit sans feinte," dit aussi l'Aptre. 40. Quatrimement, nous devons aimer notre prochain avec persvrance, comme nous faisons pour nousmmes: "Un vritable ami aime toujours, et la puissance de son affection se rvle dans les jours de dtresse;" il nous est fidle dans le malheur comme dans la prosprit, et c'est quand la fortune nous abandonne qu'il s'attache plus fortement nous, ainsi que l'observe Salomon. Deux choses contribuent la dure de l'amiti: d'abord la patience; en effet, un homme irascible ne cherche que les querelles; ensuite l'humilit, qui produit la patience; car "la discorde est compagne de l'orgueil." Celui qui est fier de lui-mme et qui mprise les autres ne peut supporter leurs dfauts. 41. Cinquimement, nous devons aimer notre prochain avec justice et saintet, c'est-dire ne pas l'aimer jusqu' faire le mal pour lui; car ce n'est pas ainsi que nous devons nous aimer nousmmes, et une pareille amiti serait contraire l'amour divin, qui doit tre la rgle principale de notre conduite, et que Salomon appelle la source des nobles affections. 42. "Vous aimerez votre prochain comme vousmme." Les Juifs et les Pharisiens comprenaient mal ce prcepte en croyant que Dieu ordonnait aux hommes d'aimer leurs amis et de har leurs ennemis. Le terme de prochain tait pour eux

le prochain dun amour efficace. En effet vous ne vous contentez pas de vous aimer vous-mme, mais vous travaillez avec empressement acqurir les biens qui vous sont ncessaires et viter les maux. Vous devez agir de mme envers le prochain. Saint Jean crit en effet (1 Jean 3, 18). Petits enfants, naimons pas en parole et de bouche, mais en actes et en vrit. Aussi sans aucun doute ceux-l sont-ils trs perfides, dont la bouche dit : Je vous aime , alors que leur cur semploie vous causer du tort. Cest deux quil est crit (Ps. 27, 3) : ils parlent de paix leur prochain, mais leur cur est plein de malice, alors que lAptre dit (Rm. 12, 9) : Que votre charit soit sans feinte. 4) Nous devons aimer le prochain avec persvrance et aussi bien au temps de ladversit quau temps de la prosprit. 53. En quatrime lieu il faut considrer que nous devons aimer le prochain avec persvrance, comme nous, nous nous aimons avec persvrance. On lit en effet dans les Proverbes (17, 17) : Lami aime en tout temps et dans le malheur il se montre un frre. Lamour doit donc se manifester aussi bien au temps de ladversit quau temps de la prosprit; et mme, comme lEcriture vient de nous le dire, cest principalement au temps de ladversit que se reconnat un ami. La patience et lhumilit sont les deux vertus qui aident conserver lamiti. 54. Or, il importe de le savoir, il y a deux vertus, qui aident conserver lamiti. La premire est la patience. Lhomme irascible, disent en effet les

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synonyme de celui d'ami; mais cette interprtation est fausse, et la preuve en est dans ces paroles de JsusChrist: "Aimez vos ennemis." Il ne faut pas oublier que quiconque dteste son frre n'est point en tat de grce: "Celui qui dteste son frre, dit saint Jean, est plong dans les tnbres." 43. Il y a cependant ici une distinction faire. Des hommes d'une saintet minente ont connu la haine: "Seigneur, s'crie le roi prophte, je hais d'une haine profonde ceux qui foulent aux pieds votre sainte loi. JsusChrist dclare lui-mme qu'on "ne peut tre son disciple si on ne hait pas et son pre, et sa mre, et toute sa famille." Or nous devons en toutes choses suivre l'exemple de ce divin matre et savoir aimer et har, comme lui, propos; car Dieu connat aussi l'amour et la haine. Pourquoi cela? c'est qu'il y a dans l'homme deux choses considrer, la nature humaine et le vice. La nature humaine, dans tout homme, a droit l'amour; dans tout homme, le vice mrite la haine. Souhaiter son prochain la damnation ternelle, c'est dtester en lui la nature humaine et aimer le pch; mais faire des vux pour son salut, c'est dtester en lui le pch et aimer la nature humaine. "Seigneur, dit le psalmiste, vous hassez tous ceux qui font le mal." "Seigneur, dit Salomon, vous aimez tout ce qui existe et vous ne hassez rien de ce que vous avez fait. "Quels

Proverbes (26, 21), engendre les disputes. La deuxime est lhumilit, qui produit la premire, cest--dire la patience; car nous lisons dans les Proverbes (13, 10) : Les superbes passent leur temps se quereller entre eux. Celui en effet qui a une haute ide de lui-mme et mprise un autre, ne peut en supporter les dfauts. 5) Nous devons aimer le prochain dun amour saint et donc qui ne le porte pas pcher. 55. En cinquime lieu il faut considrer que nous devons aimer le prochain dun amour droit et saint, en sorte que notre amour pour autrui ne le porte pas pcher, car vous-mme vous ne devez pas vous aimer de cette manire, qui vous ferait perdre Dieu. Le Seigneur dit en effet ses disciples (Jn. 15, 9) : Demeurez dans mon amour. De cet amour, nous lisons dans lEcclsiastique (24, 24), que la Sagesse en est la mre : Je suis, dit-elle, la mre du bel amour. 56. Tu aimeras ton prochain comme toi-mme. Ce prcepte, Juifs et Pharisiens le comprenaient mal; ils croyaient que Dieu commandait daimer les amis et de har les ennemis; cest pourquoi, par prochain, ils entendaient seulement les amis. Pour condamner une telle interprtation, le Christ nous dit (Mt 5, 44) : Aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui vous hassent. 57. Il importe de le savoir, quiconque hait son frre nest pas dans ltat voulu pour se sauver. Nous lisons en effet en saint Jean (1 Jean 2, 9) : Celui qui hait son frre est dans les tnebres. Il faut le remarquer, cette affirmation de

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sont donc les objets de l'amour et de la haine de Dieu? L'objet de son amour, c'est la nature; l'objet de sa haine, c'est le mal. 44. Ajoutons que l'homme peut quelquefois faire du mal son prochain sans pch. C'est ce qui arrive quand il lui fait du mal avec la volont de servir ses vritables intrts; et Dieu lui-mme en agit souvent de la sorte avec nous. Ainsi il afflige le pcheur d'infirmits et de maladies afin de le ramener au bien; ainsi encore il accable le mchant sous les coups de l'adversit, afin que cette dure leon lui fasse, selon l'expression d'Isae, ouvrir les yeux sur ses garements. On peut donc sans pch dsirer la chute d'un tyran qui dsole l'glise; on le peut, dis-je, sans pch, en tant qu'on dsire le bien de l'glise par la chute du tyran. "Bni soit le Seigneur qui a frapp les impies!" lisons-nous dans le livre des Macchabes. 45. Et c'est na devoir pour tous non seulement de souhaiter la ruine des mchants, mais encore d'y travailler dans l'intrt gnral. Certes ce n'est point un pch que de donner la mort ceux qui l'ont mrite par leurs crimes. "Les princes, dit saint Paul, sont les ministres de Dieu, et ce n'est point en vain qu'ils sont arms du glaive de la justice." Ceux qui veillent au maintien des lois ne violent point le prcepte de la charit en frappant le coupable; s'ils le punissent, c'est quelquefois pour le chtier, quelquefois

saint Jean est parfois contredite. En effet des saints harent certaines personnes, comme en tmoigne cette parole du Psalmiste (Ps 138, 12) : Seigneur, jai ha dune haine parfaite ceux qui vous hassent; et le Seigneur a dit dans lEvangile (Lc 14, 26) : Si quelquun... ne hait pas son pre et sa mre, sa femme et ses enfants, ses frres et ses surs, et mme sa propre vie, il ne peut tre mon disciple. Du devoir daimer dans le prochain sa nature, limitation du Christ, et de har ses pchs. 58. Il importe de savoir que les actions du Christ doivent nous servir de modle pour toutes nos actions. Or, Dieu aime et il hait. Il y a en effet en tout homme deux ralits considrer, savoir la nature et le pch. Sans aucun doute on doit aimer dans les hommes leur nature et on doit har leurs pchs. Cest pourquoi si quelquun voulait que lhomme ft en enfer, il harait sa nature; par contre sil voulait quil ft bon, il aurait en haine le pch, car le pch doit toujours tre objet de haine. Le Psalmiste dit en effet au Seigneur (Ps. 5, 7) : Vous hassez tous les artisans diniquit et lauteur du livre de la Sagesse adresse Dieu ces paroles (11, 25) : Vous aimez, Seigneur, tout ce qui existe et vous ne hassez rien de ce que vous avez fait. Voici donc ce que Dieu aime et ce quil hait : il aime la nature et il hait le pch. A limitation de Dieu, on peut, dans certains cas, vouloir un mal en vue dun plus grand bien; certaines personnes peuvent mme accomplir un mal pour obtenir un bien meilleur (par exemple les ducateurs, les

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pour garantir la sret publique, qui est plus prcieuse que la vie d'un homme. Cependant on ne serait pas exempt de pch en punissant le coupable avec la seule intention de ne point lui nuire, et si l'on ne joignait cette intention celle de servir ses vritables intrts, c'est-dire de lui infliger un chtiment salutaire et de lui procurer la vie ternelle. 46. On peut vouloir du bien son prochain de deux manires: d'abord d'une manire gnrale, en tant qu'il est la crature de Dieu et qu'il a part la promesse de la vie ternelle; puis d'une manire spciale, en tant qu'il est notre ami ou notre parent. On ne peut refuser personne l'affection gnrale qu'on doit l'humanit; tout homme est oblig de prier pour les autres, quels qu'ils soient, et de les secourir dans leurs besoins; mais nous ne sommes pas tenus d'accorder qui que ce soit des marques particulires de bienveillance, moins qu'on nous demande le pardon d'une offense. Celui qui nous adresse une pareille demande n'est plus pour nous une personne indiffrente, et ne pas l'admettre dans notre intimit ce serait repousser un ami, ce serait nous priver d'une puissante intercession auprs de Dieu. Jsus-Christ n'a-t-il pas dit: "Si vous pardonnez aux hommes leurs pchs, votre Pre cleste vous pardonnera aussi les vtres; si vous ne faites point grce aux hommes, votre Pre cleste ne vous fera point grce non plus?" Ne

juges). 59. Il faut le savoir galement, parfois lhomme peut faire un mal, sans commettre de pch; savoir quand il accomplit le mal en voulant un bien; car Dieu luimme agit ainsi : Par exemple lorsquun homme tomb malade se tourne vers le bien, alors quen bonne sant il tait mauvais. Pareillement dans ladversit tel autre se convertit et devient bon, qui dans la prosprit tait mauvais, conformment cette parole dIsae (28, 19) : Lpreuve vous donnera lintelligence de ce qui vous est dit. De mme si vous dsirez du mal un tyran, destructeur de lEglise, dans la mesure o vous dsirez le bien de lEglise par la destruction du tyran; car on lit au livre 2 des Maccabes (1, 17) : Que notre Dieu soit bni en toutes choses, lui qui a livr les impies au chtiment. Et tous doivent non seulement le vouloir, ce chtiment, mais aussi sa ralisation effective. En effet pendre des mchants pour un juste motif nest pas un pch; car comme lcrit lAptre aux Romains (13, 4), ceux qui agissent ainsi sont les instruments de Dieu et il gardent la charit; en effet, si la peine a parfois pour but de chtier, parfois au s, si elle a pour dessein dobtenir un bien plus divin et meilleur. Le bien de toute une cit en effet est plus grand que la vie dun seul homme. 60. Mais il importe de le savoir, il ne suffit pas de ne pas vouloir le mal; il faut aussi vouloir le bien, cest--dire lamendement du coupable et la possession pour lui de la vie ternelle. Il y a en effet deux manires de vouloir le bien de quelquun. On

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disons-nous pas Dieu, dans l'oraison dominicale: "Pardonnez-nous nos offenses comme nous pardonnons ceux qui nous ont offenss?" 47. "Vous aimerez votre prochain comme vousmme." Nous avons dit que c'est un pch de refuser le pardon qu'on nous demande: le plus haut degr de vertu que nous puissions atteindre, c'est d'aimer tendrement ceux qui nous ont fait du mal; nous n'y sommes pas obligs, mais de nombreux motifs nous y engagent. 48. Le premier, c'est le maintien de notre dignit. Les divers degrs de dignit se reconnaissent des signes divers, et nul ne doit perdre le signe de sa dignit propre. Or, entre toutes les dignits, la plus leve est celle que nous donne le titre d'enfants de Dieu, et le signe qui la fait reconnatre, c'est notre amour pour nos ennemis. "Aimez vos ennemis, est-il dit dans l'vangile, afin que vous soyez les dignes enfants de votre Pre qui est dans les cieux." En effet, il ne suffit pas d'aimer ceux qui nous aiment pour tre enfants de Dieu. Les publicains et les gentils observent aussi bien que nous cette loi de la nature. 49. Le second motif qui nous engage aimer ceux qui nous font du mal, c'est le triomphe des nobles affections sur les passions mauvaises. Le dsir de la supriorit en toutes choses est inn dans l'homme. Il faut donc on qu' force de bont nous obligions celui qui

peut premirement le lui vouloir dune manire gnrale, parce quil e. st une crature de Dieu, qui peut participer la vie ternelle; et deuximement dune manire particulire, en tant quil est un ami et un compagnon. Or on ne doit exclure personne de lamour gnral ; chacun en effet doit prier pour tous et venir en aide mme au premier venue dans une ncessit extrme. Par contre on nest pas tenu davoir de la familiarit avec le premier venu, sauf sil demande son pardon : car alors il serait un ami; et si vous le repoussiez, ce serait tmoigner de la haine un ami. Cest pourquoi le Seigneur a dit (Mt 6, 14) : Si vous remettez aux hommes leurs fautes, votre Pre Cleste vous remettra aussi vos pchs; mais si vous ne remettez pas aux hommes, votre Pre non plus ne vous remettra pas vos fautes. Et dans loraison dominicale (Mt, 6, 9), il nous fait dire : Remettez-nous nos dettes, comme nous-mmes avons remis il nos dbiteurs. Des cinq motifs de faire du bien nos ennemis. 61. Tu aimeras ton prochain comme toi-mme. Nous lavons dit : tu pches, si tu naccordes pas le pardon qui te le demande ; et si tu le ramnes toi, alors que tu ny es pas tenu, tu accomplis un acte de perfection. Or il y a beaucoup de raisons qui te dterminent lattirer vers toi. 1) Le premier, cest quaimer nos ennemi nous donne de garder notre dignit de fils de Dieu, qui est la dignit la plus leve de toutes. La premire est la conservation de ta propre dignit. A des dignits diffrentes en effet

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nous offense nous aimer, et alors nous sommes vainqueurs; ou que nous nous laissions entraner la haine par une influence trangre, et alors nous sommes vaincus. "Ne permettez pas au mal de triompher de vous, dit saint Paul, mais triomphez du mal par le bien." 50. Le troisime motif qui nous engage aimer ceux qui nous font du mal, c'est notre intrt mme. Nous les forons ainsi devenir nos amis. "Si votre ennemi a faim, dit encore saint Paul, donnez-lui manger; s'il a soif, donnez lui boire; ainsi faisant, vous amasserez des charbons de feu sur sa tte." "Rien ne provoque l'amour, dit saint Augustin, comme d'aimer le premier. Nul n'a le cur assez dur pour ne pas payer au moins de retour l'amour qu'on lui tmoigne." "Un ami fidle est le plus prcieux de tous les trsors," suivant Salomon: "Et quand le Seigneur voit marcher un homme dans la bonne voie, il change le cur de ses ennemis," dit encore le Sage couronn. 51. Le quatrime motif qui nous engage aimer ceux qui nous font du mal, c'est que, grce ce gnreux effort de vertu, nos prires sont plus agrables Dieu. "Quand mme Mose et Samuel se prsenteraient devant moi, dit le Seigneur, je ne ferais point de grce ce peuple." - "Si Dieu, observe saint Grgoire, cite de prfrence Mose et Samuel, et s'il exprime par cela mme le pouvoir qu'ils ont sur lui, c'est que Mose et

correspondent des signes diffrents. Or nul ne doit abandonner les signes de sa propre dignit. Dautre part, parmi toutes les dignits, la plus leve pour quelquun, cest dtre fils de Dieu. Or le signe de cette dignit, cest daimer un ennemi, conformment cette parole de Jsus (Mt 5, 44-45) : Aimez vos ennemis... ainsi serezvous fils de votre Pre qui est dans les cieux. Si en effet tu aimes un ami, ce nest pas un signe de filiation divine; car les publicains et les pcheurs en font autant, comme le Seigneur le dit en saint Mathieu (5, 46). 2) Le second, cest quainsi nous gagnons une victoire, celle qui consiste triompher du mal par le bien. 62. La seconde raison de ramener soi celui qui vous offense est lobtention dune victoire; ce qui est un bien que tous dsirent naturellement. Il faut donc ou que par ta bont tu attires lamour celui qui toffense, et alors tu triomphes, ou bien quun autre te tire la haine, et alors tu es vaincu. Or lAptre te dit (Rom. 12, 21) : Ne te laisse pas vaincre par le mal, mais triomphe du mal par le bien. 3) Le troisime motif de faire du bien nos ennemis, cest quainsi nous faisons deux nos amis. 63. La troisime raison de ramener , soi qui vous offense est lobtention de multiples avantages. Par ce moyen en effet tu te procures des amis. Si donc ton ennemi a faim, donne-lui manger; sil a soif, donne-lui boire; ce faisant, tu amasseras sur sa tte des charbons brlants (Rom. 12, 20). Saint Augustin dit

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Samuel avaient aim leurs ennemis, qu'ils avaient pri pour eux." Jsus-Christ pria aussi pour ses bourreaux, et les prires du bienheureux saint tienne en faveur de ceux qui le lapidaient furent d'une trs grande utilit l'glise, en obtenant la conversion de Paul. 52. Le cinquime et dernier motif qui nous engage aimer ceux qui nous font du mal, c'est le dsir de sortir du pch, dsir qui doit tre le plus puissant de tous dans notre cur. Quelquefois il nous arrive de pcher et de ne point chercher Dieu; alors Dieu nous ramne lui en nous faisant sentir rudement le besoin de son appui. "Je couvrirai votre chemin d'pines," nous dit-il par la bouche du prophte Ose. C'est ainsi qu'il frappa Paul d'aveuglement sur le chemin de Damas, afin de le ramener lui. "Seigneur, s'crie le Psalmiste, je me suis gar comme une brebis loin du troupeau; venez chercher votre serviteur." Dieu vient notre secours, si nous pardonnons nos ennemis, si nous les ramenons au bien par l'indulgence et la bont. "Dieu, est-il dit dans l'vangile, se servira votre gard de la mesure dont vous vous serez servis l'gard des autres." - "Pardonnez, et il vous sera pardonn." "Heureux ceux qui font misricorde, car ils obtiendront misricorde leur tour." Or le plus clatant tmoignage de misricorde, c'est de pardonner ceux qui nous font du mal.

en effet : il nest pas de meilleur moyen de susciter lamour que de prendre soi-mme les devants par son propre amour. Car mme sil arrive quon refuse de donner un tmoignage spontan damour, qui sera assez dur pour refuser de rendre amour pour amour? ; rien en effet, ne peut se comparer un ami fidle (Ecclsiastique 6, 15). Et on lit dans les Proverbes (16, 7) : Si la conduite dun homme plat a Seigneur, il lui rconcilie mme ses ennemis. 4) Le quatrime motif de faire du bien nos ennemis, cest que Dieu, en rcompense, exaucera plus volontiers nos prires. 64. Le quatrime motif de ramener toi celui qui toffense, cest que par l tes prires sont plus facilement exauces. Cest pourquoi dans son commentaire sur ce passage de Jrmie (15, 1) : Mme si Mose et Samuel se tenaient devant ma face, saint Grgoire dit : Jrmie fit mention de prfrence de ces deux saints, parce quils intercdrent pour leurs ennemis. Le Christ fit la mme prire (Luc, 23, 34) : Pre, dit-il, pardonne-leur. De mme le bienheureux Etienne en priant pour ses ennemis procura un grand avantage lEglise, car il convertit saint Paul. 5) Le cinquime motif de pardonner nos ennemis ce qui est le plus grand acte de misricorde est que par cette uvre de charit nous obtenons ce bien souverainement dsirable quest le pardon de nos pchs. 65. Le cinquime motif de ramener soi qui vous offense,

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cest la dlivrance du pch, bienfait que nous devons dsirer par dessus tout. Quelquefois en effet nous pchons et nous ne cherchons pas Dieu; et Dieu nous attire Lui par la maladie ou par quelque autre moyen semblable, comme il le dit en Ose (2, 6) : Je fermerai ton chemin avec des pines. Ainsi Dieu tira lui le bienheureux Paul. Il est dit au Psaume 118 (v. 176) : Jai err comme une brebis qui sest perdue; Seigneur, cherchez votre serviteur; et dans le Cantique des cantiques (1, 3) : Tirez moi aprs vous. Cest ce que nous obtenons, si nous attirons nous un ennemi, avant tout en lui pardonnant; car, comme le dit Jsus (Luc, 8, 38), de la mesure mme dont vous mesurerez, on mesurera pour vous en retour, et (37) : Remettez et il vous sera remis; et encore (Mt 5, 7) Bienheureux, les misricordieux, car eux-mmes obtiendront misricorde. En effet il ny a pas de plus grande misricorde que de pardonner un offenseur. Article 3 Du premier prcepte de la loi: "Vous n'aurez pas de dieux trangers." 53. Du premier prcepte de la loi: "Vous n'aurez pas de dieux trangers." Ainsi que nous l'avons dit, la loi du Christ est une loi d'amour; elle repose toute entire sur la charit. Les devoirs de la charit sont formuls dans deux prceptes, dont l'un est relatif l'amour de Dieu, et l'autre relatif l'amour du prochain. Nous avons dj parl de ces deux prceptes. Maintenant il est bon de savoir que la loi donne DU PREMIER PRCEPTE DE LA LOI Tu nauras pas de dieux trangers devant moi. Ex 20, 3. Toute la loi du Christ repose sur la charit et toute la loi de Mose est galement fonde sur lamour de Dieu et sur lamour du prochain. 66. Comme il a t dit dj, toute la loi du Christ repose sur la charit. Or la charit elle-mme repose sur deux prceptes, dont lun se rapporte lamour de Dieu et lautre lamour du prochain. Nous avons parl dj de ces deux prceptes. Maintenant il faut savoir que Dieu, en

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Mose au sommet du Sina renfermait dix prceptes gravs sur deux tables de pierre. Sept taient gravs sur la premire, et trois sur la seconde; ceux l se rapportent l'amour de Dieu, et ceux-ci l'amour du prochain. Ainsi, toute la loi morale repose sur deux prceptes fondamentaux. 54. Le premier des sept prceptes relatifs l'amour de Dieu est celui-ci: "Vous n'aurez pas de dieux trangers." Pour bien comprendre ce prcepte, il faut savoir que la plupart des peuples anciens se rendaient coupables de sa violation. Les uns adoraient les dmons, comme le tmoignent ces paroles du Psalmiste: "Tous les dieux des nations sont des dmons." Un pareil culte est le plus grand et le plus horrible de tous les pchs. Maintenant encore ce culte abominable est maintenu par tous ceux qui s'adonnent la divination et la sorcellerie; car selon saint Augustin, il est impossible d'tre initi aux secrets des sciences occultes sans faire un pacte avec le diable. "Je ne veux point, dit saint Paul aux fidles, que vous deveniez les associs du Dmon. Vous ne pouvez, ajoute-t-il, vous asseoir tour tour la table du Seigneur, et celle du dmon." 55. D'autres adoraient les corps clestes; ils prenaient les astres pour des divinits, comme le tmoignent ces paroles du sage Salomon: "Ils ont pris pour des divinits le soleil et la lune, ces flambeaux de la terre." Mose

donnant la loi Mose, lui donna dix prceptes crits sur deux tables de pierre; dont trois, crits sur la premire table, se rapportent lamour de Dieu et, sept, crits sur la seconde table, se rapportent lamour du prochain. Cest pourquoi toute la loi est fonde sur les deux prceptes de la charit. 67. Le premier prcepte qui se rapporte lamour de Dieu est celui-ci : Tu nauras pas de dieux trangers. Des diffrentes catgories de transgresseurs du prcepte : Tu nauras pas de dieux trangers . Pour comprendre ce prcepte il faut savoir que les anciens lont transgress de multiples manires. 1) Ceux qui rendent un culte. Aux dmons, Les uns en effet rendaient un culte aux dmons ; car dit le Psaume 95 (v. 5), tous les dieux des nations taient des dmons. Or cest l le plus grand des pchs et une chose horrible. Maintenant aussi beaucoup transgressent le prcepte de ne pas avoir de Dieux trangers, savoir tous ceux qui se livrent la divination et la sorcellerie. Selon saint Augustin en effet, ils ne peuvent sadonner ce genre dactivit sans contracter quelque pacte avec le diable. Ce que dfend lAptre par ces paroles (1 Co 10, 20) : Je ne veux pas que vous entriez en communion avec les dmons et (21) vous ne pouvez pas partager la table du Seigneur et la table des dmons. 2) aux corps clestes. 68. Dautres offraient un culte aux corps clestes, croyant que les astres taient des dieux, comme latteste le livre de la Sagesse (13. 2) : ils pensrent que

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dfendit svrement aux Juifs de suivre ce sujet l'exemple des autres peuples: "Gardezvous, leur dit-il, quand vous lverez vos regards vers le ciel et que vous contemplerez le soleil, la lune et toutes les toiles, gardez-vous bien de vous laisser sduire par leur clat, et d'adorer ces astres brillants que le Seigneur, votre Dieu, a sems dans l'espace pour luire sur toutes les nations." Les astrologues pchent donc contre cette dfense, puisqu'ils attribuent aux corps clestes crs pour l'homme le pouvoir de rgir les destines humaines, pouvoir qui n'appartient qu' Dieu seul. 56. D'autres adoraient les lments rpandus dans les sphres infrieures, comme le tmoignent encore ces paroles de Salomon: "Ils prenaient pour des divinits le feu ou l'air." Ceux-l se rendent coupables de ce culte honteux et frivole, qui donnent leur cur des objets indignes de leur amour. "Sachez, dit saint Paul, que le fornicateur, le libertin et l'avare sont des idoltres." D'autres adoraient les hommes, et parmi eux de faibles mortels se faisaient passer pour des dieux. Trois causes ont donn naissance ce genre d'idoltrie. 57. La premire, c'est l'affection. "Un pre, gmissant sur la perte d'un fils ravi sa tendresse par une mort prmature, lui dressa une statue, et commena d'adorer comme un Dieu celui qui tait mort comme un mortel, et il tablit dans sa maison un culte et

le soleil et la lune taient des dieux gouvernant, lunivers. Cest pourquoi Mose dfendit aux Juifs de lever les yeux au ciel et dy adorer le soleil, la lune et les toiles. Prenez bien garde vos mes, dit-il (Deut. 4, 15b, 19), de peur que levant les yeux vers le ciel et voyant le soleil, la lune et les toiles et, induit en, erreur, vous ne les adoriez et ne leur rendiez un culte; le Seigneur votre Dieu les a crs p0ur tre au service de toutes les nations. Et il redit la mme chose au Deut. 5, 8. Contre ce prcepte pchent les astrologues; ils affirment en effet que les corps clestes gouvernent les mes. Ce sont eux au contraire qui furent crs pour lhomme, dont Dieu seul est le souverain. 3) Aux lments du monde infrieur. 69. Cependant dautres anciens rendaient un culte aux lments du monde infrieur. Ils pensrent, nous dit la Sagesse (13, 2) que le feu ou le vent... taient des dieux. Dans leur erreur tombrent les hommes qui usrent mal des lments du monde infrieur en les aimant avec excs, comme cest, par exemple, le cas de lavare, dont lAptre dit (Ephes. 5, 5) : cest un idoltre. 4) Aux hommes, eux-mmes, ou aux autres cratures. et cela, en cdant soit une sensibilit dsordonne, soit la flatterie, soit la prsomption. 70. Dautres, dans leur garement, rendaient un culte des hommes, ou des oiseaux, ou dautres cratures, ou eux-mmes. Cet garement est produit par une de ces trois causes : Soit premirement par une sensibilit

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des sacrifices en son honneur." 58. La seconde, c'est l'adulation. Les hommes, voulant tmoigner leur vnration un prince, un hros, qui ne pouvait recueillir en personne leurs hommages, cherchrent un moyen de l'honorer quoique absent; ils lui levrent donc des statues qu'ils adorrent sa place. Nous invoquerons encore l'autorit de Salomon. "Les hommes, dit-il, voulant honorer un monarque absent, rendirent un culte son image, afin de lui tmoigner leur vnration comme s'il tait prsent." Tels sont encore aujourd'hui tous ceux qui ont plus de respect pour le monde que pour Dieu. "Quiconque, dit Notre Seigneur, aime son pre ou sa mre plus que moi n'est pas digne de moi." - "Ne mettez pas, dit le Psalmiste, votre confiance dans les princes et les enfants des hommes: ce n'est pas en eux que vous trouverez votre salut." 59. La troisime cause de ce genre d'idoltrie, c'est la prsomption. Certains rois, dans l'enivrement de leur orgueil, se sont donn euxmmes le titre de dieux. Tel fut Nabuchodonosor, ce monarque impie, qui le prophte zchiel adresse ces paroles: "Ton cur s'est gonfl d'orgueil, et tu as dit: Je suis dieu." Ceux-l imitent son impit, chez qui les sens aveuglent la raison. Eux aussi s'adorent comme des dieux, en cherchant les volupts charnelle, ils rendent un culte

dsordonne. On lit en effet dans la Sagesse (14, 15) : Un Pre accabl par un deuil cruel faonna limage de son fils, trop tt enlev, et il honora comme un dieu celui qui ntait plus quun homme mort et il institua parmi ses serviteurs des rites sacrs et des sacrifices. Ou deuximement par la flatterie. Certains, en effet, prirent soin dhonorer en raison de leur absence ceux quils ne pouvaient pas honorer en leur prsence; ils faonnrent donc leurs images, et les vnrrent leur place. On lit en effet dans la Sagesse (14, 17) : Les hommes exposrent aux yeux limage de celui quils voulaient honorer, afin dadorer, comme prsent, celui qui tait absent. Ils leur ressemblent tous ceux qui aiment et vnrent les hommes plus que Dieu. Jsus nous dit au contraire (Mt 10, 37) : Qui aime son pre ou sa mre plus que moi nest pas digne de moi. Et au Psaume 145 (2, 3) il est crit : Ne vous confiez ni dans les princes, ni dans les fils des hommes dans lesquels il ny a pas de salut. Ou troisimement par la prsomption. Certains, en effet, par prsomption se firent appeler dieux, comme le montre clairement le livre de Judith (c. III) au sujet de Nabuchodonosor, et comme le Seigneur le dit dun prince de Tyr au livre dEzchiel (28, 2) Tu tes enfl dorgueil, tu as dit : Je suis un dieu. Et ils agissent ainsi ceux qui croient plus leur propre sens quaux prceptes de Dieu. Ceux-ci en effet se rendent un culte comme des dieux; car en suivant les dlectations de la chair, ils rendent leur corps le culte d Dieu. Leur dieu, cest leur ventre,

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leur corps: "Ils se font un dieu de leur ventre," suivant l'expression de l'aptre Philippe. Nous devons donc viter avec soin tout ce qui est contraire au culte du vrai Dieu. 60. "Vous n'aurez pas de dieux trangers." Ainsi que nous l'avons dit, le premier prcepte de la loi morale est celui qui nous interdit tout autre culte que celui du vrai Dieu. Cinq raisons principales nous invitent l'accomplissement de ce prcepte. 61. La premire, c'est la grandeur de Dieu: refuser nos hommages cette grandeur souveraine, c'est outrager le monarque des cieux. Toute dignit a droit aux respects, et le vassal qui se rvolte contre son suzerain est coupable de lse-majest et tratre son roi. Tels sont quelques hommes l'gard de Dieu. "Ils ont, dit saint Paul, outrag la gloire du Dieu ternel, en rendant hommage la vaine ressemblance de la crature prissable." Or rien n'irrite autant le Seigneur qu'une pareille injure, "Je ne cderai point, dit-il par la bouche du prophte Isae, je ne cderai point ma gloire un autre, ni mon culte aux idoles." Ce qui fait la grandeur de Dieu, c'est son omniscience: son nom mme exprime l'ide d'un regard auquel rien n'chappe. Et, en effet, le signe caractristique de la divinit, c'est la connaissance de toutes choses. "Annoncez-nous les vnements de l'avenir, et nous croirons que vous tes

dit lAptre (Ph. 3, 19). Il convient donc de se garder de ces trois vices. 71. Tu nauras pas de dieux trangers devant moi. Comme il a t dit, le premier prcepte de la loi est de nous interdire dadorer sinon le Dieu unique. Dailleurs cinq motifs nous y dterminent. Des cinq motifs qui nous engagent nadorer que le Dieu unique. 1) Le premier est de savoir que cest priver Dieu de sa dignit infinie que dadorer un autre dieu. 1) Le premier motif se prend se la dignit de Dieu. Si on la lui enlve, on lui fait injure, comme on peut le constater daprs la coutume des hommes. A toute dignit en effet on doit des gards; aussi est tratre au roi celui qui lui retire ce quil est tenu de lui donner. Or certains agissent ainsi lgard de Dieu. Ils changrent, dit saint Paul (Rm. 1, 23), la gloire du Dieu incorruptible contre une image reprsentant un homme corruptible. Ce qui dplat souverainement Dieu. Je ne donnerai pas, dit-il (Is. 42, 8), ma gloire un autre ni mon honneur des idoles. Les devins ravissent Dieu ou plutt prtendent lui ravir le privilge quil a de tout savoir; 72. Et il y a lieu de le considrer, cette dignit de Dieu est telle quil sait tout. Cest pourquoi le mot Dieu (theos) drive du verbe voir (en grec) : cest en effet une des marques de la divinit que de tout savoir. Aussi Dieu, dit-il aux faux dieux (Is. 41, 23) ; Rvlez ce qui adviendra plus tard que nous sachions si vous tes des Dieux; et lAptre crit aux Hbreux (4, 13) : Tout

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des dieux." - "Rien n'est cach, rien n'est secret pour l'ternel." Or ceux-l outragent sa grandeur qui ont recours la divination pour connatre l'avenir. "N'est-ce pas Dieu seul que les hommes doivent consulter pour les vivants et pour les morts?" 62. La seconde raison qui nous engage rester fidle au culte du vrai Dieu, c'est sa bont pour nous. Tous les biens nous viennent de lui comme d'une source fconde et inpuisable, "Vous n'avez, Seigneur, qu' ouvrir la main, et l'univers est plein de vos bienfaits." Cette bont infinie n'est pas un attribut moins essentiel la Divinit que l'omniscience, et le mot Dieu lui-mme emporte avec lui l'ide d'une puissance bienfaisante. Ne serait-ce donc pas le comble de l'ingratitude d'oublier tout ce que Dieu a fait pour nous, d'abandonner son culte, et d'adorer sa place de vaines idoles, comme les enfants d'Isral, aprs leur sortie d'Egypte? Nous abandonnons le culte du vrai Dieu quand nous plaons notre espoir ailleurs qu'en lui, quand nous demandons d'autres qu' lui les secours dont nous avons besoin. "Heureux celui qui place son esprance dans le nom du Seigneur." "Maintenant que vous connaissez Dieu, pourriezvous encore retourner au culte honteux et frivole des lments?" 63. La troisime raison qui nous engage n'adorer que Dieu, c'est l'obligation o

est nu et dcouvert aux yeux de Dieu. Or les devins ravissent Dieu cette dignit qui lui est propre. Isae crit contre eux ceci (8, 19) : Un peuple ne doit-il pas consulter son Dieu? Consulterat-il les morts pour les. vivants? 2) Le second motif dadorer Dieu seul, cest que lui seul, dans son infinie gnrosit, est le Crateur et le distributeur de tous les biens. 73. Le second motif qui nous engage nadorer que Dieu se prend de sa libralit. Nous tenons en effet de Dieu absolument tout bien. Et le fait que Dieu soit le crateur et le distributeur de tous les biens fait galement partie de sa dignit. Dieu, si vous ouvrez votre main, tous sont lemplis de vos biens (Ps. 103, 28). Cette ide que Dieu est le donateur de toutes choses est implique galement dans le mot Dieu (Theos), qui vient de distribution , (thein = pourvoir toutes choses), parce quil remplit tout par sa bont. Si donc vous ne reconnaissez pas tout ce que Dieu vous a donn, vous tes trop ingrat; bien plus, vous vous faites un autre Dieu, comme les fils dIsral conduits hors dEgypte, qui se faonnrent une idole (Isral dit en Ose 2, 5 : Jirai aprs mes amants). Ceci arrive galement quand quelquun met son esprance en un autre quen Dieu, cest--dire, quand il demande de laide un autre qu Dieu. Le Psalmiste, lui, nous dit (Ps. 39, 5) : Bienheureux lhomme dont le nom du Seigneur est lesprance et lAptre (Gal. 4, 9-10) : Maintenant que vous connaissez Dieu, comment

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nous sommes de rester fidles nos promesses. Nous avons renonc Satan, nous avons promis notre cur Dieu seul; cet engagement est sacr, et ce serait un crime de le violer. "Si l'infraction la loi de Mose tait punie de mort en prsence de deux ou trois tmoins, quel supplice ne mriterait pas celui qui aurait foul aux pieds la loi du fils de Dieu, qui aurait souill le sang de la nouvelle alliance, ce sang prcieux rpandu sur la terre pour purifier le monde, et qui aurait outrag le SaintEsprit, ce dispensateur de la grce d'en-haut?" - "La femme qui, du vivant de son poux, passe dans les bras d'un autre, est adultre; elle mrite d'tre brle vive. Malheur donc l'me infidle qui se spare du Dieu vivant pour offrir au monde un amour criminel!" 64. La quatrime raison qui nous invite n'adorer que Dieu, c'est l'accablante servitude que le dmon fait peser sur ses adorateurs. coutez ce que le Seigneur dit aux Juifs rebelles par la bouche de Jrmie: "Vous servirez jour et nuit des dieux trangers, qui ne vous laisseront point un instant de repos." Le dmon ne se contente pas de nous faire commettre un seul pch; il nous conduit de fautes en fautes. Or le pcheur est l'esclave du pch, et ce n'est pas sans peine qu'on recouvre sa libert, une fois qu'on a subi le joug des passions mauvaises: c'est ce qui faisait dire saint Grgoire: "La

retournez-vous ces faibles et pauvres lments... ? Vous observez certains jours, certains mois, certains temps, certaines annes. 3) Le troisime motif dadorer. Dieu seul, cest la promesse faite au baptme (en notre nom) dtre fidle lui seul. 74. Le troisime motif qui engage nadorer que le Dieu unique se prend de la fermet de notre promesse. Nous avons en effet renonc au diable et promis fidlit Dieu seul; aussi ne devons-nous pas la violer, car lAptre dit aux Hbreux (10, 2829) : Celui qui viole la loi de Mose est mis mort sans aucune misricorde sur la dposition de deux ou trois tmoins. Nestimezvous pas quil mritera un chtiment plus grave encore celui qui aura foul aux pieds le Fils de Dieu, tenu pour profane le sang de lalliance, par lequel il a t sanctifi, et fait outrage lEsprit de la grce? et il crit aux Romains (7, 3) : Si, du vivant de son mari, la femme sunit ci un autre homme, elle sera dite adultre; et une telle femme doit tre brle. (Un chtiment semblable attend ceux qui auront viol la fidlit promise Dieu). Malheur donc au pcheur sengageant sur la terre par deux voies et clochant des deux cts. 4) Le quatrime motif dadorer Dieu, cest la lgret de son joug compar ci la pesanteur du joug du diable. 75. 4) Le quatrime motif dadorer Dieu seul se prend de la pesanteur du joug du diable. Vous servirez des dieux trangers jour et nuit et ils ne vous laisseront pas un instant de repos, dit en effet

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faute que n'efface point la pnitence nous entrane plus avant dans le gouffre du vice." La soumission que Dieu nous demande n'a rien de pnible, parce que sa loi n'a rien d'onreux. "Venez moi, nous dit-il, car mon joug est doux et mon fardeau est lger." Et en effet tout ce qu'il exige de nous, c'est que nous fassions pour lui ce que nous faisons pour le pch. Que dit saint Paul? "Dployez maintenant, dans la pratique de la vertu, la force que vous avez dploye dans la pratique du mal." Est-il donc une loi plus douce que celle de Dieu? Voulez-vous juger, au contraire, de la pesanteur du joug de Satan? Mditez ces paroles que Salomon met dans la bouche des mchants: "Nous avons march, accabls sous le poids de la fatigue, dans la voie pnible de l'iniquit et de la perdition." Mditez encore ces paroles de Jrmie: "Les mchants font laborieusement le mal." 65. Enfin la cinquime raison qui nous invite n'adorer que le vrai Dieu, c'est l'immensit de la rcompense qu'il rserve ses serviteurs. Les mahomtans esprent des fleuves de lait et de miel, les Juifs la terre promise; mais les chrtiens esprent la gloire des anges. "Ils seront, a dit Jsus-Christ, semblables aux anges de Dieu dans le ciel." Et voil pourquoi Pierre disait son divin matre: "Seigneur, vers quel autre que vous pourrions-nous aller? vous nous promettez la vie ternelle."

Jrmie (16-13). Le dmon, de fait, ne se repose pas, quand il a fait commettre un pch; mais il sefforce plutt de vous porter un autre pch. Celui qui fait le pch est lesclave du pch (Jean, 8, 34), dit Jsus. Aussi nest-il pas facile de sortir du pch. Saint Grgoire dit : Un pch, non effac par la pnitence, par son propre poids ne tarde pas entraner un autre pch. Toute diffrente est la souverainet de Dieu; ses prceptes en effet ne sont pas pesants; car mon joug, dit Jsus, (Mt, 11, 30), est doux et mon fardeau lger. Celui-l, en effet, fait assez, estime-t-on, sil travaille autant pour Dieu, quil a uvr pour le pch. De mme, dit saint Paul (Rom. 6, 19), que vous avez livr vos membres ci limpuret et ci liniquit pour liniquit, de mme livrez ci prsent vos membres comme esclaves la justice pour la saintet. Mais les esclaves du dmon disent deux-mmes (Sag. 5, 7) : Nous nous sommes lasss dans la joie de Liniquit et de la perdition, et nous avons march dans des voies difficiles; et Jrmie (9, 5) crit leur sujet : ils peinrent pour accomplir le mal. 5) Le cinquime motif dadorer Dieu cest limmensit de, la rcompense accorde aux adorateurs du Dieu unique. 76. 5) Le cinquime motif dadorer le Dieu unique se prend de limmensit de la rcompense. Dans nulle autre loi en effet ne sont promises des rcompenses aussi grandes que celles promises par la loi du Christ. Aux Mahomtans en effet sont promis

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des fleuves de lait et de miel, aux Juifs la terre promise, mais aux Chrtiens est promise la gloire des Anges. (A la rsurrection) as seront, dit Jsus (Mt 22, 30), comme les Anges de Dieu dans le ciel. Saint Pierre, considrant cette gloire, scria (Jean, 6, 69) : Seigneur, qui irions-nous? Tu possdes les paroles de la vie ternelle. Article 4 Du second prcepte de la loi. "Vous ne prononcerez pas en vain le nom du Seigneur votre Dieu." 66. Du second prcepte de la loi. "Vous ne prononcerez pas en vain le nom du Seigneur votre Dieu." Tel est le second prcepte de la loi morale. De mme qu'il n'y a qu'un seul Dieu, que nous devons adorer, il n'y a aussi qu'un seul Dieu que nous devons respecter par-dessus tout, et d'abord quant son nom. 67. Remarquons ici que le mot vain se prend dans trois acceptions diffrentes: quelquefois il veut dire faux, et c'est dans ce sens que l'emploie le roi prophte quand il dit: "Leurs paroles sont des paroles vaines. "C'est donc prononcer en vain le nom de Dieu quand on invoque ce nom sacr pour servir d'appui au mensonge. "Gardez-vous de faire un faux serment," dit le Seigneur par la bouche du prophte Zacharie: "Vous mourrez, vous qui mentez au nom de l'ternel," dit-il encore par la bouche du mme prophte. C'est un crime, en effet, d'invoquer ce nom auguste DU SECOND PRCEPTE DE LA LOI Tu ne prendras pas le nom du Seigneur ton Dieu en vain. Ex 20, 7. 77. Tel est le second prcepte de la loi; et comme unique est le Dieu auquel nous devons rendre un culte, ainsi est galement unique le Dieu que nous devons vnrer par dessus tout; et dabord quant son nom; aussi (dit-il Mose) : Tu ne prononceras pas le nom du Seigneur ton Dieu en vain. Remarquons-le, le mot vain peut semployer dans trois acceptions diffrentes. Il est interdit de jurer pour confirmer soit le faux, soit le futile, soit linjuste. A) Celui qui se sert du nom de Dieu pour confirmer un mensonge fait injure Dieu, est cruel luimme et nuit au prochain. 78. A) Quelquefois vain veut dire faux, comme dans le Psaume 11, verset 3 : ils ont dit des choses vaines, chacun son prochain. Vous prenez donc le nom de Dieu en vain, quand vous lutilisez pour confirmer un mensonge. Naimez pas le faux serment, dit le Seigneur (Zach. 8, 17) et (Zach. 13, 3) au faux prophte il dclare : Tu ne vivras pas, car tu

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pour servir d'appui au mensonge; c'est faire injure Dieu, c'est se faire tort soimme, ainsi qu' tous les hommes. C'est faire injure Dieu: car donner un serment l'autorit de son nom, c'est invoquer son tmoignage: par consquent, lorsqu'on invoque ce tmoignage l'appui d'un mensonge, ou bien on s'imagine que Dieu ne connat point la vrit, et alors on fait injure sa sagesse et son omniscience; ou bien on suppose qu'il aime le mensonge, et alors on fait injure sa bont; ou bien on croit qu'il ne peut pas manifester la vrit et punir le mensonge, et alors on fait injure sa puissance. De plus, c'est se faire tort soi-mme; car c'est se soumettre au jugement de Dieu. Dire: J'atteste le nom de Dieu que cela est, c'est dire: Que Dieu me punisse si cela n'est pas. Enfin, c'est faire tort tous les hommes; car c'est dtruire, autant qu'il est en soi, le lien social, qui n'existe que par la confiance. Le but du serment est de rendre certain ce qui est douteux. "Toute discussion est termine, dit saint Paul, quand l'une des deux parties adverses appuie ses prtentions de l'autorit du serment." Ainsi donc, celui qui fait un faux serment insulte la gloire de Dieu; il se nuit lui-mme, et il nuit aux autres. 68. Vain est quelquefois synonyme de frivole, et c'est dans ce sens que l'emploie le roi prophte, quand il dit: "Le Seigneur connat les penses des hommes; il sait qu'elles

as profr le mensonge au nom du Seigneur. 79. Or celui qui agit ainsi fait injure Dieu, lui-mme et tous les hommes. A Dieu sans aucun doute; jurer au nom de Dieu, en effet, ce nest pas autre, chose quinvoquer son tmoignage; si donc vous jurez en faux, ou bien vous croyez que Dieu ignore le vrai et dl. la sorte vous supposez en Dieu de lignorance, alors que, au contraire, comme le dit lAptre (Hbr. 4, 13), tout est nu et dcouvert ses yeux; ou bien vous croyez que Dieu aime le mensonge, alors quil le hait; le Psalmiste dit en effet au Seigneur (Ps. 5, 7) : Vous perdrez tous ceux qui profrent le mensonge; ou bien vous outragez sa puissance, comme sil ne pouvait pas punir le mensonge. De mme celui qui utilise le nom de Dieu pour confirmer le mensonge se fait tort lui-mme; car il se livre au jugement (de condamnation) de Dieu. En effet, dire : Je jure au nom de Dieu quil en est ainsi, quivaut dire : que Dieu me punis, se, sil nen est pas ainsi. Pareillement utiliser le nom de Dieu pour confirmer un mensonge, cest faire tort aux autres hommes. En effet, nulle socit ne peut durer entre plusieurs hommes, sils nont pas confiance les uns dans les autres. Or les choses douteuses sont confirmes par les serments. LAptre le dit (Hbr. 6, 16) : Toute contestation entre les hommes se termine par la garantie du serment. Celui donc qui se sert du nom de Dieu pour confirmer un mensonge fait injure Dieu; il est cruel lui-mme et il nuit

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sont vaines." C'est donc prononcer en vain le nom de Dieu, que d'invoquer son autorit pour appuyer une chose frivole. La loi mosaque ne dfendait que le faux serment; mais la loi vanglique ne permet de jurer, mme pour certifier une chose vraie, que dans le cas d'extrme ncessit; c'est ce que nous voyons dans ces paroles de Jsus-Christ: "Il a t dit aux anciens: Vous ne commettrez pas de parjure; et moi, je vous dis: Ne jurez pas du tout." La raison de cette svre dfense, c'est la lgret de notre langue, lgret telle, que nul de nous ne peut y mettre un frein, et qu'elle nous expose nous parjurer pour la moindre chose. Il faut donc, suivant le prcepte de l'vangile, ne rien affirmer que par ces deux simples mots, "oui et non." Remarquez bien qu'il en est du serment comme de la mdecine: c'est une ressource qu'on ne doit employer que dans les cas de ncessit. Voil pourquoi Jsus-Christ nous dit: "Tout ce que vous dites de plus que oui et non est un nul. "Voil pourquoi l'Ecclsiastique nous dit aussi: "Ne vous habituez pas jurer; c'est l une habitude dangereuse; que le nom de Dieu et de ses saints ne soit pas toujours dans votre bouche, c'est l une profanation qui ne restera pas impunie." 69. Quelquefois le mot vain exprime l'ide de pch ou d'injustice, et c'est dans ce sens que l'emploie le Psalmiste, quand il dit:

galement aux hommes. B) Cest prendre le nom de Dieu en vain que de lemployer pour confirmer une futilit. 80. B) Parfois vain est synonyme de futile. Tel est le sens du mot vain dans le verset il du Psaume 93 : Le Seigneur connat les penses des hommes; il sait quelles sont vaines. Aussi est-ce prendre le nom de Dieu en vain que de lemployer pour confirmer une futilit. La loi ancienne dfend seulement le faux serment; le Christ, lui, dfend dutiliser le serment, sauf en cas de ncessit. La loi ancienne dfendit le faux serment. Tu ne prendras pas le nom de ton Dieu en vain, est-il dit au Deutronome (5, 11). Mais le Christ dfendit de jurer, si ce nest en cas de ncessit; il dit en effet (Mt 5, 33-34) : Vous avez entendu quil a t dit aux anciens : Tu ne te parjureras pas... Et moi je vous dis de ne jurer en aucune faon. Et la raison en est quil ny a rien en quoi nous soyons plus fragiles quen la langue; car, comme le dit saint Jacques (3, 8), personne na pu la dompter; cest pourquoi lhomme est expos jurer pour une chose de peu dimportance. Mais le Seigneur nous dit (Mt 5, 37) : Que votre langage soit : oui, oui; non, non; et (Mt 5, 34) moi je vous dis de ne pas jurer du tout. 81. Et remarquez-le, il en est du serment, comme dun mdicament; on ne lutilise pas toujours, mais seulement en cas de ncessit. Cest pourquoi le Seigneur dit (Mt 5, 37) : Que votre langage soit : oui, oui; non, non; tout le reste vient du mauvais ; et lEcclsiastique (23,

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"Enfants des hommes, jusques quand votre cur sera-t-il amoureux des vanits?" C'est donc prononcer en vain le nom de Dieu que de s'engager par un serment faire le mal. Le caractre de la justice, c'est la pratique de la vertu et l'horreur du crime. Si on jure de commettre un vol ou toute autre action coupable, on prononce un serment contraire la justice, et c'est en mme temps un crime de l'accomplir et un parjure de le prononcer. Tel fut le serment prononc par Hrode, et qui cota la vie saint JeanBaptiste. On prononce aussi un serment contraire la justice quand on jure de ne point faire ce qui est bien, par exemple, de ne pas entrer dans le sein de l'Eglise, ou dans un ordre religieux; et, malgr qu'on ne soit pas tenu d'accomplir un pareil serment, c'est un parjure de le prononcer. Ainsi donc tout serment faux, frivole ou injuste est un pch. 70. Enfin vain est quelquefois synonyme d'insens, et c'est dans ce sens que l'emploie Salomon quand il dit: "Tous les hommes que n'claire point l'esprit de Dieu sont des hommes vains." C'est donc prononcer en vain le nom de Dieu que de blasphmer ce nom auguste, et la loi mosaque punissait de mort un pareil crime. 71. "Vous ne prononcerez pas en vain le nom du Seigneur, votre Dieu." Il est bon de savoir que le nom de Dieu peut tre prononc dans six buts diffrents.

9) : Que ta bouche ne saccoutume pas au serment, car par lui se font beaucoup de chutes; Et que le nom de Dieu ne soit pas continuellement dans ta bouche et ne mle pas tes discours le nom des saints, car en cela tu ne serais pas exempt de chtiment. Cest prendre le nom de Dieu en vain que de jurer daccomplir ce qui est un pch. 82. C) Quelquefois le mot vain exprime lide de pch et dinjustice. Il est employ dans ce sens au Psaume 4 (v. 3) : Enfants des hommes, jusques quand aurez-vous le cur lourd? Pourquoi aimez-vous la vanit ? Celui donc qui jure daccomplir un pch, prend le nom de Dieu en vain. Car la pratique de la justice consiste faire le bien et viter le mal. Si donc vous jurez de faire un vol ou quelquautre pch semblable, vous faites un acte contre la Justice; et bien quun tel serment ne doive pas tre gard, toutefois celui qui jure ainsi est parjure. Ce fut le cas dHrode contre. Jean-Baptiste (cf. Marc, 6, 17-28). Il agit de mme contre la justice, celui qui jure de ne pas accomplir un bien, par exemple de ne pas entrer dans lEglise ou de ne pas entrer en religion; et pareillement ce serment ne doit pas tre gard, et toutefois celui qui la fait est parjure. Il est donc interdit de jurer pour confirmer soit le faux, soit le futile, soit encore linjustice. Cest pourquoi il est dit en Jrmie (4, 2) : Tu jureras : Dieu est vivant, dans la vrit, dans lquit et dans la justice. C) Cest galement prendre le nom de Dieu en vain que den faire un usage

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Premirement, on peut le prononcer pour affirmer une chose vraie: on confesse alors que Dieu est la vrit mme, et un pareil aveu glorifie celui dont on invoque le tmoignage. Aussi est-il ordonn dans le Deutronome de ne jurer que par le nom du vrai Dieu, et c'est violer ce prcepte que de jurer par un autre nom: "Vous ne jurerez pas par le nom des dieux trangers" est-il dit dans l'Exode. On jure quelquefois par le nom des cratures; mais remarquons que c'est encore jurer par le nom de Dieu. Jurer sur son me ou sur sa tte, c'est remettre sa vie entre les mains du Dieu qui punit le mensonge. "J'en atteste Dieu sur mon me," dit saint Paul aux Corinthiens. Jurer par l'vangile c'est aussi jurer par Dieu, qui a donn l'vangile au monde, et c'est un pch que d'invoquer pour une chose futile le tmoignage de Dieu ou celui de l'vangile. 72. Secondement, on peut prononcer le nom de Dieu pour la sanctification de l'me. C'est ainsi que le baptme sanctifie: "Vous avez t purifis, dit saint Paul, vous avez t sanctifis, vous avez t justifis au nom de notre Seigneur JsusChrist." Or ce qui donne au baptme sa vertu sanctifiante, c'est l'invocation de la trs sainte Trinit: "Seigneur, dit Jrmie, vous tes en nous et nous avons invoqu sur nous votre saint nom." 73. Troisimement, on peut prononcer le nom de Dieu pour repousser l'esprit malin,

insens, comme par exemple de le blasphmer. 83. Vain est parfois synonyme dinsens. Il est employ dans ce sens au livre de la Sagesse (13, 1) : Vains sont tous les hommes qui ne savent pas qui est Dieu. Ceux donc qui font du nom de Dieu un usage insens, comme les blasphmateurs, prennent le nom de Dieu en vain. Le Lvitique dit leur sujet (24, 16) : Qui blasphmera le nom du Seigneur devra mourir. Quand peut-on faire usage du nom de Dieu ? 84. Tu ne prendras pas le nom du Seigneur ton Dieu en vain. Il faut le savoir, le nom de Dieu peut tre employ pour six motifs diffrents. On peut en faire usage 1 Lorsquil est ncessaire de confirmer une parole, comme dans le serment Premirement pour confirmer une parole, comme dans le serment. Ce faisant, nous confessons que la vrit premire nest pas ailleurs quen Dieu et par cette reconnaissance, nous rendons hommage Dieu; cest pourquoi dans la loi il est prescrit (Deut. 6, 13), de ne jurer que par le nom de Dieu. Ceux qui jurent autrement font le contraire. Ce qui est dfendu par lExode (23, 13) en ces termes : Tu ne jureras pas par le nom des dieux trangers. On jure quelquefois par des cratures; mais il faut le savoir, agir ainsi, cest jurer vraiment par Dieu. Si en effet tu jures par ton me ou par ta tte, tu lobliges par l mme subir la peine inflige par Dieu (en cas de parjure). Tel fut le serment de lAptre dans la

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et c'est ainsi qu'avant de recevoir le baptme nous renonons Satan par la bouche de nos parrains: "Seigneur, dit Isae, que votre nom soit invoqu sur nous, et vous nous dlivrerez de l'esclavage du pch." Par consquent, c'est avoir prononc en vain le nom de Dieu que de revenir au pch aprs avoir renonc Satan, ses pompes et ses uvres. 74. Quatrimement, on peut prononcer le nom de Dieu pour confesser la foi qu'on a en ce nom sacr et pour le glorifier: "Comment, dit saint Paul, invoqueraient-ils le Seigneur ceux qui ne croient pas en lui?" - "Quiconque, dit le mme aptre, invoque le Seigneur et croit en lui sera sauv." Or il y a deux manires de confesser le nom de Dieu; on le confesse par la parole, afin de manifester la grandeur divine: "Quiconque, dit le Seigneur, confesse mon nom est le proclamateur de ma gloire." C'est donc prononcer en vain le nom de Dieu que de parler du TrsHaut avec irrvrence. On confesse le nom de Dieu par les uvres quand ces uvres servent manifester aussi la grandeur divine: "Que les hommes, dit Jsus-Christ, voient vos bonnes uvres et qu'ils apprennent glorifier votre Pre cleste." Combien il est de gens dont les uvres sont pour les hommes une occasion d'insulter la majest divine! C'est eux que s'adressent ces paroles du Seigneur: "Mon nom est blasphm cause de vous parmi les nations."

deuxime aux Corinthiens (1, 23) : Je prends Dieu tmoin sur mon me. De mme si tu jures par lEvangile, tu jures par Dieu, qui a donn lEvangile; aussi pchent-ils ceux qui jurent facilement par Dieu ou par lEvangile. 2 Pour sanctifier comme dans le baptme 85. Deuximement le nom de Dieu semploie pour sanctifier. En effet le baptme sanctifie. LAptre dit aux chrtiens (1 Co 6, 11) : Vous avez t lavs, vous avez t sanctifis, vous avez t justifis par le nom de NotreSeigneur Jsus-Christ. Mais le baptme na de vertu que par linvocation de la Trinit. Seigneur, dit Jrmie (14, 9), vous tes au milieu de nous, et votre nom est invoqu sur nous. 3 Pour expulser le dmon 86. En troisime lieu le nom de Dieu est utilis pour expulser ladversaire. Cest pourquoi avant de recevoir le baptme, on renonce au diable. Seigneur, dit Isae (4, 1), que votre nom soit invoqu sur nous, enlevez notre opprobre. Cest pourquoi, si vous revenez au pch, le nom de Dieu a t invoqu en vain sur vous. 4 On peut faire usage du nom de Dieu pour le louer 87. Quatrimement on fait usage de ce nom pour le confesser. Comment donc, dit saint Paul (Rom. 10, 14), invoqueront-ils Celui en qui ils nont pas cru? et (v. 13) Quiconque invoquera le nom du Seigneur sera sauv. Or nous confessons son nom premirement de bouche pour manifester sa gloire divine, selon cette parole dIsae (43, 7) : Quiconque invoque mon nom, je lai cr pour ma gloire. Si donc tu dis quelque chose contre la

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75. Cinquimement, on peut prononcer le nom de Dieu pour se dfendre contre les embches de l'esprit malin: "Le nom du Seigneur est un fort rempart; derrire ce rempart le juste est en sret et brave ses ennemis." "C'est en mon nom, dit JsusChrist, que les dmons seront chasss;" - "et ce nom, suivant qu'il est crit dans les Actes des aptre, est le seul sur la terre qui puisse nous sauver." 76. Siximement, on peut prononcer le nom de Dieu pour donner de la plnitude ses uvres: "Quelque chose que vous fassiez, dit l'Aptre, faites tout au nom de notre Seigneur Jsus-Christ;" "Notre appui, dit le psalmiste, est dans le nom du Seigneur." Quelquefois on n'achve pas une uvre commence au nom de Dieu; par exemple, lorsqu'on ne remplit pas un vu qu'on a fait librement, c'est aussi prononcer en vain le nom de Dieu. "Si vous avez fait un vu au Seigneur, dit l'Ecclsiastique, ne tardez pas le remplir; car une promesse infidle et lgre lui dplat."

gloire de Dieu, tu prends le nom de Dieu en vain. Nous confessons deuximement le nom de Dieu par nos uvres, lorsque nous accomplissons des uvres qui manifestent la gloire de Dieu, conformment la parole de Jsus (Mt 5, 16) : Que les hommes voient vos bonnes uvres et quils en glorifient votre Pre qui est dam les cieux. Ils agissent dune manire toute contraire ceux-l, dont lAptre dit aux Romains (2, 24) : Le nom de Dieu, cause de vous, est blasphm parmi les nations. 5 On utilise le nom de Dieu comme une dfense toute puissante 88. Cinquimement, le nom de Dieu peut tre utilis pour se dfendre. Nous lisons, en effet, dans les Proverbes (18, 10) : Cest une tour trs forte que le nom du Seigneur; le juste y court et il sera exalt. En mon nom, dit son tour Jsus (Marc 16, 17), (ceux qui auront cru) chasseront, les dmons et saint Pierre parle ainsi aux Juifs (Actes, 4, 12) : il nest sous le ciel aucun autre nom parmi ceux donns aux nommes, qui doive nous sauver. 6 On utilise le nom de Dieu, comme dun secours trs efficace pour agir avec perfection 89. Siximement on invoque le nom de Dieu pour bien accomplir son travail. Quoique vous fassiez en parole ou en uvre, dit saint Paul (Col. 3, 17), faites tout au nom du Seigneur Jsus-Christ. Notre secours, dit en effet le Psaume 123, verset 8, est dans le nom du Seigneur. Or parfois on commence agir sans rflexion; cest le cas de celui qui fait un vu sans ensuite laccomplir; se conduire ainsi, cest galement

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prendre le nom de Dieu en vain. Aussi lEcclsiaste (5, 3) dit-il : Si tu as fait un vu Dieu, ne tarde pas laccomplir; et dans le Psaume 75 (v. 12) il est crit : Faites des vux au Seigneur votre Dieu et accomplissez-les, vous tous qui (vous tenant) autour de lui apportez des prsents. Car, dit lEcclsiaste (5, 3), la promesse infidle et insense dplat Dieu. Article 5 Du troisime prcepte de la loi. "Souvenez-vous de sanctifier le jour de sabbat." 77. Du troisime prcepte de la loi. "Souvenez-vous de sanctifier le jour de sabbat;" tel est le troisime prcepte de la loi morale, et c'est avec raison qu'il est le troisime. Premirement, nous devons honorer Dieu du fond du cur, et c'est ce qui nous est ordonn dans ce prcepte: "Vous n'aurez pas de dieux trangers." Secondement nous devons l'honorer par la parole, et c'est ce qui nous est ordonn dans ce prcepte: "Vous ne prononcerez pas en vain Je nom du Seigneur votre Dieu." Troisimement, nous devons l'honorer par les uvres, et c'est ce qui nous est ordonn dans ce prcepte: "Sanctifiez le jour du sabbat." Dieu a voulu qu'il y et un jour spcialement consacr son culte, et il l'a voulu pour cinq raisons principales. 78. La premire, c'est la destruction de l'erreur. Il prvoyait bien dans sa sagesse qu'une poque viendrait o certains hommes DU TROISIEME PRCEPTE DE LA LOI Souviens-toi de sanctifier le jour du sabbat. Ex 20, 8. 90. Tel est le troisime commandement de la loi et il est convenable que ce soit le troisime. Nous devons en effet premirement honorer Dieu avec le cur; aussi est-il prescrit de nadorer quun seul Dieu, par le premier prcepte : Tu nauras pas de dieux trangers devant moi. Deuximement nous devons honorer Dieu avec les lvres; aussi le deuxime prcepte est-il : Tu ne prendras pas en vain le nom du Seigneur, ton Dieu. Troisimement nous devons honorer Dieu par nos uvres; cest pourquoi le troisime prcepte est : Souviens-toi de sanctifier le Jour du sabbat. Dieu voulut en effet quil y eut un jour dtermin durant lequel les hommes sadonneraient son service. Le prcepte de la sanctification du sabbat fut promulgu pour les cinq motifs suivants. 1 il fut donn pour commmorer le repos que prit Dieu le septime jour qui suivit les six jours de la cration.

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oseraient affirmer l'ternit du monde, o, suivant les expressions de l'aptre saint Pierre, "des esprits gares par les trompeuses lumires de la raison diraient: Qu'est devenue la promesse de la rsurrection? Depuis que nos pres se sont endormis du sommeil de la mort rien n'est chang, tout demeure ternellement le mme." Insenss! comme si l'origine de l'univers n'avait pu prcder la naissance de leurs pres; comme si le ciel et la terre ne pouvaient tre dtruits aprs eux pour faire place une nouvelle terre et un nouveau ciel! Il fallait donc qu'il y eut un jour spcialement consacr au culte divin, afin que cette solennit rappelt sans cesse au souvenir des hommes que Dieu a cr le monde en six jours et qu'il s'est repos le septime. Les Juifs observaient le samedi en mmoire de la premire cration; mais Jsus-Christ a fait sortir une cration nouvelle du sein de la premire; l'homme cleste a t cr aprs l'homme terrestre. "Depuis la venue de Jsus-Christ, dit saint Paul, la circoncision n'a plus de valeur morale." L'humanit a t renouvele par la grce et cre une seconde fois par la rsurrection du Fils de Dieu. "De mme que le Christ est ressuscit d'entre les morts pour s'asseoir la droite du Pre, nous avons aussi reu une seconde naissance qui nous donne droit au cleste hritage; et si le Fils de Dieu est mort comme un mortel,

91. Ce prcepte a t promulgu pour cinq motifs. a) il fut donn en effet premirement pour dtruire une erreur. Car lEsprit-Saint a prvu quil y aurait un jour des hommes qui affirmeraient lternit du monde. Il viendra, dit saint Pierre (2 Pierre 3, 3-5), la fin des jours des railleurs pleins de moqueries vivant au gr de leurs propres convoitises. Que devient, dirontils, la promesse de son avnement? Nos Pres sont morts et tout demeure comme au commencement de la cration. Car ils veulent ignorer quil y eut dabord des cieux et une terre que la parole de Dieu avait fait surgir de leau et par leau. Dieu voulut donc que ft gard un jour en mmoire de ce quil avait tout cr en, six jours el que le septime il se reposa, sabstenant de crer de nouvelles cratures. Cest prcisment ce motif que le Seigneur met dans la loi. Souviens-toi, dit-il, de sanctifier le jour du sabbat. Les Juifs clbrent le sabbat en souvenir de la premire cration et les chrtiens le dimanche en souvenir de la deuxime cration qui eut son principe dans la rsurrection du Christ. 92. Mais les Juifs honoraient le sabbat en souvenir de la premire cration; or le Christ vint accomplir une nouvelle cration. Par la premire en effet fut fait lhomme terrestre et par la seconde lhomme cleste. En. Jsus-Christ, dit lAptre (Gal. 6, 15), la circoncision nest rien, rien non plus lincirconcision; ce qui compte cest dtre une crature nouvelle. Et cette crature nouvelle est luvre de la grce; celle-ci eut son principe dans la rsurrection du Christ.

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les mortels doivent, comme lui, renatre une vie nouvelle." Or, la rsurrection du Christ ayant eu lieu le dimanche, c'est ce jour que nous observons en mmoire de la nouvelle cration de l'humanit, de mme que les Juifs observaient le samedi en mmoire de la cration primitive du monde. 79. Secondement, Dieu a donn ce prcepte pour instruire les hommes croire au Rdempteur. La corruption n'atteignit point le corps du Christ dans le spulcre; luimme a dit par la bouche du prophte: "Ma chair reposera dans l'esprance de la vie, et Dieu ne permettra point la corruption d'approcher de mon corps sacr." Dieu a donc voulu qu'on sanctifit le jour du sabbat, c'est--dire du samedi, afin que le repos des hommes dans ce jour solennel ft un symbole du repos de la chair du Rdempteur dans le spulcre, de mme que les sacrifices sanglants taient le symbole de sa mort. Nous n'avons point conserv les sacrifices sanglants de l'ancienne loi, parce que les images et les symboles doivent cesser quand la ralit se montre, ainsi que l'ombre disparat quand le soleil brille l'horizon. Cependant le samedi est encore en honneur parmi nous, il est spcialement consacr la glorieuse Vierge Marie, qui, dans ce jour o son divin Fils reposait dans le tombeau, ne perdit rien de l'ardeur de sa foi. 80. Troisimement, Dieu a donn ce prcepte pour

Comme le Christ, dit saint Paul (Rom. 6, 4-5), est ressuscit des morts par la gloire du Pre, vivons nous aussi dune vie nouvelle. Si en effet nous avons t ents en la ressemblance de sa mort, nous le serons aussi en celle de sa rsurrection. Et comme la rsurrection du Christ se fit un dimanche, cest ce jourl que nous solennisons, comme les Juifs le sabbat, cause de la premire cration. 2 Le prcepte de la sanctification du sabbat fut donn pour signifier le repos que prendrait le corps du Christ dans le tombeau. maintenant nous le ftons en lhonneur de Marie, en qui demeurera toute la foi de lEglise, lors du sabbat qui suivit la mort du Christ. 93. b) Deuximement ce prcepte du sabbat fut donn pour nous instruire dans la foi au Rdempteur. En effet la chair du Christ ne fut pas corrompue dans le spulcre; aussi dit-il (Ps. 15, v. 9) : Ma chair reposera dans lesprance et (v. 10) : Vous ne permettrez pas que votre saint voie la corruption. Cest pourquoi il voulut que ft observ le sabbat; comme en effet les sacrifices de la loi, signifiaient la mort du Christ, ainsi le repos du sabbat signifiait le repos de sa chair. Mais nous, nous ne conservons pas ces sacrifices de la loi, car, lorsque la ralit et la vrit arrivent, la figure doit disparatre, car lapparition du soleil lombre disparat; toutefois nous conservons le sabbat en lhonneur de la glorieuse Vierge, car en ce jour de la mort du Christ sa foi demeura entire.

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confirmer la vrit de sa promesse. Ce qui nous est promis, c'est le repos: "En ce jour-l, dit Isae, Dieu vous fera reposer de vos travaux et de votre ancienne servitude." - "Mon peuple, dit le Seigneur par la bouche du mme prophte, mon peuple se reposera dans le calme de la paix, dans les tabernacles de la scurit et dans l'abondance de tous les biens." Remarquez que notre attente est de nous reposer de trois choses: des travaux de la vie prsente, de la perscution de la chair et de la servitude du dmon. Cette promesse du repos, Jsus-Christ l'a renouvele en disant: "Venez moi, vous tous qui tes fatigus, et j'adoucirai vos peines; portez mon joug et apprenez de moi que je suis doux et humble de cur, et que vous trouverez en moi le repos de votre me; car mon joug est doux et mon fardeau est lger." Si Dieu a travaill pendant six jours et ne s'est repos que le septime, c'est pour nous montrer que nous devons mettre la dernire main nos uvres avant de chercher le repos. Mais que sont les peines de cette vie en comparaison de la tranquille batitude dont nous jouirons dans la vie future? Un sicle occupe infiniment moins de place dans l'ternit qu'un seul jour dans une dure de mille ans. 81. Quatrimement, Dieu a donn ce prcepte pour entretenir dans l'homme l'amour divin. "Le corps est un pesant fardeau pour l'me," et elle a besoin de

3 Le prcepte de la sanctification du sabbat fut donn pour figurer lavance le repos de lternit, promis par Dieu. 94. C) Troisimement le prcepte du sabbat fut donn pour fortifier et aussi pour figurer la vrit de la promesse. Il nous est promis en effet le repos. On lit en Isae (14, 3) : Et il arrivera en ce jour-l, lorsque le Seigneur taura donn du repos aprs ton travail, et aprs ton oppression et aprs la dure servitude laquelle tu as t assujetti auparavant; et (32, 18) : Mon peuple reposera dans la beaut de sa paix, dans la scurit de ses tentes et dans lopulence de son repos. Le repos de lternit sera un repos du labeur de la vie prsente, du trouble des tentations et de lesclavage de Satan; ici-bas le Christ donne aux siens un avantgot de ce repos; 95. Et remarquez-le, nous esprons nous reposer de trois preuves : le labeur de la vie prsente, le trouble de la tentation et lesclavage du dmon. Ce repos, le Christ la promis ceux qui viennent lui, quand il dit (Mt 11, 28-30) : Venez moi, vous tous qui peinez et ployez sous le fardeau; et moi je vous soulagerai. Prenez mon joug sur vous, et recevez mes leons, car je suis doux et humble de cur; et vous trouverez le repos de vos mes; car mon joug est doux et mon fardeau lger. Or nous remarquons ceci : le Seigneur a travaill six jours et le septime il sest repos; car, il faut, avant de se reposer, achever ses uvres. De lextrme brivet, du temps du labeur, compare la dure sans fin du temps du repos; Jai peu travaill, dit

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faire beaucoup d'efforts pour se relever sous le poids qui l'accable, pour n'tre pas toujours baisse vers la terre. Il faut donc qu'il y ait une poque dtermine o elle puisse se dgager du sein de la matire et s'lancer dans le monde spirituel. Pour certaines mes, cette poque n'est point fixe, elle revient chaque instant: "Je bnirai en tout temps le Seigneur, dit le Psalmiste, et sa louange sera sans cesse dans ma bouche." - "Priez sans interruption," dit saint Paul aux fidles. Pour ces mes d'lite, la vie entire est une fte continuelle; pour d'autres, cette poque revient de courts intervalles de temps: "Seigneur, dit encore le Psalmiste, j'ai chant vos louanges sept fois par jour. "Enfin, pour les mes ordinaires, cette poque revient une fois par semaine, et le jour o elles doivent s'occuper exclusivement des choses du ciel a t dtermin, de peur qu'abandonnes leur propre discrtion elles ne perdissent tout fait l'amour divin. "En ce jour, dit Isae, vous vous rjouirez dans le Seigneur;" "Alors, dit Job, le ToutPuissant remplira votre cur de dlices, et vous lverez vos regards vers Dieu." En effet, ce jour n'est pas destin de frivoles amusements, mais la prire et au service divin. Aussi, suivant saint Augustin, serait-ce un moins grand pch de labourer la terre ce jour-l que de se livrer des rjouissances mondaines.

lEcclsiastique (51, 35), et je me suis acquis un grand repos. La dure de lternit en effet excde toute la dure du temps prsent incomparablement plus que mille ans un seul jour. 4 Le prcepte du sabbat fut promulgu pour que lhomme ravivt en lui lamour de Dieu. Ceux qui bnissent Dieu en tout temps vivent un sabbat perptuel. 96. d) ce prcepte du sabbat fut donn pour enflammer notre amour. Il est dit dans la Sagesse (9, 15) : Le corps soumis la corruption appesantit lme; cest pourquoi lhomme tend toujours en bas vers les choses terrestres, si on ne loblige pas slever audessus delles. Aussi faut-il disposer dun temps dtermin pour se dtourner ainsi des choses terrestres. Cest pourquoi certains hommes sy efforcent en tout temps, comme le dit dune part le Psalmiste (Ps. 33, 2) : Je bnirai le Seigneur en tout temps; toujours sa louange sera dans ma bouche, et, dautre part lAptre (1 Thess. 5, 17) : Priez sans cesse; et ceux-ci vivent un sabbat continuel. Dautres accomplissent cette uvre de louange certains moments de la journe. A eux sappliquent ces paroles du Psalmiste (ps. 118, 164) : Sept fois le jour je vous ai lou, Seigneur. Quant aux autres, afin de ne pas vivre tout fait trangers Dieu, il a fallu quils possdassent quelque jour dtermin (pour vaquer Dieu) de peur que ne sattidisse dmesurment en eux lamour de Dieu. Il leur est dit (Isae 58, 1314) : Si tu appelles le sabbat : Dlicieux... alors tu trouveras dans le Seigneur tes dlices; et,

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82. Cinquimement, Dieu a donn ce prcepte pour forcer les matres laisser un peu de repos leurs serviteurs. Sans cet ordre man du ciel, les riches ne cesseraient, impitoyables pour euxmmes et pour leurs domestiques, de travailler l'augmentation de biens prissables; et ceci s'applique surtout aux Juifs, parce qu'ils sont d'une avarice sordide. Et voil pourquoi Mose leur recommande si fortement d'interrompre toute espce de travail le jour du sabbat: "Observez, leur dit-il, le jour du sabbat, afin que votre serviteur et votre servante se reposent ainsi que vous. Ce jour-l, ajoute-t-il encore, vous ne ferez aucune uvre, ni vous, ni votre fils, ni votre fille, ni votre serviteur, ni votre servante, ni votre ne, ni votre buf, ni aucune de vos btes; vous prendrez du repos, vous et tout ce qui vous appartient." Telles sont donc les raisons principales pour lesquelles Dieu a voulu qu'il y et un jour spcialement destin son culte. 83. "Souvenez-vous de sanctifier le jour du sabbat." Les Juifs, avons-nous dit, clbrent le samedi et les chrtiens le dimanche, puis les autres ftes principales. Voyons donc comment nous devons clbrer ces jours solennels. Remarquons d'abord que Dieu n'a pas dit: Observez le jour du sabbat; mais bien: "Souvenez-vous de sanctifier le jour du sabbat. "Or le mot saint a deux acceptions diffrentes: il est

(Job 22, 26), Alors tu mettras tes dlices dans le Tout-Puissant et tu lveras vers Dieu ta face. Dieu a tabli le sabbat non pas pour que lhomme lemploie tout entier se divertir, mais pour quil prie et loue Dieu. Un tel jour en effet nest pas destin au jeu, mais il est tabli pour louer et prier le Seigneur Dieu. Cest pourquoi saint Augustin dit : il est moins mal ce jour-l de labourer que de jouer. 5 Le prcepte du sabbat fut donn pour obliger les matres tmoigner leur bont envers leurs serviteurs en leur accordant du repos. 97. e) Cinquimement le prcepte du sabbat fut donn afin que les matre. s manifestent de la bont ceux qui leur sont soumis. Certains hommes en effet, cruels eux-mmes et aux leurs, ne cessent jamais de travailler pour le gain; et cest le fait surtout des Juifs, cause de leur extrme avarice. Il est dit dans le Deutronome (5, 12-14) : Observe le jour du sabbat... afin que ton serviteur et ta servante se reposent, comme toi aussi. Tu ne feras en ce jour aucun ouvrage, ni toi, ni ton fils, ni ta fille, ni ton serviteur, ni ta servante, ni ton buf, ni ton ne, ni aucune de tes btes... Le prcepte du sabbat fut donc donn pour les cinq motifs exposs plus haut. Comment on doit sanctifier le dimanche et les autres ftes importantes. 98. Souviens-toi de sanctifier le jour du sabbat. Nous lavons dit, comme les Juifs clbrent le sabbat, ainsi nous, les chrtiens, nous clbrons le Dimanche et les autres ftes importantes. Voyons

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quelquefois synonyme de pur, comme dans ce passage des ptres de saint Paul: "Vous avez t purifis, vous avez t sanctifis." Quelquefois il est synonyme de sacr: ainsi une chose est sainte quand elle est consacre au culte de Dieu, comme une glise, un calice, etc. Nous devons donc clbrer les jours de ftes de deux manires, savoir en purifiant nos curs, et en consacrant nos loisirs au service divin. Par consquent, il y a deux questions examiner dans le prcepte qui nous occupe: d'abord ce que nous devons viter, puis ce que nous devons faire un jour de fte. 84. Nous devons viter trois choses: la premire, c'est le travail corporel: "Vous sanctifierez le jour du sabbat, est-il dit dans Jrmie, en ne vous livrant aucune uvre servile;" et le mme commandement se trouve dans le Lvitique. Or le travail corporel est une uvre servile, tandis que le travail de l'esprit est une uvre libre, une uvre laquelle nul homme ne peut tre astreint. Remarquons cependant que le travail corporel peut tre permis un jour de fte, pour quatre motifs principaux. Premirement, cause de la ncessit. Ainsi Jsus-Christ ne blma point ses disciples de ce qu'ils arrachaient des pis dans un champ le jour du sabbat. Secondement, cause de l'intrt de l'glise. Ainsi nous lisons dans l'vangile que les prtres faisaient ce jour-l tout ce qui tait ncessaire dans le temple.

donc comment nous devons observer celles-ci. Il importe de le savoir, Dieu ne dit pas : Garde le sabbat, mais souviens-toi de sanctifier le sabbat. 99. Or le mot saint a deux acceptions diffrentes. Quelquefois, en effet, saint est synonyme de pur, comme dans ce passage de la premire aux Corinthiens (6, 11) : Mais vous avez t lavs, mais vous avez t sanctifis, Quelquefois on appelle saint une chose consacre au culte de Dieu, comme un lieu, un temps, des vtements et de, s vases sacres. Nous devons donc clbrer de ces deux manires les ftes, cest--dire avec puret (de cur) et en nous consacrant au service divin. 100. Il y a donc deux points considrer dans ce prcepte : dabord ce quil faut viter un jour de fte et ensuite ce quil convient de faire. Ce quil faut viter de faire le Dimanche et les jours de ftes 1 il faut viter de soccuper des uvres serviles. Or, nous devons viter trois choses : a) Premirement le travail corporel. Vous sanctifierez le sabbat, dit Jrmie (17, 22) en ne faisant pas, en ce jour, duvre servile. Cest pourquoi la loi dit aussi Lev. 23, 25 : Vous ne ferez aucune uvre servile en ce jour. Une uvre servile, cest une uvre corporelle; car une uvre libre cest une uvre de lme, comme par exemple, faire travailler son intelligence ou autre chose semblable, uvre laquelle nul homme ne peut tre contraint. On peut accomplir des uvres corporelles le Dimanche en cas de ncessit, ou pour lutilit de lEglise, ou pour lutilit du

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Troisimement, cause de l'utilit du prochain. Ainsi Notre Seigneur gurit, pendant le sabbat, un homme dont la main tait dessche, et confondit les pharisiens, qui lui reprochaient son action, en leur citant l'exemple de la brebis gare. Quatrimement, cause d'une autorit suprieure. Ainsi Dieu ordonna aux Juifs d'oprer sur eux la circoncision le jour du sabbat. 85. La seconde chose que nous devons viter un jour de fte, c'est le pch. "Veillez attentivement sur vos mes, est-il dit dans Jrmie, et ne leur imposez pas de fardeau le jour du sabbat." Or le fardeau des mes, c'est le pch. "Le poids de mes iniquits, dit le Psalmiste, m'accable comme un lourd fardeau." Le pch est aussi une uvre servile, car, suivant l'expression de saint Jean: "Celui qui fait le mal est l'esclave du pch." Par consquent, la dfense qui nous est faite de nous livrer aucune uvre servile pendant le jour consacr au Seigneur peut s'tendre toute action mauvaise, et c'est violer cette dfense que de pcher alors, puisque le pch est une uvre servile, et que toute uvre servile entreprise ce jour-l est une offense Dieu. "Je ne puis, dit-il aux Juifs, supporter plus longtemps vos sabbats et vos ftes, parce que l'injustice rgne dans vos assembles. Mon me dteste vos calendes et vos solennits; elle s'ennuie de vos pompeuses crmonies." 86. Troisimement, nous

prochain, ou pour obir une autorit suprieure. 101. Mais il faut le savoir, on peut accomplir des uvres corporelles le jour du sabbat pour quatre motifs. Dabord cause dune ncessit. Cest pourquoi le Seigneur excusa ses disciples, qui avaient arrach des pis le jour du sabbat, comme le rapporte saint Mathieu (12, 37). En deuxime lieu on peut accomplir des uvres corporelles le jour du sabbat pour lutilit de lEglise. Cest pourquoi dans lEvangile (Mt, 12, 5), il est dit que les prtres accomplissaient tout ce quil tait ncessaire de faire dans le temple le jour du sabbat. En troisime lieu on peut faire des uvres corporelles ce jour-l pour lutilit du prochain. Cest pourquoi le Seigneur gurit en ce jour un homme qui avait une main dessche et confondit les Juifs, qui len blmaient, par lexemple dune brebis (Mt 12, 11-12). En quatrime lieu on peut accomplir des uvres corporelles un sabbat par obissance une autorit suprieure. Cest pourquoi le Seigneur ordonna aux Juifs de circoncire en ce jour, comme il est dit en saint Jean (7, 23). 2 Le dimanche surtout, il faut viter cette uvre servile quest le pch. 102. b) En second lieu nous devons le jour du sabbat viter le pch. Gardez vos mes, dit Jrmie (17, 21), et ne portez point de fardeaux au jour du sabbat. Or le fardeau de lme et son poids mauvais, cest le pch. Mes iniquits, dit le Psalmiste (Ps. 37, 5), comme un fardeau pesant, se sont appesanties sur moi. Or le pch est une uvre servile, car, comme le Seigneur le dit (Jean, 8,

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devons viter l'oisivet. "L'oisivet est mre du vice," dit l'Ecclsiastique. "Travaillez sans cesse quelque bonne uvre, crit saint Jrme Rustique, afin que le dmon vous trouve occup." Il est donc propos de ne clbrer que les ftes principales, si l'homme doit rester oisif pendant les autres. Nous lisons, dans le livre des Macchabes, que les Juifs ayant t surpris par leurs ennemis, pendant le sabbat, se laissrent vaincre et tuer, parce qu'ils croyaient qu'il leur tait dfendu de combattre et de se dfendre dans un pareil jour. C'est ainsi que se laissent surprendre et vaincre par le dmon, ceux qui restent oisifs pendant les jours de ftes. Mais les Juifs reconnurent leur mprise et rsolurent de "combattre dsormais quiconque viendrait les attaquer le jour du sabbat. "C'est ainsi que les fidles doivent rsister en tout temps aux perscutions de l'esprit malin, et ne pas craindre d'accomplir une bonne uvre pendant les jours consacrs au Seigneur. 87. "Souvenez-vous de sanctifier le jour du sabbat." Ainsi que nous l'avons dit, l'homme doit sanctifier les jours de ftes. Nous avons fait remarquer aussi que le mot saint a deux significations diffrentes; que tantt il se prend dans le sens de pur, tantt dans le sens de consacr Dieu. Enfin nous avons montr ce qu'on doit viter pendant les jours spcialement destins au service divin. Il nous reste

34), quiconque commet le pch est esclave du pch. Cest pourquoi lorsquil est dit : Vous ne ferez aucune uvre servile en ce jour, cela peut sentendre du pch. Aussi agit-il contre ce prcepte celui qui pche un jour de sabbat, car Dieu est offens ce jour-l et par le travail et par le pch. Le sabbat et vos autres ftes, dit le Seigneur aux Juifs (Is 1, 13-14) : je ne les souffrirai pas. Et pourquoi? Parce que liniquit rgne dans vos assembles. Vos calendes et vos solennits, mon me les hait; elles me sont devenues charge. 3 Le dimanche et les jours de ftes nous devons nous garder de loisivet. 103. c) Troisimement, nous devons nous garder de loisivet (le jour du sabbat). Car loisivet, dit lEcclsiastique (33, 29), a enseign beaucoup de malice. Aussi saint Jrme crit-il Rustique : Travaille sans cesse quelque bonne uvre, afin que le dmon te trouve occup . Cest pourquoi il est propos de ne clbrer que les ftes principales, si lon doit rester oisif pendant les autres. Il est dit au Psaume 98 (4) : La gloire du roi est daimer les choses justes, cest--dire : la discrtion. Aussi lit-on au premier livre des Maccabes (2, 34-38) que certains Juifs staient cachs de leurs ennemis et, comme ils croyaient quils ne pouvaient pas se dfendre un jour de sabbat, leurs ennemis se jetrent sur eux, les vainquirent et les turent. Cest ce qui arrive beaucoup qui demeurent oisifs les Jours de fte. Ses ennemis ont vu Jrusalem, est-il dit dans les Lamentations de Jrmie (1, 7), et ils se sont moqus de ses sabbats. Mais ces oisifs doivent faire ce que firent

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montrer ce qu'on doit faire pendant ces mmes jours. On doit s'occuper alors de trois choses. 88. Premirement, il faut offrir au Seigneur un sacrifice agrable. Nous lisons dans la loi mosaque que Dieu avait ordonn aux Juifs de lui sacrifier chaque jour deux agneaux, l'un le matin, l'autre le soir, et de doubler le nombre des victimes le jour du sabbat. Ce prcepte nous enseigne que nous devons redoubler de zle et de pit pendant les jours spcialement consacrs au culte divin, et faire alors tout ce qui dpend de nous pour tmoigner au Seigneur la reconnaissance qu'il a droit d'attendre de ses cratures. Car, suivant l'expression du roi prophte: "Tout lui appartient, et nous ne faisons que lui rendre ce que nous avons reu de lui." Nous ne pouvons pas, il est vrai, immoler de nombreuses victimes sur ses autels; car la loi vanglique est venue abolir les sacrifices sanglants de l'ancienne loi; mais nous pouvons lui offrir notre me en holocauste, c'est--dire pleurer nos pchs et lui adresser de ferventes prires. "Le sacrifice agrable au Seigneur, dit le Psalmiste, c'est un cur contrit et pntr de repentir." "Seigneur, dit-il encore, que ma prire s'lve vers vous comme la fume de l'encensoir." Les jours de ftes sont consacrs des joies graves et srieuses, aux joies qu'prouve l'esprit et que fait natre la prire. Nous

ces Juifs, qui se dirent (1 Mac 2, 41) : Quiconque viendra nous attaquer le jour du sabbat, luttons contre lui. Des trois occupations, auxquelles il faut se livrer le dimanche. 104. Souviens-toi de sanctifier le jour du sabbat. Comme il a t dit, lhomme doit sanctifier les jours de fte; on a dit galement : le mot saint a deux significations; tantt il se prend dans le sens de pur, tantt dans le sens de consacr Dieu. De mme il a t prcis de quelles choses nous devons nous abstenir en ce jour du sabbat. Maintenant il faut dire quelles doivent tre nos occupations en ce mme jour. Elles sont au nombre de trois. Il faut : 1 Offrir un sacrifice de propitiation, en saffligeant (Je ses pchs, un sacrifice de prire en multipliant les oraisons, source. de joie spirituelle ; il faut offrir aussi le sacrifice de notre corps, en le privant des jouissances charnelles, et en le faisant chanter les louanges divin. es ; il faut enfin offrir le sacrifice de laumne en donnant nos biens aux pauvres. 1) Premirement il faut faire des sacrifices. Aussi au livre des Nombres (28, 3-10), il est dit : Dieu ordonna : Vous offrirez (au Seigneur) chaque jour un agneau le matin et un autre le soir; mais le jour du sabbat vous doublerez votre offrande. Ce qui signifie quen ce jour nous devons offrir Dieu un sacrifice et loffrir de tout ce que nous possdons. Toutes choses sont tiennes, est-il dit au premier livre des Chroniques (29, 14), et ce que nous avons reu de tes mains, nous te le donnons. 105. Cest pourquoi nous devons

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pouvons affliger aussi en nous la chair par le jene. "Je vous en conjure au nom de la misricorde divine, dit saint Paul aux fidles; que votre corps soit une hostie vivante et sans tache, et digne d'tre offerte au Seigneur." Nous pouvons encore offrir Dieu un sacrifice de louanges, et voil pourquoi les glises retentissent de chants pieux en l'honneur de l'ternel. Enfin nous pouvons offrir Dieu le sacrifice de biens prissables, en faisant d'abondantes aumnes. "N'oubliez pas, dit l'Aptre, les devoirs de la charit et le lien fraternel qui vous unit." C'est l un sacrifice qui plat au Seigneur, et qui doit tre plus abondant en un jour de fte qu'en tout autre jour, parce qu'il est consacr l'allgresse gnrale. "Envoyez leur part aux indigents, disait Nhmie aux Juifs dlivrs de la captivit; car c'est aujourd'hui la fte des tabernacles, et tous doivent se rjouir dans le Seigneur." 89. Secondement, il faut se nourrir de la parole de Dieu. Ainsi font les Juifs qui, le jour du sabbat, lisent et mditent l'ancien Testament. Les chrtiens, dont la pit doit tre plus parfaite que celle des Juifs, sont donc tenus d'assister, le dimanche et les jours de ftes, l'office divin, et d'aller recueillir dans les glises la nourriture cleste que les ministres du Seigneur distribuent aux fidles du haut de la chaire vanglique. "Celui qui aime Dieu coute la parole de

en premier lieu faire loffrande spontane de notre me, dune part, par la douleur de nos pchs, car (Psaume 50, v. 19) le sacrifice agrable de Dieu est un esprit bris de douteur ; et dautre part, par la demande des bienfaits divins : Seigneur, dit le Psaume 140, v. 2, que ma prire slve comme lencens en votre prsence. Les jours de fte en effet furent institus en vue de possder lu joie spirituelle que produit loraison; cest pourquoi, en ces j ours, on doit multiplier les prires. Nous devons ensuite le jour du sabbat affliger notre corps et ce, dabord, par le jene; Je vous conjure par la misricorde de Dieu, dit lAptre (Rom. 12, 1), doffrir vos corps Dieu en hostie vivante et sainte; et aussi par la louange, car, dit Dieu (Ps. 49, 23) : Qui moffrira un sacrifice de louange mhonorera; aussi, en un tel jour, multiplie-ton les chants de louange. Enfin tu dois (le jour du sabbat) sacrifier tes biens, et ce, en faisant des aumnes. Noubliez pas, dit, saint Paul (Hebr. 13, 16), la charit et la mise en commun des ressources ; car cest par de telles offrandes quon se concilie Dieu. Et en ce jour il faut faire deux fois plus doffrandes que les autres jours, car alors lallgresse est gnrale. Faites porter des parts ceux qui n. en ont pas prpar pour eux, est-il dit au livre de Nhmie (8, 10), car cest le saint jour du Seigneur. 2 il faut le dimanche couler la parole de Dieu, la mditer et tenir de bons discours. 106. b) Deuximement nous devons nous occuper le jour du sabbat ltude de la parole de

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Dieu." Ils doivent galement ne tenir que des conversations pieuses. "Qu'il ne sorte pas de votre bouche une seule parole mauvaise, dit l'Aptre; si vous avez quelque chose de bon dire, dites-le, afin d'difier votre prochain." coutez ce qui est bon entendre, dire ce qui est bon dire, voil deux choses minemment utiles au pcheur; car elles changent son cur, et lui inspirent l'amour de la vertu. "Ma parole, dit le Seigneur, est comme un feu qui brle et comme un marteau qui brise la pierre." Au contraire, les justes eux-mmes se laissent entraner a l'amour du mal en coutant ce qu'ils ne doivent pas entendre, en disant ce qu'ils ne doivent pas dire. "Les mauvais entretiens corrompent les bonnes murs, dit l'Aptre; veillez donc votre salut, vous qui marchez dans la voie de la justice, et gardez-vous du pch." - "Seigneur, s'crie le Psalmiste, je conserve votre parole au fond de mon cur." La parole divine claire l'ignorant; c'est une "lumire qui guide ses pas," suivant l'expression de roi prophte; elle enflamme aussi les curs tides, et les remplit d'ardeur. 90. Troisimement, il faut se livrer la contemplation de Dieu; mais ce devoir n'en est un que pour les hommes parfaits. "Reposez-vous et voyez combien le Seigneur est doux." La contemplation, c'est le repos de l'me; l'me se fatigue comme le corps, et comme lui elle a besoin de se reposer. Or l'asile o elle peut

Dieu, comme les Juifs eux-mmes le font aujourdhui. Saint Paul disait en effet (Actes, 13, 27) que chaque sabbat on lit les paroles des prophtes. Cest pourquoi les chrtiens galement, dont la justice doit tre plus parfaite, doivent, ce jour-l, venir ensemble aux sermons et loffice de lEglise. Celui qui est de Dieu, dit le Seigneur (Jn. 8, 47), entend les paroles de Dieu. Ils doivent galement tenir de bons discours, car lAptre dit aux Ephsiens (4, 29) : De votre bouche ne doit sortir aucun mauvais discours mais sil en sort un, quil soit propre difier. Ces deux occupations, (tudier la parole de Dieu et profrer de bons discours), sont profitables lme du pcheur; elles changent son cur en mieux. Mes paroles sont comme un feu ardent, dit le Seigneur (Jr. 23, 29), et comme un marteau qui brise une pierre. Le contraire arrive mme aux parfaits, sils ne disent pas ou ncoutent pas de bons discours. Les mauvais entretiens, dit en effet saint Paul (1. Cor. 15, 3334), corrompent les bonnes murs. Veillez, justes, et ne pchez point; et au Psaume 118, v. 11, il est dit : Dans mon cur, jai cach vos paroles. La parole (de Dieu) en effet instruit lignorant, car, dit le Psaume 118, v. 105, Votre parole est une lampe qui claire mes pas ; et elle enflamme le tide, comme le dit le Psaume 104, v. 19 : La parole du Seigneur lenflamma. 3 Il faut le dimanche soccuper des ralits divines, afin que notre me puisse se reposer en Dieu. 107. c) Troisimement nous devons, durant le sabbat, nous occuper des ralits divines; ce

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trouver le repos, c'est Dieu. "Seigneur, soyez mon abri et mon refuge," dit le Psalmiste. "J'entrerai dans ma demeure, et je me reposerai dans le sein de la sagesse," dit Salomon. 91. Mais, avant que l'me puisse arriver ce degr sublime de quitude, il faut qu'elle passe par trois autres degrs successifs de repos. Il faut d'abord qu'elle soit l'abri des agitations qui naissent du pch. "Le cur de l'impie est comme une mer bouillonnante qui ne peut se calmer." Il faut ensuite qu'elle se mette hors de l'atteinte des passions charnelles; car la chair conspire contre l'esprit, de mme que l'esprit conspire contre la chair. Il faut enfin qu'elle abandonne toute occupation mondaine. "Marthe, Marthe, vous vous inquitez, vous vous agitez pour bien des choses; mais une seule chose est ncessaire, etc." C'est aprs avoir pass, dis-je, par ces trois degrs successifs de repos, que l'me arrive au plus haut degr de quitude, qu'elle se repose dans le sein de Dieu. C'est pour arriver l que les saints ont tout abandonn sur la terre. La quitude, c'est la perle inestimable dont parle l'vangile, et que celui qui l'a trouve achte au prix de tous ses biens. La quitude, c'est la vie ternelle, c'est l'ternel bonheur; puissions-nous l'obtenir! Puisse chacun de nous rpter, en parlant de la cleste Jrusalem, ces paroles du roi prophte: "C'est l que j'habiterai jamais, c'est l

qui est loccupation des parfaits. Vaquez dit le Psaume 33, v. 9, et voyez combien le Seigneur est doux. Le but dun tel exercice est le repos de lme. Comme en effet le corps fatigu aspire au repos, ainsi en est-il de lme. Or le lieu de lme, cest Dieu; car le Psalmiste (Ps. 30, 3) dit Dieu : Soyez-moi un Dieu protecteur et un lieu de refuge et lAptre (He. 4, 9-10) crit : Ainsi il reste un repos celui du sabbat au peuple de Dieu. Car celui qui est entr dans s. on repos, lui aussi sest repos de ses uvres, comme Dieu des siennes. Enfin il est dit au livre de la Sagesse (8, 16) : Entrant dans ma maison, je me reposerai avec la Sagesse. Mais lme ne peut se reposer en Dieu, que si elle connat trois autres repos, le repos du trouble du pch, de la fivre des passions chamelles, de lagitation des occupations du monde. 108. Mais avant que lme ne parvienne ce repos, elle doit connatre trois autres repos. Le premier est le repos du trouble du pch. Isae (57, 20) dit en effet : le cur de limpie est comme une mer imptueuse qui ne peut sapaiser. Le second est le repos des passions de la chair; car la chair convoite contre lesprit et lesprit contre la chair, comme dit saint Paul (Gal. 5, 27). Le troisime est le repos des occupations du monde; comme le Seigneur le dit fi Marthe (Lc 10, 41) : Marthe, Marthe, tu tagites et tinquites pour beaucoup de choses. Et alors aprs cela lme se repose librement en Dieu. Si tu appelles le sabbat dlicieux... estil dit en Isae (58, 13-14), alors tu trouveras des dlices dans le Seigneur. Que le repos en Dieu est un bien

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que je reposerai dans les sicles des sicles!"

souverainement dsirable et dlectable. 109. Cest la raison pour laquelle les saints ont tout abandonn; car cest l la pierre prcieuse dont un homme a fait la dcouverte et quil cache; puis dans sa joie, il sen va vendre tout ce quil possde et il lachte, comme il est dit en saint Mathieu (13, 45). Ce repos en effet est la vie ternelle et la j oie ternelle. L est pour toujours le lieu de mon repos, dit le Psalmiste (Ps. 131, 14), jy habiterai parce que je lai choisi. Que Dieu daigne nous y conduire!

2- LES COMMANDEMEN TS DE L'AMOUR DU PROCHAIN


Article 6 Du quatrime DU QUATRIEME PRCEPTE prcepte de la loi. "Honorez DE LA LOI Honore ton votre pre et votre mre, pre et ta mre, afin etc." davoir une longue vie sur la terre que le Seigneur ton Dieu te donnera. Ex. 20, 12. 92. Du quatrime prcepte 110. La perfection de lhomme de la loi. "Honorez votre pre consiste dans lamour de Dieu et et votre mre, etc." La du prochain. A lamour de Dieu perfection de l'homme se rapportent les trois prceptes, consiste dans l'amour de Dieu qui furent inscrits sur la premire et dans l'amour du prochain. table; et lamour du prochain les A l'amour de Dieu se sept prceptes gravs sur la rapportent les trois prceptes seconde table. Or, comme il est gravs sur la premire table dit en, saint Jean (1 Jean 3, 18), que Dieu donna Mose; nous ne devons pas aimer en l'amour du prochain se parole et de langue, mais en actes rapportent les sept autres et en vrit. Lhomme en effet qui prceptes gravs sur la aime ainsi doit faire deux choses, seconde table de la loi. Mais, savoir : fuir le mal et faire le ainsi que saint Jean le dit, bien. Voil pourquoi parmi les "l'amour doit se tmoigner prceptes, certains conduisent au non pas par de vaines bien, et les autres interdisent de paroles, mais par des actes faire le mal. de dvouement sincre." 111. Il faut le savoir, viter de

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L'homme, dont le cur est plein d'un amour vrai doit viter le mal et faire le bien; et c'est pourquoi les prceptes de la loi morale sont tantt ngatifs, et dfendent le mal, tantt positifs, et commandent le bien. Il est toujours en notre pouvoir d'viter le mal, mais il n'est pas toujours en notre pouvoir de faire le bien; et c'est ce qui a fait dire saint Augustin que nous sommes tenus d'aimer tous les hommes, mais que nous ne sommes pas obligs de donner tous des marques particulires de bienveillance. C'est donc un devoir pour nous de faire du bien, d'abord ceux qui nous sont unis par les liens du sang, car, suivant l'Aptre, ngliger sa famille, c'est se conduire en infidle et non en chrtien. Or, nos parents les plus proches, ceux qui nous sont le plus intimement unis, ce sont nos pre et mre. "Nous devons, dit saint Ambroise, aimer d'abord Dieu, puis notre pre et notre mre." Et c'est ce qui nous ordonne ce prcepte divin, quand il nous commande de les honorer. 93. Pourquoi devons-nous les honorer? Un philosophe a rpondu cette question en disant que la grandeur des bienfaits que nous avons reus d'eux ne nous permet pas de les traiter comme si nous tions leurs gaux. Ainsi un pre offens par son fils peut fort bien le chasser de sa maison, mais la rciproque n'est pas vraie. Quels sont donc les bienfaits que nous avons reus d'eux? Nous

faire le mal est en notre pouvoir; mais nous ne pouvons pas faire du bien nimporte qui; voil pourquoi, dit le bienheureux Augustin, si nous devons aimer tous les hommes, nous ne sommes pas tenus de faire du bien tous. Mais parmi tous les hommes nous devons en faire nos proches car, dit saint Paul (1 Tim. 5, 8), si quelquun na pas soin des siens, et surtout de ceux de sa maison, il est un infidle. Or parmi tous nos proches, notre pre et notre mre sont les plus proches; voil pourquoi saint Ambroise dit : Nous devons aimer dabord Dieu et ensuite notre pre et notre mre. Cest prcisment ce que dit le quatrime prcepte : Honore ton pre et ta mre. Le philosophe Aristote explique le pourquoi de ce prcepte, quand il dit : Au grand bienfait reu de nos parents, nous ne pouvons rpondre galit; et cest pourquoi un pre offens peut bien renvoyer son fils, mais le contraire nest pas possible. Les parents donnent leurs enfants trois biens. 1 lexistence, 2 la nourriture et les choses ncessaires la vie, et troisime lducation. 112. Or les parents donnent leur fils trois biens. Le premier est lexistence. Il est crit en effet (Si. 7. 29) : Honore ton pre et noublie pas les gmissements de ta mre; et souviens-toi que sans eux tu ne serais pas n. Deuximement ils lui donnent la nourriture et le. s autres choses ncessaires la vie. Lenfant en effet entre nu en ce monde, comme il est dit dans Job (1, 21) ; mais ses parents le nourrissent. Troisimement ils lui donnent

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avons d'abord reu la vie: "Honorez votre pre, dit l'Ecclsiastique, et n'oubliez pas les douleurs que vous avez cotes votre mre; souvenez-vous que sans eux vous ne seriez pas au monde." Secondement, ils nous ont nourris, ils ont soutenu notre faiblesse, ils ont fourni tous nos besoins. L'homme entre faible et nu dans ce monde; mais ceux qui lui ont donn la vie ne l'abandonnent point sa faiblesse et sa misre. Troisimement, ils nous ont instruits, ils nous ont levs: "Nos pres selon la chair, dit l'Aptre, ont t nos premiers matres;" - "Avez-vous des enfants, dit l'Ecclsiastique, instruisez-les." Or les parents doivent enseigner leurs enfants deux choses principales: la crainte de Dieu et l'horreur du pch. Ils doivent leur donner de bonne heure cet enseignement salutaire; car, suivant les saintes Ecritures, "l'homme qui marche dans la bonne voie ds son enfance ne s'en cartera pas aux jours de sa vieillesse; et celui-l est heureux qui a t soumis jeune encore au joug de la vertu." Cet enseignement salutaire, le pieux Tobie l'avait donn son fils, et tous les parents devraient imiter l'exemple de ce saint homme. Combien ils sont coupables ceux qui se rjouissent de la malice de leurs enfants! "Tous les enfants qui naissent du pch, dit Salomon, sont de vivants tmoignages de la faute de leurs parents," et

lenseignement. Saint Paul le dit aux Hbreux (12, 9) : Nous avons eu pour nous duquer nos pres selon la chair et il est crit dans lEcclsiastique (7, 25) : As-tu des fils? Instruisles. Les deux enseignements que les parents doivent donner leurs enfants sont de craindre Dieu et de sabstenir de tout pch. 113. Les parents doivent donner leurs enfants deux enseignements et cela sans tarder, car, comme il est crit dans les Proverbes (22, 6) : Le jeune homme une fois engag dans sa voie ne la quittera plus mme dans sa vieillesse, et dans les Lamentations de Jrmie (3, 27) ; il est bon pour lhomme de porter le joug des sa jeunesse. Ces deux enseignements que les parents doivent donner sont ceux que Tobie apprit son fils (Tb. 4), savoir : la crainte du Seigneur et labstention de tout pch. Et ceci est la condamnation de ceux qui prouvent du plaisir dans les mauvaises actions de leurs fils. Mais comme il est crit dans la Sagesse (4, 6), tous les fils qui naissent de parents iniques sont contre leurs parents des tmoins de leur perversit. Cest pourquoi Dieu punit leur pch sur leurs enfants, comme il est dit dans lExode (20, 5). Les enfants doivent honorer leurs parents. 114. Les fils reoivent donc de leurs parents lexistence, la nourriture et lducation. Et parce que nous tenons deux lexistence, nous devons les honorer plus que des matres, de qui nous recevons seulement des biens, mais moins que Dieu de qui nous tenons notre me. Celui qui craint le Seigneur, dit en effet lEcclsiastique (3, 8-10), honore ses parents, et il servira, comme

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Dieu punit le pre dans ses fils. 94. Ainsi donc nos parents nous ont donn la vie, ils nous ont nourris, ils nous ont levs. Puisque nous tenons d'eux la vie, nous devons avoir pour eux plus de respect que des serviteurs pour leurs matres, sans toutefois les honorer plus que les cratures ne doivent honorer leur crateur. "Celui qui craint le Seigneur, dit l'Ecclsiastique, honore ses parents, il leur est soumis, il leur parle avec respect et obit sans murmure leur volont. Honorez donc votre pre et votre mre, afin que la bndiction divine repose sur vous." N'est-ce pas d'ailleurs nous honorer nous-mmes que d'honorer les auteurs de nos jours? L'Ecclsiastique ne dit-il pas: "L'honneur du pre fait la gloire du fils, de mme que la honte du fils fait le dshonneur du pre?" Puisqu'ils nous ont nourris dans notre enfance, nous devons notre tour les nourrir dans leur vieillesse. "Ayez soin de la vieillesse de votre pre; dit encore l'Ecclsiastique; n'attristez pas ses derniers jours, et s'il devient faible et languissant, ne le mprisez pas dans l'orgueil de votre force. Combien il est coupable celui qui abandonne son pre! Combien il est maudit de Dieu celui qui fait pleurer sa mre!" 95. Que les mauvais fils songent la pit filiale de la cigogne, et qu'ils rougissent de honte et de confusion. Quand la vieillesse, dit

ses matres, ceux qui lui ont donn le jour, eu uvres, en paroles et en toute patience. Honore ton pre (et ta mre), afin que vienne sur toi la bndiction de Dieu. Et en honorant tes parents tu thonores aussi toi-mme; car ainsi quil est dit dans lEcclsiastique (3, 13), la gloire dun homme vient de lhonneur de son pre, et cest le dshonneur dun fils quun pre sans honneur. Les enfants doivent nourrir leurs parents dans leur vieillesse. 115. De mme parce quils nous donnent la nourriture dans notre enfance, nous devons la leur donner dans leur vieillesse. On lit en effet dans lEcclsiastique (3, 14-15, 18) : Mon fils, soutiens la vieillesse de ton pre, et ne le con triste pas durant sa vie. Son esprit viendrait-il saffaiblir, sois indulgent et ne le mprise pas dans ta force. Quelle mauvaise rputation celui qui abandonne son pre 1 et il est maudit de Dieu celui qui exaspre sa mre. Pour confondre ceux qui abandonnent leurs parents dans leur vieillesse, Cassiodore crit au livre 2 de ses lettres : Les cigognes, lorsque leurs parents, cause de leur ge avanc, ne peuvent plus faire usage de leurs ailes et deviennent incapables de se procurer leur nourriture, rchauffent de leurs plumes les membres de ceux qui leur ont donn la vie, refont par des aliments leurs corps puiss, et par une juste rciprocit, devenues adultes, elles rendent leurs parents ce que, toutes petites, elles en ont reu. Les enfants doivent obir leurs

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Cassiodore, a bris l'aile de ses parents et les a rendus incapables de chercher euxmmes leur nourriture, sa tendresse supple leur vigueur teinte: elle rchauffe de ses plumes leurs membres engourdis, elle leur apporte les aliments qu'elle a trouvs, ranime leurs forces languissantes, et par une pieuse reconnaissance, jeune, elle rend son tour ceux qui lui ont donn la vie, les soins qu'elle en a reus aux jours de sa faiblesse. Enfin, puisque nos parents ont t nos premiers instituteurs, nous devons leur obir. "Enfants, dit l'Aptre, obissez vos parents, except en ce qui est contraire la religion;" car, suivant l'expression de saint Jrme, "c'est le seul cas o la dsobissance soit un devoir et la rvolte une pit." "Celui qui n'abandonne pas son pre et sa mre pour me suivre, dit Notre Seigneur, ne peut tre mon disciple." C'est qu'en effet, Dieu est notre vritable pre: "N'est-il pas votre pre celui qui vous protge, qui vous a faits ce que vous tes et qui vous a tirs du nant?" 96. "Honorez votre pre et votre mre." Entre tous les prceptes, celui-ci est le seul auquel le lgislateur ait ajout la promesse d'une rcompense, et cette promesse est celle d'une longue vie sur la terre. La raison en est qu'il ne voulait point laisser croire que le respect filial ft une vertu sans mrite, bien qu'elle soit une vertu naturelle. Mais il faut savoir qu'il y a cinq

parents, sauf quand ceux-ci leur commandent de dsobir Dieu. 116. En outre troisimement parce que nos parents nous ont instruits, nous devons leur obir. LAptre dit en effet aux Colossiens (3, 20) : Enfants, obissez en tout vos parents; non pas toutefois en ce qui est contraire Dieu; dans ce cas, dit saint Jrme Hliodore, le seul moyen de manifester sa pit filiale, cest de ce montrer cruel . Si quelquun ne hait pas son pre et sa mre, dit le Seigneur (Lc 14, 26), il ne peut pas tre mon disciple. Dieu en effet est plus vritablement notre pre que nos parents. Nest-ce pas lui ton Pre, qui ta possd, qui ta fait, qui ta cr, comme le chante Mose (Dt. 32, 6). Pourquoi au seul prcepte dhonorer ses pre et mre est-il ajout. afin davoir une longue vie? 117. Honore ton pre et ta mre. Parmi tous les prceptes celui-ci est le seul qui soit ajout : afin davoir une longue vie sur la terre. En voici la raison : cest afin que lon ne croie pas quune rcompense nest pas due ceux qui honorent leurs parents, sous prtexte que cela est naturel. Cinq rcompenses sont promises ceux qui honorent leurs parents. 118. Il faut savoir quil y a cinq rcompenses dsirables, promises ceux qui honorent leurs parents. a) La premire est la grce dans le prsent et dans lternit la gloire. a) La premire, cest la grce, dans le prsent, et, dans lternit, la gloire, dons souverainement dsirables. Il est dit en effet dans

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choses dsirables promises ceux qui honoreront leurs parents. 97. La premire rcompense promise au respect filial, c'est la grce dans le prsent et surtout la gloire dans l'avenir. "Honorez votre pre et votre mre, dit l'Ecclsiastique, afin que la bndiction divine repose sur vous. "Le contraire est d ceux qui les offensent, et ceux-l sont maudits de Dieu dans la loi ancienne; car, est-il dit dans l'vangile, "celui qui commet l'iniquit dans les petites choses la commet galement dans les grandes." Mais la vie naturelle n'est rien, pour ainsi dire, quand on la compare la vie de grce. Si donc on ne reconnat point le bienfait de cette vie naturelle qu'on doit ses parents, on est indigne de la vie de grce, qui lui est suprieure, et par consquent de la vie de gloire, qui est encore suprieure la vie de grce. 98. La seconde rcompense promise au respect filial, c'est "une longue carrire." Dieu nous commande d'honorer nos parents, afin que nous vivions longtemps sur la terre. "Celui qui honore son pre, dit l'Ecclsiastique, jouira d'une plus longue vie." Remarquez bien que la vie est longue quand elle est pleine et qu'elle a pour mesure non pas le nombre des annes, mais celui des actions, ainsi que l'a dit un philosophe. Or la vie est pleine quand elle est vertueuse, par consquent l'homme vertueux et saint vit longtemps, alors mme que sa mort est prmature sous le

lEcclsiastique (3, 9-10) : Honore ton pre, afin que vienne de Dieu sur toi la bndiction et que sa bndiction demeure jusqu la fin. Le contraire est d ceux qui maudissent leurs parents. Et mme dans la loi ils sont maudits de Dieu, comme on le lit dans le Deutronome (27, 16) et le Seigneur a dit (Lc 16, 10) : Celui qui est injuste dans les petites choses le sera aussi dans les grandes. Mais la vie naturelle est comme rien, en comparaison de la vie de la grce. Si donc tu ne reconnais pas le bienfait de la vie naturelle, que tu tiens de tes parents, tu e. s indigne de la vie de la grce, qui est plus haute et, par consquent, de la Vie de la gloire, encore plus haute. b) La seconde rcompense promise ceux qui honorent leurs parents, cest la vie. 119. b) La seconde rcompense promise ceux qui honorent leurs parents, cest la vie; aussi le prcepte dit-il : (Honore ton pre et ta mre) afin davoir une longue vie sur la terre. De mme il est crit dans lEcclsiastique (3, 7) : Celui qui honorera son pre jouira dune longue vie. Et remarquez-le : une vie est longue quand elle est bien remplie ; elle ne se mesure pas par le temps, daprs Aristote, mais par les uvres. Une vie est donc pleine, quand elle est vertueuse. Cest pourquoi lhomme vertueux et saint vit longtemps, encore que, selon la vie corporelle. Il meure prmaturment. Aussi lit-on dans la Sagesse (4, 13-14) : Arriv en peu de temps la perfection, le juste a fourni une longue carrire; car son me tait agrable Dieu.

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rapport des annes. "Le juste, dit Salomon, a rempli une longue carrire bien qu'il l'ait acheve de bonne heure; son me plaisait Dieu, et c'est pourquoi Dieu s'est ht de le rappeler lui et de le retirer du sein des iniquits humaines." Celui-l, certes, fait un grand bnfice qui gagne en un jour ce qu'un autre gagne peine dans un an. Et remarquez qu'il n'est pas rare qu'une vie trop longue soit cause d'une mort funeste et pour l'me et pour le corps, comme le prouve l'exemple de Judas. Ainsi, je le rpte, une des rcompenses promises au respect filial, c'est une longue vie sur la terre; il suit de l que la mort est la juste punition de ceux qui outragent leurs parents; car nous tenons la vie de nos parents, comme les guerriers tiennent un fief de leur roi; et de que les vassaux infidles mritent de perdre le fief qu'ils ont reu de leur suzerain, les mauvais fils mritent de perdre la vie qu'ils ont reue de leurs parents. "Celui qui se moque de son pre et qui mprise sa mre mrite d'avoir les yeux crevs par les corbeaux du torrent et dvors par les aiglons." Les aiglons, ce sont les rois et les princes; les corbeaux, ce sont les officiers de justice. Si quelquefois les mauvais fils chappent la mort corporelle, ils ne peuvent chapper la mort spirituelle. Aussi un pre ne doit-il pas laisser trop de pouvoir ses enfants. "Tant que vous avez la vie et que

Or celui-l fait une excellente affaire, qui gagne autant en un jour, quun autre en un an. Et remarquez ceci : Une plus longue vie quelquefois est cause de la mort corporelle et spirituelle, comme ce fut le cas pour Judas. Une des rcompenses de ceux qui honorent leurs parents, cest donc la vie corporelle. 120. Mais ceux qui outragent leurs parents obtiennent le contraire, cest--dire la mort. Nous tenons deux, en effet, la vie, comme les soldats reoivent du roi un fief; aussi, comme il est juste que ceux-ci pour une trahison perdent leur fief, ainsi convient-il que ceux-l pour loutrage fait leurs parents perdent la vie. Il est dit dans le, s Proverbes (30, 17) : Que lil qui insulte son pre, et qui mprise lenfantement de sa mre, soit arrach par les corbeaux des torrents et dvor par les enfants de laigle. Par les enfants de laigle il faut entendre les rois et les princes et par les corbeaux leurs agents. Et si parfois ils ne sont pas chtis dans leur corps, cependant ils ne peuvent pas viter la mort spirituelle. 121. Aussi un pre ne doit-il pas donner trop de pouvoir ses fils. On lit en effet dan. s lEcclsiastique (33, 20-21) : Ne donnez pas pouvoir sur vous pendant votre vie votre fils, votre femme, votre frre ou votre ami. Ne donnez point un autre le bien que vous possdez pendant votre vie, de peur que vous ne vous en repentiez. Tant que vous vivez et que vous respirez, que personne ne vous fasse changer sur ce point. c) La troisime, cest davoir des enfants reconnaissants et sympathiques.

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vous respirez, dit l'Ecclsiastique, restez inbranlable et ferme; ne donnez pas pouvoir sur vous votre fils, ni votre femme, ni votre ami, et ne vous livrez pas leur discrtion, de peur que vous n'ayez vous repentir de votre faiblesse." 99. La troisime rcompense promise an respect filial, c'est le bonheur d'avoir des enfants reconnaissants et dvous. Naturellement le pre amasse pour ses enfants; mais la rciproque n'est pas vraie. "Celui qui honore son pre, dit l'Ecclsiastique, sera heureux dans ses fils." - "La mesure que vous aurez employe pour les autres, dit l'vangile, sera aussi employe pour vous." 100. La quatrime rcompense promise an respect filial, c'est une rputation honorable; car un fils s'honore en honorant son pre, et il se couvre de honte en l'abandonnant. 101. La cinquime rcompense promise au respect filial, c'est la prosprit; car, suivant l'Ecclsiastique, "la bndiction d'un pre affermit la maison de ses enfants, et la maldiction d'une mre la fait crouler de fond en comble." 102. "Honorez votre pre et votre mre." Il faut remarquer que ce nom de pre ne s'applique pas seulement celui qui nous donn la vie, mais quiconque mrite notre respect et notre vnration quelque titre que ce soit. Ainsi on appelle pres

122. c) La troisime rcompense promise ceux qui honorent leurs parents, cest davoir des enfants reconnaissants et sympathiques; car il est naturel pour un pre damasser des richesses pour ses enfants; mais la rciproque nest pas vraie. LEcclsiastique le dit (3, 6) : Celui qui honore son pre, trouvera sa joie dans ses enfants; et le Seigneur lit dclar (Mt, 7, 2) : On se servira envers vous de la mme mesure dont vous vous serez servis. d) La quatrime, cest une rputation honorable. 123. d) La quatrime rcompense promise au respect filial, cest une rputation honorable. LEcclsiastique dit en effet (3, 13, 18) : Le fils tire sa gloire de lhonneur de son pre; et combien est infme celui qui abandonne son pre. e) La cinquime, cest la possession des richesses. 124. e) La cinquime rcompense promise ceux qui honorent leurs parents, ce sera la possession des richesses, car il est dit dans lEcclsiastique (3, 11) : La bndiction du pre affermit la maison des enfants; et la maldiction de la mre la dtruit jusquaux fondements. On appelle pres non seulement son pre et sa mre mais aussi les Aptres, les saints, les prlats, les rois et les princes, les bienfaiteurs et les vieillards. 125. Honore ton pre et ta mre. Il faut le noter, la gnration charnelle nest pas lunique motif pour lequel on donne quelquun le nom de pre; mais pour plusieurs autres raisons quelquesuns sont appels pres, et chacun deux on doit un certain respect. Ainsi on appelle pres les Aptres et les autres saints pour

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les aptres et les autres saints personnages qui sont pour nous des modles de doctrine et de foi. "Vous pouvez, dit saint Paul aux Corinthiens, vous pouvez avoir mille pdagogues qui vous enseignent la doctrine du Christ, mais vous n'avez pas beaucoup de pres spirituels; c'est moi seul qui vous ai engendrs en Jsus-Christ par l'vangile." - "Gloire aux hommes illustres d'autrefois, dit l'Ecclsiastique, car ils sont aussi nos pres." Oui, gloire a ces hommes Illustres, et que notre vnration pour eux se tmoigne non par de vaines paroles, mais par l'imitation de leur vie. Or, si nous voulons imiter vritablement la vie des grands personnages que nous admirons, il faut que leurs vertu revivent tout entires en nous. "Souvenez-vous, dit saint Paul, souvenez-vous de ceux qui vous ont enseign la parole divine, et que leur foi vous serve d'exemple." Les prlats mritent aussi le nom de pres; eux aussi ont droit au respect et la vnration; ils sont les ministres de Dieu. Jsus-Christ n'a-t-il pas dit ses aptres: "Celui qui vous coute m'coute moi-mme, et celui qui vous mprise me mprise galement?" Nous devons donc honorer les prlats, leur tre soumis en toutes choses et leur payer la dme. "Obissez vos chefs spirituels, dit l'Aptre, soyez soumis leur autorit." "Honorez le Seigneur, dit l'auteur des Proverbes, honorez le Seigneur par des dons volontaires, et apportez-

leur doctrine et lexemple de leur foi. Car quand vous auriez dix mille matres en Jsus-Christ, dit lAptre (1 Co 4, 15), vous navez pas nanmoins plusieurs pres, puisque cest moi qui vous ai engendrs en Jsus Christ par lEvangile. Aussi lit-on dans lEcclsiastique (44, 1) : Louons ces hommes pleins de gloire dans leur sicle, qui sont nos pres; mais louons-les non des lvres, mais en les imitant; et nous les imiterons, sil ne se trouve rien en notre conduite, qui soit le contraire de ce que nous louons en eux. Souvenez-vous de vos chefs, dit lAptre (He 13, 7), et considrant quelle a t la fin de leur vie, imitez leur foi. 126. On appelle galement pres les prlats; et on doit les vnrer, car ce sont des ministres de Dieu. Cest pourquoi Jsus Christ a dit (Lc 10, 16) : Celui qui vous coute mcoute, et celui qui vous mprise me mprise. Aussi devons-nous les honorer en leur obissant (Obissez vos chefs, dit lAptre aux Hbreux (13, 17), et soyez soumis leur autorit) et galement en leur donnant la dme de nos biens; car il est dit dans les Proverbes (3, 9) : Honorez de vos biens le Seigneur, et donnez aux pauvres les prmices de vos fruits. 127. On appelle aussi pres les rois et les princes, comme le firent les serviteurs de Naaman, gnral du roi de Syrie (IV Rois 5, 13) : Pre, lui dirent-ils, mme si le prophte vous avait command quelque chose de difficiles ? Certainement vous devriez laccomplir. On les appelle pres, parce quils doivent veiller au salut du peuple. Or nous honorons ceux-ci par la soumission, comme le dit

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lui les prmices de vos fruits." Les rois et les princes mritent aussi le nom de pres, et nous voyons dans l'criture sainte que ce nom leur tait autrefois accord. C'est le titre le plus glorieux qu'on puisse leur donner: il les avertit qu'ils sont placs sur le trne pour veiller au bonheur des peuples et qu'ils doivent considrer leurs sujets comme leurs enfants. Tel est le devoir des rois l'gard des peuples; celui des peuples l'gard des rois est donc d'avoir pour eux un respect filial et de leur tmoigner ce respect par une soumission pleine et entire. "Que tout homme, dit l'Aptre, soit soumis aux puissances qui le gouvernent." Or cette soumission ne doit pas venir seulement de la crainte, mais aussi de l'amour; elle est commande non seulement par la raison, mais aussi par la conscience. En effet, suivant l'Aptre, toute puissance vient de Dieu, et nous devons, par consquent, rendre hommage qui de droit. "Mon fils, dit Salomon, craignez Dieu et le roi." Nos bienfaiteurs sont aussi nos pres: "Que les orphelins soient vos enfants," dit l'Ecclsiastique. En effet, la bienfaisance est un attribut de la paternit: "N'oubliez pas, dit encore l'Ecclsiastique, le service que vous a rendu celui qui vous a secouru dans vos besoins." L'oubli des services est une ingratitude odieuse; aussi lisons-nous dans le livre de la Sagesse que l'esprance de l'ingrat est

lAptre (Rm. 13, 1) : Que chacun soit soumis aux puissances suprieures. Et nous leur sommes soumis non seulement par crainte, mais aussi par amour; et non seulement parce que la raison le demande, mais galement parce que la conscience le commande. Et le motif de ceci, cest que, selon lAptre (Rm 13, 1), tout pouvoir vient de Dieu, cest pourquoi il faut rendre chacun ce qui lui est d : le tribut qui est d le tribut; qui les impts, les impts; qui la crainte, la crainte; qui lhonneur, lhonneur; on lit galement dans les Proverbes (24, 21) : Mon fils, craignez le Seigneur et le roi. 128. On nomme galement pres les bienfaiteurs. On lit en effet dans lEcclsiastique (4, 10) : Soyez misricordieux pour les orphelins comme un pre. Car cest le propre du pre de faire du bien ses enfants. C est pourquoi nous (qui avons t lobjet de la bienveillance de nos pres) nous devons notre tour faire du bien aux autres. Noubliez jamais, dit lEcclsiastique (29, 20), le bienfait que vous accorde celui qui rpond pour vous. En effet voici ce qui arrive aux ingrats, selon la Sagesse (16, 29) : Lesprance de lingrat fondra comme la glace de lhiver. 129. De mme on nomme pre lhomme avanc en ge; car on lit dans le Deutronome (32, 7) : interrogez votre pre et il vous instruira; vos ans et ils vous apprendront; et dans le Lvitique (19, 32) : Levez-vous devant ceux qui ont, les cheveux blancs et honorez la personne du vieillard. Lorsque vous tes au milieu des grands, dit lEcclsiastique (32, 13), ne vous permettez pas

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toujours vaine et fond comme la neige. Enfin le titre de pre est encore d au vieillard: "Interrogez votre pre, dit l'criture sainte, et il vous rpondra; questionnez les vieillards, et ils vous instruiront. Levez-vous devant celui dont la tte est blanchie par les annes et honorez sa personne; ne soyez pas assez prsomptueux pour vous mler aux entretiens des personnes ges: coutez en silence, et votre modestie vous fera estimer." Ainsi donc le prcepte que nous donne le Seigneur d'honorer nos parents s'applique aussi aux vieillards, nos bienfaiteurs, nos chefs temporels et nos chefs spirituels; car eux aussi sont ici-bas l'image de notre Pre cleste, et les mpriser, c'est mpriser Dieu lui-mme. Article 7 Du cinquime commandement de la loi. "Vous ne tuerez pas." 103. Du cinquime commandement de la loi. "Vous ne tuerez pas." La loi divine, en nous ordonnant d'aimer Dieu et notre prochain, nous commande non seulement de faire le bien, mais aussi d'viter le mal. Or le plus grand mal que nous puissions faire notre prochain, c'est de lui ter la vie. "Vous ne tuerez pas;" tel est le prcepte qui dfend le meurtre. Ce prcepte a donn lieu trois interprtations 104. Certains philosophes ont prtendu qu'il n'est pas mme permis de tuer les animaux. videmment cette opinion est

douvrir la bouche et ne parlez pas beaucoup l o se trouvent des vieillards et v. 9 : Ecoutez en silence et votre retenue vous acquerra beaucoup de grce. 130. Tous ceux-ci donc (Aptres, saints, prlats, rois et princes, bienfaiteurs et vieillards) sont dignes de vnration; car tous dune certaine manire portent la ressemblance du, pre qui est dans les cieux; et deux le Seigneur dit (Lc 10, 16) : Qui vous mprise me mprise.

DU CINQUIEME PRCEPTE DE LA LOI Tu ne tueras pas, Ex. 20, 13. 131. La loi divine nous ordonne daimer Dieu et le prochain et nous prescrit non seulement de faire le bien, mais aussi dviter le mal. Or, parmi tous les maux qui puissent tre faits au prochain, le plus grand, cest de le tuer; et ce mal est interdit par ces paroles : Tu ne tueras pas. Quel est le sens du prcepte. Tu ne tueras pas. Il est permis de tuer les animaux. 132. Ce prcepte a donn lieu trois interprtations errones. Certains, en effet, dirent : il nest pas permis de tuer mme les animaux. Mais cette opinion est fausse; car ce nest pas un pch

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errone; ce ne peut tre un crime de faire servir notre usage les cratures soumises notre puissance. La nature veut que les plantes soient la pture des animaux, que certains animaux deviennent leur tour la proie des autres, et que le rgne vgtal et le rgne animal fournissent l'homme les aliments qui lui sont ncessaires. Cette loi de la nature est aussi ancienne que le monde, et Dieu luimme l'a confirme, en disant: "J'abandonne votre pouvoir toutes les cratures vivantes, aussi bien que les vgtaux." Un philosophe a dit que la chasse ressemble une guerre lgitime, et saint Paul dclare expressment qu'il est permis de manger toute espce de viande. 105. D'autres ont pens qu'il est dfendu d'ter la vie l'homme, de quelque manire et pour quelque motif que ce soit. Ainsi les juges sculiers, qui condamnent les criminels la peine de mort, en faisant l'application de la loi, sont pour eux des homicides. Mais cette doctrine est sans fondement; et saint Augustin fait une observation qui la renverse: c'est que Dieu n'a pu s'ter lui-mme le droit de vie et de mort en donnant ce prcepte; droit qu'il s'est reconnu lui-mme en disant: "C'est moi qui ferai vivre, c'est moi qui ferai mourir. "Il suit de l que les juges sculiers ont aussi le droit de condamner mort les criminels; car ils ne sont que les excuteurs de la volont de Dieu, et c'est lui qui prononce la sentence des

pour lhomme dutiliser les animaux; ils, sont en effet soumis son pouvoir. Cest mme lordre naturel que les plantes servent daliment aux animaux, que certains animaux servent de nourriture dautres, et que tous servent nourrir les hommes ; car nous lisons dans la Gense (9, 3) : Je vous ai abandonn toutes ces choses ( savoir tout ce qui a vie et mouvement), comme la verdure des plantes (pour tre votre nourriture). Et Aristote, dans sa Politique, dit : La chasse est comme une guerre juste. Quant lAptre, il crit aux Corinthiens (1 Jean 10, 25) : Mangez de tout ce qui se vend au march, sans poser de question par motif de conscience. Donc, tu ne tueras pas les hommes. On ne peut tuer un homme de sa propre autorit. 133. Dautres dirent que ce cinquime prcepte prohibait lhomicide absolument. Aussi appellent-ils homicides les juges, sculiers, qui condamnent mort des hommes, selon les lois. Saint Augustin dit contre eux : Dieu, par ce prcepte, ne sest pas retir le pouvoir de tuer : il est dit en effet dans le Deutronome (32, 39) : Moi je ferai mourir et je ferai vivre. A ceux donc qui tuent par un commandement de Dieu, il est permis de le faire, parce qualors cest Dieu qui le fait. En effet toute loi (juste) est un commandement de Dieu. Car, disent les Proverbes (8, 15), les rois rgnent par Moi et cest par Moi que les lgislateurs ordonnent ce qui est juste. Et lAptre crit aux Romains (13, 4) : Si vous faites le mal, soyez dans la crainte; en effet le prince ne porte pas en vain lpe, car il

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coupables. Toute loi est un dcret divin. "C'est par moi que les rois rgnent, dit le Seigneur; c'est par moi que les lgislateurs punissent." "Si vous faites le mal, dit saint Paul, tremblez; car ce n'est pas en vain que les magistrats sont arms du glaive de la justice; ils sont les ministres du ToutPuissant." Nous voyons que la loi mosaque punissait de mort les moindres dlits. Ce qui est permis Dieu est permis ses ministres, en vertu du mandat qu'ils ont reu de lui; et certes Dieu n'est point coupable, lui qui est le lgislateur suprme, en punissant le crime de mort. "La mort est le prix du crime," suivant l'expression de l'Aptre; par consquent, les ministres de Dieu ne sont point coupables non plus en excutant ses dcrets souverains. Le vritable sens du prcepte est donc celui-ci: Vous ne tuerez pas de votre autorit prive. 106. Enfin on a prtendu que ce prcepte ne concerne que le meurtre commis sur autrui; et, de ce qu'il nous dfend de tuer notre prochain, on a conclu qu'il nous permet de nous ter la vie nousmmes. L'histoire nous rapporte plus d'un exemple de ces morts volontaires. C'est ainsi que Samson prit sous les ruines du palais dont son bras avait branl les colonnes; c'est ainsi que Caton se pera de son pe; c'est ainsi que ces jeunes filles dont parle saint Augustin se jetrent au milieu des flammes. Mais le mme

est le ministre de Dieu. Et il fut dit galement Mose (Ex. 22, 18) : Tu ne laisseras pas en vie les magiciens. En effet, ce qui est licite Dieu, lest galement ses ministres, par son mandat. Or, cest certain, Dieu ne pche pas, lui, lauteur des lois, quand il inflige la mort, cause du pch, puisque, dit lAptre (Rm 6, 23), la mort est le salaire du pch. Donc son ministre ne pche pas davantage. Le sens de ce prcepte. Tu ne tueras pas est par consquent. Tu ne tueras pas de ta propre autorit. 134. Dautres enfin avancrent : Par le commandement : Tu ne tueras pas, il est interdit de tuer autrui; donc, disaient-ils, il est permis de se tuer soi-mme. On constate en effet que Samson (Jg. 16, 30) et Caton se donnrent la mort et que plusieurs vierges se jetrent dans les flammes, comme le raconte saint Augustin au livre 1 de la Cit de Dieu. Mais saint Augustin lui-mme leur rpond au mme endroit : Qui se tue, sans aucun doute tue un homme . Si donc il nest pas permis de tuer un homme, quen vertu de lautorit de Dieu, il nest par consquent pas permis de se tuer soi-mme, sinon en vertu de lautorit de Dieu, ou bien en vertu de linspiration du Saint Esprit, comme il est dit de Samson. Donc, tu ne tueras pas. Des diffrentes manires de tuer autrui. 135. Il faut savoir galement quil y a bien des manires dtre homicide. 1) On peut tuer de sa propre main. En premier lieu, on peut tuer de sa propre main. Il est dit en effet

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crivain sacr, en racontant ce dernier trait, a soin d'ajouter: "Celui qui se donne la mort te la vie un homme." Si donc c'est un crime de tuer un homme, moins qu'on ne soit investi pour cela d'une autorit divine, c'est galement un crime de se tuer, moins qu'on ne soit pouss cette extrmit par la voix de Dieu ou l'inspiration du Saint-Esprit, ainsi qu'il arriva Samson. Donc "vous ne tuerez pas." Il y a plusieurs manires d'tre homicide. 107. On tue avec la main. "Vos mains sont pleines de sang," dit le Seigneur aux Juifs coupables. Cet acte de frocit horrible n'est pas seulement un attentat contre la loi divine, qui nous ordonne d'aimer notre prochain comme nousmmes, c'est encore un crime contre nature; car " tout tre vivant aime naturellement son semblable." Aussi est-il dit dans l'Exode: "Quiconque aura vers volontairement le sang d'un homme sera puni de mort." Cette punition, certes, est lgitime. L'homicide est un monstre plus cruel que le loup des forts qui recule l'aspect du sang d'un autre loup. 108. On tue encore avec la bouche, et cela en excitant la haine contre quelqu'un, en l'accusant, en le calomniant. "Redoutez les enfants des hommes, dit le Psalmiste; leurs dents sont des armes dangereuses, des traits funestes, et leur langue est un glaive acr." 109. On est homicide en

en Isae (1, 15) : Vos mains sont pleines de sang. Or, tuer son semblable est contraire non seulement la charit, qui te prescrit daimer ton prochain comme toi-mme (Nul homicide, dit saint Jean, 1 Jean 3, 15, na la vie ternelle demeurant en soi); mais cest galement contraire la nature, car, comme dit lEcclsiastique (13, 19), tout tre vivant aime son semblable. Cest pourquoi il est dit dans lExode (21, 12) : Si quelquun frappe un homme avec le dessein de le tuer, quil soit puni de mort. En vrit celui-ci est plus cruel quun loup. On lit en effet dans le livre 4 des animaux dAristote : Si on donne un loup de la chair de loup, il ne la mange pas. On peut tuer galement avec la bouche. Ce qui arrive, quand on donne quelquun un conseil contre son prochain, pour quil le dfie, laccuse et le calomnie. Les enfants des hommes, dit le Psaume 66, v. 6, ont des dents, qui sont comme des armes et des flches et leur langue est une pe trs aigu. 2) En aidant un autre tuer. En troisime lieu on peut tuer en aidant un autre tuer. Mon fils, disent les Proverbes (l., 15-16), nallez pas avec les homicides... ; car leurs pieds courent au mal et ils se htent de rpandre, le sang. 3) En consentant la mort dautrui. On peut aussi tuer quelquun en consentant sa mort. En effet, dit lAptre (Rm. 1, 3), ils sont dignes de mort, non seulement ceux qui accomplissent de tels actes, mais galement tous ceux qui approuve ceux qui les font. Or vous consentez lhomicide dune certaine manire quand, pouvant lempcher, vous ne le

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aidant au meurtre. "Mon fils, ne suivez pas leurs pas; ils courent au crime, et ils sont impatiens de rpandre le sang." 110. On tue en consentant au meurtre. "La mort est le juste chtiment de ceux qui consentent an crime aussi bien que de ceux qui l'accomplissent. "Or c'est consentir en quelque faon au meurtre que de le laisser commettre quand on peut empcher son excution. "Arrachez au pril ceux qui vont recevoir le coup mortel," dit l'auteur des Proverbes. C'est tre homicide enfin, que de ne point sauver un malheureux quand on le peut, et de l'abandonner soit par ngligence, soit par gosme. "Nourrissez le pauvre qui meurt de faim," dit saint Ambroise; si vous tes sans piti pour lui, c'est vous qui le tuez." Ajoutons qu'on peut tuer le corps sans tuer l'me, ou tuer l'me sans tuer le corps, et qu'il y a des cas o l'on peut tuer le corps et l'me en mme temps. On tue le corps en versant le sang, et on tue l'me en l'entranant un pche mortel. "Le dmon, estil dit dans l'vangile, a t homicide ds le commencement du monde." Il a t homicide en tant qu'il a entran l'homme au pch. Il y a deux cas o l'on tue la fois l'me et le corps: le premier, c'est quand on te la vie une femme enceinte; car alors le coup qui la frappe tue galement le corps et l'me de
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faites pas, comme il est crit au livre des Proverbes (24, 11) : Tirez du pril ceux quon mne la mort. De mme cest consentir la mort dun malheureux si, ayant les moyens de le secourir, vous renoncez le faire par ngligence ou par avarice : Nourrissez celui qui meurt de faim; si vous ne le faites pas, vous le tuez. 4) Comment on peut tuer lme du prochain. 136. Et on doit savoir que certains, comme nous lavons vu, tuent seulement le corps; alors que dautres tuent lme, en enlevant la vie de la grce; ce quils font en entranant au pch mortel, lexemple du diable, dont le Seigneur a dit (Jn 8, 44) : il a t homicide ds le commencement, savoir en incitant au pch. 5) et la fois son me et son corps. Dautres enfin tuent le corps et lme et ceci arrive de deux manires : ou bien en donnant la mort des femmes enceintes, car ainsi on tue les enfants, quelles portent, dans leur corps et dans leur me1 ; ou bien en se donnant la mort soi-mme. Le Christ a dit que quiconque se met en colre contre son frre mrite dtre condamn la peine que doit subir celui qui tue autrui. 137. Tu ne tueras point. Le Christ enseigne dans lEvangile (Mt 5) que notre justice doit surpasser la Justice de la loi. Aussi apprend-il aux chrtiens garder les commandements de la loi plus parfaitement que ne les gardrent les Juifs. La raison en e. st quun

Ils tuent les enfants dans leur me, en les privant de la possibilit dtre rgnrs par la grce du saint baptme.

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l'enfant qu'elle porte dans son sein; le second, c'est quand on s'te la vie soi-mme. 111. "Vous ne tuerez pas." Le Christ nous enseigne, dans l'vangile, que notre justice doit tre plus parfaite que celle des scribes et des pharisiens; il veut nous faire entendre par l que nous devons apporter plus de zle l'accomplissement de la loi nouvelle que les Juifs n'en apportaient l'accomplissement de la loi ancienne. Et la raison en est que plus la rcompense est grande, plus on doit faire d'efforts pour l'obtenir. "Celui qui sme peu, dit l'Aptre, recueillera peu." Or la loi mosaque promettait la vertu des rcompenses temporelles et terrestres. "Si vous obissez ma voix, dit le Seigneur par la bouche du prophte Isae, vous jouirez de tous les biens de la terre." Mais la loi vanglique promet aux fidles des rcompenses ternelles et clestes: par consquent, la justice, qui n'est autre chose que l'accomplissement des prceptes divins, doit tre mieux pratique chez nous qu'elle ne l'tait chez les Juifs, puisque le prix qui lui est rserv est plus grand chez nous que chez eux. Entre autres prceptes que JsusChrist nous a donns ce sujet, nous citerons le suivant: "Vous avez entendu qu'il a t dit aux anciens: Vous ne tuerez pas, et moi je vous dclare que quiconque s'irrite contre son frre mrite d'tre condamn." Il mrite d'tre condamn la

plus grand effort acquiert une plus grande rcompense; car, dit lAptre (2 Cr. 9, 6), celui qui sme peu moissonne peu. Dans la loi en effet taient promis des biens temporels et terrestres. Si vous voulez mcouter, disait le Seigneur (Is. 1, 19), vous serez rassasis des biens terrestres; mais dans notre loi sont promis des biens clestes et ternels. La justice qui consiste dans lobservance des commandements doit donc abonder, lorsquon attend une plus grande rcompense. 138. Or, entre les autres prceptes, le Seigneur, dans lEvangile, fait mention de celui concernant lhomicide, par ces paroles (Mt 5, 21-22) : Vous avez appris quil a t dit aux anciens : vous ne tuerez pas. Mais moi je vous dis : quiconque se mettra en colre contre son frre mrite dtre condamn par le tribunal, cest--dire, condamn la peine prononce par la loi en ces termes (Ex. 21, 14) : Si quelquun tue son prochain de dessein prmdit et en lui dressant des embches, vous larracherez de mon autel pour le faire mourir. Des cinq manires de se garder de la colre. 139. Or chacun doit se garder de la colre de cinq manires. A) On ne doit pas sy, laisser aller facilement. a) Parce que cest un pch puni par Dieu. A) Premirement on doit se garder de la colre en ne sy laissant pas aller facilement. Saint Jacques dit en effet (1, 19) : Que tout homme soit prompt couter, lent parler, et lent se mettre en colre. La raison en est dabord, que la colre est un pch et que Dieu le punit.

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peine que la loi mosaque inflige au meurtrier quand elle dit: "Si un homme commet volontairement un meurtre, et-il cherch un asile au pied des autels, arrachez-le de ce lieu sacr et faites-le mourir." Or on doit viter la colre de cinq manires. 112. Premirement, il faut prendre garde de s'emporter sans rflexion: "Que tout homme, dit l'aptre saint Jacques, soit prompt couter, lent prendre la parole, lent s'irriter." La raison en est que la colre est un pch et qu'elle ne saurait rester impunie. Mais toute colre est-elle contraire la vertu? Cette question a t rsolue diversement. Les stociens ont prtendu que le sage n'prouve aucune passion; bien plus, ils ont fait consister la vritable vertu dans la tranquillit de l'me. Les pripatticiens, de leur ct, ont dit que le sage peut prouver un mouvement de colre, mais de colre modre, et cette opinion est la plus vraisemblable; elle est la fois fonde sur l'autorit et sur le raisonnement. Elle est fonde sur l'autorit, car nous voyons dans l'vangile certaines passions attribues Jsus-Christ lui-mme, ce modle divin de la parfaite sagesse. Elle est fonde sur le raisonnement. En effet, si toutes les passions taient contraires la vertu, il y aurait certaines puissances de l'me qui resteraient inutiles, ou plutt qui seraient funestes, puisqu'elles ne se rvleraient que par une

La colre sintroduit dans le sage, mais il la matrise. 140. Mais toute colre est-elle contraire ln vertu? A ce sujet il y a deux opinions. Les Stociens dirent : Le sage ne donne entre en lui aucune passion; ils voulaient mme gue la vritable vertu fut dans le repos de lesprit. Les Pripatticiens enseignrent au contraire : La colre sintroduit dans le sage, mais il la maitrise ; et cette opinion est plus vraie. Lautorit de lEcriture dabord le prouve, car dans les Evangiles nous voyons ces passions attribues au Christ, en qui furent la p1nitude el la source de la sagesse. La raison ensuite le montre; car si toutes les passions taient contraires la vertu, il y aurait des puissances de lme inutiles et mme nuisibles lhomme, parce quelles nauraient pas doprations qui lui conviennent; et alors les puissances dagressivit et de dsir seraient donnes lhomme en vain. 141. Aussi doit-on dire : Parfois la colre est une vertu et parfois elle ne lest pas. Elle peut en effet tre prise en trois sens diffrents. Premirement elle consiste dans le seul jugement de la raison, qui ne saccompagne daucune motion de lme; et cette colre nest pas proprement parler une colre, mais cest un jugement. Cest ainsi que Dieu est dit irrit, quand il punit les mchants. On lit en Miche (7, 9) : Je porterai la colre du Seigneur, parce que jai pch contre lui. Deuximement la colre sert dsigner une passion et celle-ci rside dans lapptit sensitif. Et elle est double; car parfois la raison lui commande et la maintient dans ses justes limites;

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action dsordonne. Ainsi Dieu aurait donn l'homme, pour son malheur, la facult que nous appelons irascible et celle qui produit le dsir. Il faut donc convenir que la colre est quelquefois coupable, quelquefois non; car ce mot de colre exprime trois choses diffrentes: il s'applique d'abord un simple jugement que la raison prononce part de toute motion de l'me; ce jugement de la raison n'est point la colre proprement dite; c'est une sentence quitable, et quand Dieu punit les mchants, il ne prend point conseil de la fureur, mais de la justice. L'criture sainte parle souvent de la colre du Seigneur, mais en donnant cette expression le sens d'quit. C'est dans ce sens qu'il faut l'interprter lorsque le prophte dit: "La colre du Seigneur s'appesantira sur moi, parce que j'ai pch contre lui." Ce mot de colre exprime aussi une passion; dans ce sens, la colre appartient, non plus la raison, mais la sensibilit. Comme passion, elle est tantt coupable, tantt lgitime. En effet, bien que n'appartenant point la raison, elle se laisse quelquefois gouverner par cette facult suprieure, qui la contient dans de justes limites; par exemple, quand on s'irrite propos, avec mesure et pour un sujet qui le mrite. Alors, loin d'tre un pch, la colre est un acte de vertu, un zle gnreux. Aussi un philosophe a-t-il dit que la vritable douceur ne

cest ce qui arrive, lorsque quelquun sirrite, quand il le doit, et autant quil le doit, et pour un juste motif, etc. ; une telle colre est alors un acte de vertu et on lappelle zle. Ce qui fait dire Aristote : La mansutude ne consiste pas ne sirriter daucune manire. Ce genre de colre nest donc pas un pch. Quand cette passion de lapptit sensitif quest la colre chappe au jugement de la raison, cest un pch. 142. Il y a galement un troisime genre de colre; celle-l chappe au jugement de la raison et elle est toujours un pch; mais ce pch est soit vniel, soit mortel; et cette diffrence de gravit vient de ce que ce quoi incite la colre est tantt vniel, tantt mortel. A) Dans quels cas ce pch est mortel et dans quels cas il est vniel. 143. Il y a deux sortes de pch mortel : celui qui lest par sa nature et celui qui lest en vertu des circonstances. Ainsi lhomicide est, de sa nature, un acte de pch mortel, parce quil va directement contre un prcepte divin. Cest pourquoi le consentement lhomicide est de sa nature galement un pch mortel ; parce que si un acte est mortel, le consentement cet acte est aussi mortel. Mais quelquefois le pch est mortel de sa nature et cependant le mouvement de passion nest pas un pch mortel, parce quil se produit sans le consentement de la raison; si donc slve en nous un mouvement de concupiscence, qui nous pousse forniquer, et que nous ny consentons pas, il ny a pas de pch mortel. Il en va de mme pour la colre. Celle-ci en effet

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consiste pas ne s'irriter jamais. Quelquefois la colre refuse d'obir aux conseils de la raison et reste toute entire sous l'empire de la sensibilit; c'est alors seulement qu'elle est un pch; mais ce pch est tantt vniel, tantt mortel, suivant le degr de force du mouvement passionn qui le produit. Un pch est mortel ou par sa nature ou par les circonstances. Le meurtre parait tre un pch mortel par sa nature, car il est directement oppos au prcepte divin; le consentement que la raison accorde l'excution d'un pareil crime est aussi un pch mortel par sa nature; car si l'acte est tel, l'intention rflchie qui prcde l'acte le sera galement. Mais il peut se faire qu'un acte criminel soit un pch mortel par sa nature, et que pourtant le mouvement passionn qui sollicite le commettre ne soit pas lui-mme un pch mortel; c'est ce qui arrive quand ce mouvement passionn n'obtient pas le consentement de la raison. Ainsi lorsqu'un mouvement de concupiscence nous pousse la recherche de plaisirs coupables, et que la raison lui refuse son approbation, ce mouvement passionn n'est point un pch mortel. Ce que nous disons de la concupiscence, nous pouvons le dire de la colre: la colre est un mouvement passionn qui pousse l'homme se venger d'une injure reue; c'est l sa vritable dfinition.

est un mouvement pour se venger dune injure; cest en quoi consiste proprement la colre. Si donc ce mouvement est si violent quil entrane la raison, cest alors un pch mortel; cependant si la raison nest pas pervertie au point de donner son consentement, alors cest un pch vniel. Mais si le mouvement de colre nest pas de sa nature un pch mortel, alors, mme si la raison y apporte son consentement, ce nest pas un pch mortel. Ce que donc le Seigneur dit : Celui qui se mettra en colre contre son frre mrite dtre condamn par le tribunal, doit sentendre du mouvement de vengeance qui porte nuire au prochain gravement et qui est un pch mortel, parce quil y a eu consentement. Gomme il est dit dans lEcclsiaste (12, 14), Dieu fera rendre compte en son jugement de toutes les fautes et de tout le bien et le mal quon aura fait. La deuxime raison de ne pas cder facilement la colre, cest que lhomme en colre perd sa libert en perdant la matrise de soi. 144. La deuxime raison pour laquelle nous ne devons pas nous laisser aller facilement la colre, cest que tout homme aime la libert et dteste la servitude. Or, lhomme en colre nest pas matre de soi. On lit en effet dans les Proverbes (27, 4) : Qui pourra soutenir la violence de lhomme emport; et (3) : La pierre est lourde, le sable est pesant; mais la colre de linsens pse encore plus lourd que lune et lautre. B) il faut prendre garde ne pas rester longtemps en colre. 145. B) Deuximement on doit

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Si donc ce mouvement passionn a un tel caractre de violence que la raison ne puisse rsister son entranement et soit force de lui obir, il prend alors le caractre de pch mortel. Si, au contraire, il n'est pas assez violent, assez tyrannique pour arracher la raison son consentement et son approbation, il garde le caractre de pch vniel. Ajoutons que si un mouvement passionn sollicite un acte qui ne soit pas un pch mortel par sa nature, il garde encore le caractre de pch vniel, lors mme qu'il obtient le consentement de la raison. Par consquent la colre que Jsus-Christ a qualifie de crime, en disant: "Quiconque s'irrite contre son frre mrite d'tre condamn," doit s'entendre d'un mouvement passionn auquel la raison a consenti et qui tend nuire au prochain, ce qui lui donne le caractre de pch mortel. Nous devons donc viter la colre parce qu'elle est un pch; nous devons aussi l'viter pour conserver cette indpendance dont l'amour est inn dans le cur de l'homme aussi bien que la haine de la servitude. Or celui qui s'abandonne sa fureur n'est pas matre de lui-mme, il n'est pas libre. "Qui pourra, dit l'auteur des Proverbes, rsister l'imptuosit de sa colre? Un rocher est pesant, un monceau de sable est un lourd fardeau, mais la fureur de l'insens est pour luimme un fardeau plus lourd encore."

prendre garde ne pas rester en colre longtemps. Il est dit en effet (Ps. 4, 5) : Mettez-vous en colre et ne pchez pas et (Ephes. 4, 26) : Que le soleil ne se couche sur votre colre. Et le Seigneur en donne la raison dans lEvangile par ces paroles (Mt 5, 25-26) : Accordez-vous au plus tt avec votre adversaire, pendant que vous tes en chemin avec lui, de peur quil ne vous livre au juge et que vous ne soyez mis en prison. Je vous dis en vrit que vous ne sortirez pas de l, que vous nayez pay jusqu la dernire obole. C) il faut prendre garde que la colre ne saggrave en entrant dans le cur. 146. C) Troisimement on doit prendre garde que la colre ne saggrave. Et dabord en entrant dans le cur; ce qui arrive, quand on en vient har. Car ce en quoi diffrent colre et haine, cest que la colre est subite, mais la haine est durable; et cest pourquoi celle-ci est un pch mortel. Saint Jean dit en effet (1 Jean 3, 15) : Celui qui hait son frre est un homicide. Et la raison en est quen se dpouillant de la charit, il se tue lui-mme et il tue, son frre. Saint Augustin crit dans sa rgle : Ou nayez aucun procs, ou si vous en avez, terminez-les le plus promptement possible, de peur que votre colre ne grandisse au point de devenir de la haine et quelle ne fasse dun ftu de paille une poutre et ne vous rende homicide. On lit en effet dans les Proverbes (15, 18) : Lhomme colreux provoque des querelles; et le patriarche Jacob dit dei ses fils, Simon et Levi (Gen. 49, 7) : Maudite soit leur fureur, parce quelle est opinitre et maudite leur colre, parce quelle est

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113. Nous avons dit que l'homme doit d'abord prendre garde de s'emporter sans rflexion. Il doit, en second lieu, prendre garde de conserver un long ressentiment. "Mettez-vous en colre, dit le Psalmiste, mais que ce soit sans pcher." - "Que le soleil ne se couche point sur votre colre," dit l'Aptre. Pourquoi cela? Notre Seigneur lui-mme nous l'explique dans l'Evangile: "Arrangez-vous au plus vite avec votre adversaire pendant que vous tes en chemin avec lui, de peur qu'il ne vous livre au magistrat et ne vous fasse envoyer en prison. En vrit, je vous le dis, vous ne sortirez pas de l que vous n'ayez rendu jusqu'au dernier quadrain." 114. Troisimement, l'homme doit prendre garde que sa colre ne dgnre en un sentiment plus coupable encore, c'est--dire en haine. Il y a cette diffrence entre la colre et la haine que la colre est une passion soudaine et peu durable, tandis que la haine est une passion persvrante et vivace, et c'est ce qui donne celle-ci le caractre de pch mortel. "Quiconque dteste son frre, dit saint Jean, est homicide." En se dpouillant de la charit, il tue son prochain et il se lue luimme. "N'ayez pas de procs, dit aussi saint Augustin, ou, si vous en avez, terminez-les le plus promptement possible, de peur que la colre qui vous anime ne dgnre en haine,

inflexible. D) il faut viter que la colre ne se manifeste par des injures ou des paroles orgueilleuses. 147. D) Quatrimement on doit viter que la colre ne se manifeste par des paroles, car on lit dans les Proverbes (12, 16) : Linsens montre aussitt sa colre. Et il peut la montrer de deux manires : par des injures, ou par des paroles orgueilleuses. Au sujet des injures le Seigneur a dit (Mt 5, 22) : Quiconque dira son frre : Fou! sera passible de la ghenne de feu. Et quiconque lui dira : Raca ! sera passible du Conseil. Et on lit dans les Proverbes (15, 1) : Une rponse douce rompt la colre et une parole dure excite la fureur. E) Enfin il faut viter que la colre ne se manifeste par des actes. 148. E) Cinquimement on doit prendre garde que la colre ne se manifeste par des actes. Nous devons en effet dans toutes nos actions observer deux points : accomplir la justice et la misricorde. Or la colre empche lune et lautre. Car la colre de lhomme, dit saint Jacques (1, 20), naccomplit pas la justice de Dieu; en effet bien quil veuille laccomplir, il ne le peut pas. Cest pourquoi un certain philosophe a dit un jour quelquun qui lavait offens : Je te punirais, si je ntais pas irrit. Et nous lisons dans les Proverbes (27, 4) : La colre et la fureur qui clate est sans misricorde. Et dans la Gense (49. 6) : Dans leur fureur Simon et Levi turent un homme. 149. Cest pourquoi le Christ non seulement nous a enseign nous garder de lhomicide, mais aussi

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qu'elle ne fasse une poutre d'un ftu de paille et ne rende voire me homicide." "L'homme emport, dit l'auteur des Proverbes, appelle les querelles." "Maudite soit leur fureur, estil dit dans la Gense, parce qu'elle a t obstine; maudite soit leur indignation, parce qu'elle a t cruelle." 115. Quatrimement, l'homme doit prendre garde que sa colre ne se manifeste par des paroles amres et violentes. "L'insens, dit l'auteur des Proverbes, laisse aussitt percer au dehors la colre qui l'anime." Il peut la laisser percer de deux manires, par des injures et par un langage plein d'orgueil et d'arrogance. Touchant le premier cas, Notre Seigneur dit: "Quiconque aura trait son frre de fou sera condamn an feu de l'enfer." Touchant le second, il a dit: "Quiconque, en parlant son frre, se sera servi contre lui du mot raca sera jug par le conseil." - "Des paroles douces, dit l'auteur des Proverbes, brisent la violence de la colre, et un langage dur excite la fureur." 116. Cinquimement, l'homme doit prendre garde que sa colre ne se manifeste par des actions. Toutes nos uvres doivent lire inspires par la justice et la misricorde! Or la colre dtruit la misricorde et la justice. "La colre de l'homme, suivant l'expression de saint Jacques, n'accomplit pas les uvres de Dieu." Quand mme un homme irrit voudrait faire le bien, il ne le

viter la colre. Un bon mdecin en effet non seulement enlve le mal qui se voit, mais il arrache galement la racine de la maladie pour viter quelle ne revienne; aussi veut-il que nous tenions loignes de nous les causes des pchs et donc de la colre, qui est la cause de lhomicide.

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pourrait pas; et voil pourquoi un philosophe disait son esclave qui avait commis une faute: "Je te punirais si je n'tais en colre." - "La colre, dit l'auteur des Proverbes, ne connat point la piti." - "Ils ont commis le meurtre dans leur fureur," est-il dit dans la Gense. Jsus-Christ avait donc raison de dfendre la colre aussi bien que le meurtre, puisqu'elle en est l'origine premire. Un bon mdecin ne se contente pas de faire disparatre les symptmes extrieur du mal; il le dtruit dans sa racine, afin qu'il ne reparaisse plus. Jsus-Christ, ce grand mdecin des mes, a donc voulu dtruire en nous les principes du pch et surtout la colre, qui est le principe du meurtre. Article 8 Du sixime prcepte de la loi. "Vous ne commettrez pas d'adultre." 117. Du sixime prcepte de la loi. "Vous ne commettrez pas d'adultre." Aprs avoir dfendu le meurtre, le lgislateur suprme nous dfend l'adultre. Ce prcepte est sa place. L'homme et la femme deviennent, grce au mariage, un seul et mme corps. Dieu a dit: "Ils ne formeront eux deux qu'une seule et mme chair. "Aprs le meurtrier, qui attaque le prochain dans sa personne et dans sa vie, l'ennemi le plus dangereux pour l'homme c'est le libertin, qui l'attaque dans la personne et dans l'honneur de celle qui est la moiti de DU SIXIEME PRCEPTE DE LA LOI Tu ne commettras pas dadultre. Ex 20, 14. 150. Aprs avoir interdit lhomicide, Dieu interdit ladultre; et cest juste, car le mari et sa femme sont comme un seul corps. Ils seront, dit le Seigneur (Gen. 2, 24), deux dans une seule chair. Cest pourquoi aprs linjure inflige une personne, il ny en a pas de plus grande que celle inflige son conjoint. Ladultre est interdit lpouse et lpoux. A) Mais il faut parler dabord de ladultre de lpouse, car celle-ci semble commettre un plus grand pch. Lpouse adultre est coupable de sacrilge, de trahison et de vol.

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lui-mme. L'adultre est galement dfendu l'poux et l'pouse. Cependant il est bon de le considrer en premier lieu par rapport l'pouse, parce que ce crime semble plus grand quand c'est elle qui le commet. L'pouse adultre est coupable de trois fautes trs graves qui sont ainsi indiques par l'Ecclsiastique: "Toute femme qui abandonne son mari est trois fois coupable: d'abord elle a t incrdule la loi du Trs-Haut, ensuite elle a trahi sa foi, enfin elle s'est donne un autre." 118. Elle pche donc par incrdulit, et cela de plusieurs manires. Elle n'a pas cru la parole du Seigneur, qui a dfendu l'adultre; elle agit contre l'ordre de Dieu, qui veut que l'union de l'homme et de la femme soit indissoluble; elle agit contre les statuts de l'glise, qui a bni son mariage; elle viole le serment qu'elle a prononc a la face du ciel et en prenant Dieu pour tmoin et pour garant de la foi jure. "Le Seigneur, dit le prophte, a t tmoin entre toi et l'pouse de ta jeunesse, laquelle tu as mprise." Ainsi elle pche par incrdulit en agissant contre la loi divine, contre les statuts de l'Eglise et contre la saintet d'un sacrement tabli par Dieu lui-mme. 119. Elle pche ensuite par trahison, parce qu'elle a abandonn son poux. "La femme, dit l'Aptre, n'est pas matresse de sa personne; c'est son mari qui en est le matre." Aussi ne lui est-il

151. Lpouse, en commettant ladultre, fait trois pchs graves. LEcclsiastique les insinue, quand il dit (23, 32-34) : Toute femme qui abandonne son mari... premirement est infidle la loi du Trs-Haut, deuximement elle a pch contre son mari, troisimement elle sest souille par ladultre et elle sest donn des fils dun autre que de son mari. Premirement donc elle pche par infidlit, car elle se rend infidle la loi; Dieu en effet dfend ladultre. En outre elle agit contre le dcret de Dieu, qui dit (Mt 19, 6) : Que lhomme ne spare pas ce que Dieu a joint. De mme elle pche contre les statuts de lEglise et contre le sacrement. Le mariage en effet saccomplit en prsence de lEglise; et cest pourquoi Dieu en quelque sorte est pris comme tmoin et garant de la foi jure. On lit en effet en Malachie (2, 14) : Dieu est tmoin entre toi et la femme de ta jeunesse, que tu as mprise. La femme adultre pche donc contre la loi, contre le dcret de lEglise et contre le sacrement de Dieu. 152. En second lieu, elle pche par trahison, parce quelle abandonne son mari. LAptre dit (1 Co 7, 4) : La femme na pas son corps en son pouvoir, mais le mari. Aussi ne peut-elle mme pas, sans le consentement de son mari, garder la chastet. Cest pourquoi, si elle commet un adultre, elle accomplit une trahison, en se livrant elle-mme un autre, lexemple de lesclave qui se donne un autre matre. Elle a abandonn le guide de sa jeunesse, disent les Proverbes (2, 17-18), et elle a oubli lalliance de son Dieu.

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pas mme permis de garder la continence sans le consentement de celui qui a tout pouvoir sur sa personne. Si donc elle devient adultre, elle se rend coupable de trahison en se donnant un autre, comme le serviteur infidle qui se donne un nouveau matre. "Elle a abandonn le guide de sa jeunesse, elle a oubli le pacte qui la liait lui." 120. Enfin elle pche par larcin, car elle introduit sous le toit conjugal les enfants d'un tranger, elle leur livre tout l'hritage paternel, et c'est un vol qu'elle fait ses enfants lgitimes. Une femme adultre devrait au moins, pour diminuer l'normit de sa faute, vouer l'tat religieux les fruits d'un amour criminel, et faire en sorte qu'ils n'aient point de part la succession de son mari. Ainsi donc la femme adultre est coupable de sacrilge, de trahison et de vol. 121. L'poux adultre n'est pas moins coupable, bien qu'il soit souvent indulgent pour ses propres faiblesses; il n'est pas moins coupable, disje, et cela par trois raisons principales. 122. Premire raison. La femme a sur lui les mmes droits que lui sur la femme. "Le mari, dit saint Paul, n'est point matre de sa personne; c'est la femme qui en est la matresse." Ainsi, comme poux, l'homme et la femme sont dans une dpendance mutuelle vis--vis l'un de l'autre, et les devoirs du mariage sont les mmes pour tous deux. Ce fut pour

153. En troisime lieu elle commet un vol, parce quelle se donne des enfants dun homme tranger ; et cest le plus grand des vols, parce quelle donne tout lhritage des enfants trangers. Et notez-le, une telle femme devrait favoriser lentre en religion de ses fils ou les inciter faire quelque autre chose, afin quils nhritent pas des biens de son mari. Pour conclure nous dirons : La femme adultre est coupable de sacrilge, de trahison et de vol. Des trois preuves qui montrent que les poux adultres ne sont pas moins coupables que les pouses adultres. 154. B) Les poux adultres en vrit ne sont pas moins coupables que les pouses adultres, bien que parfois ils se fassent illusion. Trois preuves le dmontrent clairement. La premire est base sur lgalit qui existe entre les poux; car, lui non plus, le mari, dit saint Paul (1 Co 7, 4), na pas en son pouvoir son corps, mais sa femme; cest pourquoi, dans le domaine du mariage, ni lun ni lautre ne peut faire quelque chose sans le consentement de lautre. Et pour signifier cet tat de choses, Dieu na pas form la femme partir dun pied de lhomme ou de sa tte, mais dune de ses ctes. Aussi le mariage neut jamais un statut parfait, si ce nest dans la loi du Christ; car un seul Juif avait plusieurs pouses, mais lpouse navait pas plusieurs maris; il ny avait donc pas alors dgalit. 155. La seconde preuve est base sur la force de lhomme; car la passion propre des femmes, cest la concupiscence. Vous, maris, dit

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marquer cette dpendance mutuelle des poux que Dieu forma la femme de l'une des ctes de l'homme et non de toute autre partie du corps humain. Le mariage n'a t ce qu'il doit tre que depuis la promulgation de la loi chrtienne. Chez les Juifs, il tait permis un homme d'avoir plusieurs femmes; mais il ne l'tait pas une femme d'avoir plusieurs maris. Il n'y avait donc pas galit de droits et de devoirs entre l'poux et l'pouse. 123. Seconde raison. La force est l'attribut de l'homme, et la faiblesse celui de la femme. La passion, pour ainsi dire, propre la femme, c'est l'amour; la fragilit de ce sexe est donc une sorte d'excuse ses fautes, et le mari qui exige de sa femme une fidlit qu'il ne veut point garder luimme est un tyran injuste. 124. Troisime raison. L'homme a autorit sur la femme, il en est le chef. Aussi les femmes doiventelles, suivant le prcepte de l'Aptre, garder un silence respectueux dans les glises, et se contenter de questionner leurs maris sous le toit conjugal. L'homme a donc mission de guider la femme, de l'clairer de ses lumires; et voil pourquoi c'est lui que Dieu a donn ses prceptes et ses lois. Or le mpris des lois et des prceptes de Dieu est plus coupable dans un prtre que dans un laque, plus coupable dans un vque que dans un simple prtre. Car les ministres de la religion ont mission d'instruire les autres

en effet saint Pierre (1 Jean 3, 7), comportez-vous avec sagesse lgard de vos femmes, comme tant des tres plus faibles, les traitant avec honneur. Cest pourquoi si vous demandez de votre pouse ce que vous ne voulez pas observer, vous rompez votre fidlit. 156. La troisime preuve est base, sur lautorit du mari; celui-ci est en effet le chef de la femme; cest pourquoi les femmes ne doivent pas parler dans lEglise, mais interroger leur mari dans leur demeure, comme le dit saint Paul (1 Cor. 14, 3435). Cest donc le mari qui instruit sa femme; aussi est-ce lhomme que Dieu donna son prcepte. Or le prtre pche plus que le laque, et lvque plus que le prtre, sils nobservent pas ce quils doivent, parce quil leur appartient denseigner les autres. Pareillement, Si le mari commet un adultre, il brise la fidlit conjugale, nobservant pas ce quil doit. Mais toutefois que les pouses, soient attentives ces paroles du Christ (Mt 23, 3) : Faites donc et observez tout ce quils vous diront, mais ne vous rglez pas sur leurs actes. La fornication est un pch mortel. 157. Tu ne commettras pas dadultre. Comme il a t dit, Dieu dfend ladultre aux hommes comme aux femmes. Mais il faut le savoir : bien gue certains croient que ladultre est un pch mortel, toutefois ils ne croient pas que la simple fornication en soit un. Cest contre eux que lAptre dit (Heb. 13, 4) : Dieu condamnera les fornicateurs et les adultres; et (1 Cor. 6, 9-10) : Ne vous y

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hommes, et cette mission est un devoir plus rigoureux pour ceux qui sont plus haut placs dans la hirarchie ecclsiastique. De mme, l'poux tant le guide et le chef de l'pouse, il est plus coupable qu'elle de fouler aux pieds la saintet du mariage en commettant un adultre. Cependant, que les pouses n'oublient point le prcepte que Jsus-Christ leur a donn: "Femmes, obissez vos maris; faites ce qu'ils vous ordonneront; mais gardezvous de suivre leurs mauvais exemples." 125. "Vous ne commettrez pas d'adultre." Nous avons dit que ce prcepte regarde l'poux aussi bien que l'pouse. Ajoutons que certaines gens, tout en avouant que l'adultre est un crime, ne croient point que la simple fornication soit un pch mortel. Mais cette doctrine est renverse par ces paroles de saint Paul: "Dieu jugera les fornicateurs et les adultres;" et par cet autre passage du mme Aptre: "Ne vous y trompez pas, ni les fornicateurs, ni les adultres, ni les libertins, n'entreront dans le royaume de Dieu." Or, la seule chose qui puisse fermer l'homme l'entre du royaume cleste, c'est un pch mortel. Par consquent, la simple fornication est un pch mortel. Mais, direz-vous, comment la simple fornication peut-elle tre un pch mortel, puisqu'elle ne souille point comme l'adultre le corps d'une pouse? Je rponds cela que

trompez pas : ni les fornicateurs... ni les adultres, ni les dpravs, ni les gens de murs infmes..., ne possderont le royaume de Dieu. Or personne nest exclu du royaume de Dieu, si ce nest par le pch mortel. La fornication est donc un pch mortel. 158. Mais peut-tre direz-vous : il ny a pas de raison que la fornication soit un pch mortel, puisque, par cet acte, on ne donne pas, comme dans ladultre, un corps, proprit dune pouse. Je rponds : Si on ne donne pas un corps proprit dune pouse, toutefois on donne un corps, proprit du Christ, puisquil lui a t donn et consacr au baptme. Si donc personne ne doit commettre dinjustice envers son pouse, plus forte raison ne doit-on pas en commettre contre le Christ. Ne savez-vous pas, dit en effet saint Paul (l Cor. 6, 15), que vos corps sont les membres du Christ? Enlverai-je donc au Christ ses membres pour en faire des membres de Prostitue ? A Dieu ne plaise. Cest donc une erreur de dire : La simple fornication nest pas un pch mortel. 159. Aussi convient-il de savoir que ce prcepte : Tu ne commettras pas dadultre, dfend non seulement ladultre, mais encore tout acte sexuel, en dehors de celui qui saccomplit dans le mariage. Lunion des poux accomplie avec lintention de donner au monde lenfant est un acte de vertu... 160. Il convient en outre de savoir que certains disent : Lunion de lhomme et de la femme ne se fait pas sans pch; ce qui est une

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si elle ne souille point le corps d'une pouse, elle souille le corps de JsusChrist, puisque notre corps tous devient celui de JsusChrist qui prend possession de nous au moment du baptme. Si c'est un crime de dshonorer l'pouse de son prochain, c'en est un bien plus grand d'outrager le Christ luimme. "Ne savez-vous pas, dit saint Paul aux fidles, que votre corps est le corps de Jsus-Christ, que vos membres sont ses membres? Pourriez-vous donc faire des membres du Christ les membres d'une vile prostitue, en les souillant par la fornication? Loin de vous un pareil pch." 126. C'est donc une hrsie de croire que la simple fornication n'est pas un pch mortel. Disons ce sujet que le prcepte qui nous occupe, si nous l'interprtons dans son sens vritable et complet, ne dfend pas seulement l'adultre, mais encore tous les plaisirs charnels, except ceux que le mariage a lgitims. Ajoutons que, suivant certaines gens, l'union des sexes dans le mariage n'est jamais par elle-mme exempte de pch; mais cette doctrine est encore une hrsie. "Le mariage est respectable, dit l'Aptre, et la couche nuptiale sans tache." Quelquefois l'union des sexes dans le mariage est si loin d'tre un pch qu'elle est une uvre mritoire; c'est ce qui arrive quand les poux ont la charit. En effet, lorsqu'elle est accompagne de l'intention d'augmenter le

doctrine hrtique; car lAptre a dit (Heb. 13, 4) : Que le mariage soit honor en toutes choses et que le lit nuptial soit sans tache. Or cette union non seulement se fait quelquefois sans pch, mais pour Ceux qui ont la charit, elle est mritoire de la vie ternelle; cependant quelquefois elle se ralise avec un pch vniel et quelquefois avec un mortel. Lorsque, en effet, elle saccomplit avec lintention de donner au monde un enfant, cest un acte de vertu; lorsquelle se fait avec lintention de donner au conjoint ce qui lui est d, cest une uvre de justice; mais lorsquelle se ralise pour assouvir un dsir charnel, elle saccompagne dun pch vniel, si elle nexcde pas les limites du mariage; et quand elle les dpasse en sorte que, si le mari le pouvait, il sunirait une autre femme, alors cest un pch mortel. Des cinq motifs pour lesquels adultre et fornication sont dfendus. 161. Il faut savoir que ladultre et la fornication sont dfendus pour bien des motifs. Premirement en effet ils donnent la mort lme; car, disent les Proverbes (6, 32), Celui qui est adultre, perdra son me par lgret de cur; par lgret de cur, cest--dire, parce que la chair domine en lui lesprit. Deuximement ladultre fait perdre la vie; car celui qui commet ladultre, selon la loi, doit mourir, comme il est crit dans le Lvitique (20, 10) et le Deutronome (22, 22). Et sil nest pas puni corporellement, cest pour son malheur; en effet, la peine corporelle, supporte avec patience, remet les pchs; mais il, sera puni ensuite dans la

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nombre des cratures de Dieu en procrant des enfants, elle prend le caractre d'un acte de vertu; lorsqu'elle est accompagne de l'intention de remplir un devoir, d'obir un droit, elle conserve encore le caractre d'un acte de justice. Cependant elle peut devenir selon les circonstances ou un pch vniel, ou un pch mortel. Lorsqu'elle n'a d'autre but que de satisfaire les apptits grossiers de la chair, mais sans dgnrer en libertinage, elle a le caractre de pch vniel; lorsqu'elle dpasse les besoins de la nature et les limites svres du mariage, elle prend le caractre du pche mortel. Disons maintenant pourquoi la fornication et l'adultre sont dfendus. Il y a plusieurs motifs cette dfense. 127. Premier motif. Le libertinage perd l'me. "L'poux adultre, dit l'auteur des Proverbes, perd son me, cause de la faiblesse de son cur." Cette expression, la faiblesse de son cur, signifie la lche complaisance que l'esprit a pour la chair. 128. Second motif. Le libertinage mrite la mort. "L'poux adultre doit mourir," suivant le prcepte de la loi mosaque. Il peut chapper au chtiment dans cette vie; mais cette impunit est un malheur pour lui; car les chtiments endurs avec rsignation sur la terre obtiennent au coupable la rmission de ses fautes. Cette impunit, d'ailleurs, ne sera pas de longue dure; et s'il a pu se soustraire la justice

vie future. Troisimement celui qui sadonne ces pchs dissipe ses biens ; ainsi il est dit du fils prodigue de lEvangile (Lc. 15, 13), quil dissipa ses biens en menant une vie de dbauch. Et on lit dans lEcclsiastique (9, 6) : Nabandonnez en aucune sorte votre me aux prostitues, de peur que vous ne vous perdiez, vous et votre hritage. Quatrimement la personne adultre fait peu de cas de ses enfants. Les enfants des adultres, dit la Sagesse (3, 16-17), seront dtruits et la race issue dune souche criminelle sera extermine ; toutefois mme sils vivent longtemps, ils seront compts pour rien et traits sans honneur. Aussi nont-ils jamais de charge dans lEglise, encore quils peuvent sans dshonneur y tre clercs. Cinquimement ladultre dshonore, et surtout les femmes; car, dit lEcclsiastique (9, 10), toute femme prostitue est semblable une ordure que lon foule aux pieds dans le chemin; et de lhomme adultre il est dit (Prov. 6, 33) : il rassemble sur lui la turpitude et lignominie et son opprobre ne seffacera pas. Saint Grgoire dit galement que les pchs de la chair sont plus infmants, mais moins graves que ceux de lesprit. Et la raison en est que cet acte charnel nous est commun avec les btes. Comme le dit le Psaume 48 (21) : Lhomme, lorsquil tait en honneur, sest montr sans intelligence; On la compar aux btes sans raison et il leur est devenu semblable.

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humaine, il n'vitera pas la justice divine. 129. Troisime motif. Le libertinage est une cause de ruine. Ainsi l'enfant prodigue dont il est parl dans l'vangile dissipa tout son patrimoine, en vivant dans le dsordre et dans la dbauche. "Ne vous livrez pas aux volupts des sens, dit l'Ecclsiastique, de peur de perdre la fois votre fortune et votre me." 130. Quatrime motif. Le libertinage avilit jusqu'aux innocentes victimes qui ont puis la vie cette source impure. "Les fruits de l'adultre ne prospreront pas, dit Salomon, et les enfants de l'tranger seront chasss de la demeure de l'poux. S'ils vivent et grandissent, la tache de leur naissance restera ineffaable sur leur front, et leur vieillesse languira mprise jusqu' leur dernier jour." Jamais un btard n'est lev aux dignits ecclsiastiques, et c'est tout au plus si l'on peut, sans honte pour l'glise, le laisser au dernier degr de la clricature. 131. Cinquime motif. Le libertinage est un dshonneur pour ceux qui s'en rendent coupables, et surtout pour les femmes. "La rputation d'une femme souille par le vice n'est plus qu'un lambeau dchir, fltri et foul aux pieds sur le grand chemin." Quant l'homme, il se couvre de honte et d'ignominie, et rien ne peut effacer son opprobre. Saint Grgoire dit que les pchs de la chair sont plus infmes et moins

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condamnables que les pchs de l'esprit. Pourquoi cela? C'est qu'ils nous ravalent au rang des brutes, et que l'homme, dans cet tat d'abjection, mrite plus de mpris que de blme. "L'homme tait le roi de la terre; mais il n'a pas compris sa haute destine, il est descendu au niveau des cratures soumises son empire, et il est devenu semblable aux animaux qu'il tait appel gouverner." Article 9 Du septime prcepte de la loi. "Vous ne volerez pas." 132. Du septime prcepte de la loi. "Vous ne volerez pas." Le lgislateur suprme nous a sur toutes choses impos la loi de ne point nuire notre prochain. Il nous a dfendu d'abord de l'attaquer dans sa personne: "Vous ne tuerez pas," tel est le premier article de la loi. Il nous a dfendu ensuite de l'attaquer dans la personne qui le touche de plus prs et qui est la moiti de lui-mme: "Vous ne commettrez pas d'adultre;" tel est le second article de la loi. Puis il nous a dfendu de l'attaquer dans ses biens: "Vous ne volerez pas;" tel est le troisime article de la loi. Disons que ce dernier article concerne tout mode injuste d'acquisition. Il y a plusieurs manires de drober. 133. Premirement, on drobe quand on s'empare en secret de ce qui appartient autrui: "Si le pre de famille savait quelle heure le larron doit venir, etc." Cette manire de drober est aussi lche que DU SEPTIEME PRCEPTE DE LA LOI Tu ne voleras pas. Ex 20, 15. 162. Le Seigneur dans sa loi a surtout interdit ce qui fait tort au prochain; et premirement ce qui lui apporte un dommage dans sa personne, lorsquil prescrit : Tu ne tueras pas; deuximement ce qui lui nuit dans son conjoint, lorsquil donne ce prcepte : Tu ne commettras pas dadultre, troisimement ce qui le lse dans ses biens, lorsquil fait ce commandement : Tu ne voleras pas. Des cinq faons diffrentes de voler. 163. On doit savoir que par ce prcepte est dfendue toute manire injuste dobtenir un bien. Le vol en effet peut se commettre de beaucoup de faons diffrentes. 1) En drobant secrtement. Premirement en drobant secrtement, comme le voleur, dont il est dit dans lEvangile (Mt 24, 42) : Si le pre de famille tait averti de lheure laquelle le voleur doit venir; et une telle conduite est blmable, car elle est une espce de trahison. LEcclsiastique dit en effet (5,

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coupable, c'est une espce de trahison: "Honte celui dont la main furtive ravit ce qui ne lui appartient pas " 134. Secondement, on drobe en enlevant ouvertement et par la violence ce qu'on veut possder. Ce genre de vol est aussi criminel qu'audacieux, et le nom de brigands fltrit ceux qui le commettent. Ce nom convient aussi aux mauvais princes et aux mauvais rois. Un prophte les a compars "des lions qui cherchent leur proie en rugissant;" et certes ils mritent plus le titre de brigands et de tigres que celui de princes et de rois; car ils font asseoir avec eux le crime sur ce trne o Dieu leur commande de faire asseoir la justice; ils se rvoltent contre le souverain des cieux, par la puissance duquel ils rgnent et gouvernent. Ils emploient tantt la ruse, tantt la force, tantt l'autorit des lois pour dpouiller leurs sujets. "Malheur aux monarques qui font des lois injustes!" dit Isae. Saint Augustin dit aussi que tout impt qui n'est pas command par la justice est un vol fait aux peuples, et il ajoute: "Qu'est-ce que la royaut, sinon un brigandage?" 135. Troisimement, on drobe en ne rendant pas chacun ce qui lui est d. Ainsi c'est commettre un vol que de ne pas payer le travail du mercenaire, de ne pas donner un prince, un prlat, un simple clerc ce qu'on est tenu de lui donner. "Rendez chacun ce qui lui est d, dit saint Paul; payez le tribut et

17) : La confusion tombe sur le voleur. 2) En enlevant par violence. 164. Deuximement en enlevant par la violence, et un tel procd est plus injuste. Job en donne un exemple (24, 9) : il y en a, dit-il, qui ravissent les biens des orphelins par force. Au nombre de cette catgorie de voleurs, se trouvent de mauvais princes et de mauvais rois; par exemple ceux, dont Sophonie a dit (3, 3) : Ses princes sont au milieu de Jrusalem, comme des lions rugissants. Ses justes sont comme des loups qui dvorent leurs prozes au soir, sans rien laisser pour le lendemain. En vrit ces personnes agissent contre les intentions du Seigneur, car il veut que les rois rgnent avec justice; ne dit-il pas dans les Proverbes (8, 15) : Les rois rgnent par moi, et cest par moi que les lgislateurs ordonnent ce qui est juste. Et les monarques commettent de telles injustices parfois en cachette, et parfois en usant de la violence. Vos princes, disait Isae (l, 23), sont des infidles; ils sont les compagnons des voleurs. Tous aiment les prsents; ils ne cherchent que lintrt. Il arrive aussi quils dpouillent leurs sujets, en composant des lois dont tout le but est de leur gagner des richesses. A leur intention le prophte Isae scrie (10, 1) : Malheur ceux qui tablissent des lois diniquit! Et saint Augustin dit : Toute souverainet qui use mal de son pouvoir est un vol. Aussi ajoute-t-il : Que sont les royauts, sinon des brigandages? 3) En ne payant pas ses dettes. 165. Troisimement on peut voler en ne payant pas qui on le doit son salaire. On lit dans le

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l'impt qui de droit." Nous devons une rcompense aux rois qui veillent notre tranquillit et notre bonheur. 136. Quatrimement, on drobe en commettant une fraude dans le commerce, et c'est pourquoi il est dit dans le Deutronome: "Vous ne vous servirez pas de poids diffrents," et dans le Lvitique: "ne commettez pas de fraude dans les jugements, dans les poids et dans les mesures; que vos balances soient justes ainsi que vos poids, vos boisseaux et vos septiers." - "Le Seigneur dteste les faux poids et les fausses balances," dit l'auteur des Proverbes. Le prcepte qui dfend l'homme de drober le bien d'autrui et la condamnation de ces cabaretiers avides de gain qui falsifient les boissons qu'ils vendent; il est aussi la condamnation des usuriers. "Seigneur, dit le Psalmiste, qui entrera dans vos tabernacles, etc.? celui qui n'aura point prt usure." Il est enfin la condamnation de tous ceux qui se livrent un trafic injuste et frauduleux. Mais, dira-t-on, pourquoi ne vendrait-on pas l'usage de l'argent comme on vend celui d'un cheval ou d'une maison? Je rponds d'abord qu'il n'est pas permis de vendre deux fois le mme objet. Or dans une maison il y a deux choses considrer, l'usage et la proprit. Ces deux choses sont bien diffrentes, et je puis vendre l'usage sans vendre la proprit; il en est de mme de tous les objets de

Lvitique (19, 13) : Le salaire du mercenaire qui vous donne son travail ne demeurera pas chez vous jusquau matin. Ce qui veut dire : On doit donner chacun ce qui lui revient, que celui dont on est le dbiteur soit un prince, un prlat, un clerc ou toute autre personne. Rendez chacun ce qui lui est d, crit saint Paul (Rom. 13, 7), qui limpt, limpt; qui les taxes, les taxes. Nous devons en effet donner le tribut aux rois qui assurent notre paix. 4) En fraudant dans les ventes. 166. Quatrimement on peut voler en fraudant dans les ventes. Cest pourquoi il est dit dans le Deutronome (25, 13) : Vous naurez pas dans votre sac diverses sortes de poids; et dans le Lvitique (19, 35-36) : Vous ne commettrez pas dinjustice, soit dans les jugements, soit dans ce qui sert de rgle, soit dans les poids, soit dans les mesures. Que la balance soit juste, justes les poids, que le boisseau soit juste et juste le stier; et dans les Proverbes (20, 23) : Avoir deux poids est en abomination devant le Seigneur et la balance trompeuse nest pas une chose bonne. Et en pratiquant lusure. Ce commandement est galement contre les cabaretiers qui mlent de leau au vin; et, par lui aussi, est dfendue lusure. Au sujet de lusure, il est dit au Psaume 14 (vv. 1 et 5) : Seigneur, qui demeurera dans votre tabernacle, ou qui reposera sur votre montagne sainte ?... Celui qui na point donn son argent usure. Ces paroles de lEcriture condamnent en outre les changeurs qui commettent beaucoup de fraudes, comme aussi certains vendeurs de drap et

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commerce qui donnent lieu une distinction semblable: mais il est des objets dont toute la valeur est dans l'usage qu'on en fait. On ne peut donc en vendre sparment l'usage et la proprit, comme on peut le faire d'une maison. Ainsi l'argent n'a de valeur qu'autant qu'il sert nos dpenses et circule dans le commerce; le bl n'a de valeur qu'autant qu'il sert notre nourriture; par consquent, vendre sparment l'usage et la proprit de ces objets, c'est vendre deux fois la mme chose, puisque ces objets n'ont d'autre prix que celui qui est attach leur jouissance. 137. Cinquimement, on drobe en achetant soit les dignits temporelles, soit les dignits spirituelles. Pour ce qui concerne les dignits temporelles, Job a dit: "L'ambitieux vomira les richesses qu'il a dvores et Dieu les lui arrachera du ventre." Toute usurpation, soit d'un royaume, soit d'une province, soit d'un fief est un vol, et les usurpateurs sont tenus de rendre qui de droit ce qu'ils ont acquis par la violence et l'injustice. Pour ce qui concerne les dignits temporelles, nous lisons dans l'vangile: "En vrit, en vrit, je vous le dis, quiconque n'entre point par la porte dans la bergerie est un larron et un voleur." Par consquent, la simonie est un vol. 138. "Vous ne volerez pas." Ce prcepte, ainsi que nous

dautres objets. 167. Mais peut-tre direz-vous : Pourquoi ne puis-je pas donner de largent, comme je donne un cheval ou une maison? Il faut rpondre cette question : Cest un pch que de vendre deux fois la mme chose. Or dans la maison il y a deux ralits considrer, savoir la maison elle-mme et lusage que lon en fait. Assurment autre chose est possder une maison et autre chose utiliser cette maison. Aussi je peux vendre sparment lusage de la maison sans vendre la maison elle-mme; et il en va de mme de tous les objets du mme genre. Cest pourquoi sil y a des choses, dont la valeur consiste seulement dans lusage quon en fait et que cet usage les dtruit, on ne pourra agir avec elles comme on agit avec une maison. Nous utilisons en effet largent en le dpensant et le froment en le consommant; si donc nous en vendons lusage, nous les vendons deux fois. 5) En achetant des dignits temporelles ou spirituelles. 168. Cinquimement on commet un vol en achetant des dignits temporelles ou spirituelles. A propos de celui qui achte les premires, il est dit dans Job (20, 15) : il rejettera les richesses quil a dvores et Dieu les tirera de son ventre. Tous les tyrans en effet qui possdent par la violence royaumes, provinces ou fief, sont des voleurs et tous doivent les restituer. Et au sujet de celui qui achte les dignits spirituelles, le Seigneur a dit (Joan 10, 1) : En vrit, en vrit, je vous le dis, celui qui nentre pas dans la bergerie par la porte, mais qui y monte par un autre endroit, celui-

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l'avons dit, dfend toute espce d'acquisition injuste, et bien des raisons nous engagent l'observer. 130. La premire, c'est la gravit de la faute qu'il condamne, car cette faute est assimile au meurtre. "Le pain de l'indigence est la vie du pauvre; quiconque le lui arrache est un homme de sang." - "Celui qui verse le sang de son prochain et celui qui retient l'ouvrier le prix de son travail sont frres." 140. La seconde, c'est la grandeur du danger qui accompagne une pareille faute. Il n'est point de pch qui soit aussi dangereux que le vol. En effet, nul pch n'obtient de pardon avant que le coupable n'ait fait rparation et ne se soit repenti. Or on se repent bien vite de tous les autres pchs, par exemple, du meurtre, quand la colre est apaise; de la fornication, quand les feux de la concupiscence sont teints; mais pour le vol, bien qu'on puisse quelquefois s'en repentir, on ne fait pas aisment rparation; on n'est pas seulement oblig de rendre ce qu'on a drob, mais encore de rparer le dommage qui peut rsulter du vol outre le vol lui-mme. Voil pourquoi il est dit dans l'criture sainte: "Malheur celui qui amasse des richesses injustement acquises! Jusques quand entassera-t-il autour de lui une boue paisse?" Cette boue paisse exprime les embarras qui l'environnent et qui seront un obstacle la rparation de sa faute.

l est un voleur et un pillard ; et cest pourquoi les simoniaques sont des voleurs. Des quatre motifs pour lesquels il faut se garder de voler. 1) LEcriture assimile ce pch lhomicide. 169. Tu ne voleras pas. Ce prcepte, comme il a t dit, dfend toute manire injuste dobtenir un bien et beaucoup de motifs doivent nous engager nous dtourner de ce pch. 1) LEcriture assimile ce pch lhomicide. Le premier se prend de sa gravit. Dans lEcriture en effet ce pch est assimil lhomicide. Le pain dont se nourrissent les ncessiteux, dit lEcclsiastique (34, 25-27), est ta vie du pauvre ; celui qui le lui te est Un homme de sang... et : Celui qui rpand le sang et celui qui prive le mercenaire de son salaire sont frres. 2) Nul pch nest aussi dangereux, cause de la difficult den faire satisfaction. 170. Le second motif de se garder du vol se prend de la nature du pril auquel il expose; nul pch en effet nest aussi dangereux que celui-l. Car aucun pch nest remis sans une satisfaction et une pnitence. De tous les autres pchs on peut se repentir rapidement; comme il apparat clairement dans le cas de lhomicide, quand la colre cesse; et il en est de mme de la fornication, quand cesse la passion de la concupiscence, et ainsi des autres. Mais de ce pch de vol, bien que parfois on sen repente, il nest pas facile de faire satisfaction; et surtout parce quon est tenu de satisfaire non seulement pour ce que lon a drob, mais encore pour le

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142. La troisime raison qui doit dtourner l'homme du vol, c'est l'inutilit des biens mal acquis; ils ne servent rien sous le point de vue spirituel: "Les trsors de l'impie, dit l'auteur des Proverbes, ne lui profiteront pas. "En effet, les richesses, sous le point de vue spirituel, doivent tre employes au soulagement des malheureux et des uvres pieuses; mais ces uvres pieuses sont sans mrite quand elles proviennent d'une source corrompue. "J'aime la justice, dit le Seigneur, et je dteste la rapine offerte en holocauste." - "Celui qui offre en sacrifice Dieu la substance des pauvres ressemble celui qui immole les enfants en prsence du pre. "Ces biens ne sont pas plus profitables sous le point de vue temporel, car ils durent peu. "Malheur celui qui amasse des richesses et qui croit chapper aux coups de l'adversit!" - "Celui qui entasse des monceaux d'or qui sont le fruit de l'usure verra passer ses trsors entre les mains des pauvres; la fortune du pcheur deviendra l'hritage du juste." 142 bis. La quatrime raison qui doit dtourner l'homme de toute voie injuste d'acquisition, c'est le mal qui en rsulte pour lui; car les biens mal acquis font perdre mme ceux qu'on possde lgitimement. Une ruine complte attend celui qui a voulu augmenter sa fortune par des moyens criminels: "La flamme dvorera la maison de ceux qui

dommage caus par ce larcin au propritaire; et en outre on est tenu de faire pnitence de son pch. Cest pourquoi il est dit en Habacuc (2, 6) : Malheur celui qui amasse sans cesse ce qui ne lui appartient pas. Jusques quand accumulera-t-il contre lui une boue paisse? Le prophte parle dune boue paisse, parce quil nest pas facile lhomme de sortir de ce pch. 3) Les biens drobs sont inutiles au point de vue spirituel et au point de vue temporel. 171. Le troisime motif dviter le vol se prend de linutilit des biens drobs. Ils sont mutiles dabord au point de vue spirituel; il est dit en effet dans les Proverbes (10, 2) : Les trsors de liniquit ne serviront de rien : car les richesses sont utiles dans lordre spirituel pour faire des aumnes ou offrir des sacrifices, comme on le lit dans les Proverbes (13, 8) : Les richesses de lhomme servent de ranon son me; mais des sacrifices offerts avec les biens dautrui, le Seigneur dit (Is. 61, 8) : Moi, le Seigneur, jaime la justice et jai en haine la rapine dans lholocauste; et (Ecclsiastique 34, 24) : Celui qui offre un sacrifice avec les biens des pauvres est comme celui qui gorge son fils en prsence de son pre. Les biens drobs sont aussi inutiles dans lordre temporel, car ils durent peu. On lit en effet en Habaquq (2, 9) : Malheur qui amasse les fruits dune avarice criminelle pour sa maison... simaginant quil pourra ainsi chapper aux atteintes de ladversit; et il est dit dans les Proverbes (28, 8) : Celui qui amasse des richesses

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s'enrichissent par la rapine." Ajoutons qu'ils ne se perdent pas seuls, et qu'ils perdent aussi leurs enfants avec eux, car ceux-ci sont tenus de rendre ce que leurs pres ont injustement acquis.

par usures et intrts les amasse pour un homme qui sera libral envers les pauvres, et (13, 22) : Les biens du pcheur sont rservs pour le juste. 4) ils entranent la perte des biens temporels. 172. Le quatrime motif dviter le vol se prend du grand prjudice quil cause; les biens vols en effet entranent la perte des autres biens personnels, car ils sont comme un feu ml de la paille. Il est dit en effet dans le livre de Job (15, 34) : Le feu dvorera les maisons de ceux qui aiment recevoir des prsents. Et la perte de lme. Sachez en outre que le voleur perd non seulement son me, mais aussi celle de ses enfants, car ceux-ci doivent rendre les biens drobs par leur pre. A PARTIR DICI : uvre complte par Pierre dAndria DU HUITIEME PRCEPTE DE LA LOI Tu ne porteras pas de faux tmoignage contre ton prochain. Ex. 20, 16. A) On peut porter faux tmoignage : - Soit dans un procs. 173. Prcdemment le Seigneur a dfendu quiconque de lser son prochain par ses actes ; maintenant il ordonne de ne pas lui nuire en paroles; Tu ne porteras pas, dit-il, de faux tmoignages contre ton prochain. Or on peut porter faux tmoignage de deux manires : soit dans un procs, soit dans la conversation courante. 174. Dans un procs il y a trois manires de porter faux tmoignage; celles-ci

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correspondent aux trois catgories de personnes qui peuvent violer ce prcepte. 1) En accusant faussement. La premire catgorie est celle des personnes qui accusent faussement, contre la prescription du Lvitique (19, 16) : Vous ne serez pas, parmi votre peuple, calomniateur ni mdisant. Et remarquez-le : comme vous ne devez pas dire de faussets, pareillement vous ne devez pas taire la vrit. Le Seigneur a dit en effet (Mt 18, 15) : Si votre frre a pch contre vous, allez le trouver et reprenez-le. 2) En tant un tmoin menteur, 175. La seconde catgorie est celle des tmoins menteurs. Il est dit dans les Proverbes (19, 5) : Le faux tmoin ne demeurera pas impuni. En effet ce prcepte dfendant le faux tmoignage inclut tous les prcdents; car celui qui tmoigne faussement devient parfois homicide, parfois voleur, etc. Les tmoins menteurs doivent donc tre punis de la peine dont il est dit (Deut. 19, 18, 19, 21) : Lorsquaprs une trs exacte recherche ils auront reconnu que le faux tmoin a avanc une calomnie contre son frre, ils le traiteront comme il avait dessein de traiter son frre... Vous naurez pas compassion du coupable, mais vous lui ferez rendre vie pour vie, il pour il, dent pour dent, main pour main, pied pour pied; et on lit dans les Proverbes (25, 18) : Celui qui porte un faux tmoignage contre son prochain est un dard, une pe, et une flche perante. 3) En portant une sentence injuste. 176. La troisime catgorie est celle des juges qui portent une

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sentence injuste, contrairement au prcepte du Lvitique (19, 15) : Vous ne jugerez pas injustement. Nayez pas de faveur pour le pauvre et nayez pas de complaisance pour le puissant. Jugez votre prochain selon la justice. B) Soit dans la conversation courante. 177. Dans la conversation courante il y a cinq catgories de personnes qui parfois pchent contre ce prcepte interdisant le faux tmoignage. 1) En diffamant. A savoir les diffamateurs; de ceux-ci lAptre dit aux Romains (1, 30) : Les diffamateurs sont odieux Dieu. Il les appelle odieux Dieu, parce que rien nest aussi cher lhomme que sa bonne renomme. On lit en effet dans lEcclsiaste (7, 2) : La bonne rputation vaut mieux que les parfums prcieux; et dans les Proverbes (22, 1) : La bonne renomme vaut mieux que de grandes richesses. Or les diffamateurs enlvent cette bonne renomme. Celui qui diffame en secret, dit lEcclsiaste (l0, 11), est comme un serpent qui mord sans faire de bruit. Cest pourquoi si les diffamateurs ne rtablissent pas la bonne rputation, ils ne pourront pas se sauver. 2) En coutant volontiers les diffamateurs. 178. Celui-l pche galement contre le huitime prcepte qui coute volontiers les diffamateurs. Entoure tes oreilles dune haie dpines, est-il dit dans lEcclsiastique (28, 28), et ncoute pas la langue mchante et mets des portes ta bouche et des serrures tes oreilles. On ne doit donc pas couter volontiers

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les diffamateurs; bien au contraire on doit leur montrer un visage attrist et svre, car il est dit dans les Proverbes (25, 23) : Le vent du Nord dissipe la pluie et un visage svre fait taire la langue du diffamateur. 3) En rptant tout le mal que lon entend dire. 179. Les chuchoteurs qui colportent tout ce quils entendent pchent aussi contre le 8prcepte. On lit dans les Proverbes (6, 16-19) : il y a six choses que le Seigneur hait. et son me dteste la septime savoir : celui qui sme des dissensions entre les frres ; et il est dit dans lEcclsiastique (28, 15) : Le mdisant et lhomme deux langues sera maudit; car il jettera le trouble parmi beaucoup qui vivaient en paix. Et il accomplira les nombreux mfaits dcrits dans les versets suivants (16-22). 4) En flattant. 180. Violent galement le huitime prcepte les flatteurs, cest--dire les adulateurs. LEcriture dit leur sujet : Le pcheur est lou (par eux) dans les dsirs de son me et le mchant bni (Ps. 10, 3) et : Mon peuple, dit le Seigneur, ceux (les adulateurs) qui vous disent bienheureux vous sduisent (Is. 3, 12). Cest pourquoi le Psalmiste exprime ce vu (Ps. 140, 5) : Que le juste me reprenne et me corrige avec misricorde; mais que lhuile du pcheur ne parfume pas ma tte. 181. Enfin sont coupables de la violation du 8e prcepte les murmurateurs. Ce vice du murmure est trs frquent surtout chez les subordonns. Ne murmurez pas, dit lAptre (1 Cor. 10, 10) et au livre de la

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Sagesse il est dit (1, 11) : Gardezvous des murmures qui ne peuvent servir de rien. Par contre, on lit dans les Proverbes (25, 15) : Le prince se laissera flchir par la patience et une langue douce brisera la duret. Des quatre raisons qui doivent nous dtourner de mentir. 182. Tu ne porteras pas contre ton prochain de faux tmoignage. Par cette interdiction est dfendue toute espce de mensonge. Il est dit dans lEcclsiastique (7, 14) : Gardez-vous absolument de commettre aucun mensonge ; car lhabitude de mentir nest pas bonne. Et cela pour quatre raisons. 1) Mentir nous rend semblable au diable et nous fait son fils. La premire est quelle nous rend semblables au diable; le menteur devient en effet le fils du diable; car on connat de quelle rgion et de quelle patrie est un homme daprs ses paroles; votre parler vous fait assez connatre, est-il dit en effet Pierre (Mt 26, 73). De mme certains hommes sont de la race du diable, et sont dits ses fils, savoir ceux dont le langage est menteur ; car le diable est menteur et pre du mensonge, comme la dit notre Seigneur (Joan 8, 44). Il mentit en effet quand il dit ( nos premiers parents) (Gen. 3, 4) : Assurment vous ne mourrez pas. Mais les autres hommes sont les fils de Dieu, savoir ceux qui disent la vrit, car Dieu est vrit. 2) Le mensonge est la ruine de la socit. 183. La seconde raison de ne pas mentir, cest que le mensonge est la ruine de la socit; les hommes en effet vivent ensemble; et cette vie en socit serait impossible, si

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entre eux ils ne disaient pas la vrit, comme le demande lAptre (Ephes. 4, 25) : Rejetez le mensonge et que chacun de vous dise la vrit son prochain, puisque nous sommes membres les uns des autres. 3) Le menteur perd sa bonne rputation. 184. Le troisime motif de se dtourner du mensonge, cest que le menteur perd sa bonne rputation. En effet on ne croit pas aux paroles de celui qui a lhabitude de mentir, mme sil dit la vrit. Que peut purifier ce qui est impur, dit en effet lEcclsiastique (34, 4), et quelle vrit peut sortir de la bouche du menteur? 4) Le mensonge donne la mort lme. 185. Le quatrime motif de se dtourner du mensonge, cest quil donne la mort lme. La Sagesse le dit (1, 11) : La bouche qui ment tue lme; et Dieu le Psalmiste dit (Ps. 5, 7) : Vous perdrez tous ceux qui profrent le mensonge. Ce qui montre clairement que le mensonge est un pch mortel. 186. Remarquez toutefois que certains mensonges sont mortels et dautres vniels. 1. Au sujet des vrits de la foi. 2. Pour nuire gravement son prochain. Il est dabord mortel de mentir au sujet des vrits qui sont de foi; ce qui regarde les matres et les prdicateurs illustres; et une telle faute est plus grave que toutes les autres espces de mensonge. Il y aura parmi vous, dit saint Pierre (2 p. 2, 1), des faux docteurs qui introduiront des sectes de perdition. Et parfois certains profrent de semblables

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mensonges contre la foi pour paratre savants. De qui vous tesvous jous? dit Isae (57, 4), contre qui avez-vous ouvert la bouche et tir la langue? Ntesvous pas, vous, des fils criminels, une race de mensonge? Pareillement parfois certains mentent pour nuire leur prochain, contrairement au prcepte de lAptre (Col 3, 9) : Ne vous mentez pas les uns aux autres. Et ces deux sortes de mensonge sont mortelles. Des personnes qui mentent dans leur propre intrt. 187. Dautres personnes mentent dans leur propre intrt; et ce, de multiples manires. 1) Soit par humilit. Parfois on ment par humilit, et quelquefois dans la confession; ce sujet saint Augustin dit : De mme que lon doit prendre garde ne pas cacher ce que lon a fait, ainsi on ne doit pas dire ce que ion na pas fait . Job dit en effet (13, 7) : Dieu a-t-il besoin de votre mensonge? Et on lit dans lEcclsiastique (19, 23) : il est tel qui shumilie mchamment et son intrieur est plein de tromperie; et il est tel qui dans sa profonde humilit sabaisse jusqu lexcs. 2) Soit par un peu de honte. Certains mentent par un peu de honte; cest le cas, lorsque quelquun croit dire vrai et profre une chose fausse et que sen apercevant il a honte de se rtracter. LEcclsiastique dit au contraire (4, 30) : Ne contredisez en aucune sorte la parole de vrit et ayez confusion du mensonge o vous tes tomb par ignorance. 3) Soit pour obtenir un bien ou chapper un mal. Dautres mentent par intrt,

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quand ils veulent obtenir un bien ou chapper un mal. Nous avons tabli notre confiance dans le mensonge, disent-ils (Is. 28, 15), et le mensonge nous a protgs. Or il est dit dans les Proverbes (10, 4) : Celui qui sappuie sur des mensonges se repat de vent. De ceux qui mentent pour rendre service au prochain. Certains autres mentent pour rendre service au prochain, savoir quand ils veulent le dlivrer de la mort, ou dun pril ou dun prjudice quelconque; dune telle conduite il faut se garder, comme le dit saint Augustin; car il est dit dans lEcclsiastique (4, 26) : Nayez pas gard lia qualit des personnes contre le salut de votre propre personne et ne vous laissez pas aller au mensonge au dtriment de votre me. De ceux qui mentent pour samuser. Il en est enfin qui mentent pour samuser; dun pareil jeu, qui pourrait conduire au pch mortel, si lon sen faisait une habitude, if faut se garder, car on lit dans la Sagesse (4, 12) : La fascination de la frivolit obscurcit le bien. DU NEUVIEME PRCEPTE DE LA LOI Vous ne convoiterez pas ce qui appartient votre prochain. Ex. 20, 17. 188. Il y a cette diffrence entre la loi divine et la loi humaine que la loi humaine juge les actions et les paroles et que la loi divine juge non seulement les actions et les paroles, mais aussi les penses. Et la raison en est que la loi humaine est luvre des hommes qui jugent ce qui apparat lextrieur, alors que la loi divine

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est de Dieu, qui voit lextrieur et lintrieur de lhomme. Le Psalmiste dit en effet Dieu (Ps. 72, 26) : Vous tes le Dieu de mon cur, et on lit au premier livre des Rois (16, 7) : Lhomme voit les choses par le dehors; mais Dieu voit le fond des curs. Jusquici il a t trait des prceptes qui se rapportent aux paroles et aux actions; maintenant donc il faut parler de ceux qui ont trait aux penses. Dieu en effet compte lintention comme une action; cest pourquoi il prescrit : Tu ne convoiteras pas; cest--dire : non seulement tu ne raviras pas par un acte le bien du prochain, mais mme tu ne le convoiteras pas. Et cela, pour bien des motifs. Des six motifs de ne pas convoiter le bien dautrui. 1) Lavidit infinie de la convoitise. 189. Le premier est lavidit infinie de la convoitise. La convoitise en effet est quelque chose dinfini. Or tout sage doit tendre vers une fin dtermine; bien plus, nul ne doit marcher par un chemin sans fin. On lit en effet dans lEcclsiaste (5, 9) : Lavare ne sera pas rassasi par largent; et il est dit en Isae (5, 8) : Malheur vous qui joignez maison maison et qui ajoutez terre terre. Et la raison pour laquelle la convoitise nest jamais rassasie, cest que le cur de lhomme a t fait pour recevoir Dieu. Cest pourquoi, au premier livre des Confessions, saint Augustin dit : Vous nous avez faits pour vous, Seigneur, et notre cur est sans repos jusqu ce quil se repose en vous . Ce qui est infrieur Dieu ne peut donc pas remplir notre cur. Dieu, dit en effet le Psalmiste (Ps 102, 5), est celui qui remplit votre dsir

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en vous comblant de ses biens. 2) La convoitise du bien dautrui fait perdre le repos. 190. Le deuxime motif de ne pas convoiter le bien dautrui, cest quune telle convoitise prive dun bien extrmement agrable, savoir, le repos. Les hommes cupides en effet ont toujours le souci dacqurir ce quils ne possdent pas et de garder ce quils possdent. La satit du riche, dit lEcclsiaste (5, 11), lempche de dormir et le Seigneur dclare (Math. 6, 21) : O est ton trsor, l aussi sera ton cur. Cest pourquoi, dit saint Grgoire, le Christ compare les richesses aux pines (cf. Lc 8, 14). 3) Elle lend les richesses convoites, inutiles soi et aux autres. 191. Le troisime motif de ne pas convoiter les richesses dautrui est que cette convoitise rend celles-ci inutiles soi et aux autres; car ceux qui les convoitent ne sen servent que pour les conserver. Comme dit lEcclsiastique (31, 5) : Lhomme cupide et avare la richesse est inutile. 4) Elle mine lquilibre de la justice. 192. Le quatrime motif de ne pas convoiter le bien dautrui, cest quune telle convoitise ruine lquilibre de la justice. On lit en effet dans lEcriture : Vous ne recevrez point de prsents, car ils aveuglent les sages eux-mmes et corrompent les paroles des justes (Ex. 23, 8) ; et Celui qui aime lor ne sera pas justifi (Ecclsiastique 31, 5). 5) Elle tue la charit envers le prochain. 193. Le cinquime motif de ne pas convoiter le bien du prochain,

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cest que cette convoitise tue la charit envers lui. Selon saint Augustin en effet, plus quelquun possde la charit, moins il est avide des biens dici-bas, et inversement. Cest pourquoi il est dit dans lEcclsiastique (7, 20) : Ne mprise pas pour de lor un frre trs cher. La convoitise du bien dautrui dtruit galement la charit envers Dieu; car de mme que personne ne peut servir deux matres, pareillement on ne peut servir Dieu et largent, comme le Seigneur nous en a avertis (Math. 6, 24). 6) Elle engendre tous les pchs. 194. Le sixime motif de ne pas convoiter le bien dautrui, cest quune telle convoitise engendre tous les pchs. Elle est en effet, selon lAptre (1 Tim. 6, 10), la racine de tous les maux. Cest pourquoi si la cupidit est enracine dans lme, elle produit lhomicide, le vol et tous les maux. Aussi saint Paul crit-il Timothe (1 Jean 6, 9-10) : Ceux qui veulent devenir riches tombent dans la tentation et dans le pige du diable et en beaucoup de dsirs inutiles et pernicieux qui prcipitent les hommes dans la ruine et la perdition ; car la racine de tous les maux, cest la cupidit 195. Et remarquez-le, la cupidit est un pch mortel, lorsque lon convoite sans raison le bien du prochain; elle est vnielle, si cette convoitise est raisonnable. DU DIXIEME PRCEPTE DE LA LOI Tu ne dsireras pas la femme de ton prochain. Ex. 20, 17. 196. Tout ce qui est dans le monde, crit le bienheureux Jean (1 Jean 2, 16) est convoitise de la

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chair, convoitise des yeux et orgueil de la vie. Cest pourquoi tout ce qui est objet de dsir se trouve compris dans cette triple concupiscence. Mais on peut remarquer que deux dentre elles sont dfendues par ce prcepte : Tu ne convoiteras pas la maison de ton prochain. Dans la maison en effet il faut entendre aussi llvation que dsigne lavarice; la gloire et les richesses sont dans sa maison, tst-il dit au Psaume 111 (v. 3). Celui donc qui dsire une maison dsire des dignits. Cest pourquoi aprs le prcepte : Ne convoite pas la maison de ton prochain, Dieu place cet autre par lequel il interdit la concupiscence de la chair. Tu ne dsireras pas, dit-il, la femme de ton prochain. Des trois degrs de la concupiscence. 201. Il faut savoir que depuis le pch, cause de la corruption quil entrane, nul nchappe la concupiscence lexception toutefois du Christ et de la Vierge glorieuse. Et toutes les fois quil y a concupiscence, elle est accompagne soit de pch vniel, soit, si elle est matresse dans lme, de pch mortel; car lAptre crit aux Romains (6, 12) : Que le pch ne rgne plus dans votre corps mortel; et il ne dit pas : Quil ny soit pas, parce que, ainsi quil lcrit lui-mme (Rom. 7, 18), ce nest pas le bien qui habite en moi, cest--dire, en ma chair. 198. Or le pch rgne dans la chair, quand premirement la concupiscence rgne dans le cur, par le fait dy consentir; cest pourquoi lAptre, la recommandation : Que le pch ne rgne plus dans votre chair mortelle, ajoute : en sorte que vous obissiez aux convoitises de

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la de la chair; et le Seigneur a dit (Math. 5, 28) : Quiconque regarde une femme avec convoitise a dj dans son cur commis ladultre avec elle. Dieu en effet regarde lintention comme une action. 199. Deuximement le pch rgne dans la chair, lorsquil est matre de la bouche, quand celleci exprime une pense; car cest du trop plein du cur que parle la bouche 0Matth. 12, 34). Que nul discours mauvais ne sorte de votre bouche, dit lAptre (Ephes 4, 29). Ils ne sont donc pas sans pch les compositeurs de vaines chansons, de lavis mme des philosophes; parce que mme les potes, auteurs de chansons damour, devaient tre expulss des cits. 200. Troisimement le pch rgne dans la chair, quand il se manifeste dans un acte, en mettant les membres du corps au service de la concupiscence, comme le dit lAptre aux Romains (6, 19) : Vous avez fait servir les membres de votre corps liniquit pour liniquit Tels sont donc les trois degrs de la concupiscence. Des quatre manires de vaincre la concupiscence. 201. Il faut savoir que pour fuir ce pch il importe de beaucoup peiner, parce quil est intrieur lhomme; un ennemi domestique en effet se vainc plus difficilement. Or il y a quatre manires den venir bout. 1) En fuyant les occasions. Premirement en fuyant les occasions extrieures, comme par exemple les mauvaises compagnies et tout ce qui veut tre occasion conduisant ce pch. On lit en effet dans

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lEcriture (Ecclsiastique 9, 5) : Narrte pas tes regards sur une vierge de peur que sa beaut ne te devienne un sujet de chute... Ne jette pas tes yeux de tous cts dan$ les rues de la ville et nerre pas sur les places publiques. Dtourne tes yeux dune femme pare et nembrasse pas du regard une beaut trangre. Beaucoup se sont perdus cause de la beaut dune femme; car cest l que la concupiscence sembrase comme un feu; et (Prov. 6, 27) : Un homme peut-il cacher le feu dans son sein, sans que ses vtements en soient consums? Cest pourquoi il fut prescrit Lot de fuir tout le pays qui tait alentour de Sodome (cf. Gen. 19, 17). 2) En ne donnant pas entre aux penses impures. 202. Le deuxime moyen de vaincre la concupiscence, cest de ne pas donner entre aux penses impures, car elles sont une occasion de lexciter en nous; on leur ferme laccs par la mortification de la chair. Je chtie mon corps, disait lAptre aux Corinthiens (1 Jean 9, 27), et je le rduis en servitude. 3) En sappliquant loraison et en jenant. 203. Le troisime moyen de vaincre la concupiscence, cest de sappliquer loraison, parce que si le Seigneur ne garde pas la cit, cest en vain que veille celui qui la garde (Ps. 126, 1). Jai su, dit aussi lauteur du livre de la Sagesse (8, 21), que je ne pouvais avoir la continence, si Dieu ne me la donnait; et le Seigneur a dit (Matth. 17, 20) : Cette sorte de dmons ne se chasse que par la prire et par le jene. Si en effet deux adversaires taient aux prises, et que vous vouliez aider

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lun, mais pas lautre : il faudrait donner au premier votre secours et le soustraire au second. Or, entre lesprit et la chair il y a une lutte incessante; cest pourquoi, si vous voulez que lesprit soit vainqueur, il faut lui donner votre aide, ce que vous faites par la prire; et le soustraire par contre la chair, ce qui se fait par le jene ; car le jene affaiblit la chair. 4) En fuyant loisivet, prfrant toute autre occupation ltude des saintes Ecritures. 204. Le quatrime moyen de vaincre la concupiscence, cest de sadonner des occupations licites, car, dit lEcclsiastique (33, 29), loisivet enseigne beaucoup de mal; et il est dit en Ezchiel (16, 49) ; Voici quelle a t liniquit de Sodome : cela a t lorgueil, lexcs de nourriture, labondance et loisivet. Cest pourquoi saint Jrme donne ce conseil : Fais sans cesse quelque chose de bien, de telle sorte que le diable te trouve occup. La meilleure de toutes les occupations est ltude des saintes Ecritures. Aussi le mme saint Jrme dit Paulin; Aime ltude des Ecritures et tu naimeras pas les vices de la chair. CONCLUSION 164. Telle est l'explication que nous avions donner des dix prceptes de la loi divine, de ces prceptes augustes dont Notre Seigneur luimme a fait voir l'importance et la sublimit, en disant: "Si vous voulez entrer dans la vie RESUM DE TOUT LOPUSCULE (par saint Thomas) 205. Tels sont donc les dix prceptes, au sujet desquels le Seigneur dit au jeune homme riche (Matth. 19, 17) ; Si tu veux entrer dans la vie, garde les commandements. En effet, les deux sources principales de tous les

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ternelle, observez les commandements." Deux prceptes principaux rsument toute la loi, savoir celui de l'amour de Dieu et celui de l'amour du prochain. L'amour divin renferme trois sortes de devoirs: Premirement, il impose l'homme l'obligation de n'adorer que Dieu, et c'est ce qui nous est ordonn dans cet article de la loi: "Vous n'adorerez pas des dieux trangers." Secondement, il impose l'homme l'obligation d'honorer Dieu, et c'est ce qui nous est ordonn dans cet article de la loi: "Vous ne prononcerez pas en vain le nom de votre Dieu." Troisimement, il impose l'homme l'obligation de chercher le repos en Dieu; et c'est ce qui nous est ordonn dans cet article de la loi: "Souvenez-vous de sanctifier le jour du sabbat." L'amour du prochain renferme deux sortes de devoirs: Premirement, il impose l'homme l'obligation de rendre chacun l'honneur qui lui est d: "Honorez votre pre et votre mre." Secondement, il impose l'homme l'obligation de ne point faire tort autrui; soit en actions, dans sa personne, dans la personne qui lui est le plus troitement unie, et dans ses biens: "Vous ne tuerez pas; vous ne commettrez pas d'adultre; vous ne volerez pas;" soit en paroles: "Vous ne prononcerez pas de faux tmoignage contre votre prochain;" soit en penses:

commandements sont; lamour de Dieu el lamour du prochain. Lamour de Dieu, source principale des trois premiers commandements. Or celui qui aime Dieu doit ncessairement observer trois points : premirement il ne doit pas avoir un autre Dieu, et ce sujet il lui est dit : Tu nadoreras pas des dieux trangers. Deuximement il doit honorer Dieu; cest pourquoi il lui est prescrit : Tu ne prononceras pas en vain le nom de Dieu. Troisimement il doit se reposer volontiers en Lui; aussi lui est-il dit : Souviens-toi de sanctifier le jour du sabbat. Lamour du prochain, source principale des sept derniers commandements. Quant celui qui aime son prochain, premirement il doit lui rendre lhonneur qui lui est d ; cest pourquoi le Seigneur dit : Honore ton pre ; Deuximement il doit se garder de lui faire du mal; et dabord par action : aussi Dieu dit : Tu ne tueras pas (prcepte qui vise la propre personne du prochain) ; Tu ne commettras pas dadultre (prcepte qui vise la personne unie au prochain par le mariage) ; Tu ne voleras pas (prcepte qui concerne les biens extrieurs dautrui). Ensuite en parole; cest pourquoi Dieu prescrit : Tu ne porteras pas de faux tmoignage. Enfin dans son cur; aussi Dieu dit : Tu ne convoiteras pas ce qui appartient ton prochain, et tu ne dsireras pas la femme de ton prochain.

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"Vous ne dsirerez pas le bien de votre prochain; vous ne dsirerez pas la femme de votre prochain." Fin du trait des prceptes de la Loi ancienne et de la Loi nouvelle.