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Fiche Cours

N : 25006

ECONOMIE

Srie ES

LE TALENT CEST DAVOIR ENVIE

Fiche 6 : Progrs technique et croissance


Plan de la fiche
I - Notions de base II - Problmes conomiques et sociaux III - Thories et auteurs IV - Repres historiques La diffusion du progrs technique dans la socit est, pour lensemble des conomistes, llment moteur et incontournable du dveloppement conomique et de la croissance.

I - Notions de base
Le progrs technique peut se dfinir comme lapplication de techniques nouvelles par lentreprise pour amliorer ses modalits de production ou crer des produits nouveaux. Lutilisation du progrs technique permet lentreprise daccrotre sa productivit. La productivit est le rapport entre la production ralise et les facteurs de production, travail et capital, mis en uvre pour lobtenir. Elle permet de mesurer le rendement ou efficacit de la combinaison productive effectue par le chef dentreprise. On distingue : la productivit du travail, qui est le rapport du nombre de produits raliss par leffectif des salaris. Si on divise le volume produit par le total des heures travailles, on obtiendra la productivit horaire. Dans tous les cas, on parlera de productivit apparente du travail car on ne peut dterminer avec prcision si laugmentation est due au seul facteur travail ou galement aux performances des machines utilises ; la productivit du capital est le rapport entre la production obtenue et la valeur du capital fixe utilis. L encore, on parlera de productivit apparente du capital car on ne peut savoir exactement si laugmentation provient du seul capital ou du personnel qui serait mieux form ou plus expriment ; la productivit globale des facteurs. Elle mesure la production obtenue rapporte lensemble des facteurs de production, cest--dire le travail, le capital et les consommations intermdiaires. Linnovation dsigne lexploitation conomique dune invention. Elle traduit ltat du progrs technique dans une socit. Lconomiste autrichien Joseph Alos Schumpeter (1883-1950) en a fait le facteur de base du dynamisme de la croissance. Il distingue cinq formes dinnovation : la dcouverte dun nouveau produit ; lintroduction dune nouvelle organisation de la production, comme le phnomne de la concentration dans lentreprise ; lapparition de nouvelles mthodes de travail comme le taylorisme ou le fordisme ; lutilisation de nouvelles sources dnergie ou matires premires ; louverture de nouveaux marchs. Pour la dcouverte dun produit nouveau, on distinguera: linnovation radicale, trs importante, comme linformatique, et linnovation incrmentale qui qualifie lamlioration dun produit dj existant, comme le tlphone portable. A lorigine de linnovation, la recherche joue un rle capital dans le dveloppement du progrs technique et de la croissance. On distingue : la recherche fondamentale, finance par lEtat et qui a pour objet de dvelopper les connaissances scientifiques ; la recherche applique, encore appele recherche-dveloppement, finance par lentreprise pour dcouvrir des innovations visant augmenter ses parts de march. Les transferts de technologie sont des exportations du progrs technique vers dautres pays, sous forme de brevets ou dusines cls en main. Ils permettent, en particulier pour les pays en retard, dacclrer leur dveloppement conomique.

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II - Problmes conomiques et sociaux


Les effets du progrs technique sur la croissance Le progrs technique, en apportant des gains de productivit lentreprise, est facteur de croissance conomique : laugmentation de la production entrane des conomies dchelle rduisant le cot unitaire du produit ; cette baisse du prix permet daccrotre la demande des consommateurs au plan national mais aussi au plan international, ce qui augmentera les exportations; les gains de productivit apportent lentreprise une hausse de ses profits qui facilitera le financement de nouveaux investissements ; paralllement, elle pourra augmenter les salaires et revenus de ses salaris et cette hausse de leur pouvoir dachat tendra la demande de nouveaux marchs ; les recettes fiscales de lEtat augmenteront, permettant ce dernier de dvelopper une politique dinvestissements publics et de dpenses de transfert ; enfin, la hausse de la productivit entranant une rduction du temps de travail, cela favorisera de nouvelles consommations dans le secteur des loisirs ou du tourisme. Les dterminants de linnovation Le dveloppement de linnovation et du progrs technique dans une socit est li de multiples facteurs. Le rle de lentrepreneur innovateur a t mis en lumire par Schumpeter. Il le diffrencie dabord du capitaliste qui nest quun simple propritaire de capitaux. Lentrepreneur est un homme daction qui prend le risque de se lancer pour introduire linnovation dans le processus de production. Sil russit, il va bnficier dune rente du monopoleur puisquil sera le seul offrir un nouveau produit sur le march. Puis il sera concurrenc par des imitateurs car son monopole nest que temporaire, moins dtre protg par un brevet. La taille de lentreprise sera dterminante pour lintroduction des innovations. Le dveloppement de la concentration des entreprises, anticip par Schumpeter, favorise la prise de risque et permet dassurer le cot lev du financement quentrane lintroduction des innovations. Le dveloppement de la recherche joue un rle moteur pour gnrer linnovation. La recherche fondamentale, finance par lEtat, est assure en France par le CNRS et les universits. Elle est galement dveloppe dans lUnion europenne au sein de programmes-cadres pluriannuels appels Recherche et dveloppement technologique (RDT). Dans lentreprise, le financement de la recherche volue prsent avec : les socits de capital risque qui prennent des participations dans le capital des socits innovantes et se rmunrent sur les plus values des socits quand elles sont positives ; les accords de joint-ventures ou coopration de plusieurs entreprises pour partager les charges du budget de recherchedveloppement et rduire lapport financier de chacune. Le rle de la croissance de la demande a t mis en relief par lconomiste Nicholas Kaldor (1908-1986). Pour faire face cette augmentation, le chef dentreprise est incit recourir au progrs technique pour amliorer sa production. La croissance serait donc le moteur du progrs technique. Les facteurs humains et culturels (le dveloppement des connaissances et du savoir, lvolution des mentalits sopposant au conservatisme) sont indispensables pour permettre lassimilation du progrs technique. Le retard de certains pays en dveloppement sexpliquerait en partie par leurs difficults intgrer les technologies modernes. Progrs technique et socit Lintroduction du progrs technique, avec les gains de productivit qui en rsultent, apporte de nombreux bouleversements dans la socit : une amlioration gnrale du niveau de vie des habitants par la croissance que le progrs technique entrane ; une rduction progressive du temps de travail ; une amlioration de la qualit des produits et de leur diversit ; une restructuration des secteurs conomiques conduisant la tertiarisation de la socit ; de nouvelles formes de vie et de communications comme le dveloppement de linternet.
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Mais ce mme progrs peut aussi tre porteur de catastrophes comme celle de Tchernobyl ou de dsastres cologiques avec la mare noire de lErika ou du Prestige.

III - Thories et auteurs


Le statisticien russe Nicolas Kondratieff (1892-1930) avait mis en vidence que lactivit conomique subissait des cycles comportant des phases de croissance puis des phases de dpression peu prs tous les cinquante ans. Schumpeter explique ce phnomne en faisant de linnovation la cause de ces fluctuations. Pour lui, lintroduction par des entrepreneurs dynamiques de plusieurs grappes dinnovations, quelles soient de produit (nouveau bien) ou de procd (amlioration des mthodes), va dclencher des vagues de croissance. Lapparition en grappes de nouvelles combinaisons explique sans artifice les traits fondamentaux de la priode dessor [] [et] le dclenchement de vagues secondaires dessor, bref une prosprit qui atteint toute lconomie nationale. Cette vague dimpulsion, engendre par le progrs technique, se caractrise comme une destruction cratrice . Dun ct, linnovation cre de nouvelles activits et de nouveaux mtiers, mais de lautre elle condamne les entreprises que les nouvelles techniques rendent obsoltes et qui doivent disparatre. Ainsi, la dynamique du systme capitaliste transforme en permanence les structures de lconomie. Mais aprs la vague de croissance, on constate que les entrepreneurs innovateurs perdent progressivement leur rente de monopoleur , concurrencs par dautres entrepreneurs imitateurs attirs par le profit. Cela conduit un excs de loffre sur la demande qui fait baisser les prix et donc les profits. Les chefs dentreprise narrivent plus rembourser leurs emprunts, cest la dflation de crdit et le ralentissement progressif de lconomie conduisant une phase de rcession. Il faudra attendre larrive dune autre grappe dinnovations pour retrouver un autre cycle de croissance. Le paradoxe de Robert Solow (n en 1924). Lauteur souligne que les gains de productivit dans lentreprise sont de nos jours beaucoup plus faibles, alors que lintroduction des Nouvelles technologies de linformation et de la communication (NTIC) aurait d accrotre considrablement la productivit industrielle. Lge de lordinateur est arriv partout, sauf dans les statistiques de la productivit. Ce paradoxe est gnralement expliqu par : une sous-utilisation de linformatique au sein de lentreprise ; une surestimation de linflation aux Etats-Unis dans les annes quatre-vingt-dix qui aurait entran une mauvaise apprciation de la productivit dans les statistiques. Il est rappel (cf. fiche 1) que deux courants de penses sopposent sur le facteur exogne ou endogne du progrs technique dans la croissance. Pour les partisans du facteur exogne comme Carr,Dubois et Malinvaud,le progrs technique naurait pas une action dterminante mais rsiduelle sur la combinaison travail-capital. Pour les tenants du facteur endogne ou courant de pense noschumpterien, le progrs technique est au cur de la croissance conomique par son rle dans la recherche-dveloppement (Romer), dans les infrastructures publiques (Barro), et dans le dveloppement gnral des connaissances quil entrane (Lucas).

IV - Repres historiques
Le progrs technique sest considrablement acclr tout au long du XXe sicle et particulirement aprs la Seconde Guerre mondiale. Ce phnomne sexplique par limportance que les Etats et les grandes entreprises ont progressivement accorde au financement de la recherche. Ainsi, la part des dpenses de recherche pour la France, en pourcentage du PIB, est passe de 1,8 % en 1975 2,1 % en 1982 et 2,4 % en 1997. Aux Etats-Unis, le financement de la recherche est assur en partie par le dveloppement des programmes militaires. On constate depuis la fin des Trente Glorieuses un ralentissement gnral, tant aux Etats-Unis quen Europe, de la productivit globale des facteurs de production. Ce ralentissement est perceptible non seulement pour le facteur travail mais aussi pour le facteur capital. Ce phnomne, mis en relief par le paradoxe de Solow, explique en partie le ralentissement de la croissance dans les pays industriels depuis les annes quatre-vingt. Parmi les explications avances, on peut retenir : le cot de plus en plus lev des investissements pour lentreprise, qui ncessite une priode beaucoup plus longue avant de dgager de la rentabilit ; le rythme des innovations, qui serait la fois plus faible quauparavant et concernerait davantage des innovations de faible importance ou incrmentales.

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