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COMMENT L'ESPRIT VIENT AUX TABLES

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0000 21. Apporte-t-on une chandelle pour la mettre sous un boisseau ou sous un lit ? N'est-ce pas pour la mettre sur un chandelier ? 22. Car il n'y a rien de secret qui ne doive tre manifest, et il n'y a rien de cach qui ne doive venir en vidence. 25. Si quelqu'un a des oreilles pour entendre, qu'il entende. (vangile selon saint Marc, chap. IV. Les diteurs se rservent le droit de traduction et de reproduction l'tranger. PARIS. IMPRIMERIE SIMON RAON ET COMP., 1, RUE D'ERFURTH.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0000 PSYCHOLOGIE EXPRIMENTALE COMMENT L'ESPRIT VIENT AUX TABLES PAR UN HOMME QUI N'A PAS PERDU L'ESPRIT PARIS LIBRAIRIE NOUVELLE 15, BOULEVARD DES ITALIENS, EN FACE DE LA MAISON DORE 1854

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#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0001 Erreur: Il y a l une srie d'tudes purement psychologiques auxquelles ne saurait servir la prcision PRFACE

Celui qui tient trop aux ides fait toujours bon march des hommes. c'est montrer qu'on aime les hommes que de s'en prendre leurs ides.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0002 Si j'attaque bien des ides, c'est donc pour avoir beaucoup d'amis. Le monde suit une inverse mthode; mais c'est encore une ide que je combats: car elle engendre la flatterie, qui est pire que la haine. Que ceux qui se croiront attaqus me pardonnent, comme je pardonne ceux qui m'attaqueront. En tout et en toutes choses, le fond est toujours le mme; il n'y a que la forme qui change. s'il y en a qui trouvent ce livre vieux, c'est qu'ils en auront compris le fond, et je m'en fliciterai. s'il y en a qui le trouvent neuf, c'est que la forme leur aura fait admettre le fond, et je m'en fliciterai encore. s'il est compris d'un grand nombre, tant mieux. s'il est compris de peu de gens, tant mieux encore: cela prouve qu'il tait ncessaire. Lorsque tout le monde le comprendra, il ne sera plus utile personne. Il est heureux que les enfants en nourrice ne

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0003 puissent pas lire; l'Acadmie et couronn dj bien des ouvrages sur l'art de tter, et les pauvres petits ne sauraient plus comment s'y prendre. La vrit ne s'apprend pas, elle se devine. Je n'cris donc pas pour m'ajouter aux livres, mais pour les combattre. La gnration qui vit foule aux pieds les cendres de toutes les gnrations passes; cela serait horrible si celle qui vient ne devait pas danser sur les ntres. La Matire se prcipite toujours, et l'Esprit monte la surface. L'Esprit dominera sur la lettre vaincue.

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#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0005 INTRODUCTION Tout homme qui a la prtention de rsoudre une question doit: 1 Dans son Rayon intellectuel, prendre avec le compas de sa Raison la porte de sa volont. 2 Sur cette porte dcrire un Cercle qui renferme la Question. 3 Envisager ensuite ce qu'il a ainsi circonscrit, et voir que toute question n'a pas d'autre aspect au monde que celui-ci:

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0006 Et que ce n'est qu'en promenant alternativement l'extrmit mobile de son compas sur ces trois points solidaires dans la circonfrence, et en tournant sur le point fixe de l'autre extrmit, qu'il peut maintenir la solution qui est au centre. Tel est le problme que je me suis pos, et sur lequel il faut aussi que mes lecteurs mditent pour savoir si je l'ai rsolu.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0007 EXPOSITION DE LA DISCUSSION EXPOSITION DES FAITS DE MAGIE REPRSENTS PAR LES MANIFESTATIONS DES TABLES. CRITIQUE DU POUR ET DU CONTRE. VOIE NATURELLE d'EXPLICATION. CHAPITRE PREMIER Ce que je me prparais faire lors de l'apparition du phnomne des tables tournantes. Ce n'est qu'une prface la Magie. Rapidit des manifestations; leur origine antique et leur forme moderne. Vanit d'une premire apprciation. Impuissance de la ngation. Toute ma vie, attentif aux voix mystrieuses de la nature, je les avais recueillies l'ge o le sentiment, non encore mouss, absorbe avec dlices toutes les mlodies, et je m'en tais fait une Foi. Puis, aprs avoir pass dix ans, dans la solitude de ma pense,

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0008 mditer sur l'harmonie de ces accords et chercher dans l'me humaine les cordes qu'elles font vibrer, j'avais dcouvert les ressorts cachs d'une puissance naturelle si grande, que la plupart de ceux qui l'avaient possde n'avaient souvent cru la devoir qu' l'intervention d'tres surnaturels; mais, la trouvant en moi, j'y avais vu la Raison de ma Foi. C'tait le secret de la Magie antique, l'origine de toutes les superstitions de tous les ges et de tous les peuples, qui, en devenant proprit de la Raison, allait toutes les anantir, non pas en les niant, ce qui ne les a jamais empches d'tre, mais en les combattant face face, en dressant enchantement contre enchantement, prodige contre prodige et miracle contre miracle. J'allais dmontrer, comme une force logique, l'action cratrice de la Foi et de la Volont, que l'on n'a nie l'homme ou attribue au dmon que pour touffer le germe de l'mancipation intellectuelle. Mais mon livre dchirait les voiles de tant de mystres, ruinait tant de certitudes officielles, prsentait tant de rsultats bizarres et antiscientifiques, que j'hsitais encore. Les prjugs de la science, qui ne diffrent de ceux de l'ignorance que parce qu'ils sont plus solidement enracins, quoique fortement battus en brche sur bien des points par les attaques de l'intelligence antiacadmiques, me semblaient bien difficiles emporter d'assaut, mme avec toutes les ressources de la Magie.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0009 La vieille arme rationaliste, qui dfend pied pied la place quelle a conquise, mollissait, il est vrai; l'annihilation de la sensibilit physique constate par le Chloroforme, aprs le magntisme; la sparation de la figure d'avec le corps, c'est--dire, la forme abstraite saisie par la Photographie; la ngation de la distance et de la dure par la Tlgraphie lectrique; la constatation d'une puissance norme dans l'infiniment petit par l'Homopathie, avaient dj commenc l'infirmation de la matire comme base et cause premire, subordonn le fini l'infini, le relatif l'absolu, prpar la substitution de la synthse l'analyse, de l'unit la division, trou, enfin, cette muraille que la science matrialise oppose aux efforts du Spiritualisme; et cependant, je l'ai dit, j'hsitais encore dmasquer mes batteries, non que j'eusse le moindre doute sur leur porte, mais parce que, me sentant inhabile encore la diriger, j'allais lancer des projectiles dans le vide et passer au-dessus de tout sans rien atteindre. Lorsqu'un alli nouveau, suscit je ne sais comment, arriv je ne sais d'o, se glissant dans la place et pntrant dans toutes les maisons, s'emparant invisiblement de tous les meubles, qui se mirent danser, et animant jusqu'aux chapeaux des assigs bahis, vint planter au milieu d'eux son trange drapeau. C'tait l'envoy de la Magie, apportant des paroles de paix et proposant un trait d'alliance la Raison.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0010 Je cherchais un prtexte d'attaque, c'est--dire une introduction mon livre; la voil qui m'est tombe du ciel, c'est l'imprvu qui la dicte, je n'ai plus la peine que de l'crire. Un cri bien autrement retentissant que ces mots classiques d'un exorde de Bossuet: Madame se meurt ! Madame est morte ! a mis en moi tout le monde: Les tables marchent ! Les tables parlent ! On ne s'aborde plus dans les rues en se demandant: Comment vas-tu ? mais: Comment va ta table ? Au mieux; et la tienne ? Sourde, muette et paralytique, mon cher; mais j'ai un petit guridon qui bavarde comme une pie: on n'a qu' lui imposer la main pour qu'il lve le pied. Voil dix fois qu'il m'annonce les cours del Bourse; malheureusement je n'y croyais pas et j'ai jou contre lui, il m'a ruin; mais j'abdique en sa faveur, j'en fais mon conseil, mon Egrie, mon dmon, comme disait Socrate. Dcidment, passons, celui-l est assez ruin pour croire tout ce qui lui rend un peu d'esprance. Que font ces huit individus, rangs silencieusement autour dune table ronde en palissandre l'aspect grave et sombre (l'aspect de la table), les mains tendues et formant un cercle parfait, l'esprit dirig par une mme volont ? Ils cherchent rpter en petit l'exprience do la gravitation des mondes. Si ceux-l ne parviennent pas rsoudre la question de gravitation, au moins ce n'est pas faute de gravit dans la

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0011 question Ne les drangeons pas, et souhaitons-leur bonne chance. Voici qui est plus gai. Deux jeunes et charmantes filles et deux beaux garons, qui ne peuvent manquer d'tre sympathiques, rient cur joie, les mains un peu trop enlaces peut-tre, sur un dlicieux guridon en laque. Oh ! le sorcier de bonne compagnie ! comme il leur rvle, en frappant de son pied fourchu, de tendres secrets qu'ils connaissent tous ! Mais comme il est malin: une mre inquite veut-elle se mler la chane joyeuse, bon, voil qu'il lui compte son ge. Mentez donc, prsent, pour qu'on vous croie, monsieur le Dmon; la vrit ne fait gure de proslytes chez les vieux, vous le savez bien. Mais, attention, ceci est le grand jeu venu d'Amrique. Des centaines d'adeptes, runis en Meeting, attendent religieusement, en face d'une table de bois assez impassible pour ne pas leur rire au nez (et pourquoi pas, si elle parle bien ?), le moment o quelqu'un de leur aimable socit va se trouver saisi par l'inspiration. Tout coup un Mdium; c'est un nom des deux genres que les Amricains ont invent pour dsigner l'augure ou la sibylle qui se dvoile; nous l'appelons, en France, somnambule ou extatique, mais le nom ne fait rien la chose: l'antique trpied s'est bien mtamorphos en guridon), un Mdium donc s'approche du meuble sacr, y pose sa main qu'agitent de lgres convulsions; alors un des assistants

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0012 peut lui adresser une question, mme mentale; aussitt la main inspire s'empare d'un papier, saisit un crayon et griffonne un oracle. L'Italie eut jadis une sibylle, celle de Cumes, qui crivait aussi ses rponses sur des feuilles d'arbres que lui apportaient et que remportaient les vents. Allons donc ! rpublicains du nouveau monde ! pour nous lever la hauteur de vos modernes dcouvertes, il faut que nous descendions dans l'histoire de celui-ci jusqu' la fondation de Rome ? Vous avouerez que, si elles sont toutes neuves pour vous, elles ont un peu vieilli chez nous autres. Plus anciennement encore, les gyptiens, et les Grecs leurs imitateurs, croyaient aussi l'esprit de Python, mais ils l'enfermaient au moins dans le corps d'un beau serpent aux reflets d'or et d'azur, et ils ne le fourraient pas dans les pieds d'une table. Les Gaulois, nos pres, reconnaissaient la puissance d'un Esprit rvlateur, mais ils l'entouraient de la majest des forts et l'enfermaient au gui sacr, que les druidesses allaient cueillir sur les chnes sculaires avec une faucille d'or pur, tandis que vous l'emprisonnez vilainement dans un morceau de bois mort, qui vous sert manger la viande ou prendre le th. Fi donc ! Que les prtres d'Isis, l'autel des sacrifices, dans leurs belles robes brodes de pierreries; que les sibylles de Delphes, drapes de pourpre sur leur trpied magnifique, riraient de vos Mdiums en habit

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0013 marron ou en robe d'indienne, assis devant un sale meuble, sur une chaise de paille ! Cependant, Amricains, je vous remercie, car, en dpotisant la Magie, vous l'avez mise au niveau de la raison mesquine de notre poque. On n'aurait pas os parler la Reine: on va causer avec la bourgeoise. Mais vos Mdiums voquent les morts et traduisent leurs paroles au consultant, qui ne les voit ni ne les entend et ne fait que les sentir venir. Voil encore une nouveaut de trois quatre mille ans de date; elle est dcrite tout au long dans la Bible, au livre de Samuel, chapitre xxviii, verset 7 et suivants. C'est l'histoire de Sal chez la pythonisse d'Hendor. 41. Et la femme dit: Qui veux-tu que je te fasse monter ? Et il rpondit: Fais-moi monter Samuel. 42. Et la femme voyant Samuel... 14. Sal lui demanda: Comment est-il fait ? Elle rpondit: C'est un vieillard qui monte, et il est couvert d'un manteau. Et Sal connut que c'tait Samuel, et, s'tant baiss le visage contre terre, il se prosterna. La similitude est complte, rien ne manque dans les dtails: mme prsence de l'ombre pour le consult seulement, mme passivit du consultant. Il y en a beaucoup d'appels lire la lettre des

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0014 Saintes critures, mais peu d'lus eu connatre l'esprit. Ceux qui attribuent ces prodiges l'intervention des Esprits s'garent aussi bien que ceux qui les nient. L'erreur et la ngation se valent devant la vrit. Plus riches en traditions que les Amricains, au lieu de nous porter inventeurs ou initis par une grce spciale, nous avons suivi la trace de ces curieux phnomnes travers les ges et leur rptition chez tous les peuples, et le secret en est si peu perdu, qu'il va se rvler publiquement, de nos jours, par l'tude de la magie raisonne, et renverser jamais cette dmagogie du ciel et de l'enfer, en rtablissant le pouvoir unique du Crateur, correspondant par la Nature, qui n'a rien de surnaturel avec sa crature. Et il sera reconnu scientifiquement que tous ces soi-disant miracles manent de la force naturelle que l'me humaine puise dans l'infinit, qui est son partage. C'est en enterrant ce secret dans les mystres de leurs religions, et en l'exploitant leur profit, que les prtres de l'antiquit avaient fond l'esclavage. C'est en le rvlant que le Christ a fond la religion de la libert ou l'mancipation du corps; et c'est en le manifestant publiquement aujourd'hui que Dieu prpare l'mancipation de l'esprit. Qu'on ne songe donc plus, cette heure, perptuer la faiblesse par la ngation de la force, ou se laver les mains du mal, en l'attribuant l'intervention d'un Esprit infernal en

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0015 lutte perptuelle avec le bien. Si Dieu est la vrit, le Diable n'est qu'un mensonge; s'il est l'tre suprme, son ternel ennemi, c'est le Nant. Les sectaires d'Amrique ne se sont cependant pas arrts en si beau chemin, et pour la commodit de leurs relations nouvelles avec le monde sur ou sous-naturel, ils ont jet dans la profondeur des espaces un prodigieux tlgraphe entre le ciel et l'enfer, avec embranchement sur notre plante. Avez-vous des amis aux deux extrmits de la ligne, et il est bon d'en avoir partout, il vous est facile prsent de communiquer avec eux. Les Mdiums sont les employs ncessaires des bureaux de la terre, et une table est encore l'appareil oblig qui traduit la correspondance, l'aide d'un alphabet numrique dont elle compte les lettres avec son pied. Certes, voici une conclusion que la raison a bien le droit de peser dans sa balance. Mais le fait lui-mme est-il si mystrieux ? l'appareil est simple, et nous l'avons tous sous la main: il fonctionne ostensiblement chez une foule de gens honorables. J'en ai moi-mme rpt cent fois l'exprience et russi tout autant, sans y avoir trouv autre chose que la confirmation de la force animique dont j'ai parl. Je crois donc que la science ne saurait dcliner son incomptence, sous prtexte de miracles ou d'interventions diaboliques, mais que, reconnaissant, au contraire, la puissance motrice de l'imagination, elle doit quilibrer ses lans

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0016 du poids de la raison, afin de prvenir le retour aux superstitions du pass 1. En vain le corps mdical prtendrait-il se rfugier dans la ngation: on a beau tre patent aveugle de corps ou d'esprit, jouer de la clarinette dans les rues ou du bistouri dans un amphithtre, on ne parviendra pas persuader mme un borgne qu'il ne voit pas ce qu'il voit, mme un crtin qu'il ne sent pas ce qu'il sent. Aussi, de toutes les conclusions tires de la danse des tables, la moins concluante est encore celle des ngateurs savants. Figurez-vous quatre ou cinq de ces messieurs rangs autour d'une table, qu'ils sont persuads l'avance ne pouvoir mettre en mouvement, quand on les prvient que c'est la persuasion seule qui la fait mouvoir. Si jamais leurs mains, irrprochablement unies, produisent la rotation, ils peuvent tre bien srs que ce rsultat sera, en effet, celui des impulsions mcaniques de leurs doigts. Que prtendent-ils donc nous prouver ? Que le poids de leurs bras, les plans inclins, l'impatience, les coups de pouce volontaires ou involontaires, produisent le mouvement. Parbleu ! nous le savons comme eux et mieux qu'eux, nous qui jouons avec le phnomne tous les jours. Ces messieurs peuvent donc se vanter d'avoir fourni par leurs 1 Les savants se sont bien occups des tables qui tournent, mais ils ont vit jusqu' prsent d'entamer la discussion avec celles qui parlent.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0017 explications un couplet vraiment final la joyeuse complainte des vrits de m. de la Palisse. Mais ont-ils fait acte de Foi ou de Volont quelconque ? Acte de Foi ? ils ne croient pas. Mais de Volont, disent-ils, ils en ont fait l'preuve. l'preuve de leur Volont sans la Foi ! je les en dfie. Comment auraient-ils pu vouloir sincrement et efficacement ce qu'ils taient convaincus ne pas pouvoir ? La Foi seule formule une volont positive, le cloute la rend neutre, et la ngation ngative. Ainsi, d'expriences sur la force animique (s'il y en a) dveloppe dans le phnomne, ils n'en ont fait et ne sont capables d'en faire aucune, tant que la conviction prexistante, ou tout au moins l'abandon complet des prjuges scientifiques contraires l'mission de la volont libre, ne les aura pas mis dans les conditions d'exprimentation ncessaires. Croire avant de savoir, c'est cruel pour des savants; mais que voulez-vous ? la Nature ne se refera pas, mme pour eux; et elle a la prtention de nous imposer la Foi, c'est--dire la confiance en elle, afin de nous accorder ses grces. J'avoue, quant moi, que je l'ai toujours trouve assez gnreuse pour lui passer cette fantaisie. Bienheureux les pauvres d'esprit, a dit l'Evangile: c'est un beau prcepte, et que ceux qui en ont feront bien de retenir; car le temps n'est pas loign o ils verront en effet qu'il et mieux valu ne rien savoir

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0018 que d'avoir tout dsapprendre. L'orgueil acadmique s'est prpar de bien cruels dboires. CHAPITRE II. Opinion scientifique de m. Arago. Est-ce l tout ? Les notions exactes viennent-elles des sens ou de l'intelligence ? Des bruits surnaturels sont-ils rcents ? Une anecdote personnelle ce sujet En doit-on dduire la prsence des Esprits ? Renaissance de certaines pratiques magiques. Leur identit avec les phnomnes des tables Ordre d'apprciation. L'esprit logique, expriment, et loyal avant tout, de m. Arago, en admettant l'existence d'une certaine vibration nerveuse, avait pntr aussi loin qu'il tait donn la science matrialiste de parvenir; mais il n'a fait que reculer la solution. J'admets comme lui les vibrations; mais pourquoi tant de varit dans leurs consquences ? Pourquoi sont-elles si puissantes ici et impuissantes l-bas ? concidentes avec ceux-ci et dissidentes avec ceux-l ? Pourquoi l'ge, le sexe, le caractre, les croyances mme des individus qui forment la chane influent-ils sur les rsultats ? En attribuant la cause du mouvement rgulier aux vibrations, il faut les supposer l'unisson ou tout au moins en rapports harmoniques. Comment, et par quel lien

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0019 mystrieux s'tablissent ces rapports ? Il y a l une srie d'tudes purement psychologiques auxquelles ne saurait servir la prcision des instruments de tous les conservatoires et observatoires du monde. L'action de la volont sera-t-elle moins merveilleuse parce que vous aurez prouv que le premier mouvement part de l'accord des vibrations ? Si c'est elle qui produit cet accord ? Vous aurez allong d'un anneau la chane qui lie l'effet la cause premire, pourtant il faudra toujours que vous y arriviez. Que dis-je ? vous le saviez mieux que nous, monsieur Arago; mais votre science tait une prison dont vous aviez ferm les portes sur vous-mme. Nous voulions les briser du dehors, afin que vous fussiez avec nous, car votre me est de celles qui ne doivent pas attendre jusqu'au jugement dernier pour s'arracher aux limbes. Hlas ! la Mort, plus prompte que nous, vous a ouvert les portes du cachot de la science; maintenant vous tenez la lumire: clairez-nous. La dernire ressource de la science matrialiste, ne pouvant plus admettre la mauvaise foi ou le mensonge dans tant de gens, est de les traiter de visionnaires, de taxer leurs expriences d'illusions et d'accuser leurs sens d'erreur. Ne sommes-nous pas de son avis, nous qui tentons prcisment par les efforts de l'imagination de redresser les erreurs des sens dont elle a fait la base des vrits physiques ? Est-ce notre sens que nous devons la conviction

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0020 de la rotation de la terre ? Il nous enseigne, je pense, tout le contraire, moins que nous ne soyons ivres. Est-ce lui qui nous montre la circulation des astres ? Il ne produit au ciel qu'un ternel mirage, que l'imagination est oblige de combattre et mme de retourner l'envers pour y voir la ralit. En croyons-nous nos yeux, lorsque, monts sur un navire qui glisse sur des eaux paisibles, nous voyons celles-ci rouler avec rapidit, tandis que le navire entier nous semble en repos ? Les croyons-nous, lorsque, fixant un courant rapide du haut d'un pont, nous voyons l'eau demeurer stationnaire, tandis que le pont qui nous soutient parat fuir sous nos pieds et nous emporte nous donner le vertige ? Croyons-nous nos sens, enfin, lorsque, par un temps d'orage, l'atmosphre leur semble double de poids ? Le mercure baisse dans le baromtre, et ce qu'ils ont pris pour un surcrot de fardeau tait un allgement ! Oui, nos sens nous trompent, mais ils ne trompent que ceux qui s'y confient sans rserve et les prennent pour base de la ralit, quand ils nous la prsentent l'envers. Je suis donc loin de combattre l'illusion, je la certifie, au contraire Mais comme, en dfinitive, nos sens nous apportent toujours une notion quelconque des choses; qu'enfin, comme dans les cas prcits

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0021 tout l'heure, la notion fausse drive prcisment des sens, tandis que l'imagination est oblige de courir aprs la vraie, qu'elle trouve en sens inverse, j'ai bien le droit de vous demander: O est le vrai, o est le faux ? Et, comme vous jugez le plus souvent avec vos sens et moi avec mon imagination, je dis que c'est vous qui vous trompez, et que, s'il y a une illusion dplorable, c'est la vtre.j'en prends pour juge la Raison, qui, procdant en mme temps des Sens et de l'Imagination, peut seule nous garantir des carts de tous les deux. Dans tous ces phnomnes de tables qui dansent ou qui rpondent, d'oracles inspirs par l'action merveilleuse d'un morceau de bois pos sur trois ou quatre pieds, au moins avons-nous constat la ncessit du contact direct et pu apporter la vibration comme une explication logique, sinon certaine encore, de l'action intellectuelle se communiquant la matire et lui imprimant des mouvements en rapport avec les aspirations de la foi ou les impulsions de la volont de celui ou de ceux qui imposent les mains. Mais les Amricains, qui sont fort entts, ce qu'il parat, ne veulent pas avoir de dmenti sur le compte des Esprits. Leurs tables maintenant rpondent sans qu'on les touche, les vitres des fentres rendent des bruits stridents, les murailles grondent, les parquets rsonnent, les plafonds temptent, tout ce qui est creux et sonore produit des bruits et rend des sons. L il n'y a plus de

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0022 doute, entendre ces fougueux dmonoltres, et, comme aucun attouchement n'a lieu, ce sont bien des Esprits ou des mes en peine qui font leur sabbat; ils les ont mme appels les Esprits frappeurs. Ici je rclame encore la priorit pour notre hmisphre, non pas cause du mrite de l'invention, mais parce que je ne puis souffrir que de sales migrants, aprs avoir emport de vieilles loques de la mre patrie, osent les lui renvoyer comme des habits neufs. l'origine de tous ces faits, car je les admets, se perd chez nous dans la nuit des temps, les lgendes en fourmillent; il n'y a pas une campagne o Ton ne raconte une de ces auditions plus ou moins extraordinaires, en se runissant le soir autour du foyer; il y a des familles mme chez lesquelles elles se perptuent comme un don, en certaines circonstances, comme, par exemple, la mort d'une personne aime. Je connais Paris un ancien militaire, enfant de la Rvolution, furieusement incrdule, qui, cinq fois dans sa vie, et toujours la nuit qui a prcd une catastrophe dans sa famille, en a t averti par trois coups distinctement frapps au-dessus de sa tte, sur le chevet de son lit. Mais, si cela ne suffit pas aux Amricains pour leur dmontrer leur plagiat, je puis leur dire qu'il y a quatre ans, en pleine France, dans le dpartement de la Seine-Infrieure, j'ai moi-mme interrog un de ces soi-disant Esprits frappeurs dans le presbytre de Citeville, petite commune aux environs

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0023 d'Yvetot, et qu'il a rpondu toutes mes questions sans se tromper, d'abord en frappant avec les pieds d'une table, absolument comme aujourd'hui, par l'intermdiaire de deux enfants de neuf douze ans; et ensuite que nous entendmes distinctement des sons sur un pupitre isol, devant lequel un de mes amis et moi nous sommes rests pendant une heure; et l'on nous assura que ces bruits n'avaient lieu qu'en prsence des deux jeunes possds. Aussi n'avais-je pas besoin des relations du nouveau monde pour chercher les raisons de ce phnomne, que l'on et trouves tout au long dans mon livre de la Magie, si l'actualit de la question ne m'avait pas conduit en parler dans cette introduction spare. Lors de ce dernier fait, qui fut relat dans tous les journaux, quelques bons prtres employrent l'exorcisme; les savants, comme d'habitude, la ngation: chacun son tat. Quoi qu'il en soit, malgr la ngation et les exorcismes, le fait n'en continua pas moins se produire tant que ces enfants, logs au presbytre, n'eurent pas t forcs de le quitter, par ordre. Peut-tre sont-ils passs aujourd'hui en Amrique, o ils exercent en qualit de Mdiums, car je n'en ai plus entendu parler depuis, et la charge de l'explication m'est reste tout entire. J'ai donc entendu des sons; mais je ne les eusse pas entendus, que je ne pourrais les nier devant le tmoignage de vingt personnes honorables, au moins aussi

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0024 aptes juger un fait que moi-mme. Illusion ou non, un son entendu par l'oue ou peru par l'imagination n'en est pas moins un son pour celui qui en a la conscience. Nous avons dj admis que l'action intellectuelle pouvait propager le mouvement par les vibrations. Or, qu'est-ce que le son, sinon la perception de la vibration des corps ? Pourquoi donc, si le jeu des facults instinctives peut communiquer un mouvement vibratoire la matire, l'oreille, dans certains cas, ne percevrait-elle pas le son rsultant de cette vibration ? Ceci est au moins un prtexte la Raison de pntrer dans la question, sans la repousser par une ngation strile, ou bien y entrer bras dessus bras dessous, avec des fantmes ou des dmons. Ainsi, monsieur Arago; je n'ai fait qu'largir votre hypothse, et je m'en glorifie. Si j'ai plaisant l'Amrique sur sa prtention la dcouverte de vrits aussi vieilles que le monde, je n'ai voulu lui ter en rien le mrite de la popularisation de certaines pratiques de la magie occulte, habilles l'anglaise, il est vrai, mais dont le disparate et l'tranget de costume mme ont ressuscit chez nous, comme une affaire de mode, une foule de petites superstitions enterres avec nos grand'mres, et non pas mortes, comme vous le voyez, messieurs les successeurs de Voltaire, car la ngation ne tue pas. Je veux parler des oracles de la clef attache

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0025 un livre de messe, ou la pincette du foyer; des coups frapps dans un verre par un anneau de mariage, suspendu un cheveu de l'pouse; de la baguette divinatoire se tordant entre les mains frmissantes de quelques inspirs. Mystrieuses invocations adresses des objets inanims, dont nos pres faisaient semblant de rire et dont frmissaient nos aeules, mais qui se rattachent, par la similitude des causes et des effets, au tournoiement des tables et aux rponses qu'elles font ceux qui les interrogent avec foi. Les fables ne se perptuent chez les peuples que parce qu'il y a toujours au fond quelque chose de vrai. Et il serait encore prfrable d'accepter la lettre avec l'esprit, que de rejeter l'esprit cause de la lettre: ainsi, j'aimerais mieux croire que les btes parlaient du temps d'sope, que de nier les vrits qu'il leur a fait dire. Je ne vous en demande pas tant; mais sachez vous dbarrasser de toute ide prconue; faites abstraction de tout prjug scientifique ou religieux 1, et vous verrez qu'il est plus digne de la nature humaine et plus instructif d'admettre le merveilleux en cherchant en extraire le vrai, que de le traiter tout d'abord de mensonge, ou de le canoniser Miracle, pour chapper son explication. 1 Je suis loin de dire que la religion soit un prjug; mais des prjugs dans la religion, et d'ailleurs je parle pour toutes les communions.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0026 Et n'ayez peur: car Dieu assiste ceux qui cherchent. Qui cherche trouve, et l'on ouvre celui qui heurte, dit saint Matthieu en son vangile. Et voici encore ce qui est crit au livre des proverbes de Salomon (chap. xx, v. 27): L'esprit de l'homme est une lampe divine, elle sonde jusqu'aux choses les plus profondes. Mais, afin d'tablir Tordre dans ces recherches, je rappellerai d'abord toutes les expriences dans lesquelles des corps quelconques semblent obir la volont de ceux qui les touchent, et la part que peut avoir leur mouvement l'action physique du contact. J'indiquerai ensuite comment, aprs avoir rpondu la volont seule, ils rpondent bientt aux dsirs, l'esprance ou aux craintes, et suivent ensuite la direction de l'instinct. Comment certains individus deviennent, dans la chane humaine, les interprtes de tous les autres, pour la transmission des penses et du mouvement, et quelle facult ils doivent d'voquer naturellement des tres surnaturels. Je donnerai la raison de ces bruits qui finissent, presque toujours, par accompagner la prsence de ces tres sensitifs et qui deviennent perceptibles, je ne dirai pas pour tous, mais pour un grand nombre des assistants. Enfin je ferai ressortir l'analogie de tous ces faits,

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0027 et, en les renfermant dans une seule question, j'essayerai d'en tirer une solution, qui, rapprochant Terreur de droite et de gauche, montrera la vrit dans l'union. CHAPITRE III. Exprience de la clef. Quelle est sa porte magique. Action de l'instinct chez les animaux. Il peut s'lever chez l'homme jusqu' la divination. Exprience de l'anneau suspendu; sa similitude avec la premire. Il n'y a point de fluide intermdiaire; la logique des mouvements rsulte de l'action et de la raction rciproques du physique et de l'intellectuel, qui produit un phnomne biologique. Prenons ces phnomnes dans l'ordre de leur simplicit. Choisissez une; clef assez forte, et, aprs l'avoir charge d'un poids suffisant, le livre de messe ou la pincette ne sont pas obligatoires, mettez l'index de chaque main sous l'anneau de la clef, et exprimez la volont qu'elle tourne sur ellemme droite ou gauche. Elle obira bientt, et le petit appareil entranera vos doigts dans le sens dsir. Est-ce la volont qui agit ? est-ce le mouvement du bras ? Srement, c'est le mouvement du bras; mais comme il s'opre sans que vous en ayez la conscience,

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0028 dans le sens de la volont, celle-ci peut bien tre compte pour quelque chose. Mais ce n'est plus votre volont que vous allez mettre en action. Je suppose que vous attachiez la russite d'un projet quelconque ce que la clef tourne droite, et la non-russite ce qu'elle tourne gauche. Avez-vous beaucoup d'espoir ? il est parier

que la clef tournera droite; si la confiance vous manque, au contraire, elle tournera gauche: voil le rsultat le plus ordinaire. L'action musculaire n'mane plus directement de votre volont, c'est l'esprance ou la crainte qui la dirigent. La rponse de la clef n'est donc qu'une image de votre incertitude. Supposez maintenant que vous soyez dou de cette exquise sensibilit qui se dveloppe

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0029 sous l'action magntique; de cette facult d'intuition du somnambule, et qu'il ne doit pas au sommeil, soyez-en sr 1: la volont, l'esprance ou la crainte, tout s'annihile devant l'instinct; c'est lui qui dirige les mouvements involontaires de vos doigts, et la clef peut tre un prophte vridique sans qu'il y ait l un renversement de la nature. Je ne puis donner ici tous les dveloppements ncessaires la constatation de cette force intuitive, tels que vous les trouverez dans mon Trait complet de la Magie rationnelle; mais j'en dirai ce qu'il faut pour qu'on ne puisse la rvoquer en doute. Lorsque les animaux eux-mmes en sont dous un si haut degr, qu'ils savent deviner ceux qui les aiment, trouver les plantes qui les gurissent, le gte qui peut les cacher eux et leurs petits, le duvet qu'il faut leurs nids, la manire de les btir et de les suspendre; il serait curieux, pour ne pas dire inexplicable et impossible, que l'homme, avec une intelligence suprieure, n'et pas t dot parle Crateur de facults primitives au moins gales celles des animaux. Regardez les oiseaux de l'air, car ils ne sment ni ne moissonnent, ni n'amassent dans les greniers, et votre Pre cleste les nourrit. N'tes-vous pas beaucoup 1 Depuis cinq ans environ je provoque en effet l'extase magntique sans avoir recours au sommeil, et j'obtiens les mmes effets sur les sujets veills, qui consultent avec le mme oubli de ce qu'ils voient et de ce qu'ils disent, aussitt qu'a cess la crise.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0030 plus excellents qu'eux ? (Saint Matthieu, c. vi, v. 26.) Je veux bien que l'ducation et l'loignement de la vie de nature aient endormi l'instinct en vous-mme; mais il n'est qu'endormi, et il suffit d'un dsir ardent pour le faire revivre, et de l'usage pour le grandir. Car c'est la proportion des facults avec les besoins qui fait la loi du progrs. Or, si l'instinct que j'ai suppos n'est pas une supposition, mais un fait, que rpondrez-vous ? Vous nierez. Moi, j'affirme qu'il y a certaines personnes tellement doues de cette facult instinctive, qu'entre leurs doigts la clef rend de vritables oracles. De mme qu'entre les vtres elle n'exprime que votre dsir ou vos craintes, rpondant toujours selon qu'elle est consulte, c'est-dire chacun selon sa Foi. De sorte que, ceux qui l'interrogent en se moquant d'elle, elle rpond en se moquant d'eux; et, ainsi, ce qu'ils appellent ridicule n'est que le reflet d'eux-mmes. Il n'y a que ceux qui l'interrogent avec foi qui en reoivent des rponses dignes de foi, et ceux qui l'interrogent sans foi n'en reoivent rien du tout. La mme exprience peut se rptera deux personnes en ne mettant qu'un seul doigt chacun sous l'anneau de la clef. Ainsi faite, elle prsente peut-tre plus de chances d'une rponse magique, puisque l'instinct peut maner de l'une et de l'autre personne; mais aussi la confiance qu'elle inspire chacun est diminue

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0031 d'autant, car on n'est bien sr que de sa foi, et on ne peut la commander un autre. Il y a cependant dans cet acte de communion, de volont ou de dsir, une double force qu'il ne faut pas perdre de vue, et souvent mme la facult instinctive nat de cette participation; surtout si les deux individus se trouvent dans les rapports de magntiseur magntis. J'expliquerai ce phnomne en parlant de la chane humaine que l'on forme autour des tables. En tous cas, l'exprience de la clef faite deux a pour condition ncessaire de russite physique et psychique la foi de chacun et la bonne foi de chacun chacun. Avec cela, deux valent mieux qu'un; sans cela, ce n'est qu'un jeu du hasard ou une duperie. Toutes les observations relatives l'exprience de la clef sont applicables celle de l'anneau. Il est fort inutile d'abord qu'il soit suspendu un cheveu, il suffit d'un fil quelconque, de lin, de soie ou de mtal; isolant ou non de l'lectricit, conducteur ou non du calorique, qui n'ont rien faire ici. Le caractre nuptial de l'anneau lui ajoute peu de prix; il peut mme se remplacer par tout corps assez lourd pour oprer une traction suffisante sur le fil, tel qu'une pice de monnaie, une boule de mtal, l'or tant cependant prfrable cause de sa densit. Le besoin de frapper l'imagination des personnes et de provoquer prcisment l'veil de l'instinct, par un certain apparat mystique propre stupfier les facults

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0032 actives, a conduit conseiller telles choses plutt que d'autres, et les varier mme selon le caractre de la consultation et les prjugs du consultant. Mais, aujourd'hui que nous voulons que ce soit la Raison qui consulte directement l'Instinct, nous lui pargnerons les pratiques superstitieuses, en ne lui indiquant que les conditions matrielles les plus convenables la russite de l'exprience psychophysique 1. Un anneau donc ou une pice d'or suspendus un fil que vous tenez entre le pouce et l'index, la main en l'air et le coude appuy sur une table, rpondent votre volont ou dsir en oscillant horizontalement dans tous les sens, dcrivent un cercle de droite gauche ou de gauche droite. Vous pouvez assurer plus compltement

encore votre immobilit en appliquant l'extrmit du fil contre votre front sous la pression d'un doigt et en vous tenant les deux coudes appuys, 1 Ce mot est trop facile comprendre et synthtise trop bien le phnomne pour qu'il ne soit pas dornavant adopt et employ.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0033 la tte entre les mains; votre dsir n'en aura pas moins son effet. Est-ce dire pour cela que vous viterez les vibrations involontaires que la longueur du fil, considr comme rayon d'un cercle, dont le centre est sous votre doigt, rend encore plus sensibles son extrmit ?

n'en dplaise ceux qui ont suppos un nouveau fluide impondrable, l'action motrice de la vibration nerveuse est inniable; mais de fluide, pas la moindre apparence. En voulez-vous une preuve ? Changez de position alors; et, au lieu de chercher l'appui de votre main au coude, prenez-le prs des doigts, en les posant contre une base solide, qui fasse l'effet d'un chevalet sparant en parties ingales la longueur de la

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0034 corde vibrante. La vibration, communique de la pense au bras, s'arrtera l'appui des doigts, et vous aurez beau tendre toutes vos facults, l'anneau n'y rpondra plus. S'il y avait au contraire un fluide circulant en vous, il devrait se concentrer dans l'objet suspendu, en suivant le trajet des nerfs de vtre bras, comme l'lectricit suit son fil 1. S'il n'y a pas de fluide les actions de l'me sont donc impuissantes ? me direz-vous. Quel besoin l'me, qui est le moteur, a-t-elle d'un intermdiaire pour animer le corps, qui est le m ? vous dirais-je. Un intermdiaire serait superflu, et la Nature n'est si riche que parce qu'elle n'ajuste que le ncessaire. l'esprit sans la matire est une ngation, comme la matire sans l'esprit; c'est la runion de ces deux ngations qui fait l'affirmation ou la vie. 1 Non pas que je veuille insulter l'lectricit du nom de fluide, il y a l une vibration d'un autre genre; mais nous en parlerons plus tard.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0035 CHAPITRE IV. Exprience de l'anneau faite plusieurs. Coups frapps dans un verre. La vibration ou mouvement contrast, principe du tout et de tout; unit scientifique. Considrations sur la baguette divinatoire. La Science et l'Instinct devant la Raison. Comment j'aborde les tables. Plusieurs personnes veulent-elles se mler l'exprience de l'anneau suspendu, elles n'ont qu' former une chane en se donnant la main. Que celui qui tient l'anneau s'annihile moralement, s'il le peut, et remette l'impulsion secrte de la volont l'un des chanons humains. l'anneau se balancera bientt selon cette nouvelle volont transmise, non par un fluide, mais par l'accord des vibrations qui s'tablit entre plusieurs individus communiquant entre eux. Nanmoins cette exprience ne saurait russir que si les personnes qui y prennent part l'emplissent toutes les conditions d'une chane sympathique, que j'indiquerai en traitant du mouvement des tables. Le mme anneau, suspendu au centre d'un verre frappera contre les parois le nombre de coups que vous lui imposerez. Si donc il rpond la volont, l'impulsion de l'instinct pourra aussi le diriger; dans la main de l'tre sensitif il remplira toutes les fonctions divinatoires de la clef aux mmes conditions.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0036 Mais, comme cet appareil peut frapper un nombre illimit de coups, il est facile de l'utiliser indiquer des lettres et exprimer des mots et des ides avec avantage, mme sur les tables assez lourdes lever le pied. La correspondance tlgraphique avec les Esprits, qui tiennent trop peu de place pour

ne pas se trouver l'aise aussi bien dans un anneau qu'autre part, y gagnera en mme temps clrit et simplicit. Je signale ce perfectionnement aux Amricains, sans avoir aucune prtention en prendre la patente. j'aurais parler de plusieurs autres pratiques du mme genre; mais toutes se ressemblent dans leurs

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0037 causes et dans leurs effets: ou elles vous font dupes de vos ides prconues, ou vous y puisez de curieux renseignements en vous laissant aller aux impulsions de l'instinct; car l est tout le mystre de la divination: faire taire les voix du dehors ou les prjugs, pour couter la voix intrieure, ou la Nature, qui n'enseigne que la vrit. Comment cette voix devient-elle sensible ? De mille manires: c'est la science de la Magie que je vous communiquerai; les expriences qui prcdent, et celles des tables, sont extraites de ces nombreux procds de rvlation. Mais, si la manifestation physique ne se fait pas par l'intermdiaire d'un fluide, celui qu'on appellerait nerveux, ne serait-ce donc qu'un mouvement vibratoire impos par l'action spirituelle ou motrice aux nerfs, et des nerfs se communiquant par le contact, et mme par le rapport harmonique, aux objets matriels ? Je crois la Vibration, c'est--dire, au mouvement contrast, comme principe unitaire; et ce n'est pas seulement le fluide nerveux qui viendra se fondre en elle; mais le son, que l'on reconnat dj; mais la lumire, que l'on prsume aussi n'tre plus qu'une vibration; mais l'odeur et le got, qui ne sont que cela; mais l'lectricit; mais la chaleur; mais le magntisme terrestre, que l'on appelle encore des fluides par impuissance de conception, qui seront bientt connus comme de simples modifications, ou, pour

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0038 mieux dire, des directions varies (ou qualits) du mouvement perptuel infini et absolu. c'est l qu'est l'Unit. Et l'Unit est psychophysique, c'est--dire contraste de deux extrmes. Tout se meut, et il n'y aurait pas de mouvement sans m, ni de m sans mouvement; de cration sans Crateur, ni de Crateur sans cration 1. La cration, c'est l'aurole de Dieu; qui oserait supposer qu'elle ait jamais pu ou qu'elle puisse jamais s'teindre ? Mais elle grandit toujours sans cesser d'tre ce qu'elle est. c'est le progrs infini dans la perfection constante, ou le mouvement perptuel manant de l'immobilit ternelle de sa loi. Toutes ces expriences tendent donc constater une nouvelle mthode d'acqurir la connaissance, qu'on appellera bientt psychologie exprimentale, du nom dont je la baptise chrtiennement, avec le Merveilleux pour parrain et la Raison pour sa commre, puisque notre poque ne veut pas l'accueillir sous son vieux nom paen. La Magie est morte: Vive la Magie ! Pardon; vive la Psychologie exprimentale ! Comme il est bon, ds prsent, de ne mettre en oubli aucun des effets drivant de la mme cause, 1 Par ceci je n'entends pas nier le commencement de la terre; tout nat, crot et s'teint. La terre ne fait point exception la loi universelle.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0039 je vais parler brivement de la baguette divinatoire. Une fourche de coudrier, saisie ses deux extrmits par les mains d'un exprimentateur qui

maintient la partie fourchue en l'air, fait reconnatre, dit-on, la prsence dune source souterraine en se tordant vers la terre. Voyons si nous ne retrouvons pas ici la manifestation du phnomne que nous tudions: ce sera mon dernier prliminaire l'tude du mouvement des tables. Les effluves impondrables des eaux traversant la terre sont dj l'tat de prsomption parmi ceux qui admettent la ralit du fait; mais, comme cette supposition est encore une invocation aux fluides, les croyants se rendraient service en ne s'occupant pas de l'explication. d'abord, en essayant de gnraliser la production du phnomne, c'est supposer qu'il tient la baguette et non une facult propre aux individus, c'est encore faire un morceau de bois sorcier, et c'est absurde. La baguette ne tourne pas plus dans

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0040 toutes les mains que la clef ou l'anneau ne rpondent tous les interrogateurs. Il faut prcisment partir de la croyance en une prdisposition instinctive, qu'explique seule l'tude du magntisme. La baguette ne se meut pas d'elle-mme, comme l'aiguille de la boussole sollicite par le fer, ou il serait alors plus simple de la planter sur un pivot que de la tenir fortement des deux mains. Ce n'est donc pas une influence fluidique qui la meut, mais une vibration nerveuse insensible l'exprimentateur qui sollicite son inflexion. Et l'action est complexe, parce qu'en effet, si la vibration instinctive fait mouvoir la baguette, ce sont les vibrations du courant d'eau lui-mme qui veillent des vibrations l'accord dans l'organisme; de mme qu'un bruit lointain, venant frapper une harpe silencieuse, ne trouve son cho que dans les cordes sympathiques. Du reste, ce phnomne est tellement identique ceux qui prcdent, que je puis certifier, et par exprience, que la clef ou l'anneau sont tout aussi propres dcouvrir une source que la baguette de coudrier, du moment o ils sont dans les mains d'un tre sensitif: et, rciproquement, que la baguette de coudrier ne fait pas faute non plus rendre des oracles, aussi bien que la clef ou l'anneau suspendu. Qu'on en essaye, puisque j'ai donn ici la manire de la tenir. Si l'on tait port nier les vibrations parce qu'on ne les entend pas, je pourrais citer celles de la lumire;

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0041 mais, mieux encore, rappeler que l'oreille humaine ne peroit que les vibrations qui, dans l'intervalle d'une seconde, se multiplient de 32 24, 000, et que, cependant, il y en a une infinit au-dessus et au-dessous de cette limite de perception auditive, tout fait relative, d'ailleurs. Ce sont donc ces vibrations inaccessibles au sens local ou relatif, mais naturelles, mais videntes, dont la relation n'chappe pas l'instinct, parce qu'il est le sens absolu. Telle est la raison qui fait de certains hommes, par le seul fait de leur foi spirituelle, de vritables clairvoyants, tandis que ceux qui n'ont foi qu'en leurs sens sont devenus de vritables aveugles. On en a appel de l'Instinct devant la Science; j'en appelle maintenant de la Science devant l'Instinct: puisqu'ils sont tous les deux juges et parties, il faut que chacun ait son tour; mais, comme l'Instinct plaide le texte de la loi de nature, et que la Science n'en fait valoir que le commentaire, la Raison qui juge en dernier ressort doit toujours, en cas de partage, se prononcer pour le texte. Je crois maintenant, par la connaissance de ces quelques pratiques superstitieuses et l'apprciation de la part que peut rclamer la vrit dans le sortilge, vous avoir suffisamment prpars l'tude rationnelle de la grande manifestation magique de la danse du mobilier et de son envahissement par les Esprits, dont j'ai trac l'pope en commenant. Mais aprs

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0042 l'pope vient l'histoire, et, avec l'histoire, l'apprciation philosophique. Si je ne suis pas prcisment les rgles de la rhtorique, j'aime constater, du moins, que je conserve l'ordre naturel. Homre a prcd les historiens et les philosophes et valait, sans contredit, mieux qu'eux. Ceci me fait mal augurer de ma fin; mais qu'y faire ? il n'est si bonne nourriture dont on ne se lasse. Aprs les splendides festins offerts par le gnie, les hommes sont revenus avec plaisir leur pot-au-feu, je veux dire la science prosaque et utilitaire. j'ai assez frquent la cuisine classique pour leur servir cet ordinaire; mais, comme il y a quelques estomacs plus dlicats ou dont les vieux apptits renaissent, je vais rehausser le service de quelques horsd'uvre assez bien conservs, provenant de l'ancienne desserte, et dont je m'attribue l'-propos pour tout mrite.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0043 DISCUSSION DE L'EXPOSITION PREMIRE PARTIE. THORIE BIOLOGIQUE DU MOUVEMENT DANS LES TABLES. EXEMPLES ET PRATIQUE. CHAPITRE V. Contre qui dois-je dfendre le progrs attaqu ? Histoire de mon initiation aux tables. Ma premire opinion. Modifications de la position exige d'abord. Biologie du phnomne. Nature de la force constate. Le premier fait de mouvement anormal constat dans une foule d'objets soumis l'action particulire de l'homme est d aux Amricains; n'ont-ils opr qu'une rsurrection ? Peu importe. s'ils eussent conserv

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0044 au fait son vrai sens et toute sa porte mancipatrice, au lieu d'en tirer des consquences capables de les ravaler au-dessous des sauvages qu'ils ont extermins, j'aurais t moins pre leur gard et j'aurais volontiers admis leur concours la propagande spiritualiste.. Mais, depuis l'exemple racont par ce bon la Fontaine, je me mfie des amis trop forts: j'ai peur du pav de l'ours. Comme, d'ailleurs, il s'agit de faits auxquels on ne saurait regarder d'assez prs, la traverse de l'Atlantique m'a paru trop longue pour ma vue, j'ai mieux aim tudier le phnomne en France. l'ours s'y trouve dj, il est vrai, comme en Amrique, et nous menace du mme pav; mais au moins il grogne en franais, ce qui fait supposer qu'il l'entend, et il nous coutera sans doute. l'ours, c'est l'imprudent glouton du miel de la nouveaut; le pav, c'est l'exagration; quant la ngation, je crois lui faire trop d'honneur en la comparant mme la mouche. La morale, c'est qu'il vaut mieux se laisser chatouiller par la mouche que tuer par le pav. Tous mes efforts vont donc tre dirigs contre l'exagration; mais, si la ngation m'incommodait trop fort, je soufflerais dessus. j'tais chez moi, fort occup de certains problmes astronomiques, qui pourraient bien, entre parenthse, nous ramener l'astrologie, lorsqu'un ami, faisant irruption dans mon cabinet: Mon cher, me dit-il, un

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0045 fait inou, incroyable: les meubles, les saladiers, les chapeaux, tournent tout seuls; il n'y a que vous capable de m'expliquer a ! Vous me faites beaucoup trop d'honneur, lui dis-je; cependant vous arrivez propos, je m'occupe prcisment de la marche des astres; expliquezmoi comment marchent vos chapeaux, nous allons comparer. Vous plaisantez, s'cria-t-il; mais je vous jure que nous tions trois, et que nous avons fait tourner un chapeau rien que par notre volont. Dieu fait tourner les Mondes par la sienne, lui rpondis-je; vous ne m'tonnez pas. Vous n'tes pas Dieu, tant s'en faut, mais un chapeau n'est pas un Monde. Je ne vois l qu'une question de quantit et de rapport. Seulement, permettez-moi une remarque; en employant sa volont faire tourner les Mondes, Dieu n'en a pas pour cela oubli la liaison naturelle des causes aux effets. Sa volont a partout une raison d'tre saisissable, parce qu'elle est juste et ncessaire. l'attraction, la rpulsion, la lumire, l'lectricit, la chaleur, sont tour tour les agents de sa volont divine pour imprimer le mouvement la matire; ils agissent, soit distance, soit par le contact. Votre chapeau tournait-il sans qu'on le toucht ? Nous le touchions faiblement chacun de nos deux mains, me dit mon ami, et il nous a entrans au bout

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0046 de dix minutes, de manire que nous ne pouvions plus le suivre. Voil un contact srieux assez dcisif pour un chapeau, rpondis-je; rptons l'exprience, s'il vous plat, nous deux. Je me mis donc en mesure pour la premire fois de faire tourner un chapeau avec mon enthousiaste ami, trois minutes nous suffirent. j'avoue que je fus mu, mon ami triomphait. Du calme, je vous prie, lui dis-je; remettons nos mains comme elles taient, et envoyons notre volont promener ailleurs; mais partez gauche mon commandement, et ne vous arrtez pas. Une, deux, trois ! nous partmes ensemble, et le chapeau, touch presque insensiblement par nos doigts, nous imita servilement, sans que ni moi ni mon ami eussions eu la moindre conscience du mouvement de traction. Nous tournmes gauche, puis droite; mme passivit du chapeau: c'tait aussi merveilleux que l'action de la volont. Si bien que, mon ami partant d'un superbe clat de rire: Merci, me dit-il, je m'tais vritablement laiss prendre la plaisanterie. Vous ne croyez plus, alors ? lui dis-je. c'est--dire que vous m'avez tout fait clair; je n'tais qu'un imbcile, me rpondit-il. Prenez garde prsent, mon cher, m'criai-je; vous m'insultez, car c'est moi qui crois. Mon ami tombait des nues; mais, aprs tout, comme on ne vient pas consulter un sorcier pour entendre

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0047 des choses ordinaires, il se remit bientt, afin d'couter, non pas l'explication, mais le rcit de l'impression que j'avais garde de cette premire exprience. d'abord, lui dis-je, lorsque nous partageons un mouvement avec un corps, nous n'en avons plus la conscience. Je ne fais donc aucun fond sur la rapidit du mouvement, qui ne serait pour moi qu'une cause d'illusion de plus. c'est le point de dpart qu'il faut considrer; en somme, voyons la cause, l'effet se dduira tout seul. Lorsque la volont commande en nous, elle a l'habitude d'tre obie instantanment par les nerfs. Or, dans cette exprience, que faisons-nous ? Notre volont aspire, il est vrai, faire tourner le chapeau, les nerfs voudraient bien lui obir; mais elle leur commande en mme temps de rester en place. De l deux actions en Sens inverse, c'est--dire, tiraillement, lutte, oscillation, ou vibration vidente dans l'organisme. Qui l'emportera donc ? Le dsir, s'il est le plus fort, et le chapeau marchera; ou l'arrt de la force nerveuse, si la ngation ou le doute l'emportent, et le chapeau lassera votre patience et vos bras. En tous cas, le mouvement dcid n'est qu'une rsultante; si elle est faible, la rsistance non plus n'est pas grande, et cette rsultante, rpte par nous deux, me semble suffisante comme point de dpart de la force de rotation; car, tant continue, elle s'augmente comme la pesanteur.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0048 et bientt doit nous emporter nous-mmes notre insu, quoique manant de nous-mmes. Je vous remercie donc de votre communication, dis-je mon ami; c'est l'application d'un principe bien ancien une chose nouvelle, pourtant il n'y a pas l motif un brevet d'invention. Mais revenez me voir, je vais abandonner pendant quelques jours l'tude du mouvement des astres pour celui des tables et des chapeaux; tout se lie dans la nature, il n'y a rien comme les petites causes pour produire de grands effets. Dj les chapeaux marchent, vous verrez qu'ils parleront bientt. Mon ami me quitta en riant sur cette prophtie. Tel est le rcit exact de mon initiation au nouveau mystre que j'ai si fort tudi depuis. j'ai revu mon ami plusieurs fois, il a mme daign, malgr sa qualit de mdecin, m'assister dans un grand nombre d'expriences; mais ce que j'ai remarqu, c'est que moi, le magntiseur, moi, l'idologue, moi, le prtendu propagateur des folies et des superstitions, j'tais le plus souvent oblig de retenir ses ides qui allaient se perdre dans des profondeurs o la raison bronche et menace de s'engloutir. j'espre qu'en me lisant aujourd'hui il se souviendra, avec le plaisir du voyageur qui a bon gte, des dangers auxquels il a chapp et que je veux viter ceux qui s'engageront encore dans ces sentiers inconnus de la Magie. Tout le monde sait prsent comment on commena

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0049 faire tourner les tables. On exigeait que les personnes qui participaient l'exprience, ranges en cercle, ne se touchassent que par les mains, que celles-ci fussent tendues toutes les deux sur le meuble, que les petits doigts se rencontrassent en se croisant de chacun chacun, de telle sorte que le mouvement ne devait se produire que du ct o le petit doigt tait plac sur celui du voisin. l'exigence de cette position dut faire croire de suite que c'tait elle qui tait la cause matrielle du mouvement dont on faisait gloire la volont. Je pardonne donc bien volontiers ceux qui n'en ont pas essay d'autres d'avoir conserv cette ide. Aussi ma premire tentative dans la voie des recherches fut-elle immdiatement de m'en affranchir. Comment, vous supposiez un courant fluidique qui s'tablissait entre les personnes, et vous aviez peur de multiplier les contacts ? Vous prtendiez que la table pouvait s'imprgner d'un fluide, et vous vous croyiez obligs de vous toucher les mains en la touchant ? La prtention tait purement absurde, et le fait l'a dmontr depuis, car, prsent, on se dispense de se toucher les mains, on se contente mme d'en imposer une seule, et le mouvement se produit avec plus d'intensit que jamais. c'est--dire que si la force matrielle a diminu, la conviction ayant grandi avec le nombre et la certitude des faits, la force spirituelle a augment. Preuve

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0050 assez convaincante du reste de la double action physique et psychique ou de la biologie du phnomne. En diminuant le contact matriel, je me renforais contre le doute, et en n'exigeant qu'une main, je nie rendais la surveillance plus facile, tant sur la bonne foi des exprimentateurs que sur les effets tudier l'origine du mouvement. j'ai donc pu constater l'existence relle d'une force particulire en dehors de toute traction ou effort musculaire sensible. Ce qui tablit, sinon son indpendance de nous-mmes, du moins sa diffrence avec ce qu'on est convenu d'appeler, jusqu' prsent, une force en physique. Je la connaissais dj, il est vrai, je l'avais vue se dvelopper dans plusieurs expriences magiques, mais le fait m'tait personnel. Aujourd'hui que cette force est devenue proprit de tous par la rvolution des tables, je ne puis plus regarder son apparition comme un jeu de mon imagination, de laquelle je me dfie peut-tre plus que tout autre, et je la traiterai en fait acquis, sauf explication.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0051 CHAPITRE VI. Exquise sensibilit de l'instinct compare la mthode exprimentale. Orgueil et vanit de la science officielle. Valeur de la dcouverte proportionne la rsistance qu'elle soulve. l'action doit toujours tre attribue la vibration. l'opinion absolue et prmature des savants est une preuve d'orgueil cl non de raison. Solidarit et accord des vibrations individuelles, produisant une rsultante unique ou tre de raison. Quand on sait comment produire les illusions, on sait aussi mieux s'en garantir; tout n'est pas pine dans la science du Magicien, et, croyez-moi, messieurs du creuset, du compas et de la balance, vous n'apportez pas plus de soins dans vos expriences matrielles que moi dans les miennes, et la sensibilit de vos instruments n'approche pas plus de celle de l'instinct que leur exactitude n'quivaut celle de la raison. Quel instrument mesurera les vibrations comme l'oreille d'un musicien ? Quel mesurera les ombres comme l'il d'un peintre ? Quelle boussole vous dirigera mieux que l'instinct d'un sauvage ou mme d'un chien ? Quelle balance psera du musc ou de la rose ce qu'en aspire l'odorat ? Quel ractif prcipitera la diffrence que peroit le got entre deux fruits du mme arbre ?

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0052 Quel cordeau vaudra le coup d'il ? Quel arpenteur tracera une ligne comme un archer avec sa flche, ou un tireur avec sa balle ? Quel trigonomtriste en remontrera un joueur de billard ? Comment donc pouvez vous avoir des prtentions une exactitude suprieure par vos instruments, drisoirement appels de prcision, quand leur infriorit aux instincts est si vidente ? Misre que la Science devant la Nature ! Mais pourquoi tant d'orgueil, quand celle-ci est si charitable ? Pauvresse vaniteuse qui ne voulez pas accepter l'aumne, quand vous croirez qu'on ne vous regarde plus, vous ramasserez pourtant ce lambeau de vtement que l'Aumnire ternelle vient de laisser tomber, pour essayer encore d'en couvrir vos haillons. Mais il sera trop tard, on vous aura vue vous parer des abandons de la Nature, et tandis que celle-ci, s'embellissant mesure des nudits qu'elle dvoile, se crera de jeunes adorateurs, les vtres vous quitteront, ou s'en iront prir de vieillesse dans les acadmies. Il y a soixante et dix ans que l'on prche le magntisme aux corps savants, et, comme ils commencent peine souponner son existence, il n'est dj plus et a fait place la Magie. Vous verrez qu'ils vont entonner pour lui le Te Deum, quand nous chantons le De profundis !

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0053 Pardonnez-moi, cher lecteur, si je clbre une faible trouvaille l'gal d'une grande dcouverte, mais c'est que la Magie ne fait pas comme la Science: quand elle rencontre un germe de vie quelque part, elle ne cherche pas l'analyser pour le dtruire; mais elle le serre en bon cultivateur, sourit en pense sa verdure naissante et se plat lui rver des fruits. Comme on peut aussi juger de la qualit utile d'une semence par la quantit des rongeurs qui la convoitent, celle-ci est bonne et produira une inapprciable rcolte si nous savons la dfendre. Mais d'o nous vient elle ? Peut-tre elle tait enferme avec des grains de bl dans le cercueil d'un Pharaon, dfonc prcisment par un archologue, et elle n'est tombe terre que pour y germer, comme au temps de la splendeur des Mages. Ceci est le rve ou plutt la manire figure de raconter ces faits du domaine intellectuel qui a t toujours employe jusqu' prsent par les adeptes de toutes les croyances; poursuivons l'tude de la ralit sans voiles mystiques. Les tables tournent donc en vertu d'une force qui a toujours exist, mais que l'on avait laiss perdre par ignorance ou par oubli, et que le travail de l'humanit, qui n'est pas un hasard, remet en lumire. Comme longtemps l'eau a bouilli, sans qu'on songet recueillir sa vapeur pour en armer de gigantesques machines; comme longtemps aussi le tonnerre a grond aux mains d'un Dieu vengeur, sans qu'on songet

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0054 le mettre en bouteille ou l'utiliser pour la conversation; car l'homme jouit d'une trange proprit: celle de grandir tout ce qui est petit et de rapetisser tout ce qui est grand, afin de jauger la cration sur la mesure de ses besoins; la faiblesse de la cause est l'indice le plus sr de la grandeur du rsultat. Mais qui oserait ajouter quelque chose au dveloppement de cette vrit, aprs la parole du Sauveur lui-mme, renferme dans cette similitude: 30... A quoi comparons-nous le royaume de Dieu... 31. Il en est comme du grain de moutarde, lequel, lorsqu'on le sme, est la plus petite des semences en terre. 32. Mais, aprs qu'on l'a sem, il monte et devient plus grand que tous les autres lgumes et pousse de grandes branches; de sorte que les oiseaux du ciel peuvent demeurer sous son ombre. Oui, la semence que nous venons de retrouver est petite; mais que de penses, ces oiseaux inconnus du ciel, viendront s'abriter son ombre ! Qui sparera les bons d'avec les mauvais, qui loignera le vautour et l'orfraie, si le jardinier n'est pas l qui veille et le jour et la nuit ? Avant mme de songer aux branches, ne doit-il pas songer au germe et aux racines naissantes que les rongeurs attaquent dj ? j'ai fait sentir que la ncessit de tout dveloppement

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0055 renfermait la biologie, c'est--dire le concours insparable de l'action matrielle et de l'action spirituelle. Je l'ai constat en parlant des expriences de l'anneau, de l clef et de la baguette divinatoire; j'ai reprsent la vibration comme trait d'union entre ces deux forces: c'est donc elle qui remplit encore la mme fonction dans les tables tournantes; comme dans les phnomnes ultrieurs je dmontrerai galement que toute intervention de fluides ou d'Esprits doit se traduire par la force biologique de la vibration, cause unique du mouvement dans tout et dans chaque chose, dans tous et dans chacun. La ngation du principe spirituel et la ngation du principe physique sont la taupe et le mans qui dvorent actuellement les racines de l'arbre magique; l'une, aveugle et attache jamais la terre, et l'autre rvant ses ailes futures et son exaltation passagre. Pauvres btes toutes deux, que l'homme crasera du talon, quand il voudra bien se souvenir que c'est ses soins que Dieu a confie la culture du jardin de la cration. Voyons prsent comment cette loi universelle se spcialise dans le phnomne qui nous occupe. Plusieurs individus ayant plac les mains sur une table, avec le dsir de la faire tourner, n'mettent nanmoins qu'une volont contrarie par l'arrt qu'ils imposent l'obissance habituellement passive de leurs nerfs. De ces vas et ne vas pas, confondus dans un mme ordre, il en rsulte un vaet-vient,

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0056 c'est--dire une vibration continue dont l'organisme entier frmit son insu. Je dis son insu en gnral, car il y a des personnes qui la sentent bien rellement: celles-ci sont donc les plus aptes faire russir l'exprience, qui n'est autre chose que l'exercice de cette sensibilit. L'action produite sur les tables diffre de celle de l'anneau suspendu en ce que la vibration se communique dans celui-ci du centre l'extrmit du rayon, tandis que, dans celles-l, elle se communique de la circonfrence au centre; et comme il y a en outre plusieurs personnes qui y participent, ce n'est pas seulement la rsultante de la vibration de chacune qu'il faut calculer, mais la rsultante combine de toutes les rsultantes partielles, afin de se faire une ide de la force mise et admise. Nous savons que, dans une seule personne, la volont de produire le mouvement doit remporter sur la ngation impose l'organe, pour donner une rsultante dans le sens dsir. Il faut donc que la mme condition soit remplie, sinon par tous, du moins par la majorit des participants; et encore est-il fort difficile d'tablir la valeur de la diffrence en plus, puisque nous venons d'expliquer qu'il y a des organisations plus vibrantes les unes que les autres; la diffrence en faveur du mouvement peut donc, souvent mme, se trouver du ct de la minorit, et une seule personne quelquefois l'emporter sur la ngation de

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0057 toutes les autres. Vous voyez combien ce phnomne, dont messieurs les savants ont cru pouvoir juger tout d'un coup, sur deux ou trois expriences, prsente au contraire de difficults dans son apprciation sincre, et nous n'avons parl que des moindres. Une table laquelle les vibrations se communiquent de la circonfrence au centre, les recevant en mme temps de plusieurs personnes, ne peut en acqurir une qui lui soit propre qu'autant que celles-ci ne se contrarient pas. De l le temps, quelquefois trs-long, que l'on passe dans l'attente de la cration des rapports harmoniques entre les individus et que l'impatience, le doute, l'ironie d'un seul ou de plusieurs rendent souvent tout fait impossible; mais si, les dissonances s'effaant peu peu, l'accord s'tablit enfin, la table qui le rsume peut tre considre comme un tre collectif participant de l'organisation de tous ceux qui l'entourent et ragissant sur eux-mmes. Elle rpond par tous chacun; elle tourne gauche ou droite, va vite ou doucement, s'arrte et se renverse mme la volont d'un seul avec l'obissance de tous, sans que celui qui commande ni ceux qui obissent puissent avoir la conscience des mouvements de cet tre nouveau cr de leurs individualits, toujours persistantes la circonfrence, mais solidarises dans un point quelconque de la table. De mme que toutes les parties du corps, c'est--dire

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0058 les membres, n'ont aucune conscience des fonctions qui leur sont imposes par l'esprit, quoique celui-ci soit lui-mme en retour dirig par les besoins de cette matire passive. Action et raction, c'est le problme vivant de la vie. On ne doit donc pas s'tonner que la classe des anatomistes, qui le cherchent dans la mort, et que le public, qui ne le cherche pas parce qu'il en jouit, aprs un court instant de curiosit, aient ferm les yeux si vite cette lueur de vrit qui devient blouissante par le contraste mme de leur mpris ou de leur indiffrence. CHAPITRE VII. La force magique est dans la solidarit intellectuelle. Comment former une bonne chane humaine ? Des deux actions ou directions contraires le la vibration. Signes physiques et intellectuels d'aprs lesquels on peut classer les individus dans la chane. Comparaison de lai justice ternelle l'harmonie des nombres. Ordre sympathique par contrastes. Curieuse exprience de vibration sympathique. Consquences diverses tires du mouvement des tables Impossibilit de la ngation, soit de la force intellectuelle, soit de la force physique. Solution dans l'union. J'ai donn la raison du mouvement sensible qui peut tre imprim tous les objets soumis l'influence de plusieurs; c'est en tudiant les conditions

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0059 physiques et psychiques de la formation d'une bonne chane magntique humaine, que nous allons trouver les causes de la varit des rsultats et de leur lvation graduelle jusqu'aux consquences divinatoires et magiques, dont la dernire est la croyance l'influence des Esprits; parce que l'homme, n'ayant pas su s'attribuer la puissance qu'il doit la solidarit, s'est toujours mesur son impuissance individuelle. c'est ainsi que, ngligeant, suivant la mme dviation de principe, la force absolue de l'instinct, pour s'adresser la force relative de chacun de ses sens, il s'est fait tellement petit devant lui-mme, que s'il se trouvait en face aujourd'hui de son portrait d'autrefois, il croirait voir un Dieu. A cet endroit, si je n'tais pas restreint par les limites que m'assigne, dans cette espce de prface, la spcialit de mon sujet, je devrais entrer dans tous les dtails de la manifestation magntique qui a rempli la premire moiti de notre sicle, et raconter les pripties de cette rsurrection des ides magiques par la vulgarisation du merveilleux et l'introduction du principe des miracles au sein de la famille 2; mais je suis oblig de renvoyer mes lecteurs une prochaine publication, me contentant d'en extraire ce 1 Mesmer fut le premier parmi les modernes qui eut l'ide de la chane magntique, mais il en accrochait les anneaux au hasard, et n'obtint que des rsultats sans suite. 2 Dieu n'agissant que par principes, les miracles en ont un comme toutes choses, tous tres et tous vnements.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0060 qui est absolument ncessaire l'tude que nous faisons ici. La vibration, produite en chaque individu par le contraste de sa double nature, est le principe de sa sensibilit; mais, toutes choses vibrant aussi individuellement, les rapports de vibration de l'un l'autre causent l'homme plaisir ou peine, lui apportent la sensation du vrai ou du faux, selon qu'ils s'accordent ou dissonent. Cette vibration variant encore dans sa rsultante, selon que l'me est plus ou moins active ou rayonnante, et la matire, c'est--dire le corps, plus ou moins passif ou absorbant, il doit y avoir une chelle de proportion immense, depuis l'tre chez lequel l'absorbant l'emporte, jusqu' celui chez lequel le rayonnement l'emporte, au contraire Mais la vibration la plus exquise, la mieux quilibre, en un mot, la harpe la mieux accorde, c'est la Raison, qui n'est assise ni au sommet ni au bas de l'chelle mais qui occupe le centre, o elle trne avec l'imagination en dessus pour aurole, et les sensations en dessous pour appui. Lors donc qu'il y a runion de plusieurs personnes agissant solidairement dans une intention commune, on conoit comme il est important, si quelques-unes sont doues outre mesure de la force absorbante, de leur adjoindre des sujets rayonnants, afin d'tablir l'quilibre de vibration, qui constitue l'tre de Raison dans la table. Voici les principales considrations physiques et intellectuelles

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0061 et les signes extrieurs par lesquels on peut reconnatre les individus des deux classes, et signaler ceux qui sont tout fait impropres ou mme nuisibles la production du phnomne. Naturellement l'homme met ou rayonne, la femme attire ou absorbe; mais ceci n'est qu'une question de sexe, une gnralit matrielle qui s'efface devant l'intelligence; ainsi, combien d'hommes spirituellement sont femmes, et rciproquement ? Sans ngliger l'influence des sexes, il y a cependant des caractres distinctifs plus srieux examiner, afin d'tablir des diffrences tranches entre les individus. Celui qui est dans la vigueur de l'ge, dont le corps est plein de sve et d'activit, qui jouit d'une sant robuste due la puret de sa race et son hygine physique et morale, dont l'il mobile ptille sous des sourcils faciles froncer, dont la largeur frontale indique la raison, l'intelligence et l'idalit: celui-l, homme ou femme, met ou rayonne. Les jeunes gens, les jeunes filles surtout qui touchent l'ge de la pubert; ceux dont le corps, affaibli par des maladies de famille, semble prdispos la souffrance; les tempraments nerveux, lymphatiques, ou, plus fatalement, scrofuleux; les filles clotres, les femmes hystriques; ceux dont l'il est humide, voil, un peu fleur de tte, l'arcade sourcilire arrondie, dont le dveloppement crbral postrieur annonce les facults affectives: ceux-l attirent ou absorbent.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0062 Ceux dont l'il satisfait ou glac rvle l'instinct matriel ou l'orgueil, dont les parties latrales de la tte, fortement dveloppes, indiquent la prdominance passionnelle de l'acquisivit, de la destruction, de la gourmandise et de la ruse, n'apportent que la ngation dans la chane sympathique. Le dveloppement antrieur du sommet de la tte, o la phrnologie a signal le sige de la bont, la vnration, l'esprance et l'amour du merveilleux, active les prdispositions, soit qu'elles se trouvent absorbantes ou rayonnantes. Mais l'lvation postrieure du sommet du crne, o gt l'estime de soi-mme et le dsir d'approbation, les diminue au contraire, et, si elle se joint encore dans les mmes personnes aux indices ngatifs, alors elle les marque du signe de la bte. Leur existence est sans but pour le prochain, et, hommes ou femmes, leur influence est dltre. Ils n'apportent que la dissonance, entravent les rapports et rendraient tout accord impossible, si l solidarit des autres ne devait pas les foudroyer un jour. C'est ainsi qu'on peut juger de la suprmatie du bien sur le mal et de la certitude de la rgnration future. Le contraste ou la lutte du physique et du moral crant la vibration dans chaque tre vivant, les nombres donns par celle-ci peuvent tre rationnels ou irrationnels avec ceux de l'harmonie intgrale ou divine. Les nombres rationnels reprsentent les bons,

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0063 qui s'accorderont ncessairement un jour pour former l'ternel concert en Dieu. Les nombres irrationnels reprsentent les mauvais, qui, ne pouvant jamais s'accorder, n'ont d'esprance et d'avenir que dans leur destruction l. Le sage roi dissipe les mchants et fait tourner la roue sur eux (Proverbes de Salomon, ch. xx, v. 26.) Mais, en renvoyant chacun sa conscience qui le juge, comme il ne s'agit ici que de runir les conditions les plus favorables la chane magntique, ne vous en rapportez provisoirement qu'aux signes phrnologiques ostensibles, aux rvlations de la physionomie et surtout du regard, et n'oubliez aucune des conditions d'ge, de sexe et de temprament que je vous ai fait connatre, si vous dsirez tirer quelque utilit de vos expriences. Ce n'est pas tout cependant que de savoir choisir les anneaux de votre chane, il faut encore les conjoindre dans un ordre sympathique. Je vais donc essayer de dvelopper le principe qui m'a donn les plus riches consquences. Soit que les mains se touchent ou touchent simple1 Ces rapprochements du monde moral avec les lois de l'harmonie physique, qui reviennent souvent sous ma plume, demanderaient devant la science de longues explications; mais, avant (d'analyser le germe d'une vrit future, j'aime mieux le dposer d'abord dans la pense de chacun, afin qu'il subisse l'laboration solitaire et m'instruise moi-mme par les fruits qu'il rendra; car ce n'est point l'enseignement professoral qui fait le progrs, mais la solidarit des efforts humains. O en serait le monde, si les lves n'avaient pas toujours t plus loin que leurs matres ?

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0064 ment la table, la chane n'en est pas moins ferme et prsente un cercle dont les anneaux sont solidaires les uns des autres. Numero Deus impare gaudet: Dieu se plat au nombre impair. Est-ce donc lui que nous devons admettre ? Comme avec l'action et la raction, la vibration qui en rsulte constitue l'impair; en formant la chane, nous ne devons pas oublier l'tre de raison qui, manant des influences rciproques, vient toujours apporter l'impair ou la rsultante. Les anneaux doivent donc tre en nombre pair, moins qu'en y introduisant un de ces tres dont l'action est ngative, parce qu'elle est balance en eux-mmes, vous n'ayez l'intention de l'emporter dans la conviction gnrale; encore, prenez-y garde, quand il s'agit de nombres ou de rapports harmoniques, la plus grande dissonance peut natre d'un zro mal plac, et vous risquez au moins d'introduire le dsordre dans votre exprience. Avant donc qu'une longue habitude vous ait appris les exceptions vos observations physiques, ne vous guidez que d'aprs elles, faites votre choix par couples composs du plus grand contraste individuel, gnralement un homme et une femme, le rayonnant ou missif avec l'absorbant ou attractif, le plus fort avec le plus faible, celui qui fournit avec celui qui a besoin, et opposez-les diamtralement dans le cercle form autour de la table. Ainsi, soit que vous fassiez la chane

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0065 de deux, de quatre, de six ou de huit personnes et davantage, ayez toujours soin que les contrastes les plus frappants, deux deux, soient rangs face face. En conservant cet ordre, alternez en outre, dans le parcours du cercle, les sujets missifs avec les attractifs, et si les convenances du monde vous font accepter un neutre la chane, classez-le, si c'est un homme, comme missif, et si c'est une femme, comme attractive. Mais ne faites plutt pas l'exprience que d'y accepter un de ces tres organiss dltrement dont je vous ai parl; car vous rehausseriez encore son orgueil de votre dception probable, et, par esprit d'imitation, les neutres ou les douteurs, qui sont en grand nombre, vous bafoueraient. Si vous tenez donc ne pas faire rire vos dpens, ce qui est peu, mais surtout persuader, ce qui est beaucoup, ne demandez plus le rsultat de vos expriences au hasard, quand je vous enseigne les faire presque coup sr 1. La ncessit du choix, devant ceux qui n'taient pas lus, pouvait passer, jusqu' prsent, pour du comprage; aussi un sceptique ne manquait-il jamais de vous dire: Choisissez-moi donc; je dfie votre exprience, 1 Je dis presque, parce que je n'ai parl ici que des conditions de russite inhrentes la chane, et qu'il y a telles influences extrieures: l'tat de l'air et la temprature, l'heure du jour ou de la nuit, la position astrale mme, qui ne sont pas trangres non plus la composition et aux rsultats. Mais je ne traiterai ce sujet que dans un livre plus tendu.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0066 je ne suis pas une bte: on ne m'en conte pas, moi ! Il est vrai que son amour-propre lui en conte assez pour qu'il ne lui reste rien couter des autres. Mais plaignez qui vous brave, et ne le bravez pas. Maintenant que j'ai trac les signes plastiques auxquels vous pouvez reconnatre les sujets utiles, on ne saurait plus imputer votre choix la mauvaise foi, ou c'est la Nature elle-mme que l'on vous accusera de prendre pour compre: alors ne vous en dfendez pas. Avec une chane compose d'aprs ces principes, il n'y aura pas de mouvement qui mette plus de dix minutes se produire, et les tables, ou tous les objets mobiles que vous voudrez, tourneront et valseront jusqu'au vertige; bientt mme le nud des vibrations produites sous ces influences, semblable un Etre rationnel, ragira son tour, et, si vous vous arrtez pour l'interroger, il vous rpondra 1. Avant de passer l'tude de ce nouveau phnomne, je vais vous signaler un fait curieux que tout le monde est mme de vrifier. On prend ordinairement un meuble banal pour faire l'exprience, un guridon ou une table manger; m'tant avis qu'un objet qui tait 1 Bien des personnes vont dire qu'elles ont obtenu des rponses sans toutes ces prcautions. Je n'en disconviens pas; peut-tre taient-elles bien ranges sans le savoir; mais en gnral ces rponses n'ont-elles pas laiss beaucoup dsirer ? Puis, je ne donne pas un moyen de faire, mais de mieux faire.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0067 continuellement sous les mains d'une mme personne pouvait tre avec elle en rapport plus direct de vibration, c'est--dire, en une espce d'accord, j'ai fait l'exprience sur une de ces tables, dites ouvrage, qui sont toujours sous la main des dames, et, en admettant sa propritaire dans la chane, j'ai remarqu que le meuble galant avait, en effet, une inclination pour elle; de telle sorte que, sollicite par moi tourner, il n'en prenait pas moins une direction vers sa matresse, comme s'il et t soumis une vritable attraction. Ici, j'arrte tous autres dveloppements que je pourrais encore donner sur le mouvement proprement dit des tables tournantes, me rservant de les tendre mesure que j'entrerai dans les dtails de leurs autres manifestations. Mais on peut voir dj quelle infinit de soins est soumise cette exprience, quel concours de connaissances, quelle dlicatesse de tact elle demande de la part de ceux qui veulent arriver la vrit, n'importe par quel chemin, battu ou non battu, scientifique ou antiscientifique; et combien il y a peu de personnes qui puissent se vanter, sinon de l'avoir russie, du moins d'avoir cherch consciencieusement la cause de leur russite, non pas au point de vue de leurs ides prconues, mais au point de vue d'une consquence nouvelle en tirer. Les uns n'ont voulu y voir qu'un fait de mouvement

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0068 mcanique 1, et ils ont cherch l'expliquer ainsi; quoiqu'ils varient bien un peu dans leurs dires, j'aime reconnatre qu'ils l'ont fait la satisfaction de ceux qui voient comme eux. Les autres y ont trouv une nouvelle preuve l'appui de l'existence d'un fluide impondrable 2, c'est--dire d'un de ces intermdiaires entre la matire et le mouvement; mtis irrationnels, invents par impuissance d'explication, dont on fera justice bientt, mais qui peuvent passer ds prsent comme une ngation de tous les deux. Et ils l'ont dmontr, ce qu'il faut croire, la satisfaction de ceux qui voient aussi comme eux, puisqu'ils ont des partisans. Quelques autres encore, considrant la raison comme un fardeau inutile dont Dieu les a chargs, ont cru trouver l une borne pour l'y dposer, et ont admis, comme une explication fort simple, l'intervention d'un Esprit enferm dans les tables et l'occupation gnrale de notre mobilier par celui probablement qui s'appelle Lgion. Et cela la satisfaction de bien des gens, puisqu'ils ont trouv de nombreux sectateurs. Les derniers arrivs enfin la cure du nouveau 1 2 3 MM. les professeurs des coles et savants analystes. Gnralement tous ceux qui, pratiquant le magntisme, le regardaient dj comme un fluide. Ce sont des catholiques, d'aprs le masque qu'ils ont pris; mais il n'y a que saint Jean qui les ait vus sans masque et dcrits dans l'Apocalypse.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0069 moins simplicistes, ont admis en mme temps le fluide et les Esprits et trait les phnomnes des tables de manifestations fluidiques des Esprits. Je vous conseille la lecture de leur volume, grand in-8, 7 f. 50. Cette compilation curieuse et savante de toute la dmonologie religieuse est un vrai titre de gloire historique; et Fauteur, par ce rapprochement funeste, mais habilement combin, de toutes les superstitions fatales qui ont ensanglant l'humanit et qu'il semble accumuler plaisir sur notre poque, a largement conquis l'horrible renomme d'Erostrate 1. C'est la dernire plaidoirie 2 de l'esprit d'aberration et de mensonge, l'avocat de la grande Prostitue, que la Raison est appele juger. Cependant celui-l encore a trouv des claqueurs. Eh bien ! je vous le demande la main sur la conscience, rpondez, monsieur Faraday le chimiste, monsieur le savant matrialiste, qui tes entr tout bott dans la question ? A quoi peuvent servir tous ces leviers, ces cartes piques et autres engins de prcision dont j'ai lu le dtail mticuleux et avec lesquels vous avez jaug le phnomne du mouvement des tables ? Rpondrez-vous par l au langage qu'on leur fait tenir, 1 rostrate immortalisa son nom par l'incendie du temple de Diane Ephse, le plus beau et le plus vnr monument de son temps. m. e. d. m*** voudrait brler aujourd'hui celui de la raison; mais il en sera pour ses frais de combustible; on a l'il sur lui et la main aux pompes. 2 Je compte bien sur la rplique.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0070 l'entente de bruits surnaturels et aux apparitions que vous ne pouvez contester que par la ngation ? Convaincrez-vous donc, par vos explications matrielles, ceux qui sont persuads de ces choses-l ? Qu'aviez-vous besoin de preuves, alors, pour certifier l'action volontaire ou involontaire des mouvements nerveux sur des objets mobiles, soumis directement notre contact ? 1 Voulez-vous que je vous dise ? vous n'avez fait ni mieux ni pire que ceux qui croient tout simplement aux Esprits. En plaant la question sur le terrain de la matire, comme eux la maintiennent sur l'Ocan de l'esprit, vous avez saut le Pruth, ils ont franchi les Dardanelles, toujours moins prs de vous entendre que jamais. Tous les deux, scindant la solution, vous sparez ce qu'il faut unir. Vous cherchez un corps sans esprit, ils cherchent un esprit sans corps; mais vous ne trouverez rien, ni l'un ni l'autre, si vous ne cherchez ensemble. Ce n'est ni la force physique ni la force intellectuelle qu'il s'agit de constater, mais l'influence de l'une sur l'autre. Ce n'est pas la preuve du mouvement dont nous avons besoin, mais de la manire dont la volont 1 Bien avant vous, et par cela mme que j'attribuais le phnomne la vibration, je m'tais convaincu que l'interposition entre la table et les doigts d'un corps mou, comme le beurre, ou sans adhrence, comme la sciure de bois, empchait toute manifestation. Mais ceci n'tait rien pour moi la curiosit du phnomne, qui, produit uniquement par une vibration instinctive, ne pouvait rien gagner aux moyens qu'on cherchait pour l'empcher d'tre.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0071 d'abord, puis la foi, l'esprance, la crainte, l'amour, la haine, le plaisir, la peine et toutes les facults de l'me peuvent l'exciter, et si prcisment alors, ces mouvements de l'objet en contact avec vous-mmes, et dont vous faites si peu de cas, se trouvant en rapport avec les vibrations de l'organisme, ne sont pas des rponses ou des rvlations de l'intelligence. Ai-je donc la prtention de mettre un terme cette lutte sculaire du corps contre l'ide ? Non, certes, car la lutte fait la vie; et comment retenir l'humanit, qui semble ainsi se battre les flancs de ses deux mains pour prendre son lan ? Vous ne me reconnatrez que de l'autre ct du foss. J'en ai fini avec les tables qui marchent, voyons un peu les tables qui parlent, et parlons raison avec elles, si c'est possible.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0072 DEUXIME PARTIE. THORIE DU LANGAGE DES TABLES. EXEMPLES ET PRATIQUE. CHAPITRE VIII. Phnomne du mouvement de bascule imprim aux tables et sa consquence physique. Reflet des facults et des besoins, miroir de l'me. Ncessit de l'accord dans la chane pour obtenir de bons rsultats. Indication d'un alphabet fort simple. Initiative que l'on doit accorder l'instinct sur la raison. Puissance du pressentiment. c'est en lui-mme que l'homme doit chercher la connaissance. La nature l'claire, et non pas des fantmes. Aprs les manifestations du mouvement rotatif, les personnes que les explications des savants n'avaient pas convaincues continurent l'exprience, et mme essayrent de la varier, en commandant un mouvement diffrent aux tables, celui, par exemple, de lever le pied en l'air, et se virent obies ponctuellement. De cet acte de soumission la volont simple jusqu' la soumission aux autres facults missives de l'me, il

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0073 n'y avait qu'un pas; il a t rapidement franchi. La table rpondit bientt au dsir exprim sans paroles: elle se mit compter de son pied la quantit de personnes runies dans un salon, indiqua l'ge des gens et le nombre des pices de monnaie qu'ils avaient dans leurs poches. L'exprience russissait presque toujours, pourvu que l'un des interrogateurs ft dans le secret de la question. Arrtons-nous l'expos de ces premiers phnomnes. d'abord je ne vois rien l qui s'carte des explications naturelles que j'ai dj donnes. Les tables rpondent une chose connue, c'est--dire la foi de l'interrogateur, et si ce n'est la sienne, du moins est-ce celle d'une des personnes qui forment la chane, et nous avons assez expliqu la solidarit qui s'tablit par le concours de plusieurs au mme but pour saisir la logique de ce rsultat. La demande de chacun correspondant au nud de vibration anim de toutes les influences, celui-ci envoie sa rponse, qui n'est que la raction de l'action premire. Le dsir, la crainte, l'espoir, vont donc pouvoir se communiquer de mme et recevoir leur solution; la table, comme la clef, comme l'anneau, signalant par ses mouvements l'action de vos nerfs mis en jeu par l'mission intellectuelle, n'est donc qu'un miroir qui la rflchit; mais si, renfermant un instant en vous-mme vos sentiments prconus, vous vous abandonnez l'instinct, qui est la clairvoyance naturelle, c'est celui-ci qui

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0074 rpondra, et la table vous paratra encore un oracle. Mais, dans cette exprience, on doit comprendre tous les avantages d'une chane coordonne selon les prceptes de la saine Magie. En effet, jusqu' ce moment nous n'avons parl que des cas o l'homme, se mettant en face de lui-mme, subit le phnomne de la raction de son propre instinct. Autour d'une table, au contraire, la question d'un seul en appelle aux instincts de plusieurs. La lucidit des rponses dpend donc de la relation plus ou moins sympathique des individus qui vont la rendre leur insu. Quelque vulgarisation qu'ait obtenu le phnomne, il y a bien des gens qui en sont se demander comment rpond une table, et qui se rendent compte encore moins comment il est possible de se rpondre sans s'en apercevoir. Je vais donc clairer ces deux questions. La table n'a pas une voix humaine, elle le cde encore sur ce point l'nesse de Balaam, et quand on ternue, comme on l'a dit plaisamment, elle ne rpond pas: Dieu vous bnisse ! Mais, comme elle se meut selon vos dsirs, vous pouvez convenir avec vous-mme (cette convention n'est qu'un dsir) qu'elle exprimera telle ide par tel mouvement. Ainsi, elle dira oui en frappant un coup de l'un de ses pieds, non en en frappant deux, et trois, s'il y a doute. Combien de fois mme est-il prudent, en fait d'avenir, de n'en pas savoir davantage.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0075 Voulez-vous cependant lui en demander plus ? comme chaque lettre a un rang dans l'alphabet, et que ce rang est un chiffre, en demandant la table de frapper ce chiffre et de faire une pose aprs chaque lettre, vous pouvez encore, sans trop d'ennui, savoir d'elle les noms des lieux et ceux des personnes. Joignez ceci l'affirmation, la ngation, le doute et les quantits qu'elle doit chiffrer pour vous donner les poques; voici dj la base de bien des rponses, si les demandes ne sont pas faites double entente. Je m'en tiens mme l'expos de ce systme de conversation, qui rsout la premire question. La seconde est plus dlicate, et, quoique j'en aie dj touch quelques mots, j'espre qu'on ne me reprochera pas de plus longs dtails. l'instinct, qui, je l'ai aussi dmontr, est un guide plus sr que les sens et le raisonnement lui-mme, parle sans que l'on ait conscience de sa voix; et, de mme qu'il guide les animaux qui vont droit au but de la nature sans avoir frquent aucun cours de zoologie compare, il guide aussi facilement les hommes qui ne perdent pas un temps prcieux raisonner sur lui. Considrez les corbeaux, ils ne sment ni ne moissonnent, et ils ne font point de cellier ni de grenier , et toutefois Dieu les nourrit; combien ne valez-vous pas plus que des oiseaux ? (Saint Luc, ch. xii.) Chaque individu existe ncessairement par la concidence de certains rapports (quels qu'ils soient).

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0076 l'harmonie de ces rapports, c'est l'instinct qui conjoint l'action produite par les besoins dans l'tre vivant, avec la raction de la nature, qui tend les satisfaire. Si, aprs avoir satisfait plusieurs de ses besoins, c'est--dire avoir conquis de nouveaux rapports, l'homme s'amuse les grouper pour en former des airs, il raisonne, il fait de la Science, et il fait bien; car la science est pour lui la constatation et l'exercice d'une facult relative dsormais acquise. Mais, s'il se complat trop longtemps couter ce qu'il a fait, c'est de l'orgueil, et il fait mal. Bientt, en effet, cette facult relative de satisfaire ses premiers besoins lui en cre d'autres, qu'une nouvelle srie d'actions et de ractions naturelles devront satisfaire, leur tour, en puisant toujours au sein des flots d'harmonie, dans lesquels la cration berce son enfant chri. Et ainsi, toujours, incessamment, le besoin, renaissant de l'extinction du besoin, multiplie les facults, engendre et fait progresser la vie par l'ternit de la vibration. Si la conscience de ces rapports entre la Nature et l'homme chappe la raison, c'est que celle-ci, trop absorbe dans les mlodies qu'elle compose, ou trop fire de ses conqutes passes, n'entend pas la note nouvelle que le progrs infini ajoute son clavier. Comment alors une table va-t-elle devenir l'intermdiaire visible de cette ternelle relation ? Le besoin excitant l'action, et la nature rpondant par la raction, la vibration qui en rsulte est la manifestation

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0077 de l'instinct dans l'tre vivant. Or, si celui-ci, se tenant dans l'tat d'immobilit, qui laisse la pense inoccupe aux actes physiques, se met en contact avec un corps tranger, susceptible de vibrer aussi, les mouvements de ce corps correspondront videmment ceux qui se passent en lui-mme; et ainsi la raison se trouvera amene constater la manifestation physique d'un phnomne intellectuel dont elle ne se doutait pas; c'est--dire que l'me, comme une harpe monte, rpond aux sons qui vibrent en harmonie au diapason de ses cordes, et se tait l'cho des autres. Si toutes les thories, si ingnieuses qu'on les prsente, ne devaient pas cder la brutalit des faits 1, je croirais vous avoir donn des motifs suffisants pour admettre la possibilit de trouver en soi-mme des avertissements dont la Raison n'a pas conscience. Mais je n'abandonnerai cette question qu'aprs en avoir appel d'abord, en fait de pressentiment, vis--vis de toutes les personnes qui Font prouv et qui savent bien qu'il ne vient ni du raisonnement ni du hasard. Il serait trop long de le discuter contre celles qui n'y croient pas; mais, si je leur en fais grce ici, elles me retrouveront ailleurs. Je citerai ensuite, comme un exemple vivant, un fait la porte de tous (tant pis pour 1 c'est ainsi qu'une foule de thories savantes, et entre autres l'astronomie, qui n'a jamais touch d'assez prs les rsultats auxquels elle conclut pour en avoir la certitude matrielle, se verront bientt renverses de fond en comble par la science nouvelle qui s'lve.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0078 ceux qui n'ont pas voulu le voir), les rponses instinctives des somnambules ou extatiques. La raison y a si peu de part, que, hors l'action magntique, ceux qui les font ne s'en souviennent pas d'abord, et, souvent mme, les dmentent comme contraires leur manire de voir l'tat normal. La distinction d'un langage instinctif, manant de l'individu son insu, me semble donc assez suffisamment tablie par ces exemples, pour n'en citer d'autres que lorsqu'ils se prsenteront. Il ne faut pas croire, cependant, que cette fire Raison va consentir de suite s'humilier devant l'Instinct qu'elle mprise. Elle aimera mieux, d'abord, se raccrocher une croyance impie, issue de l'orgueil, et se dire en correspondance avec des Esprits suprieurs, afin de s'lever jusqu' eux, que de se courber, au contraire, vers ce qui est abaiss. Un long temps se passera encore avant qu'elle veuille comprendre et pratiquer cette sublime maxime de tous les vangiles: Qui plus s'abaisse, mieux s'lve. Quiconque s'humiliera soi-mme, comme un enfant, celui-l est le plus grand dans le royaume des deux. (Saint Matthieu, ch. xviii, v. 4.) Quand quelqu'un t'invitera des noces, ne te mets pas la premire place, de peur qu'il ne se trouve parmi les convis une personne plus considrable que toi. ... Va te mettre la dernire place,

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0079 afin que, quand celui qui t'a invit viendra, il te dise; Ami, monte plus haut. Alors cela te fera honneur devant ceux qui sont table avec toi. (Saint Luc, ch. xiv, v. 8 et 10.) Cependant, aprs tout, comme la Raison est la Raison, qu'elle lutte pour conserver ce qui est acquis, mais que. Tout tant soumis au changement, chacune de ses dfaites lui procure une conqute, qu'elle dfendra son tour; ce que je puis lui prdire, c'est que, chassant de vains fantmes qui assigent son temple, elle offrira enfin asile de pauvres vrits toutes nues qui grelottent sa porte et ne lui demandent qu'une place au feu, dont elles apportent elles-mmes les aliments. Certes, ceux qui n'ont pas pouss les expriences au del des prliminaires et c'est le plus grand nombre se demandent pourquoi tant de bruit propos de si peu de chose, et y voient tout au plus l'apparence d'un agent nouveau, dont les savants et professeurs, assez chrement pays pour cela, auront bientt raison. Ils ne sauraient s'imaginer jusqu'o d'autres ont t conduits, en persvrant approfondir ce phnomne. C'est donc une histoire que je leur dois; aussi bien, comme elle me conduira parler avec dtail de ces fameux mdiums, qui sont devenus la clef de vote du systme de la dmonologie moderne, ceux qui la savent auront plus encore y gagner que ceux qui l'ignorent. Car ceux-ci, pour arriver la vrit,

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0080 n'auront qu' suivre le chemin tout droit, tandis que les autres auront rebrousser le chemin de l'erreur. CHAPITRE IX. L'intelligence est-elle sortie des hommes pour entrer dans les tables ? C'est une maladie intellectuelle qu'il faut combattre homopa-thiquement. Quelles sont les personnes les plus sensibles l'action magique ? Des mdiums, et moyen de les reconnatre. Quelles fonctions remplissent-ils dans la chane ? Les somnambules refltent les ides d'un seul, les mdiums celles de plusieurs. La loi est le guide absolu de tous. Les expriences magiques sont diriges par la loi de la foi. Ceux qui ont voulu nier ont confirm. Aprs avoir employ les tables tous les jeux qui prcdent, on s'est aperu bientt qu'en poursuivant les expriences dans le mme lieu, et sous l'influence des mmes personnes, elles augmentaient d'intensit tous les jours. Les questions oiseuses puises, les tables rpondirent des interrogations sur des faits passs, prsents ou futurs (sous toutes rserves), rsolurent les problmes les plus ardus de la philosophie transcendante, avec une profondeur sibyllique. Mais enfin, comme elles taient lasses, sans doute, de rpondre toujours, et fort avides de parler leur tour,

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0081 l'aide de l'alphabet dont nous connaissons la clef, elles prirent l'initiative et dvelopprent leurs systmes personnels, au grand bahissement de leurs anciens interrogateurs. Une telle manifestation ne pouvant srieusement maner d'un meuble, ft-il en cdre du Liban et orn aux quatre coins des sphinx les mieux dors, nos exprimentateurs s'inquitrent alors de qui pouvait leur parler avec une si haute sagesse, et interrogrent respectueusement leurs mobiliers. Aussitt les vieilles sibylles du whist, les druidesses de la bouillotte, les magiciennes du lansquenet, et jusqu' ces goules de tables manger, dclinrent toute responsabilit personnelle, en dnonant imperturbablement les noms, l'ge, le sexe et les qualits des mes ou des Esprits qui les agitaient si trangement et leur soufflaient de si belles choses, qu'elles taient rellement fches de ne les dire qu' coups de pied. Le vrai peut quelquefois n'tre pas vraisemblable. Dites que le vrai peut tre ridicule, absurde monstrueux; dites que le vrai est bte; dites tout ce que vous voudrez; le vrai est le vrai ! et ce que je vous raconte ne vient pas d'Amrique, mais de France, mais de Paris; c'est le vrai du cru, recueilli dans des enclos d'hommes de lettres, de journalistes, de banquiers, de mdecins, d'avocats, de procureurs gnraux, de nobles seigneurs en prsence de membres du

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0082 clerg, et de simples bourgeois en prsence de tout le monde. Il y a mme si peu d'exagration dans mon rcit, qu'avant de passer outre j'aime mieux rfuter ceci, de peur qu'en racontant tout la fois, l'Oblisque, ce vieux contemporain des Sphinx, n'en frmisse lui-mme dans son piderme de granit. Je me trouvais dernirement avec un illustrissime docteur, qui prtendait que la dignit de la science s'abaisserait de pareilles rfutations. Docteur, lui dis-je, si vous repoussez justement ces consquences dmoniaques, au moins ne contestez-vous pas les faits de possession qui se multiplient, je ne dirai pas dans les tables, mais dans les esprits. Vous devez donc reconnatre ici tous les symptmes d'une maladie pidmique s'il en fut, et ceux qui en sont affligs ont droit au secours de votre savoir; en le refusant, vous ne dmontrez que votre impuissance. N'est-ce pas toujours dans les plus subtils poisons que vous cherchez les plus subtils remdes ? Un poison donc qui produit de pareils dsordres dans l'esprit humain doit contenir en lui-mme un principe curatif bien nergique, si on sait l'employer en juste mesure. C'est en ce sens, docteur, que, si la Facult abandonne les malades, je ne les abandonne pas, moi. Je vous prouverai que l'esprit se traite comme le corps, et que ce n'est pas en niant le mal, mais en l'opposant lui-mme, qu'on peut enfanter le bien. Le savant docteur m'a tourn les talons. Pourvu

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0083 qu'il ne vienne pas m'attaquer, prsent, pour exercice illgal de la mdecine ! Les malades d'outre-mer se comptent dj par centaines de mille; peut-tre aujourd'hui ceux d'Europe seraient-ils en aussi grand nombre, si la question d'Orient, surgissant au milieu de la question des tables, n'avait pas arrt l'absorption du virus pestilentiel, comme un drivatif puissant qui combat une inflammation par une autre. Mais la question d'Orient sera bientt puise, et l'pidmie reprendra sa marche. Htons-nous donc de pratiquer hardiment sur l'humanit l'inoculation de la foi en elle-mme, afin de combattre l'influence mortelle de la croyance aux Esprits, qui ne vient que du manque de croyance en soi. Il est remarquer, avant tout, que cette espce de lucidit des tables parlantes ne s'est dveloppe qu'aprs de nombreuses expriences, et sous l'influence particulire de certaines personnes dont la prsence tait ncessaire la chane. La logique commandait donc que l'on attacht le progrs des phnomnes nouveaux ces individus et non aux tables, et que, s'il y avait possession ou occupation des Esprits, on les reconnt en eux et non dans notre innocent mobilier. La question devient ainsi plus abordable, et nous n'avons plus besoin de supposer que Dieu, las enfin de l'abus que les hommes ont fait de leur raison.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0084 l'introduit dans des meubles pour les supplanter eux dans la cration, et qu'il suscite ses Prophtes du fond de l'htel des ventes. Je m'en tiens au dluge. Ce fut une fin grandiose, un cataclysme vraiment divin; et le Seigneur, qui a promis de ne plus le renouveler, ne peut manquer sa parole, par un mesquin subterfuge, en enterrant l'humanit sous ses meubles ! En parlant des conditions ncessaires d'une bonne chane magntique, j'ai montr qu'il y avait des personnes rayonnantes et d'autres absorbantes qu'il fallait opposer en vis--vis. Celles qui absorbent le plus sont aussi le vhicule le plus puissant de la force animique concentre en elles, et, par consquent, imposent aux tables les mouvements vibratoires les mieux en accord, non seulement avec l'mission des facults de tous, mais avec l'harmonie toujours retentissante de la Nature. Cette aptitude naturelle constitue, chez les personnes qui rflchissent seulement les facults des autres, la proprit magntique des somnambules ou visionnaires les plus ordinaires. Chez celles qui, insensibles l'action humaine, aspirent l'harmonie de la cration, elle engendre l'illuminisme et la prophtie. Les mdiums sont ceux qui, galement aptes reflter la nature et les hommes, prophtes un degr plus bas, cause mme de ce mlange du cleste

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0085 l'humain, nous tonnent cependant par les clairs de leur instinct. C'est en exagrant encore les signes plastiques des individus absorbants qu'on peut reconnatre les mdiums. Ainsi, les facults rflectives, la mmoire des temps, des lieux et des formes, le coloris, l'harmonie prdominantes la base du front, doivent arrondir leur arcade sourcilire et la porter en avant, aux dpens de la partie suprieure du front, o sige le rationalisme. Leur tte, aplatie sur les cts, ne doit prsenter que de faibles traces de l'instinct de la conservation individuelle, de l'acquisivit, de la destruction et de la ruse. Aprs avoir indiqu la vnration et l'amour du merveilleux, le sommet de la tte doit s'arrondir avant d'atteindre l'occiput, ne laisser aucune trace de l'estime de soi, et englober dans sa courbe les qualits affectives qui doivent tre bien dveloppes l'arrire 1. Si cette dmonstration phrnologique est faite sur 1 La tte des somnambules ordinaires ne diffre de celle du mdium que par la prdominance des parties latrales, qui les mettent plus ou moins en relation avec les intrts matriels. La tte des prophtes ou illumins en diffre au contraire par l'aplatissement de la partie postrieure, qui signale chez eux l'loign ment de tous les liens du monde et de la famille. Aussi l'amour divin ou la vnration, qui leur tient lieu de tout, est-elle si bien indique sur les ttes prophtiques, que celle de Moise, qui peut tre considre comme un type, prsente de telles protubrances au sige de la vnration, que certaines traditions en ont fait des cornes et mme en ont fait jaillir des rayons de lumire.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0086 un sujet encore jeune, une jeune fille vierge surtout; si la Nature, enfin, imprimant son front le sceau de la souffrance, semble l'avoir choisie comme une victime expiatoire des fautes de sa race, alors vous avez rencontr l'tre fatalement privilgi qui ne tient juste assez la vie que pour vous rvler les secrets de la tombe; vous possdez un mdium: c'est vous maintenant de savoir interroger cette lyre mystrieuse qu'on ne touche pas du doigt, et dont les cordes ne s'agitent qu' l'accord des vibrations qui lui plaisent. Comment voulez-vous donc qu'un mdium rponde tous galement bien, et que tous le comprennent ? Un pareil tre sensitif, introduit dans une chane et assis autour d'une table, attirant lui toutes les radiations des autres, dcentre ainsi l'tre de raison ou le nud des vibrations, qui est situ alors sous sa main: par l il est facile aux ngateurs de faire tomber sur le mdium l'accusation de fraude; car il ne saurait ni ne pourrait s'en dfendre. Il ne le saurait, parce que sa nature est d'admettre et non de repousser, parce que son ingnuit est toute sa force, et qu'il ne comprend pas mme qu'on l'accuse. Il ne le pourrait, parce qu'en effet ces vibrations instinctives dont il n'a pas la conscience, partant nanmoins de lui-mme, sollicitent le mouvement des autres anneaux de la chane qui ne font que suivie cette impulsion, et qu'elle est assez forte souvent pour ne pas

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0087 chapper un observateur attentif qui ne la subit pas. Mais, par l aussi, il est facile de constater le phnomne de rflexion intellectuelle qui fait des mdiums le vritable miroir des ides de ceux qui agissent avec leur concours. Et comme il est peu de personnes qui n'apportent avec elles le fardeau de leurs prjugs, de leurs ides prconues ou de doctrines toutes faites, vous allez voir chaque cercle o Ton se groupe pour faire les expriences des tables ptrir et modeler ses mdiums de telle sorte, que ceux-ci, incapables de reprsenter l'expression vraie de la nature, rptent, en les dcorant de toutes les fleurs de l'imagination, les opinions encore exagres des individus qui se runissent sous un mme dme et au milieu d'une mme atmosphre d'ides. Il y a trop longtemps que, familiaris avec les somnambules, je me suis habitu retrouver dans leurs rves tout le fond de mes ides, pour que je croie devoir opposer, mon tour, les rvlations de ma table, qui parle tout diffremment, aux rvlations des autres. Paroles de guridons contre paroles de tables, toutes se valent pourtant, et ce que je puis certifier, c'est que mes meubles, qui ont la langue, ou, pour mieux dire, les pieds aussi bien pendus que quelconques, n'ont jamais os, devant moi, se prtendre occups par des tres surnaturels. Comme une foule de gens concluent, d'aprs leurs

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0088 tables, qu'il y a des Esprits, je pourrais donc conclure d'aprs la mienne qu'il n'y en a pas; j'aime mieux conclure raisonnablement que, puisque je n'interroge que moi-mme en elle, je suis servi selon ma foi, comme ils sont aussi servis suivant la leur. De telle sorte que, de tout ceci, il rsulte que, si la Foi relative de chacun est son guide, la Foi est le guide absolu de tous. La parole est proche de toi, dans ta bouche et dans ton cur , c'est la parole de la Foi que nous prchons (Saint Paul, p. aux Romains, ch. x, v. 8), dit l'aptre. La Foi n'est donc que la croyance individuelle et instinctive que Dieu souffle la crature. La Foi est une vive reprsentation des choses qu'on espre, et une dmonstration de celles qu'on ne voit pas. C'est par elle que les anciens ont obtenu un bon tmoignage. (Saint Paul, p. aux Hbreux, ch. xi, v. 1 et 2.) La Foi impose n'est pas la Foi, c'est la Loi, et personne ne sera justifi par les uvres de la Loi ! Anantissons-nous donc la Loi par la Foi ? comme dit encore saint Paul. Dieu nous en garde ! Au contraire, nous tablissons la Loi, la Loi de la Foi, celle que chacun subit, mme ceux qui n'ont pas la Foi; car, tant servis suivant ce qu'ils croient, s'ils ne croient rien, ils n'obtiennent rien. La Foi rend donc la justice du talion.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0089 Je vous montrerai tout l'heure comment se rpartit chez nous, et de nos jours, cette suprme quit. En attendant, et par cela mme que les tables rendent ou refltent les ides diffrentes des cercles o elles s'agitent, nous ne pouvons pas leur attribuer un mouvement purement mcanique, qui serait toujours le mme, que les exprimentateurs pensassent blanc ou noir. Tous les Faraday du monde, en prouvant que les doigts donnent une impulsion pondrable, ne dtruiront pas cette vrit: que l'impulsion pondrable est insensible pour les acteurs de l'exprience, et qu'elle varie selon les modifications de leur mission intellectuelle ou instinctive; donc, si le bras agit, il n'agit que d'aprs l'instinct; ainsi, dans leur rage de ngation, en certifiant l'action matrielle, pour infirmer celle de l'esprit, ces braves champions de la matire n'ont-ils fait que constater sa soumission absolue l'intelligence. C'est dans l'intrt de la science, dont ils s'habillent, que je leur conseille de ne plus cracher en l'air aussi maladroitement.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0090 CHAPITRE X. Les exprimentateurs des tables parlantes n'y trouvent que la sanction de leurs croyances. Visite divers cercles d'initis modernes, et apprciation de ce qui se passe dans tous. Toute foi justifie-t-elle ? Laquelle justifie ? Comment la solidarit magique tablie autour des tables peut-elle conduire la foi universelle ? La religion vraie trouvera sa glorification dans ce qui se passe. On ne demande point la science les lois mcaniques du mouvement; on lui en dmontre la cause dans l'intelligence. En admettant le caractre psychophysique du phnomne magique, qui s'est si rapidement dvelopp, grce aux apptits intellectuels de notre poque, je vais, par de nombreux exemples, tablir la vrit morale d'une justice distributive selon les uvres de la foi de chacun, sans infirmer en rien les lois matrielles du mouvement, mais afin de dmontrer seulement que, si la science physique a des lois certaines, la mtaphysique a aussi les siennes, et qu'elles sont solidaires les unes des autres. J'ai vu plusieurs cercles bourgeois dans lesquels on s'est amus faire parler les tables; celles-ci, domines par l'inconsquence de leur entourage, ne rendent que l'inconsquence. Si quelquefois un accord mlancolique, jaillissant d'un bon instinct rveill par hasard, imprimait mcaniquement une rponse sincre la table, on en riait aussitt, comme d'une

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0091 plaisanterie, et le rire touffait l'accord. Les rvlations les plus curieuses, sous de telles influences, se bornent donc: dire aux dames qui les aime ou qui les aimera, et c'est leur cur qui leur rpond. Les hommes, qui s'inquitent davantage de leur fortune, demandent aux tables les cours de la Bourse, et, comme ils le font sans trop croire, elles rpondent sans trop savoir, et les trompent le plus souvent. Mais, s'ils croyaient bien fermement, leur serait-il rpondu plus juste ? Pas davantage; car c'est l'instinct qui rpond. Or, la nature n'a pas clair l'instinct sur les variations de la bourse, qui dissonent, coup sr, avec son harmonie. Pourquoi l'instinct rpond-il donc ? c'est qu'en lui faisant de pareilles questions vous vous moquez de lui; il rpond alors en se moquant de vous. Ainsi la Foi, tourne en ridicule, laisse pour sanction le ridicule. On parle beaucoup d'un cercle form chez un banquier journaliste; je puis dire tout ce qui s'y passe comme si j'tais un de ses plus fidles initis, et cependant je n'y ai jamais mis les pieds. Il me suffit d'analyser ses lments intellectuels pour rpondre de leurs rsultats; ces messieurs me diront si je me suis tromp. l'inconsquence n'y domine pas moins que dans le cercle bourgeois, seulement elle y est plus varie, et en raison des aptitudes de ceux qui forment la chane, incrdules par instinct, crdules par fantaisie, artistes de nature, boursiers d'tat et politiques d'occasion;

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0092 les rvlations de leurs tables ont pris un cachet de composition dans le genre d'Hoffmann: c'est un roman fantastique riche d'allusions et de solutions qui s'crit l tous les soirs; chacun apportant ses dsirs ou ses craintes, un peu d'ambition pour soi, pas mal de ddain pour les autres, la peur du pass, l'Hosannah du prsent, le doute sur l'avenir, et tous ensemble l'irrationalit, c'est elle qui prend corps dans les tables. Appels par la fantaisie, les Esprits de la maison prennent des noms de fantaisie; mais ils ne sont toujours que l' esprit de la maison. Ainsi, la Foi dvie de sa vraie route laisse, pour sanction, une fausse route. J'ai eu l'honneur d'tre admis dans un cercle tout diffrent, dont les membres, au lieu d'tre domins par la fantaisie, arrivent, au contraire, avec une doctrine arrte, qu'il ne rentre pas dans mon livre de discuter, mais dont je me contente de montrer encore les consquences relativement aux rponses des tables. Dans ce cercle, celles-ci ne lvent pas seulement le pied pour rpondre, elles se dtournent droite ou gauche; afin d'indiquer, sans doute, la marche directe et la marche contracte. Elles changent de pivot ou de centre, fourmillent d'inconnues et renchrissent enfin sur le systme de Fourier qui les anime. Sont-elles hantes par des Esprits ? On ne sait trop. Dans tous les cas, elles rpondent par des tres aromaux assez mal dfinis eux-mmes, mais qui n'en donnent pas moins

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0093 leurs ides sur les points les plus controverss de la doctrine. Peut-tre est-on dj en communication avec les habitants de la plante de Saturne ou de Jupiter Il y en a qui l'affirment; mais que prouvent encore toutes ces manifestations ? l'action de la foi ragissante. Seulement les membres de ce cercle qui forment exclusivement la chane magntique, pntrs de leur systme, ne refusent cependant pas d'autres le droit d'en formuler de diffrents, admettent le progrs, reconnaissent la discussion comme tant d'ordre universel et n'appellent le sarcasme sur personne. Si la foi ne leur apporte pas une solution, au moins leur permet-elle de l'esprer dans une entente future. Ici donc, la confiance dans la foi se sanctionne par l'esprance. j'ai fait partie encore d'une runion de spiritualistes purs, un peu pythagoriciens, un peu swedemborgistes, croyant aux Esprits et la transfusion des mes, leur facult d'errer immatriellement en se mlant cependant aux choses matrielles de ce monde. L, j'ai vu les tables nager en pleine ferie; elles se disent bien et dment habites par Pierre ou par Paul, dcds il y a quelque dix, cent ou mille ans, et qui gayent le temps de leur exil dans l'espace par une foule de plaisanteries, entremles de bons conseils, dont ils rgalent, tort et travers, leurs ex et futurs semblables. Ce ne sont pas seulement les tables, mais les lits, mais les armoires, mais les plats, les assiettes

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0094 et toute la batterie de cuisine qui sert de refuge la bande spirituelle; j'ai vu un saladier prendre un superbe nom de lgende. Tout existe, s'anime et parle; ceux qui vivent dans cette atmosphre d'illusions ne sauraient plus marcher sur un pav, qu'ils ne l'entendent crier. Lorsque la chane se forme autour de quelque meuble, il bondit par soubresauts sous les doigts du mdium, se met en colre et trpigne l'aspect d'un incrdule, et danse la vue d'un adepte. La chane tant mme brise, l'imagination de ceux qui la formaient est tellement surexcite, qu'ils voient les Esprits en rve, et, quand ils ouvrent les yeux, il les voient encore. Ainsi la foi dans l'illusion se sanctionne par l 'hallucination. Il ne s'est form aucune runion spciale de ministres de la religion, la sainte autorit des vques les ayant interdites; mais c'est qu'on ne les avait pas clairs sur la valeur du phnomne. Si, eu effet, runis par une foi sincre et pareille, quelques membres vnrables du clerg tentaient l'exprience, il n'y a pas de doute qu'ils y trouveraient, comme tout le monde, la sanction de leur foi. Je sais bien qu'il ne faut pas tenter Dieu, mais ce n'est pas le tenter que d'couter sa voix mystrieuse qui parle par l'instinct. Celui-l qui a dit: L Foi remuera des montagnes ! ne peut pas vouloir qu'on hsite avec elle. La foi qui n'ose pas a pour sanction le doute. En dernier lieu, enfin, on m'invita former une

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0095 chane magntique au sein d'une socit choisie, o le principe savant et analytique dominait, et o il n'y avait que des femmes ou des filles justement fires de l'illustration de leurs maris et de leurs pres. Ayant lu l'incrdulit dans tous les yeux et le rire sur toutes les lvres, je m'abstins, malgr des sollicitations tant soit peu ironiques, de participer en rien au mlange des lments de la chane, qui ft nanmoins forme sans moi. Non seulement la table ne parla pas, mais elle refusa mme de tourner; et, comme la socit s'amusait beaucoup de ma crdulit, Je vous remercie, dis-je, de m'avoir permis d'assister votre exprience, c'est la conclusion de toutes celles que j'ai faites. La ngation, en effet, ne pouvait se sanctionner que par l'impuissance. Mais si chacun est justifi par sa Foi, qu'a-t-il besoin alors de chercher l'imposer aux autres ? ne sont-ils pas aussi suffisamment justifis par la leur ? Certes, ceci serait vrai si l'on tait bien sr de n'apporter avec soi aucune influence de race ou d'ducation, si l'on pouvait se vanter de sortir vierge des mains du Crateur. Mais alors la Foi de tous serait la mme, car elle serait la Foi de nature. Comme, au contraire, personne ne peut se dire l'abri d'un prjug quelconque, donc sa foi lui dmontre, par elle-mme, qu'elle n'est pas absolument bonne, et, du moment qu'il sait qu'elle n'est pas absolument bonne, elle ne le justifie plus; il ne sera donc jamais certain de

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0096 sa justification que par la foi universelle. Ce n'est donc pas dans l'individualit des aspirations qu'on doit chercher la vraie Foi, mais dans la solidarit et la communion d'ides, les plus disparates devant un jour se fondre dans la vrit, de mme que les consonnantes et les dissonantes sont ncessaires l'harmonie. En se groupant par contrastes autour d'une table, les hommes ont commenc solidariser leurs aspirations et rentrer dans la voie de la vrit future. A ces associations restreintes, succderont bientt des affiliations plus nombreuses et les runions mystiques des temples anciens, jusqu' ce que chacun de ces cnacles, au lieu de se contenter encore de ses rvlations particulires, pour en former une Foi ou une Religion, comme on l'a fait dans l'antiquit (parce que les hommes dissmins sur la terre n'avaient que de rares communications de peuple peuple), songeront alors, en utilisant les progrs de l'industrie, qui prpare si divinement la relation universelle, songeront, dis-je, dlguer les mieux pntrs des vrits dcouvertes dans chacun de leurs cercles, pour les runir encore, par contrastes, dans une dernire chane, sublime aropage o l'humanit reprsente tout entire recevra enfin de la nature le dernier mystre de sa loi. Ce n'est donc pas sans raison que les autorits religieuses se sont mues du phnomne des tables parlantes.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0097 Mais y a-t-il menace pour une religion qui, grandissant tous les jours devant la raison depuis qu'elle s'assainit des superstitions venues de l'ignorance, accomplira bien certainement, au contraire, la prophtie de son sublime auteur ? Qui vous dit que ce n'est pas elle dont la foi vacillante de chacun va trouver la confirmation clatante, au bout de cette voie nouvelle o les hommes ne sauraient plus s'garer en se donnant la main 1 ? Puisque le Christ a bien voulu que saint Thomas toucht ses plaies pour le convaincre, pourquoi l'ternel ne voudrait-il pas aussi que l'humanit toucht ses vrits du doigt ? Et ceci n'est-il pas crit dans l'vangile ? Gardez-vous en toutes choses du levain des Pharisiens, qui est l'hypocrisie. Car il n'y a rien de cach qui ne doive tre dcouvert, ni rien de secret qui ne doive tre connu. Les choses donc que vous aurez dites dans les tnbres seront entendues dans la lumire , et ce que vous aurez dit l'oreille dans les chambres sera prchs 1 On va me dire que les manifestations de ce phnomne tendent un rsultat tout contraire en Amrique. Mais dans ce pays, comme dans le ntre encore, c'est la dviation du principe vrai qui pousse une Causse consquence. Lorsqu'au lieu d'attribuer les rvlations qu'ils obtiennent aux esprits sortis de leurs rves, les initis sauront au contraire n'en faire gloire qu' la puissance de l'me, que le Crateur a faite son image, alors le mme principe de rvlation remis dans sa voie naturelle les conduira ncessairement la religion vraie et universelle.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0098 sur le toit des maisons. (Saint Luc, ch. xii, v. 1, 2 et 3.) Gardiens du saint tabernacle, quand Dieu vous avait donn pour mission de le fermer l'ignorance, vous l'avez fidlement gard; mais vous ne devez plus appuyer la main sur sa porte sacre quand la vrit suprme qui y demeure veut, elle-mme, se dcouvrira la raison. Etait-ce donc ces consquences que vous tentiez d'anantir, tristes exprimentateurs du mouvement physique ? et, aprs l'avoir constat, tes-vous donc bien plus avancs ? Croyez-vous que l'humanit, la civilisation et la science elle-mme n'aient pas plus gagner chercher la cause du mouvement dans l'action intellectuelle qu' trouver l'explication de ses lois mcaniques ? Oh ! vous aviez beau jeu avec ceux qui, niant leur tour l'influence physique, faisaient entrer d'incroyables fluides ou de subtils Dmons dans les tables, pour rpondre au ralisme de vos instruments de prcision. Mais prsent qu'on ne nie plus leur sagacit, prsent qu'on vous dit: Oui, nous poussons les tables; oui, nous leur faisons lever le pied; oui; nous leur dictons des rponses par la pression de nos mains et la vibration de nos nerfs; mais, est-ce que le corps remuerait sans l'intelligence ? est-ce que ce n'est pas elle qui dirige l'effort de nos membres dans le sens qui lui plat ? Or, si je n'impose sciemment aucun ordre mes membres, et

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0099 cependant qu'ils produisent des mouvements assez rationnels pour exprimer jusqu' des ides, d'o viennent ces mouvements ? d'o viennent ces ides ? Du pays d'o viennent les rves et les pressentiments. Je ne m'en dfends pas; mais c'est aussi la patrie de l'instinct, et, je vous l'ai dj dit, vos instruments doivent se taire devant lui, comme le cylindre d'un orgue n'en saurait remontrer celui qui a piqu les notes, et celui qui a piqu les notes celui qui a fait les airs.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0100 TROISIME PARTIE. DISCUSSION DE LA CROYANCE AUX MAUVAIS OIT AUX BONS ESPRITS DES SUGGESTIONS, VOCATIONS ET APPARITIONS. CHAPITRE XI. Il faut tout admettre afin de tout expliquer. La ngation se dtruit par elle-mme. Le Dmon n'est qu'une ngation; en le chassant, le Christ y croyait-il ? Quels sont ceux qu'on peut encore appeler des possds ? Le seul remde efficace contre la possession. La force et la faiblesse intellectuelles. Rsum des principes naturels du mouvement et du langage des tables. Je combats en mme temps la ngation et la superstition. Remarquez-le bien, vous qui tes assez patients pour me lire, vous que je cherche, non pas convaincre de la vrit de mes ides, mais de la vrit qui est, dans la conscience et qui ne peut entrer dans la raison que par le travail de vos propres ides, je ne nie rien, pas plus la ralit des expriences faites par les savants que celle des fantmes qui assigent l'imagination de tant de gens malades et qui sont une ralit

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0101 aussi, puisqu'ils les sentent 1. J'admets tout, parce qu'il n'y a qu'en admettant tout qu'on peut expliquer tout. La ngation d'une erreur serait aussi fatale que celle d'une vrit, quand il s'agit de savoir d'o toutes les deux drivent. A prsent que j'ai parl cur ouvert, je m'en rapporte encore la franchise de ceux dont j'ai plaisant les expriences. Qu'ont-elles produit sur tant d'imaginations frappes ? Ont-elles arrach seulement une me cette superstition fatale qui va toujours grandissant et qui crtiniserait notre poque si on la laissait faire ? Ce n'est pas en niant le Dmon qu'on peut le vaincre: en le niant on le confirme, parce que le Dmon est une ngation et que deux ngations font une affirmation; c'est en l'opposant lui-mme, en armant Belzbuth contre Lucifer, incube contre succube, en dressant Esprit contre Fantme, le mal contre le mal, qu'on peut le dtruire. Sachez donc lire dans l'vangile, vous qui le reconnaissez pour votre loi: Jsus dit. Tout royaume divis contre lui-mme Avez-vous d'autres moyens de constater la ralit d'une chose que par l'action des sens ? Non, matriellement parlant. Donc ceux qui sentent une chose sont en droit, devant les matrialistes, de la dire relle; et ce n'est qu'en infirmant la sensation elle mme, c'est--dire la base du matrialisme, qu'on les convaincra de leur erreur. Arrire, donc, impuissants ngateurs ! je suis mdecin de l'me, et je vous dfends de toucher mes malades. Dieu est tout; le Dmon rien. Ne dites donc point que rien n'est pas; ce serait affirmer que rien est quelque chose.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0102 sera rduit en dsert; et toute maison divise contre elles-mme tombera en ruine. Si donc Satan est divis contre lui-mme, comment son rgne subsistera-t-il ? (Saint Luc, chap. xi, v. 17 et 18.) Voil pourquoi le Christ ne niait pas les Dmons devant tout un peuple qui les reconnaissait; il les appelait, au contraire, des noms qu'on leur donnait, afin de mieux les chasser, en les opposant nominativement eux-mmes. Nier la foi que d'autres peuvent avoir dans le mensonge, c'est leur permettre de nier la foi que l'on a soi-mme dans la vrit. Or Jsus venait apporter la vrit et point la ngation; non-seulement il ne niait pas ce qu'on croyait de son temps, il se servait, au contraire, de cette croyance pour la combattre, divisant, suivant sa parole, le royaume de Satan contre lui-mme, afin d'tablir le royaume de Dieu, dont les Dmons sont exclus. Il transmit donc ses Aptres le pouvoir de les chasser, et leurs successeurs de les chasser, et tout homme de les chasser en son nom, c'est--dire, comme lui-mme, jusqu' ce qu'il n'y en ait plus; et, quand il n'y en aura plus, comme on n'y croira pas, on verra qu'il suffisait de n'y pas croire pour qu'il n'y en ait jamais eu. Le Christ n'y croyait donc pas; car y croire, c'est les admettre en soi. L'histoire de sa tentation est assez claire pour qui sait lire. Aprs avoir, selon la lettre,

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0103 lutt corps corps avec le Tentateur, c'est--dire, selon l'esprit, pes le bien et le mal dans sa conscience, il chassa le Prince ou le Principe du mal en lui disant: Retire-toi, Satan, car il est crit: Ta adoreras le Seigneur, ton Dieu, et ne serviras que lui seul. Ainsi s'explique cette vrit profonde: Il n'y a que la Foi qui sauve; car la Foi seule est un Dieu, et la croyance au Dmon n'est qu'un manque de Foi. Comme les tnbres sont un manque de lumire, l'erreur un manque de vrit, le royaume des tnbres et de Terreur n'est qu'une absence de royaume avec une absence de Roi. Il n'y a qu'un royaume, celui de la lumire et de la vrit, dont Dieu seul est le Roi. Or le monde a march depuis la rvlation de Jsus, scelle par sa mort; et, grce elle, malgr les efforts de ceux qui ont essay d'touffer sous la lettre l'esprit de la parole vanglique, il n'y a dj plus de maladies ou d'infirmits attribues aux Dmons, parce que l'on n'y croit plus. Nous n'avons donc pas besoin d'exorcismes contre ces possessions-l. Un paralytique subissait jadis un Dmon; il sait, prsent, qu'il ne subit qu'une paralysie; quand il croyait au Dmon, Jsus le traitait par la croyance au Dmon, les semblables par les semblables, c'est la seule mdecine rationnelle et philosophique. Aujourd'hui l'homopathie 1 est passe dans la science. La 1 Blasphme ! quelques-uns crieront-ils; le Fils de Dieu homopathe ! Il s'est bien fait homme; or, comme, homme il dut choisir un caractre, et c'est celui-l qui lui a convenu.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0104 superstition avait enlev la vieille Foi ses pratiques, et la raison lui refait une clientle. Mais, si le Dmon, des prsent, n'a plus de puissance sur le corps, il a gard sa puissance sur l'esprit, puisqu'il y en a qui y croient encore, et cette croyance fatale est la plus terrible des possessions, parce que, frappant l'intelligence, qui est la source de toutes les sensations, elle altre la vrit de celles-ci. Suis-je donc dsarm contre elle ? Pas encore, car je ne l'ai pas nie, et c'est en divisant une dernire fois le royaume de Satan contre lui-mme que je vais enfin le rduire en dsert, selon la divine parole. Puisque c'est de l'imagination que vient le mal, c'est l'imagination qu'il faut opposer elle-mme. En chassant les fantmes qui l'oppriment par les fantmes qu'elle cre, comment le rgne des fantmes subsisterait-il ? La faiblesse n'existe pas, c'est une absence de force. l'homme n'est donc faible que parce qu'il met la force en dehors de lui, tandis que la force est en lui; c'est ce que nous allons lui prouver en lui faisant prter une oreille plus attentive aux voix mystrieuses qui lui parlent dans toutes ces expriences magiques. Il verra alors que c'est lui-mme qui formule les accents de la Nature par l'cho intrieur de son instinct; que c'est son me qui s'claire

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0105 elle-mme, et non des fantmes qui l'instruisent; que ceux-ci n'existent, en un mot, que parce qu'il les cre, et qu'ils ne sont puissants qu'aux dpens de sa force. Je disais tout l'heure la science: La ngation vous tue; je dis la religion maintenant: l'affirmation vous perd. Que faut-il donc qu'elles fassent ? Que la science devienne religieuse, et la religion savante. Si les semblables se repoussent, les extrmes s'attirent; la Nature a renferm la Vrit dans l'union des contrastes. Il me semble maintenant avoir suffisamment prpar mes lecteurs la prsence des Esprits dans les tables, leurs suggestions invisibles, l'vocation des mes, et mme l'entente de bruits surnaturels, pour que la crainte de cette invasion fantastique du ciel et de l'enfer soit peu prs rduite aux proportions d'une motion thtrale, et si je n'te rien la magie des dcors, ce n'est que pour en faire apprcier d'autant mieux l'habilet du Machiniste Suprme. Je ne reviendrai pas ici sur le mouvement et le langage des tables; je crois avoir donn l'explication logique de ce phnomne dans tous ses dtails, que je puis rsumer ainsi: Correspondance de la nature avec l'instinct, pour la satisfaction des besoins imposs la crature. Mise en activit de l'instinct par la passivit des autres fonctions de l'me.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0106 Agitation ou vibration relle des organes, chappant la connaissance du sujet lui-mme, comme tout ce qui drive de l'instinct. Rapport de cette vibration avec le dveloppement des forces ou fonctions de l'me. Communication du mouvement vibratoire organique aux objets matriels, par le contact, et ncessit d'une rsultante en eux sous l'impulsion de plusieurs personnes la fois. Manire de diversifier les mouvements visibles, afin qu'ils rendent les impressions varies des facults mises en jeu. Enfin, alphabet ou langage comprhensible, tir de la diversit et du nombre de ces mouvements; par consquent, possibilit matrielle et logique donne l'homme, par ce moyen, d'entrer en rapport rationnel avec ce qu'il ne comprenait pas auparavant en lui-mme, c'est--dire les impulsions de ses instincts. Ainsi, de toutes les suppositions et divagations uses l'explication de ce phnomne, je n'ai rien gard, mais j'en ai cherch les raisons dans une force mal dfinie: la magie naturelle, dont le rveil inattendu et le dveloppement rapide, au milieu de notre socit rationnelle, vont bientt certifier les lois. Devant une pareille rsurrection, la superstition et la ngation ne devaient pas manquer l'appel; ce sont elles que j'ai combattues. Ennemies acharnes l'une de l'autre, elles reprennent courage

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0107 dans leur mutuelle dfaite. Quand je terrasse la ngation, la superstition triomphe; et quand je renverse la superstition, la ngation se redresse; mais, si elles croient me fatiguer, elles se trompent. Je sens ma force grandir dans cette lutte pour la vrit, et si je n'ai pu tuer ces deux monstres sparment, je les tranglerai dans un mme nud. CHAPITRE XII. Suggestions spirituelles dans l'antiquit, comment les mdiums y prtendent de nos jours. Des oracles crits; l'exercice de quelle facult naturelle sont-ils dus ? Des rponses aux questions mentales ou de la communication de penses. Elle est incompatible avec la civilisation actuelle; comment celle ci sera-t-elle amene se modifier pour faire place la vrit nouvelle. La phrnologie, en dvoilant l'homme intrieur, a dj prpar scientifiquement la voie de l'amlioration. Les suggestions sont une manifestation d'un ordre plus simple, et consquemment plus lev de l'intelligence. En commenant ces pages, j'ai racont comment, l'exemple de la sibylle de Cumes, les mdiums amricains rendaient des oracles en traant immdiatement sur un papier les penses suggres par l'esprit de divination ou de Python, selon les anciens; par des tres surnaturels pris dans la hirarchie

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0108 cleste, ou des mes dbarrasses de la matire, selon les nouveaux adeptes. Ces penses tant supposes bonnes, ils en font gloire de bons Esprits; comme, les mauvaises, par le mme principe, manant de la hirarchie infernale, ils en accusent les mauvais Esprits ou les mes damnes. L'ide antique, en admettant un seul esprit de divination agitant les Pythonisses, qu'il annont le bien ou le mal (ce dont, par parenthse, les hommes sont fort mauvais juges, tait aussi suprieure dans son apprciation que la Sibylle tait suprieure elle-mme ces tristes mdiums, ballotts du ciel l'enfer par deux principes, si fatalement unis, qu'on ne saurait affirmer, en les reconnaissant, si c'est Satan qui est Dieu ou si celui-ci n'est pas un peu son complice, en autorisant de pareils abus de la puissance du mal. Que Dieu me pardonne; mais, pour ma part, j'aime mieux supposer que je suis mauvais apprciateur de ce qu'il m'envoie, que de croire un instant que tout ce qui existe, dans sa sublime cration, soit fait pour autre chose que le bien. Je partage donc l'ide ancienne, celle d'un seul principe de divination, variant de nom selon les temps, les croyances et les langues; mais toujours le mme, toujours juste, mme dans ses erreurs, qui ne sont que la sanction pnale de nos propres fautes, toujours excellent, toujours divin. Je m'incline devant le mal comme devant le bien, qui m'ont t donns pour comparer et sentir par

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0109 comparaison, comme les tnbres et la lumire, pour produire les ombres et les couleurs, et, par consquent, la distinction des objets. Du mal au bien, des tnbres la lumire, je ne vois l qu'une question de quantit, une apprciation ncessaire du plus et du moins dans l'mission d'un principe unique et divin. Ce n'est pas la table elle-mme que l'on peut, je le pense, attribuer les suggestions intellectuelles; quel rle remplit-elle donc ? Celui d'un bureau, d'un pupitre ou d'un secrtaire, elle supporte la main de l'inspir, qui pourrait tout aussi bien crire sur ses genoux on sur la muraille 4: c'est mme ce dernier procd que je lui conseillerais devant des tres ignorants, il est plus fantastique, frappe les yeux plus directement en agissant face face; la fameuse lgende du festin de Balthazar, Man, Tecel, Phares, tait crite sur la muraille. Quel malheur que les allumettes chimiques aient familiaris les masses avec le phosphore ! j'aurais conseill aux Mdiums l'emploi de cette substance pour crire les caractres de leurs oracles. Peut-tre croit-on que je veux rire; mais nullement. 1 Un somnambule que tout le monde connat Paris, le sieur Alexis, bien avant que les mdiums eussent employ l'criture pour rendre leurs oracles, et comme on peut le voir encore, traait, le plus souvent, lettre lettre, le nom d'une personne inconnue, plutt que de la dsigner tout d'un coup de la voix. Il semblerait que, dans cet tat, l'esprit ayant peur de perdre les traits d'une vision qui ne lui apparat qu' la lueur des clairs, tes saisit au passage et les confie la main afin de ne plus les oublier.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0110 Ces procds, que j'aurais honte d'employer moi-mme dans un pays civilis, je me ferais gloire de m'en servir pour accomplir le bien chez des sauvages. C'est encore l'application de ce principe chrtien, qu'il faut opposer le rgne de Satan lui-mme, afin de l'anantir, se servir, en un mot, de l'influence de la crdulit pour dtruire la crdulit et tablir la vraie Foi sur les ruines de toutes les autres. J'aurai renvers une fausse croyance par une autre, me direz-vous, mais je sais bien que celle-ci sera renverse son tour, car j'y travaillerai moimme, et ainsi, par la progression naturelle tout tre et toutes choses, d'efforts en efforts, des tnbres profondes aux tnbres sensibles, des tnbres l'ombre, de l'ombre la pnombre et de la pnombre la lumire, j'arriverai jusqu' la vrit. Ce n'est donc pas prcisment le procd que je blme, mais son emploi une poque o il ne saurait plus prendre. Vous voulez faire de la Magie, bravo ! mais quelle est l'aspiration dominante des personnes sur lesquelles vous voulez agir ? Peut-tre y sont-elles mal guides, mais, avant tout, c'est la raison. Or, comme toujours, il n'y a que la raison qu'on puisse opposer la raison, si on veut la gurir. Au lieu donc de ressusciter des fantmes et de vouloir combattre la raison par le surnaturel, soyez assez sorciers pour lever contre elle ses propres merveilles. Sachez vous arracher par la confiance en vous-mmes

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0111 l'illusion qui vous domine; cessez de vous croire en puissance d'Esprits ou en correspondance avec eux. Demandez-vous plutt si cette facult de transcrire des ides instinctivement, c'est--dire sans avoir la conscience d'o elles viennent, n'est pas une facult naturelle. Est-ce le Diable qui, pendant le sommeil, tire un individu de son lit, et lui fait, les yeux ferms, aller reprendre une composition inacheve ou abandonne le jour, pour la terminer la nuit son honneur ? On appelle ceci le somnambulisme. Si cette facult existe dans le sommeil naturel, pourquoi n'existerait-elle pas dans le sommeil magntique, dans l'extase, ou dans l'anesthsie produite par tant de substances connues et inconnues ? Nous en avons cent mille preuves; mais il n'y en aurait pas, qu'on devrait en chercher, rien que par logique; et cette facult est une merveille, que la Raison, la prenant pour antidote, peut opposer au poison de toutes ces prtendues merveilles renouveles des Chaldens, des gyptiens et des Grecs, et qui ne ressuscitent aujourd'hui que pour changer de nom et en prendre un plus rationnel. Comment donc, srieusement, peut-on prtendre les mdiums soumis l'inspiration d'un Esprit quelconque, lorsqu'on n'y songe gure pour les somnambules ? Il est vrai qu'on les exorcisait jadis, quand on ne les brlait pas; aujourd'hui qu'on ne brle plus personne, il reste pourtant un exorcisme faire, c'est celui de Satan lui-mme ou de l'esprit de ngation, incarn

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0112 dans la science officielle, et qui sige en habit palmettes sur les fauteuils acadmiques. Suggestions, inspirations, pressentiments, quelles que soient les formes qu'ils prennent ou les modifications qu'ils produisent dans l'individu, ne sont donc toujours que l'manation de l'instinct, ou, pour parler scientifiquement, le rayonnement de tout ce qu'il absorbe la nature. Les autres facults sont mme tellement annihiles par la tension de l'instinct, que la sibylle, l'augure, le somnambule, l'extatique ou le mdium, non-seulement n'ont pas la conscience, mais qu'ils perdent le souvenir de ce qu'ils ont dit ou crit. On a parl de leur aptitude rpondre une question mentale. Deviner la pense ! privilge inou, plus merveilleux que souhaitable ! que l'on nie, parce qu'il rendrait, dit-on, la socit impossible, ce qui n'est gure son loge; je le confesse toutefois, ceci est une vrit. La socit telle qu'elle est ne saurait subsister vingt-quatre heures si tout le monde tait dou de ce funeste privilge; et je ne doute pas que, la laideur des autres, faisant prendre chacun la sienne propre en horreur, il ne chercht bien vite un refuge dans la mort. Aussi le Crateur, qui tient son uvre et ne veut pas la mort, mais la conversion du pcheur, nous a-t-il cach ce don, comme son plus profond mystre, mais afin de nous le rvler quand nous en serions dignes, car la connaissance du bien et du bon dans toutes les mes sera pour nous un jour une jouissance gale

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0113 l'horreur qu'elles nous inspireraient prsent. Bnissons donc les voiles jets sur ces mystres, et, sans croire leur ternit, remercions la Providence qui les fait tomber peu peu afin de nous habituer la lumire. Remarquez ds prsent la sagesse qui prside au progrs fatal de l'humanit vers le bien, par la communion future de toutes les penses, qui vous semble une anomalie aujourd'hui. D'abord, afin de ne point amener de dsordre dans notre socit de passage, ceux-l auxquels il a t donn de pntrer les penses, il n'a pas t donn d'en garder le souvenir. S'il y a des personnes qui savent exciter et qui peuvent recueillir ces rvlations, c'est qu'elles y croient. Or la croyance au vrai est un levain de bien, ceux-ci donc sont gnralement bons et beaucoup plus capables d'en user utilement que d'en abuser pour le mal. La socit, d'ailleurs, ne saurait encore s'en prendre qu' elle s'il y avait mal, car, en niant tout ce qui a rapport au magntisme, elle se prive du droit de le moraliser. Qu'elle en sanctionne l'enseignement afin d'en pouvoir refuser le diplme; en ne le faisant pas, elle se prive du bien sans se garantir du mal. Il n'y a pas de faute qui n'ait sa sanction pnale par le talion de la Foi. Ceux qui ont l'instinct assez sensible aux vibrations de la nature pour qu'on les ait distingus gnralement sous le nom de sorciers ont, il est vrai, t assez

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0114 rares, jusqu' prsent, pour qu'aprs s'tre distraite les torturer, la socit illumine par eux ne songe plus qu' les plaisanter. Que fera-t-elle pourtant quand cette dernire ressource va lui tre enleve ? En mme temps que la facult de divination prend plus d'extension tous les jours, la prescience s'enseigne publiquement dans les chaires de phrnologie. La socit prira-t-elle pour cela ? mon Dieu, non. Elle se rsignera se faire bonne, afin qu'on ne voie pas ses vices. Voil le seul rsultat possible de ces manifestations nouvelles que des gens qui se disent chrtiens n'ont pas honte d'attribuer au Dmon. Mais le mal, appel par eux selon leur Foi, sera retourn contre eux, soyez en srs, car c'est encore la Loi. Comment, vous vous inquitez si quelqu'un peut lire votre pense du moment, vous y attachez la rvolution d'un monde, et vous n'avez pas touff Gall, Spurzheim, et tous leurs sectateurs et fait brler leurs livres 1 ! Broussais a pu professer la phrnologie sans tre corch vif ! Mais ne savez-vous donc pas que tous ces dmons-l nous ont appris dmasquer l'homme par son masque; que ce n'est plus son ide fugitive que nous avons la facult de saisir, mais les mobiles secrets de toutes ses actions, mais son pass, mais son futur, mais son me, et qu'avec cette 1 J'en connais bien qui le voudraient encore; puissent-ils le faire. Car c'est toujours en brlant la lettre qu'on a volatilis l'esprit; et le feu, comme l'pe se retourne contre qui l'emploie.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0115 science, qui est encore un merveilleux antidote contre les merveilles, bientt la Raison, qui nie aujourd'hui la divination et la prescience, dira nonseulement aux hommes ce qu'ils pensent, mais ce qu'ils vont penser ? Laissez donc monter jusqu'au ciel la vapeur du progrs qui bout, contentez-vous d'emprisonner dans vos machines les lments dont la Nature a fait vos esclaves, afin de vous librer un jour du travail des mains et dgager votre pense; mais gardez-vous de vouloir rglementer la machine de Dieu. CHAPITRE XIII. vocations et apparitions; sont-elles une preuve de l'existence des esprits ? On ne peut pas toujours les produire sans danger. l'apparition d'une forme ou d'une figure peut-elle donner l'ide d'un esprit ? l'esprit n'est-il pas l'informe ? Manire de procder des Mdiums dans l'vocation. c'est eux que l'Esprit parle ou apparat. Comment l'apparition peut devenir visible plusieurs. Preuve qu'elle n'est qu'une image. Il me reste expliquer les vocations, apparitions et l'entente de bruits ou d'accents surhumains. Y dcouvrirai-je encore la' prsence de cette force naturelle, manant des actions rciproques du moteur et du m, de l'esprit et de la matire ? Je l'espre... afin

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0116 d'en frapper d'un dernier coup la ngation et la superstition, qui, entranes dj par le torrent de la vrit, se raccrochent l'extrmit dpouille des racines du mal. D'abord, on parle d'vocations et d'apparitions; il y a dix ans que moi, qui n'y crois pas, je les provoque tous les jours, dressant ma fantaisie des fantmes devant les yeux de certaines personnes, ou les prdisposant les crer elles-mmes 1. Sont-ce des tres suprieurs moi, que je soumets cette obissance servile ma volont ? ou n'est-ce pas plutt la raction des facults rflectives, que j'ai signales dans les extatiques, Mdiums ou autres, qui forme ces images puises dans ma tte par la communication de pense, ou dans la leur, aux sources de la mmoire ou de l'instinct ? Puisque l'on ne nie pas qu'il y ait de tels tats qui se produisent chez l'homme, que l'on appelle hallucinations, ou des fantmes viennent se mettre en travers de lui, ou s'asseoir ses cts, puisque l'on peut bien en voir soi-mme toutes les nuits en rves, pourquoi me refuserait-on de connatre, d'aprs les indices moraux et le masque phrnologique, les individus 1 C'est l'aide de certaines pratiques, aujourd'hui peu mystrieuses, dont les plus connues sont l'hydromancie et les miroirs magiques, que l'on peut provoquer ainsi dans l'esprit de l'homme veill la formation d'images fascinatrices; mais ceci ne constitue pas un miracle plus grand que les crations du sommeil magntique ou mme du sommeil ordinaire.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0117 dous de cette facult ou frapps de cette maladie, comme on voudra ? Un mdecin juge bien un poitrinaire sur la figure. Maintenant, comme il y a des moyens et des substances qui activent ou ralentissent les maladies, pourquoi ne saurais-je pas les moyens et les substances qui agissent sur celle-l ? Je les connais, en effet, mais ce n'est pas dans un crit public que je puis les rvler encore; car, si les bons coutent, les mauvais sont aux aguets, et ils ont l'oreille plus sonore. Je retiens donc, dans mes mains, ce remde, dont une erreur de quantit, ou une fausse application pourraient faire un poison terrible. Ne criez pas si haut, messieurs les sceptiques, Je veux bien m'y soumettre ! Jamais je n'agis que sur ceux qui n'osent pas, parce qu'il n'y a que ceux-l qui ont besoin. Celui qui ose a la force, et je ne dois aide qu' la faiblesse. Deux fois, dans ma vie, je n'ai pas su rsister l'outrecuidance d'un dfi, et deux fois je m'en suis repenti. Si j'empoisonnais quelqu'un avec de l'arsenic, je serais jug et condamn, mais si je le tuais par le magntisme ou la magie, qui pourrait mme en juger, puisque la science officielle nie le remde et le poison ? Il n'y aurait que ma conscience; je me dfie donc, car j'en ai plus peur que des juges. Mais, de ce que les Esprits que j'voque ne sont que des illusions, en rsulte-t-il que les Esprits voqus par les Mdiums ne sont pas des Esprits rels ? Des Esprits rels ! l'accolement de ces deux mots me fait

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0118 l'effet de l'eau sur du feu; pourquoi ne pas dire tout de suite des Esprits en chair et en os ? Voyez donc la bizarrerie de la Raison humaine dvie de sa route ! Elle appelle Fantme ou Esprit une forme impalpable et vide, ainsi, pour elle, la reprsentation, le mythe de l'esprit, c'est la forme. La forme, au contraire, n'est-elle pas le stigmate de la matire ? Est-ce autrement que par ses formes plus ou moins lastiques, plus ou moins tendues, plus ou moins arrtes, que nous avons d'elle une ide ? Et, s'il fallait donner une dfinition de l'Esprit, ne devrait-on pas dire qu'il est l'informe ? Cependant, lorsqu'il se dresse devant les yeux des Mdiums des formes fantastiques ou ressemblantes, on s'crie: Ce sont des Esprits. Mais non, ce sont des images, c'est--dire la rflexion d'une corporit; les corps seuls peuvent donner des images, puisque l'esprit n'en a pas. Qu'est-ce donc qu'une apparition ? un calque plus ou moins exact de la pense, qui porte, en elle-mme, l'image d'un tre matriel. Et, pour me servir d'une comparaison que la science nouvelle de la photographie me fournit prsent, c'est la figure positive, daguerrotype d'aprs la pense, qui l'a prise ngativement sur l'objet lui-mme. Voil comme le progrs physique concourt, sans le savoir, la dfinition de la mtaphysique nouvelle. Voulez-vous connatre, maintenant, comment s'opre l'vocation par les Mdiums, pntrons ensemble

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0119 dans un des sanctuaires les plus spiritualistes; je vous ai dj dit qu'on ne s'y loignait gure des procds antiques et que les effets taient les mmes; mais regardons, coutons et concluons. Je voudrais parler mon pre, dit un premier interrogateur. Le Mdium se recueille, ses mains frmissent jusque dans les pieds de la table, et, aprs un court espace de temps: Je le vois, rpond-il. Comment le voyez-vous ? C'est un vieillard vnrable, cheveux gris et tombant sur les paules... Son habit est large... Je le vois vert, et les boutons brillent comme s'ils taient d'argent... Il a... etc. Ici, pour peu que la mmoire de l'interrogateur, veille par ce portrait touchant, se plaise s'appesantir sur les dtails qu'elle s'entend rpter, il est bien sr que le Mdium n'en laissera pas chapper un seul; quand ce ne serait qu'une cicatrice cache, il la dcouvrira sur le fantme voqu, pourvu qu'elle soit loge dans le repli le plus secret de la mmoire de son fils. Aussi entendez-vous celui-ci s'crier, les larmes aux yeux: Mon Dieu ! ayez piti de moi ! c'est bien mon pre, je le reconnais. Oh ! miracle ! Quel triomphe pour un Mdium ! Pourtant il lui est facile d'en avoir, comme cela, une vingtaine coup

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0120 sur coup, sans qu'il ait heureusement arrach aucune me la paix d'outre-tombe, mais en dtaillant simplement des yeux de son instinct le portrait de l'tre chri qu'on voque par lui, et dont l'motion du moment avive encore les couleurs dans la mmoire du consultant. Ceci s'appelle, depuis le commencement du monde, de la divination, et depuis soixante ans est connu en Magntisme sous le nom de communication de pense. Je voudrais voir Socrate, demande un second interrogateur. Mme motion du Mdium transmise la table. Cette vibration confuse est produite par la tension de l'instinct qui s'apprte puiser encore au foyer de la mmoire. Comme il est probable que le consultant, en demandant l'ombre de Socrate, s'en est fait une ide 1, il y a certitude que l'ombre ou l'image lui paratra ressemblante sur la description du Mdium, qui n'est elle-mme que l'exacte copie de cette ide. Nouveau triomphe et stupfaction de l'assemble ! Mais ici souvent, quand il y a surtout vocation de l'ombre d'un personnage connu, un nouveau phnomne se produit qui vient complter l'illusion et certifier l'apparition. Tout d'un coup, un autre Mdium 1 Il n'y a pas ncessit que l'ide soit actuelle; il suffit qu'elle ait t une fois forme dans l'esprit du consultant, car elle y existe l'tat latent dans la mmoire o va fouiller le Mdium.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0121 ou visionnaire, suscit dans l'assemble, aperoit la mme ombre; un autre aussi, et puis un autre; la vision devient envahissante. Socrate est donc bien l, revenu sur la terre la demande d'un quidam assez os pour appeler les morts, mais assez bte pour croire qu'ils vont reprendre pour lui plaire ce qui en eux, au moins, est jamais dtruit, c'est--dire la forme. Il y a cependant l dix personnes qui voient ce sage de la Grce, drap l'antique, demi tendu sur un lit, un pied pos terre, et prt porter ses lvres la coupe de cigu. Comment nier la vrit de cette vision ? Diable ! je ne la nie pas non plus. s'il y a communication de pense entre deux individus, il peut bien y en avoir entre dix. Je ne connais pas de maladies plus rapidement pidmiques que celles de l'Esprit; l' hallucination est comme la peur, demandez aux mdecins; et, comme c'est toujours la mme pense qui se communique, c'est aussi la mme figure qui se reflte. Je puis vous raconter, ce propos, une exprience assez curieuse que j'ai faite pour m'en convaincre, parce que moi-mme, voquant aussi les Esprits, j'avais un intrt direct dans la question. Un soir donc, au milieu d'une douzaine de personnes, j'avais trac sur le parquet un cercle magique surcharg de figures cabalistiques l et occup au centre par un 1 La force n'existe pas dans ces figures; mais la bizarrerie intelligente de cette espce de gomtrie instinctive prdispose l'imagination, par l'absorption de l'inconnu, la cration des visions magiques.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0122 globe rempli d'eau, sur laquelle flottait un morceau de camphre brlant la surface (c'est une des mille mthodes, en dehors des tables, employes aussi rvocation des fantmes). Je demandai l'ombre de Sardanapale sur son bcher; c'tait un genre de tableau vivant, avec poses plastiques, dont je voulais faire jouir mes spectateurs. Quatre personnes, sur les douze, subirent l'hallucination; comme elles occupaient divers points du cercle form autour du globe enflamm, j'eus l'ide de leur demander comment elles voyaient Sardanapale.Elles le voyaient toutes les quatre, en face ! J'en conclus qu'il n'y avait qu'une image reflte en face par l'imagination de tous les voyants, et point de Sardanapale, puisque, de quatre personnes opposes dans un cercle, dont il devait occuper le milieu, aucune ne lui avait vu ni le dos, ni les flancs. En voil assez, je pense, sur les apparitions; par celles-ci on peut juger des autres. Contre les Fantmes donc, j'ai dress les Fantmes; adieu les Fantmes. Les dcors sont tombs, mais le thtre reste, et l'Imagination pour y peindre d'autres merveilles. Maintenant, que ceux qui nient la facult magntique et son pouvoir sur l'Imagination se demandent si leur ngation en et pu faire autant.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0123 CHAPITRE XIV. Le langage des Esprits est aussi le calque de la pense. Visions dans un autre monde; leur varit d'aprs les croyances individuelles; un exemple et un conseil. Il faut encore en conclure une sanction selon la Foi. La Lettre et l'Esprit. Expirant sous la Lettre qui tue, notre sicle se relve au souffle de l'Esprit. Le temps fait germer les ides. l'union et la division des contrastes La mort et la vie procdent de l'ternit. l'vangile est ternel. Essayons prsent d'couter les paroles que transmettent les Esprits par la bouche des Mdiums. Leur sagesse est-elle si haute qu'on ne puisse leur attribuer une origine humaine ? y a-t-il un accord assez grand dans les rcits qu'on entend sur l'autre monde, pour supposer qu'ils en viennent ? Puisque nous avons dj fait faire le voyage deux ombres, il est inutile d'en dranger d'autres. Que dit la premire ? Souvenez-vous que c'est un pre voqu par son fils. Me voici, mon fils, que me veux-tu ? c'est toujours le Mdium qui parle. Je voudrais savoir si tu es heureux ? On reconnat ici la demande et le vu d'un bon fils. Aussi le Mdium, pardon, je voulais dire l'Ombre, ne manque pas de placer ici une description des mieux senties sur les joies du paradis, potique

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0124 reflet des croyances du consultant, et souvent du consult, dont l'imagination, jouant colin-maillard dans l'infini, n'a pas peur alors, quand on lui crie: Casse-cou ! ... Aussitt, enfin, que cette sublime dfinition a satisfait le cur d'un fils et fait venir l'eau la bouche des assistants: Que puis-je pour ton bonheur ? ajoute l'Ombre. Le Mdium, par sa facult rflective, rpondant aux penses, nous pouvons arrter l la conversation, pour juger simplement les rponses par les demandes en y faisant entrer les claircissements de l'instinct dont le Mdium est dou un degr plus ou moins lev. Si jamais mme vous avez consult une somnambule vraie, et, si vous ne l'avez pas fait, essayez-le, c'est l'exacte rptition de ce qui se passe entre le Mdium et le Consultant, sauf que les demandes et les rponses, au lieu de s'changer directement, se communiquent par la rflexion d'un miroir qui les fascine tous les deux. Quant aux visions du royaume cleste, sans en tirer aucune consquence contre leur vrit, puisque je trouve, au contraire, que Dieu n'a pas cr de plus beau palais pour nous y loger ternellement que celui de l'Imagination, je raconterai cependant encore une exprience qui m'est personnelle, mais que des milliers d'exemples confirment dans d'autres pays. j'eus l'occasion d'voquer un jour directement,

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0125 devant les yeux d'un jeune gyptien, l'ombre de son aeul. Il lui adressa prcisment les questions qui prcdent. C'tait un vieillard vertueux, j'aime le croire, et qui se montrait fort satisfait d'ailleurs de son sjour dans l'autre monde. Cependant le rcit qu'il fit de son bonheur son fils, qui me redisait mot mot les paroles qu'il entendait, et effarouch, sans contredit, une me chrtienne, et j'avouerai, pour ma part, que je n'eusse pas t flatt qu'il s'exprimt ainsi devant ma femme ou ma fille. Croyez-vous que les Derviches, les Bonzes et les Brahmes, qui voquent aussi les mnes, en tirent la consquence du paradis chrtien ? Il y a mme une exprience que je conseille aux Amricains: qu'ils choisissent un Mdium parmi les sauvages des montagnes Rocheuses, et qu'ils lui fassent voquer par un sauvage vivant l'Ombre d'un sauvage mort sur le terrain de la guerre. L'Ombre racontera alors quelles belles batailles on se livre dans les prairies du grand Esprit, comme on y cueille des chevelures, comme on y prend des ennemis vivants, et comme on y danse autour des poteaux de tortures 1. Est-ce donc l encore le paradis chrtien, et l'me dgage de la matire raconterait-elle de semblables horreurs ? Quelles conclusions peut-on donc tirer de ces rvlations 1 c'est peu prs sur de pareilles rvlations que fut base aussi la vieille religion d'Odin, dans laquelle vcurent si longtemps les sauvages du nord de notre hmisphre.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0126 si diffrentes ? Comme on ne saurait admettre les unes plutt que les autres, puisque elles drivent du mme principe, si elles se contredisent, elles s'annihilent; il faut donc croire que l'on n'entend personne, que l'on ne communique avec aucun Esprit, mais que chacun se juge, se punit et se rcompense selon sa Foi, Ce qui est crit dans l'Evangile et qui fait de l'Evangile la vraie Loi, Mais, comme la vraie loi renferme la Vie et la Mort, c'est--dire le mouvement perptuel par des successions sans fin, l'vangile renferme en lui la Vie et la Mort, c'est--dire l' Esprit et la Lettre. La Lettre est pour qui veut mourir, et l'Esprit pour qui veut vivre; et ceci est encore un prcepte de l'Evangile: La Lettre tue et l'Esprit vivifie ! Que ceux donc qui ont affirm la Lettre sachent qu'ils tuaient l'Esprit, et qu'il faut bien prsent qu'on tue la Lettre l pour ressusciter l'Esprit. Mais qu'ils demandent surtout leur conscience, que j'adjure, comme le seul Esprit qui Dieu a donn une parole que nous entendons tous. S'ils ont tabli bien srieusement devant la Raison la puissance de la Foi ou l'esprit vanglique ? Non, et ils s'y reconnaissent si bien impuissants eux-mmes, 1 Les personnes les plus orthodoxes ne doivent pas s'pouvanter de cette tuerie de la Lettre: par tuer, je n'entends qu'analyser; mais l'analyse est, comme on sait, une mthode de destruction, et ce n'est cependant que de l'analyse de la lettre qu'on peut faire sortir l'Esprit, qui est la synthse ou la Vie.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0127 qu'ils prient Dieu tous les jours de vouloir bien envoyer la Foi ceux qui n'ont que la Raison. Ils sentent l'action des contrastes et ne savent comment les unir. Ce travail n'est-il pas faire ? Aprs les orgies de la Foi, c'est--dire la superstition, nous avons pass aussi dans le sicle dernier par les orgies de la Raison, c'est--dire le rationalisme. Cependant l'humanit ne doit regretter aucun de ses dveloppements, qui sont une marche divine, oublier seulement le Mal, se souvenir du Bien, et savoir que rien n'est inutile. L'aspiration de notre sicle est, au contraire, le rapprochement, la conciliation est la paix dans l'unit; c'est donc lui que Dieu a destin ce travail. Bienheureux ceux qui pensent et qui y sont ns; quant ceux qui n'y sont venus que pour manger, pour boire et pour jouir de la vie, il et mieux valu pour eux ne jamais natre. Comme la rvolution d'une anne fait clore les fruits d'un arbre plant en terre, la rvolution des sicles fait clore les ides que portent les hommes, qui sont aussi des plantes de la terre, et ce que leur orgueil leur fait prendre souvent pour une cration d'eux-mmes n'est que l'uvre du temps arriv sa maturit. On a dit: Le Sicle de Voltaire; pourtant, triste poque, qui put tre remplie par un tel nom ! Mais la ntre sera si grande, que nul ne pourra la remplir du sien, et il y aura plus de gloire s'tre fait

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0128 une place dans le dix-neuvime Sicle, que d'avoir donn son nom toute autre ! Tant que notre sicle fut jeune, il dut couter les conseils et subir sans se plaindre les reproches de ses devanciers. Aujourd'hui qu'il a fourni la moiti de sa carrire et qu'il sige de droit au conclave du Temps, voil ce qu'il peut rpondre leurs ddains: Je ne m'excuse pas des carts de ma jeunesse sur les torts de la vieillesse de mon prdcesseur; car je ne suis pas venu pour accuser, mais pour apporter le pardon et sceller l'union. j'ai pris la vapeur naissante et je l'ai employe multiplier les relations matrielles entre les hommes. j'ai tabli l'instantanit dans leurs relations intellectuelles, par l'lectricit; je me suis servi de cette force encore pour soustraire l'homme des travaux dltres, et j'en ai tir une lumire qui supprimera la nuit. j'ai apport la Phrnologie, qui, en dcouvrant la pense sous la forme matrielle, permet la gravure de l'me; et j'ai donn naissance la Photographie, qui, en immortalisant l'image exacte, laissera la Vrit la postrit. j'ai prpar l'amlioration et la sant des races futures en levant l'Homopathie contre l'Allopathie, c'est--dire en tuant les mdecins par les mdecins, les maladies par les maladies, et les mdicaments par les mdicaments. j'ai berc le Magntisme, qui tout enfant s'est permis de discuter avec les docteurs; j'ai ressuscit la Magie, que l'on avait laisse pour morte; et

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0129 j'ai fait une rvolution en Chine. Il et suffi jadis d'une de ces choses pour faire la gloire d'un sicle, et je les ai toutes faites en luttant contre eux; mais je les en remercie, puisque leur rsistance a fait ma force. Pesez-donc de tout le poids de votre pass dans la bascule ternelle; vous tes morts, mes beaux sicles, et vous n'augmenterez plus. Moi seul je vis; le Temps allonge incessamment le levier qui me porte et vous fait quilibre; si lourds que vous ayez t et si lger que je sois, il faudra bien que je l'emporte en marchant vers l'avenir. Mais veut-on savoir ce que je ferai maintenant ? Si j'en donnais le dtail, je me mentirais moi-mme, car je suis venu pour absorber les dtails dans la Solidarit. Entranes par la perptuit du mouvement, les relations entre les choses et entre les hommes, entre les faits et entre les ides, se modifient insensiblement; les lois physiques et morales doivent donc changer, parce que la justice demeure ternellement; celles qui ont t dclares certaines, je les dmontrerai douteuses; celles qui taient douteuses, je les certifierai, et ce que l'on a dit impossible, je le ferai. Plus on m'a laiss, moins je garderai, afin de plus laisser encore, car je dois laisser beaucoup: vingt sicles aprs moi pourront se reposer en jouissant du fruit de mes peines, et si je commets quelques fautes, comme j'aurai beaucoup souffert, j'espre qu'il me sera beaucoup pardonn.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0130 Mais, si notre sicle fournit tant d'ides nouvelles, combien y en aura-t-il d'anciennes qui devront mourir ? Car la nature, tant toujours complte, ne donne la vie qu'aux dpens de la vie, et procde par la Mort l'ternit. La Mort n'est donc pas. La transition seule pouvante; on la fuit, mais elle revient toujours pour constituer un tre qui la fuira sans cesse. Or, comme elle se fera dans les ides, c'est--dire que l'homme doit assister vivant la mort de ce qui est en lui, sa raison, glace d'pouvante, attribuera aux fantmes de cette lente agonie tous les effets d'un changement naturel. Ceux que Dieu aura choisis parmi les plus intelligents pour porter les fruits de leur sicle se croiront donc eux-mmes sous l'empire d'une possession, et, comme Swedenborg, criront sous la dicte des fantmes de leur imagination, sans penser qu'ils subissent tout simplement la mtamorphose d'une closion arrive son terme 1. 1 En crivant ceci, je ne pensais encore qu'aux simples suggestions des tables; mais les manifestations marchent si vite, que mes prdictions s'accomplissent mesure que j'cris. m. v. Hennequin, ancien reprsentant de Sane-et-Loire, annonce lui-mme un livre crit, sans la participation de ses ides, par un Esprit qui agitait sa main. ( Voir chap. xii, o j'ai dcrit l'ordre de ce phnomne.) Je ne connais de ce livre, comme tout le monde, que la lettre d'introduction que son auteur passif a publie dans tous les journaux. Je ne sais donc si ses ides dmocratiques y ont subi de telles modifications, qu'il y ait cru devoir en dverser la responsabilit sur un Esprit quelconque. Mais ce que je sais, c'est que m. Hennequin, ancien phalanstrien pousse la dmocratie dans le tohu-bohu de 1848, a du trouver l un terrible contre-poids aux ides constitutives de la Phalange; la libert s'accommode peu, en effet, du travail attrayant, qui perd tout son attrait du moment o il devient une obligation Or, l'Esprit de m. Hennequin est ardent et producteur, quoi qu'il en dise, et l'union de ces deux contrastes en lui, Libert et Phalanstre, comme un glaive ardent plong dans un tonneau d'eau froide, a produit une bullition dont la premire fume l'a sans doute aveugle. Il ne m'en voudra pas trop, je l'espre, de n'avoir reconnu, dans le portrait de son Gnie inspirateur, qu'un daguerrotype exact de lui-mme, pris pendant l'extase de la cration intellectuelle.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0131 Et il arrivera en ce temps-l que les prophtes seront confus chacun de sa vision, quand il aura prophtis. Et chacun d'eux dira: Je ne suis point prophte, mais je suis un laboureur, car on m'a appris labourer ds ma jeunesse. (Zacharie, ch. xiii, v. 4 et 5.) Cette closion de notre poque, c'est, je l'ai dit, la lumire de l'Esprit sortant des tnbres de la Lettre, sans cependant l'anantir; car l'Evangile, toute de lumire, a besoin des tnbres pour dispenser les ombres, afin que tout le monde le comprenne par comparaison. Accusez-moi, si vous le voulez, d'tre la recherche d'un paradoxe; appelez ceci un cercle vicieux, je ne puis pas vous en empcher; mais je vous forcerai bien de convenir avec moi, la gomtrie la main, qu'il n'y a de cercle vicieux que celui dont on ne peut pas runir les deux extrmits ensemble, et dont le commencement et la fin ne se trouvent pas au mme point; et la Vrit est le cercle qui circonscrit toutes figures en gomtrie, et toutes choses en mtaphysique.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0132 Aprs avoir reconnu la division des contrastes, il faut apprendre les unir. Le jeu des contrastes, c'est l'existence sans fin. La mort et la vie ne seraient que deux abstractions sparment, la perptuit du mouvement les unit; elles ne sont donc que la rvolution d'une mme mdaille, prsentant alternativement sa face et son revers; comme la nuit et le jour, qui rgnent alternativement et sparment sur la Terre, y sont cependant ternellement ensemble; c'est ainsi que la mort et la vie sont renfermes dans chaque page de l'Evangile, qui rsoud pour nous le problme de l'ternit. CHAPITRE XV. Les phnomnes des tables sont-ils un artifice du Dmon contre la foi catholique ? Alors que sont ils ? La croyance aux Esprits, dans l'antiquit, tait une consquence de l'admission du principe de l'esclavage. La foi chrtienne ne doit donc pas les admettre, puisqu'elle est le principe de la libert. La consquence nat du principe, et le principe renat de la consquence. Les perscutions exerces en raison de la croyance au Dmon taient l'accomplissement de la Lettre qui tue. l'Esprit s'accomplit mesure que cette croyance s'en va. Une prdiction n'est fatale que pour celui qui n'y croit pas. Il ne me reste plus qu' dmontrer les consquences fatales de la croyance en des tres surnaturels,

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0133 qui ne tendrait rien moins qu' infirmer la Foi en Dieu et touffer l'esprit de l'vangile. Il a t publi dernirement, il est vrai, dans une ide toute contraire, un volume dont j'ai dj parl, o l'auteur prche une croisade de tous les bons catholiques contre cette arme de Dmons modernes, tranant avec elle toute l'artillerie et les artifices de l'Enfer, qui sont les faux miracles 1. Triste leve de boucliers contre des fantmes ! laquelle se garderont de prendre part les vrais fidles, et qui n'aboutira, pour ce nouveau Don Quichotte, chargeant fond de train les Dmons, qu' tomber ple-mle avec notre mobilier et se relever piteusement avec des gratignures et des bosses. Il faut savoir avouer ses faiblesses. Aprs m'tre occup quelque temps de Magntisme, comme on le faisait, c'est- dire en me servant scrupuleusement des passes que je croyais alors ncessaire la production des phnomnes de somnambulisme, seconde vue, catalepsie, etc.; ceux-ci se multipliant et grandissant mesure que j'exerais davantage, j'arrivai bientt reconnatre en eux une analogie frappante avec tous les faits antiquement cits du domaine de la Magie, de la Sorcellerie, et des possessions diaboliques. 1 On en convient donc: nous faisons des miracles; mais ils sont faux... Dieu merci ! alors ce ne sont pas des miracles. Nous n'avons de prtention, en effet, qu'au naturel; le miracle est du surnaturel; ceci ne nous regarde pas.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0134 Je chauffais, mais a ne sentait pas encore le roussi. Avec moins de foi, j'eusse recul; mais avant tout, comme l'vangile nous donne le droit et le pouvoir de chasser les Dmons, et que ce n'est pas un bon moyen de les chasser, que de fuir devant eux, j'avanai. Je remplaai d'abord les passes par l'preuve intellectuelle, c'est--dire que je frappai l'imagination de mes sujets par le mystre et l'tranget de certaines pratiques de la vieille Magie que j'allai chercher je ne sais o. Puis j'exhumai les noms les plus clbres de la litanie des Esprits, et j'employai les formules d'vocations consacres dans le martyrologe des Sorciers, par les procs de la trs-sainte inquisition. Hlas, je produisis exactement les mmes phnomnes, seulement je les grandis encore, et je russis plus souvent. tais-je donc en communication avec l'Enfer ? Avais-je sign le pacte fatal sans le savoir ? Voil ma faiblesse. Je tremblai; rien qu'un moment, il est vrai, le temps de dire un Credo, o il n'est aucunement parl de la ncessit de croire aux Esprits, et je fus rassur. Comme j'avais d'ailleurs employ assez indiffremment les bons et les mauvais Esprits, c'est--dire selon que la crainte ou l'esprance devaient le plus agir sur les consultants, sans s'apercevoir de diffrence dans les rsultats, afin de certifier devant ma raison la foi que j'avais qu'ils restaient les uns et les autres fort

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0135 trangers ces phnomnes, je tendis aux Esprits en gnral un pige assez grossier, pour qu'il leur fut impossible de s'y laisser prendre s'ils existaient rellement. En voici la recette l'usage des adeptes: Je remplaai les pratiques magiques des maistres en icelle science par les dmonstrations les plus saugrenues et les plus insignifiantes, pourvu qu'elles conservassent toujours un certain apparat mystique, et au lieu d'voquer les noms de la lgende et de rciter le texte des formules fatales, j'emmanchai imperturbablement trois ou quatre syllabes sonores pour en faire un nom de fantaisie, et j'entonnai de mon plus beau creux quelques vers de Virgile ou d'Horace ! Miracle ! ou plutt absence de miracle ! Des Esprits n'eussent pas donn dans le panneau, et cependant les mmes manifestations magntiques se produisirent sur les sujets. Qu'en conclure ? Deux choses seulement n'ayant pas vari dans les phnomnes, la Foi de les subir et la Volont de les produire, c'est elles seules que j'ai d en attribuer le principe et la force. 1 l'inconnu est le plus puissant prestige agissant sur l'me, laquelle il ouvre, pour ainsi dire, les portes de l'infini; c'est donc la premire prparation aux effets magiques. Voil pourquoi les gens de notre poque, qui ont des prtentions tout connatre, ont si peu de dispositions la Magie; c'est donc l'intelligence progressive leur dmontrer qu'ils ne connaissent rien, afin de reconqurir contre eux la force qui a fait les Prophtes, les Mages, les Sorciers et les Sages dans tous les temps et dans tous les pays: la supriorit intellectuelle !

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0136 Quand je crus commander aux Esprits, je faillis mettre la force en eux; maintenant que je les trompe, c'est en moi que je la trouve, et je sens qu'ils n'ont jamais t qu'un vide. Le Principe, c'est la Foi qui vient de Dieu. La Force, c'est la Volont qui vient de nous. Le reste n'est que chimres, qui se dtruisent les unes par les autres; c'est la maison de Satan divise contre elle-mme et qui doit tomber en ruines. Les plus sages d'entre les philosophes de l'antiquit, et leur tte Pythagore, les Pres de l'glise eux-mmes, crurent cependant aux Esprits, me dira-t-on; vous estimez-vous plus sage que les plus sages ? Loin de l ! Ils taient, sans contredit, beaucoup plus sages de leur temps, que je le suis du mien, mais autre temps, autres murs, dit le proverbe. Or, le principe de l'esclavage tait tellement tabli dans l'antiquit, que personne ne songeait s'en plaindre et mme le discuter, si ce n'est les esclaves peut-tre; mais on n'coutait pas les cris de ce btail-l; l'esclavage tait une Foi, et la soumission de l'homme des tres surnaturels, sortis de ses rves, devait tre la sanction pnale de cette Foi en une soumission contre nature l'vangile rgnait dj, car l'vangile est ternel, et ce n'est qu' cette condition qu'il est vrai. En reconnaissant l'intervention des Esprits, Pythagore et les autres ne prchaient donc que la dpendance de l'homme, ou le principe de l'esclavage; ainsi,

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0137 toutefois, l'esclavage dress contre l'esclavage lui servait de frein; car celui qui tait libre devant l'esclave tait oblig de se reconnatre esclave devant un Esprit. Les semblables se repoussent, ils devaient se dtruire; mais les contraires s'attirent aussi; l'excs de l'esclavage devait appeler la libert; et c'est sous Tibre qu'elle est ne, du martyr de Jsus. Le Christ, en rvlant publiquement ce mystre ternel, exploit par la force contre la faiblesse et touff dans les temples, que la Foi et la Volont donnaient toute puissance l'homme contre la matire, fut le premier qui sema le germe de l'mancipation relle de l'humanit, en lui donnant la mesure de sa force, Mais ce qu'il savait bien, c'est que de la semence qui tombait de sa bouche, beaucoup de grains seraient crass sur la pierre des chemins ou touffs sous les ronces, qu'un seul germerait en terre, et qu'il lui fallait pour clore tout le fumier du vieux Monde, mais qu'il produirait un arbre o viendraient, un jour, comme il le disait, s'abriter les oiseaux du ciel. Cependant l'arbre qui sort du germe ne ressemble pas au germe, mais il porte des fruits qui contiennent le germe, et c'est le germe que nous retrouvons aujourd'hui au sein des fruits. Mais, parce qu'il s'est multipli, on nous dit qu'il ne provient pas de l'arbre; eh bien ! nous le smerons poigne, et s'il y a encore des grains d'crass, s'il y en a d'touffs, il y en a

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0138 aussi qui tomberont dans de bonnes terres, et, comme le fumier ne leur manquera pas, ils crotront rapidement, et l'on verra qu'ils n'ont rien perdu de leur force, et que la Nature a fait le germe ternel, parce que l'arbre est sujet la mort. Le germe c'est le principe, et l'arbre la consquence; l'un ne change que pour revenir, l'autre ne revient que pour changer; il n'y a d'immuable que le changement l'absolu est celui qui n'y prtend pas, celui qui y prtend ne l'a pas; je ne vous dis donc pas: Ce que vous croyez est faux, mais je vous dis: Vous croyez ceci prsent, donc vous croirez cela plus tard; il fait jour, donc il fera nuit; il fait nuit, donc il fera jour; vous vivez, donc vous mourrez; vous tes morts, donc vous vivrez; vous finissez, quand je commence: voil pourquoi nous sommes au mme point; mais vous regardez derrire Vous, quand je regarde devant moi: voil pourquoi nous diffrons; vous voulez chiffrer le pass, quand je travaille chiffrer l'avenir; mais, le pass c'est la Lettre crite, et vous n'y trouverez que la Mort. Celui qui met la main la charrue et regarde derrire lui n'est point propre pour le royaume de Dieu, (Saint Luc, ch. ix, v. 62.) Ne regardez donc pas derrire vous, c'est l qu'est le royaume de Satan, et saint Marc disait dj de son temps: Satan s'est lev contre lui-mme, il est divis, il

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0139 ne peut subsister, mais il est prs de sa fin. (Saint Marc, ch. III, v. 26.) Moi, je vous dis aujourd'hui: Sa fin est venue ! Ne voyez-vous pas que les murs se sont adoucies, et que le monde a progress dans la clmence et la charit mesure que la croyance au Dmon s'est vanouie ? Jadis tout homme exerant cette puissance naturelle mane de la Foi et de la Volont, non-seulement tait regard comme possd du Dmon, mais se croyait lui-mme arm du pouvoir de commander aux Esprits de l'abme, et c'tait, hlas ! de bonne foi que les serviteurs de l'vangile le livraient aux flammes pour le purifier. La cruaut a pu faire commettre bien des crimes, mais, en principe, elle n'est pas supportable. La mauvaise interprtation du mot Dmon, admis comme tre et non comme ngation, fut la seule cause des perscutions, des meurtres et des guerres de religion qui ont ensanglant l'humanit; le mal s'exerait, non par le Dmon, mais par la croyance au Dmon, et les Sorciers eux-mmes, en lui attribuant leur pouvoir, subissaient justement la peine du talion. C'est ainsi que devait s'accomplir la Lettre qui tue dans toute l'tendue de sa prdiction: Ne pensez pas que je sois venu apporter la paix sur la terre. Je suis venu apporter, non la paix, mais l'pe. Car je suis venu mettre la division entre le fils et

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0140 le pre, entre la fille et la mre, entre la belle-fille et la belle-mre. Et on aura pour ennemis ses propres domestiques 1. (Saint Matthieu, ch. x, v. 54, 55 et 56.) Mais les temps de la Lettre sont passs. L'Esprit qui vivifie va s'accomplir son tour. l'homme ayant reconquis la libert de sa force intellectuelle en la demandant la Foi, et non plus au Dmon, qui est l'absence de Foi, marche dans la voie de l'Esprit. Gardez-vous donc de vous lever contre celui-ci, si vous ne voulez pas prir, car voici ce qui est encore crit: ... Quiconque aura blasphm contre l'Esprit, n'en obtiendra jamais le pardon, mais il sera sujet une condamnation ternelle. Jsus parla ainsi parce qu'ils disaient: il est possd d'un Esprit immonde. (Saint Marc, chap. III, v. 28, 29 et 50.) Ainsi le Christ lui-mme fut accus de son temps d'tre possd du Dmon; et il ne rpondit que par ces mots: Prenez garde de blasphmer l'Esprit ! Prenez donc garde de blasphmer l'Esprit, en nous accusant de nous servir du Dmon; car, en y croyant, c'est vous-mme qui seriez la demeure de Satan, et c'est pour vous que retentirait cette voix de l'ange du 1 Le Christ prdisait ainsi, non-seulement toute l'horreur des guerres religieuses, niais encore la trs-sainte inquisition.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0141 Jugement, que saint Jean l'Illumin a si bien entendue dans sa sublime vision. Elle est tombe, elle est tombe, la grande Babylone , et elle est devenue la demeure des Dmons et le repaire de tout Esprit immonde. (Apocalypse, chap. xxviii, v. 2.) Avez-vous jamais song quelle pouvait tre cette grande Babylone ainsi dsigne ? La grande Prostitue qui est assise sur les grandes eaux, avec laquelle les Rois de la terre se sont prostitus et les habitants de la terre se sont enivrs. (Apocalypse, ch. xxvii, v. 1 et 2.) Saint Jean ne vous a-t-il pas appris quelles sont ces grandes eaux ? Je vais vous rpter encore les paroles de l'ange, telles qu'il les a entendues: Les grandes eaux sur lesquelles la Prostitue est assise sont les Peuples, et une multitude, et des nations et des langues. (Apocalypse.) Qui donc est assis sur les Peuples ? Rpondez, ou plutt taisez-vous... Que ceux qui ont des yeux pour voir et des oreilles pour entendre sachent s'en servir. Mais que tout le monde se souvienne qu'une prdiction n'est point une menace, mais un conseil, et qu'elle n'est fatale qu' celui qui est sorti de la voie du conseil; car il y a une chose que Dieu a tablie sur tout pour demeurer ternellement: c'est la justice, et c'est afin de n'y pas toucher qu'il nous laisse la libert.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0142 Mais aussi je le dis pour les Peuples qui sont bien prs de toucher l'extrme: il faut que la libert respecte la loi s'ils veulent que la loi respecte la libert. Et il sera grand devant Dieu et devant les hommes, celui qui saura faire comprendre et respecter Tune par l'autre et l'une avec l'autre. Maintenant, croyez au Dmon, je m'en lave les mains, et que le pch ne retombe que sur vos ttes ! CHAPITRE XVI. Doit-on attribuer les manifestations des tables de bons Esprits, aprs avoir ni les mauvais ? Les uns sont une illusion comme les autres. Tout vient de Dieu, qui communique avec nous par l'harmonie naturelle. Quels sont, en nous, les agents de cette communication, et comment s'opre-t-elle ? Le principe de tous les miracles est dans l'union des trois vertus thologales. La science analytique, convaincue de l'impuissance et de la vanit des notions qu'elle apporte, se verra force d'accepter les ntres. Mes lecteurs, qui ont dj compris comment le phnomne des tables parlantes pouvait n'tre que le reflet des croyances de chacun, me demanderont prsent d'o viennent cependant d'tranges et mystrieuses

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0143 rvlations (que je ne nie pas 1), et si on ne les doit pas alors attribuer des Esprits bienveillants. Si je n'admets pas de mauvais Esprits, il m'est encore plus impossible d'en admettre de bons. Tout bon Esprit ne saurait tre qu'en Dieu; en reconnaissant de bons Esprits, je diviserais donc l'Unit suprme, je ferais du royaume de Dieu comme du royaume de Satan, je l'anantirais. Veuillez bien rflchir sur la profondeur du mythe de Satan, espce de prologue de la cration, et le rciter avec moi. Satan tait le plus bel archange du royaume divin; en s'en dtachant avec d'autres rebelles, il va peupler l'Enfer. Satan reprsente donc la premire division du royaume de Dieu, et cette division du bien suprme devient le principe de tout mal; mais cette division n'est qu'un mythe de la ncessit cratrice manant du Crateur; c'est l'unit se divisant pour faire les quantits et devenir quelque chose par comparaison. La personnification de Satan n'est qu'une supposition, et le Christ l'a combattue par une supposition. Il s'est bien gard cependant d'admettre la division dans le royaume de Dieu. Lisez l'vangile: chaque page, on y voit un dmon; ils s'y comptent 1 Que me font vos mystres et vos rvlations ? je n'y crois pas, nous dit le sceptique, vous discutez dans le vide. - Quand on discute, c'est pour s'clairer, et la lumire n'a pas horreur du vide, devons-nous lui rpondre; on peut y discuter, mais il est dfendu de s'y asseoir, et c'est ce que vous faites.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0144 par centaines et fourmillent jusque dans le corps des pourceaux. Aimez-vous les Dmons, on en a mis partout ! Mais y est-il parl d'un seul bon Esprit ? Jsus n'ordonne d'avoir recours et n'a recours lui-mme qu' l'influence de Dieu, notre pre et le sien; et s'il nomme une fois l'Esprit dans l'Evangile, n'est-ce pas, au contraire, pour en faire le trait d'union du Pre et du Fils, du Verbe et du sujet, la synthse du tout, le Saint-Esprit, dont le blasphme est sans pardon ? ... Celui qui n'assemble pas avec moi disperse; c'est pourquoi je vous dis que tout pch et tout blasphme sera pardonn aux hommes , mais le blasphme contre l'Esprit ne leur sera point pardonn. (Saint Matthieu, ch. xii, v. 30 et 31.) Le royaume de Dieu est donc indivisible, et comment en serait-il autrement ? Puisque Dieu est l' union mme, Satan ne peut tre que la division personnifie 1. Satan c'est le contraste dans l'ensemble, la diversit dans l'union. C'est chacun contre tous, l'gosme et l'orgueil du moi contre l'action solidaire; 1 Le mythe, aussi bien que l'tymologie de Satan, se retrouve dans la mythologie paenne avec Saturne, pre de tous les dieux qui avaient divis aussi le gouvernement de l'univers. La Fable, qui fait avaler Saturne ses propres enfants, rvle encore la similitude de ce mythe avec celui de Salan, prince des tnbres, par consquent roi de l'abstraction et du vide, principe d'absorption, et parfaitement capable d'avaler aussi ses rejetons.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0145 Satan c'est vous, c'est moi, c'est nous tous, luttant pour conqurir et immortaliser une individualit, contre Dieu, qui veut l'ensemble et qui nous y ramne irrsistiblement. L'ide de Satan persistera donc dans l'humanit tant qu'elle sera ce qu'elle est; et quand les plus intelligents, c'est--dire ceux qui sont crits dam le livre de vie, auront compris la grande solidarit qui assemble tout en Dieu, il y en aura encore parmi les habitants de la terre qui s'tonneront en voyant la bte qui tait, et qui n'est plus, bien quelle soit. (Apocalypse, ch. xvii, v. 8.) Croyez prsent, si vous le voulez, que de bons Esprits habitent vos tables, mais tchez de les accorder; car, s'ils ne disent pas tous absolument la mme chose, la division est en Dieu, c'est le royaume de Satan. Mais, si vous les accordez, il y aura identit d'ide; or, comme vous ne communiez avec les Esprits que par l'ide, ne pouvant saisir de diffrence entre eux, vous serez bien forcs de reconnatre qu'il n'y en a qu'un seul. Que ceux qui croient aux Esprits, bons ou mauvais, essayent encore de se tirer de l. Tout ce qui nous arrive, ordinaire ou mystrieux, soit peine, soit plaisir, vient de Dieu seul, par l'intermdiaire de la nature, orgue harmonieux dont il est l'me ou le souffle, et qui nous envoie le bien ou le mal, selon que nous savons faire vibrer notre me

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0146 l'accord de ses notes, ou que nous la mettons en dissonnance avec elles. Si cette harmonie est tantt sensible et tantt mystrieuse, c'est que notre puissance intellectuelle est elle-mme contraste de deux forces opposes, la Foi, qui aspire ou absorbe les harmonies, et la Volont, qui va les chercher. Nous ne reconnaissons de sensible que ce que nous allons chercher, et nous acceptons sans nous en rendre compte ce qui nous vient. Ce qui nous vient pourtant vaut mieux que ce que nous allons chercher; car la Nature sait mieux ce qu'il nous faut que nous-mmes. Les vritables notions partent donc d'elle, et nous ne les percevons que par la Foi, c'est le merveilleux; et ce que nous allons chercher par notre Volont, et que nous appelons le rel, n'est le plus souvent qu'une erreur, parce que l'action part de nous. Cependant, comme il a t crit encore: Aide-toi, le Ciel t'aidera ! la Volont ne doit pas s'endormir, mais marcher en s'appuyant sur la Foi. n'est-ce donc pas l les premiers mots de la rvlation chrtienne: Foi et Volont ? Mais ces deux mots n'expriment encore, comme je l'ai dit, que deux actions en sens oppos, de la nature l'individu et de l'individu la nature, le centre rayonnant vers tous les points et tous les points rayonnant vers le centre; mais la circonfrence, c'est--dire la relation de tous les

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0147 points ensemble, n'tait pas encore trace; le Christ a donc ajout: Aimez-vous les uns les autres, et a dcrit le cercle de la Charit. Vous savez maintenant ce que c'est que la Foi; vous vous doutez un peu de la Charit, mais vous-tes-vous rendu compte de la Volont ? La volont n'est qu'un dsir de faire ou d'obtenir; donc la volont, c'est l'Esprance. La Foi, l'Esprance et la Charit. Je ne vous en demande pas davantage; runissez-vous avec cela autour d'une table, autour d'un autel, en dedans ou en dehors d'une glise, sous la vote du ciel ou dans un conclave; runissez-vous le plus que vous pourrez, et, si vous communiez tous ensemble, dans ces trois ides, vous verrez que le temps des Miracles n'est pas pass, car ils ne sont que l'effet naturel de la Puissance intellectuelle agissant sous l'impression des trois vertus thologales. Si on me trouve quelque chose de plus chrtien que cela, je veux l'aller dire Rome ! Mais ce ne sont pas les gens de foi que nous avons convaincre de la ralit du merveilleux, ils n'y sont que trop ports; ce sont surtout ceux qui viennent, avec leurs instruments de prcision, nous dclarer que tout ceci n'est qu'une chimre et qu'il n'y a de vrai qu'une balance, un pendule, un alambic ou un bistouri. En dmontrant que le merveilleux n'avait rien de surnaturel, j'ai espr que les premiers pardonneraient

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0148 peut-tre au merveilleux d'tre naturel, si les seconds voulaient permettre la nature d'tre quelquefois merveilleuse. Tel est l'tat des partis, et l'tendue des concessions rciproques qu'ils se doivent, tout honneur sauf, pour arriver l'union. Qui fera donc le premier pas ? Il semblerait que ce sont ceux qui se disent marcher terre terre et procder par la raison; tout au contraire, j'ai trouv plus de dispositions dans les gens de foi, accorder au merveilleux le bnfice du naturel, que dans les savants rien cder au del des prcisions dites mathmatiques. J'ai cependant dj montr ces derniers combien ils doivent en rabattre sur la prtendue dlicatesse de leurs outils, qui n'atteindra jamais aux limites de perception de l'me infinie; mais, puisqu'ils rsistent, je tarirai enfin leur mpris sur tant de choses, qui ne doivent le titre de merveilleuses qu' l'impuissance de leur propre science, en dmontrant mon tour la vanit de ce qu'ils nous imposent comme des ralits. Prenez garde de quelle manire vous coutez, car on donnera celui qui a dj; mais pour celui qui n'a pas, on lui tera mme ce qu'il croit avoir. (Saint Luc, Ch. viii.) Cette balance, ce pendule, dont les savants mesurent la pesanteur, nous en donnent-ils seulement une ide ? Ils n'indiquent qu'une relation invariable entre les corps, mais nullement la pesanteur relle. En

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0149 effet, la force centrifuge, produite par la rotation du globe sur lui-mme, tant trs-grande l'quateur, et nulle au ple, et cependant supposant la force attractive, gale partout, il en rsulte que les corps doivent tre plus pesants au ple qu' l'quateur. La terre dcrivant, en outre, un cercle autour du soleil, avec une rapidit d'lan bien suprieure encore sa rotation sur elle-mme 1, la force centrifuge, dveloppe dans le rayon de ce cercle, s'ajoute la pesanteur le jour et la diminue la nuit. Les corps sont donc infiniment plus lgers la nuit que le jour, et, pendant ce temps, ils tiennent moins la terre. Ceux qui ont dit que minuit tait l'heure des fantmes en savaient dj plus sur la pesanteur relle que ceux qui ne l'ont tudie qu'avec la balance et le pendule. L'aplatissement de la terre vers les ples, que les gologues mesurent aussi avec le pendule, n'est donc encore qu'une illusion produite par l'augmentation de pesanteur, qu'ils comptent comme un rapprochement du centre de gravit. Car la force centrifuge, dveloppe par la rotation de la terre autour du soleil et qui tend craser l'quateur, tant, comme je l'ai dit plus haut, suprieure celle qui tend le gonfler par la rotation du globe sur lui-mme, il en rsulte, de toute ncessit, l'aplatissement de l'quateur, l'allongement 1 La terre, qui ne fait que 9, 000 lieues par jour son quateur en tournant sur elle-mme, en fait environ 3, 500, 000 dans le mme temps en parcourant son orbe

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0150 des ples, et, par consquent, la forme ellipsode rendue la terre, et qui lui convient mieux, sans contredit, par ses rapports avec l'ellipse qu'elle parcourt, que la forme d'une orange que nos savants lui ont donne. Les instruments de physique et de chimie dont ces implacables bourreaux, au nom de la matire, leur ridicule souverain, corchent et tenaillent la nature, sont plus craindre qu'on ne croit, et surtout le pendule avec son dandinement sur lui-mme, et son petit air de prcision; s'il n'a pas t cause tout fait de l'accusation porte contre le soleil et la lune, de dranger le niveau des mers tous les jours heure fixe (le flux et le reflux), au moins a-t-il comparu comme faux tmoin dans le procs. Esprons que la science, malgr ses prventions, lui retirera sa confiance et voudra bien absoudre enfin des astres innocents; je pense, par la dsignation des forces qui prcdent, lui avoir mis la main sur les deux vrais coupables 1. L'alambic, avec ses airs graves et poss, s'est fait une immense clientle en chimie, essayez de vous y fier; c'est un dpositaire infidle et un usurier. Vous lui confiez un objet parfaitement sain, dou de proprits 1 Je n'ai aucune prtention faire ici un livre de science; mais, comme je relve en riant des erreurs, je puis bien en plaisantant dire la vrit; en tous cas, j'en prends acte. Car je n'avance rien que je ne sois en mesure de prouver; toujours par la bonne mthode, c'est--dire en opposant les semblables: la science elle-mme, comme le Dmon lui-mme, afin de les dtruire sans crainte et sans remords; car dtruire un vide, c'est combler !

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0151 naturelles incontestables, ayant une forme qui constitue son existence; il vous le rend informe, en poussire ou en gaz, et il a la prtention de tout vous rendre quand il a tout gard, moins le poids qui n'est rien, puisqu'il vient d'une cause indpendante du corps lui-mme; et le syndicat des savants sanctionne cette horrible usure ! Vous lui donnez du vin, il vous rend du tannin, de l'alcool et de l'eau poids gal. Qu'y manque-t-il ? le Got; c'est-dire la seule chose qui fait que c'est du vin, et ainsi de tout. Parce que vous avez tir trois choses du vin, messieurs les chimistes, vous dites: Le vin se fait de ces trois choses. Refaites-le donc, ou je vous dirai, moi: Ce sont trois choses qui se font du vin; vous pouvez dfaire ce que vous avez fait; mais vous ne referez jamais ce que vous avez dfait dans la nature; les corps ne vous rsistent qu'en proportion qu'ils sont plus fortement combins, et vous appelez corps simples tous ceux qui vous rsistent: Vanit ! J'aime le microscope; il se contente de nous montrer les choses telles qu'elles sont, en tendant simplement notre perception; ce sont donc les savants qui lui prtent des avis. Mais, lorsque plongs dans les derniers dtails, ces messieurs viennent apporter au microscope le plus petit grain ou la moindre gouttelette, l'instrument railleur semble, en leur y montrant des animaux vivants, leur dire: Analyse-moi donc ceux-l ? Qu'est-ce donc que l'analyse ? Vanit ! Vanit !

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0152 Enfin, quand un savant docteur tranche du bistouri dans un cadavre, pour y chercher les causes de la maladie qui a fait une victime, avec son aide, il ne trouve que des rsultats. Car la cause de la mort est dans celle de la vie, et la vraie mdecine, celle qu'a pratique naturellement le Christ et qui renat scientifiquement avec l'Homopathie, la mdecine des semblables, s'tudie sur le vif 1. Or, quand il s'agit de la vie, comme il n'y a rien qui ressemble moins un vivant qu'un mort, l'anatomie est la plus triste des vanits. Tous les instruments sont-ils donc une cause d'erreur ? Loin de l; mais ils indiquent la vrit dans une limite si restreinte, que leur vrit n'est qu'une vanit. Donc il est impossible d'y attacher une vrit absolue. C'est ce que j'appelle l'impossible du rel, et dont je prends acte pour affirmer le possible du merveilleux. Quand il s'agit donc de vrits dcouvrir dans le 1 Mon opinion est trop peu de chose encore pour que personne en puisse tirer profit; mais, comme cela pourrait arriver un jour, je dois prvenir MM. les homopathes que je les trouve fort bons aujourd'hui, parce qu'ils sont une ngation des autres mdecins. Quant leurs mdicaments, comme ils augmentent de force par les dilutions, c'est--dire les divisions l'extrme, je dois dire que je n'ai pas trouv encore de dilution plus grande que celle ci: je pense un remde quand je veux le donner. Il ne s'agit que de vouloir sincrement le bien pour pouvoir le faire. C'est le dernier degr de l'homopathie, qu'il sera un jour fort intressant de ne pas confondre avec ceux qui l'exploiteront. l'homopathie ne sera, en effet, la mdecine par excellence que lorsqu'on reconnatra qu'elle gurit le corps par la seule influence de l'me.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0153 domaine de l'intelligence, qui l'emporte sur tous les instruments de la distance qui spare l'infini du fini, l'absolu du relatif, les expriences matrielles, dites de prcision, ne sont pas seulement striles, elles sont sottes et ne peuvent driver que du vide produit dans l'me des sceptiques par le Dmon, qui est la Ngation de tout, ou par la Ngation de tout, qui est le Dmon.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0154

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0155 QUATRIEME PARTIE. THORIE DES BRUITS DITS SURNATURELS. EXEMPLES ET PRATIQUE. CHAPITRE XVII. Des bruits et des voix surnaturels. Cause physique de ces bruits et raison de leur perception. Qu'est-ce que des illusions ? d'o viennentelles ? Qu'en doit conclure la raison ? Le germe de la magie clt, de nos jours, la lumire de la raison. On ne doit reconnatre dans les manifestations nouvelles que les effets de la vibration organique. Je le constate par trois exemples. La source de la force magique, tarie par une foi perdue, se retrouve dans une foi nouvelle. Il y a orgueil et danger dfier l'incrdulit. Je n'ai plus parler maintenant que de l'entente des bruits ou des voix regards comme surnaturels. Mes lecteurs y sont assez prpars pour que ceci ne les effraye plus. J'ai dcrit comment, en effet, aprs de longues expriences faites sur les tables dans un mme lieu, les oreilles des personnes qui y sjournaient arrivaient

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0156 percevoir des retentissements sonores souvent le jour, mais plus souvent la nuit. Y a-t-il l une pure illusion ou un fait matriel ? Je rpondrai: l'une et l'autre; le phnomne procde de tous les deux, c'est--dire que l'me, tant mise par la surexcitation dans un tat de sensibilit plus exquise, peroit d'abord ce qu'elle n'et pas pu saisir autrement, et, brodant son tour sur cette perception qui drive d'une circonstance physique inaccoutume, tire de son propre fonds pour augmenter ce germe nouveau livr son laboration, et, comme un terrain qui fait fructifier le grain, elle fait clore et fructifier celui-ci en ide, et produit ainsi un tre complet, fantastique il est vrai, mais pas plus que s'il nous plaisait, vous ou moi, de regarder dans un gland le fantme d'un chne. La raction du principe infini de l'me sur une particule finie, parfaitement dsigne, un fait matriel, dans toute la force qu'on attache ce mot, est donc la source de toute illusion prsente. Mais, comme le gland est venu du chne, et qu'il contient encore un chne, ce qui est illusion ne l'a pas toujours t et ne le sera plus un jour. l'illusion n'est qu'un rve du pass ou du futur. Alors, vont me dire ceux qui voient partout des Esprits, vous vous donnez un dmenti vous-mme; si je les vois, ils ont t et seront un jour; comment pouvez-vous dire qu'ils n'existent pas ?

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0157 Par la raison que nous sommes dans le prsent, et que le prsent n'est ni le pass ni le futur. La force infinie de notre me immortelle, rayon du foyer divin qui peut en tre excessivement loign, mais jamais dtach, nous met en communication avec le pass et le futur, mais non pas avec les tres ou les choses du pass ou du futur. Les uns ont t, donc ils ne sont plus, et c'est une illusion, et, les autres n'tant pas encore, leur existence est toujours une illusion; le pass seul et le futur ne sont pas des illusions, mais contenus en effet dans le prsent, qui est 1'ternit avec des changements de nom. Illusion, ralit, vrit, mensonge, bien ou mal, accord ou discord, sont confondus dans le prsent, clavier sans lin, dont la vie choisit et assemble les notes pour terniser l'harmonie. Les mmes phnomnes de Magie que jadis se reproduiront donc encore, mais avec une modification, car, si tout change pour revenir, ce qui revient, ayant grandi dans le temps, ne revient que chang pour changer encore et revenir, toujours pareil sans l'tre jamais, comme les orbes successifs d'une spirale sans fin. Quelle sera maintenant cette modification ? c'est le retour progressif l'unit dans l'esprit, mesure que la division se propage en sens inverse, c'est--dire que la matire se divise ou que la terre se peuple. Ainsi donc, ces manifestations magiques de toutes sortes

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0158 que l'on avait attribues dans le pass et que Ton cherche encore attribuer des individualits spirituelles seront rendues dans l'avenir l'Unit intellectuelle reconstitue par la solidarit. Mais le germe ou le principe de ces bruits tranges ou de ces voix mystrieuses, que tant d'illumins ont entendus et entendent encore, va-t-il se retrouver enfin au fond des manifestations des tables ? Je ne le crois pas; j'en suis certain, car je l'ai recueilli, et voil comment: Vous n'avez pas oubli, sans doute, que nous avons reconnu, ds le commencement de cet ouvrage, que le mouvement des tables correspondait la vibration de l'organisme produite par l'action varie des facults intellectuelles (page 21); Que le mouvement ou la vibration physique des objets n'tait pas seulement perceptible au sens du tact, mais que, tout son venant aussi de la vibration, celle-ci est donc perceptible galement au sens de l'oue. Rien de plus logique, rien de plus naturel, l'exprience devait donc un jour le confirmer, et elle l'a fait, trois fois du moins pour moi. Dans la premire, je ne fus que passif; c'tait Citeville, dans les circonstances que j'ai dj racontes (page 22), quatre ans avant qu'on parlt des manifestations des tables. J'entendis un roulement prolong sur un pupitre isol devant moi, plac sur une table

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0159 sans tapis au milieu d'une chambre, et j'eus lieu de constater l'absence de toute supercherie. Dans la deuxime exprience, comme j'tais sous l'impression des vnements de Citeville, dont je cherchais la cause naturelle, le hasard conduisit prs de moi une jeune fille de dix-huit ans, prsentant tous les caractres fatalement distinctifs des Mdiums au plus haut degr, c'est--dire, comme j'ignorais encore ce nom et le sens qu'on y attacherait, que je lus sur son front les signes phrnologiques des somnambules extatiques et sur son visage de poitrinaire une prdestination mortelle. Aprs avoir provoqu chez cette jeune fille une vision presque instantane dans une boule de cristal de roche ( la manire de Cagliostro), afin de certifier ainsi les facults dont je me doutais; je posai un violon parfaitement accord sur une table sonore, o je plaai ma main, et je dis la jeune fille d'y appliquer aussi la sienne en face de moi. Au bout de trois minutes environ, le violon commena rendre, pour moi et deux spectateurs de l'exprience, un son tel que si le vent et pass dans ses cordes; mais, en face de moi, la jeune fille tenait ses yeux tout grands ouverts, fixes, sans clignotement de paupires, et les larmes y perlaient grosses gouttes. Mon Dieu ! me dit-elle, quelle douce musique j'entends, comment se fait-il que vous puissiez jouer du violon ainsi ?... Puis tout d'un coup: Ce n'est pas vous, me dit-elle encore, c'est moi qui joue... Savez-vous pourquoi

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0160 cela me semble si doux ?... c'est ma mort que je chante !... Comme je ne voulais pas laisser persister une aussi puissante motion, je retirai ma main de la table; mais je n'eus que le temps de m'lancer vers la pauvre enfant, elle plit, ses yeux se fermrent, et elle tomba endormie dans mes bras. Lorsque je la rveillai, elle ne se souvenait de rien. Six mois aprs elle s'teignait pieusement et doucement dans les bras des bonnes religieuses d'un couvent d'Abbeville, o elle avait voulu prononcer ses vux. Pour la seconde fois, j'entendais donc un bruit sans cause matrielle apparente, et je constatais, en outre, qu'une me sans nul doute plus sensitive que la mienne pouvait s'lever jusqu' la perception d'une harmonie l o je n'entendais encore qu un son. Et c'est partir aussi de ce jour que germa dans ma tte la thorie d'une vibration organique encore inconnue, mais se communiquant par le contact ou distance, selon les rapports harmoniques, et si je la dveloppe aujourd'hui, ce n'est par orgueil, mais pour qu'on vienne mon aide 1. 1 MM. nos savants, qui attribuent la communication du son distance la srie circulaire des zones de l'air agit, sauraient-ils expliquer pourquoi ces zones, ayant une force videmment gale l'extrmit du mme rayon, n'agitent pas galement toutes les cordes d'un instrument, et choisissent, parmi les corps sonores qui sont distance, ceux prcisment dont l'intonation s'accorde avec le son mis, pour les faire vibrer, sans veiller aucun mouvement dans les autres ? Ne devons-nous pas chercher quelque part la raison de cette mystrieuse sympathie, provoque sans doute par le mouvement physique, mais qu'on doit attribuer la raction sympathique, et non la propagation directe ? Que dire cependant sur une chose dont on ignore le principe ? et la science connat-elle celui du son ? Si elle et voulu raisonner pourtant sur les lois ternelles, au lieu d'exprimenter sur des choses mortelles, voil ce qu'elle et pu dire: Pour maintenir dans le fini l'ordre de la continuit infinie, Dieu a voulu que les extrmes ou les contraires se formassent l'un par l'autre. C'est ainsi que la lumire, qui est le principe de toutes les couleurs, est elle-mme incolore; le principe de toutes couleurs est l, ou il n'y en a pas. Le principe de tous les sons doit donc tre, ou il n'y en a pas. Or, comme il n'y en a pas dans le vide, le vide est le principe du son. La couleur est la perception d'une quantit dans la lumire; le son est la perception d'une quantit dans le vide. Pourquoi un coup de canon produit-il un son ? c'est qu'il produit un certain vide. Pourquoi la vibration produit-elle un son ? c'est qu'elle produit galement un vide par la rapidit du mouvement, et le sens de l'oue, qui juge instinctivement des quantits et des rapports, est l'organe de l'harmonie, comme la vue, qui juge des quantits et des rapports de la lumire, est l'organe de cette autre harmonie. La nature, qui agit toujours par simplicit et conomie d'invention, ne pouvait rien trouver de plus simple et de plus conomique que l'unit de principe; aussi l'a-t-elle employe, et vous voyez que cela ne nuit en rien sa varit. Oui, la science et ainsi parl si elle et prfr le raisonnement l'exprience. Mais le raisonnement est une chose si creuse ! et l'exprience est une chose si sre ! Fiez-vous-y donc, hommes ptris de vanit ! quand la nature a prcisment mis le principe d'une chose l o votre sens ne peut pas la saisir.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0161 La troisime exprience o je pus constater un bruit de la mme nature est plus rcente et suivit de cinq mois environ les premires manifestations des tables. Quatre ou cinq personnes runies autour d'une table, qu'elles croyaient bien fermement habite par des Esprits, me prirent de me mler leur cercle. Loin de chercher d'abord teindre leur foi, que je ne partageais pas, je m'y prtai, au contraire, dans

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0162 l'esprance de me servir bientt de cette crdulit elle-mme pour la combattre. En effet, aprs avoir convers la manire consacre avec ces Esprits, qui me firent fort bon accueil, malgr mon incrdulit qu'ils n'eussent pas d ignorer, je plaai une carafe vide sous la table, en les conjurant d'y entrer et d'y manifester leur prsence par un bruit. En moins de deux minutes, nous entendmes tous distinctement comme le frlement d'un doigt sec sur le verre. Attribuant en moi-mme ce bruit la manifestation de la vibration communique de la table au parquet et du parquet la carafe, j'eus l'ide de faire adhrer celle-ci plus fortement au parquet en la remplissant moiti d'eau, afin d'augmenter le bruit s'il tait possible et de le pousser l'aigu en comblant une partie du vide; mais je me gardai bien d'accomplir mon ide tout seul, je la fis peler par la table elle-mme, au cercle de laquelle se trouvait un Mdium ou somnambule assez lucide pour communiquer de pense avec moi. Les Esprits demandrent donc de l'eau dans la carafe afin de se faire entendre mieux; on les satisfit immdiatement, et aprs cinq autres minutes d'attente, un son faible mais prolong, comme celui de l'harmonica, vint frapper nos oreilles attentives. Les acteurs de l'exprience frmirent... Je choisis ce moment pour leur exposer la thorie de la vibration, qui donnait une cause naturelle ces effets extraordinaires; mes explications

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0163 n'enlevrent pas, il est vrai, leur croyance aux Esprits, mais elles insinurent le doute dans leurs mes. Maintenant, recommenons, leur dis-je. La Foi n'y tait plus, la carafe se tut, et la table elle-mme cessa de rpondre, le principe de l'exprience tait tari. J'avais eu assez de force pour infirmer la Foi dans les Esprits, mais pas assez encore pour amener les acteurs de l'exprience une Foi suffisante en eux-mmes, c'est--dire dans les facults instinctives propres leur me, qui leur livre la nature nu, et ce rsultat cependant est celui o tout le monde arrivera. Si on vous demande donc de reproduire de pareils faits, me dira-t-on, le ferez-vous ? Volontiers, si l'occasion s'en prsente, et si j'en vois la ncessit, ce dont ma conscience est seule juge. Mais je me garderai bien de commettre la faute de certains magntiseurs qui ont eu l'orgueil de vouloir lutter contre toute une acadmie en lui prsentant des faits face face. Comme le dveloppement de tous ces phnomnes n'a de principe que dans l'influence morale, et que cette influence favorable de ma part seulement est dfavorable ou pernicieuse de la part de tous les savants spectateurs, je ne m'y risquerai pas et je leur pargnerai la joie d'un facile triomphe, qui ne serait, aprs tout, si on voulait bien raisonner, que la preuve la plus clatante de la Vrit que j'avance, c'est--dire de la force manant de la Foi que chacun porte en soi.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0164 Or, j'aime croire, pour leur honneur, que MM. les savants ont autant de foi dans ce qu'ils enseignent que moi-mme j'en ai dans ce que je dis. Je ne lutterai donc jamais contre eux dans de pareilles expriences. Les faits qui s'accumulent les craseront, d'ailleurs, et je compte sur eux bien plus que sur mes raisons, que je ne donne que pour prparer le Monde aux manifestations qui vont venir, afin qu'il ne les prenne pas pour des Miracles. CHAPITRE XVIT. La puissance de l'homme se mesure sa Foi. j'appelle mes lecteurs juger de la leur par le rcit de faits incroyables. l'obligation de croire de la part de celui qui est enseign impose celui qui enseigne l'obligation de dmontrer. Le principe des bruits dits surnaturels, comme celui des sons, n'est autre que celui de l'harmonie elle-mme. Toutes les manifestations nouvelles se rsument dans la vibration qui rpond toutes. Comment on peut entendre des voix humaines; d'o viennent elles et que sont-elles ? l'admission du magntisme dans la science et empch le dveloppement irrationnel de la croyance au merveilleux et les folies du jour. O j'en ai amen la question. Gomment j'en poursuivrai la solution. Celui qui est encore se demander s'il peut, doute; il n'a donc pas la Foi, et il a beau vouloir, il ne peut pas, parce qu'il ne croit pas pouvoir.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0165 Plus un fait parat extraordinaire, plus il faut de Foi pour y croire. Ainsi, plus je vous ai donn de raisons pour dtruire l'extraordinaire, moins je suis sr de votre Foi, car elle est reste inactive, et la Foi qui n'agit point, est-ce une Foi sincre ? Je vais la mettre l'preuve, en ce moment, en vous certifiant des faits si extraordinaires, que je n'aurai plus rien vous dire aprs, sinon: Additionnez ce que vous croyez, et vous savez ce que vous pouvez. Une dame, mdium d'Amrique, rcemment dbarque Paris, a t introduite dans plusieurs socits o dominait le principe religieux. Cette illumine posant sa main sur une table qu'entoure son cercle habituel, exprime la volont de produire pour tout le monde le bruit d'un orage, et, mesure que sa main s'loigne, s'approche de la table ou la touche, les assistants entendent distinctement la pluie qui crpite faiblement, fouette ou tombe en sifflant. Ce n'est pas tout encore. Elle commande aux Esprits (car c'est en vertu de la foi en eux qu'agit cette moderne sibylle), de venir battre les vitres d'une fentre de leurs doigts, sans doute, ou de leurs ailes, et chacun entend un roulement prolong, faible d'abord, et qui grandit, sans rien apercevoir, mme de tout prs, ni devant, ni derrire le carreau transparent d'o il semble partir. Avez-vous entendu et vu cela ? me dira-t-on. Non, et je ne le certifie que comme tant le produit d'une semence

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0166 dont j'ai souvent recueilli les mmes fruits; mon tmoignage, d'ailleurs, ne saurait tre admis, puisque je suis intress dans la question. Mais il y en a de plus justement placs que moi dans la haute confiance des hommes qui l'ont vu et entendu, et, ceux-l, on ne les dmentira pas. c'est mme cause de l'authenticit de ces faits qui dbordent, que certaines gens, qui vivent depuis si longtemps du Mensonge, voyant la Vrit montrer la tte la margelle de son puits, font semblant de la prendre pour un Dmon et crient: Hourrah ! afin qu'on l'y renfonce. Comme il y en a d'autres aussi qui, la voyant apparatre toute nue, jouent la pudeur et lui prparent dj les oripeaux d'une religion nouvelle. Comme il y en a aussi d'aveugles qui ne voient rien du tout; mais, grce Dieu, il y en a qui voient tout cela. A quoi servirait maintenant de vous raconter d'autres faits ma connaissance ? n'y aura-t-il pas assez de voix et de journaux pour les rpandre ? Ce n'est point sur eux que je me fonde pour vous donner mes raisons, mais je les attends pour les confirmer. Dmontrer le possible de ce qui est, c'est analyser l'ide d'un fait; mais ce travail ne serait que ridicule s'il ne devait pas conduire son tour la synthse ou construction du fait avec l'ide. Mais, si vous attendez le fait, o sera le mrite, et, par consquent, la puissance de votre Foi ? En exigeant cependant de vous la Foi en des choses

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0167 inconnues, ceci me dispense-t-il de vous en donner les raisons ? Tout au contraire, j'y suis d'autant plus oblig, que ce que je vous demande est plus difficile croire, et c'est de cette obligation solidaire que doit natre le progrs vritable. Parce que je dcouvrirai tous les jours une cause naturelle ce qui vous semble merveilleux, est-ce que je dtruirai la Foi ? Jamais; mais la Foi non plus ne dtruira jamais la Raison ! Car la Nature inpuisable, fournissant tous les jours des merveilles nouvelles, croire et dcouvrir, ternise ainsi le travail de la Foi et de la Raison; et, puisque la chandelle, comme dit l'aptre, n'est pas allume pour tre mise sous un boisseau, permettez-moi de retirer le boisseau qui est sur celle-ci. La Vibration, insensible dans un objet, peut devenir trs-sensible, s'il la communique par le contact; comme un diapason, presque silencieux s'il est isol, donne une note retentissante s'il est appuy sur un objet d'une grande sonorit La vibration n'a pas mme besoin du contact pour se communiquer des objets plus ou moins loigns; c'est un fait physique dont j'ai dj parl et dont on peut se rendre compte, en produisant un son dans un appartement o est pos un piano, une harpe, ou mme un violon; et la remarque importante que l'on doit faire lorsque le son ou la vibration se communiquent distance, c'est que l'instrument rend de prfrence et mme uniquement les

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0168 notes l'unisson, l'accord ou au contrepoint de celle mise. l'action de la vibration ne peut donc pas passer pour se propager toujours directement; mais le plus souvent, au contraire, n'veille qu'une raction sympathique. (Voir la note page 160.) Les faits d'audition, produits par les Mdiums, ont donc l une cause physique qui dfend la science de les nier, et qu'il et fallu puiser au moins avant d'avoir recours aux Esprits, pour donner une explication infiniment plus difficile expliquer que les faits eux-mmes. Je n'ai pas la prtention de poser ici des lois et des rgles; car, comme on a parl longtemps avant qu'il y eut de rgles, c'est--dire de grammaire, on produira bien longtemps encore des faits de Magie avant de leur donner des lois, c'est--dire en faire une science. Mais, comme on peut trs-bien parler et s'entendre sans grammaire, on peut aussi trs-bien s'entendre en Magie sans en affirmer toutes les lois. Celles de l'harmonie semblent cependant s'y appliquer, et il n'y a rien d'tonnant cela; la Magie n'tant autre chose que le dveloppement du principe intellectuel, ce dveloppement ne peut tre que le rsultat d'une harmonie; or, en vertu de l'unit de principe qui rgit la nature, on peut trs-logiquement lui supposer les mmes rgles qu' l'harmonie elle-mme. En effet, qu'avons-nous trouv jusqu' prsent ? Les actions de l'me, produisant une vibration organique

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0169 en rapport avec elles-mmes, la communiquent par le contact des objets quelconques, qui leur rendent la vibration similaire ou l'accord. Ceci constitue le langage des tables dont vous savez tous les dtails. Les mmes vibrations peuvent aussi se communiquer distance, et l'action relle rpond la raction sympathique de tous les objets creux et sonores qui entourent l'individu. De l le principe de l'audition des bruits. Pourquoi maintenant ne sont-ils pas entendus de tous et toujours ? c'est qu'ils demandent une activit de facults que dveloppe la seule surexcitation de l'me 1. Comment peuvent-ils avoir lieu la nuit et nous surprendre au milieu du sommeil ? c'est que le sommeil donne naissance des rves o les facults de l'me sont loin d'tre endormies; la peur, la colre, la haine ou l'amour, y vibrent souvent avec plus de force dans le cur de l'homme que pendant les actes de la vie relle. Celui-ci peut donc, s'il s'veille en sursaut au milieu de l'excitation de son me, entendre les bruits produits au dehors par la raction sympathique. 1 Il serait superflu d'insister sur le dveloppement extraordinaire que prennent les facults sensitives dans mille circonstances, qu'on appellera maladies si l'on veut, mais qui ne certifient pas moins la possibilit du fait; et, entre toutes les manires de dvelopper l'action des sens, le besoin et l'usage sont encore les meilleures; la finesse prodigieuse o en arrive la perception chez les sauvages me dispense de tout exemple.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0170 Comment, en dernier lieu, ces bruits peuvent-ils changer de qualit et tre perus mme comme des voix humaines ? Je ne puis rpondre ceci sans faire intervenir l'action de la Foi; mais, pour tre plus rare et plus extraordinaire, cause mme de la ncessit de ce principe, si peu rpandu de nos jours, le fait d'audition n'en est pas moins naturel. La Nature ne peut tre sourde la voix du besoin, qu'elle n'impose chaque crature que pour manifester sa puissance le satisfaire. Au besoin physique qu'elle donne aux tres sans raison, elle rpond par l'instinct. Au besoin moral, qui est le caractre de l'homme, elle rpond aussi par un instinct moral, qui n'est autre que la Foi; mais Instinct et Foi ne sont tous les deux que la raction sympathique du besoin. Or, la raction du besoin moral ne pouvant tre qu'une ide, et l'ide elle-mme ne se formulant que par le langage, l'homme pass la Foi aigu par l'exigence du besoin moral en peroit la satisfaction idale sous la forme directe de paroles qu'il croit venir du dehors. Cette voix cependant n'est formule qu'au dedans de lui-mme, et, comme les sens ne sont qu'un mirage ternel, de mme qu'il voit la terre en place et le soleil qui tourne, qu'il se sent en repos quand il est en mouvement, il entend en dehors ce qui rsonne en dedans. Cette voix est la mme pour tout et pour tous. La voix que Mose entendit au Sina; celle qui parlait

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0171 aux Prophtes; le Dmon de Socrate; la voix qu'coutaient les Sibylles 1; celle qui arma Jeanne d'Arc pour sauver la France; celle qui rpond la surexcitation de tous les besoins physiques et moraux; celle qui pend l'enfant au sein de sa mre, celle qui enseigne aux oiseaux couver leurs ufs, la fourmi se garder de l'hiver. Du grand au petit, du Prophte la fourmi, c'est une harmonie de Dieu note parla nature, excute par l'instinct et entendue par les sens. Si au lieu de procder par la ngation contre le Magntisme, on et voulu, depuis soixante-dix ans, tudier rationnellement ses phnomnes varis sans leur accorder une confiance illimite, dans laquelle les esprits troits se complaisent, on se ft pntr peu peu de leur ralit, et l'on ne serait pas expos, comme dans les cas qui prcdent, voir tout d'un coup surgir des phnomnes qui atteignent la proportion de miracles pour ceux devant lesquels ils se rvlent sans prambule. Le principe de la Foi terrass par le ralisme et les moqueries du sicle dernier, en mme temps qu'il mourait sous l'Encyclopdisme, renaissait par le Magntisme. l'instinct cependant, qui ne peut s'exercer librement que dans la puret de nature, envelopp 1 Celle qui parle aujourd'hui m. v. Hennequin l'aide du cordon aromal est un mlange du moderne l'antique, du profane au sacr: en un mot, c'est l'ide engendre du mariage du tlgraphe lectrique avec l'inspiration.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0172 de la crote des superstitions ou des prjugs, ne prsenta d'abord par la voie des somnambules qu'un mlange hybride des harmonies naturelles avec leurs ides prconues et celles de leurs magntiseurs, et il a fallu toute la sincrit de cur de quelques rares observateurs pour dcouvrir le vrai au milieu de ce chaos; aussi est-il rest mconnu de la plupart de nos philosophes et de nos savants ralistes. Aujourd'hui mme, ils crient encore plus fort contre des phnomnes plus forts, sans se rendre compte que c'est l'exercice de la facult qu'ils nient qui en a prcisment augment l'intensit. Estelle cependant ds prsent assez dgage des influences dltres des prjugs d'ducation pour qu'on puisse lui accorder une croyance complte ? Loin de l ! La position actuelle est donc celle-ci: les Savants commencent se douter qu'il pourrait bien y avoir quelque chose, et ceux qui avaient vu quelque chose commencent lui accorder trop dans le milieu physique et intellectuel o flotte encore notre socit. De l le trouble et l'agitation des uns et la folie qui gagne les autres. Les Savants, en sortant de l'impassibilit de la vieille ngation pour vider tout leur arsenal de physique exprimentale, laissent trop bien voir qu'ils ne croient plus eux-mmes n'avoir combattre que de vains Fantmes.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0173 Les Adeptes, au contraire, chantent victoire, admettent les Fantmes et livrent leur intelligence annihile cette domination funeste. En apprenant aux uns comme aux autres qu'il n'y a rien de surnaturel parce que la Nature est assez grande pour que rien ne la surpasse, et qu'elle est l'expression de Dieu qui ne se contrarie pas, que l'homme, dot d'un corps matriel et fini, participant galement de l'infini par son me immatrielle, peut, dans le dgagement de celle-ci acqurir des notions tellement suprieures celles donnes par les sens, que ceux-ci ne les comprennent plus, je dtruis l'empire du merveilleux, sans ter la Nature une seule de ses merveilles, j'indique la science un pays o elle n'a que des illusions combattre pour en faire la conqute, et ceux qui ont pntr sans elle dans ce pays nouveau, j'annonce qu'il vaut mieux encore attendre la science que de s'escrimer ainsi dans le vide, l'ombre de vessies qu'on prend pour des lanternes. Je sais bien qu'en appelant ainsi le rapprochement de deux adversaires qui luttent 1 depuis le commencement du monde, je me les donne pour ennemis; mais je ne crains pas l'ingalit de la lutte, car je les opposerai l'un l'autre, et je sais bien qu'ils ne peuvent s'unir pour me combattre, puisque, s'ils s'unissaient, ils ne me combattraient plus. 1 Le Scepticisme et le Fanatisme, c'est--dire l'excs en moins et l'excs en trop du principe ternel de la Foi.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0174 Je n'ai voulu parler que des Tables et rpondre leurs manifestations: ce livre touche donc sa fin; mais ce n'est qu'en faisant ressortir en mme temps tout ce qu'il y a de rel au fond des faits merveilleux attribus la magie et la sorcellerie en gnral, et ce qu'il y a de naturel au fond des miracles dont Dieu n'a point fait un dsordre dans l'harmonie de sa cration, mais uniquement des manifestations d'un ordre plus lev, que j'tablirai, dans une publication prochaine, les bases de la Magie rationnelle. Mes deux adversaires n'en ont donc pas fini avec moi. Je les attends tour tour, car j'ai franchement crit sur mon drapeau deux mots qu'ils voudront se dchirer, mais que je saurai maintenir ensemble: PSYCHOLOGIE EXPERIMENTALE.

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0175 CONCLUSION. En terminant, je m'aperois que je retombe prcisment au point d'o j'tais parti, c'est--dire sur ces deux mots, qui forment mon en tte: Psychologie exprimentale. Les extrmes se touchent ! j'ai donc dcrit le cercle de la question que j'avais embrasse. Dcrire un cercle, c'est conclure; la Conclusion ferme tous les points de la circonfrence; essayer de la tirer d'un seul, c'est briser, c'est dclore. Rsumerai-je alors ? Mais je n'apprendrai rien en quelques mots ceux qui ont dj compris, et quoi serviraient-ils aux autres ? Le Rsum d'un cercle est son centre, et ce centre est un point; or un point n'a pas de dimension; lui en donner une, serait dcrire un cercle dans le cercle, compliquer au lieu de rduire. Mais on a toujours fait comme cela: voil pourquoi je fais autrement. Je n'cris pas pour faire un livre, mais pour combattre les livres; et cependant vous en faites un, me dira-t-on. c'est de la mdecine homopathique, et

#Anonyme_Comment l'Esprit vient aux tables-page 0176 pas autre chose; je suis mdecin et nullement grammairien; j'cris une ordonnance. Conclure ou rsumer serait chercher imposer, en quelque sorte, le travail partiel de mon intelligence, quand j'attends, au contraire, le travail et le jugement des autres. Ce serait mentir au principe de solidarit intellectuelle que j'ai proclam. En un mot, nous tous qui vivons, par vivre j'entends penser, ouvriers du Temple de l'avenir, nous devons y travailler chacun dans notre partie, selon la mesure de nos forces et je crois, pour ma part, avoir apport assez de pierres l'difice, en ce jour, pour que l'on prenne la peine d'y poser le ciment, tandis que j'en vais chercher d'autres.