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Jacques Henri PREVOST

Petit Manuel dHumanit

CAHIER 8 Comme des Flambeaux dans la Nuit

MANUSCRIT ORIGINAL Tous droits rservs

N 00035434

omme des Flambeaux dans la Nuit.

Heureux ceux qui aspirent lesprit, car le royaume des cieux leur appartient. (Sermon sur la Montagne - Batitudes). Voir son non-savoir est sagesse. Ne pas le voir et se croire savant signifie souffrance. (Lao-Tseu). Jai essay de montrer aux hommes la splendeur de tes uvres, dans la mesure o mon esprit limit pouvait saisir ton infini. (Johan Kepler).

Certains peuples dOrient, parmi les contemporains des anciens Egyptiens, nous sont presque familiers. Mais les gens ordinaires, comme vous et moi, ont bien du mal sy reconnatre dans toutes les appellations des peuples antiques quils situent mal dans le flou de lespace oriental. Les livres dhistoire entretiennent parfois cette confusion car ils magnifient gnralement les conqurants qui sont souvent des destructeurs, sans assez parler des civilisateurs, ces porteurs de flambeaux qui clairent la nuit de la connaissance. Les actions des uns et des autres ont chang le monde antique, en faisant le berceau du Judo-christianisme. Quavons-nous gagn ou perdu ? Je vous propose dessayer ensemble dy voir un peu plus clair. Au rcit des grandes conqutes qui agitaient le monde antique, on peut avoir limpression que les grandes plaines dAsie centrale ont toujours constitu un inpuisable rservoir de barbares qui dferlaient au fil des sicles pour envahir les territoires et dtruire les civilisations existantes. Il faut comprendre que les climats ont beaucoup chang entre la fin de lre glaciaire et lAntiquit. La temprature moyenne de la plante sest dabord leve de plusieurs degrs, dpassant mme celle daujourdhui, et puis la Terre sest refroidie. Certaines rgions, actuellement dsertiques, accueillaient des masses humaines importantes qui ont cherch refuge ailleurs lorsque les conditions se sont modifies. De leurs confrontations avec les populations dj en place sont nes les anciennes civilisations asiatiques et indo-europennes dont nous allons un peu parler, et qui sont les suivantes. Elles sont ci-aprs classes en fonction de leur priode dapparition. Celle-ci est indique ainsi que la dsignation actuelle des territoires approximatifs quelles occupaient. Les civilisations de Msopotamie. (~3500/~3000), Irak actuel, (Sumer, Babylone), et dIran, Afghanistan, Pakistan (~2000). La civilisation Syrio-phnicienne. (~3500/~3000), Syrie, Liban, Carthage, et Isral, Jordanie, Arabie saoudite, Ymen. La civilisation Egenne ou Grecque, (Crtoise et Achenne). (~3000/~2500), Crte, Grce, Albanie, Bulgarie. La civilisation Hittite. (~2500/~2000), Turquie, Anatolie. La civilisation des Indes. (~2500/~1500). Inde, Birmanie, Thalande, Cambodge, Vietnam, et Insulinde. La civilisation Chinoise. (~2500/~2000), Chine, Mongolie, Tibet, Core, et celle des Anos au Japon. La civilisation Etrusque et Romaine. (~ 1500/~500). Italie, Ibrie, Afrique du Nord. La civilisation de Sumer. Msopotamie, Irak. La civilisation sumro-akkadienne est probablement la plus ancienne des civilisations protohistoriques. Elle est repre au moins quatre mille ans avant notre re. Il convient de faire une certaine distinction entre les Sumriens dont lorigine est inconnue, et les Akkadiens de langue smitique. Il faut aussi prendre en compte

les bouleversements politiques frquents, et les modifications gographiques telles le recul des ctes dans la rgion. La civilisation sumrienne semble tre apparue assez soudainement, en Msopotamie, sur un fond dorganisation pr-urbaine. Son dveloppement est caractris par linvention de lcriture et de larchitecture. Lapparition de cette civilisation urbaine est tellement soudaine quon la pensa importe dailleurs. Mais on na jamais trouv cet ailleurs nulle part. Il a bien fallu admettre quelle est la manifestation de la maturit dune civilisation locale. Lutilisation de lcriture dbouche sur une organisation complexe de la socit. Elle est administre, de faon mticuleuse et tatillonne, par un Etat monarchique et sacerdotal. On sait trs peu de choses sur les origines des Sumriens dont la langue ntait pas smitique. On a mme imagin quils taient les survivants du dluge, immense inondation dont on trouve les traces entre le Tigre et lEuphrate. Les plus vieilles cits du monde ont t trouves dans le pays de Sumer. El Obed, ~4000/~3300, semble tre la plus ancienne. A Uruk, ~3300 environ, on a repr 19 niveaux archologiques dont 17 appartiennent la protohistoire. On y constate lapparition prcoce de lcriture pictographique puis cuniforme sur tablettes dargile, et la transformation progressive des villages nolithiques en vritables cits bties en briques et centres sur un temple (plus tard sur des ziggourats). Djemdet Nasr, ~3100/2900, est une cit vocation artistique et commerciale. A Eridu, abandonne au ~2me millnaire, on a trouv 18 sanctuaires superposs. Kish aurait t le sige de la royaut avant Ur. Sur le site de Nippur, ~3100/2500, on voit encore les ruines de temples extrmement prcoces, ddis Enlil, Inanna, et Ishtar. Qui construit en seigneur vit en esclave, Qui construit en esclave vit en seigneur. (Tablette dargile sumrienne). A la lgendaire dynastie dUr, ou Erech, ~2700, (Gilgamesh), succdent les rois de Lagash et dUmma. Vers ~2450, Sumer est englobe dans lempire akkadien. La civilisation est ensuite partiellement dtruite par linvasion barbare des montagnards du Zagros, les Goutens, (ou Guti), vers ~2250. Cent ans plus tard, un vassal des Goutens, gouverneur de Lagash, (le patesi Guda), relance la civilisation no-sumrienne. En ~2100, les rois reviennent Ur puis Issin et Larsa. Vers ~1700, Hammurabi fonde le premier grand empire de Babylone, dominant Sumer, Mri, et lAssyrie. Les Sumriens ont dabord imagin un trs large panthon chaotique, peupl de milliers de dieux et de desses, ou Dingirs. Ils sont la cause et le reflet invisibles des lments du monde visible. Plus tard, ce panthon est organis et rationalis en systme. On y trouve les grandes divinits connues, An, Enlil, Enki, Inanna. On retrouve aussi les divinits smitiques Adad, Ishtar, Sin, Tammuz, dcrites plus loin. Leau masculine et leau fminine originelles engendrent un Esprit du Monde, do manent le Ciel masculin, An, et la Terre fminine, Ki. Leur union produit une force spirituelle personnalise, Enlil, lair ou le souffle du Monde. Les divinits sumriennes anthropomorphes sont des incarnations de forces naturelles. Le roi est le vicaire des dieux. Comme on le voit, la religion est assez intellectuelle. Elle est celle du devenir. Le Monde subit une perptuelle transformation qui rsulte du retour perptuel de cycles dont chacun donne naissance au suivant. Le serpent est lune des figures symbolisant cet ternel retour. Il ne faut donc pas stonner de le retrouver dans les figures racontant lpope de Gilgamesh, le roi dUnug, (version babylonienne). La conjonction de masculin et du fminin, et le changement constant sont les vritables moteurs de la vie. Les dieux et les hommes sont sujets aux coups du sort et la mort, mais celle des dieux nest pas dfinitive. Comme les Egyptiens, les Sumriens conoivent plutt une survie immensment longue aprs la mort des hommes, plutt que limmortalit. Les morts ny accdent pas individuellement, mais, concept particulirement intressant, ils progressent par vagues successives. Chacune franchit un seuil conduisant vers une nouvelle tape de la vie, une nouvelle avance vers laccomplissement ternel. Cette conception a pu influencer la pense de Platon. La desse Inanna, reprsente par ltoile du matin, symbolise la lumire et la vie, lamour et la fcondit, lexpansion mais aussi de destruction. Comme Ishtar, lakkadienne, elle tait lobjet de cultes fervents. Je tadresse une prire, Princesse des princesses, Desse des desses.

Ishtar, Reine de tous les peuples, Conductrice de lhumanit. Tu es la lumire du Ciel et de la Terre. vaillante fille du Dieu-Lune, Matresse des armes, Arbitre des batailles. Tu tiens le sceptre et tu dcides. Desse des hommes, Tu domines le ciel et la terre, Dieu des femmes, dont les desseins sont insondables, O se pose avec piti ton regard, Le mort revit, le malade gurit. Lafflig est sauv de son affliction quand il contemple ta face. La civilisation akkadienne est un peu plus tardive. Elle trouve son origine chez les Amorrites ou Amorrhens, un peuple smitique nomade install au ~3me millnaire dans le dsert de Syrie. Ils sinfiltrent en Msopotamie et fondent, vers ~1700, Babylone la dynastie dHammurabi et de son fils Samsu-Iluna. Ces empereurs nous ont laiss des codes qui montrent une socit divise en trois classes, (matres, subordonns, esclaves). Le droit familial donne aux poux un statut galitaire. Le droit commercial favorise les marchands. Le droit criminel, quant lui, est bas sur la loi du talion, un peu amnage. Si laide dun instrument en bronze le chirurgien a ouvert une plaie infectieuse dun il et ce faisant sauv lil du patient, il aura droit dix sicles. Si laide dun instrument de bronze etc.. il a provoqu la perte de lil du patient, il aura la main tranche. (Code dHammourabi. ~1700). Samsu-Iluna repousse une premire invasion des Kassites. Puis ce peuple montagnard du Zagros sinfiltre en Babylonie et y introduit le cheval et le char de guerre. Aprs ~1530, son roi Agoum II rgne Babylone. Ils sont assimils par la civilisation et leur dynastie est abattue en ~1160 par les Elamites qui annexent le pays. La religion Babylonienne reste toujours proche de la religion sumrienne. Ce sont en fait deux phases dune mme religion. Peut-tre peut-on cependant considrer que la divination et laruspicine deviennent alors des disciplines extrmement codifies et systmatiques. Elles ont servi de modles aux pratiques magiques dautres religions antiques. (Etrusques). Malgr certains succs momentans, les Elamites furent souvent domins par Sumer et Akkad. Leur panthon propose Gal (le Grand dieu), Inshushinak (Seigneur de Suze), Nahhunt (dieu-Soleil), Simut (Messager des dieux), Hupman, Hutran, Pinikir (Desse pastorale), Adad (Dieu de lorage), Naana (dieu-Lune), et dautres, ainsi que les thmes rmanents du serpent et du lion. Une grande desse apparat vers le second millnaire, Kiri-risha, (lUnique Grande), pouse de Gal. Lhistoire de la Msopotamie reste mouvemente. Au dbut de lge du fer, elle connat des invasions hittites puis kassites. Vers ~1200, Nabuchodonosor chasse les Elamites de la Babylonie. LAssyrie, trs puissante, soumet tribut toutes les villes dAsie Mineure. Puis les Aramens et les montagnards du Zagros disloquent lempire. Vers ~1000, cependant, les conqutes assyriennes reprennent. Un vaste nouvel empire est fond qui stend du Golfe Persique aux confins de lEgypte. Assournasirpal II fonde une magnifique capitale Calach, (Nimroud). Vers ~800, Sargon II fonde sa capitale Dour-Sharroukin. Sennacherib, fils de Sargon, dtruit Babylone et conquiert lEgypte. Assourbanipal rgne sur un immense empire qui va du Nil au Caucase. Vers ~700, les Chaldens et les Mdes envahissent lAssyrie et dtruisent Ninive. L'Empire no-Babylonnien est fond. Assarhaddon, fils de Sennachrib, reconstruit Babylone. Vers ~600, Nabuchodonosor II sempare de Jrusalem et dporte les Juifs Babylone. Il y construit une trs haute Ziggourat, la Tour de Babel, et un temple Mardouk. Smiramis tablit les Jardins suspendus de Babylone, une des sept merveilles du monde antique. Nabounad reconstruit la ziggourat dOur-Nammou. En ~500, Cyrus le Grand, le roi perse qui avait conquis un empire immense, libre les Juifs en semparant son tour de Babylone qui devient la capitale de lempire des Achmnides. Darios et Xerxs dtruisent la ville en rprimant des rvoltes religieuses. Alexandre le Grand la conquiert en ~331. Il en fait aussi sa capitale, mais il meurt avant den avoir achev la reconstruction.

La civilisation de lIran antique. Perse, Afghanistan, Pakistan. LIran antique du second millnaire est pastoral, culturellement beaucoup plus proche de lInde que de la Msopotamie urbanise. Un peu tardivement, vers ~700, la contre que nous appelons maintenant lIran, le Ayryana Vaej, ou berceau des Aryens, est envahie par des peuples indo-europens nomades ou seminomades, les Parsu, apparents aux Scythes. Lhistoire de la Parsua est donc nouvelle et diffrente, et sa philosophie lest aussi. Elles sont marques par la figure de Zoroastre, Zartust ou Zarathoustra, qui semble avoir vcu en Afghanistan avant la formation de lempire achmnide. Il enseignait que trois voies souvrent qui recherche lternelle batitude. La premire est celle de labsorption de la liqueur sacre, source de vie ternelle, le haoma divinis, (le soma indien). La seconde est celle de la sagesse enseigne par les upanisads. La troisime, quil prche, est celle de ladhsion la Justesse et la Vrit, manifeste en penses, en paroles, et en actes. En choisissant la Justesse, on refuse lErreur. A la Bonne pense soppose la Mauvaise, lEsprit Saint soppose le Destructeur, et ainsi de suite. Lexistence actuelle est rgie par des couples opposs dentits qui se sont substitus la hirarchie divine originelle. Il convient donc de la reconstruire. LIran pr-achmnide reconnaissait un panthon composite, inspir partiellement par la proximit sumrienne ou akkadienne, mais aussi par les traditions des Scythes, des Mdes, et linfluence du dualisme indien, (Varuna et Mithra). Il y a un conflit latent entre les deva, du jour et du ciel, et les asura, de lenfer et de la nuit. La doctrine de Zoroastre dtruit cette construction naturaliste assez htroclite. Elle coupe radicalement lunivers en deux sur le seul plan mtaphysique, et elle runit cependant synthtiquement ses parties dans Ahura Mazda. Celui-ci est lunique crateur, le Buf, ou le Seigneur Sage. Il a engendr un Esprit double qui se manifeste sous deux formes jumelles librement choisies, Asa le lumineux, la Justesse, (ou Justice, ou Vrit), et Druj lobscur, lErreur, (ou Mensonge, ou Tromperie). Ils deviendront ultrieurement les jumeaux Ohrmazd et Ahriman, la lumire den haut et les tnbres den bas. Dans le dualisme iranien naissant, on distingue dj radicalement les bons, les asavan, et les mchants, les dregvan. Lhomme bon doit reconstruire son unit originelle pour retourner dans lunique Ahura Mazda. Vers ~550, un petit roi local, Cyrus II, se rvolte contre les Mdes qui occupaient son pays, et devient Cyrus le Grand. Il fonde la dynastie perse des Achmnides. Il conquiert le plus vaste empire de lAntiquit. Son fils Cambyse II fait la conqute de lEgypte, et ne sarrte quaux portes de Carthage. Avec 40 millions dhabitants, lempire perse atteint son apoge sous le rgne de Darios 1er, le Roi des rois. Il stend de lIndus la Mditerrane, et comprend entre autres, la Syrio-Palestine, la Thrace, la Lydie, la Phrygie, le Cappadoce, lArabie du Nord, lEgypte, et les cits grecques dAsie Mineure (Guerres mdiques - Marathon). Darios fait construire la capitale de Perspolis. Lempire est divis en satrapies. Le pouvoir civil y est spar du pouvoir militaire. Chaque peuple peut conserver ses dieux propres, mais la religion officielle est le Mazdisme, une volution de la religion fonde par Zarathushtra. Il y a aussi dautres dieux tels Mithra, Sraosa, Rasnu, au sujet desquels nous ne pouvons nous tendre ici. Xerxs succda Darios et fut vaincu par les Grecs. Dans la religion mazdenne dont les prtres taient les Mages, la question de lorigine des entits rivales, Ohrmazd et Ahriman, est passe sous silence. Lhomme est un enjeu dans leur duel ternel. Cest pour vaincre dfinitivement Ahriman, la Tnbre den bas, quOhnmazd, la Lumire den haut, cre le monde dans le temps et lespace. Cette cration est spirituelle, la matire ntant quun tat second. Aprs la cration des Bienfaisants immortels, le monde matriel est cr en six priodes ou saisons, le ciel, leau, la terre, les plantes, le Buf premier-n, le premier homme Gaymart. La fravasis de chaque homme peut choisir de demeurer ternellement ltat spirituel ou de sincarner pour participer au combat. A chaque acte crateur dOhrmazd correspond une cration dAhriman avec laquelle il attaque toute la cration et la dgrade. Et cest ainsi que lhomme devient mortel. Le destin complet du monde saccomplit en quatre priodes ou millnaires. Le millnaire de Zartust (Zarathushtra), commence avec lhistoire que nous connaissons. Le millnaire dUsetar, son premier fils, finira par lhiver de Malkus, mythe analogue celui du dluge. Le millnaire dUsetarmah, second fils, se terminera en catastrophe. Le millnaire de Ssyans, troisime fils, sera celui du sauvetage des hommes et de leur retour aux origines. Gayomart ressuscitera le premier puis tous les autres hommes seront jugs par Isatvastar, fils de Zartust. Ils subiront ternellement sur eux-mmes toutes les consquences de leurs actes, tandis quAhriman, vaincu, retournera ternellement dans sa Tnbre.

Alexandre le Grand sempare de lempire en ~331, fondant la dynastie des Sleucides. Les Parthes fondent ensuite celle des Arsadines. En 224 ap.J.-C, la dynastie des Sassanides est fonde. Elle donne la Perse un trs grand rayonnement malgr les attaques des Huns, et jusqu larrive des Arabes, en 637. Le pays est alors islamis et intgr lempire omeyyade. A partir de 1055, les Turcs, puis les Mongols, puis Tamerlan, envahissent la Perse qui reste souvent sous domination religieuse trangre. Au 19me sicle, la Russie, la France, et lAngleterre, influencent la politique locale. En 1925, avec laide occidentale, Riza chah fonde la dynastie des Pahlevi, et la Perse moderne devient officiellement lIran. Mans, ou Mani, nat en Perse o il prche sa doctrine partir de 240. Le manichisme, religion vocation universelle, est inspir des mythologies mazdennes, juives, chrtiennes, et bouddhistes, mais cest surtout une religion gnostique affirmant un dualisme radical. Dieu est double, la fois Lumire bonne et Tnbres mauvaises. Dans le monde actuel, les deux principes saffrontent. Au cours du combat, des parcelles spirituelles de Lumire sont tombes dans les Tnbres, dans ltat insupportable du corps matriel. Se ressouvenant de leur origine, elles cherchent se librer. Le salut procde de la connaissance. Les hommes doivent donc travailler se connatre mieux, reconnatre en eux-mmes leur me, cette partie consubstantielle Dieu. Pour les aider dans leur qute de salut, Dieu leur envoie des prophtes comme Zoroastre, Bouddha, et Jsus, le dernier tant Mani. Le manichisme connut des perscutions multiples et impitoyables, autant en Occident quen Orient. Il exigeait une morale leve et une vie austre, avec vgtarisme, jeunes, et abstinences diverses, mais il se rpandit pourtant trs largement, jusquen Chine, en Occident, et en Afrique du Nord. La religion persista trs longtemps, jusquau 14me sicle, et trouva des prolongements dans divers mouvements tels ceux des Bogomiles et des Cathares. Quant Mani, il fut martyris et mis mort par Bahram 1er. Ses successeurs subirent le mme sort. La civilisation syrio-phnicienne, punique, et isralite. Syrie, Liban, Isral, Jordanie, Arabie saoudite, Ymen, Carthage. Les rivages de lEst de la Mditerrane sont rests fertiles et accueillants malgr les importantes variations climatiques associes la fin de la dernire glaciation. Depuis la plus haute antiquit, de nombreux peuples les ont habits, et ont constitu plusieurs groupes difficiles identifier. Larchologue franais Cl. Schaeffer y a recherch les traces des anciennes cits, dont Ougarit, (Ras Shamra), quil a dcouverte en 1929, en Phnicie (ou Syrie du Nord). Elle est apparue au Nolithique et a t dtruite 1200 ans avant notre re. On pourrait aussi voquer les noms de Arvad, Byblos, Bryte (Beyrouth), Sidon, Tyr. Commenons donc par la vieille civilisation syrio-phnicienne quil ne faut pas confondre avec celle des Assyriens. Les mythes de leur cosmogonie ont t rviss au fil du temps. Ils restent globalement importants car ils ont marqu profondment les origines notoirement smitiques de notre culture actuelle. On constate souvent ici des emprunts de dieux voisins et un certain mlange avec des cultures proches. A lorigine du Monde, les Syrio-Phniciens placent un couple divin form de la desse mre Thiamat et du dieu Apsou. Thiamat personnifie le chaos primitif et les eaux agites de locan primordial. Apsou reprsente les calmes eaux douces souterraines. De leur conjonction naissent dix gnrations successives et imparfaites de couples divins. Ensuite seulement, apparat An, le Dieu Ciel, le grand fondateur des dynasties divines. Enlil, lun de ses nombreux enfants, devient El, le Dieu Roi. Entour dune cour prestigieuse, il est le grand souverain. Il sunit la desse Ninlil et engendre Enki, le sage, Nergal, le dieu des morts et des enfers, Nanna ou Sn, le Dieu-Lune, et beaucoup dautres encore. Sn sunit Ningal et engendre Innana ou Ishtar, la clbre desse de lamour et de la volupt, ainsi que le dieu du Soleil et de la justice, Outou ou Shamash. Les dieux syrio-phniciens sont vnrs dans des sanctuaires qui sont leurs palais ici bas. On y pourvoit tous leurs besoins travers les soins rendus leurs statues. Elles doivent tre habilles et nourries sur Terre de la faon dont les dieux vritables sont traits dans leur domaine divin. Parmi les dieux emprunts aux Babyloniens, il convient ici den distinguer deux, Enki et Mardouk, qui sont les seuls se proccuper vraiment des hommes. Les autres ninterviennent que pour les exploiter, les punir, ou en rduire le nombre. Pour cela, la desse Ereshkigal envoie priodiquement son serviteur Namtar dans le Monde pour y rpandre les soixante maladies. Aussi les dieux sont-ils beaucoup plus craints quaims. El est second par son fils, Marduk, et par diverses castes dassistants hirarchiss dont les moins favoriss, les Igigis, travaillent pour nourrir les grands dieux, les Announakis, et faire fonctionner matriellement le

Monde. Fatigus, les Igigis cessent le travail. Enki intervient pour les remplacer dans cette tche ingrate. Les hommes sont fabriqus, et mouls dans de largile humecte de la salive des dieux. Pour les animer un dieu est broy dans la pte, ce qui transmet lhomme une parcelle divine. La suite de ce mythe est bien connue. Les hommes deviennent trop nombreux et leur turbulence trouble le repos des dieux. Enki leur envoie alors pidmies, scheresse et famine. Cela ne suffit pas calmer les nuisances de cette humanit malfaisante. Enlil, irrit, les noie alors sous les eaux qui envahissent la Terre. Enki intervient encore, mais il ne peut sauver que le seul sage Atrahasis, ou Ziusdra, qui est plac dans un bateau avec un couple de chacun des animaux. Cest notre mythe du Dluge. Aprs que linondation eut balay les terres, pendant sept jours et sept nuits, et que le bateau gant eut t secou par les tornades et les grands flots, Outou, le dieu qui pand la lumire dans le ciel et sur la terre, apparut.. (Tablette akkadienne en terre cuite) Il ne faut pas stonner de retrouver les mmes traditions chez des peuples qui occupaient des territoires trs voisins et qui puisaient leurs mythes dans le mme fonds commun. Cest avec la dcouverte des archives royales dans les ruines de Mri quapparaissent les traces dun antique royaume amorrite. Les inscriptions cuniformes, rdiges en akkadien, sont datables du milieu du ~3me millnaire. Les Amorrhens sont lorigine de la grandeur de Babylone. Ce peuple smitique nomade tait install en Syrie, dans une rgion devenue aujourdhui dsertique. En plus du panthon akkadien typique, on trouve Mri les noms de divinits plus spcifiques comme la desse Anat, (Ashtart, Astart), Addou, (Hadad, Baal, terrible grand matre, dieu de lorage), Dagan, (dieu des Philistins, le Dagon de la Bible), Hawran, (dieu gurisseur), Yarakk, (dieu lune), Reshep, (vaillant combattant), et Yam, (irascible prince de la mer), Salim. Les dieux sont les allis des hommes auxquels ils dispensent la vitalit et la puissance victorieuse dans la guerre. Il semble que les temples contenaient des btyles ou pierres dresses. La religion faisait grand cas des paroles extatiques prononces par les prophtes. Cest intressant car, ultrieurement, les Hbreux puis lIslam adopteront cette position lgard des paroles inspires par le dieu. Certaines des divinits ont t adoptes par les Egyptiens loccasion de diverses confrontations dont linvasion des Hyksos au ~27me sicle. Cest le cas de Seth, (assimil Baal, le jeune taureau, le dieu de Byblos, puissance de la tempte), de Reshep, et de la triade Qadesh-Anat-Astart. Le cycle du combat victorieux de Baal, assist dAstart, contre le dieu de la mer Yam, dcrit la lutte du principe bienfaisant contre le principe de dsordre et de mort. Le grand dieu El arbitre le combat. Grce aux massues forges par Kouthar, le dieu-artisan, Baal, fils de Dagan, sauve lunivers du dfinitif retour au chaos qui avait t accept par les fils dEl. Mais Baal doit ensuite accepter la loi de Mot, (personnification de la Mort), et il meurt. Aid par la desse-soleil Shapshou, Anat retrouve le cadavre de son frre et le porte sur le Mont Saphon. El ayant enfin pris parti contre le dieu de la mort, elle sattaque Mot et le dtruit. Aprs avoir sauv le Monde, Baal, fils du dieu Dagan, ressuscite et retrouve son royaume. En ce qui concerne dautres peuples voisins des Hbreux, tels les Edomites, les Ammonites, les Moabites, dont nous trouvons des mentions dans la Bible, force est de constater que nous ne savons pratiquement rien. Outre sa prsence voque en Egypte, le culte de Baal du Saphon est constat dans les zones dexpansion phniciennes, comme Tyr en ~675, o on le trouve ml des cultes gyptiens, au Liban, Chypre, et Carthage, au ~3me sicle, o il a t hellnis sous le nom de Zeus Kasios. Dans leur expansion vers lOuest, les Phniciens ont progressivement install des comptoirs puis des colonies sur les rivages mditerranens, Malte, Sardaigne, Sicile, Balares, Espagne, Afrique, etc.. La colonie plus importante tait Carthage, fonde vers ~1100 en Afrique du Nord. Ici, le couple suprme est constitu de la desse Tanit et du dieu Baal Hammon, les protecteurs de la cit. Ils ne se confondent cependant pas avec les divinits phniciennes. Au fil des ges, la ville devient le principal adversaire des Grecs et des Romains. Hannibal parvient aux portes de Rome aprs avoir travers les Alpes avec ses lphants. Caton profre ses imprcations, Carthago delenda est, et finalement les Romains dtruisent la ville aprs la troisime guerre punique.

Dans tous les lieux o la religion phnicienne stait propage, lusage des sacrifices humains parat historiquement bien tabli, au moins jusqu ce que se soient gnraliss les sacrifices danimaux de substitution. Il sagissait gnralement de sacrifices de rachat. Les sacrifices denfants, le molk, taient pratiqus, en particulier Carthage. Cinq cents enfants de familles nobles furent ainsi sacrifis Baal Hammon (Cronos), en ~310 lorsque la ville fut menace par les Grecs de Sicile. De jeunes esclaves semblent avoir t parfois substitus aux fils de familles. A la lecture de la Bible, on retrouve ces traditions smitiques de rachat par le sacrifice du premier-n chez les Moabites et mme chez les Hbreux. (Dans la doctrine chrtienne, on peut sinterroger ?). Les anciens documents aramens semblent montrer que les cultes smitiques de lintrieur taient proches de ceux des provinces ctires. Les religions oublies du Nord de la pninsule arabique ne nous ont gure connues qu travers les condamnations ultrieures du Coran et quelques affirmations dHrodote. La civilisation des Arabes du Sud, est celle du royaume de Saba, lArabie Heureuse. Elle a dur environ mille ans, du ~5me sicle au 6me sicle. La religion semble galement analogue celle de Msopotamie. La religion dIsral prsente le caractre particulier dtre connue travers le recueil de traditions quest la Bible. Sa rdaction sest tale sur prs dun millnaire mais il existe trs peu dlments extrieurs qui en permettraient le contrle, sauf quelques rares documents grecs, assyriens, no-babyloniens, ou gyptiens. La Bible prtend faire remonter lhistoire dIsral au niveau du second millnaire. Elle contient pourtant des anachronismes qui permettent de douter de son contenu. Certaines fouilles archologiques montrent pourtant une relative vracit concernant une partie des relations historiques. Les trouvailles montrent aussi que le paganisme survivait en parallle avec le monothisme. Il est certain que cette religion a subi beaucoup dinfluences extrieures. Ctait la situation de lensemble des cultures de cette zone du monde antique. Au-del de ces courants dinfluences, il convient de raliser ce qui constitue la particularit fondamentale de cette religion. Je parle de laffirmation de lidentit de la nation dIsral, dont nous savons quelle na pas de place ancienne dans lHistoire. Son dieu nest pas une entit mtaphysique. Cest un dieu vivant qui se tient prsent au sein de la communaut, au cur mme de lArche dAlliance. Les sacrifices et les coutumes que Mose tablit taient entirement diffrents de ceux des autres nations. (Hcate dAbdre, ~3me sicle). A lorigine, les autels des anctres des Hbreux sont des pierres brutes dresses, des btyles. Le culte est trs simple. Les patriarches accomplissent un sacrifice, parfois un holocauste ou combustion complte dune victime mle, en tout lieu dsign par une vision. Il ny a ni prtre ni sacrificateur. Ce nest quaprs la sortie dEgypte et la fuite au pays de Madian que le dieu YHWH se rvle Mose comme un souverain puissant qui fait alliance avec Isral, son peuple lu, au sommet du Mont Sina. Cette alliance consentie par Dieu constitue un lment fondamental de la religion isralite, Cest lexpression religieuse de la souverainet nationale. En se plaant par cette alliance, et en tant que peuple choisi (donc suprieur aux autres), sous lautorit dun dieu souverain, les Hbreux affirment leur indpendance et se soustraient lautorit des rois terrestres. Un autre lment fondamental est le Dcalogue, la Loi dicte par le suzerain YHWH ses vassaux. Isral ne peut servir quun dieu. Lobissance la volont de YHWH est obligatoire et la loi concerne les rites tout aussi bien que tous les domaines de la vie sociale. Parmi ces obligations incontournables, il faut signaler la circoncision des jeunes garons, un rite de passage par ailleurs assez rpandue chez les autres smites, et le sabbat, repos hebdomadaire rigoureux dont la rupture est trs svrement punie. Moi, YHWH ton dieu, je suis un dieu jaloux ! Dautres obligations et croyances diverses existent. Les codes sacerdotaux noncent des tabous interdisant, par exemple, certains mlanges binaires, laine et lin, et certaines nourritures impures, porc, reptiles, chameau. Les Hbreux croient aux dmons et mettent mort les sorciers. Ils pratiquent la divination. La ncromancie est interdite ce qui montre quils croient aussi en une survie larvaire aprs la mort dans le monde souterrain du shol.

La tradition religieuse comporte des sacrifices. Le donateur immole lui-mme la victime. Le sang et la graisse sont la part de YHWH. Le prtre rpand le sang sur lautel et y brle la graisse. On trouve dans la Bible quelques cas de sacrifices humains rituels, Isaac, et la fille de Jepht, mais le Code de lAlliance semble initialement prescrire de donner Dieu le premier fils. La Bible voque aussi de trs nombreux massacres dennemis de tous ges et de tous sexes. Ils sont globalement dvous Dieu, et passs au fil de lpe, devenant ainsi les victimes sacrificielles dun atroce rituel, tout la fois religieux et guerrier. Isral finit cependant par se donner des rois et par construire des temples. Cest lavnement de David, vers ~1000, qui marque le dbut de lIsral historique. Jrusalem devient la capitale. Isral entre en guerre contre les tats voisins, Moab, Aram, Edom, et atteint la Mer Rouge, ce qui lui ouvre les voies maritimes vers lorient, lArabie, lAfrique, et laccs aux mines de cuivre et la richesse. La civilisation spanouit sous Salomon. Il est un vritable empereur et construit le somptueux temple de Jrusalem. A cette poque, YHWH est le vritable Baal, le seigneur des hommes, ou El, le Trs Haut, la puissance qui a cr lunivers. A limage des princes de ce monde, il est entour dune cour cleste de chrubins, de sraphins, danges ou envoys, les Fils de Dieu, (dont Satan et les dieux des autres peuples), et de saints, qui forment son Grand Conseil et chantent ses louanges. Mais le monde change. Les Mdes semparent dAssur. Ninive est conquise et lEgypte attaque Babylone. Josias est tu en venant au secours des Assyriens. Les Egyptiens contrlent Juda. Nabuchodonosor crase les Egyptiens en ~609, puis est battu en ~601. Joiaquim croit pouvoir chapper aux Assyriens. En ~597, Nabuchodonosor sempare de Jrusalem et emmne les Juifs en captivit Babylone. Aprs cent ans, ils seront librs, (plus prcisment par Darius, et non par Cyrus), et nous les retrouverons plus tard. La civilisation genne. Crte, Grce, Albanie, Bulgarie. Loccupation des environs de la mer Ege dbute six mille ans avant notre re, au nolithique. La civilisation est dabord reprable en Crte, o lon repre linfluence de lAsie Mineure. On y trouve les traces dun culte de la Terre Mre. Deux mille ans plus tard, dbute lge du bronze. Les Plasges envahissent le pays et y introduisent la vigne, lolivier, la charrue, et la cramique vernisse. Il y a quatre mille ans, on a affaire la Civilisation dite des Cyclades et de la Crte, marque par des relations avec Troie, Chypre, lEgypte. En Crte, cest la Civilisation Minoenne, la dynastie des Minos qui nous a laiss les ruines du Palais de Cnossos. Puis ce sont les invasions des Ioniens et larrive des Achens, (Hellnes). A lge du bronze rcent, cinq cents ans plus tard, dbute la Civilisation Mycnienne. (Mythe dIdome). Elle fonde les cits de Mycnes, Argos, Tirynthe, Sicyone, Corinthe, Athnes, Thbes, Orchomne. Il nous en reste les enceintes cyclopennes de Mycnes et de Tirynthe. Les Mycniens connaissent lcriture. Ils pratiquent le commerce lointain et lancent des expditions maritimes jusquen Grande Bretagne. La rgion compte de nombreux petits royaumes, souvent en lutte contre les envahisseurs, ou les uns avec les autres, comme dans lpisode de la clbre guerre de Troie qui dut avoir lieu ce moment. Les Grecs colonisent beaucoup et rencontrent les civilisations voisines telles celles des Hittites ou des Phrygiens dans lAnatolie voisine. Le Panthon grec se forme alors par syncrtisme, associant progressivement les antiques cultes de la Terre Mre et ceux des dieux mles, ouraniens et fulgurants, des Indo-europens. Le patriarcat divin triomphe mais les desses restent importantes mais elles se spcialisent. La priode est marque par de nombreuses guerres intestines, mais aussi par linvention humanitaire de lesclavage. Dornavant, les vaincus ne sont plus systmatiquement massacrs mais contraints la servitude. Vers lan ~1100, le Moyen ge Hellnique commence par une invasion dorienne. Elle provoque un grave recul conomique et culturel. Au dbut de lge de fer, une renaissance se manifeste par lusage de lcriture alphabtique. Cest probablement cette poque, vers ~850, quHomre crivit lIliade et lOdysse. La civilisation grecque se dveloppe tant lintrieur qu lextrieur. A lintrieur, Athnes, gouverne par les Eupatrides, concurrence Sparte, la double royaut contrle par les Ephores. Il faut ici noter les migrations ioniennes (Chio, Phoce, Samos), la cration de la Dodcapole, le dveloppement de la Grce dAsie mineure, et en ~776, la fondation des Jeux Olympiques. A lextrieur, les expditions grecques aboutissent la fondation de 80 colonies et comptoirs, dont la Grande Grce en Italie, la Sicile, et Massilia (Marseille). Beaucoup dhommes clbres nous ont laisss leurs noms et les traces de leurs travaux, tels Hsiode, Thals, astronome philosophe qui aurait nonc le connais-toi toi-mme, Anaximandre, savant philosophe qui affir-

mait que le principe matriel unique tait lIllimit, Pisistrate, Esope, Sappho, Hraclite dEphse qui fit du Logos, le principe du devenir, Pythagore qui donna la philosophie un objectif, celui de librer lme humaine du corps-tombeau, leva les mathmatiques au rang dune mystique, et appela le monde Cosmos, Anacron, Xnophane, Parmnide. Six cents ans avant JC, commence lpoque Classique, le Sicle de Pricls. Athnes, lapoge, construit lAcropole et le Parthnon. La priode est propice aux invasions. La Grce dAsie mineure est soumise par les Perses, (Cyrus). Il y a dautres invasions, celle de Darios. (Marathon), puis de Xerxs. Sparte est vaincue aux Thermopyles. Athnes est galement conquise, mais Thmistocle vainc les Perses Salamine. Les Carthaginois et les Etrusques rendent la Sicile. Lempire athnien devient un modle dmocratique. Cest le dbut de la pense et de la civilisation grecque classique, avec le renouveau des sciences et des arts. (Philosophie, thique, lgislation, science politique, posie, tragdie, histoire, sculpture, architecture). On peut citer ici bien des noms clbres comme Anaxagore qui affirmait que lEsprit ou Intellect est le principe organisateur de la matire, Pindare, Znon dEle inventeur de la dialectique, Empdocle qui tabli la thorie des quatre lments, imagina les atomes, et conut un Univers rgi par lamour et la haine, Sophocle, Euripide le tragdien, Protagoras pour qui lhomme tait la mesure de toute chose, Critias qui disait que les religions taient inventes pour effrayer les hommes, Dmocrite qui pensait que la nature, ne du hasard et de la ncessit, tait ternelle, incre, et sans finalit, et qui appela lhomme Microcosme, Cratinos, Hrodote, Xnophon. Deux cents ans plus tard, vers ~400, cest lpoque Hellnistique et Macdonienne qui nous a laiss lAcropole de Pergame, la Victoire de Samothrace, la Vnus de Milo. Athnes et Sparte rivalisent (Guerre du Ploponnse). Sparte cde alors la Grce dAsie aux Perses. La pense philosophique grecque, (Platon), est son apoge. Puis un semi-barbare, riche et ambitieux, Philippe II de Macdoine, devient le matre de la Grce. Son fils, Alexandre dit le Grand, tablit un immense empire comprenant la Grce, lEgypte, et lAsie occidentale jusqu lIndus. Il fonde Alexandrie, Antioche, Pergame et 70 autres villes. Aprs sa mort, son empire est partag entre ses lieutenants. Cela entrane la formation de divers royaumes, lEgypte des Lagides, la Syrie des Sleucides, la Macdoine, la Grce des Antigonides, le Royaume du Pont, le Royaume de Pergame des Attalides. La culture grecque est fortement modifie. Les influences des philosophes et celle des savants deviennent encore plus importantes. LHellnisme nat alors de la rencontre du classicisme grec et des civilisations orientales. Au fil du temps, la religion volue normment. LOrphisme, le Noplatonicisme, le Gnosticisme et les Cultes Mystres apparaissent. Parmi les grands hommes du temps, on peut voquer Aristophane et ses comdies satiriques, Arcsilas, Callimaque, Dmosthne, Thucydide, Isocrate, Socrate, fondateur de lEthique, librateur de lesprit humain, Diogne le Cynique, Epicure, Euclide qui lon doit probablement les bases de la gomtrie, Apollonios de Rhodes, Archimde de Syracuse, inventeur de gnie, Znon de Cittium qui fonda le stocisme, Aristarque de Samos qui sait dj que la Terre tourne sur elle-mme et quelle dcrit une orbite autour du Soleil, Hippocrate, le mdecin rationnel, Aristote qui fut un vritable gant de la pense, dont les travaux (reconstruits) marqurent toute la suite de la philosophie et de la thologie. Il faut, bien sur, citer ici Platon dont les concepts philosophiques et politiques forment encore aujourdhui la base de beaucoup de thories. Platon nat Athnes, en ~428, dans une famille aristocratique. Ag de vingt ans, il rencontre Socrate et se lance dans la philosophie et dans laction politique, ce qui lui attire quelques ennuis. Platon dcrit dailleurs plus tard, dans Les Lois, un tat immuable, organis et dirig par les philosophes, qui mapparat assez horrible. Cependant, ami des Pythagoriciens, il croit la transmigration et lternit des mes. Il fonde une cole, lAcadmie, prs du village dAcadmos, et se met enseigner. Il crit au moins trente-cinq dialogues pour exposer sa pense. Le systme de Platon synthtise diffrentes doctrines comme celles de Socrate, dHraclite, de Parmnide, et de Pythagore. Il pense que les tres, perptuellement changeants, qui peuplent ce monde visible et intelligible sont des copies impermanentes qui reproduisent des modles universels, fixes et immuables, lesquels se situent dans un autre Monde, celui des Formes ou des Ides qui existent par et en elles-mmes. Au sommet de ces Essences, Platon place le Bien, le Beau, le Juste. Les Ides ont t aperues par lme, lorigine. Grce au vague souvenir, la rminiscence, quelle en a gard, lme ternelle peut reconnatre les pures Ides, mme lorsquelle est prisonnire dun corps matriel impur. Elle dsire escalader le ciel pour retourner les contempler. Pour vous donner une trs petite ide de la formulation de ces philosophies antiques, je vous

propose un court extrait dun ouvrage de Platon qui imagine, sur ce sujet, un dialogue entre Socrate et Parmnide. Supposons, dit Parmnide, que quelquun dentre nous soit le matre ou lesclave dun autre. Il nest certainement pas lesclave du matre en soi, de lessence matre, et, sil est le matre, il nest pas le matre de lesclave en soi, de lessence esclave. Mais, comme il est homme, cest dun homme quil est esclave ou matre. Quant la matrise en soi, cest par rapport lesclavage en soi quelle est ce quelle est. De mme, lesclavage en soi est lesclavage de la matrise en soi. Mais les ralits de notre monde nont pas daction sur celles de l-haut, ni celles-ci sur nous. Cest elles-mmes quont rapport ces ralits de l-haut, et celles de notre monde ont de mme rapport elles-mmes. Ne comprends-tu pas ce que je dis ? Je comprends parfaitement, rpondit Socrate. En ~200, les Romains arrivent et Flaminius vainc Philippe V de Macdoine en ~197. La Grce devient romaine en ~146. Athnes est prise par Sylla et lEgypte ptolmaque est soumise par Octave. Grce lingniosit dArchimde, Syracuse rsiste trois ans au sige des Romains. Un soldat tue le savant la prise de la ville. La civilisation grecque et la romaine se fondent. Profondment marques par les nouvelles philosophies et le Christianisme naissant, elles sinfluencent fortement jusqu se confondre. Citons ici, pour exemple, les noms dEpictte et de Plutarque. En 381, lempereur Thodose 1er proscrit le paganisme et les cultes traditionnels. Cest la fin de la culture et de lAntiquit grecque. Les Jeux Olympiques sont clbrs pour la dernire fois en 383. La philosophie et la pense grecques nous sont plus proches que sa religion dont les aspects varis ne nous sont gnralement connus qu travers limagerie pittoresque de sa mythologie. La ralit archologique est plus complexe, mais nous ne pourrons pas ici entrer dans un dtail qui nous mnerait trop loin. On y distingue. Un fonds indigne prhellnique, hrit des cultes naturalistes du Nolithique, (Dmter, Posidon, puis Zeus Foudre, Herms, Thtis). Les pratiques sont souvent lies des cultes agraires des climats et des saisons, et des rites sexuels de fcondit, (magie sympathique). Des apports minoens qui, en raison du raffinement de la civilisation crtoise, ont introduit des valeurs de spiritualit, (Athna, Hra, Hracls, certains aspects de Dionysos). Des emprunts faits aux voisins orientaux, Anatolie, Cilicie, Chypre, Syrie du Nord, Lydie, (Apollon, Artmis, Aphrodite, Hphastos). Des influences lies aux conflits internes avec les Thraces et les Phrygiens. (Ars, Silne, dautres aspects de Dionysos). Quelques survivances indo-europennes, (Zeus Souverain, Vesta peut-tre, les Dioscures Castor et Pollux, Pallas). Des innovations nombreuses et typiquement achennes, qui ont donn cette religion son caractre propre. Citons en exemple les pratiques lies la cit. Chacune a ses propres dieux qui diffrent de ceux des cits voisines, tels Zeus Polieus et Athna pour Athnes. Ils protgent la ville. La religion a un rle civique trs important. Elle doit veiller attentivement ce que les dieux ne soient pas irrits par le comportement des citoyens. Elle doit aussi restaurer leur bienveillance aprs un mfait ou un sacrilge. On ne peut pas dvelopper ici le dtail des cultes, la mantique (ou science des prsages), limportante mythologie, et toutes les lgendes par ailleurs assez connues. Restons-en lide que les cultes grecs ont dabord t une religion dtat, ressource utilitaire de principes fdrateurs lintrieur de la Cit. Les pratiques obligatoires unifiaient les comportements des diffrentes classes sociales et des lments familiaux. De mme, lextrieur, elles ont largement contribu favoriser la culture panhellnique. En corrlation avec lexpansion conomique, lvolution des ides philosophiques, et la transformation politique, lautonomie intellectuelle et lindpendance individuelle lgard de lEtat ont t ensuite encourages. Les Grecs ont alors dlaiss les vieux dieux auxquels ils ne croyaient plus. Ils se sont tourns vers les cultes trangers, mystiques ou extatiques, gyptiens ou asiatiques, dont nous avons parl au prcdent chapitre. Nous en parlerons un peu plus loin. On peut tre intress par le destin du pays au-del de la priode tudie. Aprs la division de lEmpire Romain, la Grce est intgre lEmpire Byzantin. Elle subit des invasions barbares, (Goths, Slaves, Albanais, Valaques), puis arabes, bulgares, normandes, latines, vnitiennes et gnoises. LAcadmie est ferme par Justinien en 529, et les matres antichrtiens de la philosophie hellnique sont dfinitivement interdits denseignement. La fodalit sinstalle. (Royaume de Thessalonique, Principaut de More, Duch

dAthnes, puis reconqute byzantine et despotat de Mistra). La Grce est conquise par les Turcs partir de 1391. Pendant quatre sicles, la population est rduite un cruel servage. Les Grecs se constituent en communaut religieuse autour du patriarcat de Constantinople et la diaspora tablit des foyers culturels en Mditerrane. La Grce se rvolte contre la fodalit ottomane lorsque lempire ottoman est sujet des luttes intestines. Au 19me sicle, aprs bien des pripties et des massacres, la Grce redevient autonome puis indpendante en 1832 par le trait de Constantinople. (Voir annexe historique). La civilisation hittite et anatolienne. Linfluence sculaire des Hittites est extraordinairement importante. Ils occupaient lespace de la Turquie actuelle. A lpoque nolithique, cinq mille ans avant notre re, un peuple y tait dj install, dont on ne sait pas grand chose. On a retrouv les ruines de certaines cits, atal Hyk et Hacilar. Il semble quils pratiquent alors un culte de la Desse Mre, dont ils ont laiss des statuettes sous le triple aspect dune jeune fille, dune mre accouchant, et dune femme ge. Un triple dieu secondaire, masculin et analogue, leur est associ, ainsi que des animaux tels les lopards et les taureaux. A lge du cuivre, des Cits-Etats apparaissent en Cappadoce, lies avec lAssyrie qui y avait tabli des comptoirs commerciaux. On constate alors la prsence des Hattis, dont la civilisation est apparue lge du bronze, lpoque de la premire fondation de la ville de Troie. Constitue de trois cits confondues, Dardana, Troie, et Ilion, la ville fut dtruite et reconstruite plusieurs fois. (Neuf structures superposes ont t mises jour par Schliemann). Puis les Hattis sont vaincus par les Hittites, des indo-europens qui ajoutent les Dieux ouraniens du ciel, de lorage, et du tonnerre, au panthon hattien. Il y a aussi des dieux solaires et lunaires. Ces divinits sont galement reprsents en association avec le taureau, et apparents Zeus. Dune faon gnrale, elles ont toutes le caractre dune association de couples masculin/fminin. Cette caractristique perdure au-del de lvolution de la religion, au fil des ges, et sous les influences des peuples voisins. Les dieux hittites sont les protecteurs des rois, mme aprs leur mort, et les rois sont leurs prtres. Dieu de lorage, mon Seigneur, je ntais quun mortel. Et pourtant mon pre tait le prtre de la desse solaire dArinna et de tous les dieux. Mon pre ma engendr, mais toi, Dieu de lorage, tu mas enlev ma mre et tu mas lev. Tu mas fait prtre de la desse solaire dArinna et de tous les dieux. Dans le pays hittite, tu mas fait Roi. Il y a quatre mille ans, les royaumes hittites se rassemblent en un empire. Ils utilisent une criture cuniforme msopotamienne, mais usent aussi des hiroglyphes. Au dbut de lge du fer, lempire englobe toute lAsie Mineure, la Syrie et la Palestine, entrant en concurrence frquente avec lEgypte. Vers ~1200, lEmpire est dtruit par lun des Peuples de la Mer, les Moushki, qui importent leurs murs et leurs dieux. Ils viennent de Thrace ou de Macdoine et crent le Royaume de Phrygie. Fuyant les invasions, les Grecs Achens ou Mycniens colonisent alors la rgion. Cest lpoque probable de la lgendaire guerre de Troie. Les hros troyens tels Priam, Hcube, Paris, Hector, Andromaque, dcrits par Homre dans lIliade, taient donc des Hittites ou des Phrygiens. Sous linfluence grecque, de nouveaux royaumes sont fonds en Phrygie et en Lydie. On y retrouve limage de lantique desse mre, associe aux fauves, sous la forme dune grande divinit phrygienne appele Kubala ou Kybele, la grande mre des dieux, la redoutable et castratrice Cyble. (Sous le nom de Bona Da, elle fut ultrieurement adore sur le Mont Palatin par les Romains qui adoptaient facilement tous les dieux disponibles). Avec la conqute par les Mdes de Cyrus II en ~546, la rgion entre sous la domination perse. LEmpire est conquis par Alexandre le Grand, puis partag sa mort. Les tats du Nord srigent en tats indpendants. (Bithynie, Cappadoce, Paphlagonie, Pont). La Syrie contrle lAnatolie. Les Galates fondent le royaume de Galatie. Pergame devient un royaume hellnistique puissant. LEpoque Romaine commence vers ~190. Le roi de Pergame, Attale III, lgue dailleurs son royaume Rome. Les Romains crent les province dAsie (en Anatolie), de Bithynie, Cilicie, Galatie (Isaurie, Lycaonie, Psidie), Pamphylie et Cappadoce, et fondent Constantinople la place de la vieille Byzance. Constantin en fait sa capitale chrtienne en lanne 330.

Les tribulations du pays ne sont pas termines. A la division de lEmpire Romain, il est intgr lEmpire dOrient. Constantinople devient le centre intellectuel de lhellnisme chrtien. LEmpire est menac par les invasions arabes islamisantes et barbares. En 1054, clate la crise du Schisme dOrient. Aprs la dfaite romaine de Manziker, les Mongols de Genghis Khan commencent une conqute terrifiante. Ils massacrent les Latins et les Musulmans, et dressent des pyramides de ttes coupes devant les villes dtruites. Les Turcs sinfiltrent en masse, provenant de lempire des Tujue en Asie centrale. En 1204, sous la pression de Venise, Constantinople est reprise par les Croiss. LEmpire Byzantins devient lEmpire Latin de Constantinople. Ensuite, les Mongols arrivent et divisent lAnatolie en petites principauts turques dont celle des Osmanlis ou Ottomans. Mehmet II reprend Constantinople en 1453. Il occupe le Ploponnse, lAlbanie, la Bosnie, la Moldavie. Mme la puissante Venise doit payer tribut. Byazid combat les Mamelouks en Egypte. Slim 1er commence la conqute de tous les pays dIslam, Anatolie orientale, Azerbadjan, Cicilie, Kurdistan, Syrie, Palestine, et Egypte. Soliman dit le Magnifique attaque lAutriche mais choue devant Vienne. Pour clbrer ironiquement cet chec, les Viennois inventent le croissant des ptissiers et croquent du Turc au petit djeuner. Mais Soliman conquiert lIraq, lArabie, lAfrique du Nord sauf le Maroc, puis Belgrade, Rhodes, la Hongrie, la Transylvanie. Cet Empire immense, prospre et renomm, devient le grand Empire Ottoman. Il ne prend fin quau 20me sicle. Comme on le voit, linfluence politique, conomique, culturelle, et religieuse, de la civilisation des Hittites, et de leurs successeurs, a t considrable, travers les ges. A lpoque qui nous intresse, pars bien des changes avec les Msopotamiens, les Phniciens et les Egyptiens, les Grecs lavaient profondment marque. Les Romains occupaient le pays, mais sa culture restait mlange, rsultat tonnant du brassage continuel qui caractrisait dj le destin des populations de cette rgion du monde. La civilisation des Indes. Le territoire des Indes actuelles est occup depuis le Nolithique, vers 5500 ans avant notre re. Lge du cuivre y apparat vers ~3500. En ~2500, cest le dbut de lge du bronze. La vieille civilisation de lIndus fonde les cits de Mohenjo-Dro, (Sind), Harapp, (Pendjab), o lon a dcouvert des statuettes et des sceaux. Puis, vers ~1500, cest linvasion des Ariens et lge du fer. On exploite le fer mtoritique et les gisements souterrains. Cest de ce temps que datent les textes sacrs du Vda attribus Rama, le Brahmanisme attribu Khrisna, et le systme des castes. La religion du Vda est la forme la plus ancienne des religions de lInde. Elle semble avoir t apporte par les envahisseurs ariens, et prsente des analogies avec les plus vieux cultes iraniens. On y retrouve la foi en deux sortes de divinits, (les daivas et les assuras), le culte du feu, les sacrifices danimaux, loffrande du soma. La religion vdique manifeste aussi des caractres propres. Elle se fonde sur un corpus de textes abondants et varis, dont les quatre Vdas, (Rig-Vda, Yajur-Vda, Sma-Vda, Atharva-Vda). La mythologie est trs labore. Les trente-trois dieux sont des tres actifs, trs sensibles aux offrandes. En arrire-plan, on trouve le Dyaush Pitar, le Dieu-Pre, (et la Desse Terre). La divinit se rapproche avec Varuna, et Mithra, les redoutables lgislateurs cosmiques. Le Dieu central est Indra, le vainqueur foudroyant, conqurant du Soleil. Il existe aussi des dieux dune autre nature, comme Agni, le feu universel, et Soma qui personnifie la liqueur sacrificielle. Le culte vdique repose sur le sacrifice, loffrande consistant en produits de lagriculture, ou de llevage, partiellement brls et partiellement consomms par lassemble, par limmolation dun bouc quon touffe, ou par oblation de soma, suc rituellement tir dune plante mdicinale. Dautres rites vdiques ont plutt les caractres de pratiques magiques ou divinatoires prives. Plus rcents, les Upanishads, dont la Bhagavad-gta, tendent vers une rflexion sotrique. Un principe unique est lorigine du Monde, Brahman, lAme universelle. La seule vrit libratrice est celle par laquelle lindividu reconnat que Atman, son me individuelle relle, est identique au principe universel. Tat tvam asi - Tu es cela ! Aprs ce trop bref expos sur les religions anciennes de lInde, reprenons le rcit historique. Darios 1er et les Perses envahissent le pays. Vers ~500, le Bouddha historique apparat dans lart bouddhique primitif. On difie des colonnes chapiteaux sculpts avec des bas-reliefs naturalistes. Les premiers stpas sont levs. Des sanctuaires rupestres sont crs Bhj, Nasik et Ajanta.

Cest le dbut du Janisme et du Bouddhisme. Vers ~400, Alexandre le Grand de Macdoine conquiert temporairement le pays. Pendant cette poque qui est appele grco-bouddhiste, leffigie de Bouddha apparat. Le Royaume dAsoka protecteur du Bouddhisme est fond ainsi que les dynasties Sunga et Knva. La doctrine bouddhique diffre normment des religions vdiques. Elle est tablie sur une base simple qui est la formulation des Quatre Saintes Vrits, dont voici un rsum. 1. Voici, moines, la vrit sainte sur la douleur. La naissance est douleur, la vieillesse est douleur, la Maladie est douleur, (...), en rsum, les cinq sortes dobjets dattachement sont douleur. (Les cinq lments du Moi, le corps, les sensations, les reprsentations, les formations, et la connaissance). 2. Voici, moines, la vrit sainte sur lorigine de la douleur. Cest la soif qui conduit de renaissance en renaissance, accompagne de la convoitise et du plaisir, (...), la soif de plaisir, la soif dexistence, la soif dimpermanence. 3. Voici, moines, la vrit sainte sur la suppression de la douleur, lextinction de cette soif par lanantissement complet du dsir, en y renonant, en sen dlivrant, en ne lui laissant pas de place. 4. Voici, moines, la vrit sainte sur le chemin qui mne la suppression de la douleur. Cest le chemin sacr huit branches qui sappellent la foi pure, la volont pure, lapplication pure, les moyens dexistence purs, la mditation pure. Nous reparlerons du Bouddhisme en tudiant la civilisation chinoise. Pour linstant, voyons un mouvement qui en est indpendant, le Jinisme. Il aurait t fond par le rformateur Prsva, fils dun roi de Bnars. Parvenu la connaissance suprme par la mditation et lascse, ce prophte aurait fait connatre la Loi ses nombreux disciples, avant de se laisser mourir de faim. La doctrine Jana comporte trois fondements, les trois joyaux de la connaissance, de la foi, et de la conduite. La connaissance est lattribut essentiel de lme. Elle repose sur les perceptions sensorielles qui permettent de comprendre les vritables natures de lespace et du temps. Les mes, ternellement vivantes, existent en nombre infini. Ces entits spirituelles habitent les organismes corporels auxquels elles sont lies. Les organismes possdent plusieurs corps plus ou moins subtils, le corps physique des hommes et des animaux, le corps de transformation des dieux et des dmons, le corps de transfert qui permet certains hommes dagir distance, le corps ardent qui donne lnergie, et le corps karmique qui contient le poids du pass. Lme peut sincarner dans les tres mobiles despces diffrentes mais aussi dans des tre immobiles. Cest le corps karmique, construit par les actes, qui cause la servitude de lme, (pure de nature), tant quelle est attache un organisme corporel, (impur de nature). Les liens de lme sont les passions engendres par le karma. Pour librer lme, il faut se dtacher des passions, ce que permet la seule religion. A la mort, lme libre de la matire karmique rejoint le sommet de lunivers. Dans le cas contraire, elle reste dans le corps karmique puis se rincarne dans une nouvelle existence, humaine, divine, animale, ou infernale. Le monde ultra cosmique illimit entoure le cosmos o vivent les mes. Celui-ci est compos de trois mondes, le suprieur, le mdian o vivent les hommes et les animaux, et linfrieur. Ce dernier comprend sept rgions superposes dont les plus profondes sont des lieux infernaux peupls par les mes des criminels. Le monde mdian des hommes tourne autour du Mont Mru qui en traverse la base. Les dieux stellaires vivent aussi dans le monde mdian o sont galement les astres. Le monde suprieur commence au-del des toiles. Il est symtrique du monde infrieur mais ses sept rgions sont de pure beaut. De merveilleuses divinits y habitent, qui chappent aux lois temporelles. Le temps rgit le monde mdian qui tourne en reproduisant indfiniment des conditions priodiques analogues. Dans chaque priode, le Janisme distingue deux phases, ascendante dans le bonheur et descendante dans le malheur, avec chacune six degrs. Nous sommes dans le Kali-Yuga, la fin du cinquime degr de la phase descendante, lge de discorde et dhypocrisie. Au cours de cet ge de fer, la vracit, la puret, la clmence, la misricorde, tous les principes de spiritualit, la mmoire, la dure de vie et la force physique se dgraderont progressivement jusqu disparatre presque compltement la fin du cycle. Le Jana sengage respecter cinq interdits, ne pas nuire aux tres vivants, ne pas mentir, ne pas voler, ne pas manquer la chastet, ne pas sattacher aux biens matriels. Les lacs prononcent des vux complmentaires qui les prparent la vie religieuse. Par lobservance trs rigoureuse des rgles, les moines sappliquent dtacher les liens du Karma pour librer leurs mes de la servitude et de la transmigration. A lpoque de lapparition du Bouddhisme et du Janisme, les deux civilisations, grecques et indiennes, se rencontrent. Elles sinfluencent mutuellement. Puis, en ~300, Chandragupta fonde la dynastie des Maurya et

repousse les Grecs. LInde est envahie par les Scythes. Le Royaume hellnistique de Kushnaest est fond, suivi dun Empire dans le Deccan. Lpoque Indo-Scythe se termine au 4me sicle. Vers +400, au-del de la priode qui nous intresse, lEmpire Gupta est runifi. Un ge de rayonnement culturel commence qui ne finira que vers 1200. C'est lre de lart bouddhique et brahmanique dravidien et de la peinture rupestre. Larchitecture extrieure est en pierre. Elle est accompagne dune statuaire souple et harmonieuse, parfois monumentale. Au 6me sicle, cest linvasion des Huns Hephtalites. Vers le 11me sicle, les sanctuaires rupestres sont abandonns. On entre dans le Moyen Age indien. Les temples complexes sont en pierre, et dcors de peintures murales, avec des toits pyramidaux ou curvilignes. On lve des sculptures dcoratives et rotiques en pierre ou en bronze. Au 13me sicle, Mahmd le Ghaznvide commence la conqute musulmane qui est acheve par le prince Muhammad de Ghor. LEpoque musulmane est marque par linvasion de Tamerlan en 1398. Le sultanat de Delhi est morcel. Linfluence islamique est trs importante. Les palais, citadelles, tombeaux, minarets et mosques, sont dinspiration persane. La sculpture dcline. En 1498, le pays est visit par Vasco de Gama. Bber fonde lempire moghol, et lInde est nouveau morcele. Au 19me sicle les Anglais la colonisent. La Compagnie des Indes est fonde. Victoria devient impratrice. Les Franais se contentent de quelques comptoirs commerciaux. Puis cest Gandhi, la non-violence, la sparation du Pakistan, et enfin lindpendance. La civilisation chinoise. La civilisation nolithique est reprable en Chine, cinq mille cinq cents ans avant notre re. Lge du cuivre lui succde trente sicles plus tard, avec la dynastie problmatique des Xia (ou Hia). Il nexiste aucun crit antrieur la dynastie des Shang, ou des Yin, vers ~1500. Nous ne disposons que des donnes archologiques. Lge du fer dbute vers ~1000 avec la dynastie des Zhou (ou Tchou). Entre ~770 et ~476, on identifie la priode dite des Printemps et Automnes. Cest lpoque des grands sages comme Confucius, (Kung tsu le philosophe), dont la philosophie nous est parvenue travers les travaux ultrieurs des lettrs, et Lao tseu, (Lao Tzu, le fondateur du Taosme). Laction parfaite opre sans laisser de trace. (Lao Tseu) Cest ensuite la priode des Royaumes combattants. On construit la Grande Muraille. Longue de mille kilomtres, et visible de la Lune, elle est alors destine protger lEmpire des invasions des Mongols. Ce qui nous est parvenu de lantique mythologie chinoise est assez incertain. Les lgendes ont t dformes et se confondent avec des donnes pseudo historiques. Il semble quau-del des rcits mythiques de la fondation des premires dynasties, lon puisse identifier une divinit fminine appele Hi-ho, mre de dix soleils qui illuminaient alternativement la Terre. De mme, on parle de la desse des douze lunes, Heng-ngo, qui a drob llixir dimmortalit dont disposait larcher Yi, son poux. Le Soleil et la Lune sopposent comme de grands principes cosmiques complmentaires, le feu et leau, la lumire et lombre, lactivit et la passivit, le Yin et le Yang. Le mythique Yu rend la Terre habitable en ouvrant au Fleuve Jaune un chemin vers la mer, au travers des montagnes. Niu-koua fixe les quatre points cardinaux et attache le Ciel la Terre. Puis elle commence modeler les hommes. Elle fait les nobles de lourde terre jaune. Mais, fatigue, elle se sert ensuite de boue molle pour faonner les hommes ordinaires. Enfin, lAuguste Seigneur du Ciel charge Tchong-Li de couper toute communication avec la Terre, afin que les esprits et les dieux ne puissent plus descendre. Beaucoup de vieux mythes chinois sont lis au feu et lart des fondeurs. La fonte est une opration religieuse et alchimique qui exige des sacrifices humains. Les cinq rois, clestes et lgendaires, sont aussi des puissances transcendantes qui rgnent sur le monde originel. On retrouve leurs traces dans les tableaux des correspondances entre les lmentals, (Bois, Feu, Terre, Mtal, Eau), les orients, (Est, Sud, Centre, Ouest, Nord), les saisons et les couleurs. Les cultes des anctres et les oprations divinatoires sont des privilges royaux. Les crmonies, codifie et systmatises, sont accompagnes de sacrifices humains et animaux pratiqus en nombre trs important. On sacrifie galement de nombreuses personnes avant de commencer la construction des difices, temples et palais. Lclosion de la philosophie chinoise se fait au moment mme de la grande volution des autres civilisations antiques. Cette tonnante convergence pourrait dmontrer que des contacts culturels soutenus existaient entre ces peuples gographiquement distants. Si lon nadmet pas cela, la simultanit des volutions culturelles pose un vrai problme de causalit. A qui, ou quoi, est due cette apparition g-

nralise, en divers lieux, en un mme temps ? Certains penseurs nhsitent pas lui attribuer une origine soit divine soit extra-terrestre. Aprs le Confucianisme apparat le Tao Te King, la doctrine fonde par Lao Tseu. La cosmogonie taoste dcrit le Tao cleste, lordre naturel, manifest par le ciel, la rotation du Soleil et des toiles, et la succession des nuits, des jours et des saisons. Il y a galement deux aspects complmentaires dans le Tao, le clair et lobscur, le chaud et le froid, lactif et le passif, le Yin et le Yang. Dans le Taosme mtaphysique, le Tao, le chemin, la voie, est la grande Mre, celle quon ne peut nommer, la femelle mystrieuse qui est source de toute vie. Tous les tres dont les hommes, sont ses enfants. La connaissance parfaite consiste faire le vide de toute pense et de toute notion. Voici un aperu de lenseignement fondamental de Lao Tseu. Le salut vritable est le retour dans le sein du Tao. Le Monde ordinaire et la socit humaine ne sont pas le milieu originel des hommes. Ceux-ci sont appels transmuter leur tre mortel pour devenir des gnies immortels et rejoindre leur monde vritable, le monde divin du Tao. La roue du temps tourne aussi en Chine. Vers ~200, cest la dynastie des Qin, puis celle des Han. On distingue la dynastie des Xin, 1ers Han antrieurs ou occidentaux, la fondation de la dynastie des Hsin par lusurpateur Wang Mang, puis la dynastie des Han postrieurs ou 2mes Han orientaux. Lpoque est marque par lapparition du Bouddhisme. Le Bouddha chinois fut un temps confondu avec Lao Tseu divinis. En 166, lempereur lui-mme offrait simultanment des sacrifices Houang-Lao, (la principale divinit taoste des Han), et au Bouddha, confondu avec elle. Hiao-wou-ti, un autre empereur, officialise les cinq interdictions bouddhistes empruntes au Janisme. Ne pas attenter la vie. Ne pas mentir. Ne pas voler. Ne pas tre luxurieux. Ne pas absorber dalcool. Pendant la priode des Trois Royaumes, (Wei, Shu, Wu), les communauts bouddhistes sont exemptes dimpts et de corves. Ce statut engendre une rivalit latente entre les religions. En 265, lempire est encore runifi, puis les grandes invasions barbares arrivent. Elles divisent la Chine entre les dynasties du Nord et celles du Sud. Cest le Moyen ge chinois. Dans le Sud, les Jin orientaux migrs fondent une communaut (connue comme la dynastie du Sud, Liu Song, Qi du Sud, Liang, Chan). Elle est tablie par des lites qui pratiquent une religion mtaphysique, syncrtique et intellectuelle, mlant le Gnosticisme au Taosme. Le Bouddhisme est introduit la cour impriale de Nankin. Les exemptions de corves favorisent la multiplication des monastres. Cela engendre des conflits durables entre lglise bouddhique et lEtat thocrate confucen. Au Nord, chez les Jin occidentaux, on note un intrt croissant envers la philosophie, ltude des mystres, la gnose manichenne. Les textes bouddhiques se multiplient et les cultes senrichissent par des changes avec lInde. Le Nord est entre les mains de barbares, Huns, Tibtains, (Wei du Nord, Qi du Nord, Zhou du Nord), et de despotes parfois sanguinaires. Le Bouddhisme intresse pourtant ces princes. Ils favorisent les moines qui dveloppent alors la magistrale philosophie de la Voie Moyenne, trs remarquable courant de pense voisin de la Gnose chinoise des Mystres. Une raction anti-bouddhique encourage par les Taostes et les Confucianistes, provoque de grands massacres et destructions. Cette oscillation priodique du pouvoir religieux se reproduit jusqu la runification de la Chine par la Dynastie des Sui, (Souei), en 581, sur la base de lunit religieuse entre les Bouddhistes du Nord et du Sud. Une autre histoire de la Chine commence. La dynastie des Tang, ou Grands Zhous, est fonde en 618 et ne prend fin quen 907. La Chine devient le plus brillant empire du Monde. Les lettrs diffusent le Bouddhisme et finissent par le fondre avec une rforme du Confucianisme. La civilisation chinoise est marque par un grand raffinement intellectuel souvent associ une cruaut extrme. Lenseignement de la philosophie, par exemple, est un dangereux mtier. L'Empereur en personne reoit les candidats au mandarinat. Il entend luimme leurs thses, au bord dun prcipice escarp. Les philosophes convaincants reoivent leurs diplmes honorifiques des mains impriales, mais ceux qui dplaisent sont immdiatement prcipits dans le gouffre, sur un signe de tte du souverain.

En 655, lusurpatrice Wou devient impratrice. Cest la seule femme qui ait jamais occup un trne chinois. Sa ferveur bouddhiste est extrme et elle fait riger de nombreux monuments. Sa chute dclenche une longue guerre de religions. Une svre rglementation des cultes est lance, suivie dun mouvement iconoclaste qui dtruit un patrimoine inestimable. Lempire corrompu se divise et seffondre. Aprs 907, les Cinq Dynasties du Nord, (Liang postrieurs, Tang postrieurs, Jin postrieurs, Han postrieurs, Zhou postrieurs) commencent subir des infiltrations barbares. Elles vont progressivement saccentuer. Au Sud, se forment les dix petits royaumes, (Shu, Shu postrieurs, Nanping, Chu, Wu, Tang mridionaux, Wu-Yue, Min, Han du Sud, Han du Nord), qui accueillent le clerg migr. Les Song du Nord et du Sud rtablissent lunit politique. apparat et transforme la culture chinoise. Dans le Nord, les barbares fondent la dynastie des Lino, (Leao), et les Tibtains celle des Si-Hia. Linvasion des Jou-tchen, (les futurs Mandchous), provoque une nouvelle migration. Les dsenchants se tournent vers la philosophie potique bouddhiste du Tchan, (qui deviendra le Zen japonais). Comme en Turquie, les Mongols de Temjin, (le dvastateur Genghis Khan), commencent la sanglante conqute de la Chine. Tout ce qui vit est massacr, y compris les chiens et les chats. Genghis Khan se prsente comme un justicier purificateur et unificateur de la socit. Le pays est ensuite soumis, du Nord au Sud, par Khubilai qui fonde la dynastie des Yuan. Il accueille pendant plusieurs annes le vnitien Marco Polo qui explore la Chine et la Mongolie. Le Khan organise la domination des lamas Tibtains sur le clerg chinois. A partir de 1368, la dynastie des Ming est tablie. Les luttes religieuses reprennent jusqu ce quune relative fusion des trois religions rivales soit enfin ralise. Puis, en 1644, cest la dynastie mandchoue des Qing, ou Tsing, qui rtablissent la lamasation de la religion. Malgr la haute spiritualit de la philosophie tchang, les hrsies et les socits secrtes se multiplient et le clerg se paillardise. Finalement, inspirs par les ides rationalistes europennes, les intellectuels fomentent la rvolution rpublicaine de 1911. Les civilisations trusque et romaine. Ces civilisations peuvent apparatre comme relativement plus rcentes que les prcdentes. Il semble que, vers le ~25me sicle, la pninsule italienne ait t peuple de Ligures dont on sait trs peu de choses. Au ~13me sicle, on constate la prsence des Etrusques, ou Toscans. Hrodote prtend quils sont venus de Libye. Ils pourraient plutt tre le rsultat dune symbiose entre divers peuples locaux et orientaux. Les Etrusques ont tabli une civilisation remarquable qui reste assez mal connue car leur criture nest pas bien dchiffre. Heureusement, les auteurs latins en ont beaucoup parl. Elle tait surtout urbaine, assez picurienne, et spcifiquement marque par la place importante tenue par les femmes. Organiss en une sorte de vague fdration, les Etrusques ont fond de nombreuses villes parmi lesquelles on citera Rome, fonde au ~7me sicle, Cerveteri, hrite des Phniciens, laquelle ont t joints les ports trusques dAlsio et de Pyrgi, Vies, au N.-O de Rome, sa grande ennemie, Tarquinia, dans le Latium, la patrie des Tarquins. En Toscane, ils fondrent Arezzo, Cortone o subsiste une enceinte, Chiusi o lon a dcouvert la ncropole dite du singe, Volterra, (Velathri), prs de Pise, datant du ~9me sicle. En Ombrie, on leur doit Prouse, Todi, Orvieto o se trouve une autre ncropole trusque, et dautres. Rome fut gouverne par des rois trusques de ~616 ~509. La religion trusque tait essentiellement divinatoire. Elle pratiquait lart antique de la mantique comme les Egyptiens et les Chaldens. Elle fut influence par lOrient archaque et diffrait nettement des religions grecques et romaines, y compris par son panthon particulier qui tait inspir des panthons babylonien et phnicien, et organis en triades divines. On a dcouvert que ctait une religion rvle. On y trouve des gnies tel Tags, petit fils de Jupiter, et des devineresses comme Vegoia, qui taient chargs de transmettre un message divin aux hommes. Une autre surprise fut de dcouvrir quelle tait fonde sur des livres sacrs. Il y avait trois groupes de livres. Le premier concernait laruspicine, et mme plus prcisment lexitispicine, ou ensemble des techniques divinatoires lies aux sacrifices, (Examen des attitudes, des viscres des victimes, de la couleur de la flamme et de la fume des bchers, et autres indices). Ces pratiques sacerdotales et divinatoires, dinspiration divine, ressemblaient celles des devins babyloniens, et comme eux, les haruspices toscans utilisaient des maquettes prcises de viscres danimaux pour se prparer minutieusement leur fonction.

Les rites et les pratiques, qui permettaient de modifier ventuellement un destin dfavorable ou funeste, taient prcisment codifis. Les livres du second groupe enseignaient la divination par lobservation de laspect des clairs de foudre. Le ciel tait partag en seize parties dtermines par les quatre points cardinaux et laxe Nord/Sud. Lobservateur se plaait face au Sud. Les indices taient favorables lOrient, et dfavorables lOccident. La signification des clairs et du tonnerre tait dfinie pour chaque jour de lanne. Onze sortes de foudres taient associes aux diffrents dieux toscans concerns, dont les maladroites approximations romaines taient Jupiter, Junon, Mars, Saturne, et Minerve. Ces livres expliquaient la signification des prodiges et des phnomnes extraordinaires rencontrs dans la nature. Tout tait soigneusement rparti et catalogu, plantes, animaux, ou vnements insolites. Les livres du troisime groupe rglaient la rpartition des terres et des proprits entre les membres des communauts, selon un code trs rigide et prcis. Ils rgissaient galement la disposition et lorientation des diffrents difices. Limportance des ncropoles, et les marques des rites funraires laissent penser que la mort et lau-del taient des proccupations majeures des populations trusques. Les livres sacrs enseignaient que le sang des sacrifices et lobservance des rites permettaient daccder une forme dimmortalit, paradisiaque ou infernale, selon les pratiques, les cas, ou les poques. En rponse aux inquitudes face au destin, la religion trusque visait matriser la connaissance de lavenir et de la volont divine. Elle proposait aussi dinfluencer le cours des choses, en tentant dapaiser les dieux par des rites et des sacrifices, et en organisant trs soigneusement les lments de la vie civile. Des vieilles villes toscanes, peu ddifices ont subsist. On croit pourtant que les temples taient construits par groupes de trois, correspondant aux triades honores, et que ces groupes tant disposs aux points cardinaux, o taient places les quatre portes des cits gomtriques. Les objets de pierre sculpte, de cramique, ou de terre cuite, ainsi que les bijoux dor, dargent, ou divoire, tmoignent dune bonne habilet technique et dune grande richesse artistique. Les Etrusques furent vaincus par les Grecs Cumes en ~474, puis chasss de Rome. Prdcesseurs des Romains, ils furent dfinitivement vaincus par ceux-ci en ~350. Ils influencrent cependant largement leurs arts, leur architecture, et surtout leur urbanisme. Un autre peuple, celui des Samnites, tait tabli dans lItalie centrale au ~5me sicle. Aprs les trois guerres samnites, dont seule la seconde fut perdue par les Romains, (qui durent passer sous le joug humiliant des fourches caudines), ils se soumirent en ~295. Ils nous sont connus par lpisode de lenlvement des Sabines, (qui taient samnites), par les compagnons de Romulus, aprs la fondation de Rome en ~735. Un trait mit fin au conflit, unissant dfinitivement les deux peuples. La lgende de la fondation de Rome par Romulus, en droit divin et en liaison avec lEnide, fut crite huit cents ans aprs la vritable fondation de la ville. Elle est trop connue pour quon la rapporte ici. Aprs Romulus, des rois sabins, latins, et trusques se seraient succds jusqu la rvolte des nobles et la proclamation de la rpublique en ~509. Au plan archologique, la premire fondation de la ville par les Etrusques semble dater de la fin du ~7me ou du dbut du ~8me sicle. Elle aurait consist en une fdration des petites cits tablies sur les sept collines. A partir du ~20me sicle, la pninsule des Ligures avait subi plusieurs vagues dinvasions indo-europennes, suivies des incursions influentes des Grecs et des Phniciens. De ce brassage de peuples, de cultures, de langues, et de techniques, sont ns ces Latins qui dominrent le Bassin Mditerranen pendant plus de mille annes. La qute de la conscience runit la religion et la science. Arrivs ce point de notre recherche, nous constatons que cette tude des interminables tribulations des peuples de lantiquit, et celle corrlative de lvolution des religions primitives ne nous a pas vraiment instruits, tout au moins en ce qui concerne les causes de lapparition du phnomne religieux, en soi, (comme disait Platon). Nous avons vu les peuples faire couler des flots de sang pour imposer leur loi et parfois leur foi. Nous avons vu les empires et les civilisations natre, crotre, et mourir. Nous avons vu aussi apparatre beaucoup de doctrines et de systmes qui prtendaient expliquer lHomme et le Monde. Elles ont brill pour un temps comme des flambeaux clairant un moment la nuit de la connaissance, puis elles se sont teintes, ne laissant que leurs cendres dans la poussire des sicles. Nous y avons cependant retrouv les origines de quelques hritages qui ont servi de base aux fondations de certaines de nos croyances, ou de nos religions modernes. Mais nous navons pas encore compris do provient lappel, ou la pulsion, ou les deux la fois, qui, tantt abaissent le regard de lhomme vers les mirages de la nature, et tantt le lui font lever vers les mystres du ciel.

La qute de la conscience, la con-science, runit la religion et la science, cest--dire les objectifs des deux stades antrieurs de la recherche occidentale.(...) La religion recherchait le lien, la science recherche la connaissance. Avec la nouvelle vision du monde, cest une connaissance o le lien a sa place qui sera recherche. (Edward Edinger). Tous les hommes ont la manie tenace denfermer dans un appareil conceptuel compliqu et extrmement dtaill, leur cheminement spirituel progressif et toutes les rvlations lumineuses quils reoivent. Cela en altre profondment la valeur. Cette manie du dtail cosmogonique est commune tous les penseurs et tous les fondateurs de philosophies ou de religions. Malgr mes efforts, je ny chappe pas moi-mme, comme le lecteur la probablement dj constat. La vraie connaissance est simple et claire. Les chercheurs que nous sommes doivent donc mener une lutte constante pour viter ce redoutable cueil. Il est form par la rationalisation excessive des rvlations intuitives concdes par lintelligence universelle. Il ne sagit pas de construire un systme rationnellement universel, mais seulement essayer darriver la vraie connaissance, laquelle ne peut videmment tre que simple et lumineuse. Nous avons dj bien cherch mais il semble encore que cette comprhension, simple et lumineuse continue nous bouder. Il nous faudra donc poursuivre la recherche, sans oublier de suivre Edinger, en donnant au lien sa place vritable. Plutarque nous raconte quil y avait Sas, en Egypte, un temple consacr Isis, la fille du Soleil, la mre universelle. Il sy trouvait une mystrieuse statue de la desse au visage voil. Sur le fronton, on pouvait lire un premier et important message. Moi, Isis, je suis tout ce qui a t, ce qui est, et ce qui sera. Aucun mortel ne ma jamais dvoile. Les Egyptiens comprenaient clairement quentre le moi de chaque homme, (son me temporelle), et la connaissance de la ralit divine, (son me vritable), un voile pais est toujours jet. Ce voile est celui pos par la raison. La ralit nest dvoile qu celui qui vit dans la conscience claire par la grce de Dieu. Pour celui-ci, aucune illusion na plus cours. Il peroit seulement, lintrieur comme lextrieur de luimme, la simple et blouissante ralit de luniverselle manifestation divine. La conscience naturelle ordinaire projette sur lcran du monde ses propres illusions scintillantes et les considre comme la seule ralit. Ce monde illusoire de formes attirantes et dimages chatoyantes, cest notre fascinant monde ordinaire, la My brillante du Veda hindou. Cest le message ternel que les anciens Egyptiens nous envoient du fond des ges, avec une instante invitation mditer. Sachez aussi que sous la statue voile, on lisait une autre devise sotrique et grandiose, un autre important message dIsis qui mrite aussi dtre longuement rflchi. Le fruit que jai gnr, disait Isis, est le Soleil.