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HW-Y REDEEMER

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LES

INSTITITIONS DE TAULER
RELI6IEM DE L'ORDBE DK SAINT DOHINIQUI

LES

INSTITUTIONS
DE TAULER
RELIGIEUX DE L'ORDRE DE SAINT DOMINIQUE

IVOVVELLE

I^DITIOIV

/
A.

'

TRALIN, LIBRAIRE-EDITEUR
10, rue

du Vicux-Colombier,

10

1909

HM.Y REDEE?*ERLl,gye^^X WINDSOR

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2009

witli

funding from

University of Ottawa

http://www.arcliive.org/details/lesinstitutionsdOOtaul

AVERTISSEMENT

Les Institutions de Tauler sont


I'^me
et

comme

Tesprit

des autres ouvrages qui

nous restent de ce saint Religieux. Elles


contiennenl, en abr6g6, les

maximes

les plus

solides qui sont traitees plus au long

dans

tout le cours de ses ecrits

et ce recueil qu'il

en a

fait

lui-m6me doit 6tre d'autant plus dans un


tres petit

utile qu'il renferme,


et

espace

en abrege, un grand nombre d'institu-

tions qui 6taient dispersees ailleurs, et


I'esprit
fois

que
les

qui les pent envisager

ici

toutes k la
s'il

en est plus vivement touche que

voyait successivement et par parties.

Son dessein principal


pr^ceptes pour
la

a ete de

donner des
c'est-

conduite de I'^me,

a-dire cette partie spirituelle et raisonnable

par laquelle riiomme a

la

gloire d'etre

une

image vivante de son Crealeur.

VI

AVERTISSEMENT.

Ge savant theologien, ayant done considere riiomme compose de corps et d'esprit

comme une
mouvements
la

horloge mystique dont tons les


exterieurs dependent des inte-

rieurs, s'est efforce de

donner

la justesse et la volonte, la

proportion a I'entendement et a

ces

deux principaux ressorts qui


qu'il

font

mouvoir, afin

n'y

eOt

en

elle

rien

d'in^gal ni de deregle aux yeux de Dieu;

mais qu'agissant sans rel^che


ruption par
le

et

sans inter-

contrepoids de I'amour di-

vin, suivant I'expression d'un P6re, elle put

arriver heureusement au terme que I'auteur

de

la

Gr^ce

lui a

marque.
la

Ceux qui prendront


par
le

peine de

lire cat

ouvrage avec attention jugeront eux-m6mes,


fruit qu'ils

en

retireront,

que

cet

excellent maitre de la vie spirituelle a par-

faitement r^ussi dans

le

dessein qu'il s'est

propose;

et

Ton peut assurer par avance que

tout son but 6tant d'unir

I'homme k Dieu
il

en

le

d^tachant des creatures, dont I'amour


le

d6r6gl6

s6pare du Createur,

ne

I'a

pas

pu conduire par un chemin plus


J6sus-Christ lui-m6me nous a trac6.

sCir

que

ceiui qu'il enseigne, puisque c'est celui

que

AVERTISSEMENT.
II

VII

a d'abord tres

bien remarqu6,

avec

toutes les plus grandes lumieres de I'figlise,

que

rhomme

n'a point de plus redoutable


qu'il est

ennemi que lui-meme;


tentateur;
qu'il

son propre

prend

plaisir a s'aveugier
le

pour se Jeter avec plus de hardiesse dans

precipice; et qu'ainsi le premier conseil, le

plus salutaire qu'on lui puisse doiiner, c'est

de

faire

un

saint

divorce avec lui-m6me,

d'exciter en son coeur

une parfaite aversion


la

de tous
et

les desirs

de

nature corrompue,

de I'obliger a se renoncer entierement.


il

C'est pourquoi

a etabli

sur les ruines et


la

sur I'aneantissement de

volonte propre,

comme
grand
sur
II

sur un fondement inebranlable, ce

edifice des vertus

auquel

il

desire que
exil

riiomme nouveau
la terre.

travaille

pendant son

recommande partout
;

ce

degagement
il

et
il

cette abnegation
sollicite, et

il

invite,

exhorte,

onpeut

lui

appliquerceque saint
in expotravail et

Paulin dit dans une


vere
;

leltre qu'il ecrit a Se-

Totus labor

et

plenum opus

liatione cordis est.

Tout noire

noire grand ouvrage consiste a depouiller


noire coeur de ses affections.

Till
II

AVERTISSEMENT.
n'a fait en cela

que suivre

les

sentiments

du grand
Qu'autant

saint Gregoire, qui


la

nous apprend

vertu prend en nous chaque

jour son accroissement de I'esprit de Dieu,


autant
le

notre diminue et

s'affaiblit, et

que
sa

notre avancement

en Dieu n'arrive a

perfection que par la ruine entiere de notre


vieil

homme. Mais comme I'amour-propre


la

qui nous attache a nos inclinaisons nous

rend penible

separation de nous-m^mes,

sans laquelle nous ne pouvons nous unir

parfaitement a Dieu,

et

que nous ne pouvons,

dans
et

la

vie de la grSce,
attraits

mourir aux charmes


nature que par une

aux

de

la

espece de martyre spirituelqui, biensouvent,


u'est pas

moins sensible que


il

celui qui tend

a separer I'Sme d'avec le corps

dans

la vie

naturelle,
a

a fallu

peu;

il

a fallu

nous y accoutumer peu nous apprendre a mourir

sans cesse en esprit,


a

comme nous mourons

chaque moment dans le corps, suivant la remarque d'un ancien; et il a et6 necessaire
dfi

nous former, par une conduite sage


a regard6e

et

judicieuse, ^ une chose que saint Basile lui-

m6me

comme

tr6s difficile

car

I'abn^gation de soi-m6me, dit ce Pere, n'est

AVERTISSEMENT.

IX

autre chose qu'un oubli general de tout ce

que Ton
fuite et

a aime dans la vie passee; c'est une un eioignement de notre volonte et


difficile

de nos desirs, qu'il estinfininient


pratiquer dans
naire.
la

de

vie

commune

et

ordi-

Tauler a tach6, sinon de lever entierement


ces difficultes,

du moins de les proportionner a nos forces. II encourage les faibles, il dirige les forts; il donne aux uns et aux
autres cette sainte confiance qui les
fait

agir

en veritables enfants de Dieu,

et

il

leur ap-

prend
sur sa
croitre

a se

decharger du soin d'eux-memes

bonte,

dans I'esp^rance
cette

qu'il

fera

en eux sa gr^ce par


la

meme

mi-

s6ricorde qui a daigne


tout,
il

leur accorder. Surse former desailes

enseigne a

lamea

de charite, pour s'envoler

comme une
ainsi

Co-

lombo jusque dans lesein de Dieu,


le

que

souhaitait autrefois David, et y gouter par

avance une paix

que, selon
le

I'expression

m^me

de Jesus-Christ,

saurait donner, une joie que le

monde ne nous monde ne


si6cle,

nous peut
qu'elle est

ravir, joie

divine que ne con-

naissent point les

hommes du

parce
le Sei-

un

fruit

de cette paix que

AVERTISSEMENT.

gneur ne donne point aux mechants, comme il I'a dit par un de ses prophetes.
G'est
la

consideration de ces avantages


la

qu'on peut recueillir de


de Tauler, qui a oblige

lecture des ecrits

le

cardinal Bellarsi

min

a lui donner ce titre


glorieux et

si

juste de

pr6dicateur Eminent en piete et

en savoir.

Aussi

le

celebre abbe de Liesse,


la

Louis de Blois, qui a soutenu

purete de

sa doctrine contre le zele indiscret et peu

charitable de ceux qui

la

voulaient rendre

suspecte, I'appelle hardiment


tres zele

le

defenseur

de

la foi

catholique, dont les ecrits

sont non seulement orthodoxes, mais


tout
divins....

m6me
de
pre-

et

un

celebre eveque de
I'histoire

notre France qui a continue

Baronius,

encherissant sur ces deux

miers temoignages, ne craint pas d'assurer

que
et et

c'esl

un homme digne d'admiration,

que ses ouvrages sont pleins de I'onction


de
la

gr^ce de I'Esprit-Saint.
tr6s

quoi
:

il

ajoute

une chose

remarquable

c'est
il

que, par une espece d'esprit prophetique,

a predit les heresies qui ne devaient prendre

naissance que dans ces derniers si6cles, et


qu'il a g(imi,

par un sentiment de tendresse

AVERTISSEMENT.

XI

pour rfiglise, des plaies qui ne devaient


Taffliger

que longtemps apres

ce qui doit

donner sans doute

sujet de s'etonner,
le

ou du

peu de jugement, ou pour

moins du peu
et

d'attention de celui qui a vouiu decrier ses

ouvrages sans aucune preuve,


seul

par cela

que Luther
et avait

lui avait

donne quelques
quelques en-

louanges

m6me

cite

droits de ses ecrits

pour appuyer ses mons-

trueuses impietes.
deja profane
le

Comme

si

celui qui avait

langage du Saint-Esprit, et
de trouver
I'idee

qui

s'etait efforc6
la

du

liber-

tinnge et de
la

corruption dans la source de


n'avait

purete

meme,

pas ete capable

d'abuser des paroles d'un docteur dont les

maximes sont aussi eloignees des siennes que le mensonge est eloigne de la verite
Nous n'entreprendrons point
naires et sans fondement
ici

de

le

d6-

fendre contre ces sortes de calomnies imagi;

nous savons qu'on


qu'en

ne peut Hen ajouter a


ont
faite les

la justification

docteurs de TUniversite de Co-

logne

et le

savant abbe de Liesse dont nous


II

venons de parler.

suffit
le

de dire en pasla gloire

sant qu'on a rehausse

merite et

XII

AVERTISSEMENT.

de ce saint

homme

par

les

m6mes moyens
car

qui etaient employes pour i'abaisser;

ceux qui ont voulu I'attaquer out donne a


ses defenseurs Toccasion de prouver la purete de sa foi, et de faire voir

combien

ils

Tont juge capable de aervir a Tinstruction et


a

ravancement des ^mes. Que si Ton voulait connaitre

a fond I'op-

position de sa doctrine et celle de cet heresiarque,


il

ne faudrait que prendre

la

peine

de comparer leurs opinions et leurs senti-

ments

car alors on verrait, d'une part,

un

docteur de chair et de sang qui travaille a


favoriser la sensualite de la nature, a autoriser le
fier

regne de Tamour-propre,
inclinations
I'autre,

et a justi-

les

corrompues du coeur

humain; etde
par

un religieux venerable
I'esprit, et Tesprit
la

la saintete

de ses moeurs, qui nous enle

seigne h assujettir

corps a

k Dieu; a dompter les desirs de

volonte

propre, et a renoncer a tous les attraits cri-

minels des sens. Mais


le lieu ni le
I6le,

comme

ce n'est

ici

ni

temps d'entreprendre ce paralvie de notre


le

nous nous contenterons de rapporter


la

quelques circonstances de

auteur, lesquelles, faisant voir

soin parti-

AVERTISSEMENT.
culier

XIH

que

la

divine Providence a pris de sa


lecteur

conduite,

prouveront au

que

les

Institutions de

Tauler ne sont point des

instructions steriles et de pure speculation,

mais que ce sont des legons pratiques,


enseigne auparavant par ses actions.
L'auteur du

et qu'il

n'enseigne par ses ecrits que ce qu'il avail

Dialogue qui contient


la vie

les

points principaux de

de

cet

iiomme de
I'a

Dieu, ainsi que I'appelle Louis de Blois, et

qu'on croit 6tre Tauler


pose par un
afin

m6me

qui

com-

mouvement de reconnaissance,
faveurs singulieres qu'il avait

que
dans

les

regues de Dieu ne demeurassent pas ensevelies

I'oubli,

quoique par un sentiment


il

d'humilite et de modestie

ait

voulu cacher

son nom, cet auteur,


la

dis-je,

remarque que

reputation de ce

cel^bre docteur s'etait

acquise par ses predications, lui attirant des

auditeurs de toutes parts.


lier

II

y eut un secu:

qui vint de fort loin pour I'entendre

c'etait

une de ces personnes de


pour
confondre

la simplicite,

de I'ignorance desquelles Dieu se sert d'ordinaire


I'orgueil

de

la

science

humaine et pour triompher de la sagesse du nionde. Get homme, apres I'avoir

XIV

AVERTISSEMENT.
fois,

entendu precher quatre ou cinq

connut
le

que
]es

le

demon de

la

vaine gloire empechait

fruit

de

ses predications; et

qu'encore que

choses qu'il disait fussent tres bonnes en

elles-m6mes,

neanmoins parce

qu'elles

ne

partaient que d'un principe defectueux et

d'une eloquence 6tudiee, qui n'etait point


sanctifiee par I'Esprit de Dieu, elles

ne frap-

paient que les oreilles du corps, sans passer

jusqu'a celles du coeur.

II

cherciia

done

I'oc-

casion de lui rendre quelques visites, afin

de trouver un moyen de

lui faire

remarquer

un

defaut qui etait


si

si

prejudiciable a ses

auditeurs et

pernicieux a lui-meme. Ausacquis assez de liberie aupres

sitot qu'il eut

de
il

lui
le

pour

lui

pouvoir parlerfamilierement,

un sermon touchant la perfection de I'homme en cette vie. Ge sujet


pria de faire

paraissant vaste et

difficile

Tauler, qui

n'etait encore alors qu'un predicateur hu-

main

et ext^rieur,
il

il

tSicha

de s'en excuser;

mais enfin
pri^res

fut oblig6 de se rendre aux

du

laique, et de lui promettre ce qu'il


a ses importunit^s.

ne put pas refuser


Le jour
oil il

devait pr6cher 6tant venu,


averti qu'il devait traiter

comme

on

6tait

AVERTISSEMENr.

XV

une matiere importante,


concours extraordinaire.
le

il

sy trouva un
peut juger par

On

discours qu'il prononQa, et qui nous reste

dans ses ouvrages, que ceux qui Tentendirent eurent sujet d'en 6tre edifies. Mais dans
avait
cet

applaudissement general
le

et cette

approbation publique,

laique

seul qui

demande

ce discours n'en fut pas par-

faitement salisfait.

Gomme

Dieu

lui

faisait

tout voir avec d'autres yeux que ceux de la

chair, et qu'il ne s'arretait pas a la surface

des choses, mais


il

les p6netrait

jusqu'au fond,

remarqua en ce predicateur des defauts


au
lieu

caches que les autres n'avaient pu apercevoir,


et I'etant alle trouver,

de

le

louer

comme

tons les autres par des temoignages


il

trompeurs,
qu'il edt

lui

fit

connaitre

qu'encore

trouve quelque ordre et quclque


il

beaute dans son discours,

lui

semblait

neanmoins
qu'il

qu'il

y manquait quelque chose


pas facile de lui dire precietre,

ne

lui etait

sement ce que ce pouvait

mais que

lui

qui connaissait les intentions et les mouve-

ments de son
que personne.
le zele

coeur, le devait savoir


II

mieux
les

lui
le

dit ensuite, avec tout

dont Dieu

remplissait,

combien

XVI

AVERTISSEMENT.

predicateurs, qui sont les interpretes de la

parole de Jesus-Christ, doivent etre les parfaits

imilateurs de sa conduite et de ses ver-

tus; que I'Esprit-Saint peut seul leur reveler


les choses qui

appartiennent a
la

I'esprit; qu'ils

peuvent bien, a
par des gesles
et

verite, frapper les sens

par des paroles passageres,

mais

qu'il n'y a

que Dieu seul qui puisse

toucher les ccBurs.


Tauler, qui jusqu'alors n'avait remarque

dans ce laique qu'un esprit mediocre

et

peu

ouvert, attribua d'abord le sentiment desa-

vantageux

qu'il avait

eu de son sermon a

la

faiblesse d'un

jugement qui blame ce

qu'il

ne peut comprendre. Maisquand cet


lui eut
il

homme

rapporte fidelement tout son discours,


filt

ne douta plus que ce ne

un homme qui
le faire

lui

fut envoye de Dieu pour


et

rentrer

en lui-meme;

sentant que les reprochesde

sa conscience s'accordaient avec ceux de ce

vertueux seculier,

il

fut frapp6

de

la

meme

crainle qui faisait appr^hender k saint Paul,


le

plus

humble de tous
c'est

les
il

predicateurs,

qu'ayant pr6che les autrcs,

ne devint
il

lui-

m6me m6me

reprouv^

.:

pourquoi

resolutau

instant, par I'avis de celui

que Dieu

AVERTISSEMENT.
lui avait

XVU

envoye pour directeur, de se punir

par un long silence du plaisir qu'il avait


pris a faire briller

una eloquence tout humaine, et de se condamner a la solitude et a une entiere separation du monde, pour
expier
la satisfaction qu'il avait

eue a paraitre
desavan-

en public. Sa retraite

fut expliqu6e

tageusement

on voulut faire passer pour


etait

une

folic

aux yeux des hommes ce qui

vraiment une sagesse aux yeux de Dieu, en


sorte qu'il se vit en etat de dire avec I'apdtre

Nous sommes insenses pour Tamour de


sus-Christ
fit
I

Je-

Cependant tous

les bruits

qu'on

courir a son sujet ne Temp^cherent pas


la

de pers6v6rer dans
avait prise, et
il

sainte resolution qu'il

passa ainsi deux annees

entieres dans I'exercice d'une penitence austere et laborieuse, dans la priere,

dans

le

jedne, dans les veilles et dans

la lecture

des

Saintes Ecritures, afin d'acqu^rir les tresors


spirituels dont ildesirait ensuite enrichir les

autres.

Apres

qu'il

eut travaille en secret

pendant ce temps, expose aux calomnies des


personnes du si^cle
propres freres,
il

et

au m^pris de ses
le

demanda, par

conseil

du

laique, qu'il lui fut

permis d'instruire son

XVIU

AVERT1SSEME.NT.

prochain des choses qu'il avait apprises pendant sa retraite;


et cette nouvelle
la villa,

s'etant

repandue par toute


autrefois

ceux qui avaient

admire son eloquence voulurent

encore I'entendre, et juger par eux-memes


si

tout ce qu'on avait dit de lui etait vrai.

Ce

fut en presence

de tout un peuple reuni

pour I'entendre que Dieu, n'etant pas encore


satisfait

d'une penitence de deuxans, acheva

de purifier par une humiliation publique et


solennelle ce qui restait de desagreable a
ses

yeux dans son serviteur

car le saint re-

ligieux s'etant presente pour parler devant


cette

nombreuse assemblee,
il

il

eut la honte

et la confusion

de ne pouvoir prononcer une


fut contraint

seule parole, et

de se retirer

sans s'6tre explique autrement que par de

profonds gemissements

et

une abondance
fit

incroyable de larmes. Dieu lui


tiquer ^
la

ainsi pra-

lettre ce
:

que

dit saint

Bernard
dispen-

du prddicateur
sateurs de
qu'elle
la

La

tourterelle est I'image

de ce que doivent ne chante

faire

en secret
:

les

parole sainte
;

elle

gemit plutot
cet exil.

elle

nous apprend com-

ment nous devons soupirer dans


Et plus bas
:

Vous deviendrez vraiment de

AVERTISSEMENT.

XIX

ces saintes
ainsi

tourterelles, si

vous enseignez
et

aux hommes a gcmir;

vous y par-

non en leur parlant seulement, mais en gemissant vous-m6me car en ceci,


viendrez,
:

comme en
role.

toute autre cliose, I'exemple est,


la

sans comparaison, plus puissant que

pa-

Tauler poussa done du fond de son coeur


les saints

gemissements que ce Pere demande


;

aux predicateurs
que celui qui

et

plus tard,

il

lui

fut

donne de parler d'une mani^re

si

efficace,

a ecrit sa vie assure

que ses

auditeurs etaient tellement touches de ses


discours, qu'ils

demeuraient en Tecoulant
les

dans une sorte d'extase. Puisque


de cet

ouvrages
le recueil

homme de
le

Dieu sont

comme

deses predications apostoliques, etqu'on


peut appeler
fruit

les

de ses larmes,

la re-

compense de
penitence,
il

ses prieres et le prix

de sa

les fautlire
et

dansce
les

m^me esprit
il

d'abaissement
les a

d'humilite avec lequel

composes. He, que

personnes qui

sont accoutumees aux raisonnements d'une

philosophic mondaine

et

basse ne nous disent

point que ces ravissements de I'ame, cette

union parfaite

et

immediate avec Dieu, ce

XX

AVERTISSEMENT.

fond d'aneantissement dont parle Tauler,


sont des analogies mysterieuses et un Ian-

gage que
point! car,

I'infirmite de
s'il

Thomme

n'entend

est vrai,

d'une part, selon


c'est-a-dire

saint Paul, que

Thomme animal,
,

attache aux sens, ne couQoit point les choses

de I'esprit de Dieu
et n'y pent rien

les

prenant pour une

folic,

comprendre a cause qu'on en


il

doit juger
I'autre,

spirituellement,

est vrai

de

que

Thomme

spirituel, c'est-a-dire
le

eclaire et

gouverne par

Saint-Esprit, salt
le

discerner toutes ces choses; qu'il entend

langage de cet Esprit divin;


les

qu'il

en connait

mouvements, en observe et en adore la conduite, marche dans ses voies et goute ses
Si

douceurs.

done

le lecteur est

conduit par i'esprit

de Dieu,

et qu'il

pratique les enseignements

qui lui sont proposes dans les Institutions


chretiennes de ce saint iiomme,
la v6rit6
il

6prouvera

de ces belles paroles de saint Cy-

prien

Qu'il n'en est pas des tresors


la

du

ciel

commedesrichesses de
de Dieu,
liberal

terre;

que I'Esprit
ceux-1^,

dispensateur de

n'est point renfermei


d'oii
il

ne puisse sortir; mais

dans un certain espace qu'il se repand

AVERTISSEMENT.

\XI

sans cesse et se deborde pour ainsi dire avec


exces,
et

qu'il

suffit

que notre coeur

soil

ouvert et brill6 de

la soif

des divines mis6-

ricordes pour qu'il soit inonde d'un torrent

de graces, a mesure
foi.

qu'il sera dilate

par

la

G'est le fruit

que nous avons k esperer


motif qui nous a engag6

dumeilleurouvragedece theologien sublime


et pieux, et c'est le

h faire passer

dans notre langue ses Institu-

tions, si capables d'aider les

Smes vraiment

desireuses de leur avancement.

----

APPROBATION
De rOrdre
des Freres Pr^cheurs

Ayant toujours considere

les Institutions de

Tauler

bien qui appartenait a toute I'Eglise, et non point comme une richesse particuliere de notre Ordre, c'est avec joie que nous en procurons au public

comme un

une traduction

fidele

qui en est

comme une

nouvelle publication. Nous

sommes

obliges de rendre

ce t6moignage a la v6rit6, que le traducteur a fait passer dans son ouvrage non seulement le sens des paroles, mais aussi I'esprit de penitence et de rea soi-m6me dont tout ce livre est p6neLes personnes a qui J6sus-Christ a donne des sentiments de conversion y pourront apprendre qu'elles trouveront Dieu la oil elles se quitteront elles-m6mes. Ceux qui aspirent a la perfection y verront expliqu^e en plusieurs endroits, et d'une

noncement
tr6.

maniere toute pleine d'onction, cette grande parole de saint Paul, que le juste doit invre de la foi. Les
Directeursy pourront d^couvrir des regies certaines pour le discernement de la piet6 solide, les caracteres de I'orgueil de I'esprit et de la veritable humility, aussi bien que I'enchainement, la liaison des vices et I'union des vertus. Enfin tons les Chretiens pourront s'y convaincre de la corruption du coeur de

I'homme,
le

et

sommes des

de la grande dt^pendance oil nous secours conlinuels de notre Dieu. C'est


cet

sentiment que nous portons de apr^s I'avoir lu trds exactement.

Ouvrage,

La traduction des Institutions de Tauler, que nous avons lue avec tout
titude possibles,
faite et
le

soin

et

toule I'exac-

nous parail excessivement bien


latin,

conforme au texle

avec lequel nous


6crivait en-

I'avons

conf6r6e. Get auteur, qui

viron deux cents ans avant


s'est

le concile

de Trente,

acquis lant d'estime dans

I'figlise, qu'il n'a

pas besoin de notre approbation. Les personnes


qui aiment
la

pi6l6 et

la

devotion solide se trou-

veront sans doute

fort obligees a celui qui s'est


les

donn6

la

peine de

mettre en notre langue; et


sa grace,
il

nous prierons Dieu que, par


le coeur

louche

de ceux dont
la

I'esprit recevra

beaucoup

de lumiere par
vrage.

lecture de cet excellent ou-

LES

INSTITUTIONS DE TAULER
RBLIGIEUX DE L'ORDRE DE SAINT DOMINIQUE

GHAPITRE PREMIER
DE L'ENORMITE DU PECHE ET COMMENT ON PEOT S'UNIR
A DIEU SAINTEMENT PAR UNE VERITABLE ET SINCERE

PENITENCE
Faites

p^ailence, cr

le

royaume

des cieux est proche.


(Matth., ch. 3, 4.)

J6stts-Christ noire
fidfele,

Dieu

et noire

Seigneur tr6s

qui, par la saintete de sa vie, par les pr6-

ceples el les conseils qu'il


gile,

donne dans son Evanle

nous

a enseign6 le

chemin

plus court et

le plus siir

pour arriver

a la beatitude 6lernelle,

commence
proche.

sa predication sainte par ces paroles


le

Faites penitence, car

royaume des cieux

est

En

effet, la

chose du

monde qui nous


1

est

2
le
si

LES INSTITUTIONS
plus n^cessaire a lous tant que nous

sommes,
de faire

nous voulons un jour 6tre sauv6s,

c'est

penitence et de n'interrompre jamais I'exercice

de celte vertu en cetle

vie,

qui ne saurait 6tre

exempts de p6ch6s.
Or,
il

faut savoir

que nous ne pouvons


si

faire

une

parfaite penitence,

auparavant nous n'avons

mit6 du p6ch6

une balance juste pour peser avec 6quit6 I'^norcar quiconque p6che traite le
:

Dieu tout-puissant avec tant d'outrage


pris, et se fait a
s'il

et

de m6-

lui-m6me un

si

grand

tort,

que

connaissait bien I'un et I'autre, ni le ciel, ni


lout ce qui est dans le ciel et sur la

la terre, ni

terre

ne

serait capable

de

lui faire
;

commettre

la

moindre
il

faute de propos d61ib6r6

au conlraire,

choisirait plutOt de

mourir tousles jours d'une

nouvelle mort, que de souiller son

ame de

quel-

que p6ch6. Le p6ch6 done


est ce qui

nous s6pare de Dieu


qui ne sont que

et nous attache aux creatures,

vanit6; c'esl une tache, une souillure de I'ame;


c'est la

mort de

I'esprit,

le

piege du d6mon,
la

la
la

perle irreparable

du temps,
une

privation

de

grace divine, de toutes les vertus et du bonheur


6ternel.

Le p6ch6

est

tristesse et

une

aflliction

de la conscience, un obscurcissemenl de I'esprit, un


d6rL'glemenl de
la

volonl6, un trouble ducoeur et


les sens. C'esl

une inquietude de lous

une idolAtrie,

DE TAULER.

un renoncement a la Foi, le triomphe de rennemi, un poison m616 de douceur, le commencement de


la

damnation, Toccasion de plusieurs autres p6-

ch6s,

une

joie passag^re,

une peine durable, une


et detestable

honte 6ternelle, un objet aimable peut-6tre aux

yeux du monde, mais odieux

aux

yeux de Dieu

et

de ceux qui aiment Dieu. En un

mot, iln'ya point de termesquipuissentexprimer


I'horreur du p6cli6
;

le

mal

qu'il
la

nous

fait

ne se

pent comprendre,

la

honte et

confusion qui le

suivent ne sauraient s'effacer, et les tourments


qu'il

nous cause sont in^upportables.


et

Et parce que tout p6cheur choisit


chant.une chose vile et p6rissable,
propre plaisir au bien souverain
et

aime en p6son

et pr6f6re

imrauable, en
la

metlant sa volont6 au-dessus de


Dieu,
11

volont6 de

commet par
a

ce choix criminel une irrevesa

rence infinie
fait

regard de

divine Majeste, et lui


le

un alTront d'autant plus sensible, que

Crea-

teur est plus noble, plus excellent qu'une miserable

creature et qu'un malheureux plaisir d'un

mo-

ment

aussi se

rend-il passible par ce crime

d'un supplice qui ne doit pas durer moins que


reternite.
C'est

pourquoi

le

p6cheur, pour entrer dans

la

voie

dune

veritable penitence qui lui fasse expier

son mepris envers Dieu, doit se presenter devant


lui

avec un profond sentiment de son crime, se

LES INSTITUTIONS

confessercoupableavec humility, demander grace


et inis6ricorde, louer et glorifier

Dieu du plus pro-

fond de son coeur, s'abaisser el se prosterner au-

dessous de tons les hommes, et abandonner tons


ses d6sirs a la conduite

aimable de

la

volont6 di-

vine.

Mais, parce qu'il a cherch6 dans les creatures

un

plaisir et

une

satisfaction qu'il doit atlendre


est juste qu'il pleure

uniquement du Cr6ateur,il
sa faute dans

ramertume de son
la

coeur, qu'il s'ac-

cuse au tribunal de

confession devant le pr6-

tre qui tient la place

de Dieu

et qui a la puis-

sance de lier et de d61ier, et que, formant avec

unvif sentiment de douleur une ferme resolution

de s'amender,
rit6 et

il

accomplisse les oeuvres d'aust6lui

de satisfaction qui
la

auront 6t6 prescrites,

suivant

discipline sainte de I'figlise, et qu'il

porte de dignes fruits de penitence.

Au

reste, cette contrition et cette

douleur ne

doivent pas avoir pour principe une crainte pu-

rement
fer

servile,

comme
ni

celle des peines

de I'en-

ou du purgatoire,

un sentiment tout char-

nel et tout huraain, qui nous fasse pleurer avec

plus d'amertume le tort que nous nous


fait a

sommes
rhomuie

nous-m6mes que
Dieu
;

I'injure

que nous avons

faile a

car une telle douleur jette

dans une esp6ce de d6sespoir qui Temp^che de


se confler en la bonl6 de Dieu
;

et

quelque v6b6-

DE TAULER.

mente

qu'elle puisse 6tre, elle

ne m^rite pas

le

pardon

d'un seul p6ch6, parce qu'elle

ne vienl

pas du parfait

amour de

Dieu, source et origine

de toute veritable contrition.


II

faut

done que notre repentir

soit toutdivin,

tout surnaturel, et que I'liomme pleurant sesp6-

ch6s soit moins touch6 de sa propre perte que

du d6shonneursanglantqa'il
nombred'offenses

a fait a

Dieu, et du
s'est

et d'outrages

dont

il

rendu

coupable envers son p6re tendre et son maitre


tout-puissant, qui lui a
chet6, qui
I'a

donn6

I'^tre,

qui

I'a

ra-

combl6

el le

comble tous les jours

de tant de bienfaits.
Lorsqu'il est parvenu cependant a pleurer et a
qu'il ait fait contre

envisager

le

moindre p6ch6

Dieu avec plus [de d6plaisir que tous les chatiments, toute
lui
la

confusion et tous
il

en pouvaient arriver,

nait

maux qui en son ame une


les lui par:

ferme confiance en Dieu, qui veut bien

donner volontiers
trition vient

ses d^sordres

car cette con-

de I'amour, et I'amour n'est jamais

sans quelque douceur et quelque consolation. Et


lorsqu'il consid^re ensuile
et si 61ev6 au-dessus

que ce Dieu,
qu'il y a

si

grand

dece
a

de plus grand

dans

le

monde, ne

lui a

pas seulement remis ses

fautes,

mais encore
si

daign^ consoler par sa


le feu

bont6 infinie un

abominable p6cheur,
si

de

la

contrition s'allume

fort

dans son ame.

6
qu'il craint

LES INSTITUTIONS

de n'avoir jamais assez de douleur, et

demande

Dieu non seulement de

lui

pardonner

ses p6ch6s par

un

effet

de sa mis6ricorde, mais

encore de Ten punir et d'en tirer vengeance sur


lui

par une action de sa justice,


sa Majest6 sainte
il

si

ce doit 6tre
:

pour
plus
il

un
de

sujet de gloire
la

car

ressent les

eflfets

bont6 divine, plus

est p6n6tr6

du regret des

fautes qu'il se sou-

vient d'avoir commises contre elle.

Or

celui qui est arriv6 a ce degr6 sublime de

contrition, d'avoir le

m6me amour
la

et le

m6me
lui
la

respect pour la justice que pour

mis6ricorde

de Dieu, doit 6tre assure que tous ses p6ches


sont remis au

m^me

instant, aussi bien

que

peine qu'ils avaient m6rit6e. Et certes c'est bien

justice

une plus grande consolation de se livrer a sa que de s'abandonner a sa mis6ricorde,


puisque
c'est

un bien plus grand d6vouement,


rude
et

et

que

la

consolation doit 6lre plus abondante ou


plus austere.

le sacriQce est plus

Ghacun
d'autant

doit

done

faire

une

alliance d'autant plus 6troite


lui

avec Dieu, s'unir a

par un

amour

plus ardent et plus inviolable, et par une vo-

lonl6d'auiant plus ferme de ne plus p6cher jamais, qu'il se trouvera sujet a un plus grand

nombre de d^fauts. Que si quelqu'un


d'ane
si

n'6tait pas
et

encore p6n6tr6
la

am6re douleur

ne

pouvait

pas

DE TAULER.

mSine obtenir,
forme de

qu'il s'afflige

de ses p6ch6s; qu'il

briilants d6sirs d'en concevoir

un

veri-

table regret, plutOt par le d6plaisir de I'outrage


qu'il a fait a

Dieu que par un sentiment de son


et

propre dommage,
il

que par unesainte confiance


pardonnera tous ses

esp6re que

le

Tout-Puissant, par sa mis6ricorde


lui

qui n'a point de bornes,


crimes.

Le p6cheur qui sera dans ce sentiment,


prosterne aux pieds du Seigneur, jettera

s'6tant

les

yeux
;

sur ses p6ch6s avec un saisissement profond

il

en

fera

un examen
il

s6v6re,

et,

s'armant d'une

ferme confiance,

se rendra son propre accusa-

teur devant Dieu, et obtiendra d'autant plus sAre-

ment son pardon


prit le

qu'il

aura plus present

a I'es-

nombre
;

aussi bien

que r6normit6 de ses

fautes

car

le
:

Seigneur nous rend lui-ra6me ce


qu'encore qu'unem6re puisse quelfils
;

t6moignage

quefois oublier son

unique,

il

ne saurait,

lui,

nous oublier jamais


faire mis6ricorde,

et qu'il est si dispose a

nous

que des 6toupes jet6es au mine sont pas


si

lieu d'un brasier ardent


a

promptes
a par-

prendre feu

qu'il est

prompt lui-m6me

donner au p6cbeur vraiment repentant de loutes


ses fautes.

En
il

effet,

il

ne se rencontre ni temps ni obstade Dieu et


le

cle entre la grace

p6cheur penitent

renait entre I'un et I'autre

une intimity

aussi

8
parfaite

LES INSTITUTIONS

que
et

si

elle n'avait point ^t6 bris6e

par
si

le

p6ch6;

ramour de Dieu
a

est si grand,

fort

au-dessus de notre conception, qu'il n'impute ja-

mais ce

qu'il

une

fois

pardonn6,

et qu'il

ne

veut pas qu'on en recoive peine ni chatiment,

pourvu qu'on s'applique avec pers6v6rance

ramendement de

sa vie.

Au

reste, I'essence

de

la

sincere penitence, qui

nous r6concilie parfaitement avec Dieu, consiste


en ce que

Thomme

p6nitenl, 6tant touch6 d'une

douleur sincere de tous ses p6ch6s en general et


de cliacun en particuiier, se porle
a

Dieu par un

mouvement

d 'amour,
;

et a

toutes les vertus a

cause de Dieu

il

se s6pare avec joie de tout ce

qui est contraire a son bon plaisir, avec une resolution ferme et inflexible de n'y retourner ja-

mais, ni par

la

crainte de

la

mort, ni par toute

autre consideration,
puisse etre.

quelque puissante qu'elle

Que, dirigeantainsi tous


vers
la

les

desirsde son coeur

bonl6 divine,
la

il

fonde toute son esp6rance

sur les m^rites de

vie sainte et de la

mortdoulouanges

loureuse du Sauveur; qu'il n'ail point d'autre

occupation ni d'autre exercice que

les

de Dieu
finies

qu'il lui

rende des actions de graces inqu'il a

du pardon

obtenu, de

la

douleur

qu'il ressent el

du ferme propos

qu'il

forme de

s'abstenir de tout p6ch6.

En

lui

accordant k ja-

DE TAULER.
mais ces sentiments, Dieu
lui

montre toule

sa

mis^ricorde, pendant que, par un arret infini-

menl

juste et Equitable,

il

pr6cipite dans le feu

de I'enfer

un grand nombre d'ames


lui el n'avaient

qui valaient

beaucoup mieux que


autant de crimes.
C'est cette

pas

commis

vue qui produit ensuite des actes

ext6rieurs de penitence,
veilles, les priferes,

comme

les

jeimes, les

I'aumdne, et d'autres ceuvres

semblables qui sont d'autant plus agr6ables a

Dieu qu'elles ont davantage de ce regard


cette pente

et

de

aimable vers

lui. C'est

pourquoi oc-

cupez-vous surtout a tous les exercices qui vous


font

mieux concevoir
a

la

bont6 divine, qui vous


a les

disposent davantage

pleurer vos p6cb6s et


et qui

examiner de plus en plus,


gent
Plus
a
la

vous encoura-

prendre une nouvelle confiance en Dieu.


pratique de ces ceuvres sera fr^quente,
la

plus I'avancement dans

penitence sera consi-

derable

car

il

est n6cessaire,

pour

la

perfection

de cette vertu, que nous fassions une profonde


reflexion sur
delity
la

mis^ricorde de Dieu et sur


qu'il
a

la fi-

incomparable

envers nous

que

nous nous abaissions avec un grand m6pris de

nous-m6mes

que nous comptions toules nos


;

bonnes ceuvres pour rien


dont

que nous nous

esti-

mions enti^rement indignes de Texc^sde faveurs


il

nous

combl^s etdont

il

nous comble en-

10
core, et

LES INSTITUTIONS

que nous publiions que nous sommes incar que

capables de lui rendre des actions de graces pro-

porlionn6es au moindre de ses bienfaits

pourrions-nous
I'infid6lit6

lui

r6pondre

s'il

nous reprochait

outrageuse dont nous avons pay6 son

inviolable fid61it6?
C'est

pourquoi

il

faut,

comme je

viens de dire,

ne faire aucune estime de toutes nos bonnes oeuvres,

quand

elles seraient aussi m6ritoires et


le

en

aussi
les

grand nombre que

sont celles de lous

saints ensemble. N'estimons rien de


;

grand

que ce qui nous manque

concevons autant de

d6dain et de m^pris pour nous-m^mes que nous

aurons de respect et de v6n6ration pour Dieu,


sans n6anmoins

manquer jamais

a faire tout le

bien que nous pouvons faire, rapportant pure-

ment
qu'il

lui

seul le m6rite des bonnes oeuvres


II

op6re en nous.

n'y a point de
le

moyen

plus

efficace,

pour effacer

p^ch6

et la

peine du p6-

ch6, que cette sorle d'exercice, jusque-Ia

m6me

que dans un
et

fort petit espace

de temps une per-

sonne pourrait, par un pur acte d'amour de Dieu


par
le d6goiit,

laversion et I'horreur qu'elle

aurait d'ellem<?me, se procurer


si la

un

si

parfait et

g6n6reux affranchissement de tout p6ch6 par


seule vue de
les
:

la

gloire

de Dieu, que tons ses


a ces
si

crimes et

chatiments dus

crimes

lui se-

raient remis

en sorte que,

elle venait i

mou-

DE TAULER.
rir

H
aupa-

en cet

6tat,

son

ame

s'envolerait tout droit


elle aurait 616

dans

le sein

de Dieu, quand

ravant coupable, a elle seule, de tons les p6ch6s

de I'univers,
S'il

arrive, apr6s I'absolution de nos p6ch6s,


le

que nous ne recevions


tite

pardon que d'une pe-

partie de la peine, c'est

que notre contrition


et

ou I'aversion que nous avons du p6ch6


relour
a

notre

Dieu ne se font pas de toute I'^tendue

de notre cceur, de toute notre Sme, de lout noire


esprit, de toutes nos forces,

comme
I

Dieu nous

le

commande.

C'est le vrai
la

amour

La vraie con-

fiance en Dieu unie a

haine parfaite, au du-

gout et au m6pris de nous-m6mes, est

comme

un

riche tr6sor avec lequel nous pouvons acqu6-

rir tout ce

que nous d6sirons,


:

et plus

encore que

nous ne saurions d6sirer


nos d6sirs d6s

n'6tant pas possible


I'effet

que Dieu refuse de nous accorder


qu'il

de tous

se

sent bless6 par les traits


il

de notre amour dans un endroit ou

n'a pas,

pour

ainsi dire, la force


reste,
il

de se d6fendre.

Au
lui

n'y a personne qui puisse plus v6le

ritablement obtenir

don de penitence que

ce-

qui s'applique a m6diter sur la passion ado-

rable de Notre-Seigneur J6sus-Christ, sur ses

soufTrances

rigoureuses,

sur

sa

mort

pleine
il

d'ignominie, et sur sa vie sainte, en laquelle


fait

paraitre

un d6vouement

si

parfait.

12

LES INSTITUTIONS
C'est particuliferemenl de la passion de Notre-

Seigneur

qu'il faut lacher

d'imprimer en nous
re-

de profonds caract6res, faisant une s6rieuse


flexion sur la quality de Celui qui
frir
I'a

voulu souf-

pour I'amour de nous, mais avec un recueilel

lement

une attention plus grande que nous ne


la

saurions Texprimer. C'est un grand sujet de joie


et

de consolation d'avoir

m^raoire incessani;

ment occup6e de
oublier pendant

eel aimable objel

et

Ton ne

saurait trop s'6lonner de ce

que nous pouvons


de Dieu, ou de no-

un moment de nous entretenir


la

de

la

grandeur, de

fid61it6

ire bassesse,

de notre perfidie, tandis que nous


si

parlous ou que nous entendons parler


liers

volon-

de lout autre chose. La reflexion fr6quente

sur ces pens6es est I'exercice le plus prolitable

pour

faire naitre
et

en nous

le

m6pris de nous-

m6mes,
Que

nous donner une douleur parfaite de

tons nos p6ch6s et de tons nos d^r^glements.


loules nos pens6esn"aient done point d'autre
la

objel que

passion de notre Sauveur

arr6tons-

nous

consid6rer surtoul bien plus I'exces de sa

fid61it6 el

de son amour envers nous que


ses soufl'rances.

la ri-

gueur de

Que chacun

se propose,
la

comrae un module
vie et la passion

imiter, I'amour fiddle,

de

Notre-Seigneur J6sus-Chrisl, et de quelqueafdiclion qu'il se Irouve accabl6,


il

fera celle prifere

DE TAULER.
t

13
fid61e et

Seigneur
ble, et

mon Dieu, infinimenl comme vous avez voulu de


les

aima-

toule 6ternit6,

avant que je fusse, que

maux que

je

souffre m'arrivassent, je deinande


s'ex6cute,

que eel ordre

<
c

non pas selon mes

d6sirs, uiais selon

voire volonl6 adorable, qui m'esl d6s a pr6sent et qui

me

sera 6lernellement plus chere

que

la liberie

de choisir ce qui serait


*

le

plus

selon

mon

inclination.

Enfin

la

meilleure

penitence qu'on saurait faire, c'est de d6gager

son

ame

des choses qui


a

la

peuvenl allacher,

et
il

de I'unir 6lroitemenl

Dieu. C'est pourquoi

faut 6lre soigneux de pratiquer avec plus de zele

toules les actions qui nous peuvenl

le

plus servir

pour obtenir

eel avanlage, el 6viter

exactement

tout ce qui nous en pent Eloigner, prenanl garde

surlout de ne pas nous rechercher

nous-m6mes
de mar-

dansces sorles de choses. Le plus


cher dans
les voies

silr est

par lesquelles J6sus-Christ et


et

ses Saints ont


qu'ils

march6,

de suivre
si

les vestiges
si

nous ont marqu6s. Que

quelqu'un est

faible et si infirme

que de ne

les

pouvoir suivre

au travers des exercices rudes


fasse son possible
:

el difficiles, qu'il

Dieu n'en demande pas davanles

tage de lui

il

ne considfere pas tant

oeuvres

que I'amour, Tintention


nous
les lui

et I'esprit avec lequel

rapportons

et c'est la particuliere-

ment

ce qu'il desire, ce qu'il

demande de nous.

14

LES INSTITUTIONS

Abandonnez-vous done sans r6serve


vous tout ce

a la

con-

duite de voire Dieu, lui permettant de faire en


qu'il
lui

plaira,

et

il

y r^tablira

sans doute ce que vous y avez d6truit par le p6ch6. Puisque vous avez

corrompu voire corps,


les

voire ame, vos sens, vos forces, el tout ce qui est

en vous, jetez-vous hardiment dans

bras de

Celui avec lequel les d6fauts sont incompalibles,

qui vous aime plus que vous ne vous aimez vous-

m6me,
la

et qui

vous aimait au moment


mort.

m6me
a

oil

haine que vous aviez pour vous 6taitsi grande,


la S'il

que vous vous donniez

vous

done

aim6 pendant voire rebellion


vous aimera,

et voire desob^is-

sance, vous avez bien plus sujet d'esp6rer qu'il


qu'il

vous assistera, et

qu'il

vous
lors-

donnera leschoses qui vous sont n^cessaires

que vous serez soumis


II

a ses ordres.

y avail un saint

homme, aim6 de

Dieu, au-

quel le Seigneur avail donn6 une connaissance


infuse de loule I'ficriture sainte, lui en d6cou-

vrant I'esprit et

les

sens

dijfif^renls;

il

lui ensei-

gnail encore de quelle fa^onles

hommes

vivaient

en ce temps-la,

el

comment

il

y en avail donl les

OBUvres n'6laienl point du tout considerables de-

vanl Dieu, quoiqu'elles parussenl grandes aux

>eux des hommes;


6lait la

il

lui

r^v^lail aussi quelle


faisail

mort de plusieurs donl on ne

au-

cun cas dans ce monde

(ce qui arrive ordinaire-

DE TaULER.

15

ment pour

les

gens de bien) et qui 6laient pour-

tant plus grands

aux yeux de Dieu que lous ceux

qui paraissent grands ici-bas. Et

comme
le

le Sei-

gneur op6rait encore plusieurs autres grandes


merveilles en sa faveur, eel
cette sorle

:

homme

priait

de

Seigneur, ne m'accordez ni les


autres de ces graces; retirez de

unes ni

les

moi, je vous prie, ces dons qui


tent
si

me tourmen6ta ses lumi6-

cruellement.

Dieu

lui

res, et le laissa

pendant cinq ans d6pourvu de

toute consolation, expos6 a de grandes tentations,


et travers6

d'un grand nombre d'affliclions et de

misferes.
II

arriva done qu'un jour, comrae

il

pleurait

avec abondance de larmes, deux anges s'6tant


pr6sent6s pour

le

consoler,

il

dit ces paroles

Seigneur

mon

Dieu, je ne

demande aucune
si

consolation, et je serai assez heureux

je puis

garder

le lieu oil

vous habitez dans

mon ame,
jamais auil

afin qu'il n'y entre et n'y paraisse

cune autre chose que vous.


environn6 d'une
pas possible de
et
le

A
si

ces paroles,

fut a I'instant
qu'il n'est

grande lumi^re
de termes
:

trouver

pour I'exprimer;

Pere celeste

lui dit

Je

vous donnerai

mon

Fils,afin qu'il

vous accom-

pagne toujours en
soyez.

quelque

lieu

que vous
dans

Non,

mon

Dieu, repartit ce saint


et

homme,

je desire

demeurer en vous

6
votre essence
ui r^pondit
:

LES INSTITDTIONS

meme.
Vous
6tes

Alors

le

P6re celeste

mon

Fils bien-aim6,

en

qui

j'ai

mis toute

mon

affection.

Ce

m6me ami

de Dieu, interrog6 sur ce qu'il


s'il

ugerait a propos de faire

avail pass6 tous les

ours de sa vie dans des crimes 6normes,


ont un grand
dit-il,

comme

nombre de p^cheurs
les

Si j'avais,

ex6cut6 lous

ordres qu'un sage et

prudent directeur m'aurait presents, apr^s une


confession parfaite de
rais plus

mes

p6cli6s, je n'y au-

jamais pens6,

et n'aurais pas souill6

mon

coeur de leur souvenir; mais je

me

serais

efforc6 par la puret6 de

ma

vie de faire oublier

a Dieu tous les p6ch6s oil je serais


le

tomb6; car
mal en don-

p6ch6 n'est rien

il

n'a ni 6tre ni subs-

lance, el ne peut produire

que

le

nant

la

morl

ceux qui

le

commellent. Lors

done que nous n'y voulons plus consentir, que


nous en avons une emigre aversion,
et

que

nous faisons de dignes


Dieu
le

fruits
si

de penitence,
le

met en oubli

car

nous ne

comil

raeltons point, n'6tanl rien de lui-m6me,


parail point devant Dieu
fois liors
;

ne

et

quand
c'est

il

est

une que

de sa connaissance,

alors

I'ame recoil une gu6rison parfaite.

quoi ce saint personnage ajouta encore ces


:

paroles

Quand
le

j'aurais, dit-il, pass6


et

quarante

ans dans

p6ch6

que

le

moment de ma

DE TAULER.

17

mort

serait tout proche,


qu'il

si

j'avais fait restat


le

une consalut de

fession sincere, et

me

autant de

temps

qu'il
la

en faut pour reciter

I'Ange a

Vierge, afin de faire un acte de re-

tour a Dieu par un sentiment d'amour parfait


tir6

du plus profond de mon

cceur, apr6s cette

conversion a Dieu et cette horreur du p6ch6


j'esp6rerais de sortir de ce

monde dans
quand

la

pu-

ret6 et dans I'innocence. Mais


rais fait

je n'au-

qu'un seul p6ch6, je devrais mourir


douleur, dans
la

dans

la

contrition et dans les


la

larmes, el
p6nitent.

ma mort

devrait ^tre

mort d'un
mettre en

Je ne veux point, disait-il,


la

me

peine d'acqu6rir
je sais
6tat

connaissance de

mon Dieu:

que

cela surpasse
d'exil
;

mes

forces dans cet

malheureux

j'aime

mieux acqu^rir
les

les dispositions qu'il faut

avoir pour ^tre tout

a lui afin

de connaitre ensuite, par


a faites

choses

que Dieu

en moi, sans moi, ce que je


pour
lui. C'est a lui d'6clai-

suis oblige de faire

rer

mon
la

entendement,

el a

moi de m'abandon-

ner a
la

conduite de ses lumi6res. L'amour et

connaissance sont deux choses qui sont tou-

tes

deux bonnes, mais

la

veritable union de

I'ame avec

son Dieu vaut beaucoup mieux.

Pendant

le

sommeil

je suis, a la v6rit6, sans

action, el loutefois je

ne

laisse pas d'etre.

Mais

48

LES INSTITUTIONS

lorsque je m'abandonne sans reserve a


duite de
la

la

con-

Providence, je
a

me

irouve heureuje suis

sement uni
par
la

Dieu

et

quand

devenu
per-

grace une

m^me

chose avec
:

lui,

Sonne ne

me

saurait plus nuire

car celui qui

est uni a J6sus-Christ souffre sans d^plaisirl'^-

loignement

et la separation

de toutes choses.

Or, que celui qui est arriv6 a cet heureux 6tat

prenne soigneusement garde, en toute sorle de


rencontres, de n'en pas d6choir, et qu'il ne
s'at-

tache jamais a aucune creature par quelque sen-

timent d'amour

et

de

plaisir. Certes,

nous quit-

tons sans peine tout ce que nous poss6dons selon

Dieu
c'est
la

mais si nous sommes fach6s de le perdre, une marque que nous le poss6dons contra
;

volonl6 de Dieu.

Enfin personne ne sera cala

pable d'une veritable penitence que celui qui


d6sirera de toute I'^tendue de son cceur, el
a
il

n'y

que Dieu seul qui

la

puisse donner

car Dieu

un don qui ne peut 6tre accord^ que par luim6me; il est une lumi^re que lui seul peut proest

duire dans nos ilmes;


grace,
il

il

est I'optSration
il

de

la

est la vie
la

en lui-m6me,

est toute I'es-

sence de

creature. Prions-le que, suivant les

exemples,

la

doctrine et les
il

venons de rapporter,
faire

maximes que nous nous donne la grace de

une parfaite

et

veritable penitence. Ainsi

soil-il.

DE TAULER.

19

CHAPITRE

II

LE MAL QUE NOUS FONT LES P^CHES v6nIELS ET DE

QUELLE MANIERE NOUS LES POUVONS EVITER

Quoiqu'il ne soil pas en notre pouvoir d'6viter


tous les p6ch6s v6niels, nous devons n6anmoins
et

nous pouvons, avec

la

grace de Dieu, veiller

sur nous avec tant de soin qu'il soil rare que

nous y tombions, m6me par m6garde, et que nous n'en commetlions jamais de propos d^Iib6r6,

quand

il

s'agirail

m6me
les

de sauver noire

vie. Car, ainsi

qu'un nuage 6pais obscurcit les

yeux du corps, de
de voir Dieu
divin
;

m6me

p6ch6s v6niels obs-

curcissent les yeux. de I'ame el nous emp6chent


;

ils

6teignent

la

ferveur de Tainour
priferes
le

ils

emp^chent que nos

ne soient
si

exauc6es aussi facilemenl qu'eiles

seraient

nous en 6lionsaffranchis
lent

ils

d6ligurenl el souilI'Esprit-Sainl,
et

Tame, ce
sujet

qui

contrisle

donne un
temps

de joie
la

a I'esprit

malin

ils

pri-

vent Tame de
qu'elle

familiarity de Dieu autant de


s'en corriger;
ils

demeure sans

entrainent I'homme dans de plus grands el de


plus 6normes p6ch6s
;

ils

affaiblissent lellement

20
les forces

LES INSTITUTIONS

de Tame qu'elle en est moins capable


a ses

de r6sister

mauvaises inclinations

ils

renle

dent I'esprit languissant et paresseux a faire


bien
;

ils
;

attachent nos d6sirs aux choses passa-

g6res

ils

prolongent
ils

la

dur6e des souflfrances du

purgatoire, et

tiennent

Tame
la

priv6e pendant

longtemps de
Dieu.

la

vue

et

de

presence de son

si

Que chacun examine mainlenant en soi-m^me c'est si peude chose que le prejudice quecausent

ces sortes de p6ch6s, particuli^rement lorsqu'on


les

commet de propos

d61ib6r6, ou bien par


il

une

mauvaise habitude. Or

faut savoirqu'il y a six

moyens ou
le

six dispositions par lesquelles, avec


la

secours de

grace, nous pouvons 6viter les

p6ch6s, tant morlels que v6niels, pendant que

nous sommes actuellement dans ces dispositions.

La premiere,
g6s par
la

c'est

lorsque nous

sommes

prot6-

puissance de Dieu et que nos forces


la

sont soutenues de

force

m6me
le

divine, c'est-a-

dire lorsque Dieu le P6re engendre, pour ainsi


dire, son Fils

unique dans

fond de nos coeurs

car alors la grace de J6sus-Christ p6nfetre loutes


les

puissances de notre Sme, en sorle que chacune

d'elles regoit

une vigueur toute divine pour


de Dieu,
lui est conlraire.

re-

sistor a tout ce qui n'est point

et plus

encore k tout ce qui

La seconde,

c'est

lorsque

les

puissances int6-

DE TAULER.
rieures altendent I'ordre

21

des puissances sup6-

rieures
la

car c'est ce qui conserve


la

Thomme

dans

droiture et dans

justice; et c'est la I'^tat


le

dans lequel Dieu avail cr66


qui lomba dans le p6ch6 au
les puissances inf6rieures

premier homme,

m6me moment que


kme
le

de son
les
il

d6tour-

n6rent de

la

d6pendance qui

soumettait aux
laut n6cessaire-

puissances sup6rieures. Ainsi,

ment que nous tombions lorsque, sans


les

I'aveu et

ordres de

la

raison,

nous nous portons au

plaisir des

sens. Mais lorsque la droite raison


sortir

nous permet de

comme

de nous-m6mes

pour agir au dehors, nous ne devons point appr6-

hender de chute; et pour cela, il une grande lumiere d'en haut


nemi.

est besoin d'avoir

et

une profonde

humility, de peur d'etre surpris par notre en-

La lroisi6me,
ne

c'est

lorsque

la

volonl6 humaine,

s'abandonnant enli6rement
fait

a la

volont6 divine,
elle, et

qu'une

m6me

volont6 avec
I'oeil

que

la

raison,

ayanl toujours

tourn6 vers Dieu,


sa

n'a point d'autre soin

que de m6priser
selon
la

propre
divine.

volont6 pour

vivre

volont6

L'homme ne p6che jamais


plus ou moins decet 6tat.

sans qu'il ne sorte

La qualri^me,
cril6
le

c'est
;

lorsqu'on garde

la

m6dio-

en toutes choses

car celui qui pent prendre

milieu dans toutes ses actions est sans d^faut,

22
puisque lous

LES INSTITDTIONS
les dSfauts

viennent d'un d^regle-

ment qui
omet ce

consiste a faire plus

ou moins

qu'il

ne

faut; mais celui qui fait ce qu'il doit faire et qui


qu'il doit omettre, est toujours 6cout6

favorablement de Dieu.

La cinquieme,

c'est

lorsque

rhomme

embrasse

int6rieurement et ext6rieurement une pauvrel6


volontaire:
car les pauvres, vivant au milieu

d'une

affliction continuelle,
s'ils

portent avec eux leur


a

peine toute pr6te,

viennent

tomber par
pauvret6.

hasard dans quelque p6ch6, et consument leur


faute dans la fournaise ardente de
la

La sixi^me,
I'Esprit-Saint a

c'est

lorsque
le

le

feu vivant de

embras6

coeur de I'homme,
efface lous les

parce que

le

grand amour de Dieu


conscience, et
la

p6ch6s de

la

rend pure et
si

exempte de toute souillure; en sorle que


vivrait

quelil

qu'un brAlait incessamment de ce feu divin,

incessamment sans p6ch6,


la

n'^tant

pas

possible que I'amour et

haine puissent habiter

ensemble dans un mfirae coeur. Celui done qui

aime parfaitemenl Dieu,

est

comme

forc6d'6viter

tout ce qui est contraire a Dieu. Celui enfin qui,

examinanl paravance toutes ses paroles


ses actions avant
celles qui

et toutes

que de

les

produire, reconnait
utility, les

ne sont d'aucune

supprime

pour

la

gloire de Dieu, et travaille de toutes ses

forces, en la

mani6re que

je viens de dire, a se

DE TAULBR.
garder du p6ch6, celui-la,
dis-je, est
la

23

d6fendu

et

respects par les Anges et pai* toute

troupe c61esle

des Bienheureux
est aussitdt

son oraison, qui est toute pure,


;

exauc6e de Dieu
lui et

il

la

libert6 de

s'approcher de
et

de jouir de

sa familiarity,
a

pour un

plaisir passager qu'il


la

m6pris6,

il

trouve en Dieu

paix et
si

la

consolation de son

ame; son coeur


raient

est

bien affermi et ses forces


les tentalions

tenement augment6es, que


plus
le

ne sau-

vaincre ni I'entrainer dans de


et
la
s'il

grands p6ch6s;
entrerait dans

mourait dans cet

6tat,

il

joie de la celeste patrie,

sans

passer dans les souffrances du purgatoire.

CHAPITRE

III

DE DEUX FONDS QUI SONT EN NODS, L'uN

BON ET

l'autre mauvais, et comment nous DEVONS VEILLER

PERPIETUELLEMENT SUR LE MAUVAIS FOND POUR LB


CONNAITRE, AFIN DE LUI RESISTER ET DE LE DETRUIRE

Puisque toutes nos oeuvres, tant bonnes que


mauvaises, lirent leur force
et leur
les

recompense
produisent
et

de I'intention

et

de I'amour qui

au dehors etleur donnent leur perfection,


tout notre salut consiste dans

que
el

un bon fond

24

LES INSTITUTIONS

dans une intention qui ne cherche que Dieu et


qui se renonce soi-m6me (ce qui se rencontre en
tr^s
les

peu de personnes),
p6ch6s, tous les

et

qu'au contraire tous


et la

maux

damnation
et

6ter-

nelle viennent d'un fond

maudit

malheureux
grace,

qui se recherciie soi-meme et qui est oppos6 a


Dieu, je tacherai, avec le secours de
la

d'expliquer

comment on peut

connaitre
et

la diffe-

rence qui existe entre ce bon


fond.

ce

mauvais

La V6rit6 nous apprend elle-m6me que,


grain de froment 6tant

si le

tomb6 en

la

terre ne

meurt,

il

demeure
il

infertile;

mais qu'apr6s qu'il

est mort,

porte beaucoup de fruit. Ces paroles,

dis-je, sorties

de

la

bouche de

la

V6rit6

m6me,

qui est

la

sagesse 6ternelle de Dieu le P6re, nous

enseignent que nous devons enti^rement mourir


a

nous-m6mes
;

si

nous voulons devenir f6conds


grain de froment, ou

en vertu

car,

comme un

bien quelque autre cbose que ce puisse 6tre, ne

peut recevoir une autre forme sans avoir perdu

la

premiere

et

subi une sorte de destruction, de


a J6sus-Christ
et enrichis
et

m6me

nous ne saurions 6tre unis

pour 6tre membres de son corps


ses graces,
si

de

nous ne quittons auparavant


et

ne

faisons

mourir en nous tous nos vices


si

tousnos
et

d6fauts, el

nous ne nous abandonnons


les

ne

nous renon^ons entiferement en loules

choses

DE TAULER.
oil oil

25 nous nous aimons,


a

nous nous cherchons,

oil

nous nous d6sirons nous-m^mes, tant

regard
ne

de Tame qu'a regard du corps.


Or,
il

n'y a personne qui le puisse faire

s'ii

reconnait auparavant, afin

dy

renoncer

et d'y
il

mourir, quels sont

les objets

pour lesquels

de I'attache,
lui.

et

qui sont

comme

entre Dieu et

Autant on se connait, autantpeut-on se mord6savouer soi-m^me; mais

lifier et se

comme

le

discernement de ces choses n'est malheureuse-

ment pas

facile a plusieurs, je vais


le

exposer en
malice dont

peu de mots
leur origine.

principe de toute

la

les obstacles qui sont

entre Dieu et I'homme tirent


est
s'il
s'il

La connaissance de ce fond
a

beaucoup plus avantageuse

I'homme que
que tous
el

poss6dait sans elle I'esprit d'un ange, el que


avait lui seul autant d'intelligence
esprits des

les

Bienheureux ensemble.
n'aime

Ce fond criminel ne recherche done


Dieu
et la creature

que pour sespropres

inl6r6ts;

car, quoiqu'il fasse parailre quelquefois

de I'amour

pour Dieu
tromperie
et

el
et

pour

le

prochain, ce n'est
illusion qui en

quune
impose

une grande

nuit quelquefois a tout le monde. Ce fond


la

s'imagine avoir de
glorifie

justice et de la bont6; ilse

souvent de ses oeuvres, mais principalecelles

ment de

qui ont quelque apparence de


il

vertu et de saintet6, et

s'en 616ve

en son coeur

26

LES US'STITUTIONS
si

comme

c'6taient des vertus solides


il

en quoi
a

se trompant soi-m6me,

s'attribue, et
;

non pas

Dieu, toutes les choses qu'il poss6de

elquoiqu'il
les

n'aime pas
et les

les vertus,

il

recherche

louanges
II

honneurs qui sont dus aux vertus.


les autres, tant6t a

con-

damne

cause de leurs d6fauls,


:

et tantdt aussi a cause

de leurs bonnes oeuvres

ce qui lui arrive, parce qu'il ne croit pas qu'il y


ait

une seule personne meilleure que


a
la

lui, et qu'il

ne veut point avoir d'6gard

faiblesse des

autres ni a I'inclination qu'ils ont au mal, d6sirant toujours qu'on croie qu'il est quelque chose

de bon, quoiqu'il

soit

vraiment accabl6 sous


II

le

poids de toute sorle de malice.

n'a point de

p6ch6 qui
traire,
il

lui paraisse

grand ni 6norme; au con-

ne regarde ses fautes que comme des


:

bagatelles

ce qui est

une preuve
la

tr^s 6vidente

qu'il est tr6s fort

d6pourvu de
si

veritable lu-

mi^re, et se trouve dans un

grand aveugle-

ment

qu'il

ne

sail

pas

m6me

ce que c'est que le

p6ch6; car,
fuite et

s'il

connaissait bien

que

c'est

une

un 6loignement du souverain bien, qui


qu'il

est

Dieu m6me, sans doule

laisserait plut6t

briser son coeur que d'y donner son consenle-

ment. De plus,

il

pratique sans peine les bonnes


il

oeuvres par lesquelles

espfere
il

augmenter
que

sa

reputation et I'estime dont


blesse ne
lui

jouit, et

sa fais'il

permettrait pas de pratiquer

DE TAULRR.
6tait oblig6

27
la

de

le faire

en secret pour

gloire de

Dieu.

Pour ce qui
la

est

de

la

pente qu'a
a la

si

facilement

volont6

I'amour ou

haine des creatures

p6rissables, et g6n6ralement de tout ce qui lui


arrive, c'est

une funeste production de ce fond


se

malheureux qui

cherche soi-m6me. Enfin celui


fait,

qui estime grand tout ce qu'il

et qui

veut

produire des cBuvres extraordinaires avec une


force mediocre, est dans

un

tel

aveuglement,
il

qu'6tant pauvre, miserable


s'estirae

et

malheureux,
des

n6anmoins
Ce

dans I'abondance

ri-

chesses.

m6me
il

fond s'efforce de paraitre tou-

jours bon, en quelque grand norabre que soient


les

maux dont
effet,
I'eilt

est cause,

et

quoiqu'on ne

le

puisse accuser d'aucune malice qu'il n'ait com-

mise en
Dieu ne

ou

qu'il

n'edt pu
sa

commettre

si

soutenu par

mis6ricorde. C'est

de ce fond
attrister

qu'il arrive

que plusieurs n'oseraient

personne par leurs paroles ni par leurs

actions, parce qu'ils

ne sauraient souffrir qu'on

leur r6pondit, ni que les autres les reprissent a

leur tour.

Ce fond s'imagine avoir un amour

si

fervent pour Dieu, qu'il ne pent pas soutTrir dans


le

prochain ce qui est contre I'honneur

et la
il

gloire de cet fitre

supreme

c'est

pourquoi

le

reprend de sesd6fauts avec une extreme rigueur;

mais

s'il

voyait parfaitement les siens propres,

28
il

LES INSTITUTIONS

oublierait entierement ceux des autres, quelque


et

grands qu'ils pussent 6tre,

prenant soin de
de

lui-

m^me
ses

sans relache,

il

s'efforcerait,
la

toute

r^tendue de son pouvoir, d'arracher


vices.

racine de

Toutes

les fois
il

que ce fond recoit


juslifier et

quelque reproche,
qu'on

ne cesse de se
dil

de

se d6fendre, et ne soufTre point qu'on I'liumilie ni


le

redresse; mais
;

il

Les autres ont


toujours agi

aussi leurs d^fauts

pour moi,

j'ai

avec une bonne intention, ou par ignorance, ou

par faiblesse.

Mais

il

faut tenir

pour certain
fait sortir

que toutes
de
et
la

les fois

que notre fond nous

vraie humility,

du profond an6antissemenl
il

du m6pris de nous-m6mes,
et

ne manque point

de nous nuire beaucoup

m^me de
les

nous perdre,
pas.

quoique nous ne nous en apercevions

Ce fond n'aime, dans tons


amour, que I'apparence
qu'a acqu^rir parmi les
la

objets de son
il

et les

dehors;

ne tend

hommes de
il

I'estime et de

reputation. C'est pourquoi

se rend quelque-

fois

lui-m6aie son propre

accusateur, afin de

ni6riter des louanges par cette fausse humility

mais
peut

si

les autres

I'accusent, son orgueil

ne

le
a

souflfrir. 11 se

montre
on

facile et

complaisant

tous pour gagner leur amiti6 et se faire pr6f6rer

aux autres; mais


il

si

le

reprend de ses fautes,

se plaint et

taxe d'injustice ceux qui pour-

raient d6couvrir le sentiment criminel qui se

DE TAULER.
trouve en lui; quand quelqu'un I'offense el

29
le

choque, en quelque manifere que ce puisse 6tre,

ou bien essaie de
ter

lui r6sister,

il

se laisse

empor-

insolemment

la

colore el oublie tous les

biens qu'il a reQus lant de Dieu que des

hommes.
remarque
en
6tait

Et cependant,

s'il

voit dans les aulres quelqueslui,


il

uns des d6fauts qui sont en

les

condamne a exempt lui-m6me.


el les

I'instant,

comrae

s'il

Enfin, quelque effort qu'on fasse pour d^lruire

ce fond,

il

ne meurl n6anmoins jamais


cette vie.

parfaite-

menl dans

Une personne

a
la

beau se
resigna-

d^pouiller et sortir d'elle-m6me par

tion et ran^antissement, elle y trouve toujours

quelque chose

a raortifier et a

soumettre, car ce
s'il

fond mallieureux, se recherchant partout,

se

voit priv6 des choses temporelles, reclierche les


spirituelles, et s'applique

m6me
lui les

aux exercices de
et

pi6t6 avec

une attache vicieuse


II

un

plaisir d6-

sordonn6.

regarde en

vertus
;

comme

si

elles lui appartenaient

en propre

il

ne s'arr^te

pas purement en Dieu, auteur de tout bien, mais


se

repose plut(5t dans les dons qu'il en recoil.


si

Que
rend

quelqu'un se preserve de commettre

les

fautes les plus grossi6res, alors ce


si

m6me

fond se

subtil et sail se d6guiser

si

adroilement,

que

celui qui le

possMe pense
il

6lre en

un

6lat

assez avantageux;

croit

aimer Dieu parfaite-

30 ment,
et

LES INSTITUTIONS
s'6tre
il

quitl6

enli^reraent lui-meme,
le

quoiqu'a peine
sortir

ait fait

premier pas pour


et
il

de ses mauvaises inclinations;


jamais eu un seul

pense

avoir cherch6 Dieu en toutes choses, quoiqu'il


n'ait

moment de

veritable

amour.

Tous ces d^fauls


par

et

un nombre
el se

infini d'autres

naissent de ce mediant fond, qui, 6tant corrompu


le

p6ch6, se r6fl6chit

relourne sur

lui-

m6me

par un amour-propre aveugle, par un senil

timent de vaine complaisance de soi-m6me;

recherche en cent mani^res son plaisir

et

son

avantage particulier
p6rissables, dans
les habits,

dans

les biens passagers et

le boire et dans le manger, dans


le

dans

repos, dans les vains amuse-

ments, dans
dans de

le d6sir

d'apprendre des nouvelles,


la

folles

compagnies, dans

consolation et

dans I'amour des creatures. Mais ce n'est pas seu-

lement dans
fin

les

choses exl6rieures qu'il n'a d'autre


:

que lui-m6me
la

il

se recherche encore
le goiit

jusque

dans

devotion

dans

des choses spiri-

tuelles,

dans

la prifere,

dans

les consolations di-

vines, rapportant a sa propre satisfaction les dons

du

ciel, soit int6rieurs, soil ext6rieurs, et jus-

qu'au royaume des cieux, jusqu'a Dieu mfime; et


s'il

vienl a perdre

un

objet de complaisance,
s'y

il

en cherche tout aussitdt un autre pour


ser. Enfln
il

repo-

parvient a se retrouver toujours en

DE TAULER.
tant et de
si

31

diff6rentes maniferes, qu'il serait imici le detail.

possible d'en donner

Au

reste, celui qui desire

p6n6trer dans

la

conat-

iiaissance de ce fond

corrompu, doit m6diter

tentivemenl ce qui va suivre, et je ne doule pas

quil ne d6couvre en lui-m6me ce principe mauvais, aid6 qu'il sera par la grace,

dont

les

temps

sont marqu6s pour donner

la

lumifere

aux ames

qui

la

demandent avec amour


il

et perseverance.

Premi^rement,

faut qu'il soit le gardien et

I'observateur s6v6re de soi-m6me, de ses sens

ext6rieurs et int6rieurs, et de toutes ses facult6s,


afln

qu'il n'ait d'yeux, d'oreilles,


les

de paroles ni

de d6sirs que pour


saires;
il

choses qui lui sont n6ces-

veillera sur ses sens inl6rieurs

de toute

retendue de ses forces, de peur que quelque fant<3me 6tranger ne s'en

empare
les

et

ne

s'y

impr6-

gne;

il

se cachera dans la solitude, se s6parera

de

la

compagnie de tons

hommes,
et

et, se reil

cueillant

incessamment en soi-mdme,
soigneusement

empd-

chera ses sens de se dissiper


les creatures;
il

de courir apr6s
les plaisirs
il

fuira

et les vains divertissements

du monde ;

se fera

une
le

retraite

au dedans de son coeur,

et s'y retirera

pour y vivre, autant que possible, inconnu a tout monde, afin d'etre moins d6tourn6 de la conil

templation divine par I'image des creatures;

ne perdra jamais de

viie la vie et la passion

de

32

LES INSTITUTIONS
et

Notre-Seigneur J^sus-Christ,

en fera continuelavec un d6sir


il

lement

le sujet

de

sa meditation,

sincere et un ferme propos de I'imiter; et

for-

mera

sa vie et r^glera toutes ses actions

sur le
fera

modele de

cette vie lr6s parfaite. Cette

vue

naitre en lui le d^sir de se rendre semblable a ce

divin module dans sa patience, dans son humility,

dans sa resignation, dans

sa

temperance, dans sa

justice, dans sa v^rite, et dans toutes ses autres

vertus; et lorsqu'il ne s'y trouvera point con-

forme,

il

s'abaissera

profondement
il

a la

vue de sa

bassesse et de son neant;

se prosternera avec
la

confiance devant

la

mis6ricorde divine,
pauvrete, dans
la

priant

de

I'assister

dans
il

la

profonde

indigence ou
qu'il

se trouvera r6duit. D'autre part,

fasse tout ce
a

qui lui sera

possible pour

mourir

ce fond criminel dans tous ses vices,


sa volonte, ses plaisirs,
et

dans son amour-propre,


ses gouts, son propre

jugement,

surtout dans

I'estime de soi-m6me.

Plus on mortifie promptement ce fond, plus


I'image de Dieu qui habite dans I'ame devient vivante.

Du

reste,

on ne saurait connaitre ce fond


a le

criminel sans travailler

detruire, sans 6viter

avec

le

plus grand soin de se laisser conduire


:

par son mouvement

car

il

ne recherche

et

n'aime
corps

que soi-m6me dans lout ce qui regarde


et Tesprit.

le

DE TAULER.
II

33

est

done absolumenl n^cessaire que chacun


veille

de nous

soigneusement sur soi-m6me,


il

et

que, partout ou

s'apercevra qu'il se recherche

et qu'il s'aime, soit qu'il


qu'il

marche ou

qu'il s'arr^te,

boive ou qu'il mange, qu'il travaille ou qu'il

se repose, eufin, dans toules ses pens6es, ses d6sirs, ses paroles, ses actions,
il

se roortifie,
el

il

se

d6lache,

il

sorte de

lui-m6me
la

apprenne

ne

rechercher en tout cela que


I'unique gloire de Dieu.

seule volont6, que

Mais peut-6lre que quelqu'un


suis oblig6 de

me

dira

Si je

m'abandonner enti^rement moiest-ce

m^me, comment
Dieu? Oh! que

que je pourrai aimer men

si

vous vouliez vous laisser conde Taimer aussi en


la

duire a Dieu en toutes choses, sans doute qu'il

vous mettrait bientdl en

6tat

toutes choses! Car lorsqu'il vous die toute

dou-

ceur et

la

consolation, lant de I'esprit que

du

corps; que vous pensez que lout ce que vous


faites lui est

d6sagr6able

que toutes vos oeuvres


le

ne m6ritent aucune r6compense; que vous 6tes


plus vil,
le

plus detestable de tous les

hommes;

que Dieu

et toutes les creatures sonl irrit6s jus-

temenl contre vous

et

prononceronl voire con-

damnation; enfin que vous dtes abandonn^ de


Dieu
et

de tous

les esprits
la

bienheureux, prenez

courage et souffrez sous


ces adversit6s avec

main de Dieu toutes


et

une humble resignation


3

34
sans raurmurer
:

LES INSTITUTIONS
car
si

vous parvenez a connaitre

pleinement votre bassesse, en sorte que vous


voyiez que vous n'avez rien qui vous appartienne
et
si,

qui vous soil propre, que le vice et

ie

p6ch6;
I'exer-

d'un autre

c<5t6,

vous pers6v6rez dans


la

cice ordinaire des


et

bonnes oeuvres, de
et votre
la

charity,

que votre indigence

accablement ne

vous fassent interrompre


gr6 sublime ou

pratique d'aucune
a

vertu, le Seigneur vous 616vera bient6t


il

ce deet

vous sera donn6 de I'aimer

de vous renoncer vous-m6me en toutes choses.


Mais tant que vous vous recherchez, que vous

vous aimez, que vous agissez pour vous-m6me,


et

que vous demandez

la

recompense

et le prix

de vos actions, sans pouvoir souffrir de passer


aupres des autres pour ce que vous
6les,

vous

demeurez dans une


digne de
piti6.

illusion, dans
,

une erreur
que Dieu ne

Aussi

lorsque vous m6prisez


et

quelqu'un a cause de ses d6fauts,

vous

est pas

cher dans votre s6cheresse

comme
Hre
la

dans vos consolations; lorsque vous pensez

quelque chose,

et

que vous voulez,

cause de

conduite de voire vie et des lumi6res de votre


esprit, 6lre pr6f6r6 a

ceux qui ne vivent pas selon

vos maximes, et qui ne font et n'entendenl pas


les

choses

comme vous, vous


et

6tes sans doule dans

une mauvaise voie, vous ne vous connaissez pas

vous-mCme,

vous ^tes aveugl6 par ce fond de

DE TAULER.
malice qui vous possfede.
S'il

35

corrompt mainte-

nant tous vos exercices, toutes vos bonnes ceuv res,


il

vous rMuira dans de grandes perplexil6s


et peut-6tre

a la

mort,

vous pr6cipilera dans I'abime

^ternel avant que vous n'ayez su le d6couvrir et


le reconnaitre.

Pendant done que vous 6tes dans


grace, apprenez, avec lesecours de
:

le

temps de
a

la

Dieu,
la

d6truire et a morliiier ce fond


la

c'est la

meilleure science,

plus grande sagesse qu'on

puisse acqu^rir dans cetle vie, et en comparaison

de laquelle toute autre sagesse ne doit passer que

pour une veritable

folie.

CHAPITRE IV
DE L'ABAISSEMENT, DE LA PATIENCE, DE LA RESIGNATION DE L'HOMME MORTIFIE, DES MARQUES QU'lL DOIT

AVOIR EN LUl-MEME POUR N'ETRE PAS ABUSE

II

y a trois choses qui suivent ordinairement


:

la

mort de I'homme

la

premiere,
le

c'est

qu'on
la

I'ensevelit et qu'on le

met dans

tombeau;

seconde, qu'il est permis de

le fouler

aux pieds
la

jusqu'au jour du dernier jugement; et

troi-

sieme, que son corps se r6duit en poussi6re. C'est


a ces trois caracleres

que

I'on reconnait celui qui

36
est

LES INSTITUTIONS

vraiment

homme

de Dieu

et

parfaitement

sous

mort au monde. Car, premi6rement, il s'abaisse la main de Dieu et sous le pouvoir des
avec une
si

hommes

profonde humility

qu'il

ne

s'6l6ve jamais dans son

ame aucun mouvement

de vaine gloire contre son prochain; mais, au


contraire,
il

se

persuade qu'il n'est personne qui

ne
et

soil
il

meilleur et plus saint que lui devant Dieu,


la

s'estime sinc^rement la plus vile et


il

plus

abjecte des creatures. Secondement,

souffre,

avec une ferme confiance et une humble resignation, d'etre foul6

aux pieds de tout

le

monde

jus-

qu'au jour du dernier jugement, c'est-a-dire qu'il

endure de bon coeur

et

avec simplicity, jusqu'a


la

la

mort, loutes les disgraces, toute

confusion,

tons les opprobres et les affronts, toutes les douleurs et les souffrances, de quelque part qu'elles
lui arrivent,

ou justement ou avec

injustice, sans

s'excuser ni se d6fendre, sans se plaindre ni se

venger en aucune fagon, mais demeurant dans

un assujettissement
a celle

et

une

insensibility pareils
le s6pulcre.
II

d*un corps renferm6 dans

reQoit avec

une

6galit6 d'esprit inalterable tout

ce qui lui arrive ou tout ce que lui causenl les

autres,soiten bien, soiten

m.il,

une chose agr6a-

ble ou facheuse, une louange ou un m6pris, et il demeure sans trouble el sans agitation, exempt

de lout d6sir de vengeance. Troisi6mement,

il

est

DE TACLER.
entiferement mort et an^anli
n'est point Dieu;
il
il

37

pour tout ce qui


6toufTe tellement

se confle en lui avec courage;


il

renouvelle sa ferveur, et

dans son cceur

les d6sirs et la cupidity

des biens
I'enri-

terreslres et.passagers, que, soil

que Dieu
il

chisse ou le r^duise a I'indigence,

demeure

toujours soumis

a ses

ordres avec une resignation

parfaite, et se repose

en

lui seul.

11

ne regoit des

cr6atures que les choses n6cessaires et dont la

nature ne se peut passer;

il

s'abandonne lui-

m^me
la
la

avec tout ce qu'il possMe, et se depouil-

lanl de tout ce qui pourrait le faire

tomber dans

recherche de soi-m6me
jouissance et
la

et lui
il

en faire acqu6rir

propri6t6,

se r6duit au n6ant,

afin

que

la

volont6 de Dieu s'accomplisse en lui

sans aucune sorte d'emp6chement.


II

y a encore une autre mort spirituelle

c'est

cette aflliction qui n'a point de

forme, qui nous

arrive par des chemins inconnus, et qui ne per-

met jamais de
le

terrae ni de relache a nos devoirs.


et arides

Ce sont ces voies d6sertes


Dieu tout-puissant
aime,
et
fait

par lesquelles

passer d'ordinaire ceux

qu'il

dont nous devons faire I'objet de

notre mortification, sans nous dissiper au dehors


et rechercher ailleurs

du soulagement, de

la joie

ou du

plaisir;

tenons-nous, au contraire, dans

une attente continuelle de ce que Dieu nous prepare par cette affliction int6rieure, nous immolant

38

LES INSTITUTIONS

volontairemenl. Que notre conscience nous puisse

rendre ce t6moignage

que nous sommes

v6rita-

blement morts
s'est

et crucifies
la

avec J6sus-Christ, qui

vu

61ev6 sur

croix dans une affliction el


assistance ni

un abandonnement extreme, sans


soulagement quelconque,
dans cet 6tal entre
les

et qui a

rendu

I'esprit

mains du P6re 6ternel.

G'est de ces sortes de perfections

que parle saint


,

Paul quand
est cachee

il

dit

Vom

Hes morts

et

votre vie

en Dieu avec Jesus-Christ ; car, alors


est votre vie

que Jesus-Christ qui

viendra a pa-

raitre^vou^ parailrez aussi avec lui dans la gloire.


(Coloss.,
III.)

Certes,

c'est

une oeuvre bonne


la

et

digne de

louanges de niMiter

passion du Fils de Dieu, et


la

de reciter souvent avec abondance de larmes


pri6re

du Seigneur. Mais
a

c'est

une chose bien plus


I'abais-

agr6able

Dieu de suivre J6sQS-Christ dans

sement
faut

et rhumilil6. Allezoii

vous voudrez, vous


et
il

6tes appel6 de Dieu

pour le suivre au Calvaire,


Si

que vous portiezquelque croix.

vous voulez

en 6viter une, vous en rencontrerez une autre qui


sera peut-6tre beaucoup plus pesante, et
il

n'y a

point de sagesse

humaine

ni d'61oquence capable
Si

de vous d61ivrer de cette croix.


disciple de J6sus-Ghrist,
il

vous voulez (5tre

faut

que vous viviez


p6re, ni

dans les souffrances car


:

le

serviteur n'est pas plus


fils

grand que

le

maitre, ni le

que

le

le

DE TAULER.
disciple que celui qui Vinstruit
est
;

39 mais tout disciple

parfait lorsquHl est semblable a son maitre.


xiii,

(Joann.,

16

Luc,

vi,

40.)

Ces paroles contiennenl en abr6g6 tout ce qui


se peut dire

ou 6crire

a cet 6gard, et toute la

sagesse consiste en ce point, que vous appreniez a


souffrir et a supporter les adversites.

Saint Pierre, qui 6tail un veritable imitateur de


J6sus-Chrisl, dit aux fiddles
n'avait
:

Jesus-Christ,
souffert

qui

commis aucun peche, a

pour nous,

nous laissant un exemple, afin que nous marchions


sur
ses pas. (II Petr., 21-22.)

Nous ne pouvons

done prendre de voiepluscerlaine, plusassur^eet


plus courte que celle que ce souverain Maitre de
toute v6rif.6
qu'il
a

trouv^e, dans laquelle


;

il

march6 et

nous a enseign6e

et

il

ne faul pas croire qu'il

yenaitdemeilleureni de plus honorable que celle


par laquelle nous retournons au P^re en suivant son
Fils.

Mais de peur que quelqu'un ne s'6gare dans ce

chemin,

et afin et

que

la

grace et

la

nature agissent

ensemble

de concert, nous indiquerons trois si-

gnes qui, se rencontranl en une personne, garantissent qu'elle n'est abus6e, ni par I'attrait

dune
la

fausse liberty, ni par les lumi6res trompeuses de

nature, ni par les faux proph6tes. Dieu pourra


peut-6tre bien permettre que son
bl6e; mais, bien loin

ame

soit trou-

que

cette agitation lui soit

40

LES INSTITUTIONS

d^savantageuse, elle contribuera a son salut 6ternel.

Le premier signe, c'estque lep6cheurs'applique


s6rieusement
a

demander

Dieu une vraie

et sin-

cere connaissance de ses p6ch6s, et la grace de


s'en confesser
trition
;

exactement avec une parfaite con-

et

que, pers6v6rant sans relache dans le

d^sir de satisfaire, suivant les ordonnances de


I'Eglise catholique,
les occasions
il

6vite de toutes ses forces


sa pers6v6rance,
lui les
il

de rechute. Par

obliendra que Dieu accomplisse en

oeuvres

de sa grace,

et

Taffranchisse de cette liberty mal-

heureuse qui

le

porte au pech6.

Le second signe, c'est qu'il d6sire le salut et le bonheur de son prochain avec autant d'ardeur que son salut et son propre bonheur qu'il le se;

coure et
voir,

le

soulage selon I'^lendue de son pou-

tant dans les besoins


afin

du corps que dans


avec une 6gale cha-

ceux de Tame,

de se rendre agr6able aux

yeux de Dieu,
rity

et qu'il prie et

pour ses amis

pour

ses

ennemis,

et

g6n6-

ralement pour tous ceux pour qui Dieu veut 6tre


pri6. C'estl^ le veritable

moyen d'aimer son


et
la

pro-

chain

comme soi-m6me,
lueurs de

de n'^lre point abus6


raison naturelle.
fasse

par

les fausses

Le troisifeme signe,
sants
eflforts

c'esl qu'il

de puis-

pour imiter dans ses actions int6la

rieures el exl6neures

vie et

la

conduite ado-

DE TAULER.
rable

41

du Sauveur,
ne trouve
et

et

qu'il
si

deraande au P6re
parfaitement
a lui,

celeste de le vouloir unir


qu'il

ne remarque rien au fond de


(I

son coeur que J6sus-Christ crucifie

Cor., 2),
le
;

qui le conduise et r616ve a son P6re par


rite et la saintet6
il

m6car

de sa vie et de sa passion

n'y a point d'aulre voie pour aller a la vie


Fils,
:

que

le

comme
Je suis

il

I'assure

lui-m6me par

ces pa-

roles
il

la voie; si

quelqiCun entre par mot,

sera sauv^. (Joan., 10.) Dans cette voie,

aucun

faux proph^te. aucune liberty d^cevante, aucune

lumi6re de
II

la

nature ne nous s^duiront.


autj-es

encore trois

marques par

les-

quelles nous

pouvons juger qu'une personne posqu'un

s6de siiremenl des dons surnaturels.

La premiere,

c'est

homme aime

son en-

nemi,

et s'efforce

de procurer du bien
:

a celui qui

lui desire

du mal
la

ce qui 6tant

une ceuvre bien


de se quitter
la

au-dessus de

nature, et qui lui est enti^rement

contraire, elle est

comme

forc6e

elle-ra6me pour se laisser conduire par


J6sus-Chrisl nous a enseign6

grace.

par sa parole et
doit avoir
ses bourils

montr6 par son exemple I'amour qu'on


pour
ses ennemis, lorsque, priant
il

pour

reaux,

dit

Mon

Pere, pardonnez-leur, car

ne savent ce

qu'ils font.

(Luc, 23.)
c'est

La seconde marque,
son Dieu avec tant de

que I'homme aime


souhaite de

fidelity, qu'il

42

LBS INSTITUTIONS

loute r^tendue de ses d6sirs que toules les creatures brulent d'un
si

violent

amour pour leur


volenti sainte,

Cr6ateur, que ce Mailre souverain puisse accomplir

en
il

elles
a

I'ouvrage de sa

comine
plir en

r6solu de toute 6ternit6 de Taccomafin

nous lant que nous sommes,


en
la terre

que son
ciel
;

nom
c'est
la

soit sanctifi6

comme

au

et

encore

la

une des choses qui repugnent


de

nature

et a la volont6
la

rhomme,

car toutes
les reserve

les

choses que

nature aime, elle se

a elle seule, sans en vouloir faire part a d'autres.

Mais

la
;

grace ne veut point jouir seule de son


elle le

amour

communique
ii'a

a tous

en toule occelui
la

casion, et elle

d'autre d6sir que


ici

de

plaire a Dieu. C'est

qu'il faut

que

nature

c6deel succombe enti^rement,


a toute sorle

et qu'elle

renonce

de propri6l6.
c'est

La troisieme marque,
Dieu et
desire,
le

que I'homme aime

cherche avec tant de sinc6rit6, qu'il

avec I'Apdtre, que son


afin

ame

soit

s6par6e

de son corps
tement
a

de pouvoir 6lre unie imm6dia-

son Dieu, sachanl bien que celte union

parfaite ne se peul faire ni

ne saurait 6tre durable

que par

la

mort du corps. Que tous ceux done

qui remarquenl en eux de ces sortes de d6sirs


soient assur6s que ce sont des dons au-dessus de
la

nature

car

la

grace surmonle

la

nature dans
et qui de-

celui qui s'offre

lui-m6me

la

mort

DE TAULER.

43
:

mande

d'etre an^anti,

Malheureux que
corps de mort
f

je suis, qui
7.) II

comme parle I'Apdtre me delivrera de ce


y en
a

(Rom.,

plusieurs qui

sont abuses par des suggestions et par des

mou-

vements inl^rieurs, croyant que


les porta a faire

c'est

Dieu qui

ou

nepasfaire une chose plulOt

qu'une autre, quoique ce soient des mouvements


de la nature ou des inspirations de I'esprit s6ducteur.
il

II

ne

suffit

pas d'avoir une bonne intention,

est

absolument n6cessaire que tous ceux qui


dans
lumiere naturelle
qu'ils
la

s'imaginent 6tre bons consid6rent et examinent

soigneusement

si

c'est

la

ou dans quelque autre lumi6re trompeuse

marchent

car les actions qui partent de


la
II

na-

ture seule, sans


licit6 6ternelle.

grace, ne ni6ritent point


faut

la f6-

done savoirque rinstinct


des

ou

la

lumi6re de

la

nature qui parait dans I'enet

tendement ne produit que des fantdmes


illusions, et

nous excite sanscessea

la

recherche,

a la possession

du

plaisir, et

a la

vaine complai-

sance de nous-m6mes.

La lumi6re

et le conseil et

de notre bon Ange


discretion. La

nous poussent
lumi6re

nous

sollicitent a mortifier par-

tout notre nature avec


et I'inspiralion

une vraie
de

I'esprit

malin nous

616vent, et nous jettent a la fin dans I'orgueil et


la pens6e que nous sommes quelque chose, que nous savons quelque chose, que nous pos-

dans

44

LES INSTITUTIONS
chose, que nous pouvons quel-

sMons quelque
que
sance vaine
;

chose. Get esprit


il

nous donne une complaifait

nous

naitre a I'estime
et

de

nous-m6mes,
prendre
relev6es.
gotit des
les
II

et

au d6sir de p6n6trer

de comles

choses les plus sublimes et

plus

nous porte a

la

vaine gloire, au d6a

choses saintes, et

tous les autres p6oii la

ch6s, particuli6rement a ceux

nature a plus

de pente
cette

il

augmente

la

force et la vigueur de
la

mauvaise inclination. Au contraire,


a

lu-

miere divine nous conduit


signation, a la chastel6, au

I'humilit^, a la re-

d^nuementde
a ces

toutes

choses et ^ I'unit^.

Que chacun examine mainlenant


par quel esprit
il

marques
il

est

mu

et

par quel instinct

agit; car toute la luraifere, toute la connaissance,

toute I'aclivite de
corps,

I'homme dans I'ame


la

et

dans

le

une rare intelligence de

I'ficriture sainte,
la

toute la sagesse de
subtilit6

raison el

plus grande
lui

de I'entendement, ne peuvent

don-

ner
le

la

tranquillity veritable, ni 6tablir la paix dans


II

fond de son ame.

n'y a
la

que

la

seule lumi^re

divine, cette lumi6re de


le puisse,

grace du Sauveur qui

lorsqu'on

la

re^oit avec

une humility
afin

profonde et un amour tout divin. El


connaisse plus parfaitement
entre
la
la
il

qu'on

difference qu'il y a
faut savoir

nature

et la grSce,

que

le
la

moi,

le

mien, les plaisirs,

la

propre volont6,

DE TAULER.
finesse, la

45

recherche et

la

possession de soi-mSme,

toules ces choses appartiennent a la nature et en

sont les propres marques.

Apprenez raaintenant par ce qui


tion el la diversity qui se

suit I'opposi-

rencontrent entre les


la

productions de

la

nature et celles de
les

grace. La

nature d6sire de vivre pour

creatures corrupa

tibles; et la grace veut faire

mourir I'homme
a

ces

memes

creatures. La nature se plait

faire

6clater toutes ses actions


afin d'en tirer

aux yeux du monde,


la

de

la

gloire; et

grace cherche a

6tre cach6e, a 6tre inconnue, a 6tre m6pris6e.

La
la

nature souhaite une longue

vie, et
le

appr6hende

mort;

la

grace ne demande que

d6gagement

et

la separation

de toutes choses pour arriver


la

a J6-

sus-Christ par

mort. La nature
les

est travaill6e

de soins et d'inqui6tudes pour


terre;
la

choses de

la

grace ne s'en soucie point, parce que son

amour

I'attache

ins6parablemenl au souverain

bien. La

nature est volage et inconstante

dans

ses oeuvres; la gr^ce

demeure ferme

et invariable

dans

la

prosp6rit6 et dans I'infortune. La nature

se plait en

elle-m6me, aux nouvelles du monde,


et

aux passe-temps
la

dans

les creatures passag6res;


les crea-

grAce n'a de d6sir ni pour soi ni pour

tures, mais
la vie.

pour Dieu seul

et

pour

la

saintel6 de

La grace rend I'homme humble, patient

et juste, sans qu'il le sache ni qu'il s'en apergoive

46

LE-S

INSTITUTIOiNS
el elle

mais

la

nature veut tout savoir,

recherche

partout les douceurs et les consolations int6rieures. Tout le secret de la vie spiriluelle consiste
la

done

a faire le

discernement des actions de


la

nature d'avec les oeuvres de


la

grace

car le

langage de
est,

nature

et

de tout ce qui tient d'elle

comme nous
mien,

I'avons dit auparavant, ie

moi

et le

le plaisir et la

peine; elle se cherche

elle-m^me
Mais Dieu

et pers6v6re el
la

dans son immorlilication.

grace, 61oignant toujours cet

amour de soi-m^me,
moi
et

qui s'exprime par moi, a

mien, portent

Thomme

par ce moyen a se

r^signer et a se mortifier en toules choses, et a

pers6v6rer dans cette humble disposition.

Mais parce que

la

lumi6re, Tinstinct de

la

na-

ture et les ruses de I'esprit malin ont quelquefois

beaucoup de ressemblance avec les inspirations de TEsprit-Saint, nous devons demander a Dieu,
avec une humble soumission,
la

le

discernement de

veritable lumi^re, et nous devons prendre

conseil de noire Sup6rieur


seiir

ou de noire Confes-

dans toules

les

choses qui nous sont impor-

lantes, sans

nous
le

fier

jamais a noire propre sens,

de peur que

d6mon ne nous surprenne.


marques
s
il

Enfin, vous pourrez connaitre par ces


si

voire dessein est bon ou mauvais; car,

cherche

ran6antissemenl

el

la

destruction

de

voire propre volonl6, de voire inclination el de

DP.

TACLER.
effet

vos plaisirs,

c'est

pour I'ordinaire un

de

la
la

grkce. La nature n'a d'empressement

que pour

consolation at le plaisir; elle n'a d'autre d6sir

que de s'appuyer incessammenl sur soi-m6me,


elle a toujours des raisons et

at

des excuses contre

tout ce qui la porle a s'abaisser et a s'hurailier.

Le d6mon tache aussi d'exciter en elle ces m6mes mouvements; mais I'inspiration divine, qu'elle
vienne de Dieu seul ou par I'entrpmise d'un ange
saint, invite toujours I'lioinme a I'humiliation et

a I'an^antissement

de soi-m6me, sans

lui laisser

aucun pr6lexte du contraire.


La seconde marque,
c'est

que rEsprit-Saint,
a

non seulement nous exhorte

accomplir

les pr6-

ceptes divins et a suivre les conseils de J6susChrist, mais qu'avec le d6sir de les pratiquer,
il

nous inspire aussi

la

lumi^re d'une sage discre-

tion, qui est si n6cessaire

pour garder une juste


sans rien faire de plus
lieu

mesure en
ni de
et le

les pratiquant,

moins

qu'il

ne faut; au

que

la

nature
la

d6mon

passent d'ordinaire les bornes de

discretion. Et parce

que

la

nature pourrait, par

adresse et par subtilite, contrefaire I'esprit de

Dieu en ce point,
6clairer davantage

si

vous voulez encore vous


si

pour savoir

c'est elle

ou

non, apr6s que vous aurez reru cette inspiration,

prenez quelque objet agr^able,

et s'il se glisse

dans voire ame avec charme et avec douceur,

48
c'est

LES INSTITUTIONS

une marque que vos premiers mouvemenls

6taient des

mouvements de

la

nature qui se

clier-

chait elle-m^me, car une chose aime celle qui


lui

ressemble

Tunion de ces deux semblables

donne du plaisir. Mais, au contraire, si vous trouvez du d6goilt et de ramerlume dans cet
objet, c'esl

un temoignage que votre premiere


est
si

inspiration venait de I'Esprit-Saint.

La troisi^me marque
cesse

ce

mouveraent ne
est

pas

aussit6t

apr6s qu'il

commence,
le

mais pers6v6re pendant un long temps dans

m6me 6tat
m6me,

car

la

nature $tant inconstanle d'elle-

elle

ne demeure pas longlemps dans une


quelque sorte de

m^me

assiette lorsqu'on lui fait


II

resistance.

en

est

de

m6me
a

de notre ennemi,
et

que nous pouvons vaincre ais6ment


fuite

mettre en

en nous opposant
conslante
et
il

ses desseins. Mais la

grace est

et
a

durable lorsqu'on
soin de
la

lui

donne place
Enfin,

qu'on

conserver.

comme

u'est pas possible qu'on puisse


la

connaitre de science certaine, en cetle vie,

difference qu'il y a entre la grSce et la nature,


lorsqu'il

vous arrivera quelque chose d'agr6able


a

ou de facheux, d'avantageux ou de contraire


regard de I'ame ou du corps,
la

soil qu'il

vienne de

nature ou de

la le

grSce, 61evez aussil6t vos yeux


lui

vers Dieu en
faire

rapportant, et priez-le de
a sa

que tout ce que vous approuvez serve

OE TAULER.

49

plus grande gloire, lui qui est le maitre aussi

bien de

la
la

nature que de

la

grace. Ainsi vous


la

metlrez

grace aii-dessus de

nature par
le

I'humble r6signation de vous-m6me, et par

d6sir que vous aurez d'ex6cuter avec z61e les or-

dres de la volonl6 de Dieu, lorsqu'elle vous sera

connue. Que
qui sera
stir c'est
le

si

vous 6tes en doute de savoir ce

plus agr^able au Seigneur, le plus


le

de choisir ce qui choque

plus

la

na-

ture,

pourvu que

cela s'accorde avec I'ficriture

sainte et avec la vie

du Sauveur. Vous pourrez,


et enrichir

en cetle sorle, relever


de voire intention
les offrir a les

par
la

la

saintet6

oeuvres de

nature, et

Dieu avec un saint abandon, princik

palement celles
Dieu ne vous

regard desquelles
connue.

la

volont^ de

est pas assez

CHAPITRE V
DES OBSTACLES A NOTRE AVANCKMENT SPIRITUEL ET

DES MOVENS, AU CONTRAIRE, QUI NOUS CONDUISENT


A UNE HAUTE PERFECTION

La premiere chose qui s'oppose dans nous


I'esprit
c'est

de Dieu

et qui

met obstacle

a sa grace,

notre nature imraortifi6e et perverse, qui


4

50
s'attache avec

LES INSTITUTIONS

un amour
la terre.

et

un

plaisir d6r6gl6

aux

cho.es

de

Ceux qui sont remplis de


les

cette

mauvaise inclination sont aussit6t touches


choses tem-

d'amour ou de haine pour toules


porelles, de
et ainsi ils

quelque part qu'elles leur arrivenl,

perdent I'amour de Dieu, et pers6v6-

rent dans leurs vices et dans leurs passions, sans

jamais se mortifier.

La seconde chose,
la
la

c'est

I'amour de soi-m6me,
a

volont6 propre, I'attache

son propre sens et

recherche de
la

sa

propre satisfaction, qui ravisdivisent les

sent souvenl
cceurs
;

paix de I'Sme et

car qui n'aime et ne cherche pas Dieu plus


et plus

que toutes choses


ais6ment dans
de toutes
la

que soi-m^me, tombe


de Dieu

negligence du culte de Dieu,

les autres verlus, et

m6me;

il

ne regarde que soi-m^me, ne songe qu'a


r6ts,

ses int6-

n'envisage que son propre honneur, et ne


:

recherche que son plaisir

d'ou

il

arrive qu'il

est facilement s6duit par les illusions et vaincu

par

les tentations

diverses qui lenvironnent.

La
ciles

troisifeme, c'est
k

que nous sommes trop


nous prenons
;

fa-

nous dissiper
par
les sens;

et A sortir hors de nousplaisir a la


dis-

m^mes

compagnie des hommes


cours vains
et

nous tenons des

supeHlus

nous nous melons de

beaucoup de choses sans n6cessit6, nous nous


raettons en peine de plusieurs qui ne nous re-

DE TAULER.
gardent pas
:

51
la

ce qui

nous prive de

douceur

et

de I'entretien secret avec Dieu. La qualriferae,


c'esl

que nous agissons avec


d'imp6tuosit6 et de hard'etat des

trop de v6h6raence,
diesse, et

que nous faisons trop peu


paix et

petites faules el des

moindres d^fauts, quoiqu'ils


la la

nous fassent perdre


La cinqui^me,
porter a

puret6 du cceur.

c'est

que nous nous laissons em-

des

mouvements d'estime de nouseffet,

m6raes
et les

et

de vaine complaisance pour les vertus

bonnes oeuvres, qui, en

ne viennent

pas de nou!5, et que par un fond d'orgueil nous

voulons 6lre en reputation aupr^s des autres


qui ruine en nous
fait
la

ce

veritable humility et nous

m6riter d'etre souvent abandonn6s de Dieu.


c'est

La sixi6me,

que nous sommes trop enet

clins a juger de ce

que nous voyons

de ce que

nous entendons,

et

que nous entrons avec trop


et

de 16gerel6 dans de mauvais soupQons

dans des
la

mouvements

d'envie, ce qui 6touffe en nous


frferes.

charit6 pour nos

La septifeme,

c'est

que nous sommes


:

lents a

prier et tildes dans I'oraison

d'ou vient que nos

616vations a Dieu
nouissent.

et

nos bons desseins s'eva-

La huiti^me,
le

c'est

que nous n'examinons pas

fond de notre cceur, que nous ne nous effor-

Qons pas de r6pondre aux inspirations divines

52

LES INSTITUTIONS

par rabn6gation de nous-m^mes, et que nous ne

nous tenons pas en


resolution
forte
et
les

la

presence de Dieu avec une


vigoureuse.

Et parce que

nous d6lournons
cette simple

yeux de notre ame de dessus


les

lumi6re qui est en nous, pour

Jeter sur les diff6rents objets qui se pr6sentent,

Dieu cesse de nous


connaissance de

6clairer, et

nous perdons
notre

la

nous-mfimes;

ame

est

partag6e par une multitude de pens6es et d'affections qui la jettent dans I'instabilite, et nos sens

ext^rieurs sont insatiables.

La neuvi^me,

c'est

que nous faisons toutes nos


que par un

actions plutCt par une esp6ce de coutume, quoi-

que bonne

en

soi,

mouvemenl
el

d'amour ou par un sentiment int6rieur;


ou pratiques
la

que

nous faisons plus d'estime de certaines singularit6s

particuliferes et d'6clat, ainsi

que de
la

multiplicit6 des bonnes oeuvres, que de

purel6 de I'intention el du brAlant


:

amour de
la

Dieu

c'est

pourquoi nous n'6prouvons point


la

presence de Dieu en nous par


gr^ca.

plenitude de sa

La dixifeme,

c'est

que nous recevous comme


et

venant des creatures ce que nous devrions ne recevoir que de Dieu seul
;

dans cette fa^on d'enet ira-

visager les choses, nous


Taill6s

sommes occup6s

de beaucoup de soins

el d'inqui6ludes,
:

sans avoir de veritable confiauce en Dieu

d'ou

il

DE TAULER.

53

arrive in^vitablement que ne nous abandonnant

jamais

une veritable resignation, nous ne posla

s6dons jamais non plus


II

veritable paix

du

cceur.
a

a certains points
II

de perfection opposes
les

ces d6fauts.

faut s'appliquer a

connaitre,

parce qu'ils rapporteront des fruits tr6s considerables a ceux qui s'efforceront de les pratiquer

pendant leur

vie.
c'esl

Le premier point,

que I'homme, en loutes


;

choses, agisse purement pour Dieu

qu'il se re-

nonce en tout temps soi-m6me


che en aucune rencontre.

et qu'il

ne se cher-

Le second point,
choses
le

c'est qu'il

prenne en loutes

bon

c()l6 et qu'il

trouve I'occasion d'op6-

rer son salut dans tout ce qu'il verra et dans tout

ce qu'il entendra.

Le troisi^me,

c'est qu'il ait

pour tous

les
;

homqu'il

mes indiff6remment une


les

charit6 g6n6rale

regarde tous

comme

ses fr6res, sans rien dire

d'eux dans leur absence qu'il ne dit volontiers


s'ils

eiaient presents.
c'est qu'il rcQoive toutes

Le quatri^me,
de
la

choses

main du Seigneur,
il

et

que

s'offrant a lui avec

toutes les creatures,

lui
:

en fasse un sacrifice de

louanges continuelles

et qu'ainsi Dieu, regar-

dant favorablement cette sainte reconnaissance

de son serviteur,
toutes choses.

lui

fasse irouver la

paix en

S4

LES INSTITUTIONS

Le cinqui6ine,
douce resignation
voie, sans

c'est

qu'il

regoive

avec
iui

une
en-

les afflictions

que Dieu

murmurer en aucune sorle contre Dieu ni contre les hommes, soil du peu de bien qu'il a requ, soil des grands maux qu'il souffre,
mais qu'6tant
patience dans
satisiait
I'^tat

de tout,

il

persevere avec
mis, sans en
:

od Dieu

I'a

vouloir sortir par son propre choix


sorte
il

de cette

jouira d'un repos solide et d'une veri-

table joie.

Le sixi^me,

c'est qu'il soit dispose inierieure-

ment de
tout

telle sorte

qu'il soit

tout a Dieu

en

toutes choses,
;

que Dieu

Iui soit toutes Glioses

en

qu'il connaisse et qu'il


et

aime Dieu en chaet

que creature,
qu'il

chaque creature en Dieu;

regarde aussi toutes

les creatures selon la

plus noble mauiere dont on les puisse considerer, savoir


:

en ce qu'elles sonteman6es de Dieu,

comme

de leur source.
qu'il

Le septieme,
Dieu dans
la
la

tienne son esprit eieve a

purete, dans le degagement et dans

fermete, au-dessus des choses passageres et


et

p6rissables,

que, demeurant loujours seul,


il

unique, et indivisible en soi-meme,


tienne dans
ses
la

se sou-

constance et dans
qu'il

la

ferveur de

exercices;
le

s'attacbe

amoureusement
tous

dans

fond de son coeur et de toutes ses forces


iSi

au Dieu tout-puissant, en sorte qu'il donne

DK TADLER.
les

55

hommes un exemple de
monde

verlu et de sainlet6

en sa propre personne,
tout le

et qu'il

ram^ne

Dieu

par ses paroles, par ses oeuvres et


II

par

la

conduite de sa vie.

faut,
la

de plus, qu'il
patience dans

embrassela pauvret6volonlaire,
les adversit6s, I'abn^gation

desa propre volont6;

que I'ob^issance

qu'il

rend a Dieu soit sans bor-

nes, sans reserve, et qu'il

aime jusqu'a ses enneperfection de

mis

car ce sont

la les

marques qui nous font


la

connailre que I'amour divin el


la vie spirituelle

sent caches dans une ame.


et

Or,

afin

qu'une personne puisse acqu6rir

conserver plus silrement tons ces rares avantages,


il

faut qu'elle ait soin de s'exercer de la


:

ma-

ni6re suivante

EUe

616vera souvent son coeur a Dieu, en iuile

plorant par de ferventes oraisons


grace, puisqu'elle ne peut,
faire

secours de sa

par elle-m6me, rien


les

de bien. Que

si

elle

tombe dans

moiu-

dres p6ch6s, elle rentrera incontinent en elle-

m6me

avec un grand brisement de coeur. et re-

tournera a son Dieu dans un ferme propos de se


confesser et de faire tous ses efforts pour se corriger de ses fautes. Elle ne

manquera
la

aussi ja-

mais d'enlendre tous

les

jours
et

sainte messe
re-

avec une grande devotion connaissance


:

une profonde

car c'est dans ce sacrifice que se

renouvelle chaque jour cette 6tonnante et incon-

56

LES INSTITUTIONS
le

cevable charit6 par laquelle

Dieu d'amour gage sacr6


a

s'est

donn6,

et

laiss6

comme un

nous
la

autres pauvres et mis6rables creatures. Et

elle

d6sirera de toute I'^tendue de son coeur, avec

una

forte application d'esprit a ce

myst6re

et

une
les

grande puret6 d'intention, de recevoir tous


nist^re de tous les pr^tres de I'univers
I'offrira

jours le corps auguste de J6sus-Christ par le mi;

et elle elle

avec eux

Dieu son P^re, tant pour

que pour
rites

les vivants el les

morts, mais pour ceux

principalement auxquels elle desire que les nit-

en soient appliques,
:

et elle

en tirera de
lui

grands avantages
est

car le corps

du Seigneur
les pr^tres

donn6 spirituellement par tous


et

qui

sont en de^a

au dela de

la

mer,

et peut-6tre

aussi d'une fa^on

beaucoup plus excellente

et

plus utile qu'a plusieurs pr6tres rafimes qui ne


sont pas aussi bien disposes a le recevoir.
Elle se pr6parera aussi fort souvent, mais par-

liculierement les jours de f6te,

la

communion
ne pent pas

de ce Sacrement adorable;

et si elle

avoir ce bonheur, qu'elle demeure sans trouble


et

en repos dans une veritable resignation,

et

qu'elle s'abaisse dans la

vuede son propre n6ant


a

mais qu'elle se dispose cependant


tendue de ses forces,

le

recevoir

en esprit, afin de r6pondre, au raoins selon r6k I'excfes

de Tamour de son
la

Dieu. Elle 6coutera encore avec avidit6

parole

DE TAULER.

57

de Dieu, lorsqu'on I'explique dans les sermons


suivant
le

sens et

la

tradition de I'figlise sainte;

elle la lira

aussi elle-m6me, tant par le d6sir de

s'instruire

que par

la

volont6 de

la

pratiquer,

puis elle s'arr6tera pendant quelque temps dans

le

un grand recueillement,comme si elle avait regu Corps du Sauveur, afin que la parole de Dieu,
qui est
la

nourrituredel'ame, puisseagir en

elle.

Enfin elle fuira de tout son pouvoir toutes sortes

de compajjnies,

m6me

les

plus saintes,
les
y

lors-

qu'elle y serait en

danger de n^gliger

vertus
troa-

dont nous venons de parler, ou qu'elle

verait I'occasion de tomber dans quelque p6ch6.

GHAPITRE VI
DE LA RACINE ET HE L'ENCHAINEMENT DES VERTUS
ET DES VICES

Puisque

la

certitude de la

Foi nous apprend

que

le

Dieu tout-puissant est au dedans de nous,

et qu'il est

m6me
que

plus proche de nous que nous-

m6mes,

d'oii

vient que nous ne le sentons point?


sa grace ne pent agir

C'est parce

en nous. Et

pourquoi

sa

grace ne peut-elle agir en nous?

C'est parce

que nous ne

la

d^sirons pas avec un

58
ccBur
tion.

LES INSTITUTIONS

humble

et

un profond sentiment de devola

El pourquoi ne

d6sirons-nous pas avec un

coeur

humble?

C'est parce

que nous n'aimons

pas Dieu de tout notre coeur, de tous nos sens.

Et pourquoi n'aimons-nous pas Dieu de tout notre coeur et de tous

nos sens ? C'est parce que


le

nous ne

le

connaissons pas. Et pourquoi ne

connaissons-nous

pas?
a

C'est

parce

que nous

sommes inconnus
sommes-nous

nous-m6mes. El pourquoi
a

inconnus

nous-m6mes?

C'est

parce que nous n6gligeons de faire une reflexion


exacle sur notre vie? Et pourquoi ne faisons-

nous point de reflexion exacte sur notre vie?


C'esl parce

que

I'oeil

de noire esprit e.U aveugl6.


est-il

El pourquoi

I'oeil

de notre esprit

aveugl6?
et

C'est parce qu'il est rempli de la

boue
la

de

la

poussi6re des choses p6rissables. Par


la

boue

el

poussiere, j'entends le d6r6glement de I'amour


les crea-

que nous avons pour nous-m^mes, pour


tures, pour le
et le plaisir

monde, pour notre propre chair, que nous prenons dans loutes ces
I'oeil

choses. El pourquoi

de notre esprit

est-il

couvert de boue el de poussiere ? C'esl parce que

nous ne voulons pas mourir


nous eiever
git point
a

notre sensualil6 et

Dieu de loule I'^lendue de notre

coeur. Voila pourquoi la lumi6re de la grdce n'a-

en nous.

Consid6rons aussi

dun

autre

c()t6

I'enchaine-

DK TAULER.

59

menl des

vertus.

Tous ceux qui d6sirent que Dieu


les

r6pande sur eux

rayons de

la

grace et du veet fuir

ritable discerneraent,

doivent m6priser

I'amour du monde,

ses plaisirs et sa fausse pru-

dence

car plus je goilte et je discerne les clioses


et

de Dieu, plus je trouve de d6goilt

d'amertume
de joie

dans celles du monde. Plus j'aime a ressentir


cette

amertume

et ce

d6goilt,

plus

j'ai

dans l'ob6issance que je rends a


je lui rends d'obeissance et
j'ai

mon

Dieu. Plus

de soumission, plus

de paix dans

dans

mon coeur et de tranquillity ma conscience. A proportion de cette paix


mes sens sont relenus
et

int^rieure et de cette s6r6nit6 d'une conscience

pure,

gouvern6s par

la

sagesse, et

mon entendement

se trouve 6pur6.

proportion de cette puret6 d'esprit, s'accroit et

se perfectionne la connaissance

que

j'ai

de

mon
fais

Dieu.

A
la

proportion de I'avancement que je

dans

connaissance des choses de Dieu, je m'ala

vance aussi dans


envers
lui.

crainte chaste et le respect

Autant

j'ai

de soin d'6viter
recueillir
je

les p6ch6s,

aulanl j'en apporte


et a

me

en moi-m6me

m'y tenir renferm6. Autant


et habite
tel

moi

dans

me retire dans mon int6rieur, autant me reje fais

connais-je

que je suis. Autant de progr^s

dans cette connaissance, autant je congois de m6pris

pour moi-m6me. Autant

j'ai

de m6pris pour
la

moi, autant je suis 6loign6 de

poursuite des

60

LES INSTITUTIONS
et

honneurs

de toutes

les

choses passagferes.

mesure que

je m'61oigne

de

la

recherche de
j'entre

Thonneur
tuelle.

et des aulres biens


la

de

la terre,

en possession de

pauvret6 volontaire et spiri-

Autant j'embrasse volontairement cette

pauvrel6, autant suis-je 61oign6 de

me

plaindre

du besoin des choses qui


j'6touffe

me

manquent. Autant

en

mon ame

de ces sortes de plaintes,


patience
;

autant je m'exerce
a

a la

je suis

humble

mesure que je suis

patient.

humility, j'6vite de

A proportion de cette m^priser ceux qui me m6-

prisent. Autant je m'abstiens de m6priser ceux

qui

me

traitent avec m6pris, autant suis-je paules affections

vre selon I'esprit et


portion

du

coeur.

A
je

pro-

de cette

pauvret6

spirituelle,

me

trouve d6pouill6 de toule propre volont6. Autant


je silis d6pouill6 de toute voIont6 propre, autant
suis-je dispose a

ne vouloir que ce que Dieu veut.


je n'ai

Enfin, selon que


la

point d'autre volont6que


et

sienne, Dieu veut ce que je veux,

de cette

facon je participe a sa lumifere, qui m'6claire et

me

fait

6tre

pour

cela

un m6me esprit avec un d6gagement entier

lui.

Mais

il

faut

et

une separaest v6rila;

tion parfaite des cr6alures:

L'homme
et

blement un compost d'6ternit6


il

de temps

plus

s'attache aux choses temporelles et s'y repose,


il

plus

s'61oigne des choses 6ternelles qui


petite?,

lui

semblenl

comme un

objet semble petit

DE TAULER.
a celai rait

61
la 11
:

qui

le

regarde de loin; par


la
il

ne sauau con-

jamais arriver a
il

veritable paix

traire,

est aveugl6,

sp refroidit dans I'amour

divin, et devient inconstant avec les choses in-

constanles qu'il poursuit, sans pouvoir jamais

contenter rinsaliabilit6 qu'elles lui causent.

Que

celui, done, qui desire se

d6gager de tout

vice et de tout d6faut, se d6pouiIle

premi6rement
les

de toute sorte d'amour

et

d'attachement pour

creatures p6rissables. L'amour de Dieu et I'abon-

dance des choses temporelles ne peuvenl se trouver dans un


qui
fait

m6me

sujet

car l'amour est un feu

consume

toutes les choses terrestres, et qui

une heureuse desolation dans I'homme. Le


et la privation
la

manquement

de toutes

les

choses

temporelles est done

porte et

comme

renlr6e

des choses 6ternelles et divines.

GHAPITRE

VII

DE LA MANIERE DONT NOUS DKVONS RETOURNER A NOTRE


PREMIERE ORIGINE, QUI EST DIEU, ET COMMENT NOUS

DEVONS SURMONTER NOS DEFAUTS

Celui qui voudra sortir des chaines du p6ch6 et

marcher dans

la

voie des vertus et de son salut,

62
et
s'y

LES INSTITUTIONS avancer, devra s'appliquer avec une s6-

rieuse attention a ce qui va suivre. et s'y exercer

soigneusement.

c'est

Le premier exercice auquel il doit s'oecuper, un d^gagement libre et un divorce avec les

plaisirs
vices.

du
II

si^cle, et

g^n^ralement avec tons

les

en fera

une recherche Mquente


;

et

exacte en lui-meme
et la

il

en d6couvrira I'origine

source

il

s'en rendra I'humble accusateur


il

devant Dieu
toutes les

s'616vera vers le Seigneur,

de

puissances de son ame, par une oraison

continuelle, par

un d^gagement
afin

veritable, par

des occupations sages et vertueuses, et par un

chatiment s6vere de son corps


a I'esprit.

de

I'assujettir

Le second exercice,
de bon coeur
et

c'est qu'il s'offre

lui-m6me
qui
la

avec joie pour souffrir patiem-

ment
lui

les peines, les afflictions et les disgraces


la

pourront arriver de

part de Dieu ou de

part des creatures.

La troisifeme,
souffrances et
crucifix
la

c'est qu'il

grave en son ame

les

mort de son Sauveur, qui


;

a 6t6

pour

lui

qu'il 6coute ses instructions

pleinesde douceur, ses entretiens 6difiants; qu'il


s'appliquea imiler
s'efTorce
la

saintel6 de sa vie, et qu'il

de s'avancer de plus en plus dans ses


se retirera dans le

divins sentiers. Ensuite, abandonnant toule sorte

d'occupations exl6rieures,

il

DE TACLER.
silence et dans le secret de son

63

ame avec une

forte resignation et une abnegation parfaite de


sa

propre volont6 en toutes choses, et s'an6antis-

sant dans
6tait

une
II

humility profonde,

comme

s'il

mort.

ne se recherchera lui-m6me en
il

quo! que ce

puisse 6tre, mais


sa

aura toujours

devantles yeux, en toute


et la gloire

conduite, I'honneur
et

de J6sus-Clirist
cieux
;

de son P6re qui

est

dans

les

se

montrera 6galement humtant k ses

ble et

doux

a tout le

monde,

ennemis

qu'a ses amis.

Lorsque I'homme qui estarriv6


a agir,
il

a cet 6tat vient

trouve dans ses sens ext6rieurs, qui


les objets

auparavanl se porlaient au dehors vers

sensibles avec trop d'empressement et d'activit6,

une

espfece

de tranquillity et de quietude qui ne


et
c'est

se peut exprimer,

alors

que

I'esprit,

comme
dont
la

par un dernier effort de ses puissances

nature est

si

relev^e, sortant et se dero-

bant du corps, arrive a une certaine experience


surnaturelle des choses divines
;

en s'efforgant de
a

penetrer et de percer toujours plus avant,

me-

sure

qii'il

se depouille et se separe

en quelque
il

sorte de la nature terrestre qui lui est unie,


s'eieve au
la

comble des richesses

spirituelles et de

perfection par

un
les

cercle qui represente I'eter-

nite de Dieu.

Car

plus pre.cieuses richesses de


ce qu'elle puisse sortir de

I'ame consistent en

64
dessous
le

LES INSlTfUilONS

poids des vices, pour s'61ever par


la

le

secours de

grace dans une intelligence lumielle regoit sans cesse les


oil elle

neuse d'elle-m6me, ou

influences des consolations celestes,

voit

toutes choses par les yeux de la vertu el les exe-

cute par les regies de

la

prudence. Ainsi

elle de-

meure heureusement
le Fils, c'est-a-dire
'

affranchie dans le Fils par


la v6rit6

dans

par
elle

la

v6rit6,
laisse

quoique, revenant aux creatures,

ne
:

pas de les voir sous leur propre nature


la

et c'est

ce qu'on peut appeler

comme une

sortie et

un

ravissementdel'esprit, lequel, passant les bornes

du temps
de Dieu

et

du

lieu, s'envole

jusque dans

le sein

m6me

par une contemplation fervente et

amoureuse. Mais avant qu'on puisse arriver jusqu'a ce parfaitd6gagement,


la
il

faut avoir
s(rtes

dompt6

et

vaincu

nature par plusieurs

de mortifications,

demanifereque
action que par

Thomme

spirituelne fasse aucune


et

un pur sentiment de v6rit6

de

bont6, et qu'il connaisse parfaitement

comment
lui,

I'homme sensuel
malgr6
le

et

immortifi6 vit encore en


qu'il pourrait

grand d6sir

6prouver de
qu'il

se sanctifier

dans un 6tat de vie

aurait

choisi par son propre esprit, et qui a

quelque

apparence de saintel6. Car, tant que I'homme ne


morlifie pas

lui-m6me son propre sens, son entenvolont6, et ne


s'exerce pas,

dement

et sa

au

DE TAULER.
dedans
prit,
il

65
I'es-

et

au dehors, dans

le

corps et dans
et

demeure

imparfait,

ne m6rile pas
dans
le

d'etre 6clair6 et d'etre baptist

feu

du

Saint-Esprit. C'est pourquoi


la justice el le

il

n'a

de gout pour
les

pour

la

v6rit6

que selon
si

sens et

d6r6glement des sens. Que

Dieu perraet

qu'il lui arrive,

pour I'^prouver, quelque avan-

tage ou quelque d6plaisir dans le corps ou dans


I'esprit,

ou mfime que sea proches soient dans

raffliclion

ou dans I'opprobre,

il

juge de lout

cela suivanl les


et

maximes de
il

sa justice sensuelle
faire.

corrompue,
II

el

s'imagine bien

tombe ensuite dans I'ignorance de


et

ses vices

et

de lui-m6me,

condamne son prochain par


et

un jugement pr6somplueux
quelqu'un entreprend de
le

t6m6raire. El
il

si

contredire,

s'em-

porle a rinslanl dans des excfes de colore, de querelle et d'iniquit6, et la paix qui est entre
et lui est troubl<^e aulant

Dieu

de

fois

que quelqu'un
redonne

cheque

le

moins du monde son sentiment. Et


sa mis6ricordeinfinie,
a

quoique Dieu, par

son amoureuse paix


lorsqu'elle

celle
la

ame

inconstanle,

rentre dans

connaissance d'elle-

m^me

avec une sensible douleur, loulefois pen-

dant qu'elle demeure encore attach6e aux choses


qui lui appartiennent, elle n'enlre point en possession des vertus, et elle n'a point
fail

un

goiit par-

pour

la

v6rit6. Mais les personnes

humbles
5

66
et a

LES INSTITUTIONS

soumises s'assujetlissent elles-m^mes


toules
les

Dieu

et

creatures

pour Tamour de Dieu,

avec une veritable resignation, quoiqu'il y en


ail

quelques-unesqui, dans i'adversit^, ne soient

pas maitresses des premiers mouvements. Dieu

permet souvent que ces personnes n'aient point,


pendant un long temps,
ler, afin
la force

de

les

surmon-

quele sentiment de celte misfereles porte


profond6ment,
et Jeur

a s'humilier

soitune occa-

sion de plusieurs aulres biens que Dieu en veut


lirer par sa

providence

car,

malgr6 tout ce qui

leur arrive et dans le corps el dans I'esprit, aussil6t qu'elles sont rentr6es

aufondd'elles-m6mes,
et palientes, et

elles

deviennent douces, humbles

s'616vent a Dieu sur les ailes de leur esp6rance.

Elles r6sistent a tons les vices par

un principe

de veritable amour

elles

meurent en toutes
reti-

choses au d6r6glement des sens, et elles se

rent et se cachenl en elles-m6mes pour y exercer


les actes

de pi6t6, de patience, d'amour


la

et d'hu-

milil6. C'est

que I'Esprit-Saint
les dirige, et

les

remplit

d'une science solide, ou plut6t d'une sagesse qui


les fortifie, qui
la

qui les conduit a

perfection de toutes les verlus, en leur appreelles

nant de quelle fa^on


k

doivent se comporter
et a

regard de Dieu,

regard d'elles-mfimes

rSgard de toutes
Elles

les creatures.

sont

si

profond6ment enracin^es dans

DE TAULER.
rhumilit^, qu'il n'y a point de

67

mouvement

ni

de

pens6e de vaine gloire qui


car,
s'il

leur puisse nuire;


esprit,
et la

s'en 61^ve

quelqu'une dans leur

elles se

plongent aussitOt dans leur n6ant,


difficult^,

surmontant sans beaucoup de


r^louffenl entierement
;

elles

et

comme

elles

ne com-

battent que pour

la

seule v6rit6, Dieu prend luiles

m6me

les

armes pour

d^fendre. Elles choi-

sissent toujours la dernifere place, en sorte qu'on

ne saurait

les faire

tomber plus bas

ainsi elles

sont toujours plul6t en 6lat de s'6lever ou de

monter que de d6choir ou de descendre. Elles


ont de tr6s m6diocres sentiments d'elles-m6mes,
et se

garantissent par
;

la

de plusieurs violentes
cetle
subtilit6
les

tentations
sainte

elles

6chappent par

aux pi^ges du d^mon, de mdrne que


ais^ment des

petits poissons s'6chappent

filets a

cause de leur petitesse, pendant que

les

plus
et

grands y demeurent enferm^s. Elles r6sistent

meurent aux

affections de la nature, a la pente

qu'elle a au p6ch^,

au plaisir,
la

la

recherche

excessive des commodit6s de

chair, et elles

ne

s'occupent pendant toute


qu'a
la

la

dur6e de leur vie

mortification,

I'an^antissement et a

I'abn^galion d'elles-mfimes. Voici done les trois

principaux points de

la

conduite qui les rendent

victorieuses et triomphantes dans toute sorte de

rencontres

68

LES INSTITOTIONS

Premiferement, elles veillent soigneusement a


la

garde de leurs sens, et ne leur donnent au;

cune liberty
nent

mais

elles les lient et les retiensi

comme

avec un frein perp6tuel,

ce n'est

que I'honneur de Dieu


usent autrement.

demande

qu'elles

en

Secondement,
et

elles s'exercent

continuellement

avec ferveur a I'oraison, source d'eau vive qui

lave et purifie leur int6rieur.

Troisi6mement,
de J6sus-Christ,

elles entrent

dans

la

Passion

elles

impriment

I'esprit

de ses

souffrances sur leur coeur


elles d6truisent

embras6

d'amour;
les

par ce moyen toutes

mau-

vaises pens6es, et 6touffent les d6sirs criminels

de

la chair. Car,

si

elles

ressentent quelque af-

fection sensuelle, ayant aussitdt recours a J6sus-

Christ, elles se retirent

promptement dans
d'elles,

la

profondeur de ses
sirs

plaies, et tous les

mauvais d6ils

6tant

forces

de s'61oigner

ne

peuvent leur nuire en aucune fagon. Ainsi ces


personnes,
apr6s
s'6tre

d<^pouill6es

de

toutes

sortes d'images et de fant6mes, obtiennent

une
bien

veritable paix par


et c'est
la

la

puret6 de leur conscience

qu'environn6es du souverain
simple,
cacli6e
et

d'une

faQon

surnaturelle,
et

comme

sous

un nuage de resignation

une

sainte obscurit6, elles se reposent exemptes de

toute illusion, goAlant une paix profonde dans

DB TAULBR.
ce n6ant
a
oil elles

69

se sont ensevelies,
parfait

pour plaire
d'elles-

Dieu,

par un

renoncement

m^mes. Plongeons-nous done sans cesse dans les plaies sanglantes du Sauveur, imprimons int6rieurement au fond de notre coeur
I'excfes

de ses

souffrances, de ses douceurs et de son amour, et

gravons exl6rieurement sur nos fronts


nos poitrines
car on
la

et

sur
:

marque

salutaire de

la

Croix

ne saurait trouver pendant

cette

vie

d'armes plus fortes pour surmonter toutes sortes


de dangers et de tentations.

GHAPITRE
DIEU

VIII

DE LA MANIERE DONT ON DOiT USER DES DONS DE


;

DU RECOUVREMENT DE LA GRACE ET DE LA
TOUTE NUE DE LA
FOI

SIMPLICITE

Dieu

lout- puissant

et

infini

ne nous accorde
poss6dions seu-

jamais ses dons pour que nous

les

lement, mais afin que nous les fassions servir


a

procurer sa gloire. Nous devons done


a

nous

appliquer

faire profiter
lui,

les a

graces que nous

avons recues de
qu'il

et

bien reeonnaitre ee
elles
:

veut que nous op6rions par


sa
il

ear

il

ne r6pand jamais
cueillir

semence que pour en

re-

du

fruit, et

n'enyoie pas sa consolation

70

LES INSTITUTIONS
11

simplement pour adoucir nos maux, mais


la

nous

donne pour nous

attirer a lui,

nous faisant

d6pouiller de toutes choses et de nous-m^mes,


afin qu'il puisse se

donner

a nous.

Que

si

quelqu'un

6tait si fidfele a

Dieu

et a soi-

m6me

que de

faire toules

choses sans consola-

tion et sans soulagement, cela serait et bien plus

glorieux a agr6able
a

Dieu,
la

et

bien
:

plus
le

utile

et

plus

creature

m^rite 6tant plus


plus

grand,

la

recompense

serait

abondante. de
la

Nous ne sommes pas au temps de


consolation
lui
:

la joie et

I'une et I'autre sont r6serv6es a cele

de

la

recompense, que nous atlendons dans


II

si^cle a venir. et rejeter

vaut bien mieux refuser

mSme
a

en cette vie cette recompense, puisque


cet

nous n'avons rien qui convienne mieux


exil
site

que
:

la

persecution, les disgraces et I'adver-

car ce

monde

n'est pas

un sejour de conet
il

solation, mais
rait arriver
la

une valiee de larmes,


la

pour-

aisement que

consolation devint

perte et

la

ruine de tons nos biens. De plus,

lorsque Dieu, par sa misericorde,


cette sorte
a

nous envoie
souvent

de soulagement,
la

c'est bien

cause de
il

fragilite et

de

la faibiesse

humaine;

car

est certain

que

celui-la

recevra moins de

consolation dans le si6cle a venir, qui aura desire d'en avoir davantage ici-bas.
C'est

une marque qu'on

n'est point

dans

la

re-

DE TAULER.

71

signation veritable que de refuser de servir Dieu


a

ses

d6pens.

La connaissance,

le

sentiment,

rexp6rience de
vie, est trop

quelques douceurs dans cette

souvent ambilionn6e par des per-

sonnes qui auraient bien plus de sujet de se r6jouir,


si

elles poss6daient la

foi

toute

nue
:

et

toute pure, sans nulle autre connaissance


la
foi

car

pure, simple et nue, est mille fois plus

louable, plus noble, et de plus


C'est
cette foi qui
a elle

grand m6rite.
d6-

est

digne que Dieu se

couvre

d'une fagon surprenante, en luifoi

m^me
et

et

en son essence admirable. La


est

simple
;

pure

notre

partage dans cet

exil

la

science et I'intelligence sont r6serv6es pour le


si6cle a venir.

Tout notre salut

et

nos bonnes
la

oeuvres tirent done leur

origine de

foi.

Si

vous demandez
parents
:

une personne quels sont ses

elle

r6pondra,

comme

elle

Ta appris,

que ce sont
en

tels

ou

tels, et elle croit

ce qu'on lui
celui-ci

a dit. Ainsi

on entend dire que


:

ou

celui-la est
le

mort
II

on y ajoute

foi,

quoiqu on ne

voie point.
:

en est de

m6me
Que

des mystferes de
c'est

rfiglise

il

les faut croire.

done v6rifoi

tablement une belle chose que d'avoir une

nue

je dis nue,

non pas

qu'elle soit

d6nu6e de

bonnes oeuvres, mais parce qu'elle ne d6sire


point de savoir quoi que ce soit, ni d'etre remplie

d'aucune consolation sensible.

72

LES INSTITUTIONS
Or, aucune veritable

perfection ne consiste

dans
c'est

les

revelations et

dans

les

consolations;
qu'il arrive
et ces de-

una chose

tr6s constante,

en ce

souvent que, quand ces consolations


votions sensibles abandonnenl

une personne,
au

elle devienl plus imparfaite et plus porl6e

vice qu'auparavant. El c'est ce qu'6prouvent or-

dinairement ces nouvelles plantes qui ne font

que de naitre dans

le

champ de

la

grace

crois-

sant en perfection, elles ne trouvent point d'autre

remede

ni d'autre secours,

pour se consera

ver,

que de sattacher fortement


et toute

une

foi

loute

simple

nue. Quoique Dieu leur

commu-

nique en ce temps-la plus rarement ses lumi^res,


c'est

pourlant alors qu'elles


c'est

le

poss6dent plus

abondamment;

pour

cela

que ceux qui


dans
prospe-

s'appliquent a mortifier et a roinpre courageu-

semenl leur volonte propre,


rite

tant

la

que dans

I'adversite,

arrivent bien plutOt

que tous

les autres,
foi

par une resignation vraie et


simple, au comble de
la

sincere dans une


fection.

per-

Ce

n'esl pas

que Dieu

n'ait

souvent cousa grace, et

tume de
cetle

retirer en quelque

maniere

devotion

douce

et

sensible, a

ceux qui

commencenl
qu'ils

et qui sont
la

encore iraparfaits, afin


a s'humilier, et qu'ils

apprennent par
la

reconnaissent que
zeie et de leur

premiere ferveur de leur


venait pas

amour pour Dieu ne

DE TAULER.
d'eux, mais encore afin d'^prouver
si,

73

pour

I'a-

mour de

Dieu,

ils

pers6v6reront dans la v6ri-

table patience.

Le Seigneur die
qu'il a peut-6tre

aussi quelquefois a

I'homme

cet attrait el celte sensibility

de devotion, parce

perdu

le

souvenir des dons qu'il

a rpQUS, et qu'il a n6glig6

de s'exercer dans de

saints d6sirs. L'onction de la grace lui est


ravie, afin que,
il

done

devenant parce moyen plus pur,


attirer

se

dispose a en
a
la

sur soi

une plus
esprit de
la

grande,

recevoir ensuite avec

un

reconnaissance, a I'estimer par les regies de


sagesse, el a apprendre a ne chercher

purement

que Dieu seul dans toutes


accorde.

les

faveurs qu'il nous

On pourrait ici Comment I'homme


qu'il a perdue, et se

presenter celte
peut-il

question
la
la

recouvrer

grace
rece-

rendre capable de

voir une seconde fois ? C'est ce que je vais expli-

quer.
II

faut qu'il confesse devant Dieu, avec


qu'il a
la

une

profonde humility,
et qu'il est

m^connu
;

celte grace

indigne de

recevoir

qu'il s'offre a
a ses

Dieu dans un esprit parfaitement soumis

ordres, pour demeurer, autant de temps qu'il


plaira a son Seigneur, priv6 de loute devotion et

de tout d6sir sensible. Ensuite


autant de soin que
la

il

6vitera, avec

mort m^me, toute sorte de

74

LKS INSTITUTIONS
;

consolations et de plaisirs sensuels


lera

il

se recueil-

en lui-m6me

il

s'appliquera avec quelque


pi6l6, et
et
il

sorte de violence

aux exercices de

demeurera attach^ inviolablement au culte


service

au

de Dieu.

II

s'occupera aussi avec une

forte application a la pens6e des souflfrances


J6sus-Clirist, soil qu'il y
qu'il n'y

de
soil

trouve du

goilt,

en trouve point. De plus, il recevra avec humble respect le Sacrement adorable du corps du Sauveur, afin que la vertu de ce Sacre-

un

ment divin allume en son coeur une


nelle

charity 6ter-

pour son Seigneur,

qu'elle y d^truise et y

an6antisse toutce qui I'^loigne de lui, et qu'il se

transforme heureusement en Dieu tout enlier et


sans
reserve.

Certes,

celui

qui

aura

soin

de

s'exercer dans loutes ces

choses ensemble, ou
la

dans quelqu'une en particulier, recouvrera


grace du Sauveur,
si

Dieu n'aime raieux per-

mettre, pour procurer plus surement son salut,


qu'il

en

soil priv6

pendant quelque temps


:

et qu'il

demeure dans I'indigence


est
la

car sa sainte volont6

souvent que ses plus chers amis soienl dans

pauvret6 pendant cette vie, priv6s de toute


tant

consolation
qu'ils

int6rieure

qu'ext^rieure,

et

seconsument enli^rement, suivantson bon


dans
le

plaisir

temps

et

dans r6ternit6, au feu

de son amour.

DE TAULER.

75

CHAPITRE IX
COMMENT NODS POUVONS ACQUERIR ET PRATIQUER LA
VRAIE
HUMILITE

ET LA CHARITE

PARFAITE

ET DB

QUELLE MANFERE NODS POUVONS CONNAITRE ENTIERE-

MENT LA BONT^ DE DIED ET NOTRE MALICE

L'humilit6 est
toutes les vertus

le
;

fondement
c'est elle

et la

gardienne de

que Notre-Seigneur
pour nous

J6sus-Christ, qui en est leprincipeet I'exemplaire,


a particuli6rement

choisie pour abatlre et

d^truire I'orgueil du
a laiss6e

d6moa

c'est elle qu'il

comme un

gage tr6s pr6cieux, et qu'il


suivre

nous
plus

command^ de

comme
et

la

voie

la

assur6e du salul 6ternel lorsqu'il a dit

Apprenez de moi que je suis doux


cceur. C'est cetle
la
il,

humble de

m6me

vertu quel'Apdtre appelle

puissance du Seigneur. Je
afin

me

glorifierai, dit-

que

la

puissance de J6sus-Christ habite


II

d'autant plus en moi.

ne faut done point que

personne rougisse du m6pris de soi-m6me, ni


des oeuvres d'humiliation et d'abaissement, puis-

que

c'est ce

m6pris etcette humiliation qui nous


a la

rendent semblables

majesty

mdme du

Roi

76

LES INSTITUTIONS

degloire. Enfin, sansrhumilit6, toutes les autres


vertus d6g6n6renl en autant de vices.

Mais qu'est-ce que


les, ce n'est rien

la veritable

humility? Cer-

autre chose qu'un abaissement


et

profond du coeur

de

I'esprit

que
la

la

justice

demande de nous en presence de


lui portons.

majesty de

Dieu, et auquel nous sollicite I'amour que nous

Or,

il

y a deux sortes d'humilil6


el I'autre

I'une qui a

de r^clat sans ardeur,


et

qui est lumineuse

ardente tout ensemble. L'humilit6 6clatanle

est celle

qu'on pratique par raison plut6t que

par amour. Car, quand I'homme considere son

abaissement
et la fid61it6

et la

grandeur de Dieu, son


;

infid61it6

de ce Maitre supreme
c'est

lorsqu'il volt,
et

d'un c6t6, ce que


faveurs
il

que Dieu

combien de

en
et
s'il

revues, et de I'autre, ce qu'il est


il

lui-m6me
trouvera,

combien d'outrages

lui

a faits,

il

veut faire r^Jlexion sur ces choses,


raisons qui le porteront par

un grand nombre de

justice a s'abaisser et a s'an6antir.

Mais, parce que cet


plut6t

homme, dans

ce cas, agit
cette

par raison que par amour,

sorte
:

d'humilit6 est plut6l 6clatante qu"embras6e

car,

encore

qu'il

trouve dans ces raisons de quoi se


il

m^priser justement lui-m^me,

ne peut pas

n6anmoins

souffrir avec paix et


;

douceur d'etre

Tobjel du m6pris des autres

se voyant m6pris6

DE TAULER.
par eux,
il

77
sa raison

se

met ais6ment en colere,


il
:

s'obscurcil,

et

oublie ce qu'elle lui avail fait


qu'il est
le

voir auparavant

digne d'etre expos6

aux m6pris de tout


11

monde.

est

certain

que I'humilit^, aussi bien que

toutes les autresvertus, est


et
le

uq

acle de la volenti,

de mfimeque nous ne
raoyen de
la

les

connaissons que par


aussi nous n'y
le

raison, de

m6me

trouvons de plaisir ni de gotlt que par

moyen
la

de I'amour

car on ne trouve en aucune vertu

ce gout qui est au-dessus


charil6.

de

la

nature que par

L'autresorte d'humilit6, que nous avons appe16e

lumineuse

et

ardente tout ensemble, se pratilors-

que plut6t par amour que par raison. Car,

que I'homme vraiment humble, r6unissant par

amour

toutes ses forces, s'61eve de tout son poule

voir a Dieu qui I'excite et


ce qu'il est en lui-m6me, et
soit

porte a consid6rer
il

combien

faut qu'il

grand

et

admirable au dela de tout ce qu'on


les

en pent dire puisque toutes


capables de
le

creatures ne sont
le

renfermer ni de

comprendre,

combien

lui seul doit6lre puissant et61ev6, puis-

qu'il a fait toutes les creatures

de rien,

et

quesa
!

puissance a autant d'6lendueque sa volont6


plus, ilnousa cr66spour

De
os6si

un

si

haut degr6 d'hon


eiit

neur, qu'il

n'y

point de creature qui


I'eut

penser que Dieu

du choisir pour une

78

LES INSTITUTIONS
gloire, et

nousnepouvons concevoirnousm^mes comment il eut pu nous rendre plus


grande
grands; car, ne pouvant pas faire que nous fussions

des Dieux

par nature, puisque


lui

c'est

un
il

avantage qui ne peut convenir qu'a


fail

seul,

que nous fussions des Dieux par grace, en


lui,

nous rendant capables deposs6der avee


I'union d'un

dans

amour
un

6ternel,

une

m6me
!

beatitude,

une
quoi

meme
il

joie,

m^me

royaurae

C'est

pour-

nous

a cr66s a

son image, afin que, par


lui 6tre

celle ressemblance,
et

nous pussions

unis,

que nous

lui

devinssions semblables par

la

pos-

session des vertus autant


tion

que

I'^tal

de

la

condi-

humaine

le

peut permettre.

II a

aussi cr66 le ciel et la terre et tout ce qui

est sous le ciel


utility, afin

pour noire usage

el

pour noire

que, ne servant que lui seul et gar-

dant ses commandements, nous jouissions avec


lui

d'un bonheur ^ternel. Mais quand nous vio-

lons ses
et

commandements par une d6sob6issance


r6fl6chie,

une malice
la

nous m6ritons d'etre

pri-

v6s de

f61icit6

des Bienheureux, el de servir

6ternellement de mati^re au feu des enfers. Ce

souverain Seigneur, consid6rant que nous 6tions


destines a des tonrments qui ne devaient point

avoir de

fin,

que nous ne pouvions


misferes, et n'a pas

6tre rachet6s

par aucune creature, a 616 touch6 de compassion


a la

vue de nos

6pargn6 son

DE TAULER.

79

propre Fils unique, qui est cette charity incomprehensible danslaquelle Dieii
le

P6re se connait
la-

parfaitement lui-m6me et toules clioses, par


quelle
lout a 6t6
fait
;

qui n'a

qu'une

m6me
mi-

essence,

une

m6me nature
de toutes

avec

lui,

qui est l'id6e

et I'exeraplaire

les creatures et le
II

roir sans tache de la majesty de Dieu.


dis-je,

n'a pas,

6pargn6 un
livr6

Fils

si

cher et
a la

si

aimable,
et a la

mais

il I'a

pour nous tous

mort

mort de

la

Croix, afin de nous rappeler de notre

exil a cette f61icit6 6ternelledonl nous'6tions bannis,


et

pour laquelle

il

nous avait cr66s d^s

le

commencement du monde.
Lors done que

Thomme humble
les

et

enflamm6

de I'amour divin voit par


I'exces

yeux de cet amour


la

de

la
il

grandeur

et de

bont6 de son

Dieu, quand

consid6re combien sont admira-

bles les choses qu'il a faites pour nous, et pour-

quoi

il

les a failes,

quand

il

reconnait qu'elles

sont un pur effet de son amour, puisque cela


n'ajoute rien a son bonheur; quand, d'un autre
c6t6, cet

homme

voit ce qu'il est lui-m6me, et la


qu'il a

grandeur des p6ch6s


oppos6e
haine
si

commis contre

ce

fiddle et souverain Seigneur, cette consideration


le

p6n6tre d'un

si

grand ra6pris, d'une

forte

de sa propre personne, qu'il se sent

press6 de confesser qu'il ne reconnait point de


lieu
si

bas et

si

abject dans lequel

il

ne doive

80

LES INSTITUTIONS

descendre, el qu'il n'y a point d'aii6antissement


assez profond pour lui.
II

s'6tonne de ne pouvoir
il

se m^priser davantage, et doit faire

recherche ce qu'il

pour

cela. Aprfes avoir

examine toutes

choses,

il

ne trouve point d'autre moyen que de

s'en plaindre

amoureusement au Seigneur son


I'ai-

Dieu, et s'abandonnant de tout son coeur a

mable volonl6 de ce
pour

fiddle

ami,

il

se

renonce en-

lierement, et se lemet entre ses divines mains


faire tout ce qui lui sera agr6able. C'est la qu'il

seulement

trouve une veritable paix qu'aun'est capable d'all6rer,


aller trouver

cune creature
ne
le

personne

pouvant plus

dans I'abime de

son n6ant

oti il s'est retir6.

S'il arrivait

n6anmoinspar hasardque quelque

creature, ayant rencontr6 cet

homme
il

an^anti,

I'abaissat et le m6prisat de telle sorte qu'il

coma la

mengSt
douleur
col6re,

en 6tre 6branl6 (car

y a bien peu de

personnesqui nesoient quelquefoissensibles


et a la

trislesse), loin

de s'emporter de

il

devrait recevoir cette humiliation,


lui

non

pas

comme

venant d'un

homme

faible et frala

gile,

mais plut6t

comme un don
se
sert
lui

de

main de

son Seigneur,

qui

de cette cr6ature
procurer un
si

comme

d'un instrument pour


;

grand bien

il

en devrait rendre d'humbles ac-

tions de graces au Tout-Puissant

du plus profond
le

de son coeur,

et 6tre ravi

de joie que

Dieu 6ter-

DE TAtLCR.
nel eAt daign6 se souvenir de lui.

81

En

effet, c'est

un plus grand bonheur de passer par


tions de ce

les tribula-

monde

et d'etre accabl6 el

de mis6res

que

d'etre

exempt de peines

de souffrances:

car le Seigneur est aupr6s de ceux. qui ont le


coeur dans rafJliction, et les adversit6s nous font

bien plus lOt arriver a

la

connaissance de nous-

m6mes, connaissance bien plus avanlageuse pour


nous que
celle

du mouvement des cieux


dans
et
le

et

de

toutes les clioses qui sont

monde. Mais
a

lorsque cet

homme humble

d6vou6

Dieu se

sent press6 de publier les louanges


et

de

lui

rendre graces, tout

du Seigneur enflamm6 de z61e,


il

tout embras6

du feu de I'amour divin,

repasse

avec grand soin dans son esprit tout ce qu'il a

plu au Dieu de majesty de faire dans

la

nature

humaine, s'arr^tant particuli6rement


rer

a
(^t6

consid6le

comme
le

son adorable Sauveur

plus

pauvre,
les

plus vil et le plus miserable de tous

hommes pour

I'amour de nous. Ensuite

il

contemple

sa vie infiniment
et

humble,
et

sa fid61it6,
il

son esprit de v6rit6

de charit6,

voit

que

ceux qui

I'ont

invoque n'ont jamais 616 trompes

dans leur confiance.

On trouve un
y r6fl6chir
et

si

grand nombre de choses adconsid6rer avec

mirables dans cette vie, pour peu qu'on veuille


la

les

yeux de
Cet
6

I'amour, qu'il est impossible de

les d6crire.

82

LES INSTITUTIONS

homme
ddle, est

vraiment humili6 considere ensuite avec

recueilleraent

comment son Dieu, son Maitre


la

fi-

mort de
la

plus honteuse, de

la

plus igno-

minieuse, de

plus cruelle de toutes les morts

de

telle sorte qu'il n'est

pas demeur6 une seule


II

goutle de sang dans tout son corps.

est attendri

par

la

vue de ce corps

d^licat tellement couvert


I'ex-

de plaies et d6chir6 de toutes parts, selon


pression du Prophete
s'est fait
;

il

voit

que ce Dieu qui


endur6
ses creatures,

homme

pour pouvoir

souffrir, a

tons ces tourments par les


lui

mains de

qui ne mourait que pour les 616ver a une

gloire ineffable et les rendre participantes de sa

beatitude;

il

admire que toutes leurs cruaut^s

n'aient fait qu'augmenter la force de son

amour

et son ardent d6sir de se charger a lui seul de

toute

la

peine due
cet
la

leurs p6ch6s

il

considere

comment
attach^ a

Homme

de douleurs

est

demeur6

Croix avec tant de honte et de confu-

sion, 6tendant les bras

pour recevoir ses ennemis,


le

penchant

sa t6te

pour leur donner

baiser de

paix, ayant le coeur ouvert afin

sions entrer, et

que nous y puisversant tout son sang pour nous

laver et nous purifier.

Celui qui m6dite profond6ment sur ces myst6res y


et

d6couvre des secrets ineffables d'amour,


son

d6tournant

regard

sur

lui-m6me,

il

s'6tonne de n'avoir pas consacr6 sa vie a rendre

DE TAULER.
graces a
rables

83

son Sauveur de toules les choses admicet

que

aimable Mailre
salut.
II

daign6 faire et

souffrir

pour son

deplore d'avoir 6t6

peul-6tre assez ingrat pour le crucifier de nou-

veau par ses crimes


pas emp6ch6 que
ait

et ses d6sordres,

ce qui n'a

ce Dieu de mis^ricorde ne lui

accords son pardon, et nel'ail

m6me

pr6venu
voyants

en envoyant vers

lui ses prophfetes et ses

pour

I'averlir,
;

I'instruire et I'^difier par leurs

exemples

tandis que,

comme

autrefois les Juifs,

selon I'expression de I'fivangile, apr^s les avoir

converts d'opprobres pour ob6ir a ses plaisirs


d6r6gl6s el contenler ses mauvaises inclinations,
il

voulu

les

mettre

mort.
et transport6e

Lors done que Tame humble


I'amour de son Dieu
jets
a

de

lrouv6 en elle tons ces suelle revient a la

de surprise

et
la

de douleur,

consideration de
fidelity

majest6 de son Sauveur, de sa


a

envers nous, oppos6e


lui
;

notre bassesse, a

notre infid61it6 envers


tout ce

reconnait que que nous pouvons concevoir de I'amour de Dieu pour nous n'est rien en comparaison de
elle
la v6rit6j

puisque cet amour est aussi grand que


et

Dieu m^me,
tre,

que, selon I'expression de I'Apd-

Dieu est charity. Notre entendement, qui


qii'une
faible

n'est

creature, est incapable


:

de

comprendre

cette merveille
soit

car quoique notre

RMemption

une oeuvre grande par excel-

84
lence, elle est

LES INSTITUTIONS

moins admirable que Tamour exle

treme qui force


sesse en

Fils

de Dieu
fait

raccomplir.

Lors done que Tame humble

entrer sa baset

comparaison avec tous ces exc6s

toutes ces grandeurs, ne trouvant en elle qu'un

grand nombre de p6ch6s,


intiniment au-dessous de

et

reconnaissant que

tout ce qu'elle peut concevoir de son n6ant est


la v6rit6, elle

ressent en

son esprit de puissants mouvements de m6pris,

de d6dain, d'aversion pour ellem^me;

elle est si

6tonn6e de n'avoir pas un sentiment plus profond

d'amour

et

de respect pour son Dieu, qu'elle ne


qu'elle ait

comprend pas
faiteur.

pu oublier
a

sa bassesse,

son n6ant, et ce qu'elle doit

son divin Bien-

Elle est p6n6tr6e de cette v6rit6,

que

quand
tant

elle rendrait a ce

Dieu tout-puissant au-

d'honneur que

lui

en pourraient rendre

toutes les creatures ensemble, elle devrait esti-

mer

tout cela peu de chose.

En

effet,

quand nous
croire que

nous abaisserions autant que se peuvenl abaisser


toutes les creatures, nous devrions
c'est

encore bien peu, en comparaison de ce que


:

nous avons m6rit6


ruption,

parce que n'6tant que corterre,

que mis6rables vers de

nous

n'avons pas laiss6 d'outrager. par nos affronts el

par nos m6pris,

la
si

saintet6 de celui qui nous a

aim^sd'un amour
V6ritablement,

d6sint6ress6.

si

nous consid6rions ces choses

DE TAULER.
avec esprit de
foi,

8K
si

nous concevrions un

profond

respect pour Dieu et tant d'horreur pour nous-

m6mes, que nous ne pourrions former aucune


tre

au-

pens6e que celle

de nous abandonner parfai-

tement, de nous renoncer sans reserve, et de

mourir enti^rement dans

le

Seigneur; car

c'est
le

dans ces exercices que nous trouverons tout

bonheur de
celui-la seul

la

vie et

une douceur divine que


lui-

pent goAter qui, se renoncant


le

mSme,
a

est

mort dans

Seigneur

tous ses vices,

tous ses d6fauts, a toutes les cr6atures.


C'est en cet

heureux

6tat

que nous nous 616veet


lui

rons

Dieu par notre amour,

drons une

m6me

chose avec

que nous devienque nous nous


;

abimerons dans son essence par notre humilit6,


et

m6mes

que nous y mourrons parfaitement a nousnon pas que nous cessions d'exisler,
:

mais notre vie deviendra, par

la

grSce,

la

vie

m6me

de Dieu

diff6rents exercices de pi6t6 nous

aideront a arriver a ce haul degrfi. La consideration de sa fidelity, de sa

grandeur divine, de no-

tre infid61it6 et de notre bassesse en est

un bien

doux

et

bien saint!

Ayons done soin de nous y occuper sans cesse; car je ne sache point de raeilleure pratique pour nous faire acqu6rir promptement et Thumilit^

m6me

et

toutes les autres vertus. Bien


soit pas sans

que

d'a-

bord ce ne

peine et sans difldculte

86

LES INSTITUTIONS

que nous nous m6prisions nous-m6mes; n6anmoins cet exercice nous dispose et nous rend
plus propres a la resignation, et nous ne nous

emportons pas avec autant de violence contre


ceux qui nous
oflfensent
:

car nous ne les m6prisi

sons pas autant que nous le ferions

nous ne

nous adonnions pas ordinairement


pratique.

a cette sainte

Lorsque, consid6rant notre Sauveur


le

pendant
la

trouble de

la

tentation, nous

voyons
ver de

rigueur des tourments qu'il a soufferts, et comil

ment

a 6t6 rebuts et

m6pris6

comme un
le

terre, foul6

aux pieds de tout


si
si

monde, nous
la

avons honte d'etre


peine
a souffrir

laches que de trouver de


petites choses

de
a
si si

pour I'amour
si

de celui qui en
grandes
et

fait et

endur6 pour nous de

de

extraordinaires. Cette pens6e


forte indignation contre nous-

nous donne une

m6mes, qu'a peine sommes-nous capables de


nous supporter,
et c'est ce qui fait

que nous

n'a-

vons plus de ressentiment des


causent nos pers6cuteurs.
II

maux que nous

faut continuerla pratique de cet exercice pula

rement pour

gloire de Dieu el par le principe

d'un amour veritable, plutdt que pour en recueillir le fruit

des vertus; car c'est une chose bien

plus parfaite de s'occuper uniquement de I'amour

de Dieu que de pratiquer


lui,

les

vertus k cause de
la

puisque I'amour est

la

voie

plus courte et

DE TAULER.
celle par oil
a

87
plus
11

nous arrivons
le

le

promptemenl

Dieu. Sans

divin

amour

n'y a point de

verlu dans laquelle nous trouvlons ce goilt spirituel qui

est si

fort au-dessus

de

la

nature. Get

amour est V-^me des vertus, et lorsque le cceur de I'homme en est rempli, non settlement ii se
m6prise, mais encore
il
il

souffre sans Amotion le

m6pris des aulres,


ver de
le

et

arrive

m6me
fait

en 6prou-

la joie, lorsqu'il n'a

point

de faule qui
la

lui

ait

attir6.

L'amour

qu'il a

pour

gloire

6ternelle de son Dieu fait qu'il ne s'inqui6te nul-

lement de toutes
douleurs qu'on

les afflictions ni

de toules

les

lui

pent causer; et plus ses souf-

frances sont cruelles, plus

il y prend de plaisir et consolation. trouve de C'est par ce moyen qu'il y

devient parfailement semblable

son Sauveur et

qu'il lui est agr6able, puisqu'il n'y a rien

de plus

noble et de plus grand que de soulTrir avec paix


et

douceur

les afflictions,
s'il

par un pur amour de

Dieu; car,
grand
et

y avait eu quelque chose de plus


le

de meilleur, sans doute que


n'eiit

Dieu touta

puissant
Fils

pas

manqu6 de

le

d^couvrir

son

unique. Souffrons done de bon coeur

la tri-

bulation, afin que nous puissions 6tre semblables


a

notre divin

RMempteur. Ne

faisant

aucun

6tat

des

maux que nous

souffrons ni de notre abais-

sement, tenons plutOt a grand honneur que Dieu

nous juge dignes de

souflfrir

pour son amour.

88

LES INSTITUTIONS
fait

Celte pens6e nous

entrer dans la veritable


fait

connaissance de notre n^ant, nous


la

g6mir de

vie que nous avons pass6e dans le d6sordre et


et

dans I'erreur,

nous

fait

clairement connaitre

combien nous nous sommes 61oign6s de Dieu en


courant apres tous ces riens pour lesquels nous

avons ea de I'ainour
produit
la

et

de I'estime

c'est elle

qui

veritable humility. Or, celui qui ne


le

pent pas souffrir avec 6galit6 d'esprit


qu'on
fait

m6pris

de

lui, et

qui sent de
lui

la

complaisance

pour rhonneur qu'on

rend, n'a point encore

d'aversion pour lui-m6me et n'est point parfaite-

ment humble, mais


lui la racine et

il

porte encore au dedans de

leprincipe del'orgueil.

L'homme
le

v6ritablement humble ne s'etforce point de


paraitre
;

plul6t
lui

que de s'enorgueillir de I'honrend,


;

neur qu'on
qu'on
fait

il

se r^jouit

du m^pris

de

lui
la

et tandis

que

les

personnes du

monde
ci

ont de

haine pour leurs ennemis, celui-

tourne toute son aversion centre lui-m6me,

reconnaissant qu'il n'a point de plus cruel ni de


plus capital ennemi. Le

monde

et le

d6mon ne

nous peuvent vaincre

si

nous ne leur pr6tons des


tous nos ennemis.
la

armes. Lorsque nous sommes victorieux de nous-

m6mes, nous
Enfin,
si

le

sommes de

quelqu'un desire deposs6der

vertu
a

d'humilit6 dans sa perfection, qu'il apprenne

aimer Dieu avec ferveur

et qu'il lui

demande cette

DE TAULER.
grace; car c'est Dieu qui accorde
a

89
nos conti-

nuelles et ardenles supplications la vertu de charity, et la

charit6 est la

m6re de rhumilit6

en
en

sorte qu'a

mesure que I'amour de Dieu

croit

nous, I'aversion sainte de nous


fie
;

m6mes

s'y forti-

I'amour nous

fait

connaitre avec combien


et

d'injustice

nous nous aimions auparavant

de
la

quelle mani6re nous devons nous aimer dans


suite.

Nous nous aimons veritablement autant


et

que nous nons abaissons


ternons devant
la

que nous nous pros-

Majesty divine, et Dieu est

d'autant plus 61ev6 et glorifi6 en nous que nous

nous humilions
ment,
tion
:

et

an6antissons davantage. Ainsi

notre parfaite 616valion consisle dans I'abaisseet I'abaissement fait notre parfaite 616va-

car, plus

nous nous 61evons par I'orgueil


vertu qui en d6coule;

el par

I'amour de nous-m^mes, plus nous pergrace de Dieu et


la

dons

la

plus nous nous abaissons et nous nous m^prisons

pour I'amour de Dieu, plus


en nous.

sa

grace s'augmente

L'homme
et

r6ellement

fond^

dans

rhumilit6

sent en son coeur

une pente vers I'abaissement,


qu'il
;

ne saurait avoir de repos


la

ne

soil

des-

cendu jusqu'a
arriv6,
il

derniere place
il

lorsqu'il y est
a
la

est satisfait,

cherche

demeurer

le

plus possible dans cet 6lat, et

pratique de

rhumilit6 se change pourlui en une sainte habi-

90
tude. ,0r,

LES INSTITUTIONS

descendre a

la

derniere place n'est

autre chosejque de ne se r6server rien en pro-

pre

et

comme, pendant que nous sommes dans


il

ce corps mortel,

nous reste toujours plusieurs


et a
la

choses a

abandonner

m^priser, nous
derniere place
si
:

de-

vons toujours rechercher


il

car
le

n'y a point de personne

humble qui ne
si

puisse devenir encore davantage, et I'amour que

nous avons pour Dieu

n'est jamais

grand

qu'il

ne puisse encore beaucoup s'accroitre. Nous ne


saurions done jamais trouver un lieu assez bas
ni assez profond, et

nous ne devons jamais

ces-

ser de nous humilier et de nous abaisser de plus

en plus. Le coeur v^ritablement humili6

est

un

grand vaisseau dans lequel Dieu verse abondam-

ment
1116

sa

grace

et
si

toules les vertus

mais I'iiumi-

est

d'une

grande

dilTicult^,

que nous
lui-

avons besoin

que Dieu nous I'apprenne

m^me,

et

nous enseigne int6rieurement ce qui

ne se pent exprimer par des paroles.


Lors done que nous avons ofTens6 Dieu par

nos p6ch6s et que nous avons perdu ou bless6


la

charit6, I'lmmilit^ seule pent


lui
:

nous r6concilier

avec

car
si

I'humble connaissance de nos

fautes est

agr6able aux yeux de Dieu qu'elle


le

nous obtient
celui

pardon de tous nos p6ch6s. Plus


la

qui

poss6de
il

vraie

huinilit6
il

croit

en

verlu, plus

s'estime petit, plus

est

touch6

DE TAULER.

91
fautes.
11

du nombre
tire
il

et

de

la

grandeur de ses
:

avanlage de tout

s'il

vient a 6tre malade,


la

regoit de la

main de Dieu

maladie avec ac-

tion de graces, et la sanl6 n'est

pour

lui

qu'un

moyen de s'employer avec


rer
la

plus de zele a procu-

gloire de sa divine Majest6 et le salut


S'il est

du
est

prochain.

dans

le

m6pris,

il

b6nit encore
;

Dieu, sachant qu'il en m6rite davantage

s'il

dans I'honneur,

il

sen reconnait indigne


II

et se

m6prise encore plus.

croit

que tout

le

monde

doit avoir de I'autorit^ sur lui, et qu'il n'en doit

avoir sur personne. Enfin cette admirable vertu


lui

cache

le

m6rite de ses bonnes oeuvres et


;

lui

exagere ses d6fauts

d'autre cdt6, elle le


le

rend

doux
il

et

mis6ricordieux envers

prochain, dont

616ve les moindres vertus, et diminue les im-

perfections et les d6fauts.

En un mot,
fait

s'il

ne

peut d6tourner
il

le

blsime qu'on

du prochain,

se retranche dans I'intentlon qu'il juge tou-

jours bonne, rejetant tout ce qu'il ne peut excuser sur


la faiblesse

ou sur lignorance, toujours


condition humaine.

inseparables de

la

92

LES mSTITUTIONS

CHAPITRE X
CONTINUATION DU MEME SUJET

Tous ceux qui d^sirenl acqu6rir rhumilit6


parfaite, et entrer
et le plus sur

dans ce chemin

le

plus droit

pour nous conduire


remarquer,
la

I'amour de

Dieu

et a toute sorte

de saintet6, doivent, ainsi


reconnaitre

que

je

I'ai

d6ja

fait

qu'ils

ne peuvent rien sans

grace de Dieu
la fid6-

consid^rer d'un c6t6 sa grandeur infinie,


lit6 qu'il a

pour eux,

et

de I'autre, leur n^ant et

rinfid61il6 avec laquelle ils I'abandonnent; ap-

prendre
et se

a faire

un

parfait

m6pris d'eux-m6mes
si

persuader qu'il n'y a personne,

61ev6

qu'il soit d'ailleurs,

qui puisse, apr6s I'exemple


et

du Sauveur, s'humilier

se

morlifier

assez,

quand

m6me

il

souffrirait autant lui seul

que

toutesles creatures ensemble ont jamais souffert.

Ces sentiments feront naitre en celui qui est

vraiment humble une liberty sainte


confiance en Dieu
:

et

une

forte

car, plus I'humilitS est proII

fonde, plus cette liberie est grande.

6l6vera

aussi son esprit de toutes ses forces pour le glorifier, et lui

rendre

grSces de toutes les faveurs

DE TAULCR.
qu'il

93
pourrait le com-

en

regues; et quand

il

bler d'aatant de louanges et d'actions de graces


lui seul,

chaque moment de

sa

vie,

que toutes
doit n6an-

les creatures
le

ensemble Ten ont combl6 depuis


leur 6tre,
fort
il

commencement de
rien

moins estimer tout

cela

peu de chose, ou

m6me

du

tout

ce lui sera

un moyen de

se

croire toujours dans I'impuissance de s'abaisser

aulant qu'il

le doit,

et d'honorer,

de remercier
est oblig6.
II

etde

glorifier

Dieu autanl qu'il y

se trouvera ainsi rempli d'une joie tr6s sensible,

de voir que ce d6faut


se trouve a

et cette

impuissance

oil

il

regard de Dieu, ne viendra que de


la

la

majesty et de

grandeur infinie de cet Eire Suqu'il

preme. Gar

il

ne faut point
a

cherche

se

contenter lui-m6me et

trouver sa consolation
soil,

en quelque sorte d'exercices que ce


il

mais

doit faire tout ce qu'il fait


;

pour

la

seule gloire
et qu'il

de Dieu

et

lorsqu'il sent

quelque peine
le servant,
il

6prouve des difDcull6s en


recoive tout de
croie
afin
la

faut qu'il
et qu'il
la

main du Seigneur,

que Dieu permet que cela arrive de


le

sorte

de

rendre solidement humble. Ainsi, par


il

un

veritable esprit d'abaissement,

s'estimera

indigne de toute joie spirituelle et de toute consolation divine;


il

s'abandonnera
le

la

conduite

de Dieu sur
et

lui

pour

temps

et

pour r6ternit6,

trouvera dans cette resignation plus de bon-

94
heur que dans
de sa
liberty.
effet,

LES INSTITUTIONS
le

pouvoir d'user 6ternellement

En

quoiqu'il n'y ait point d'action qui


joie
a

nous donne autant de


louanges de Dieu,
plaisir
11

que de publier

les

n^anmoins bien plus de


lui

etde satisfaction a

appartenir et a dtre

tout a lui,
faire

puisque cet abandon semble

nous

entrer

plus avant en Dieu, el forme en

nous, pour ainsi dire, plut6t un 6tat passif d'union


avec Dieu qu'une action de notre

Sme

qui se

remet entre ses mains.


faire passer cette

Au

reste, si

Ton veut
il

humility en habitude,

faut

6tre soigneux de la pratiquer souvent, car


a

il

n'y

que

I'assiduit^

de I'exercice qui fasse une autre

nature, c'esl-a-dire qui change et qui corrige les


inclinations naturelles
;

et si I'exercice a cette
la

vertu, combien, a plus forte raison,


agit

gr^ce qui

en cet exercice I'aura-t-elle


le Soleil

Enfin

6ternel et divin pent r6pandre


les

immMiatement

rayons de sa lumi^re sur cet


qu'il s'est

homme

humble, parce

comme
qu'il
et
il

absorb^
se tient

lui-m6me dans son propre n6ant,

imm6diatement

assujetti a Dieu,
lui,

que,

sans
les

regarder ni devant ni derri^re

ne leve

yeux en haut que pour


heureux
retraite

y voir cet

unique

objet.
a

Et ce qui nous sert le plus pour arriver


6tat, c'est

cet

un respectueux
dans

silence et

une

de corps

et d'esprit

la solitude.

DE TAULER.

95

De

plus, cet

homme

s'abaisse, se proslerne et

s'an6antit

au-dessous

de

toiites

les

creatures,

m^me
n'a

au-dessous du moindre ver de terre, qui


ait

jamais olTens6 Dieu, quoiqu'il n'en


lui.
II

pas

re^u d'aussi grands bienfaits que

un proseutout

/ond respect et une extreme reverence, non ^eme^t pour son Cr6ateur, mais encore pour
ce qu'il voit en Dieu, comrae
la

tr^s glorieuse
les Bien-

M6re de J6sus-Christ, tous


heureux, I'Eglise sainte,
L'humilit6 chasse

les

Anges,

et les

Sacrements.

toute sorte de douleur et

de

tristesse, et

il

n'y a que celui qui est vide de

celte excellf^nte vertu qui soit assujetti


el

aux peines
Car,
si

aux soufTrances,

filles
etit

de

I'orgueil.
il

I'Ange de lumi6re

6t6

humble,
sa

ne

fAt

jamais devenu Ange des t^nfebres;


616

chute n'a

que

la

punition de son orgueil.

Dem6me

que

Marie, celte glorieuse m6re de Dieu. n'a jamais


6t6 souill6e de la

moindre tache du p6ch6, parce

qu'elle 6lail parfaitemenl iiumble, de

m6me

celui

qui

serait

rempli d'une veritable humility ne


et

commettrait jamais aucun crime,


rait

Dieu poursans aucun

op6rer et accomplir

en

lui,

obstacle, toutes ses volont6s. C'est ce

qui

a fait

dire a saint Augustin

Si

Ton

me

demandait

lequel de tous les

hommes
plus

est le meilleur, je

r6pondrais que

c'est le

humble

et si

Ton

me

faisait cent fois

lam6me demande,

je ferais

96
<

LES INSTITUTIONS toujours


la

m^me

r^ponse.

Mais consid6rons

maintenant

les actions et la

conduile de celuiqui
c'est-a-dire de quelle

est veritablement

humble,

maniere

il

agil

en toutes choses.
il

Premierement, commengant par soi-meme,


abjection etson n6ant.

reconnait parfailement sa propre indignity, son

Comme

ils'esl

rendu indi-

gne par

ses p6ch6s de toutes les graces et de tons

les bienfaits qu'il


lit6

pouvait recevoir de

la lib6ra-

de Dieu,

et passible aussi
les afflictions et

de tous

les suppli-

ces,

de toutes

de tous

les tour-

ments que Dieu lui-m^me


lui

et toutes les creatures


il

peuvent

faire

ressentir,

confesse qu'il ne

m6rite point que Dieu


creation;
il

I'ait tir6

du neant par

la

ne cesse jamais de
et avec
il

lui

rendre graces,

de lout son pouvoir


de sa conservation
;

beaucoup d'humilit6,
qu'il n'a

avoue aussi
combl6.

aucu-

nement m6rit6
les biens

tous les effets de la grace et tous


I'a
II fait

dont Dieu
la gloire

done une
et

offrande a
sa

de Dieu tout-puissant,
et

de

propre personne,
qu'il
la
il

de toutes

les

choses du

monde,
sortis

regarde

comme

autant de ruisseaux

de

source f^conde de ses mis6ricordes

infinies;

ne

s'616ve au
ni

dedans de lui-m6me

pour aucune grace


soit

pour aucun don de Dieu,

de science, de sagesse, de force, de beaut6,


ni

de richesse,
ce soit
;

pour quelque autre avantage que


il

au contraire,

s'estime

indigne de

DE TAULER.
toutes ces faveurs, et
il

97

n'en reconnait aucune


J'ose

autre cause que la seule bont6 de Dieu.

done assurer hardiment que Dieu ne irouve en


cet

homme aucune
que
la

resistance a ses dons et a ses

richesses, et

c'est

pour

cela qu'il le conduit


:

au comble de
veut agir en
et

perfection
il

car lorsque Dieu

lui,

y trouve une libert6 emigre

un

parfait

degagement. Cet
la suit, la

homme

qui recoit
elle,

I'impression deDieu,

etcoop6reavec

comme
Vi-age.

fait
II

I'instrument a

production de I'ou-

publie pareillement qu'il est indigne du

lieu qu'il occupe, lorsqu'il est assis

ou debout ou

lorsqu'il est couch6, et

il

ne s'attribue rien que


s'humiliesans

ce qu'il tient de lui-m6me, c'est-a-dire le p6ch6


et toutesorte ded6fauts. Quoiqu'il

cesse,
tice et

il

regarde son humiliation

comme une jusquelque


la

ne s'en altribue aucun m^rite. Soit done ou


qu'il

qu'il boive

mange, ou

qu'il fasse

autre action,

il

cherche
la s

le lieu le

plus abject de
a table,
:

maison,

il

prend

derni^re place

else con-

tentedes moindr(
il

mets qui

s'y

servent en un mot,
la

desire que dans toules les choses dont


le

nature

ne se pent passer,
d6savantageux
rebuts et
le

partage
;

le

plus vil et le plus

lui

6choie

il

soulTre avec joie les


les

m^pris de tons

hommes, sans
me-

croire jamais recevoirtrop peu; mais, sejugeant

indigne de lout don,


rits ni

il

avoue

qu'il n'a rien

pu m6riter de Dieu.
7

98
II

LES INSTITUTIONS
est affable,

doux,

et bref

en ses discours;
il

il

est sincere et veritable

en ses r6ponses;
rendre service
;

est

simple et modeste dans sa conversation et dans


son vStement
le
;

il

est pr6l a

a tout

monde

sans d^guisement

il

pratique I'humi-

lit6

dans tons ses exercices et dans toutes ses

oeuvres int^rieures et exl6rieures, devant Dieu


et

devant

les

hommes, en
il

sorte qu'il ne pent

6tre

un

sujet de chute et de scandale

pour perde

sonne. Ainsi

surmonte,

il

abat,

il

chasse Tor-

gueil, qui est la source, I'origine et la cause

toute iniquil6

car rhumilil6 brise et dissipe

toutes les chaines, tons les pi^ges

monde

et

du p6ch6
de

elle r^gle et elle


la

du d6mon, du mod6re toutes


place

les facult6s

Thomme;
et lui

le

sur

le

tr6nedelavertu,
des
cieux. Aussi

ouvre

portedu royaume

Dieu, 6coutant favorablement

ses prieres, le

comble de ses graces. Notre-Seiest


la

gneur J^sus-Christ m6me, qui


Tangle,

pierre de

comme parle
il

I'Ecriture, est le

fondement
l'6difice

sur lequel

batit

en toute humility

de

toules les vertus,


aller k r6ternil6.

monument sublime

qui

doit

Enfin eel

homme demeure
,

sans plainte et sans


,

douleur en loutes choses


tout ce qui lui arrive de

parce que

recevani
il

la

main du Seigneur,
qu'il

ne murmure contra aucune creature, quelque


honteux
et

quelque indigne trailement

en

DE TAULER.
reQoive
;

99
il

au contraire, quand

serait trouble,

banni, mallrail6, accabl6 de coups, et


a la lui

m6me

livr6
qu'ils

mort par
eussent

les autres,

il

ne croirait point
;

fait

d'injustice

il

ne

les accuserait,
;

en
et

aucune mani^re, du
ainsi
il

tort qu'il

en aurait reQu

il

souffrirait la

recoit tout de la

mort sans peine. Car, comme main de Dieu, il croit que tout
lui est le

lui est utile et


a celui qu'il

avanlageux, Dieu ne donnant rien


meilleur
:

aime que ce qui

ce qui est aussi certain quil est certain que Dieu


est vivant. L'humilit6 est

done

le

cherain

le

plus

court, le plus droit, le plus silr

pour arriver sans


la

peine a I'amour de Dieu et


toutes les vertus.

perfection de

GHAPITRE

XI

DE LA PATIENCE ET DE LA RESIGNATION EXTERIEURE


DANS TOOTE SORTE D'ADVERSITES ET DE TENTATIONS

La patience,

la

resignation,

I'ob^issance

et

toutes les autres vertus sont

filles

de

I'liumilite.

La resignation accompagn6e de patience

est

de

deux sortes
s6dez

I'une int6rieure, I'autre ext^rieure.


a ce

Vous pourrez connaitre


la

signe que vous posla

premiere,

si

vous recevez de

main du

100

LES INSTITUTIONS

Dieu tout-puissant toulce qui vous arrivera du


dehors

comme un 6panchement

de

la

source

infi-

nie de charit6 qui est dans son coeur paternel, et

non comme I'ouvrage des creatures


volont^de Dieu, et serez requ dans
la

ainsi

vous
la

entrerez bienl6t dans une union parfaite avec

corapagnie

de ses amis qu'il a predestines. Vous apprendVez

que
de

c'est lui qui

permet que loutes

les

disgraces
effet

dont vous etes accabie vous arrivent par un


sa bienveillance paternelle et

de cette charity

supreme
Fils

qu'il a

eue

et qu'il
il

aura toujours pour


a fait souffrir a

vous, charite par laquelle

son

bien-aim6 tout ce qu'on peut imaginer de


:

plus rude et de plus inhumain

car

il

n'y a point

d'autre cause qui I'oblige a permetlre les

maux
la

qui vous accablent.

Ne
fait

souflfrez

done pas que

grandeur de votre
I'injure qu'on

affliction ni le

ressentiment de
le

vous

vous ravisse

fruit

de

votre humiliation,

el

ne dites point en vouset

m6mes hommes
:

c'est la

m6chancet6

I'aveuglement des

qui
:

me

causent tons ces

maux

mais

dites plutOt
et par son

c'est

Dieu qui, par sa mis6ricorde


p^re, se sert de ces

amour de
que

hommes
;

pour
que

me procurer

ces grands avantages regois

et quoi-

Tutilite

j'en

me

soil

inconnue,

elleest tr6s manifeste a celui qui


ces faveurs. C'esl pourquoi

me comble

de

je souffrirai

de bon

coeur tout ce qui m'arrivera, et je n'aurai d'autre

'

DE TAULER.

101
sa vo-

soindans mes
lont6.
la

afflictions
il

que d'accomplir
donnerait
la

Quand m6me
la

me

raort par

rigueur de ses 6preuves, je ne cesserai jamais


tendresse el en
el
la

d'esp6rer en

charil6 de ce

P6re qui vit 6ternellemenl,

qui esl dans une

heureuse impuissance de mourir.

Ce sont

la les

senlimenls donl 6lait lransport6

Job, ce saint exemple de patience, qui n'atlribuait

point aux voleurs

la

perte et

le pillage

de ses
:

biens, mais qui se consolait plutOt en ces termes


t

Le Seigneur

me

les avail

donn6s,

le

Seigneur

me

les a 6l6s.

Get accident s'esl accompli par


plaisir
f

I'ordre et
saint

lebon
en
il

du Seigneur

que son

nom

soil b6ni

Au
les

resle,

s'en rencontre plusieurs qui, par

bonnes dispositions de leur nature joinles a un heureux temperament, sont si fori porl6s au
repos et
leur
fait

la

moderation, que

la

moindre grace

souffrir avec

patience et soumission

loules les adversit6s qui leur arrivenl. Les 616-

menls donl
proportion
:

ils

sont form6s sont dans une juste

leur sang est d'une quality propre a


la

leur rendre facile

plus

humble resignation,
le

et
le

leur appetit irascible esl dans

calme

et

repos

c'est

pourquoi

ils

n'ont aucune peine a

mener une

vie paisible et

accommodante avec
De semblables
incli-

toutes sorles de personnes.

nations sont assuremenl bonnes et avantageuses,

102

LES INSTITUTIONS

mais ne m6ritent pas beaucoup devanl Dieu, qui

ne peut voir de triomphe

oil

il

n'y a point de
est

combat. Gelle sorte de resignation

faible et

languissante, mais la resignation de

I'homme de
la

bien doit etre forte et vigoureuse, afin qu'elle

m6rite de recevoir pour recompense


nelle. C'est aussi
la

vie 6ter-

par

elle

que

la raison,

devenant

maitresse,

dompte avec un d6gagement tout


;

divin les soul^vements de I'appetit irascible

et

quoique
ment,

le

feu de

la

colore que causenl les cho-

ses exterieures produise

une

sorte d'embrase-

I'eau celeste et rafraichissanle

de

la

grace
:

doit eteindre ce feu allume par la passion

par

ce

moyen

la

nature reprend

la

place et le rang
lui

dans lesquels Dieu Tavait etablie apres

avoir

donne

r^tre.
cette

Et certainement
irascible est

faculte qu'on appelle

une excel lente puissance de rame,


la

pourvu que

vigueur, I'energie dont elle est


;

la

source soil sagement dirigee

car elle
la

est

un
de

secours et un aide puissant qui porte

raison a
et

entreprendre tout ce
plus eieve, ce a quoi

qu'il y a

de plus grand

Tame

aspire incessamment

suivant I'inclination de sa plus noble, de sa plus


excellente parlie.

Les

bommes

qui n'ont pas

d'autre principe d'action sont aussi de deux sortes, et

peuvent etre compares


la

a ces

animaux qui

nous servenl pour

chasse.

On en rencontre de

DE TAULER.
si

103
las seuls sen-

nobles, de
la

si

g6n6reux, que par


ils

timents de

nature

emploient toutes leurs


la

forces k la poursuite de la b6le

plus courageuse
;

ou de
de

la

proie

la

plus excellenle

et s'ils

rencon-

trent des animaux bas et m6prisables, bien loin


les

poursuivre,

ils

ne daignent pas seulement

s'y arr^ter, les

estimant indignes de leur courage.

Ceux-la jappent tr6s rareraent et ne laissent pas

cependant de rapporter quantity de gibier, quoiqu'ils

ne fassent point de bruit

les

autres, au

contraire, qui ont les inclinations basses, crient

heaucoup

et

prennent

tr^s

pen de proie. Les aux disputes


;

hommes
la colore,

qui sont accoutum6s a se laisser facilea la vengeance,


el a

ment eraporter
tes ils font

sont seinblables a ces derniers

et cer-

bien voir qu'ils n'ont qu'une timidity

de femme, et non pas un courage d'homme. Mais pour vous,

ames g6n6reuses, qui

6tes

aid6es de la grace, quel motif puissant pour ani-

mer

votre courage, quelle obligation de combat-

Vous dressez lellement vos puissances inf6rieures, je veux dire I'app^tit contre avec

ardeur

cupiscible, I'irascible

et

ra6me

le

raisonnable,

que, gardant un silence int6rieur, vous suivez

exaclement, dans
dela proie
la

la

solitude de I'esprit, les traces


la

plus noble et

plus relev6e, c'est-

^-dire du Verbe 6ternel de Dieu qui

demeure au

fond de I'ame. Vous poursuivezde tout votre pou-

104

LES INSTITUTIONS

voir el de toutes vos forces ce Verbe divin, jusqu'a

ceque vous

le

prenez pour vous en nourrir,


joie par la jouissance

pour vous en repaitre avec


vous transformer en
et

essentielle et bienheureuse de sa nature divine


et
lui.

Mais laissez a ces

ames laches
et terrestres,

timides les jouissances animales

pour soulager leur n6cessit6, pour


dedans
au dehors,

calmer leur agitation. Ainsi tachez d'etre dans


I'ordre, le repos au
la

et

la

paix,

tranquillity et la douceur.
Si

vous vous sentez agit6 de quelques mouveles adversit6s, r^sistez

ments d'impatience dans


de toute votre puissance,

et

demeurez ferme
6tait si

comme

J6sus-Christ,
est
saisi

le

plus parfait de tous les

hommes,
fortement
allait

demeur6
par
la

ferme lorsqu'il

pens6e des supplices qu'il


lui
faisait dire
:

endurer, ce qui

avec un

grand d6chirement de cceur


jusqu'd la mort,
et

que

Mon dme est triste dirai-je ? Mon Pere, delifallait-il

vrez-moi de cette lieure de tourments. (Matt., 26;


Joann., 12;

Luc,

22.)

Combien
la

que son

ame

fdt travaill6e

de

presence de sa passion,
le fit

puisque cette seale pens6e


nie, et lui occasionna

tomber en ago-

une sueur de sang. De


plus

m6me
possi-

lorsqu'il
lez toutes

vous arrive quelque


vos forces
le

affliction, recueil-

promptement

ble, el sanctifiez cette affliction

dans sa source,

songeant qu'elle est un present de I'amour de

DE TADLER.
Dieu
de

105

m6me

tachez de

la

presenter en esprit et

I'offrir

avec humility au Pere celeste


et pr6cieuse,

comme
:

une victime choisie

en

lui disanl
fils

P6re de toule bont6, voila voire

faible et

t t

indigent qui regoil aujourd'hui cette affliction

de votre main paternelle

comme
s'il

le

gage

le

plus cher et le plus pr6cieux de votre

amour

OPere infinimentaimable,
le calice

fautquejeboive

de cette passion,

comme un malade
sa

qui est oblige de prendre un breuvage amer

pour chasser

les

langueurs de

maladie, que

voire volenti soil accomplie,

miennel La seule chose que


inslamment,
c'est que,

je

non pas la vous demande


et

ne pouvant rien sans

vous, je sois aid6 par voire force, et qu'il vous


plaise de m'accorder la grace de supporter ces

soulTrances conform6ment aux ordres de votre


volont6.

Que
que
la

si

vous en usez de

la

sorte,

soyez assur6
les

cl6mence du P6re 6ternel liendra

yeux

ouverts et arr6l6s sur vos mis^res, et viendra

vous secourir

propos,

si

vous voulez seulement


objet de sa tendresse,

Tatlendre, de ra6me qu'un pere qui ne pent pas


laisser

longtemps son

fils,

dans

les

peines el dans I'affliction sans venir a


el

son aide, sans soulager

adoucir son amerlume

par

la

charil6 de ses entrailles. Prenez garde en-

core, lorsque

vous vous verrez dans

la

disgrace,

106

LES INSTITUTIONS
et

de ne vous point abandonner au d^sespoir,

de

ne pas
P6re
:

dire,

en vous defiant de Tainour de voire


le

Dieu m'a mis en oubli,


;

Seigneur m'a

d6laiss6

mais pensez plut6t quHl chdtie celui qu'il


frappe de ses verges tous ceux qu'il revolt
enfants. (Hebr., 12.) Gar
Fiis
il

aime,

et

au nombre de ses
sait
il

voyait

de ses propres yeux que son

bien-aim6 ver-

unesueur de sang par


laissaitattacher a
a

I'exc^s

de sa douleur;
cruel-

le

un poteau, d6chirer

lement

coups de fouets, s6clier


la
;

comme
il

I'herbe

sur le bois de
rnait pas

Croix, et cependant

ne

I'ai-

moins
a la

au contraire, ce
le

Fiis

adorable

lui 6tait aussi

cher dans

moment

qu'il 6tait

suspendu
son sein

Croix qu'a present qu'il repose en


le

et

dans
la

plus haut des cieux.

II

est ina

dubitable que
qu'il a
te's

m6me

chose est arriv6e

ceux

aim6s lendremenl. Us ont


boiiillantes,

ete dechires, je-

dans des liqueurs

consumes par

le

feu, reduits en cendres et en poussiere. (Hebr., 11.)

C'est de cette sorte

que Dieu vous

traile,

ames

g6n6reuses, et

si

vous d^sirez plaire uniquemenl


si

au Seigneur votre Dieu.

vous voulez 6tre re-

Ques dans sa familiarity, acceptez de bon cceur et


ch6rissez les souffrances particuli6res qu'il vous

envoie

et si

vous perseverez jusqu'a la

fin,

vous

serez parfaites et sauvees,

comme

J(5sus-Christ,

source de toute v6ril6, en rend lui-m^ine t6moignage.

DE TAULER. Et certes
versit6s est
la

107

resignation de

Tame dans

les ad-

comme un

excellent instrument qui,

par

la

douceur de
le

ses sons,

rend une agr6able har-

monie;

Saint-Esprit qui en salt toucher les

cordes, c'est-a-dire les puissances de cette

ame
que

enti6rement soumise au Seigneur, y


des airs d'all6gresse
si

fait

retentir

pleins de douceur,

ces accents mystiques montent, dans le secret et

dans
leste.

le silence,

jusqu'aux oreilles du Pere cesortir

On entend

de cette ame deux series


les

de sons et de chants; son sourd et obscur,


les

basses

rendent un

cordes d^licates ou les

dessus produisent un son clair et per(;ant. Pen-

dant que
il

la

douleur travaille

les forces

du corps,
;

n'en sort qu'un son cass6 et lugubre

au lieu

que I'ame pers6v6rant dans une ferveur volontaire et

dans une humble resignation produil un

son deiicieux. Or, dans ce melange charmant de


sons diff6rents, I'Esprit-Saint tient
la

place

du
ciel

raaitre d'orgue, les puissances de I'ame en sont


les

gros et les petits tuyaux, et


les soufflets
les facult^s

les

anges du

en font aller
tre tant

myst6rieux, et font nai-

dans

de I'ame que dans celles


d'une sainte de-

du corps
a

les spirituelles d6Iices

votion, toutes les fois que I'Esprit divin se plait


y

entonner
!

les

cantiques eiev^s

du
la

parfait

amour. Eh

qui pourrait concevoir


!

douceur

des concerts de I'Esprit-Saint

Certes celui qui

108
est assez

LES INSTITUTIONS

henreux pour
la

les

entendre, se sentant

rempli de

joie des Anges, croit 6tre


et c'est la

present
le

aux noces de I'Epoux,

comme
pure

pre-

lude, I'avant-gout heureux et sensible que nous

avons, d6s ce monde, de


rable qui nous attend dans

la joie la

et inalte-

vie a venir.
les

Consid^rez maintenant comment

hommes
de g6n6-

v6ritablement humbles

et patients font

reux soldats de J6sus-Christ, entiferement dignes


de leur Maitre
!

car qui pent

comprendre

le sen-

timent que ressentait dans son coeur ce Roi su-

preme du

ciel

en voyant son Fils nouvellement


la

rev6tu de pourpre, et dans


vaillant guerrier,

disposition d'un

marcher

a la t6te

de tous

les

martyrs visibles
puis ce temps-la
!

et invisibles

qui ont paru delui a 6t6

Ce signe de puissance
la

accords dans

le

temps comme
si

recompense de

sa valeur; car dans I'etat

parfait de son eteril

nity cet

ornement

lui

manquait encore,

despa-

cendit done de son tr6ne royal etabli dans


lais

le

des cieux, non pas

comme un
il

roi triom-

phant, mais

comme un humble

serviteur, et se
la

signalant dans le combat,

gagna par

gran-

deur de son courage ces amies


le

et ces livr6es qui


si

rendent

si

cher au coeur du P6re eternel,

6clatant aux yeux de toute I'armee celeste des

Bienheureux, qui avaient soiipire plus de quatre


mille ans apres le jour
oil ils le

verraient revetu

DE TAULER. de
cetle

109
II

pourpre mysl6rieuse.

prenait un plai-

sir infini a s'en voir orQ6,

parce qu'il savait que

tous ses 6Ius et ses plus chers amis porteraient

une semblabie
serait present

livr6e, seraient par6s


est

de

la

mSnie
cieux

mani6re; que son P6re qui

dans

les

aux rudes combats, aux p6nibles

travaux de ces martyrs g6n6reux, et qu'ils brilleraient dans I'Eglise de toute la clart6 qui doit
rejaillir

dans r6ternit6 de leurs corps glorleux.


le

Aussi
patience

Dieu tout-puissant
lumi6re

couronn6 leur
d'un

d'une

extraordinaire,

6clat prodigieux de gloire, et leur a

donn6 pour

recompense
des cieux.

la

possession enti6re du

royaume
pas

Les Anges

m6mes ne peuvent
et
r5tat

prendre ces insignes de guerre

porter cette

couronne de martyr, parce que


la

sublime de

nature ang61ique ne

leur

jamais

permis

d'exercer cette vertu de resignation qui consiste


a souffrir

avec patience.

Du

reste, le

P6re 6ternel, dans

la

tendresse de

ses entrailles, est toujours port6 a favoriser

une

ame de

cette gloire ineffable qu'elle possede au-

dessus des Anges, el qu'elle m6rite en souffrant

avec patience

les afllictions
el passible.

temporelles dans un

corps terrestre

Que

si

un Pr6destin6

pouvail souffrir ces tourments rigoureux qui,

penetrant jusqu'au fond du coeur, arr^tent et


rissent
la

la-

source de

la

vie naturelle,

et

sont

110

LES INSTITUTIONS

d'autant plus agr6ables a Dieu qu'ils sont plus


sensibles
le
;

s'il

pouvaitj dis-je, les supporter sans

secours d'une consolation int^rieure ou ext6-

rieure, Dieu lui accorderait

comme une
si

faveur

insigne

la

souffrance volontaire d'une


fait cette

extreme
Croix,

douleur, ainsi qu'il a

grace a son Fils


la
il

bien-aim6, lorsque, 6tantsuspendu en


lui dil
:

Mon
si

Dieu,

mon

Dieu, pourquoi m'avez-

vous abandonne? (Matth., 27, 46.)

Ce Vbre

bon, avec toute


Fils si r6sign6

la

milice celeste,
les

voyant son

dans

plus hor-

ribles douleurs,
la

donna pour r6ponse que gloire de r6ternit6. Tant il est vrai qu'une
ne
lui

seule heure de resignation parfaite, dans I'abat-

tement

et

dans

la

douleur, pourrait Clever I'arae

souffrante et d6sol6e a

un plus haut degr6 de

perfection que

la

pratique de toule sorte de

bonnes ceuvres pendant lecours d'une ann6e entiere! et que, par suite, plus

nous sommes souplus nous devecar J6sus-Christ

mis

el r6sign6s

dans
a

I'affliction,
:

nons semblables
n'a jamais dit

J6sus-Christ

un mot pour

se garantir

de ses

supplices;

il

n'a jamais laiss6 paraitre

dans ses

regards ni dans tout son ext6rieur aucun d6faut

de resignation.

11

s'est laiss^

percer de clous les

pieds et les mains, et a souffert qu'on lui d6chiral

cruellement

la

t6te avec

une couronne

d'6-

pines. Enfin, renonranl a

soi-m6me

et a toutes

DE TAULEfl.
les consolations

Ill
ii

de

la

nature,

bien voulu,

comme
Oh
!

parle le prophete, se laisser reduire par

sa passion dans sa mort. (Ps. 21.)

que nous avions besoin de ces prodlges


la

de cruaut6, de ces coeurs farouches et impiloyables qui attacli6rent J6sus-Christ a

Croix,

puisque ce sont leurs actions barbares qui ont


fait

Taccomplissement
la

et

la

plenitude
(^tres

de

sa

gloire et de

ndlre

Mais ces

cruels, ces

coeurs

inhumains

et

envenim^s ne

sont

pas

moins n6cessaires, jusqu'au dernier jour du monde, pour I'^preuve et la pr6paration des
justes a la gloire; car,

selon qu'il est dit dans


le

I'Evangile,

comme
les

it

a fallu que

Christ souffrit

et entrdt ainsi
il

dans sa gloire (Luc, 24), de

m^me

faut

que

Elus, qui sont ses coop6rateurs et


a

ses

membres, arrivent

sa gloire par les souf-

frances. Souvenez-vous done, 6 ames saintes, en

quelque amerlume que vous soyez plong6es, de


retracer

dans voire

m6moire,
a laiss^es,

pour affermir

votre courage, toutes les paroles de consolation

que J6sus-Christ nous


par exemple que
:

Je vous ai aimes de

comme celle-ci la meme sorte

mon Pere m'a

aime. (Joann., 15.) Souvenezfiddles parlesquelles

vous aussi de sespromesses


il

nous assure que tous

les

cheveux de notre

te'te

sont comptes.

II n'y atira

pas un seul cheveu de


ailleurs
:

votre tete de perdu.

(Luc, 21.) Et

Les

112
justes brilleront

LES LNSTITUTIONS

comme

le soleil

dans

le

royaume

de leur Pere. (Matth., 10.) Et dans un autre endroit


:

Le del

et la terre passeront,

mats mes paEt plus has


angoisses

roles ne passeront point. (Matth., 13.)

encore de
la

Dans

les afllictions et

dans

les

mort, regardez en haut


est

et levez la t^te,

parce que votre redemption


Enfin
c'est a tous

proche. (Luc, 21.)


la

ceux qui sont enr616s dans

milice de J6sus-Clirist, qu'on peut adresser hau-

tement ces paroles du grand ap6tre


vous sans cesse avec
le

Rejouissez-

Seigneur

je vous le din en-

core une fois, rejouissez-vous. (Phil., 4.)

Ne vous 6tonnez
mour,
la
si

point, 6

ames qui brulez


les

d'a-

vous n'6prouvez point

douceurs de

consolation divine dans le


offrez
et

moment m6me ou
et

vous
croix

au Seigneur, dans vos pri^res, vos


vos
tribulations,

regardez-vous

comme un

vase sacr6 qu'il veul purifier davan-

tage encore, avant que d'y verser le

baume de
ferveur de

ses consolations celestes. Toutefois soyez assu-

r6es que

si

vous pers6v6rez dans

la

voire z61e et de votre pri^re, vous avez affaire a

un Roi riche
donne aux
a-dire

et liberal qui

ne vous pr^sentera

peut-6tre pas sur I'heure le vin pur que Ton


forts,

mais qui du moins vous don-

nera toujours

le vin

tremp6 des malades


saints
le

c'est-

que

les

Anges

qui

sont ses miint6-

nislres

vous apporleront

soulagement

DE TAULER.
rieur au milieu des larmes de
la

H3
componclion.
Dieu tout-puissant

Croyez que

si

quelquefois

le

ne vous envoie point d'adversit6s, ce n'est pas

pour voire vertu ou voire courage,

raais bien

parce qu'il vous reconnait indignes de porter


las

armes sous I'^tendard de J6sus-Christ. Le


gloire de

Dieu des armies ne saurait accepter des soldats


timides el qui ne m6riteraient pas
la

combatlre avec
est

lui.

N6anmoins son
il

palais royal

grand

et

magnifique, et

y a diverses dele

meures. (Joann., 14.) Si

vous n'avez pas

coeur

de vous metlre au nombre des soldats illuslres


et vailiants, efforcez-vous d'arriver

aux moindres de sa maiser-

charges et aux emplois les plus

vils

son

vous

y serez heureux

quand vous ne

viriez qu'a allumer

le feu et a apprfiter les vian-

des, c'est-a-dire a faire naitre en vous par vos


priferes le feu

de

la

devotion

el a lui

preparer

la

mati6re

pour

I'enlrelenir,

vous

occupant

I'exercice des oeuvres de mis6ricorde. Soyez

un
le

exemple de perfection

et

de sainlet6 pour tout

monde

faites reluire la
la

douceur
et

et la paix

sur

voire visage,

modestie

rhonn6lel6

dans

tout voire .exl6rieur; gardez, en votre conversation, le milieu entre la irop

grande liberl6

et la

trop

grande contrainle; ne vous abandonnez


la

point aux exc6s de

joie

non plus qu'a une


8

extreme

tristesse

que toutes vos actions, toutes

114
vos
paroles

LES INSTITUTIONS
soienl
si

justement conduites et
les

r6gl6es,

que tons
Pere qui

les

hommes,
dans
les

voyant, glori,

fient votre

est

cieux. (Matth

5.)

Efforcez-vous de pratiquer toute sorte de bonnes

oeuvres avec
6tiez

le

m^me
sur

repos d'esprit que


point

si

vous
le

en

eflFet

le

d'entrer dans

royaume de Dieu. Que votre intention


vers
le

se ports

si

directement

Seigneur, que vous fassiez toutes choses

uniquement pour
pour
creatures

son

honneur

et

pour

sa

gloire, et non point par une vaine complaisance


les
:

car Dieu jugera et r6com-

pensera toutes vos oeuvres,

suivant les senti-

ments qui

les

auronl produites. Si done votre


toutes
;

intention est pure,

vos oeuvres

seront

pures, et par suite bonnes


si

mais, au contraire,
toutes
:

votre

intention est criminelle,

vos

oeuvres seront crirainelles et d6r6gl6es


lention vicieuse est
la

car I'in-

un

souffle

empest6 qui, par


d6truit

malignity de son venin corrompu,

toute sorte de bien.


Mais, pour enlrer dans
6tats
oil le

detail

de tous

les

vous pouvez vous Irouver, lorsque

toutes choses vous arrivent a souhait, que vous jouissez d'une sanl6 parfaite, que vous 6tes dans

I'abondance des

choses
la

n^cessaires,
le

que vos
raonde,

louanges sont dans

bouche de tout
estira6es,

que toutes vos actions sont

que vous

DE TaULEH.
6les en

115

bonne

intelligence avec le prochain, et


r6ussit

que lout vous


tir la

heureusement,

faites sorla

vertu de toutes ces choses, changez

na-

ture en grace, et rentrant dans

vous-m6me pour
:

vous en detacher, dites en voire coeur

<

P6re

mis6ricordieux, vos soldals bien-aini6s

marder-

chent dans
les 6pines,

la

voie 6lroile parmi les ronces et


le

pendant que moi qui suis

nier de tous ceux qui vous servent, n'6tant

que souillure
dans
les lieux

et

impuret6, je

me prom6ne
Je vols bien,

t t t t t
t

les plus

vastes de voire palais

au milieu des roses

el

des

lis.

mon

Dieu, que voire providence adorable


ses biens lemporels, parce
la

me

comble de
connaissez
infirme,

que vous

faiblesse

de
si

ma

nature fragile,
I'attiriez a
la

el telle
la

que

vous ne

vous par

jouissance des biens de

terre,

comme on

attire les petits enfants


fruits,
la

en leur pr6facilement

sentant des

je

tomberais

dans I'abime de
fais

perdition 6ternelle. Je vous


sacrifice

done maintenant un

de moi-m6me
le

et

de tout ce que je puis par

moyen de

voire grace, 6tanl tout pr6t a souflfrir toutes


les misferes, toutes les croix el toules les atHic-

lions qu'il

vous plaira de m'envoyer;

el

chan-

tant a voire

honneur des cantiques de louan-

ges en reconnaissance de lous vos bienfails, je


m'6crie, en esprit, avec les enfants du peuple

116

LKS INSTITUTIONS
:

d'lsrael

Salut et gloire vous soient donne's au

plus haut des


Ainsi ofTrez

deux

(Matth., 21.)

en

esprit,

avec une humility proles cieux,

fonde, a voire

P6re qui est dans


;

votre

prosp6rit6

m6me
effet

car celte sorte de resignation


si

vous pourra mettre


que, par un
passer votre

bien aux yeux de Dieu


il

de son amour paternel,


l'6tat

fera

ame de

de simple servante a

celui d'une reine tr6s agr6able devant ses yeux,


c'est-a-dire qu'il la

rendra sa plus secrete, sa

plus particulifere amie par I'abondance

du
la

zfele

dont

il

remplira votre coeur.


si

Que

Dieu permet que vous passiez

vie

sans beaucoup de tribulations, c'est un t6moi-

gnage que vous n'^tes point encore au nombre de


ces reines qu'il aime; car
la

touteame qui veut 6tre


a cette gloire
la

reine ch6rie et bien-aim6e de cet fipoux 6ler-

nel,

ne peat se promeltre d'arriver


les

que par
jusqu'a

feux et les brasiers de

perfection,

des persecutions et des d6plaisirs qui p6netrent


la

moelle des os, et qui pr6parent I'ame


Partisan

de
feu

m6me que
pour
la

manie

la

cire devant le
la

rendre capable de recevoir


;

forme
aimail

qu'il lui
lui

veut donner

car

si le

Supreme Ouvrier
si

veut imprimer

les traits

augustes et

bles de son essence divine et 6ternelle,

faut

absolument qu'elle d6truise son ancienne forme,


et que, par la connaissance qu'elle aura de celte

DE TAULKR.

117

sublime metamorphose, dans cetle operation surnalurelle, elle se d6pouille enti^rement

du

vieil

homme,

puisqu'il est impossible, aussi bien dans

retat de la nature

que dans

celui de la grace,
et par-

qu'une chose prenne une forme nouvelle


faiteavant que d'avoir quitt6
faite qu'elleavait
la vieille et

I'impar-

auparavant.
le

Lors done que


rer dans

Dieu tout-puissant veut op6-

une arae

ce divin

changement de
il

sa vieille

forme en une nouvelle,


les plus cuisantes,

emploie

les afflictions
la

quip6n6trent jusqu'a
cette

source

de

la vie,

pour purifier

ame

et la faire ainsi

passer dans cette bienheureuse transformation.


C'est

pourquoi

le

P6re c61este n'a pas accoulum6

de purifier 16g6rement I'ame qu'il veut enrichir

de ses dons
a r6solu

les

plus pr6cieux, et dans laquelle


si

il

de produire un changement
baigne, ilia plonge,
il

sublime;

mais

il

la

lapr6cipiledans
autrefois jeter

un oc6an d'amertume, comme


dans
dit
la

il fit

mer Jonas son proph6te,


:

et
et

comme David
torn vos {lots

de lui-m6me

Tous vos orages

sont venus fondre sur moi. (Psal. 41.) Je vous dis,

en v6rit6, que Dieu permeltrait plutdl que cent

milleames fussent expos6es


I'occasion de cette
qu'il a choisie par

quelque danger a
a

ame

qu'il

6Iev6e

si

haut et

une grace toute particuli^re de


la
;

son amour, que de ne

pas preparer
jusque-la

cette
qu'il

gloire par les souffrances

m6me

118
jetterait

LES INSTITUTIONS

pour un

temps dans
infinite

les

t6n6bres et

rayeuglement une
afin

de saints personnages,
par

qu'ils pr6parassent ce vase d'61ection,


et

les

jugements t6m6raires

d6savantageux qu'ils

porteraient contre elle dans cet 6tal d'ignorance.

Puis enfin, apr^s avoir ainsi purifi6 ce vase sacr6,


11

16verait le

bandeau de dessus leurs yeux,

et

ne traitant pas avec rigueur une faute


auraient

qu'ils

commise par une conduile cach^e de


il

sa

providence admirable,

leur ferait voir a d6cou-

vert dans I'Sclat de sa lumifere divine ce vase d'or

pur enrichi de pierres pr^cieuses.


Je dis bien plus
ciel
:

Dieu enverrait un ange du


les tribulations cetle
la

pour disposer par

ame
Ja-

pr6destin6e au bonheur par


lisons qu'il en

croix,

comme nous
souf-

envoya un au saint pairiarche


la

cob,

plut(5t

que de

laisser

manquer de

frances. Certes I'^preuve des 61us n'est pas tou-

jours une 6preuve ordinaire

mais souvent
y

les

douleurs que Dieu leur envoie, lorsqu'ils


sent le moins, sontsi 6tranges et
si

pen-

fort au-dessus

des souffrances communes, qu'ils n'en ont jamais

congu de pareilles,

qu'ils n'onl

mCme

rien appr6-

hend6 qui en approche. Soyez pourtanl fermes


et

prenez

bon courage, 6 ames

afflig6es,

car

J6sus-Christ, cet

fipoux que vous avez cboisi

parmi tant d'autres, entre dans votre ca3ur au


milieu de vos afflictions et au travers des porles

DE TAULER.

119

ferm6es, pour y verser de nouvelles douceurs et


des consolations extraordinaires. Souffrez patiem-

ment
votre

maux que vous ressentez, purgatoire en ce monde car


les
:

et failes-en

I'ame qui a

v6cu dans

la

puret6, dans

la

resignation, dans les

souffrances, dont les discours ont 6t6 chastes et

sans d6guisement, s'envole, a


d61ices du royaume des cieux,

la

mort, dans

les

oil la

revolution
ici

demille ann6es parait pluscourte quene Test


I'espace d'un seul jour.

Ne

laissez

done 6chapper
mais

aucune de vos croix sans en


dites

tirer avantage,

en yous-m6mes

Seigneur

mon

Dieu, je
;

vous offre cette


je

affliction

qui m'est bien due

Tunis aux souffrances de votre Passion adoque, participant a


elle
la

rable, alin

vertu de vos

souffrances,

devienne, par cette union,

agr6able aux yeux de voire P6re,

comme

fut
la

rendue sainteet
v(3tre, la

profitable,

par Iem6ritede
a la

mort dularron attache

croix avec

vous,

Donnez-vous de garde surtout, lorsque vous


etesdans
raflliclion,

devousabandonner

aucun

d6couragement, car un

d6sordre en enfante un

autre, et jette I'ame, pour I'ordinaire, dans le

trouble

et I'agitation,

outre que cet abattement


et

de

I'esprit est

une croix interieure plus rude


Tdchez done, dans lous

plus pesanle a I'ame que toutes les peines qu'elle


souffre au dehors.
les

120

LES INSTITUTIONS qui vous arrivent, de demeurer dans I'or-

maux

dre de Dieu,

parce que
;

c'est

ainsi

qu'il

veut
ils

6prouver ses 61us


sentent que
la

et

bien que souvent

ne

douleur de leurs souffrances au

dehors

et

une amertume insupportable au dedans,


la

n6anmoins I'op^ration de
le

grace, agissant par

merite de

la

Passion de J6sus-Christ, ne laisse


el

pas de passer plus avant en eux,

emportant au

dehors

la rouille

inv6t6r6e du p6ch6, elle purifie

leurs ames, au dedans, de toutes leurs inclinations terrestres et animales


:

en sorte que
la

I'Es-

pht-Saint venant ad6couvrir


la

face de I'ame, et
lui

menant de
Enfin

clart6 en clart6,

imprime

sa

propre image.
les tentations

de

la

chair corrompue et

les altaques

de

I'esprit

malin sont une sorte de

preparation, apr6s laquelle

Tame demeurera en-

ti^rement assujettie aux ordres de Dieu, Quelque


d6r6gl6es, quelque impures que puissent 6treles

pens6es qui naissenl en


leur naissance ou

elle,

si

au

moment de

m6meapr6s

qu'elles sont dissi-

p6es, elle se lourne vers Dieu par de fervents


d6sirs, cespens6es funestessont chass6es ets'6va-

nouissenl, sans que

Tame en

regoive aucune souil-

lure, quelque odieuses qu'elles

puissent 6tre,

pourvu que
tin

la

volont6 refuse d'y donner son cona fait

sen lement. C'est ce qui


:

dire a saint Augus-

Que

la

chair produit des concupiscences

DE TABLER.

121

charnelles, mais qu'ellenenuit point lorsque la


raison, bien loin d'y consentir, y

forme une

g6n6reuse resistance, aimant mieux 6tre semblable en puret6 aux

Anges du

ciel

que d'etre
la
la

conforme aux animaux plong6s dans


et

fange,
justice

aux demons de

I'enfer.

Et certes

infmie de Dieu b6nit cette conduite, et ne laisse

jamais sans recompense une

ame

qui renonce,
a

pour I'amour de

lui, qn'elle

ne voil point,

son

plus cher ami qui est toujours devant ses yeux,


et qui lui est

inseparablement uni, je veux dire

a son propre corps, qu'elle fait languir et dess6-

cher dans ces 6preuves afin de plaire a J6susChrist.


II

est

en

effet

digne de

la

justice divine
la

de r6compenser au centuple cette action par


grSce dont cette
vie, et

Sme

est fortifi^e

pendant cette
dont

par

les joies chastes et inalt6rables

elle sera

combine 6ternellement dans

la gloire.

Lors done, 6 ame constante, que vous 6tes


agit6e de
a

mouvementsimpurs,

faites

un

sacrifice

Dieu de vous-m6me dans une parfaite humiet dites-lui

lil6,

de loute I'efTusion de votre coeur


et

Mon Seigneur

mon
et

Dieu, qui sondez

la

pro-

fondeur des coeurs

qui p6neirez toutes

mes

pens6es, vous savez combien je souhaiterais de

vous presenter un esprit tout pur


corruption et de pens6es qui

et tout c6-

leste; mais ne poss6dant qu'un vase plein de

me

sollicitent

au

122

LES INSTITUTIONS
I'oflfre

mal, je vous

n^anmoins

tel qu'il est, et

je vous TofTrirais encore bien


s'il

plus volontiers

6tait plus

digne de vous 6tre consacr6.

C'est

pourquoi je vous prie,

mon

Dieu, de le

laver dans votre sang pr^cieux, afin de le ren-

dre capable de I'infusion de vos graces, qui


seules peuvent vous le faire trouver agr6able
je
et

vous conjure de I'enrichir de toute


de toute
la

la

beaut6

gloire a laquelle voire tendresse

palernelle et

votre providence infinie m'ont

pr6destin6, avanl que les cieux fussent cr66s


et

que

le

globe de

la

terre

Mt

form6.
est,

La derni^re sorte de resignation


coeur qui est
le

lorsque

le

p6re des bons d6sirs se porte

tenement

a I'ob^issance qu'il

ne veut plus

vivi-e

par lui-m6me, mais qu'il


ses actions par
le

vit et qu'il r6gle toutes

conseil prudent et salutaire


la la

d'un Directeur habile et 6clair6. C'est


la

voie
la-

plus assur6e pour arriver au

ciel, et

par

quelle on 6vile plus ais6ment les

embuches du
mais

d6mon. Toutes
est

les

oeuvres qui se pratiquent dans


;

cette resignation

surabondent de grace
de
fait

il

bien

difficile

discerner

si

celles

que

rhomme

de bien
la

par son propre


la

mouvement
chemin

viennent de

nature ou de
a

gr^ce. Le

de I'enfer est ferni6 pre volonl6; ce qui

celui qui an^antit sa profait


la

dire a saint Bernard

Qu'il n'y aura

que

volont6 propre qui sera

DE TAULBR.
t

123
premiere, et

brlil6e
le

dans

I'enfer. D6truisez la
;

dernier ne subsistera plus

car, a

mesure

que

rhomme

se quitte et sort de lui-m6me,


et

I'esprit

de Dieu entre

habite en
le fruit

lui.

Que de religieux perdent


lenti,
ils

de leur mar-

tyre parce que, 6tant remplis de leur propre vose servent de guides a

eux-m6mes,

suivent leur propre jugement, et se recherchent

dans tout ce qu'ils font! d'ou

il

arrive que, par


ils

leurs plus laborieux exercices,

ne m6ritent

qu'une mediocre beatitude, ou peut-6tre point

du tout; tandis
devant
Dieu,
I'obSissance.

qu'ils seraient

de grands saints
qu'ils

s'ils

faisaient

ce

font par

GHAPITRE

XII

DE LA PARFAITE RESIGNATION INTERIEDRE DE l'aME ET

DU TRANSPORT PAR LEQUEL l'ESPRIT S'ABIME TOUT EN DIEU ET DEVIENT UNE MEME CHOSE AVEC LUI AU MOYEN D'UNE PAUVRETE VERITABLE, ET DE PROFONDS
,

SENTIMENTS DE MEPRIS POUR SOI-MEME

Nous avons parl6 jusqu'a present de


gnation qui appartient
a

la

resi-

I'ame, en tant qu'elle


et a laquelle

communique

la

vie

au corps,

on

i24

LES INSTITUTIONS
le

donne
trailer

nom

de resignation exl6rieure.
la

II

faut

maintenant de

resignation int6rieure

qui a rapport a I'esprit seul, qui ne se sert point

d'organes corporels pour agir, mais dont les operations pures, immaterielles et independantes

du

temps, s'eievent jusqu'a un bien incorporel et


incree qui est Dieu
attire d'en

m6me. Cast
effort

la

que

I'esprit,

haul et faisant

en toutes ses

puissances, agit par une vigueur surnaturelle,


est

embrase d'un amour tout divin,


pur
et separe

et s'attache

a cet etre

de toute raatiere, non

dans

le

dessein de rien recueillir aans le temps,


I'eternite
il
;

mais par un violent desir de


sincerement tout ce qu'il

et se de-

pouillant entieremenl de soi-meme,


est,

abandonne

tout ce qu'il salt,

tout ce qu'il peut, tout ce qu'il aime, tout ce qu'il


Voit,

tout ce qu'il possede. Toutes ces clioses se

sont evanouies devant lui; elles ont peri, elles

ontdisparu dans I'abime sans fond de


et
il

la Divinite,

est

tout ce qui est ici-bas, sans

devenu en quelque sorte, a regard de mouvement, sans vie,


II

sans action et sans puissance.

n'y a point de
la
il

langue capable de parler dignement de

granfaut

deur de cette resignation interieure;

done confesser notre

faiblesse, et dire avec Jere,

mie

Ah!

Seigneur, je ne puis parler parce que

je ne suis qu'un enfant. (Jer., \.) Cela

n'empeche

pas neanmoins qu'on ne puisse racqu6rir par le

DB TAULER.
secours de
la

125

toute-puissance infinie de Dieu, a


1.)

qui rien n'est impossible. (Luc,

Au

resle,
a

du

grand nombre, de moyens que I'homme


auquel

en sa

disposition pour sanclifier sa vie, le plus parfait


est celui
il

s'applique le

moins avec

sinla

c6rit6 el sans surprise. La raison en est

que

plupart ne s'appuient que sur leurs sentiments


particuliers, et

ne se laissent conduire que par

leur amour-propre.
Celui qui veutentrer dans cette sainte carri6re
doit, avant toutes choses,

d6poser I'amour-propre

qui n'est qu'un fardeau pesant et


ce fardeau

incommode;
et

emp6che par son poids


I'esprit

par son vola

lume que
6troite

ne puisse passer par

porte

de J6sus-Christ. C'est I'amour-propre qui


s'an6antir dans cette resigna-

emp6che Tame de
c'est la voie

tion exl6rieure dont

nous avons d6ja parl6


a la

car

qui conduit

resignation sublime

et interieure
II

dont nous traitons.

y en a qui ne sont spirituels qu'en appa-

rence, et qui ont tant de complaisance pour eux-

m6mes
route

et si

bonne opinion de tout ce

qu'ils font,

qu'ils s'imaginent avoir travers6 cette


si

premiere

difficile

avec une saintet6 imaginaire


la

dont
n'ont,

ils

s'attribuent
et

propriety, tandis qu'ils

au dedans

au dehors d'eux.-m6mes,

qu'immortification et amour-propre.

Ces sortes de personnes sont incapables de

126

LtS INSTITUTIONS
cette

marcher dans
dans
le

voie parfaile qui consiste


la

renversement de

nature; et n6an-

moins, s'avangant a la lueur d'une lumi^re trompeuse, elles pensent elre d6ja mont^es au plus

haut degr6 de perfection, lorsqu'il leur serait


bien plus avantageux de se ranger avec simplicity

parmi ceux qui commencent car


;

les

demons,
la

ces esprils de malice, apres avoir perdu

grace,

font leur jouet de ces personnes, et les

amusant

par une

tr6s

dangereuse illusion, font briller a


et

leurs yeux

une lueur fantastique

d^cevante
I'ob-

dont ces ames mallieureuses font leur Dieu,


jet

de

leur culte et

de leur adoration
les

ce qui est

assur^ment de toutes
puisque
c'est le

chutes

la

plus funeste,

d6mon m6me
le

qu'elles adorent

sous cette fausse clart6, et que cette idolatrie est

incontestablement

plus

grand de tous
le

les

p6ch6s; et ce qui complete

mal, c'est qu'il est

plus facile de se reconnaitre apr6s avoir

commis

cent brigandages, que de se relever de cette ex-

treme chute.
II

arrive n6anmoins, par un juste et incompre-

hensible jugement de Dieu, que quelques-uns de

ceux qui sont parvenus


fection,

ce haut point de peret

ne laissent pas de tomber

de se perdre,

comme
la

ces anges pr6varicaleurs qui 6taientdans

plus haute 616vation, tandis que d'autres obla

tiennent avec les plus 61ev6s des Anges fiddles

DE TAULER.

127

souveraine beatitude. Et c'est ce que dit J6susChrist


:

De deux personnes qui

seront en

meme

temps dansun

m^me

lit

(ce

lit

signifle le repos, la

douceur

et

le

plaisir

de

la

vie contemplative),

I'un serapris et V autre laisse

(Luc,

17), c'est-a-

dire effac6
riant,

du

livre

de

vie,

el passera, tout

en

dans

les pleurs et les

g6missements

6ter-

nels.

Que

le

coeur juste et vertueux prenne done


I'Essi

garde de ne pas r^sister aux impressions de


prit-Saint, de peur

que

I'effet

d'une menace
lui
!

rude

et si

dangereuse ne tombe sur

Get Es-

prit divin est le maitre de cet art noble et relev6,

Dieu

le

pere en est

le

conservateur

fiddle,

et J6-

sus-Chrisl noire guide sera le conducteur assur6

de ceux qui en sont


les

les
la

apprentis bien-aim^s
ceil,

il

gardera comme
I'a

pnmelle de son

ainsi
2.)

qu'il
II

dit

lui-m6meparson prophete.(Zach.,

faut

done que ce coeur qui

est conduit par

le Saint-Esprit

dans cette voie sublime el int6et

rieure

ait

une crainte amoureuse


pour
la

une v6n6rasouvenir du
le

tion sainte
si

parole de Dieu, qu'il en fasse

grand
de

6tat, qu'il
la

perde plut6t

le

ciel et

terre

que d'en n^gliger

moindre

mot

car I'Esprit du Seigneur ne regarde que ce-

lui qui

a V esprit de pauvret^

et

de penitence^ et qui

reQoit ses discours avec tremblement ,

comme il

I'as-

sure lui-m6me par son Prophfele. (Isaie, 66.) Et

128
c'est sans

LES INSTITDTIONS

doule pour cette raison que sa provila

dence nous a donn6


avec les exemples et

doctrine pure de J6sus-

Ghrist et des Apdtres, et toute I'ficriture sacr6e


la

conduite des Saints, pour

nous servir de rempart contre

les erreurs, et pour nous fournir un chemin sur Sans lequel nous puissions marcher sans crainte de nous 6garer.

Que

si,

outre ses lumiferes, quelqu'un, se sentant


se trouve encore 6clair6 par quelet sublime,

le coeur pur,

que sentiment rare


s'y attache et se la

par

quelque

image form6e dans son


suite

esprit,

il

ne faut pas qu'il


qu'il conet

rende propre, mais

quelque ami de Dieu, ou son direcleur,

qu'il suive leur avis


II

pour agir stlrement.

encore une excellente observation qui

pent servir beaucoup pour procurer un veritable

avancement nous
la

spiriluel,

et

pour

faire

croitre en
la

haute id6e que nous devons avoir de


et

grandeur

de

la

majesty de Dieu

c'est

que no-

tre esprit, dans sa meditation el dans son exercice,

congoive et se repr6sente Dieu toujours plus

grand, toujours plus incomprehensible, et que,

sachant que son sentiment n'est pas fond6 sur


I'incertitude de son opinion, mais sur
la

v6rit6

de rtre divin,

il

rftgle

suivant cette

maxime son
applique
par une
<*

entendement

et sa conception,
h

et qu'il

toute sa volonl6

d6sirer que Dieu,

bonte f6condeet

effective, se manifesto

lui

dans

DE TAULER.

129

ces t6n6bres lumineuses. Celui qui profile dans


cet

accroissement int^rieur de

I'espril,

rejetle

toutes les

pens6es et toules les consid6ralions


;

des choses cr66es


la

car plus Dieu parait grand a


lui

connaissance de I'ame, plus les creatures


et impeiceplibles,

deviennent petiles

de

m6me

que

le

glorieux p6re saint Benoit

vit autrefois

dans cette lumi6re tout lemonde tellement rapeliss6

qu'il

n'occupait pas plus


soleil.

d'espace

quun

rayon de ce
C'est

dans cet 6tat qu'on se d6pouille de toute

affection

aux objets terrestres

et passagers, et

que
de

Dieu, par

un prodige qui surpasse


enlfeve et

tout

autre

prodige,

ravil
sa

tellement

I'esprit

I'homme au-dessus de

sphere et de ses forces

par racial admirable de sa lumi^re, que I'ame,


s'61evant au-dessus d'elle-meme et cessant d'etre

ce qu'elle

6tait,

se voit

comme

revfitue
la

de

la

forme

et

de I'image de Dieu. C'est


se trouve

que

I'esprit

humain
sa

comme

d6pouilI6 desa propre

lumi^re auprfes de cette lumi6re


naissance

si 6clatante, de propre connaissance aupres de cette autre consi

61ev6e, et de I'amour qui lui est pro-

pre aupr6s d'un autre amour infiniment plus parfait; non pas qu'il soit effectivement sans

amour, mais parce que, r6tl6chissant pendant


contemplation sur tout ce qui
lui est

sa
il

propre,

ne trouve rien ni dans son essence, ui dans sa


9

130
vie, ni

LES INSTITUTIONS

dans ses facult6s, ni dans sa connaissance,

ni dans son

amour, qui ne

soil trop faible et Irop


la

limil6 pour

comprendre
petit

grandeur de Dieu.
n'est pas cala

Car,

comme un

moucheron
I'esprit

pable dembrasser par sa connaissance

vaste

6tendue du del, de

m^me
il

humain reconde

nait qu'il n'est pas capable de renfermer Dieu

dans
la

la

sienne. Ainsi

s'6i6ve jusqu'au tr6ne

Majesty divine, en s'abaissant dans son propre


il

n6ant, et

avoue

qu'il

n'y a aucune puissance

en

lui qui

puisse atteindre a rintelligence parII

faite

de cet Etre souverain.

n'a

garde, n6an-

moins, de faire cette injure

a la gloire infinie

du
et

Dieu tout-puissant,

que de r6voquer en doute


lui

de nier qu'il ne puisse

communiquer

cette

lumi^re d'une fagon surnaturelle; mais se tenant

renferm6 dans I'humble connaissance de ses d6fauts,


il

reconnait I'honneur qui est dans

le Sei-

gneur
II

et la vaste

6tendue de

sa

domination.

faul

que I'ame demeure

ici

muette
il
11

et

dans
est

un profond

silence; non settlement

ne
lui

lui

pas permis de parler. luais ui6me

est d6-

fendu d'agir au dedans et au dehors. Pendant


I'op^ration divine, I'espril soulire

une agitation
divinity

douce, insensible, et qui he se peut expriraer,

dans

le

miracle
lui

si

surprenanl que

la

op6re en

par racial inelTable de sa lumi6re


le

souveraine. Certes,

plaisir

que Dieu prend a

DE TAULEH.

431

disposer et a 61ever I'ame a cetle nourriture celeste est tout h fait rare el
ii

surprenant; car plus


et bril-

se fait connaitre

dans cette clart6 pure

lanle, plus I'esprit devient afTam6 dc cette

beaut6

divine qu'il connait et qu'il ignore lout ensemble


;

et plus sa

faim s'augmente, plus Dieu de-

sire

de

la

rassasier et de remplir tout ce qu'il y a


lui.

de vide en
infini

Ainsi

il

se fait

comme uu

cercle

de

I'esprit qui se
la

rassasie ayant

faim, et

qui 6prouve encore


il

faim apr6s s'6tre rassasi6


lui

d6couvre aulour de
il

de divins palurages,

oil

se repail continuellement sans qu'ils s'6-

puisent jamais.
II

se rencontre encore

un second
a

cercle spiri-

tuel dans ce premier, lorsque Dieu se rend volon-

lairement comprehensible

I'esprit, et

que, par

une lumi6re surnaturelle


yeux,
il

et

supportable a ses

s'accommode

a sa faiblesse, et se laisse,

pour
luel,

ainsi dire, renferraer dans ce cercle spiri-

dans celle sphere de I'entendement liumain


(5tre

dentil veut bien


aussi

comme environu(^. Dieu


cercle,

est

lui-m6me un veritable

dont
;

la ciril

conf6rence infinie n'a point de bornes

ren-

ferme,

comme un
a

point au milieu de son centre,

I'esprit vasle

de I'homme, qui, dans sa puissance


plus d'6tendue que le ciel et
si

de concevoir,
terre,
et

la

qui est n6anmoins

petit,

en compa-

raison de cetle immensity incomprehensible de

132

LBS INSTITUTIONS

Dieu, qu'a peine peat-on dire qu'il soil quelque


chose. Et I'esprit, venanl a reconnaitre cette v6rit6, se

plonge de nouveau dans son n6ant, sans

rien perdre

deson essence

cr66e,

quiluidemeure
lumi^re

tont emigre. C'est dans ce transport et dans cette

extase qu'il se fond et se perd dans


infinie,
il

la

impenetrable, de

la Divinity,

aveclaquelle

s'unit d'une manifere ineffable, et plus imra6I'air

diatement que
rayons du
force,

le

plus pur ne s'unit aux

soleil

lorsque, dans sa plus

grande

cet as Ire bienfaisant


la

r6pand ses clart^s.


unis

Quoique

splendeur du

soleil et I'air soient

ensemble par eux-m6mes,

cette splendeur n6ansa

moins

n'offre

point a

I'air

nature et son

essence, mais elle le purifie, I'^claire, I'ennoblit


et le transforme.

La

m6me

chose arrive

a I'esprit

humain.

II

est

parfaitement 6clair6, ennobli, et transform^ dans


la

ressemblance et I'image de Dieu, sans que cette


lui

proximite et cette union


essence cr66e
:

fassent perdre son


a

car,

pour rendre

Dieu son cr6ail

teur I'adoiation qui lui est due,


cette essence cr66e qui est faite

confesse que
tire

de rien

son

origine par une Emanation coinme naturelle de


I'essence incr66e de Dieu, et que, par

un retour

surnaturel, elle remonte a sa source. L'espritqui


est arrive h eel 6lat se perd,
la
il

est

submerge dans
en sorte qu'il

mer profonde de

la

Diviniie,

DE TAULER.
peutdire
:

133

Dieu est au dedans de moi, Dieu est


est tout a

au dehors de moi, Dieu

rentour de

moi

il

me

lient lieu de toutes choses, et je ne


lui seul
!

connais

Hen que

Au

reste, le coeur

de

I'homme verlueux

et

de bonne voIonl6 qui sou-

pire apres ces choses, sans

n6anmoins en gouter

ni en ressentir les douceurs, ne doit pas laisser

de publier hautemenl
richesses

el

de toutes ses forces

les
:

immenses dent Dieu comble

ses 6lus

ce sera un

moyen

veritable

pour en oblenir sa
la

part el voir ses d6sirs salisfails selon

mesure

de

sa disposition sainte.

En

effet, si

un homme,

6tant p6re de neuf

filles

qu'il aimerait toutes

ch^rement, en voyait Clever


de reine,
les

une seule

d'elles a la quality

huit

autres devraient, par I'affection qu'elles auraient

pour leur sceur et par rint6r6t qu'elles porteiaienl


a

I'honneur de leur p6re, en i6moigner une vive

joie et se f^liciter sinc^reraent, quoiqu'il


eilt

ny
11

en

qu'une seule qui monlat sur


les coeurs

le lr6ne.

faut

que lous
les

purs

et sanctities enlrent

dans

m6mes

sentiments, imitent cette conduiie. Or


le

nous remettons
reuse avec

soin d'enseigner cette voie


si

si

61ev6e, cet 61an vers Dieu, et cette union


lui, cette

heu-

science sublime et cette proest,

fondesagesse, a celui qui

comme nous

I'avons

d6ja dit auparavant, le Docteur universel et le

souverain Maitre de tous

les coeurs.

134
II

LES INSTITUTIONS

ne faut pas ignorer n6anmoins que

les

plus

spirituels,ceux qui sent dans une plus haute 616-

vation et dont le z61e est le plus pur, se senlenl

quelquefois accabl6s d'une

si

grande pauvrel6 au
de mort du

dedans d'eux-m6mes,

qu'il n'y a point

corps, quelque rude et cruelle qu'elle puisse 6tre,


qu'ils piaisir

ne souffrissent volontiers,

si

c'6tait le

bon

de Dieu, pour se d61ivrer de celte indioil


ils

gence

se trouvent d6nu6s de toute conso-

lation spirituelle.

En

effet, cette affliction

int6rieure est

un mal

qui p6n6tre jusqu'au fond des os, et qui tour-

mente d'autant plus ceux qui en sont


que, les faisant

travaill6s

comme

s6cher de douleur, elle les


la

conlraint a souflfrir les aiguillons de


qu'ils puissent

mort sans

mourir,

et sans
la

qu'aucune crea;

ture leur puisse donner

moindre consolation

mais

ils

demeurent comme sans respiration au

milieu de ce lourment jusqu'a ce que Dieu, par


sa mis6ricorde, brise leurs chaines et les d6tache

de

la

croix. Les creatures sont plus capables d'ir-

riter la
cir
;

douleur de ces personnes que de I'adou-

car cen'est pas un petit supplice a un esprit


il

g6n6reux quand
de

consid6re ce qui convient


a

h la

noblesse de sa nature etce


la

quoi

le

porte I'attrait
oblige

gr^ce, et de se voir pourlant


le

de

demeurerdans

commerce des

cr6atures, parce

qu'il sail bien qu'il

ne pent pas poss6der imm6-

DE TAULER.

135

diatement, et sans I'entremise de sa nature terrestre, l'6tat glorieux qui lui est propre,
s'il

n'est

d6pouill6, affranchi de toute mati^re. G'est pour-

quoi

il

ne consid^re ce corps, que

I'esprit

anime
et

et vivifie,

que comme une prison obscure


de

affreuse oil i'ame est retenue dans les supplices.


II

ne regarde aussi Tabonilance de


les richesses,

I'or,

I'ar-

gent et de toutes

que

comme

de

la

boue. ne pouvant rien trouver en elles qui

llatte

son gout et qui


II

lui

donne du
la

plaisir.
I'aigle

est indigne

de
.

grandeur de
font les

de se

repaitre d'herbe

comme
comme

boeufs et les
se

chevaux, et

le

proph6te assure que toute chair

seche et se fletrit
I'esprit

Vherbe. (Esa., 40.) Aussi

6pur6 ne trouve qu'une amertume insupla

portable dans les plaisirs de

terre, et

il

est

semblable

un

homme extrSmement

alt6r6 a qui

on pr^senterail un breuvage amer lorsqu'il de-

manderait du vin excellent pour 6tancher sasoif.

Au

reste,

I'humble resignation que Dieu nous

prescrit dans ces langueurs et dans ces d6goilts,


est ce qui

nous

fail

demeurer dans une


en repos

parfaite

6galit6 d'esprit,

et attendre

ce qu'il

desire de nous, atin de ne vouloir rien que ce


qu'il veut.

Et parce que

c'est

son dessein que nous


sans
il

souffrions,

nous devons nous soumettre

chagrin
faut

et

n'ayant plus de volont6 propre,


a

que nous soyons tout pr^ts

recevoir avec

136

LES INSTITUTIONS

une profonde humility tout ce qui nous viendra de la part du Seigneur, quand m^me il nous
dirait
t
:

Je ne vous connais point, je ne sais qui

vous

6tes, toute

voire vie m'est 6trang6re et

inconnue

ce qui est sans doute


tr6s

une grande
la

6preuve etune

rude tentation. C'est

qu'on

remarque

la

difference qui distingue le

lils

du

serviteur, car le serviteur recule iorsque la per-

secution est proche, au lieu que le

fils

demeure
en sorts

inseparablement attache

son p6re aussi bien


le

dans I'adversite que dans

bonheur

que quand ce pere bien-aime semettrsiten colore


contre
lui, qu'il

lui refuserait toute sorte d'assis-

tance et de consolation, et qu'il

s'emporterait

meme jusqu'a
bon
fils

le

frapper, ce ne serait pas pour ce

un motif de I'abandonner, mais, au conlui

traire,

une occasion pr6cieuse de


surement dans
a

prouver son

amour. Ce sont les sentiments de I'Apdtre qui a

marche

si

cette haute voie, et qui,

etant livre de Dieu

une tentation

cruelle,

ne

songeait

qu'k
II

ex^cuter les ordres adorables de sa


porlait en

providence.

lui-meme tout ensemble,


et les

comme dans un vase anim6 d'un esprit pur,


tenebres impures de
eclatante de
la

la
il

tentation et
n'6tait pas

la

lumiere

grace, et

moins agr6a-

ble a

Dieu dans cette tentation humiliante que

lorsqu'il fut ravi jusqu'au troisieme ciel.

Dieu agit de

la

m^me

maniere dans

les

autres

DE TAULER.
61us qu'il aime; car
si
il

137

les laisse

souvent dans une


si

extreme indigence

et

dans une

grande

s6-

cheresse int6iieure, qu'ils ne croient pas qu'il y


ait

aucun chr6tien aussi d6pourvu qu'eux de


le secret

grace, de foi, de charil6 el de loule sorte de bien.


II

demeure pourtant cach6 dans


il
il

de leur

coeur, d'ou

les
les

preserve sans qu'ils s'en aper-

coivent, el

6prouve par celle croix rigoules faire

reuse de
soupirer

la

pauvret6 inl6rieure pour


la

ardemmenl apr6s

mort qui

les fuit a
I'aitein-

mesure

qu'ils d6sirent plus

vivement de

dre. Ainsi Dieu, par sa grace les perfeclionnanl

dans leurs souffrances,


la gloire.

les

conduit au comble de

Souvenez-vous done incessammenl, 6

ame
afin

sainte, de ces

maximes
a

et

de celle doctrine,
la resi-

que vous pers6v6riez

jamais dans

gnation vraie el parfaite, el qu'ainsi vous poss6diez loujours


la

veritable perfection en J6sus-

Christ noire Seigneur. Ainsi soil-il.

138

LES INSTITUTIONS

CHAPITRE
DE L'OBEISSANCE QUI EST DUE

XIII
AUX SUPERIEURS,

A DIEU,

ET GENERALEMENT A TOUT LE MONDE; L'eLOGE DE


CETTE VERTU, ET MANIERE DE L'ACQUERIR ET DE LA

PRATIQUER

Puisqu'il est constant

que loutes

les

vertus

ti-

rent leur naissance de rhumilit6, el que I'ob^is-

sance est

comme

sa fille ain6e. apr6s avoir trait6

de

la

premiere, nous devons parler decelle-ci.

L'ob6issance est done une vertu par laquelle

rhomme,
qui lui est
bien,
lity
si

sorlant de lui-m6me et quittant sa pro-

pre volont6, choisit et se propose de faire toutce

command^ en Dieu
:

et selon

Dieu

ou

vous voulez

Tob^issance est

la flexibi-

de I'ame soumise

et

son activity infatigable a

poursuivre toute sorle de bien. L'ob6issance, en

soumettant
jettit

rhomme

a la

volonl6 de Dieu, I'assu-

aussi bien a s'abslenir des choses qui lui

sent d6fendues qu'^ ex6cuter celles qui lui sont

ordonn^es

el

r6duisant

toutes ses
la

puissances

animales sous I'empire de


souveraine, elle
fait

raison. qui est leur

vivre I'homme suivant les

regies de cetle m<5me raison dans une parfaite

DE TAULER.
modestie, De plus, cette

139
rend soule

m^me vertu le
fait

mis
a

a I'Eglise et a ses

sup6rieurs; elle

soumet
les pr6-

tous les dogmes, et lui

observer

ceples et les conseilsde I'Evangile, les pratiques,


les

ordonnances,

les

coutumes de

I'Eglise

elle

le plie et le

dispose de telle sorte, qu'il est touaider de ses conseils et de ses soins

jours pr6t

loute sorle de personnes, et a leur donner assis-

tance avftc

discernement dans
I'esprit,

les

besoins da

corps et de

suivant

la

mesure de leur
ensemble par
les

n6cessit6. G'est elle enfin qui unit


le lien

d'une conlinuelle paix tous

membres
il

d'un corps et d'une compagnie.

En

effel,

n'y a

que riiomme vraiment ob6issant qui poss6de


effectivement I'esprit de douceur et de paix. Or
cette vertu le fait

aimer de tous ceux avec

les-

quels

il

passe sa vie; car, s'6tant interdit I'usage


il

de sa propre volonl6, de commandement


qu'on desire de
empresseraent,
lui
il

n'attend pas qu'on use

son 6gard, mais aussit6t


il

quelque chose,

le fait

avec

ob6it avec promptitude.

Qu'il s'en trouve

peu pr6sentement dans cette


a

ob^issance veritable et parfaite, qui, renouQant

toule propri6t6 de leur volenti, ne d6sirent pas


d'assujettir la creature et

Dieu

m6mea

leurs pro-"

pres d6sirs, mais aiment mieux se soumettre aux


ordres des autres, disant sans cesse avec I'Apdtre
:

Seigneur, que voulez-vous que je fasse?

140

LES LNSTITUTIONS
si

Certes Tob^issance est une


la

grande vertu. que

moindre oeuvre

qu'elle fait faire, quelle qu'elle

puisse etre, est beaucoup plus agr6able a Dieu,


et

vaut incomparablement mieux que


oii elle

les plus

grandes actions
ce

n'a point de part, seraitla

m6me

celles d'entendre

messe, de

lire,

de

prier,de m6diter ou de s'appliquer a quelque autre exercice le plus saint

qu'on puisse imaginer.

Elle accomplit toujours en toules choses, etavant


touLes choses, ce qui est le meilleur; elle n'est

point sujette a I'erreur, elle n'est point oisive ni


paresseuse,
oeuvres, et
il
il

n'y a

rien a reprendre dans ses

ne

lui

manque aucune
et

sorte de

biens; car, a proportion que quelqu'un s'61oigne

de soi-m^ine par I'ob^issance


plus, qu'il

ne se cherche

quilte tout ce

qui lui appartient et


le

meurt

a tous les vices,

Dieu vient

remplir de

sa grace et de ses vertus, et plus

nous nous d6-

savouons dans nos vices, plus nous devenons


maitres de nous. Qui est plus maitre de soi que
celui quij usant de sa liberty et de sa puissance,

porte son
a

ame dans

ses

mains
son

et la

peul donner

qui
II

il

lui plait!

est capable d'61ever

coeur tout enlier a

Dieu sans aucun emp6chement, ce qui n'est possible

qu'a

rhomme mort
il

lui-m6me en J6susparce

Christ; el alors

ne

pent plus p6rir,


la

qu'ayanl 616 rachet6 par

gnkedu R6dempleur,

DE TAULER.

141

comme
Dieu

il

vient a ne plus vouloir de lui-m^me,


alors a vouloir en
lui
:

commence
il

c'est

pourquoi
je

ne faut point que ces paroles, ;> veux,


la

ne veux pas, s'arr6tent dans

bouche de
d'une autre

I'homme
dire
:

ob^issant, ni qu'on lui entende jamais

cela sera ainsi


il

ou

cela

sera

sorte;

ne s'appliquera qu'a se d6gager enli6re'et


il

ment de lui-ra6me,
plus
la

recevra par ce raoyen

tout ce qu'il pourra d6sirer, pendant qu'il aimera

volont6 de Dieu que tout ce que Dieu lui

pourrait donner. Aussi ne saurait-on faire une


pri6re plus utile que celle-ci
f
<
:

Donnez-moi,
trai-

Seigneur, tout ce que vous voudrez, et

tez-moi en toutes choses suivant les d6crets de


votre aimable volont6.

Cette oraison est plus

61ev6e au-dessus des autres que le ciel ne Test

au-dessus de

la

terre; car, quoique ce soil

un

grand

plaisir
a

de se voir exauc6 lorsqu'on dela

mande

Dieu

grace et les vertus, e'en est un


a

incomparablement plus grand de s'abandonner


sa conduite, qui vaut
et

mieux que lout autre bien,


et

de ne chercher en toutes choses

avant

toutes choses qu'a faire sa volonl6

Aussi, de toutes les pri6res que J6sus-Christ a


faites

pendant

sa vie mortelle, la principale et la

plus excellente est celle qu'il adressa a son p6re

en ces termes, pendant


que votre volonte soit

sa

Passion
et

Mon
la

Pere,

faite,

non pas

mienne!

142
C'est,

LES INSTITUTIONS

de toutes
qui lui

les oraisons qu'il ait


a 6t6

jamais

fai-

tes, celle

plus glorieuse, plus agr6a-

ble au P6re 6ternel, plus utile aux

hommes,

et

plus terrible au d6mon. C'esl

par celte resi-

gnation de sa
tous sauv6s,

olonte

humaine que nous sommes


voulons, et
la

si

nous

le

c'est

pour cela

que

la

plus grande et

plus parfaile joie de


a

ceux qui sont v6ritablement humbles, consiste


faire la

volont6 de Dieu avec ardeur


la

en quoi

ils

Irouvent moyen de r6duire

nature dans son


la

dernier abaissement, de relever

majesty de
gloire, et

Dieu jusqu'a son plus haut degr6 de

de

rendre I'homme digne des plus grandes favours

du del, parce qu'ayanl donn6 tout pour


s'6tanl

tout, et

enti^rement renonc6 lui-m6me,

il

ne dela

mande
Lors

rien pour recompense, sinon que

vo-

lonte de Dieu soit accomplie.

done que nous nous r^signons nousa la

m6mes

volont6 divine, nous

sommes comma

baptises dans le Saint-Espril et devenons enfants

de Dieu,

et

nous pouvons nous assurer que noire


si

pri6re est bonne


d'oii

elle est

selon ce principe
:

vient que saint Augustin dit

Le

fiddle ser-

viteur de Dieu ne desire point qu'on lui dise ou

qu'on

lui

comraande des choses auxquelles


il

il

trouve du plaisir, mais plul6t

prend

plaisir a

tout ce qu'on lui dit et a tout ce qu'on lui

com-

mando.

DE tauler.
Or,
il

143

faut savoir qu'il y a plusieurs conditions


la

n6cessaires a

veritable et parfaite ob6issance.


c'est qu'elle soit

La premiere condition,

sage

et discrfele afin qu'elle s'assure qu'on


rait rien

ne

lui sau-

commander

ni d6fendre qui

puissechoses

quer I'honneur de Di^u

et le respect dil a

commandemenls. Pour ce qui regarde


exercices,
travail

les autres

comme

la

pri^re,
ils

la veille, le

jeiine, le

des mains,

lui seronl

d'aulant plus

utiles et protilables, qu'elle les pratiquera avec

plus de simplicity et d'ob6issance.

La seconde condition,

c'est qu'elle soit

simple

et sans d6guisement, et qu'elle s'exerce,

non par
le

resp6rance de recevoir en cette vie ou dans Tautre

quelque avanlage particulier, mais par


la

d6sir unique de
qu'il soit

gloire de son Dieu, Car, quoila

permis d'avoir de
I'ob^issance
et

passion pour
est

la

vie6ternelle,
tant

n6anmoins

d'au-

plus excellente

plus agr6able a
la

Dieu,
la

qu'elle n'a

pour objet que


;

grandeur de

Ma-

jesl6 divine

et eel 6lal n'est

point celui des ser-

viteurs et des mercenaires, mais des enfants qui

pr6f6rent I'honneur de leur p6re a quelque re-

compense que ce puisse


plus grands progr^s dans

6tre.
la

Aussi font-ils de

vertu par une seule

action que n'en feraient, par mille ans de service, les

mercenaires qui n'agissent que par

I'es-

p6rance du salaire qu'ils attendent de Dieu.

144

LES INSTITUTIONS
c'est qu'elle soil gale

La troisi^me condition,
et contente joie
(11
:

car Dieu aime celui qui donne avec


1, 9),

Cor.,
lui

et les services forces et

invo-

lontaires

d^plaisent.

Si

vous voulez done

ob6ir avec plaisir, apprenez a beaucoup aimer,

parce que I'amour rend toutes choses trouve toujours tout ce

faciles, et

qu'll tait trop petit

pour

6tre offert a celui qu'il aime.

La quatri^me

condition,

c'est

qu'elle

soit

prompte
ne
mais

et diligente, car la veritable

ob6issance

sait ce

que

c'est

que lenteur

et

retardement

elle est

toujours attentive et pr6par6e a tout,

et elle se sent plus port6e a ex6cuter ce

qu'on

lui

commande que
le

ce qu'elle avail entrepris de son

propre mouvement; parce que, connaissant que

moindre

acte d'ob^issance est plus agr^able a


la

son Bien-Aim6 que ce que


faire

volont6 propre pent

de plus grand,
el

elle

ne desire rien tant que


afin

de se quitter

de se renoncer elle-m6me,

d'etre toute a Dieu.

La cinqui6me condition,
et vigoureuse, afin qu'elle

c'est qu'elle soil

male

enlreprenne avec un
lui

courage intr6pide tout ce qu'on

ordonne,

et

ne trouve jamais rien de trop


sible.

difficile

ou d'impos-

Que

si

elle pouvait faire, elle seule, tout ce


fait, cela
si

qui a jamais 616


ses yeux,

ne serait encore rien


raisonnable

car elle est


le

el si sainle

que, perdant

souvenir de tout ce qu'elle

a fait

DE TAULER.

145

ou de

ce qui lui reste a faire, elle n'a

^gard qu'a

ce qu'elle doit k celui qui est I'objet de toutes ses


affections. Ainsi, d6sirant d'agir toujours

davan-

tage, elle est plus pr6te a ob6ir

que

les

autres a

commander.
La sixi6me condition,
et d6sint6ress6e,
la
la

c'est qu'elle soit

pieuse

parfaite ob^issance n'agis-

sant point dans

vue de plaire aux horames,


la

mais avec une intention droite de procurer

seule gloire de Dieu. Elle regoit avec r6v6rence,

comme de

la

main du Seigneur, tout


en sorte que, quand

ce qui lui
lui

est enjoint,

on

comce
ce
:

mande quelque chose, elle quitte sans peine qu'elle avait commence d'elle-m6me, quoique
flit

peut-6tre meilieur que ce qu'on lui ordonne

car I'ob^issance est plus contente dans les petites

choses qu'elle

fait

sans attache, que

la

volont6

propre dans

les

grandes ceuvres en

s'y attachant.

Celui done qui se plaint que rob6issance est


difficile n'a

pas encore goiit6 ce que c'est que

d'ob6ir, car la

douceur de I'obSissance
et

est autant
le

au-dessus du plaisir

de

la

propri6t6 que

goilt des choses celestes surpasse celui des

choses

de

la lerre.

Dieu

surabondamment en lui-m6me
fait

de quoi r6compenser tout ce qn'on


et toutes les privations

pour

lui
lui

qu'on s'impose pour

plaire.

II

faut
si

done que nous ne poss6dions auqu'il puisse 6tre,

cun bien,

grand

avec une telle


10

146

LES INSTITUTIONS

attache que nous ne le puissions quitter avec joie

quand Dieu ou
le

ies
:

hommes pr6pos6s

par

lui

nous

commandent
perte,

en quoi, bien loin de

faire quel-

que

nous m6ritons infiniment. Le d6sir


glorifier

que nous avons eu de


toutes nos actions,

Dieu dans une

oeuvre importante (et que nous devons avoir dans


si

nous voulons qu'elles soient

bonnes) s'accomplit tout autant quand nous entreprenons une oeuvre moindre par ob6issance,
el

que nous nous soumettons

et

nous

assujettis-

sons a un

homme

pour Dieu

car nous acqu^rons"

de plus

le

m^rite de TobSissance, qui est sans


a ses

doute une vertu plus agr^able


tout ce que nous aurions

yeux que

pu

faire par notre pro-

pre volont6.

La septi^me condition,

c'est

que

la

vraie ob6is-

sance soil humble, puisqu'elle est

la fiUe

m6me
fai-

de rhumilit6. Car lorsque i'homme ob6issanl,

sant reflexion sur la conduite des saints, reconnait

comment
ils

ils

se sont

tous accord6s dans

le

d6sir fervent

de devenir parfaitement soumis,


ont d^truit et oubli6 leurs propres
ils

comment

sentiments, et avec quel z61e

se sont renonc6s,

d6s qu'ils ont remarqu6 qu'ils pouvaient avoir

quelque complaisance pour eux-m6mes

lors-

qu'il considfere surtout l'ob6issance de son divin

Sauveur qui, etant Rot,

et lioi

des rois, ct Seiet

gneur des seigneurs^ a Me' obeissant

assujetti

DE TAULER.
jusqu'd
la

147
6],
il

mort de

la

Croix

(I

Tim.,

devient
et se

embras6 d'un
sorte de bien,

brillant d6sir d'ob6issance,

monlre prompt, ardent

et actif a pratiquer toule

non seulement sous


le
la

I'ordre de

Dieu et des Sup6rieurs qui


encore g6n6ralemenl sous
les

gouvernenl, mais
direction de tous

hommes auxquels
el

il

ob6it plus volontaire-

ment,

avec d'autant plus de joie qu'ils sont


et qu'ils

d'unemoindre condition
lorit6,

ontmoins
est

d'au-

parce que

la

mortification en
a

plus

grande que de se soumettre


de
lui

ceux qui ont droit

commander.

mesure que nous nous renongons nousm6mes, nous devenons plus semblables a celui qui non seulement ob6it pour I'amour de nous a
Or, a

son P6re qui est dans

les cieux,

mais qui s' est livre


les laissant

lui-meme entreles mains des p^cheurs,


faire tout ce qu'ils ont

voulu de

lui

sans se plain-

dre; et plus nous avons de ressemblance avec


lui,

plus

il

d'amour pour nous. Entin, quoique


et louable d'ob6ir a

ce soil

une chose grande


la

nos

Sup6rieurs pour

gloire de Dieu, e'en est

une

bien plus excellenle d'ob6ir a nos6gaux; mais


e'en est

une qui

les

surpasse toutes deux, que de

pour I'amour de ce m6me Dieu a nous sont soumis, parce que cela demande une humility plus profonde et une mortise soumettre

ceux qui

fication plus rigoureuse.

148
II

LES INSTITUTIONS

ne faut pas inferer de ce qui pr6c6de que

Ton doive ob6ir aux inf^rieurs contreles ordres des Sup6rieurs, ou que celui qui est v6ritable-

ment humble doive penser


au-dessous de
lui

qu'il n'y ait

personne dans

ou qui

lui soit inf6rieur


II
:

les qualit6spersonnelles.

de certains degr6s
d'un orle pr61at

de condition et de dignity

le pr6lre est

dre plus 61ev6 qu'une personne laique,


est au-dessus

du sous-diacre,
;

et les

jeunes gens

cedent aux vieillards

mais je

ne puis pas com-

prendre

comment I'homme vraiment humble


lui, si ce n'6tait a

pourrait s'imaginer qu'il y eAt quelqu'un au-

dessous de
tion.

regard de

la

condi-

Enfin, les livres sont pleins de miracles que


les Saints

ont op6r6s par

le

moyen de

I'ob^is-

sance, et

Ton y voit entre autres comment un


querir fort loin un bois sec et
terre, lui
fit

jeune novice, apr6s avoir arros6 longtemps avec


de I'eau
qu'il allait

aride plant6 dans


fruits.

la

enfin porter des


si

Aussi

n'y a-t-il

personne, dans une


trouve et
si

grande s^cheresse
soit des

qu'il se
la

vide qu'il

eaux de

grace, qui ne puisse, en se


I'obdissance,

soumettant au joug agr6able de

comma
un

revivre, fleurir, et produire

une abon-

dance raerveilleuse de
vaste

fruils, I'obSissance 6tant


a

champ propre

recevoir toutes sortes

de graces. Celui done qui fera une r6flexion s6-

DB TAULER.

149

rieuse sur ces choses et se plaira dans le saint

exercice de I'obfeissance, n'en trouvera point le

joug pesanl, mais

il

se soumettra de
a la

bon coeur
;

et
il

avec une extreme joie

volonl6 des autres

goutera
pril et

m6me une

plus grande satisfaction d'esil

de coeur quand

y aura pour lui plus de

sacrifice k se soumettre, et sera plus difigent a

ob6ir,
6tre

pour

la

gloire de Dieu, qu'on ne pourra

prompt

a lui

commander.

CHAPITRE XIV
DU RENONCEMENT A LA PROPRE VOLONTE
DES CHOSES DE LA TERRE
;
;

DE L'USAGE

COMMENT NOUS DEVONS

ETRE PAUVRES D'ESPRIT, ET PRODUIRE TOUTES NOS


ACTIONS EXTERIEURES PAR UN PRINCIPE DE SAINTETE

ET DE VERTU

L'ob6issance renferme I'abn^gation de

la

pro-

pre volont6 et du propre sens


6tre v6ritablemeut ob6issant,

car on ne saurait

sans assujettir en

loutes choses le sens int6rieur aussi bien


les actions ext^rieures a

que

une volont6 6trang6re.

Or, cette abnegation et ce d6tachement,

dont nous avons d6ja amplement parl6 ci-dessus, font


vivre

I'homme

avec

une

veritable

discretion

150
dans tout ce

LES INSTITUTIONS
qu'il fait et ce qu'il

ne

fait

pas, sans

aucun choix d'une


le

ctiose plut6t
la

que d'une autre,

soumettant pour

gloire de Dieu a la vo-

lenti de ses sup6rieurs, et lui faisant suivre les


conseils des personnes vertueuses avec lesquelles
il

vit.

Celui qui a I'esprit de propri6t6 ne vit que

pour

soi,

ne
le

fait

rien pour Dieu, et ne s'emploie

pas pour

prochain. Gelte sorte d'esprit parli-

culier s'attache avec tant d'opiniatret6 a toutes


ses pens6es et a tous ses projets, qu'a peine

Pen

peut-on dissuader.

11

de de

si

hauts sentiments de

lui-mSme

qu'il a bien

la

peine

a les

abandonperd

ner. ce qui sans doute ne peut venir que d'un

principe d'orgueil

d'oti
la

il

arrive qu

il

quelquefois

la

paix de

conscience, qu'il

ne
fait,

trouve aucun goilt aux bonnes oeuvres qu'il

parce qu'il est mal

dispose pour

recevoir

la

gr^ce, et n'a point de repos, parce qu'il desire


tantfit
II

une chose

et tanlOt
oil

une autre.

y a des temps

cet

homme

d^sirerait de

passer par diverses 6preuves,

d'avoir la

paix
:

avec Dieu et de faire une g6n6reuse conversion


alors
fois
11
il

se

condamnerait

I'indigence. Quelque-

lui

prend envie de se retirer dans une so-

litude ou dans quelque autre congregation plus


sainte, et dans celte multiplicil6

de penst^es el
;

d'6garemenls

il

s'imagine 6tre heureux

mais.

DE TAULER.
en v6ril6,
il

iSl
et
il

n'est mil

que par lui-m6me


sa

n'est conduit
qu'il

que par

propre volenti, quoi:

ne s'en apergoive point


qu'il s'616ve

car

il

n'arrive

presque jamais

aucun trouble dans


soil qu'il le

I'homme que par


6tant
la

sa

propre volont6,
le

connaisse ou qu'il ne

connaisse pas, I'amour


la

source de

la

paix et de
les

bonne
et
la

intelli-

gence qui est enlre

hommes,
qui

volont6
celte

propre 6tant
source et qui

le

venin

empoisonne

lui est

directement oppos6.
la

Dieu n'a rien lant en aversion que


volenti.
t

propre
la

Faites cesser, dit saint


et I'enfer

Bernard,

propre volont6,

ne subsistera plus.

Et sur qui pensez-vous que ce feu d6vorant exercera sa force,


si

ce n'est sur celui


le

que

la

propre
il

volont6 aura affermi dans

mal? Au
la

reste,

en

un grand nombre qui ont de


d'oii

repugnance

pour plusieurs sorles de choses,


de certaines singularit6s
continuelles difficult^s.

et qui atTectent

leur r6sultent de
dire de ces per-

On peut
la

sonnes que

les

choses de

terre

ne leur font

point obstacle, mais qu'elles sont elles-m6mes


leur obstacle dans ces cboses pendant qu'elles
les

recherchent avec un amour

d6r6gl6.

Qui

que vous soyez, done, qui Hes dans ce d6sordre,

commencez par vous-m6me


tout le premier
:

et

vous renoncez

car,

si

vous n'arrachez de votre

coeur et ne rejetez loin de vous eel amour-pro-

152
pre,

LES INSTITUTIONS

source de d^sordre, de quelque c6t6 que

vous vous tourniez, quelque part que vous vous


refugiez, vous rencontrerez toujours de I'agilation et des

emp^chements. Celui qui ne


la

se quitte

point trouve d'autant moins

paix qu'il cherla

che, qu'il s'empresse davantage a

poursuivre 6gar6 de son


a

semblable en cela a celui qui


droit chemin, son

s'est

anxi6t6 redouble

mesure
aucun
pour

que

les sentiers se multiplient, et n'ayant


le

bon guide pour choisir


plus en plus.
6viter ce

meilleur,

il

s'6gare de
faire

Que devons-nous done

malheur? Nous devons

sortir

de nous-

mfimes
sente a

et

nous renoncer aussil6l

qu'il se pr6-

nous quelque objet dans lequel nous


et

nous rechercherions avec un amour vicieux,


alors

nous aurons tout abandonn6.


c'est

Mais voyons mainteoant ce que

que

I'a-

mour

d6r6gl6. Si je
si

de confusion,
disgrace,
qu'il
si

je

me sens convert me trouve accabl6

de honte

et

de quelque

je souffre

une perte de biens, ou

m'arrive quelque autre d6plaisir qui

me

fasse

tomber dans un grand ennui


affliction,
c'est

et

dans une

grande

que
car

je suis poss6d6 de I'amour


si

un t6moignage Evident de moi m6me


:

ces choses arrivaient

une personne que

j'aimasse moins que moi, elles ne


raient pas
si

me

touche-

sensiblement dans sa personne que

dans

la

mienne, quoique je valusse inflnimenl

DE TAULER.

153

moins

qu'elle

ce qui ne peut venir

que de

I'af-

fection propre

que

je

me

porte.

Ce sentiment

est

d6r6gl6, puisque nous s(mmes obliges en cons-

cience d'almer plus que

nous-m6mes ceux qui

sont plus vertueux que nous, et d'avoir pour

eux plus de tendresse, puisqu'ils sont plus chers


ei plus
la

agr6ables a Dieu dont I'amour doit 6tre

r6gle

du
les

n6lre. Ainsi

nous devons aimer dale plus, et

vantage

choses qu'ii aime


ni hair

m6me

ne rien aimer

en nous que ce que Dieu y trouve d'aimable ou de digne de haine.


Si,

done, I'amour d6r6gl6 de nous-m6mes ne


la

nous aveuglait pas, nous ressenlirions de


au milieu de I'accablement
car
il

joie
;

et

de

la

persecution

n'y a

que

cet

ennemi domestiquequi nous


des
devrail 6tre par

soit contraire, qui soufTre et qui soit frapp6

maux que nous 6prouvons;


consequent
celui, je
I'objet

il

de noire aversion. Et qui est

vous prie, qui serail fach6 que quellui

qu'un s'unit avec

pour

faire la

guerre a son

ennemi

capital?....
si

Nous sommes done enti^reet

ment insens6s enflammer de

nous nous laissons troubler

colore lorsqu'on nous ravit ce que


el y a-t-il

nous poss6dons;

rien que nous de-

vious avoir lant en horreur que cetle propriety

malheureuse qui produit en nous


joies et

lant

de fausses

de v6ritables misferes,
tel

et qui

nous r6duit

dans un

endurcissement, qu'il ne nous est

154

LES INSTITUTIONS

pas possible d'61ever avec liberty notre coeur et

notre esprit

Dieu

comme nous
nous-m6mes,

voudrions

Qu'est-ce que Dieu aime surtout en

nous?
afin

C'est

i'abandon entier de

qu'il

puisse accomplir sans resistance tous les

mou-

vements de
che

sa volont6 bienfaisante.

Celui done qui se possede avec moins d'attaest celui

que Dieu ch6rit davantage

il

non

seulemenl plus de conformity avec


et

I'fitre

divin

de disposition

ex6cuter avec joie ses comil

mandemenls, mais encore


gesse
a
,

possfede plus de sa-

il

est d'autant plus a Dieu qu'il est


la

moins

lui-m6me, suivant I'ordre parfait de

charit6.

Plus nous aimons Dieu et plus nous tachons de


lui plaire, plus aussi

nous avons d'amour


:

sinil

cere et veritable pour nous-m^mes


est a

sur quoi

propos de remarquer, qu'encore que nous


a toute propriety

soyons obliges de renoncer


sordonn6e,
sans
la

d6-

nous devons n6anmoins conserver,


la

perdre jamais,
oil

propri6t6 legitime et

la

possession
I'aimer
et

nous sommes de louer Dieu, de


continuellement
;

de

le servir

el

il

ne

nous
c'est

est

pas permis de I'abandonner, puisque


:

en elle que consiste notre vie 6ternelle

car nous aimerons 6lernellement Dieu, nous le

louerons, nous

le

contemplerons,

el

nous ne

vi-

vrons point d'autre vie que de


r^gnera en nous par sa gloire.

celle-la

lorsqu'il

DE TAULER.

155
le

Au

reste, lorsque,

en glorifiant Dieu,
lui

zele

que nous avons pour


ni quelles

nous

fait

tomber comme
a

en d6faillance, ne sachant plus quelles louanges

marques d'amour
infinie

lui

donner,

cause

de

la

grandeur

de

sa Majesty, celte fai:

blesse nous serl pour nous 61ever a Dieu

nous

sommes
dans un

alors plut6t dans


^tat d'action

un

6lal passible

que

en recevant Tinlluence di-

vine, et nous devenons par elle

une

m6me

vie

avec Dieu, qui nous 616ve au-dessus de nous, et


qui, nous faisant vivre en lui, nous fait
a

mourir

nous-n)6mes

si

bien qu'alors, par cet

amour

divin qui nous a


fait

transport's en Dieu el nous a

mourir en

lui,

nous ne sommes plus avec

noire Dieu qu'une vie et qu'un amour, et nous

vivrons un jour perp6tuellement d'une vie d'a-

mour, de louange
le

et

de jouissance lout

en-

semble. Lorsque nous aimons Dieu, ou que nous


louons par
la

grace ou dans

la

gloire,

nous

sommes
gable

toujours presents devant

lui, et

sentons

comme une
de

faim continuelle et un d6sir infati-

le glorilier.

Mais lorsque nous nous

61evons au-dessus de nous-m6mes par des transports d'amour, nous produisons


tion

moins noire

ac-

que nous ne

la

recevons, tout ce que nous

faisons n'6tant rien autre

chose qu'une certaine

pente sans effort et une affection simple et amoureuse vers I'amour 6ternel
,

qui est Dieu

m^me

156

LES INSTITDTIONS
la

ce qui surpasse la port6e et les d6sirs de

puis-

sance qui aime. Quand nous

sommes

ainsi 61ev6s

par Tamour au-dessus de ce que nous sommes,

nous sommes enti^rement


nous manque
propre.
plus rien.

rassasi6s,

et

il

ne

Mais disons quelque chose de plus de I'amour-

De m^me que

celui qui vit dans cet attase quitte jamais si en-

chement de soi-m6me ne

li6rementque son orgueil n'aime loujours mieux

commander aux

autres que de leur ob6ir,

de

m6me

celui qui est

occup6

a an^antir

en toutes
fait

choses sa propre affection, tant dans ce qu'il

que dans ce

qu'il cesse

de

faire, et

m6me

dans ce

qu'il souffre, est plus port6 a

rendre qu'a rece-

voir lob^issance

aussi la cause et la mati^re de

tout orgueil est d6truile en lui, I'humilit^ y regoit sa derni^re

consommalion, Dieu

y acquiert

toute
et
la

la

puissance qu'il veut avoir sur I'homme,


si

volont6 humaine devient


a la

6troilement

unie

volont6 divine, que I'homme ne saurait

vouloir ni d6sirer que ce que Dieu veut et desire. C'est

en cet 6tat qu'il se d^pouille du


se rev6lir

vieil

homme
suivant
Si

pour
la

du nouveau qui

est cr66

volont6 sainte du Seigneur.

quelqu'un abandonnait quelque grand em-

pire, renon^.ait

m6me

a la

la

souverainel6 de tout

I'univers el en c6dait
rien quitter

jouissance, ce serail ne
lr6s

du tout ou bien quitter

peu de

DE TAULER.
chose
s'il

157

se r6servait la possession de

lui-m6me.

Mais celui qui se renonce et se qui tie soi-m6me,


a tout quitt6, soit richesses, soit

honneurs, ou

toute autre chose qu'il ait 6t6 oblige de se r6ser-

ver

car

il

sait se servir
la

de tout pour

la

gloire de

Dieu, dans

rigueur de

la n6cessit6,
il

choses qu'on
serviteur
a

lui a pr6t6es;

en use

comme de comme un

qui on a laiss6 I'usage d'une chose


le superflu aux.

pour en donner
d6sordonn6.

pauvres et aux

mis6rables, et non pour le retenir par un


II

s'imagine que ceux qui ont

amour un
et

plus grand besoin que lui des biens qu'il poss6de, en sont plus les mailres
il

que lui-m6me,

une

si

forte aversion

dans son coeur pour


recherche plula

toutes les choses de


t(5t

la terre, qu'il

I'opprobre et le m6pris que I'honneur et


et
:

gloire,

pr6f6re

I'ob^issance
lui

au commandepeut-il

ment

aussi le

monde ne
Il

sembler
le

qu'une rude croix.

fuira
le

done ce que
fuit.

monde

aime, et aimera ce que

monde

Mais lorsqu'il esp^re pouvoir produire quel-

que

fruit

par ses actions ext6rieures, soit en


a Dieu,
soit

gagnant quelqu'un
actes de charit6,
la

en servant

les

malades, ou bien en exer^ant quelques autres


il

quitte avec joie la retraite et


inclination qu'il ait pour

solitude, quelque

elle.

parce que la charite ne cherche point ses


(I

propres interits

Cor., 13), et qu'il n'y a point

158

LES INSTITUTIONS
celle qui se passe

de vie plus parfaite que


le

dans
lors-

commerce
est

et

dans

la soci6l6

des

hommes
le

qu'elle

remplie de charii6 envers

pro-

chain. Et d'autant qu'il est plus porl6

au reil

cueillement int6rieur que beaucoup d'autres,


se produit au dehors avec bien
et

moins de danger
se portent

moins d'embarras que ceux qui


facilite

avec
doit
soi

aux objets exterieurs. Or I'homme


ses soins

employer tous

pour retrancher en

I'amour et

le plaisir

des 6tres strangers, afin


les

de demeurer pur et sans souillure parmi


choses vaines et passag6res
pas que nous ayons
la
:

car Dieu ne veut

propri6l6
ceil

m6me
il

d'aussi

peu de bien que notre


tant6t

serait capable d'en

renfermer. C'est pourquoi tant6t


il

nous
a

6te, et

nous redonne ce

qu'il

nous

(5t6,

nous

fail

passer par des 6preuves diff6rentes,

atin que, et

nous meltant dansun d6nuement entier


parfaite,
il

une indigence

puisse op6rer lui-

m6me
monde

notre salui en nous.

Lors done que I'homme d6tach6 et inort au


se produit

au dehors
il

et se

tourne vers

les objets exterieurs,

ne

laisse pas

pour

cela

de demeurer toujours renferin6 dans lui-m6me


et d'avoir sans cesse les

yeux de son 5me tourn^s

vers

le

Seigneur.

S'il

s'apergoit qu'il s'est port6

inutilement et sans necessity aux choses du dehors,


il

retourne aussitOl sa pens6e et son

affec-

DE TAULEK.
lion vers Dieu, avec

159
sa

une grande aversion de


;

16g6ret6 el de son inconstance

et

parce qu'il n'a

d'allache pour aucunft chose,

il

n'a pas plus de

peine a s'occuper exl6rieuremenl qu'a se recueillir

en soi-m6me. L'apOlre sainl Pierre dit


Seigneur,

Votis

voyez.

que

nous

avons

tout

quitte

(Mallh., 19). quoiqu'ils n'eussenl, en effel, quitl6

qu'une barque
Gr6goire
t
:

el desfiiels.Ce qui a fait dire a sainl

Que

celui-la a quitl6

beaucoup, qui,
encore re-

en renon^anl

a ce qu'il poss^dait, a

nonc6

a la

concupiscence.

lis

onl done quitt6,

en

le suivant, loul

ce qu'ils pouvaient souhaiter


le

et pr6tendre se quitte

en ne

suivant pas
et par sa

car celui qui

soi-m6me

propre volont6,

guitte aussi effeclivement loutes choses


elles lui apparlenaient et qu'il

que

si

en

filt

le

maitre,

puisque

c'est quitter

un objel que de
le

s'abstenir,

par amour pour Dieu, de

d6sirer. C'est ainsi


:

que
les

le

Seigneur disait lui-m6me


f

Bienheurev^.
;

pauvres d'esprit

c'esl-a-dire de volonl6
s'il

et

nous ne devons point douter que,

eiil

eu

une voie plus sure que


nous
I'etlt

celle-la, ce

bon Maitre ne

enseign6e, puisqu'il dit encore dans


:

un autre endroit Que celui qui veut venir apres moi, commence par renoncer a soi-meme. C'est en cela que tout consiste.
Veillez

done sur vous-m6me, avec une

entifere

exactitude, et aussiWt que vous remarquerez en

160

LES INSTITUTIONS
la

vous

moindre recherche de vous-m^me,

re-

noncez-y au

m6me moment, parce que vous y aurez d'autant moins de peine que vous aurez 6t6
plus

prompt

le

faire;

et

vous serez d'autant

plus propre a cette abnegation de vous-m6me,

que vous serez quitt6 plus souvent et plus enti^rement. Mais lorsque vous vous y exercerez,
faites-le plut6t

pour

la

gloire de Dieu

que pour
personne
a toutes

I'amour de cette vertu.


II

faut

n^anmoins savoir
soit si

qu'il n'y a

en cette vie qui

parfaitementmort

choses, qu'il n'en rencontre encore quelqu'une a


laquelle
il

ne doive mourir. Mais


a batir

il

y en a bien

peu qui songent

sur ce fondement, et qui


la

consid6rent assez qu'il doit y avoir de


tion et de r6galit6 entre
et le prix auquel

propor-

une chose qu'on achate

on

I'ach^te, et que, par conse-

quent, Dieu, avec toutes ses richesses, n'entrera

en nous qu'autant que nous quitterons tout

et

nous-m6mes

aussi, et

il

ne vivra au dedans de

nous qu'autant que nous y mourrons a nousm6mes. C'est pourquoi faites lous vos efforts et

employez tout ce que vous avez pour acqu6rir Tabnegation de vous-mfime; car
c'est ainsi, et

non

point autrement, que vous obtiendrez une paix


veritable, laquelle, etant fondee et alTermie sur

I'immutabilite de Dieu, ne pourra 6tre que


difficilemenl troubiee.

trfes

OE TAULER.
Les

161
lant

hommes
;

ne

doivent pas

prendre
en eux-

garde

a ce qu'ils font qu'a ce qu'ils sont

m6mes
si

car

si

le

fond de leur coeur 6tait bon,

leurs actions ie seraient aussi sans difficult^, et

leur conscience 6tait juste etdroile, leurs oeule

vres

deviendraient aussi. Plusieurs font con-

sister la saintel6

dans Taction; mais ce


a

n'est pas

en cela que se trouve ce qu'elle

de meilleur,
la

car c'est dans son principe qu'on doit


aussi bien

juger
c'est-

que

les actions qu'elle produit,

a-dire qu'il faut 6tre saint

pour agir saintement.


elles

Quelque saintes que soient dos oeuvres,

ne

nous sanctifient point en quality d'ceuvres. C'est


nous, au contraire, qui les sanctifions en tant

que nous sommes saints

et

autant est saint

le

principe qui les produit en nous, autant aussi


sont-elles saintes.
le repos,
la

Le

boire. le

manger,

la veille,

pri^re, le discours, la mortification


le

de

la

chair par

jeAne, el g6n6ralement toutes

nos actions, n'ont rien de grand el de considerable qu'en tant


qu'elles
les

sortenl d'une source

abondante d'amour qui

rapporte a

la

gloire
est

6ternelle de Dieu, et I'^tendue de eel


la

amour
le

mesure de leur

saintet6

car celui qui aime le

plus Dieu, est sans doule celui qui est


saint

plus

en lui-m6me.
a

Nous devons done employer tons nos soins


nous procurer un grand fond de saintet6
11

el

de

162
justice,

LES INSTITUTIONS

pour en

faire soriir

autant de bonnes

oeuvres que nous le pourrons. Car c'est au fond

de I'ame que

r6sicle I'essence

de

rhomme juste,

et

sa beatitude et toutes ses oeuvres

deviennent ver-

tueuses, de ce que sa volont6 est bonne et occu-

p6e par amour au service de Dieu. Enfln.


qu'il faut rapporter sans cesse tous

c'est 1^

nos soins et

tous nos exercices

c'est la fin a laquelle toutes

nos pens6es
afin

et toutes

nos actions doivent tendre,

que Dieu

soil glorifi6

en nous et que ses

grandeurs soient reconnues. Plus nous agirons


dans cet
esprit, plus toutes

nos oeuvres, quelles

qu'elles puissent 6tre, seront grandes et divines.


C'est pourquoi attachez-vousfortement a Dieu,

6 ames fiddles, et toutes sortes

de biens vous
lui

accompagneront. Ne cherchez que


vous rencontrerez tous

seul,

et
;

les autres biens

en

lui

carcelui qui abandonne tout et qui ne se reserve


rien pour I'amour de Dieu,
toutes choses en Dieu,

possMe sans doute


dit

comme

TApdtre

;.et

il

n'y a rien qui lui soit plus agr^able el qui nous


soil plus utile et plus

doux, que de faire el de

souffrir

pour

sa seule gloire tout ce

que nous
:

fai-

sons et tout ce que nous souffrons


cela

parce que

ne se
il

fail

jamais sans un avanlage considera-

ble, el

n'y a point d'action qui soit plus pro-

pre

produire en nous toute sorle de sainlel6.


les

Dieu r6pand loujours avec abondance tous

DE
biens dans celui qui

TA13LBR.

163

lui est

uni par

des sentimenls de louange,


Irfes

comme

amour et par dans un vase

pur

et tr6s

propre

recevoir les dons de sa

grace.

Lors done que nous sommes arrives

a cet 6tat, a

nous obtenons avec

joie,

en renongant

nous-

mSmes, en glorifiant Dieu et en nous unissant a lui par Tamour. ce que nous ne cherchions auparavanlqu'avec beaucoup de peine et de d^plaisir
lorsque nous suivions nos propres sentiments

de sorle que notre abnegation


choses a notre avantage.

fait reussir toutes

(Rom
la

8, 28.) G'est
a

pournotre

quoi nous devons renoncer de bon coeur

propre volonl6, qui est


ble et
la

peste

la

plus redouta-

plus dangereuse dont nous puissions


:

6lre altaqu6s

car elle ravit a Dieu, autant qu'il

lui est possible, sa toute-puissance, sa sagesse et

sa justice

et elle serait
le

bien aise qu'il ne voulut

ou ne put pas punir


par
le

p6ch6, ce qui est lui dter

d6sir sa puissance et sa sagesse.

De

m6me
mon-

qu'elle voudr^it bien s'exempler des cliatiraents

qu'elle m6rite, elle d6sirerait par


trat injuste.

la

qu'il se

Et

comme

I'amequi aime Dieu endu-

rerait

plutdt toute sorte de peines et de lourla

ments quede relrancher


gloire,
la

moindre partie de
la

sa

de

m6me une

time infect6e de

16pre de

propre volenti priveraitDieu volonliersde son

excellence, afinde conserversa propri6t6. Prions

164
celui qui s'est
la

LKS INSTITUTIONS

rendu ob6issantjusqu'a

la

mort de

Croix, pour I'amour de nous, de nous pr6serf

ver de ce maltieur

Ainsi

soit-il.

CHAPITRE XV
DE LA PATIENCE QUE NOUS DEVONS AVOIR DANS TOUTES
NOS AFFLICTIONS, A l'EXEMPLE DE JESUS-CHRIST ET

DE TOUS LES SAINTS

L'abn6gation de

la

propre volont6 dont nous


la

avons parl6 pr6c6demment engendre

patience,

dont nous avons aussi dit quelque chose lorsque

nous avons

trait6

de cette sorte de resignation

qui est accompagn^e de souffrances.

La patience

est iine vertu qui sait

supporter

avec fermet6 el Constance toutes les disgraces et


tons les troubles que causent
la

persecution et

I'ignominie.

On pent
et

dire qu'elle est comiue I'ou-

vrage de

la paix,

que sans

elle

personne ne

peut goAter de Iranquilliie veritable. C'est une

m6decine salutaire qui gu6rit toute sorte


mit6s: car, de quelques tourments que

d'intir-

la

chair

soitd6chir6e, I'esprit vraiment patient ne laisse

pas de pers6v6rer dans


repos
;

la

douceur

el

dans

le

d'od

vientque

le

Seigneur dit: Sauvez

DE TADLER.
vos

165

dmes par

la patience.

Mais ce n'est pas seuleles

ment I'ame qui


patience
;

gotlte

heureux
et

effets

de

la

cette
les

vertu soulage
et les

adoucit aussi

beaucoup

douleurs

incommodit^s du

corps: car plus un

homme

souffre involontaireil

ment

et

avec impatience dans I'Sme, plus


le

est

tourmenl6 dans
rait cette
rait

corps. Celui done qui poss6de-

vertu dans un plus haut degr6, goutejoie plus sensible au milieu

une

m6me

des

affronts les plus sanglants et des persecutions les

plus violentes, parce qu'il n'y


afflictions

pas jusqu'aux

qui ne nous plaisent et que nous ne


les

trouvions agr6ables lorsque nous

supporlons

pour soutenir

la

gloire 6ternelle de Dieu.


si

V6ritablement,
SUP
la

nous voulions jeter

les

yenx
ont

rigueur des soulTrances que

les Saints

endur6es, nous recevrions toutes les adversit6s


qui nous arrivenf, non seulement avec patience,

mais encore avec


tourmenls
le

joie,

voyant coinme

ils

ont

triomph6 au milieu des peines


et

les plus cuisantes

des

les

plus cruels.

Ne voyonsla

nous pas

glorieux saint

Andr6, apdtre de
croix sur

J6sus-Christ, s'6crier en regardant


laquelle
*

il

allait

6tre attach^:

Je vous salue,

6 croix v6n6rable qui avez 6t6 consacr6e par le

corps de J6sus-Christ, et par6e de ses

membres
I

comme d'autant de moi avec la m6me

pierres pr6cieuses
joie

Recevez-

que

je

m'approche de

: !

166
f

LES INSTITUTIONS

vous, et relirez-moi d'entre les

me

remettre entre

les

hommes pour mains de mon Maitre.

N'a-l-on pas aussi entendu le grand saint Vincent,

au milieu des plus rudes supplices, dire en riant


a celui qui
<

6taitsonjuge

Insulte,
la

malheureux
la

emploie contre moi toute


tu verras

rigueur de

rage

que Dieu

me donnera

plus de force

pour

souffrir
;

que tu n'en auras pour

me
ta

lour-

menter
corde.

car plus tu t'imagines que

colere
mis6ri-

s'allume, plus tu exerces envers

moi

ta

Si

nous 6lions

ainsi remplis d'une ve-

ritable

patience,

nous n'aurions point de plus


celle

grande satisfaction que


ses
le

de nous voir expo-

aum6priset aux mauvais traitements de tout


;

monde

el plus

nos pers6culeurs nous feraient


qu'ils

de mal, plus nous trouverions


favorables et indulgents.
france,
si
II

nous seraient
ne vaille

n'y a point de souf-

petite qu'elle puisse <5tre, qui

mieux,
la

si

on I'endure pour I'amour de Dieu, que

possession de tout I'univers, puisqu'il ne nous donne pasmoins que lui-in6me pour recompense,

quelque 16g6res que soienl

les

peines que nous

soufTrons pour sa gloire. Si nous voulons done

consid6rer

les

Saints chacun en

parliculier,

et

tout ce qu'ils onl endure pour Dieu, quoiqu'ils

fussent des

hommes

fragilescomrae nous
la

si

nous

reconnaissons en

m6me temps que


ni

main de
fai-

Dieu n'est point raccourcie

devenue plus

; ;

DE TAULER.
ble,
la

167

mais qu'elle nous donne

le

m^ine secours

et

m6me

grace qu'a eux, nous aurons,

cerles,

grand sujet de rougir de honte de ne pouvoir,

ou plut6l de ne vouloir souffrir aucune chose pour I'amour de Dieu, qui nous secourir maintenant
autrefois les martyrs.
a aulanl

de pouvoir de
a

qu'il

en

eu d'assister

Mais quand, apr6s avoir envisage


ces des Saints,

les souftran-

nous venons

consid6rer celles du

Sauveur, qui ont 6t6 sans aucune consolation

que nous regardons attentivemeut


teuse, ses

sa

mort

si

hon-

tourinents
a

si

rigoureux, et

tels

que

personne n'en

jamais endur^ de semblables


qu'il a 6t6

que nous consid6rons

mis au nombre

des criminels; qu'il n'est pas demeur6 une seule

goutte de son sang dans tout son corps, dont


n'est pas rest6

il

une seule

partie sans 6tre bris6e et


qu'il 6tait;

d6chir6e;que nous pensonsa ce


g'a 616

que

par un effetde son

amour

qu'il s'est

expos6

a toutes ces

cruaut6s pour I'expialion de nos p6-

ch6s; quece sont ces


contre
rien,
iui

m6mes p6ch6squi arm6reut


hommes, pour
;

ses

bourreaux, qu'il avail cr66s de


lous les autres
les

comme

61ever a une gloire ineffable

avec quelle ten-

dresse el quelle rid6lit6


Iui

il

a trail6 ses

ennemis qui
les

donnaienl

la

mort, ouvrant ses bras pour


la t6te

recevoir, baissant

pour leurdonnerle

bai-

ser de paix, ouvrant son cceur afin qu'ils trouvas-

168
sent

LES INSTITUTIONS

un

lieu

de repos,

et

leur t^moignant par

milleautres marques de son amour tout son d6sir

de

les

sauver

lors, dis-je,

que nousconsid6rons

tous ces outrages que le Sauveur du

monde
la

a si

parfaitement soufferts, cette vue nous

forlifle,

nous encourage

et

nous anime

patience

plus que toute autre chose. Si nous examinions

attentivement Texcellence et
Majesty qui
a souffert

la

grandeur de cette
la

pour nous dans

nature

humaine, ce

serait

une sorte de prodige que nous


non seuleinent
plus rudes,

refusassions d'endurer pour elle,


les

tourments

les

mais

m6me

les

peines de I'enfer sans relache. En voyant ce qu'a


souflfert

lesouverain Maitredu cielet de

la terre,
il

qui seul subsiste par lui-m6me et hors duquel


n'y a point d'etre veritable,

combien serons-nous
la

touches d'amour et de douleur. surtout par


pens6equ'il
n'a

voulu ainsi souffrir et mourir

qu'afin de satisfaire

pour

les offenses

que nous

avonscommises contre
lement I'exemple
mais encore
toire.
la

lui,

voulant<}tre

non seu-

et le

module de notre patience,


et le prix

couronne

de notre vic-

Car

il

ne veut pas que nos souffrances


il

sclent inutiles et infructueuses, et

nous donles

nera pour reconnaitre notre Constance dans


afdiclions,

non sfulement une recompense abonil

dante, mais

nous acconlera

m6me

tout le fruit
ses

de

sa Passion.

Nous trouverons dans

amer-

DE TAULER.

169

tumes bien plus d'assurance, de repos et de consolation que dansnos souffrances m6mes, qui ne
sauraient nous 6lre utiles et avantageuses que

par

le

m6rite des siennes.

Ainsi,
fidfele

puisque

J6sus-Chrisl,

dont

I'amour

n'a

pu 6tre 6teint par notre


renoncer
si

infld^litfe, a

voulu se

parfaiteraent

lui-m6me

puisqu'il a tant souflfert de raaux et qu'ii les a

support6s non seulemenl avec patience, mais encore avec plaisir, pour
la

gloire de son P6re et

pour noire

salut,

nous devons aussi recevoir


lui,

pour I'amour de
de

avec tran(iuillit6 d'esprit,

tout ce qu'il nous envoie ou ce qui nous arrive


la

part des horames


la

car,

si

nous avons une

veritable patience, ni
la

privation des choses de

terre,

ni
la

la

perte de nos proches et de nos


les affronts, ni la

amis, ni
la

maladie, ni
le

mort, ni

vie. ni

d6mon,

ni

I'enfer

m^me

ne nous

pourront

attrister,

parce que nous nous soumet-

amour sincere aux ordres de la volont6 divine. En effet, quand on ne se sent


trons avec un

coupable d'aucun p^ch6 mortel,


jet6 entre les bras de Dieu,
il

et

qu'on

s'est

est facile d'accepter

tout ce qui lui plait dans le temps et dans I'^ternit6,


le

pourvu qu'on
la

ait

toujours celte pri^re dans


:

coeur et dans

bouche

Mon

Pere, que votre


et

volonte soil

accomplie

en mot,

non pas

la

mienne! (Matth.,26.)

170

LES INSTITUTIONS
a

Ces paroles soat tr6s agr6ables


qui les peut dire dans le

Dieu, el celui

meme

esprit qu'elles

nous ont 6t6 enseign6es, ne tombera jamais dans


le

trouble ni dans

la

tristesse,

mais

il

goillera

des d^lices infinies, et jouira d'une paix profonde

au milieu de son plus grand renoncement

parce

que
qu'il

c'est

Dieu qui en est lui-m6me


les fois

la

source, et
et

que I'homme, toutes


de son coeur,
son

quil se quitle
le

s'abandonne enti^rement,

trouve au fond

comme

le

principe
celte

abnegation.

Enfin

immuable de patience arme

I'homme

et le fortitie
la

centre les soudains empor-

tements de

colore, centre les impatiences, les


l'adversil6, enfin centre les

murmures que cause

diverses tentations qui, soit au dedans, soil au

dehors de nous, peuvent jeter noire coeur dans


le trouble.
II

ne se renconlrera jamais aucune


la

veritable pratique de

verlu dans celui qui n'est


a souffrir plul6t

pas enti^rement dispose


les

toutes

(Spreuves, quelque p^nibles et rigoureuses

qu'elles puissenl 6tre.

que de n6gliger de r6ponel

dre aux inspirations divines


toutes ses forces
Si
la

d'accomplir de

souveraine volont6 de Dieu.


a
le

quelqu'un succombe

limpatience dans

son afniclion, I'adversil^ ne

rend pas m6chanl,


la

mais

elle

d^couvre seulemenl
;

corruption de
il

ce vice qui 6tait cach6 en lui

el

lui

arrive de

m6me

qu'i une pi6ce de cuivrecouverled'argent

DE TAULER.
qui,

171

avanl que d'etre raise au feu pour 6tre

6prouv6e, paraissait toute d'argent pur, mais qui,


ayant 616 jel6e dans lefourneau, pa rait aux yeux
ce qu'elle est en
effet,

sans que

le

feu y ait pro-

duil autre clioseque de nous d6couvrir lecuivre

qui 6tait cach6.


Certes notre Dieu aurait tr6s grand sujel de
dire a I'ame embras6e de son

amour

J'ai

bien
:

voulu

me

faire

homme

a cause

de vous

si

done vous ne devenez des Dieux a cause de moi, vous me trailerez avecune extreme injustice.

J'avais

tellement cach6

ma

divinil6 en

prenant voire nature, qu'il

y avail

bien

peude

personnes qui connussent

ma

puissance et

ma

force; parce qu'on ne voyait en


s6re,

moi que micomdes


la tin

que peine,

qu'aftliction depuis le

mencement de mon enfance jusqu'a


tourmenls de
chais
parrai

ma

Croix, et parce que je mar-

eux comme si j'eusse 6l6 un Vous devez done cacher tellement votre nature humaine tout enti^re dans ma divinil6, que personne ne puisse remarquer
d'entre eux.

votre faiblesse

mais que votre vie


vie divine, qu'on
soit

soil si ap-

prochante de

la

ne voie rien
de Dieu
:

dans toutes vos actions qui ne

ce qui

ne consiste pas
la

6lre abondant en paroles

agr6ables, a imiter

contenance des personnes

de pi6l6, a couvrir notre visage du masque trom-

172

LES INSTITUTIONS
la

peur de

vertu

et

de

la

sainlet6, a 6tre partout


a

en reputation et en estime,

poss6der entiere-

ment Tamiti^

et I'affection

des personnes spiria 6tre

tuelles et qui sonl

aim6es de Dieu, ni enfin

churls et caresses du Seigneur avec tanl de tendresse, que nous nous imaginions qu'il
a

coinme

perdu

le

souvenir de toutes choses pourne sonet

ger qu'a nous seuls,

pour nous accorder plus


lui

promptement toutce que nous


Ce
n'est pas la, dis-je, ce

demandons.

que Dieu demandede


veut que
f-

nous. Ce qu'il pretend nous enseigner par sa vie


et par sa doctrine est bien difT^renl.
II

nous ne soyons aucunement 6mus des choses


cheuses ou agr6ables,
et

que nous apprenions

supporter avecune humility d'espritconstante et

d6gag6e ceux qui nous traitent de fourbes

et

d'imposteurs, ou qui nous percent des traits envenira6s de


leurs paroles

piquantes et outra-

geuses, a dessein de nous priver de I'estime que

nous avons acquise,


tion.

et

de noircir notre reputa-

De

plus,

si

on ne se contente pas de nous

maltrailer de paroles, mais qu'on en vienne jus-

qu'aux

effets

si

Ton nous

ravit les n^cessit^s

de

la vie, et si,

apr6s nous les avoir ravies, on nous

die encore ces secours qui sont absolument n6cessaires;


si

Ton outrage nos corps,

si

on leur

fait

des blessures qui soient suivies dintlrniiies et

d'incoramodites continuelles

s'il

nous arrive

DE TAULER.
quelque peine
et

173
qui nous jelte

quelque

affliction
si

dans I'accablement; enfin


actions que nous

toutesles nieilleures

pouvons

faire sonl malicieuseil

menl expliqu6es par


lit6

les autres,

veut, dis-je,

que nous ne supportions pas seulemenl avec 6gad'esprit toutes ces 6preuves qui
la

nous vien-

nent de

part des

hommes, mais encore que

nous

les

recevions avec patience

comme

des

fl6aux et des chatiments qu'il nous envoie,

quand
de

m6me
que

il

nous

retirerait toutes les consolations

sa pr6sence, et qu'il s'6loignerait autant


s'il

de nous

y avail
;

une muraille 6paisse qui nous


il

s6parat de lui

quand

nous

traiterait
lui

avec une

grande s6v6ril6 lorsque nous

venons deman-

der dn secours et du soulagemenl dans nos ira-

vaux

et

dans nos extremes souffrances; quand

il

fermerail les yeux lorsque nous nous pr6sentons

devant

lui,

ne daignant ni nous voir ni nous en-

tendre, mais nous abandonnant dans le combat

de uos mis6res et de nos d^plaisirs,


6t6

comme

il

lui-m6me abandonn6 par son P6re. Nous dele sein

vons, en tous ces divers sujels d'amertume, nous

cacher dans

de

la

Divinity, afin
la

que dedesola-

meurant in6braulables au milieu de


tion,

nous ne cherchions de I'adoucissement dans


cette seule
soil

aucune creature mortelle, mais dans


parole de
faite
!

J6sus-Christ

<

Votre volont6

174

LES INSTITUTIONS

GHAPITRE XVI
DU DEGAGEMENT INTERIEDR
QUI NOUS UNIT A DIEU, ET

QUf NOUS TIENT TOUJOURS DEVANT LUI EN TOUT LIEU

ET EN TOUTES NOS ACTIONS

II

faut

que

celui qui

desire

mener une

vie de

separation et d'afifranchissement, demeure dans


la cil6

de Jerusalem, c'est-a-dire dans un s6jour


oii
11

de paix,

ne

soit point trouble


11

par les resoil

mords du p6ch6 qui tue I'ame; ou


de toute affection d6r6gl6e pour

exempt
oil

les creatures, et
;

sans aucun sentiment d'amour nl de haine


il

puisse Clever sans obstacle son esprit a Dleu,

et

ayant sans cesse


les
;

les

yeux attaches sur

lui, sul-

vre

mouvements
ou enfin
et soit
11

et les Inspirations qu'il lui

donne
vers

ait

toujours ses d6sirs lourn6s


a

lui,
:

continuellement consacr6

son

service

car la vie contemplative et d6gag6e des

sens se passe bien plus au dedans de nous qu'au dehors.


II

faut

que

celui qui est encore Imparfalt


a

alt le d6sir

de se donner tout entier

Dieu,
qu'il
et

et

de s'61olgner des choses ext6rieures, ce

ne
de

peut faire sans beaucoup de difficult^s

peines, parce que les objets pour lesquels nous

DE TAULER.

175

avons de i'amour demeurent fortement attaches


a

nous malgr^ que nous en ayons; nest pas aussi obIig6

rnais celui qui


les

est parfait

a fuir

emp6peu
Dieu

chements ext^rieurs, parce que, ne possMant


rien avec

un amour d6sordonn6.
de resistance
a

il

trouve

si

de

difficult^ et

retourner

par des actes de charit6, par de profonds respects et par d'autres saints exercices, qu'il n'a

pas besoin de se faire


cet

la

moindre violence dans


a

heureux retour qui r616ve

son Cr6ateur.

Quoiqu'il nous soit impossible, pendant que nous

g6missons sous

le

poids de cette chair corrom-

pue, de pers6v6rer dans une


et

m6me

force d'esprit

dans une

m6me

attention devant Dieu, aussis'aper^oit

t(5t

n6anmoins que I'homme vertueux


emporter
il

qu'il s'est laiss6


et inutiles,

des choses frivoles


se hais-

soudain

les

abandonne en

sant lui-m6me et d^lestant son inconstance; et

parce que sa

volont6 s'y portait sans attache-

raent, elle n'a point de peine a les quitter, ayant

plus d'inclination

renlrer et a se recueillir en
sortir et se dissiper.
II

elle-m6me qu'a en
tranquille que les

s'en

trouve qui sont d'un nalurel plus paisible et plus


antres, quoiqu'ils ne

soient
:

pas pour cela plus ^minenls en saintet6


celui-la seul est le plus saint qui est le plus
pli

car

rema

de I'amour divin, qui


la

s'6tuflie

davantage

connaitre

volont6 de Dieu, et qui, apr^s

I'a-

176

LES INSTITUTIONS
;

voir connue, l'ex6cute plus fid^lement

qui com-

bat plus g6n6reusemenl pour Dieu, et qui

meurt

plus parfaitement a ses vices et


C'est lui qui, 6lant

ses d6fauts.
et

embrase de charit6
cause de

de z61e,

pese tenement les moindres petites fautes qu'a

peine se peut-il supporter

la

grande

amertume de son
a

coeur et du d^goilt violent qu'il


C'est

pour lui-m6me.

pourquoi

il

6vite

pour

I'amour de Dieu, de loutes


prit, tons les

les forces

de son es-

p6ch6s

et

tous les d6fauts. Cela ne

doit

point

paraitre

surprenant,
a

puisque

les

moindres choses qui d6plaisent


plus de douleurs
a cette

Dieu causent
toutes

ame d6vou6e que


les

les pertes particuli6res

ou bien

avantages qui

lui
a

peuvent arriver. Ainsi sa saintet6 s'augmente


qu'elle s'exerce dans la charit6. Effor-

mesure

Qons-nous done, autant que nous pourrons, de


fuir

au dehors
offrir

les

hommes

et tout ce qui et

nous
les

pent

quelque obstacle,

au dedans

vaines pens6es, les amusements et

les affections
a

dangereuses; soyons sourds et muets

toutes
les

choses; ne faisons point de r^llexion sur


biens ni sur les

maux

qui nous arrivent; repoet d'esprit;

sons-nous en Dieu en unit6 de coeur

ne nous melons en aucune

fa(;on

des affaires des

autres; interpr6tons favorablement toutes leurs


actions selon les sentiments de
la la

charil6 et de

lendresse que nous devons avoir pour tout le

DE TAULER.

177

monde

et enfin

consid6rons et examinons nos

propres d6fauts avec une application vive et profonde, parce que c'est
la

I'unique moyen, et
la

il

n'y en a point d'autre, pour arriver a

parfaite

unit6 de coeur.

Mais quelqu'un medira

plusieurs se s6pareDt

du monde,

se retirent dans leur particulier, et y


:

trouvent un repos assez doux

est-ce

done
c'est

la

ce

qu'on pent faire de mieux? Cerles,


chose bien louable de fuir
n'est pas

une

les occasions,

mais ce

encore assez. Car celui qui est vrainient

et parfailement juste, Test

en tout

lieu et

devant

tons les

hommes;

et celui

qui est injusle, por-

tera son injustice dans les lieux les plus saints et


les plus sacr6s.

Or quel

est celui

qui est juste?

C'est celui

qui possfede eflfeciivement Dieu, et

qui le volt' sans cesse, en tout lieu et en toute


rencontre, aussi present devant
ses

yeux que
:

dans

le

tabernacle et dans

la

solitude

car c'est

lui qui

adore Dieu en esprit et en v6rit6, pr6f6a

rablement

toutes choses, c'est-a-dire qui


a lui par les

de-

meure 6ternellement attach^


de
la

noeuds

charity,

qui I'aime de toute I'^tendue de


lui

son coeur, et qui ainsi

rend ses adorations en

esprit et en v6rit6. Celui

done qui aime vraipeine de

ment Dieu ne

doit pas se mettre en

Taller chercher bien loin, puisqu'il le pent tou-

jours trouver present au milieu de son coeur,


12

178
qu'il est

LES INSTITUTIONS
plus proche de nous que nous ne le
qu'il est le

sommes nous-m6mes,
pour

conservateur

de nous tous tant que nous sommes, el I'essence,


ainsi dire, de notre essence. C'est pourquoi,

lorsque quelqu'un ne poss6dera que Dieu seul et


n'aura d'attachement a soi-m6me et
a

toutes les

autres choses qu'en Dieu et pour Dieu, qui sera

I'unique objet de son

amour

et

de ses d6sirs,
a

il

ne trouvera plus aucun obstacle


trouvera Dieu partout

combattre, et
il

son 6tre devenant pour ainsi dire tout divin,


oii il

voudra

il

I'aura pre-

sent en tous lieux et dans toutes ses actions, et


ce sera Dieu
ses

m6me

qui sera I'op^rateur de toutes


c'est a
lui

bonnes oeuvres, car

qu'appartien-

nent proprement les actions que nous faisons,


et c'est
lui

particuli^remenl

qui

les

produit.

Ainsi,

lorsque nous prenons Dieu pour notre


fin

seule

et
il

que nous I'aimons avec une


est impossible

entifere

fid61il6,

que ce ne

soit pas lui

qui

op6re principalement toutes nos oeuvres.

Aussi I'homme ne peut pas aimer et chercher

Dieu avec une intention pure sans un secours


particulier de Dieu
ces
il

m6me,

et

par ses seules forsa nature, ni s'61e-

ne saurait surmonter

ver tenement au-dessus de son 6tre qu'il n'ait


plus d'amour que pour Dieu et de m6pris que

pour soi-m6me, puisque tous ces actes sont surnalurels.

DE TAULER.
Certes,

179
a

personne ne peut nuire

celui qui
qu'il

aime
fait,

et

cherche vraiment Dieu en tout ce


lui

personne ne

peut ravir cet objet de son


des lieux ni
la

amour,
traction

et la circonstance

multidis-

tude des
;

hommes ne
il

lui

donnent point de
qu'aprfes
lui seul,

ne soupire

Dieu

et

ne
ne

trouve de plaisir qu'en

aussi rien
le

peut remp6cher de demeurer dans

recueille-

ment au milieu de
nion parfaite qu'il

la

plus grande dissipation, et


et sans agitation
lui.

de conserver sans trouble


a

I'u-

avec

Or

I'affranchisse-

ment de

ce trouble et de cette agitation est auil

dessus de nos forces, et

ne peut venir que de


multiplicity ne sent

Dieu en qui
qu'une

I'unit^ et la

m6me

chose.
et

Cherchez done Dieu, aimez-le


posez en toutes vos actions
;

voas

le

pro-

accoulumez-?ous a

commander
temps
et

votre esprit afin d'avoir en tout


a

en tout lieu Dieu present

votre coeur

et k votre pens6e.

Voyez avec quels sentiments


vous vous tenez devant
lui

et quelle

ferveur

dans

I'Sglise et

dans

votre cellule, afin de conserver ce ra6me esprit

devant

les

hommes, dans vos occupations

et

dans

vos adversit6s.

Au

reste,
le

souvenez-vous
la

d'61oi-

gner de vous, hors


position ou

temps de

pri^re, la disle

vous ne voudriez pas 6tre dans


:

temps qui

lui est destine

parceque,

si

vous avez

180

LES INSTITUTIONS

eu quelque passion pour quelque chose avant que


de prier,
faire,

elle reviendra,

quoi que vous puissiez

vous distraire

et

vous importuner lorsque


a I'oraison.

vous voudrez vous appliquer


II

faut

remarquer que, quand


peiis6e n'est pas

je parle de 1'6-

galit6,

ma

que nous ne devions


car

faire

aucune distinction

ni difference de lieux,
:

d'actions et de personnes

il

est
les

hors de

doute qu'il y
les autres et

des lieux meilleurs

uns que

des oeuvres d'un m6rite bien diffe-

rent. Mais je

veux dire que nous devons, en tout

lieu et en toute action, conserver le


prit,
la

m6me

fidelity,

le
II

m^me esm6me amour et le


que person

m6me

z6le

pour Dieu.

est certain

sonne ne peut nuire


Cr6ateur a
qu'il
celiii

ni ravir la presence de

qui est dispose de telle sorle


le

est toujours

m6me

partout,

et

porte

sans cesse tous ses d6sirs et toute


vers Dieu.

son affection

Mais celui qui ne


est

I'a

pas ainsi present, et qui

oblige

de Taller

chercher au

dehors,

se

trouve

souvent engage dans des


et

compagnies,
lui

dans des lieux

dans des actions qui, ne


favorables,

etant point aussi

Tempechenl souqu'il n'a pas

vent d'arriver

son dessein, parce


;

Dieu toujours present

el parce qu'il

ne I'aime

pas uniquement, et qu'il s'aime et se recherche

Iui-ra6me avec Dieu en toutes choses par une af-

DE TAULER.
fection d6sordonn^e,
distrait,
il

181

se trouve embarrass6 et
la

aon seulement dans

compagnie des

m6chants, mais encore dans celle des gens de


bien
;

11

trouve des obstacles dans l'glise aussi

bien que dans les places publiques, parce qu'il

porte dans son sein


et

la

source de ses distractions,


est le lui

que tout ce

qu'il

aime avec d6r6glement

sujet de ses inquietudes,


tient pas

puisque Dieu ne

encore lieu de toutes choses,

et qu'il

n'en

fait

pas I'unique terme de ses d6sirs et de

ses affections.

Enfin nous devons nous appliquer a savoir

comment nous pouvons poss6der Dieu en


toujours son esprit tourn6 vers
lui, et

toutes

choses. Avoir Dieu dans sa pens6e, c'est tenir

ne s'occusuffil

per d'aucune autre chose.

II

ne nous

pas

de penser simplemenl

Dieu, nous devons en-

core avoir en nous cette essence subsistante par

elle-m^me, ce Dieu qui est

si

fort au-dessus

de

toutes les creatures et de toutes nos pens^es


c'est-a-dire

que nous devons nous 61ever par de

fr6qupntes aspirations afln de trouver Dieu en

nous, lors
gir.

m6me

que nos puissances cessent

d'a-

C'est alors

que nous lessentons dans nous-

m6mes, sans interruption, un certain 61an de amour qui nous emporle vers le Cr6ateur sans que les creatures le puissent arr6ter, parce
notre

que son action

est plus forte

que

la

leur,

qu'il

182

LES INSTITUTIONS

n'est point sujet a leur changeraent, et qu'il n'est

6branl6 ni par les prosp6ril6s ni par les


tions. C'est

afflic-

un

oeil clair et

pergant qui d^couvre


les

la difference

de toutes choses, qui p6n6lre

ombres
pour

et les

fant6mes, el qui, n'ayant que Dieu

objet, n'est point 6bloui


et imaginaires.

par des illusions

trompeuses
I'ceil

Car, de

m6me

que

de

I'esprit

contemple Dieu dans

les objets

spirituels,

comme

dans sa mis6ricorde, dans sa


I'oeil

bont6 et dans ses autres perfections, ainsi

du corps de I'homme juste


est ainsi

et simple voit Dieu

au travers de toutes sortes de nuages. Celui qui


dispos6 a toujours plus de pente vers
lui et

Dieu que hors de


cette pente I'avertit

vers les creatures, et


et

en tout temps

en tout lieu

de son devoir,

qu'il

ne pourrait quitter que de


solidement
si

dessein form6, ce qui n'est pas possible.

Or

celui

qui est

si

affermi

et

comme
se

naturalist en Dieu,

on pent parler
et

ainsi, le regoit

d'une fagon toute divine,


lui
la
:

Dieu
cet
il

montre partout en
rapporte tout a

car,

comme

homme
le

gloire

du Seigneur,

trouve en toutes choses, et recevant tout de

sa

main,

il

le

glorifie,

il

lui

rend gr^ices

et I'a

toujours present devant ses yeux. Enfin, don-

nant tous ses soins a Dieu avec une vigilance


continuelle,
il

ne sembarrasse jamais de propos


il

d61ib6r6 dans des niaiseries superllues, mais

DE TAULER.
fait

183

reluire et ^clater Dieu dans toutes ses ac-

tions.
lit6s,

Que
il

s'il

s'est laiss6 aller a

quelques inuti-

les
il

quitte aussitdt

et

s'indigne contre

lui-m6me;
16g6ret6,
il

s'accuse avec g^missement de sa

forme una resolution sincere de ne

plus s'attacher a des occupations vaines et inutiles, et


il
il

regarde

comme
de
la
la

lelles toutes celles oil

ne

s'agit point

gloire de Dieu, de

son

utility spirituelle,

ou de

charit6 envers le prola

chain. Celui done qui se regarde de

sorte ne

pent etre ais6ment s6duit, parce qu'ayant toujours Dieu present,


choses,
il
il

Taime par-dessus toutes

en

est

sans cesse

comme
et

ali6r6

et

semblable

a celui

qui, briil6 d'une soif ardente,

quoi qu'il fasse, quoi qu'il pense


dise,

quoi qu'il
ra-

ne peut perdre

I'id^e ni la

m6moire du
la

fraichissement qu'il d6sire, le souvenir en de-

meurant

aussi
;

longtemps que I'ardeur de

soif

qui le presse

ou bien semblable

celui

qui,

fortement passionn6 pour quelque chose, quel-

que part
pr6sente
se grave

qu'il

soit, el

quoi qu'il fasse, ne met

jamais en oubli
a ses

I'objet qu'il
lui

aime

tout ce qui se
elle

\eux

en retrace I'image,

en

lui

d'autant plus profond6ment que


il

son amour est plus violent, et

penche 6galevers la

ment, dans I'occupation


chose qu'il aime.
C'est ainsi

et

dans

le repos,

que nous devons aimer Dieu, de

184

LES INSTITUTIONS

maniere que nous portions dans noire esprit en


lt)ut lieu et

en toute action I'image de son amour


;

et de sa presence

et

comnie Dieu
lui

est

en toutes

choses

et

que toutes choses


il

sont pr^sentes,
a

de

m6me

doit 6tre present

non seulemerit

notre volont6, a nos d6sirs, a nos occupations,

mais encore
afin

nos oeuvres

et a

nos omissions,

que

lui seul

en

soit le principe et la r^gle.

Or, pour apprendre a avoir toujours Dieu present,


il

ne

suffit

pas de se d^pouiller ext^rieure6trang^res, mais


il

ment des choses


se
faire

faut encore

une espece de solitude int6rieure ou


toutes choses,

I'homme puisse tellement p6n6trer

parlout et avec quelques personnes qu'il se rencontre, que rien ne I'emp^che d'arriver a son

Cr6ateur bien-aim^. Pour cela


qu'il porte toujours
I'id^e qu'il

il

est n6cessaire

Dieu dans son coeur; que


la

en

a et

charity qui I'embrase lui

soient aussi intimes que sa propre essence; c'esta-dire qu'il soit aussi dispose a le recevoir, et
qu'il s'y porte avec autant d'inclination,
c'6lait

que

si

un

privilege de sa nature de I'avoir pre-

sent en lui-ra6me en tout temps et en tout lieu.

De

m6me que

celui qui desire

apprendre

6crire
les

est oblig6 d'apporler

un soin extreme dans


la

commencements, d'imiter exactement

main

de son maitre, puis de s'exercer lui-m6me dans


r^criture et de tracer souvent les caracl6res avec

DE TAULER.

185
que,
s'il

beaucoup de peine
p6nible,

et

de

difficult6, et

continue dans cet exercice qui


si
il

lui
a

est

d'abord
6tat ou,
la

arrive insensiblement

un

n'6tant plus obIig6 de faire reflexion sur

figure

des lettres,

il

les

forme sans peine

(ce qui arrive

en toute sorte d'arls et d'6lude), nous devons de

m6me comme
cices
:

fixer

et

arr^ter

la

presence de

Dieu dans I'homme int6rieur par divers exercar c'est lui qui nous avertil de telle
si

madit,

ni6re en loule rencontre que,

nous prenions

garde

le

moins du monde

a ce qu'il

nous

sans nous dissiper et nous r6pandre inconsid6r6-

ment au dehors, nous

I'aurions partout present


le

devant nos yeux, nous

sentirions en nouslui,

m6mes, nous serious transform6s en


nous verrions unis,
s6s
et

nous

pour

ainsi dire familiari-

avec lui, en sorte que nous serious sans

cesse occup6s de sa presence adorable; et cette

pente

qui

nous emporterait
6tat

ainsi

vers Dieu
et d'affran-

nous mettrait dans un


chissement qu'aucune
ni

de liberty

difficult^,

aucun trouble,

aucune id6e des choses du monde ne nous


Mais que celui qui veut arriver
a ce
les

saurait ravir.

degr6 doit
ordres de

6tre vigilant

qu'il doit

observer

Dieu avec une grande exactitude, et


fidfelement
!

les

ex6cuter

Qu'il

ne poss^de done rien avec une


la

attache d6r6gl6e, mais qu'il rapporte tout a

186

LES INSTITUTIONS

gloire de Dieu, et qu'il ne s'applique jamais de

propos d61ib6r6 aux choses vaines

et

frivoles.

Que
il

s'il

s'apergoit qu'il y a quelque engagement,


et le

le

rompe

d^truise a Tinstant avec une


et

douleur extreme

une confusion sensible de


s'il

son inconstance. Car,


table fermet6,
il

veut acqu6rir

la

veri-

faut qu'il

ne conserve rien de
qu'il quilte tout

propre

et

de particulier, mais

pour retrouver
douces
et

tout, et toutes choses lui seront

avantageuses en toutes rencontres.

Quoique
ment,

cela
il

ne se puisse
n'arrive pas

faire sans peine et


la

que

peut-6tre

des

le

commence-

qu'il

ne

laisse

pourtant pas de faire tout

son possible, parce que son travail ne demeurera

point

sans
la

recevoir une

grande recomest le prix d'efest

pense, et que

grande saintet6

forts extraordinaires.

En
s'il

eflfet,

que celui qui

embrase d'une ardente charity ne

se lasse point
il

du

travail,

ou que,

en est incommode,

I'aime

pourtant et I'embrasse de grand coeur


gloire de Dieu.

pour

la

Certes, tous les Saints qui nous ont prec6d6s

ont passe par de rudes epreuves, et ont 6te de


severes examinateurs de leurs defauts,
le voit

commeon

par ce qui arriva

il

n'y a pas longtemps a

une cerlaine personne


d'un assoupissement

qui,

ayanl neglige de

reciter les vepres a I'heure accoutumee, a cause


oil elle se

trouvait, el s'en

DE TADLER.
6tant ensuile aperQue, s'emporta

187
avec tant de

colore contre elle-in6me, [qu'elle se


faire le tour

condamna

de sa province pour se punir de sa

negligence. Sans doute que cette humiliation lui


servit

davantage pour acqu6rir


si elle
II

la

veritable hu-

mility que

avail r6cit6 v6pres a I'heure

d'obligation.

faut

done examiner soigneuseafin

ment nos
ame,
si

negligences,

de

devenir

plus

fermes et plus soigneux. C'esl pourquoi, 6


tu

mon

veux acqu6rir Tenti^re perfection des

vertus, d6gage-toi de toutes choses, et donne-toi

sans reserve a celui qui


choisi entre mille. et

t'a

choisie et

que tu

as

m6me

par-dessus tout le

monde,
le

afin
le

que tu

sois I'^pouse

de celui qui est


a faire

Roi et

Seigneur de I'univers. Qu'as-tu

avec

les creatures
a

p6rissables? Travaille seule-

ment

t'en d6gager,

en attendant ton unique


de toutes
les creatures,

Epoux, qui

est I'auteur

afin qu'il trouve ton coeur

dans une

entifere li-

bert6 toutes les fois qu'il lui plaira d'y entrer.

188

LES INSTITUTIONS

GHAPITRE XVII
LE MOYEN DE FAIRE TOUTES NOS ACTIONS DE LA MANIERE LA PLUS PARFAITE, AFh\ DE NE TROUVER DANS
NOUS, EN QUELQUE LIEU QUE CE SOIT, AUCUN OBS-

TACLE EN CE QUE NOUS FAISONS

II

se rencontre des personnes qui, par leur as-

siduity et leur travail, arrivent a

un

6tat oii les

occupations ext^rieures dans lesquelles elles se

trouvent 16gitimement engag^es ne leur causent

aucune distraction,
puisse nuire

et

ne produisent en

leur

coeur et en leur esprit aucune image qui leur


;

car elles ont le coeur et I'esprit

si

pleins de Dieu qu'il ne s'y trouve plus de place

pour recevoir
encore nous

les creatures.
il

Mais cela ne doit pas

suffire, et

n'y a rien qui ne doive


la

servir a nous faire croitre dans

vertu.

Nous

devons

tirer

avantage, en quelque endroit que


les

nous soyons, de toules

choses qui nous arri-

vent, quelque ^Irang^res, quelque irr6guli6res,

quelque in6gales qu'elles puissent

6tre.

En

effet,

ce n'est qu'alors, et jamais auparavant, que nous

commencerons

a 6tre

heureux,
ni

et

nous ne dek

vons donner aucunes bornes

aucun terme

DE TAULER.
cette croissance spirituelle,

489
la

mais

laisser s'a-

vancer et se

fortifier

de plus en plus, nous perla

suadant que celui qui veut arriver a

perfec-

tion doit r6fl6cliir sur toutes ses oeuvres avec

une

profonde attention, entrer dans une connaissance parfaite de soi-m6me et des plus secrets

sentiments de son coeur, recevoir son Dieu de

la

mani^re

la

plus sainte qui lui soit possible, et

enfin se rendre semblable a ces

hommes

qui,
at-

comme

dit le

Seigneur, veillent toujours en

tendant leur maitre.


Mais, pour prendre ces choses de
la

fa^on

la

plus excellente,

il

est n6cessaire que, recevant


la

tout ce qui nous arrive de


lui

main de Dieu, nous


de graces
et

en rendions des actions

de

louanges,

comme

a celui

qui en a ainsi ordonn6


afin et

pour noire plus grand avantage,


puissions rapporter
a sa gloire

que nous

p^n^trer de

toutes les forces de notre entendement tout ce

que nous voyons


et qu'y

et tout ce

que nous concevons,


reti-

donnant un sens favorable, nous en


profit

rions

un

extreme

car nous savons, dit

I'Apdtre,

que tout contribue au bien de ceux qui


II

aiment Dieu.

faut encore

que nous examinant

avec une soigneuse recherche, nous nous efTorcions de nous prosterner et de nousan6antir de-

vant Dieu

de recevoir de sa main,
dit, lout ce

comme nous
;

avons d6ja

qui nous arrive

de recon-

190
naitre

LES INSTITUTIONS

que toutes nos souffrances sont de beau;

coup au-dessous de nos d6m6rites


gardant d'un
ceil

et que,

re-

de charity et de compassion

toutes les actions de notre prochain, nous les in-

terpr6tions en

bonne part
le

ce qui ne nous sera

pas

difficile,

si

fond de notre

Sme
et

est

dans

cette parfaite disposition, qui seule est capable

de changer toutes choses en raieux

de chanter

hautement
contres.
Certes,
il

les

louanges de Dieu en toutes ren-

ne faut point

faire

de

difficult^ d'ap-

peler un vrai disciple de J6sus-Christ celui qui


est

dans ces sentiments, et on peut croire que


lui

Notre-Seigneur
cach^es.
II

d6couvre ses voies secretes et


en attente
et

est toujours

comme

en

sentinelle

pour prendre garde de quel c6t6 vienil

dra son maitre qu'il attend, et

observe en

toutes les choses qui lui arrivent, quelque 6lran-

g^res qu'elles puissent 6tre,


rien de celui apr6s lequel
il

s'il

n'y rencontrera
:

soupire

car celui

qui

a le

fond bon, est vigilant et ing6nieux dans

le soin qu'il

prend de plaire
parfait

Dieu

et

dans
il

le

renoncement

de soi-m^,me. Or,

est
et

besoin pour cela d'une

extreme diligence,

nous n'y devons pas moins employer que toutes


nos forces, puisque rendre justes
et
c'est

un moyen pour nous


pour trouver Dieu en

saints,

toutes choses, et le

comprendre d'une mani6re

I)E

TAULER.

191

toute divine tant dans nos actions que dans nos


souffrances.

Celui done qui

fait

toutes ses ceuvres dans

une

parfaite 6gaiit6 d'esprit, les fait justes et 6quita-

bles; el

si

chacun en usait de

la sorte,

Dieu, qui

est tout-puissant, se moDtrerait avec autant d'6-

clatdans

les

horames

les

plus terrestres que dans

les plus spiriluels et les

plus serablables a

la

divinity.

Dieu 6tant
il

le

conservateur de

toutes les

creatures,
les

est aussi bien, par son essence,


les justes, et le
il

dans

m6chants que dans

est plus

proche d'eux qu'ils ne


plus intime k

sont eux-m6mes, el

leur propre essence. C'est poursail s'61ever

quoi celui qui

par

les forces agis-

santes de son amour, 6tant arriv6 au haul de son

essence cr66e, y trouvera Dieu avec lequel

il

est

uni imm6diatement, et ne

fait

en un certain sens

qu'une

m^me

chose
il

et

comme
en
les

dans lui-mSme

il

trouve Dieu,

le

rencontrera aussi dans les au-

Ires creatures, puisque,

regardant

comma
essence

61ev6es

avec Dieu

au-dessus

de leur

cr66e, elles sont en quelque

mani^re une
dans
par

m6me

chose avec lui. Ainsi


chose cr66e, dans
les

il

trouvera Dieu en chaque


et
les

bons

m^chants,

dans ceux-ci par


et

la justice et
la

les

chatimenls,

dans

les

autres par

grace.
la

De

plus,

comme
il

il

publie dans les uns

mis6-

ricorde divine,

b6nit dans les autres

sa jus-

192
lice

LES INSTITDTIONS
et sa bont6,

qui souffre ieur malice avec

patience, qui les protege et qui les attend

un
il

jour a penitence. Et
et la bont6 de

comme

il

adore

la

cl6mence

Dieu dans ceux qui sont sauv6s,


rend graces

respecte sa justice dans

ceux qui se perdent.


a

Enfin,

comme

il

Dieu et

lui offre

un

sacrifice

de louanges pour ceux qui sont doux


envers lui qu'envers
le

et bienfaisanls tant
tres,
il

les au-

tache aussi de le glorifier et de

remer-

cier

pour ceux qui sont grossiers, facheux etimpour son


utility particuli6re et

portuns aux autres et a lui-m6me, croyant que


c'est

pour

le

bien

des autres que Dieu, par sa toute-puissance, per-

met qu'ils vivent en cet 6tat. Ainsi le juste trouve Dieu dans tous les hommes, toutes les choses lui
tournent
la

a bien, et

il

y d^couvre Dieu de

la

faQon

plus excellente qui lui est possible. Ce n'est

pas pourtant

ma pens6e que
les

cet

bomme

s'expose,

par son contact avec

creatures mauvaises, a

tomber dans des d^fauts


fautes
qu'il
;

el a

commeltre quelques

mais, dans toutes les choses qu'il voit et


lui,
il

enlend hors de
la

doit tacherde trouver

Dieu present de

fa^-on

que nous avons

dit.

Celui qui a ainsi Dieu present en toules choses

dans son entendemenl, c est-^-dire dans son


sence toute simple
et toute

es-

nue, ou dans

I'oeil

de

son Ame; qui voit Dieu au travers de loutes


sortes d'images. et qui s'efforce de sanctifier sa

DE TAl'LER.
vie et de s'exercer dans toutes les vertus de

193

ma-

ni6re qu'il

les puisse

pratiquer par une pente


celui-la seul, connaissant

amoureuse vers Dieu,


ce que c'est que
la

veritable paix,

m6ne une

vie

parfaitement heureuse.

Ilfaulque celui qui veul


trouve, qu'il apprenne
ses oeuvres,

fitre

juste choisisse
:

n6cessairement Tune de ces deux choses


et qu'il

ou

qu'il

cherche Dieu dans

ou que, s'61evant

m6me au-dessus
il

de

toutes les ceuvres par I'araour,

agisse

moins

vers Dieu qu'il n'en receive I'irapression divine.

Etparce que nous ne pouvons pas 6tre sans nous


occuper a quelque ouvrage,
d6gag6s en tous lieux
il

est

absolument

n6cessaire de nous accoulumer a 6tro libres et


et

en toutes rencontres, et

d'avoir Dieu present en toutes choses. Toutes les


fois

done qu'un hommeparfait

et

uni

Dieu sera
les

oblig6 d'avoir quelque

commerce avec
la

homil

mes,

il

veillera sur lui de toutes ses forces, et


si

s'imprimera

avant dans Tespril

presence de

Dieu, que son entendement ni sa

m6moire ne

puissent 6tre occupSs ni remplis d'aucune forme


ni d'aucune

image 6trang6re.

13

194

LES INSTITUTIONS

CHAPITRE XVIII
QU'lL N'y a RIEN D'iMPOSSIBLE

A LA VOLONTE HUMAINE,

LORSQUE, ETANT UNIE A LA VOLONTE DIVINE, ELLE

NE CHERCHE QUE DIEU SEUL EN TOUTES CHOSES. DE


LA CONSOLATION INTERIEURE ET DD DELAISSEMENT

Tant qu'on se sent rempli de bonne volont6, on

ne doit se troubler
cune chose,
Dieu, parte que

ni s'affliger avec exc6s d'au-

ni croire
la

que Ton
la

soit fort

61oign6 de

vertu et toutes les bonnes


volont6.
II

oeuvres dependent de

ne manque

done rien
rhumilil6,

celui

qui poss6de vraiment

une

volont6 juste. C'estpourquoi,sivous voulez avoir


la

charity,

ou quelque autre vertu,


de toute I'^^lendue de
les

vous n'avez qu'a

les d6sirer

vos forces, et sans doute vous

aurez deja. Per-

sonne

n'est capable

de vous

les ravir, ni les crea-

tures, ni Dieu
soit droite,

m6me, pourvu que


a celle de

votre volont6

conforme

Dieu et

comme

d6ifi6e

cela arrive lorsque


la

nous voulons puretout ce

ment pour
voulons
:

gloire de Dieu

que nous

ce qui ne se rencontre pas nalurelle-

ment dans la volont6 humaine. II n'y a point de marque plus assur^e pour connaitre sa confor-

DK TAULER.
init6 a la

195

volonl6 divine et son union avec Dieu,

que

si

elle

tend de toutes ses forces a


lui est tout

la

plus

grande gloire de celui qui


choses.
II

en toutes

n'y a rien qui puisse vaincre cette volonl6,

ni la mort, ni la vie, ni

led6mon,

ni I'enfer, ni
6tre. Toute-

quelque autre creature que ce puisse


fois ce n'est pas assez

de dire simplement: je
iagon ou de telle autre
et
;

voudrais 6lre de

telle

mais

il

faut vouloir

puissamment
:

de toute Tef-

ficacit6

de ses d6sirs, en disant


6tre
tel.

je

veux absoluje serais 61oi-

ment faire ainsi et gn6d'une distance


quelque
session
le

Quand

infinie

de quelque vertu ou de

bien spiriluel, si j'en souhaitais la posparfaite, j'en serais plus

avecune volonl6
le

possesseur et

mailre que des choses

m6mes
n'a pas

que je tiendraisenferm6es dans mon


vouloir poss6der: car
la

sein sansles

bonne volonl6
le

moins de puissance pour produire


Dieu que
la

bien devant

volonl6 criminelle n'a de force pour


il

faire le mal. Or,

est certain

qu'encoreque jene
vicieuse, n6an-

commette peut-6tre aucune action


moins
si

une volont6 d61ib6r6e d'en comraettre quelqu'une, je nesuis pas moins coupable devant Dieu que si je I'avais eflFectivement
je suis dans

commise

jusque-la

meme

qu'il

sepourrail faire
per-

queje consenlisse
sonnes avec une

a la
si

mort de plusieurs
de

forte determination

ma

196

LES INSTITUTIONS

volont6, qu'encore que je n'ex6cutasse pas ce projet, je

ne

laisserais pas d'etre coupable


et d'etre

devant

Dieu de ce crime
a ses yeux.

r^ellement homicide
je veuille assurer I'action

Ce

n'est pas
est

que

que
soil

le

crime qui

consomm6 par
celui de
le

ne
;

plus

6norme que

pure volont6

mais je pretends que


p6cli6, sans

consentement seul

fait le

m6me

6tre

accompagn6 d'une

action,

puisqu'il consiste bien plus dans la volont6

que

dans I'opSration.
S'il

en est

ainsi,

pourquoi
la

la

volont6 qui va au
force ? Malgr6 la

bien n'aurait-elle pas

mSme

pente de notre mauvaise nature, nous devrions


6tre plus puissants

pour

faire le bien
le

que pour

le
la

mal

parce que Dieu, 6lant


la

coop6rateur de
la

bonne volont6,

soutient et lui adoucit


la

peine

de son action, tandis que

volenti injuste n'est

aid6e nisecourue que desa seuie iniquity.

La grace de J6sus-Christ, jointe a


lenti,

la

bonne vola

sera done plus puissante

que

volont6

criminelle, celle-ci n'6tant soutenue que par sa

malice, tandis que

la

premii^re est fortifi^e

du

secours de

la

grace. J'assuredonc, etj'assure fer-

mement, que ma volont6 me rend toutes choses


possibles. Par elle je suis capable

de soutenir

tons les travaux imaginables, de nourrir tons les

pauvres, de faire seul tout ce que les autres font

de bonnes oeuvres,

et enfin d'accomplir tout le

DE TAULER.
bien qui sepeut concevoir
;

197

car, si

jeveux ardem-

ment
que

toutes ces choses et qu'il

ne

me manque

la

seuie puissance de les ex6cuter, je suis


le faire

toutpr^t a

avec joie, pourvu quej'en aie


;

I'occasion et le

moyen

je

serai r6put6 devant

Dieu
II

comme

si

je les avais toutes accomplies.

n'y a personne qui

me

puisse ravir
;

un

seul

instant le fruit de cette


traire, si elle se portait a

bonne volont6

au con-

quelque oeuvre avec plus


la produit, et

de pente et d'ardeur que celui qui


accomplissement, quand

que je contribuasse de tons mes d6sirs

son

m6me je

ne I'accompli-

rais pas ext^rieurement, je

ne laisserais pourtant

pas derecevoir de Dieu (qui juge des choses avec


justice)

une plus grande r6compense pour


la

cette

action que celui qui aurait eu bien de


la

peine a
la

faire. Je n'oserais

pas n6anmoins assurer


la

m6me

chose de ceux en qui

volenti et I'araour

ont une 6gale force, et dire qu'il y a 6galil6 de

recompense en

celui qui agit et


:

en celui qui ne en v6rit6, celui


recom-

contribue point a Taction

car,

qui ne souffrira point les tourments du martyre


n'aura point cette couronne qui doit 6tre
la

pense particuli6re des martyrs, quoique d'ailleurs


il

ait les

mSmes

d6sirs et le

m6me

zele

que ceux
par-

qui ont effectivement endur6 les peines du martyre. Si quelqu'un voulait soutenir
faite

que

la

volonte sans les oeuvres m6rite autant, seule,

198

LES INSTITUTIONS
les

que lorsqu'elle est jointe avec


je

bonnes ceuvres,

ne voudrais pas m'opiniatrera combattre cette


la vertii et

opinion, sachant combien est grande


la

puissance d'une bonne volont6 qui veut pleineet fait tout ce qui est

ment
si

en son pouvoir. Car,


et

vous pouvez avoir autant d'amour


ait

de z61e
les

que jamais personne en


in6riter autant

eu pour publier

louanges de Dieu, vous ne manquerez

pas de

que

si

vous

I'aviez fait elTective-

ment,

pourvu que votre volont6 soil entifere,


n'y a jamais de

droite et parfaite.

Enfin

il

temps trop court pour


de
la

I'homme qui

est juste et droit, a cause


;

per-

fection de sa volont6

car, lorsqu'elle est tene-

ment dispos6e qu'ellevoudrait faire tout son possible, non seulement dans le 'temps si court de
cette vie, mais encore pendant I'espace de mille

ans,

si

la

vie durait

aussi longtemps,
le

on

lui

imputera devant Dieu tout

bien qu'elle aurait

pu
Or,

faire
la

pendant une

si

longue suite d'ann6es.

volont6 est droite et parfaite lorsqu'elle

n'est point

corrompue par

le

melange d'aucun

sentiment vicieux, c'est-a-dire lorsqu'elle ne se


sent noircie d'aucune malice, mais que devenant

ennemie,

et

mfime entiferement s6par6e de


elle est

sa
la

propre corruption,
volont6 divine
;

transform^e dans

en sorte qu'elle ne d6sire que ce

qu'elle croit 6lre agr6able k Dieu, et

mdme

elle

DE TAULEn.

199

declare cette disposition int6rieare autant qu'elle


le

peut et qu'elle le doit quand elle agit


elle s'abstient d'agir. Plus

comme
volonl6
elle

quand
est

done

la

ferme et pure dans ces sentiments, plus


il

est juste et parfaite, et

n'y a rien qui lui soil

impossible, qu'elle veuille aimer Dieu, ou bien

quelqueautre chose.
II

faut

n6anmoins savoir que,

si

quelqu'un d6les

sirait

d'avoir autant

de saintel6 que
il

plus

grands saints en ont jamais eu,

ne

I'aurait

pas pour cela tout aussit6t. Nul n'est saint qu'a

proportion de I'ardeur avec laquelle sa volonl6


SB porta vers Dieu. C'est pourquoi,
si

notre vo-

lont6 6tait aussi grande


celle des plus parfaits,

et aussi

parfaite

que

nous aurions autant de

saintet6

que

les plus

saints
la

m6me

en ont eu;

mais nous avons beau


elle

soubaiter seulement,

ne croilra en nous qu'a niesure que s'aug-

mentera notre bonne volont6.


Quelqu'un
pourrais-je
qu'elle ne
laisse

me demandera
done acqu6rir

peut-6tre

Comment
ne

cette saintet6, puisles sens, qu'elle

tombe point sous

en moi aucune trace qui

me

la fasse

recon-

naitre? De plus, je vois

un grand nombre de

personnes qui s'occupent a des exercices considerables, et qui font des oeuvres rares et merveil-

leuses dont je suis bien loin d'etre capable....


cet 6gard,
il

A.

faut consid6rer

deux choses qui ap-

200

LES INSTITUTIONS
:

partiennent a I'amour

la

premiere est son es-

sence

m^me, qu'on pent

consid6rer

comme

prin-

cipe de la seconde, et celle-ci n'est autre que les

oeuvres ou les effets de ce principe. Pour son


essence, c'est sa grandeur qui reside dans
la

vo-

lonl6
pli

d'oii

il

suit

que celui qui

est le plus

rem-

de bonne voIont6

est aussi celui qui a le plus


charitcS est

de veritable charity. Or, cette

cach6e

au fond de I'ame,
difflcult6 qui se

et c'est a cause de la
la

grande
le

rencontre a

d^couvrir dans

prochain, que Dieu nous defend de juger 16g6-

rement des autres. Quant aux oeuvres ou aux


effets

de Tamour,

ils

paraissent quelquefois ex-

traordinaires,

comme
;

dans une joie extreme,

dans une devotion fervente ou dans quelque


chose de semblable

mais ce n'est pas

la

ce qu'il

toujours de meilleur et de plus desirable,

puisque ces signes exl6rieurs se peuvent rencontrer sans


a
la

veritable charity, et

que

la

nature

souvent coutume de verser en nous ces dou-

leurs et cesplaisirs, ou que Dieu permet


I'esprit

m6me

m6chant de

les exciter

en riiorame, afin

de

lui attirer

une estime

qu'il

ne m6rite pas. Ce
plus saint.

n'est done pas celui en qui on en d6couvre da-

vantage qu'on doit eslimer

le

II

faut

examiner soigneusement

si

c'est

Dieu qui nous


il

comble de ces faveurs

et

pourquoi

nous

les

accorde, parce que souvent sa mis6ricorde ne

DE TAULER.

201

donne
et

ces

consolations

que pour encourager


saintel6 de sa vie.
il

I'homme
pour

a s'6Iever a
le

une plus grande perfection,


la

conserver dans

G'est pourquoi, lorsque celui a qui

avail accoula

tum6 de d6partir ses dons s'avance dans


faite charity,
il

par-

lui retire

peu

peu

la

jouissance

de ces douceurs. Etquand quelqu'un serait fiddle


a

Dieu dans ces consolations,

il

faudrait toujours

qu'il
si

examinal avec beaucoup de circonspection

celte fid61il6 d6coule v6ritablement d'uu prin;

cipe de charity
assur6,
parfait
:

et

quand

il

en

demeurerait
fill

il

ne s'ensuivrait point que cet 6tat


de I'amour divin
auxquelles cet

car la consolation que Ton goilte dans


a

les jouissances

moins de prix
oblige

que
a

les actions

amour nous

regard du procliain,
soit qu'elles se
:

soil qu'elles

regardent

son ame,

rapportent a son corps


si

sulement

jusque-la

m6me, que
la

quelqu'un se

trouvait aussi 61ev6 dans

contemplation que

I'ont 6t6 saint Pierre, saint Paul, et les autres

ApOtres, et qu'il vint a connaitre qu'un pauvre

malade

eiit

besoin de lui pour faire chautTer un


il

bouillon ou pour quelque autre service,

serait

beaucoup mieux

qu'il

interrompit

le

repos de sa

contemplation pour assister charitablement ce


pauvre, au lieu de s'arrSter dans
sente de
la

la

douceur pr6-

vie contemplative.
il

En

effet,

ne faut jamais n6gliger

les

com-

202

LES INSTITUTIONS

mandements de Dieu, sous pr^lexle de quelque


saint cxercice

que ce

soil; uiais, quittanl


lui fait

Dieu

pour Dieu m^ine, on

un

sacrifice plus

agr6able de s'employer par

amour
il

secourir

ceux qui sont ses membres. Et

ne faut pas

s'imaginer que ce changement nous puisse 6tre


pr6judiciable
quitle
I

car Dieu rend avec usurece qu'on

pour

lui plaire,

comme
:

il

le

t6moigne dans
recom-

I'Evangile par ces paroles

Quiconque abandonetc., sera


et

nera son pere ou sa mere,


pense au centuple en cette vie
ritage la vie eternelle.
la

aura pour he-

On

voit bien

que

le

mot centuple marque


pour
la

joie et le plaisir

que

res-

sent celui qui quitte et abandonne quelque chose


gloire de Dieu
;

car la joie spirituelle qui

vient de ce d61aissement est cent fois plus pure


el plus excellente

que

n'est celle qui

nous vient

de

la

possession de quelque bien sensible. C'est


si

pourquoi,

quelqu'un souhailail avec empressela

ment de ressentir en son ame


et
les

presence divine

consolations

qu'y

ressentent plusieurs
lui refusat celte

saints personnages, et

que Dieu

faveur,
I'effet

il

obtiendrait bien

plus v6ritablement

de ces d6sirs s'ilsacrifiaitde tout son coeur

sa volont6 a la gloire
faisait

de Dieu, que

s'il

les satis-

d'une maniijre qui frappe


la

les

sens; car

I'abndgation de

propre volont^ nous donne

une

satisfaction, et

nous

attire

une recompense

DE TAULER.

203

cent fois plus grande que n'est une consolation


sensible qu'on se procure en gardant I'usage et
la

propri6t6 de sa volont6.
Certes, on trouve en Dieu tout ce qu'on pent

pr6tendre ouesp6rer pour


prit, el
il

le

corps on pour

I'es-

nous

est bien plus

avantageux de rece-

voir en nous son action qued'agir nous-m6mes

pour I'amour de
Texercice

lui.

Or, qu'il faille interrorapre

de

la

contemplation pour salisfaire


ce que t6moigne

aux devoirs de

la charit6, c'est
:

I'Apdtre lorsqu'il dit

Jed6sirais

moi-m6me de

devenir analh6me et d'etre s6par6 de J6sus-Ghrist

pour

le salut
la

de mes

fr6res....

ce qu'il entend,

non de

privation de la veritable charit6, raais


la

de r^loignement de

consolation sensible que


;

Dieu versait en son ame


voulu, pour rien dans
seul instant
le

car

il

n'eut jamais

monde, 6tre priv6 un


II

du

parfait

amour.

est

pourtant vrai

que ceux qui sont amis de Dieu ne manquent


jamais d'en 6tre consol6s, puisqu'ils trouvent
leur contentement dans tout ce que Dieu leur

envoie

et

dans tout ce qu'il

lui plait

d'op6rer en
la

eux, quelque contraireque ce puisse 6tre a


tisfaction

sa-

de

la
il

nature sensible.

Au

reste,

y en a plusieurs qui se croient en


la

possession de

bonne volont6, tandis qu'ilssont


;

domin6s par leur amour-propre


que Dieu
les doit

ils

pr6tendent
telle

traiter

de

telle

ou

ma-

204
ni6re, et
ils

LES INSTITUTIONS
se trompent

grandement

car c'est

6tre enti^rement 61oigne de la

bonne volont6,

qui ne doit demander a Dieu ni joie, ni consolation int6rieure, ni


tre,

une chose plut6t qu'une au-

mais souhaiter de toute I'^tendue de ses


I'^tat de grace on puisse, absolument demander certaines choses, c'est tou-

d6sirs d'accomplir sa volonl6 adorable. Et quoi-

que dans
parlant,

jours une imperfection de les d^sirer avec trop

d'empressement. Ce que Dieu veut de nous avant


toutes choses, c'est que, lui

cMant

entiferement

notre volont6, nous lui laissions faire lout ce qui


lui plait.

De

la

d6coule

la

paix veritable et conti-

nuelle dont nous jouissons. Sans cela tout ce que

nous disons

a Dieu, tout ce qu'il

nous

dit lui-

m6me
dans

ne nous serl de rien, ou nous sert de tres


Seigneur, que

peu de chose, jusqu'a ce que nous puissions dire


le

sentiment de I'Apdtre

voulez-vous que je fasse? Car Dieu sail ce qu'il


doit faire, et notre resignation lui est bien plus

agr^able que

si

nous

lui

promettions de faire par


des choses ex-

un mouvement de propre Yolonl6


puissions faire ou dire, Dieu ne
d6sire rien tant de nous,
lui dire

traordinaires pour sa gloire; or, quoi que nous

demande

et

ne

que de nous entendre


:

du fond de notre coeur

Seigneur, que

Totre volont6, qui m'est plus ch6re que toutes


choses, soil accomplie
t

DE TACLER.

205

Lorsque I'ange Gabriel porta a la Sainte Vierge la nouvelle du dessein de la supreme Trinit6,
toutes ses paroles eussent peu servi

pour

la

ren-

dre m6re de Dieu,

si elle

ne

lui eilt offert sa

vo-

lenti. Mais aussitdt qu'elle la lui eut offerte avec

une resignation
Verbe

parfaite, elle devint la

m6re du
fils

6ternel, et concevanl celui qui 6tait

de

Dieu, elle m6rita de I'avoir


et

pour son propre

fils,

d'6lre

puisse meltre
juste,

nomm6e sa rafere. II n'y a rien qui rhomme en silrel6 et le rendre comme le renoncement k sa propre vocela, qu'il sache qu'il n'a rien fait dela

lont6.

Sans

vant Dieu pour s'avancer dans

perfection,

quoique pourtant

le

choix d'une chose plutOt


toujours permis avec
la

que d'une autre

lui soit

grzice qui fait bien choisir.

Mais lorsqu'on est

arriv6 k ce point que de se r^signer et s'offrir

enti6rement h Dieu, de souffrir et d'endurer tout

pourl'amour de
chemin,

lui,

tantau dedans qu'au dehors


a 6lre

de soi-m6me, on commence
oil

dans
;

le

bon
est,

Ton

n'6lait point

auparavant

on

pour

ainsi dire,

dans une aussi grande

silret6

que Dieu m6me; on

est plus maitre g6n6rale-

ment de

toutes choses qu'on ne I'^tait d'aucune


et

en particulier,

Ton

goilte

une

joie

que nul

autre que celui qui a renonc6 a sa propre volont6


n'est capable de ressentir.

Comment

se

peut-il

done

faire

qu'il

s'en

206
trouve
si

LES INSTITUTIONS

peu qui aient parfaitement


de Dieu ?
II

assujetti

leur volont6 a celle

n'y a presque

plus personne qui veuille mourir enti^rement a

son propre sens. Plusieurs se passionnent pour

un bien ou pour un
ou pour
celiii-la
:

autre,

pour ce genre de vie

tout ce qu'ils font n'est ordieffet

nairement qu'un

de leur propre volont6.


s'est

Mais celui qui, par un parfait d^gagement,

d6mis de
I'a

sa volont6 entre les


lui, recoit

mains de Dieu

et

attach6e a

de bon cceur lout ce qui


et

lui arrive

dans

le

temps

dans r6lernil6, exe-

cute volontiers tout ce que Dieu


et r^gle tous ses desirs sur le
lui qui lui est tout

demande de
plaisir

lui,

bon

de ce-

en toutes choses. Je ne crainseul salut de

drais done point de dire qu'un

I'Ange

rt5cit6

pour

la

gloire 6ternelle de Dieu,


et

avec abnegation de soi-m^me, est plus utile

vaut beaucoup mieux que


chants plusieurs
fois a

le

Psautier

entier
attas'est

son honneur avec

chement

a la

propre volont6; car celui qui


a

entiSrement quitl6, et qui


choses, entre
lui qui le
si

abandonnS toutes

avant en Dieu, qu'il faut que ce-

veut toucher, louche Dieu auparavanl,

puisque cet

homme

ainsi d6tacii6

demeure en
lui.

Dieu, et que r6ciproquement Dieu habile en


II

recoil tout ce qui lui arrive

comme venanl
lui

de

la

main du Seigneur,
et

et

s'efforce de

en

rendre graces

de Ten

glorifier. Ainsi,

voyant

DE TALLER.

207
il

en tout I'expression du bon plaisir de Dieu,


choses.
soil

trouve une douceur seci^^te et inefTable en toutes


II

ne nous pent rien venir de Dieu qui


:

facheux et amer

car de mfime qu'un breu-

vage ne pent
qu'il n'ait

faire d'impression sur notre palais

auparavant arros6 notre langue, de

m^me

celui qui s'est enti6rement renonc6, en ce

qui regarde les vices, el qui est d6ja mort en

Dieu, en est tellement environnS de toutes parts,


qu'il
est

impossible, corame je

I'ai

d6ja

dit,

qu'aucune creature en approche, sans qu'elle


n'approche auparavant de Dieu, par lequel passent d'abord toutes choses pour arriver jusqu'a
lui, et

dans qui chaque chose regoit un assaisontout divin. D'od vient que, quelque sensoit le

nement
sible

que

mal qui

I'aniige,

il

n'a point
le

de

peine a

le

supporter, puisque Dieu


le

porte le

premier, et ne
tage
;

permet que pour son avan-

aussi ne le regoil-il
et

que comme de

la

main

de Dieu,

non pas de
:

la

pari de celui qui le lui

fail soulTrir

ce qui serait au-dessus des forces

de

la

nature.

Enfin,

Dieu ne permet jamais qu'avec une

sorte de repugnance et de regret qu'une

ame

soit
il

travers6e de quelque d6plaisir

c'est

pourquoi

ne

le souffrirait

jamais,

s'il

ne pr6voyait
Car

le fruit

et rulilil6 qu'elle

en doil

relirer.

Taffliclion,

en quality

d'affliclion, n'est

agr6able a Dieu qu'a

208

LES INSTITUTIONS

cause du bien inestimable que nous en devons


recevoir
ainsi de
:

c'est

pourquoi

il

I'a

voulu

et

ordonnS

toute 6ternit6.

II

partage,

comme nous
des calamit6s

I'avons

d6ja remarqu6, le poids

avec celui qui s'est parfaitement abandonn6 a sa

providence, et

il

n'arrive

aucune

douleur

rhomme.dans

cet 6tal, qu'elle n'ait pass6 aupa-

ravant en Dieu. Toules ses croix el ses aflliclions

deviennent entierement

douces

et

acqui^rent

quelque chose de divin, en sorte

qu'il

ne met

plus de difference entre le m^pris et I'honneur, entre


la

douceur

et

I'amertume,

toutes

ces

choses 6tant sanclifi6es et


le sein

comme
a

dSifi^es
il

dans

de

la Divinity.

Mais je dis plus,


la
il

pr6f6-

rerait de

beaucoup I'amertume

douceur,

parce que I'ayant mieux m6rit6e,


lui est plus convenable.

sait qu'elle

N6anmoins, parce

qu'il
il

s'est assujetti lout entier aux ordres de Dieu,

regoit avec plaisir de sa part tout ce qui lui arrive, et tSche

m6me

de

le

ch6rir particuli^reil

ment.

II

ne cherche rien,

n'aime rien que


lui seul,

Dieu, et ne trouve de satisfaction qu'en


tanl
et
il

en est rempli, aussi bien dans ses d6goiits

dans ses d6plaisirs que dans sa joie et sa conlumi^re au

solation.

C'est

ici

qu'on peut voir briller


;

la

milieu des I6n&bres

car

il

n'est pas possible

que

quelqu'un souffre pour la gloire de Dieu, qu'il

DE TAULER.

209
avantII

ne trouve dans ses soulTrances quelque


goilt des
les

douceurs celestes de

la

Divinil6.

ne

goillera

peut-6lre pas d'une


lui

manifere

sen-

sible,

Dieu se tenant cacli6 en


qu'il souffrira

pour un temps
il

mais des lors


peines, par

comrae

faul,

il

ne

pent pas manquer de trouver du plaisir dans ses


la

certitude qu'il les endure volon-

taireraent pour procurer a Dieu


nelle. Puis,
il

une

gloire 6ter-

est

absolument impossible qu'on


satisfaction, en
le

ne trouve une secrete


qui lui est

rendant

Dieu avec un esprit pur


dii.

veritable

honneur

Mais a quoi bon, je vous prie, dire que toutes


ces choses servent sn salut,
si

ce n'est pour en-

courager ceux qui sont dans I'accablement ou dans des obscurcissements d'esprit
a

en faire un

bon usage? En

effet,

quelle autre sorte d'avansi

tage en pourrait-on retirer? Cerles,


s'6tait

quelqu'un

entiferement quitt6, en ce qui regarde le


il

vice,

pour se retirer en Dieu,

n'accomplirait

jamais aucune oeuvre qu'il ne


la

filt

accompagn6 de

presence divine
il

car,

quoique par un oubli

de lui-m6me,

piit

comraettre quelques exc^s


les actions,

ou dans
lui vint

les paroles

ou dans

ou

qu'il
I'es-

quelque autre mauvais dessein dans

prit,

il

ne devrait

pourlant pas interrompre

pour

cela le cours des sainles occupations et des


qu'il aurait

bons exercices

commences
14

parce

210

LES INSTITUTIONS
a

que Dieu,
pris,

I'honneur duquel
le

il

les aurait entre-

en 6lant

principe, excuserait facilement

tous les d6fauls et les petites negligences qui s'y


seraienl gliss^s,

comme on
et

peut
les

le

remarquer

dans saint Bernard

dans

autres saints.

Nous ne pouvons

point, pendant

que nous som-

mes

ici-bas, 6tre

entierement

exempts de ces

faiblesses, et

Ton ne

doit pas jeter le froment

parce qu'il est m616 de quelques pailles.


ces mauvaises suggestions

En

effet,

du d6mon
loin

et ces

ima

pressions

malignes,

bien

de

nuire

I'homme

juste qui salt vivre avec Dieu, lui ap-

portent, au contraire,

un

tr6s

grand

profit, sui-

vant cetle

maxime de

I'Apdtre qui nous apprend

que tout contribue au bien de ceux qui aiment

Dieu.

GHAPITRE XIX
COMMENT NOUS DEVONS SOUTENMR l'aTTAQUE DES
ET NOUS DEFENDRE DE LA TE.NTATION
VICES,

La guerre que le vice declare aux personnes


voriueuses, pour les pr(5cipiter dans
finit
le nial,

ne

jamais sans qu'olles en retirent un profit et


il

un avantage considerable. Or,

y a

deux sorles

DE TAULER. de personnes verlueuses


16g6rement
:

211

les

unes sunt dispolr6s

s6es de telle faQon qu'elles


les

ne ressentent que

attaques

du vice

les

autres,

quoiqu'elles soient dans I'occasion et sollicil6es

au p6ch6,

comme
et a

par exemple a

la la

colore, a la

vaine gloire, a I'intemp^rance de

bouche, a

rimpuret6

loute sorle d'autres crimes, ne

souffrent pas qu'aucune Amotion vicieuse vienne

troubler

la

partie sup6rieure de leur

^me

elles

y ont, au contraire, une emigre aversion pour


tous ces p6ch6s, parce qu'ayant pris une resolution ferme et in6branlable de

ne consentir

ja-

mais

a la colore, a I'orgueil, ni a

quelque autre

vice que ce puisse 6tre, elles r6sistent avec

un

courage male

a tous leurs efforts

et

quoique

peut-6tre elles aient quelques penchants attaches


a la

corruption de leur nature,

comme on
il

voit

des personnes qui sont naturellement porl6es a


I'orgueil, a la colore

oq

a d'autres fautes,

n'y

a rien toutefois qui les puisse jamais incliner a

y donner leur consentement.


C'est cette derniere sorte
et
les

de personnes que
et qui

Dieu b6nit
poss6dent
ble et

approuve particulieremenl,
vertus dans

un degr6 bien plus nobien plus excellent que les autres, puisque
la

qu'il est vrai

perfection des vertus ne s'ac-

quiert que par

un combat legitime et opiniatre. La puissance da Seigneur, dit I'Ap^itre, se ma-

212

LES INSTITUTIONS
il

nifeste dans la faiblesse ; d'ou

suit

que

la

tentation nous
n'est

est n6cessaire
qu'il
a

car

un

athlete

couronn^ qu'apr^s

combatlu selon
celui qui n'est

I'ordre et les lois

du combat. Or,
la

point attaqu6 ne peut combattre, et personne ne

peut acqu6rir sans combat

palme ou
;

la

recom-

pense qui n'est due qu'a


il

la victoire

au contraire,

serait

honteux
la

a celui

qui n'a point eu de part


la

au danger de
et

guerre de s'attribuer

victoire

d'usurper Thonneur du triomphe. Notre vie,

qui est remplie de tenlations et de combats, n'est

qu'une guerre continuelle sur

la

terre,

et

nous

ne pouvons de nous-m6mes
tentation.

r6sister a

aucune

Nous devons pourtant


:

6tre contents
est

dans notre faiblesse

car

il

nous

plus avanla

tageux de puiser en Dieu qu'en nous-m6mes


force de r6sister au mal.

Mais puisque nous ne pouvons rien sans Dieu,


11

nous

est

absolument n^cessaire d'etre sans

cesse attentifs et appliqu6s aux


sa grAce,

mouvements de
nous assi^gent,
nous donet

afm que nous puissions surmonler par que nous remportons sur
fois

sa force touies les lentations qui

puisque autant de
elles

fois

quelque avantage, autant de


k

nons

Dieu un nouveau sujet de gloire


sujet de r^jouissance
la

un
aux

nouveau
saints.

aux anges

et

Enfin,

pente que nous avons au mal

n'est pas elle-mfime

un p6ch6, mais

le

p6ch6 con-

DE TAULER.
siste

213

dans
II

la

volont6 que nous avons de le com-

mettre.

y a pourtant quelques p6ch6s,

comme

par exemple des pens6es impures et d6shonn6tes,

dans lesquels nous ne pouvons pas nous arrSter

longtemps sans p6cher, quoique nous n'ayons


peut-6lre pas
la

volonl6 de passer jusqu'i

I'ac-

lion, parce qu'elles inclinent et font trop

pencher

i'homme vers
qu'on
les

le

mal
il

c'est

pourquoi, aussit6t
chasser inconti-

remarque,

les faut

nent

et

en d6tourner son

esprit.

On pent vaincre
chair que par la

tons les autres p6ch6s par la resistance, mais on

ne pent surmonter celui de


faite.

la

Certes,
firmit^s,

si
il

quelqu'un avait I'ame exempte d'incela d6-

ne devrait pas vouloir, quand


des

pendrait de son choix, 6tre a convert des tentations


et
aflfranchi

inclinations

vicieuses,

parce que ceux qui n'en auraient point, feraient


toutes leurs actions sans aucun soin et sans au-

cune circonspection,
de leur ennemi
:

et

n'appr6henderaient rien

ils

ne pourraient done pr6ten-

dre aucune part a la couronne destin6e a ceux quicombattentg6n6reusement. Le parfait athlete


est

celui

qui, surmontant les tentations et

la

pente de sa nature au p6ch6, exerce un parfait

empire sur son


sont

esprit.

Les inclinations vicieuses

comme

les inlroductrices des vertus


la

dans

Tame; par

crainte

qu'elles

nous inspirent,

214
elles

LES INSTITUTIONS

nous rendent plus fervents au service de


elles servent d'aiguillon a I'esprit

Dieu;
faire

pour

le

marcher plus

vite
le

dans

la

voie des

comman-

dements divins,

et

faire

r6fl6chir sur soi-

in6me
et

elles excitent

en nous un amour violent

une pratique continuelle des bonnes oeuvres.


le soin et

Enfin

Tapplicalion que nous avons de


et sur notre

veiller sur notre propre corruption

propre mis6re, nous confirme

et

nous alTermit

dans

le

bien

car, plus

nous avons de connais-

sance de nos infirmit6s, plus nous


ges de soupirer ardemment apr6s

sommes
la

obli-

grace et les

b6n6dictions du Ciel, et de les conserver pr6cieu-

sement, puisque

le vice, aussi

bien que la vertu,

depend de notre volont6.

GHAPITRE XX
COMMENT
IL

FAUT RENDRE GRACES A DIEU DE CE QU'lL

NOUS A NGN SEULEMENT PARDONNE NOS PECHl&S, MAIS

ENCORE DE CE
VICES, ET

QU'lL

NOUS A PRESERVES DE PLUSIEURS


LUI

COMMENT NOUS DEVONS RETOURNER A

PAR LA DOULEUR ET PAR LA CONTRITION

Le p6ch6

est

une chose

si

detestable, qu'au-

cune sorte de biens ni de maux qui nous puis-

DE TAULER.
sent arriver dans le

215
devrait 6tre capaseul,

monde ne

ble de nous

en

faire

commetlre un

ni

grand,

ni petit.

Cependant nous avons 616 assez


si

mis6rables pour en commetlre un


bre,

grand nom-

que ce

doit 6lre

un grand

sujet d'^tonne-

ment de voir que nous ne soyons


et

point d6lruils

consumes par

le feu

violent de noire amour,

quand nous consid6rons comment ce Dieu rempli de charit6 et de mis6ricorde, nous faisant
sortir de la

mort du p6ch6, nous


la

fait

entrer

dans

la

vie nouvelle de

grace, et de ses ennea

mis que nous Aliens nous


pouvoir que de lirer

rendus ses amis


efTet

ce

qui est assur6ment un plus grand


le

de son

monde du

n^ant. Mais ce
c'est

qui nous doit encore plus toucher,

que

sa

bont6 Irouve

le

moyen de
ils

faire servir a noire


si

avantage nos propres p6ch6s, en sorte que

nous

le

voulons,

contribuent

m6me

noire

salut. Ce n'esl pas qu'on doive inf^rer de ceci que nous ne sommes point obliges a avoir du

regret ni du repentir de nos fautes; raais je pre-

tends qu'elles nous sonl

utiles

parce qu'elles

nous engagent
miliation

a la penitence, et

nous sont un

sujet d'humiliation el d'abaissement. Cette huel

eel

abaissement

peuvenl encore

avoir une autre cause qu'il est a propos de signaler

pour

les

personnes qui ont beaucoup re^u de


servira a I'exposer et
la

Dieu.

Un exemple

fera

216

LES INSinUTIONS
tie

mieux comprendre. La glorieuse Vierge Mere

Dieu, qui a loujours 616 sans souillure et pr6serv6e de tout p6ch6, est plus obligee a s'humilier

devant Dieu que Madeleine, qui a 6le dlila

vr6e de riniquil6 par

mis6ricorde divine,

tandis que la Vierge sainle en a 616 exempte par

un privilege

particulier

car c'est une faveur

bien plus grande d'empecher qu'une personne

ne reQoive une blessure que de


qu'elle a 6t6 bless6e.

la

gu6rir apr6s

el

Nous devons done pareillement nous humilier rendre graces a Dieu, non seulement des pe-

ch6s qu'il nous a pardonn6s par un exc6s de

compassion, mais bien plus encore de ceux dans


lesqueis nous aurions
finie

pu tomber,
;

si
il

sa bonl6 in-

ne nous

eilt

soutenus
lui

et

ne faut pas

nous contenter de
re^us

lemoigner notre recon-

naissance pour les bienfails que nous en avons


:

il

faut encore le remercier de tous


si

cess

biens qu'il nous aurait d6partis,

notre malice

ne

s'y etait

oppos6e.

Or, plus les faveurs de Dieu se r6pandent sur

nousavec abondance, plus nous sommes engag6s


k lui rendre avec respect et humilil6 des actions

de graces proportionn6es
pourquoi,
si

a sa Iib6ralit6.

C'est

quelqu'un veutbien consid6rer tout


il

ce qu'il doit a Dieu,

trouvera qu'il

un

sujet

bien plus grand et plus pressant de s'liumilier

DE TAVLER.
pour loules
les

217
a rerues, et
la

grdces qu'il en

qui
pro-

Tonl emp6ch6

de

se

pr6cipiler dans

fondeur des abimes, que de ce qu'etant tomb6

dans

le p6cli6
;

il

trouv6 mis6ricorde devant ses

yeux
si

et puisqu'il

nous

remis lous nos crimes

g6n6reusement, nous devons entrer dans cette

sainle confiance, qu'il n'aurait jamais permis

que
n'a-

nous eussions commis tant de d6sordres,


vait

s'il

voulu se servir de notre propre chute pour


sal ut et

procurer plus efficacement noire


notre
f61icit6,

en tirer

pourvu que nous voulions coop6-

rer a sa grace. Lorsqu'un criminel, ressuscitS de


la

mort du p6ch6,

a fait

un heureux divorce avec

le

mal, et qu'il a r6solu de servir Dieu 6ternel-

lement, de ne vivre que pour Dieu seul, ce P6re


d'infinie mis6ricorde lui

ouvre ses entrailles avec


n'en avalt jamais 6t6
ses

autant de charil6 que


offens6
;

s'il

il

lui

remet entierement tous

p6ch6s
ils

pour ne
les

les lui

jamais imputer, quand

se-

raient en aussl grand

nombre que ceux que tous hommes ensemble ont pu commettre, pourvu
g^misse sinc^rement pour
la

qu'il pleure et qu'il

seule gloire de Dieu, et qu'il ait une grande aversion pour ses iniquit6s, surtout parce qu'elles

d6plaisent a un Pere

si

bon

et si mis6ricordieux.
la

En

elTet, le

feu de la charit6, qui est

source de

cette douleur,

consume toute

la

rouille

du p6-

ch6, lorsque cesdeux sentiments sont assez forts

218

LES INSTITUTIONS

I'un el I'autre, et qu'ils procedent,

comme

ils le

doivent, de toute I'ardeur de I'ame. Quelque faible que soil


la

contrition qui est congue dans la

seule vue de Dieu, ce sentiment lui est n6an-

moins bien plus agr^able que


vers6es pour leur propre int6r6t.

les

larmes que

toutes les creatures, unies ensemble, onl jamais

Enfin le p6cheur, ainsi convert!, est d6ja dis-

pose pour que Dieu


sa familiarity, et lui

le

receive aussi avant dans

donne autant de part dans


jamais
fait
la

ses secrets qu'il

I'ait

pour personne

parce que, le trouvant dans


saire,
il

disposition n6ces6tat.

ne se souvient plus de son premier


il

Dieu, en qui
recoit les

n'y a ni pass6 ni avenir, prend et


telles qu'elles se

ames
et
il

trouvent dans

le

moment,
autrefois,

ne consid^re pas ce qu'elles ont 6t6


sont

mais ce qu'elles

aujourd'hui.
lui fait

C'est pourquoi la
souffrir

grandeur de son amour

de bon cceur, pendant une longue suite

d'ann6es, tons les m^pris et les outrages qu'il


reQoit des p6cheurs, afin

que Thomme, entrant


la

apr6s tant de

temps dans
la

connaissance de ses
a

crimes et de

bont6 que son Gr6ateur

eue

pour

lui

de toute 6lernit6, son affection, sa gra-

titude, sa r6v6rence et son z61e envers I'Auleur

de son 6lre s'augmentent, se perfectionnent et


s'enflamment
davantage.
fait

La connaissance des

p6ch6s commis

souvent naitre dans

Tdme

DE TAULER.

219
la

tous ces mouvements, et c'est ce qui oblige

patience divine a tol6rer les affronts et le d6shon-

neur que
grandeur,

lui font

d'abord ses 61us par leurs d6-

reglements, pour les faire monter un jour a une


a

une 616vation extraordinaire.

Qui est-ce, je vous prie, qui a 6t6 plus cher et


plus uni
a

J6sus-Christ que ces vases de sa mis6ces

ricorde, c'esl-a-dire

Ap6tres, qui n'^taient

point demeur6s dans I'innocence parfaite, mais

qui 6taient torab^s, quelques-uns du moins, dans

de grands p6ch6s?

Nous voyons dans I'ancienne


velle Loi

et

dans

la

nou-

que

les

personnes dont Dieu a souvent

re^u des outrages, lui ont 6t6 ensuite les plus


chores, et
il

arrive rarement que les ames qu'il

616ve a de hauts degr6s de favour n'aient point


fait

auparavanl quelque chute. Pourquoi Dieu


traite-t-il

nous

de cetle sorte,

si

ce n'est afin

que

nous nous hurailiions plus profond6ment en consid6rant


la

grandeur de ses mis6ricordes,


brillions d'un

et afin

que nous

zele plus ardent de le

servir, et d'etre attaches a lui par

amour penla

dant toute r6lernit6? Car notre affection et

fervour de nos exercices se doivent renouveler


toutes les fois que le souvenir de nos p6ch6s re-

produit

la

contrition et

la

douleur qui en est

inseparable en nous. Ainsi, aussitOt que

vous

vous apercevrez que vous avez commis quelque

220

LES INSTITUTIONS

faute, retournez a

Dieu de toutes

les forces

de

Tolre coeur, et

ayant un extreme d6gout de vousveritable

meme

et

une aversion
mal,
le

pour toute

sorte de p6ch6s, consid6rez bien moins la confusion, le

lourment, I'ignominie que


faute,

vous meritez d'endurer par celte


leinte qu'elle porte
a

que

I'at-

I'honneur et
lui,

a la

volenti

de Dieu

retournez a

de toutes

les forces

de

voire coeur, avec une resolution ferme et in6branlable de ne plus jamais


Toffenser a I'ave-

nir; que ce retour soit joint a une charity im-

muable qui vous attache ami


tr6s parfait et

Dieu

comme

un

dont

la

fid61it6 est si

grande,
ait re-

qu'il n'a

jamais abandonn6 personne qui


confiance
sa

cherche avec
appui.

protection

et

son

Enfm

le

grand m6pris,

le

dugout profond que


la

nous avons de nous-memes,


et sincere

resolution ferme

que nous prenons de ne tomber jamais


le

dans

le

p^che,
la

regard amoureux de notre

ame
la

vers Dieu,
seule

conflance que produit en nous

vue

de

I'amertume des

souffrances de

Notre-Seigneur et I'immensite de son amour,


toutes ces choses, dis-je, font
tence. Lors
la

parfaile

peni-

done que I'homme penitent ne trouve rien de plus facheux ni de plus horrible que de

depiaire a Dieu et de mepriser ses

commande-

menls,

et qu'il est plus

vivement louche d'etre

DE TADLER.
coupable de ce m6pris
si
il

221

criminel que d'avoir

encouru sa propre perte,


sainte

s'allume
et
il

comme une
une
lui

flamme dans son coeur,

s'y 616ve

g6n6reuse confiance en Dieu qui commence a


faire sentir qu'il lui

pardonnera

tr6s volontiers
la

tous ses p6ch6s. Or cette contrition n'est pas


fille

d'une crainte basse et servile, mais d'une

charit6 pure et d6sint6ress6e qui remplit I'Sme

d'une joie toute spirituelle, qui

la fait

sortir

de

toutes ses douleurs et de toutes ses mis6res par

un ravissement en Dieu, avec qui


toute sa consolation.

elle fait

une

sorte d'alliance inviolable, et en qui elle trouve

En un mot,
:

mesure

qu'elle

TeQoii de la consolation, la contrition veritable

s'augraente en elle

en sorte que son amour

la

porte a
tice

s'offrir, a

s'abandonner avec joie k


la

la jus-

de Dieu, dans

resolution de supporter

tous les supplices et tous les chatiments qu'il


plaira a ce juge Equitable d'exercer sur elle pour
sa plus

grande gloire.

II

n'est pas possible

qu'une

ame

qui s'616ve ainsi a Dieu par cette componcla

tion surnaturelle, n'obtienne de lui

remission

de ses p6ch6s,
car
il

si elle

en

seulement I'espSrance
si

n'y a point de partie


la

petite et si

imper-

ceptible dans

mis6ricorde divine, qui n'ait

plus de force que la malice la plus noire et la


plus criminelle.
S'il

en

est ainsi, n'est-ce pas

une chose digne

222

LES INSTITUTIONS

d'^tonnement de voir que


pScher d'aimer de toutes

rhomme
les

se puisse

em-

puissances de son

ame
qui

ce Dieu
I'a

si

bon, qui

i'a

allendu a penitence,
s'est

regu ensuite avec tendresse, et qui

livr6 a la

mort pour

lui obtenir le

pardon de ses

crimes? Certes,

celui-la est trop avare a qui la

possession de Dieu, qui renferme en soi plus de

bien qu'on n'en peul souhailer, ne

suffit

pas

pour rempliret rassasierses d6sirsf Lesrichesses


de Dieu sont sans prix
tentez-vous done de lui
et

sans mesure. Con-

seul, et occupez-vous
a

aux exercices
douloureuse.
Enfin

qu'il

vous

enseign6s par sa vie

sainte, par sa passion charitable, et par sa

mort

Dieu

est

iiionde,

m6moire que R6dempleur universel de tout le ce qui nous oblige de I'aimer plus aril

faut rappeler a noire

le

demment, de
lui
s'il

le glorilier

avec plus de z61e, el de

rendre de plus humbles actions de graces que


n'6tait

simplement que

le

rMempteur

parti-

culier de quelques-uns de nous.

Chaque Bienheule

reux nous sera un sujet singulier de joie dans


ciel, et

nous serons combl6s d'une nouvelle

all6-

gresse aulant de fois que quelqu'un de ces Esprits

glorieux publiera les grandeurs de Dieu dans


celle celeste patrie
:

parce que nous entendrons

retentir les louanges de celui

que nous ch6rissons

de toutes

les

forces de noire ame, par-dessus

DK TAULER.

223

toutes choses, et qui a voulu faire r6lablir et sau-

ver ce que nous avions d6truit par nos p6ch6s.

CHAPITRE XXI
QUE CEUX QUI NE PEDVENT PAS MENER UNE VIE AUSTERE NE DOIVENT PAS JUGER POUR CELA QU'lLS
SONT ELOIGN^S OU SEPARES DE DIEU; MAIS QU'lLS

DOIVENT IMITER JESUS-CHRIST DANS TOUTES SES VERTUS ET DANS SA CHARITE PARFAITE

II

y a des personnes infirmes qui, faisant re-

flexion sur la vie p6nible et laborieuse de J6sus-

Christ el de ses Saints, et se trouvanl dans I'im-

puissance de supporter ces rigueurs, ne sentant

en
les

elles

aucune pente

ni

aucune inclination qui

y porte, deviennent laches et timides, et s'imaginenl 6tre s^par^es de Dieu parce qu'elles

ne vivent point dans Taust^rite. Ces personnes


n'agissent pas avec assez de prudence.
II

n'y a au-

cune raison qui puisse porter celui dont


est

la

volont6
la dis-

bonne

et sincere a croire qu'il est

dans

grace de Dieu, a cause de quelques pelils d6fauts

ou

a cause

de

la

faiblesse de sa nature,
p;is

ou bien

parce que son corps ne peut

supporter une

manifere de vie rude et p6nilente, ou enfin a

224

LES INSTITUTIONS

cause de rin6galit6 qu'il apporte

quelquefois

dans

le service

de Dieu et dans

la

pratique des

vertus. Mais voici ce qu'un

homme

de bien a

principaleraent a faire

c'est

de d^lruire tene-

ment jusque dans


qu'il

la

racine ses plus considerables

d^fauts et les vices qui lui nuisent davantage,

ne consente jamais pour quelque raison


6tre,

que ce puisse
crifier sa vie, a
loi

quand

il

faudrait

m^me

saa la
il

quoi que ce
qu'il est

soit

de contraire

de Dieu. Tant

dans cetle

volont5,

n'a point lieu de craindre d'etre 61oign6

du

Sei-

gneur;
pent

et

s'il

ne pent pas encore

faire

une peni-

tence rigoureuse, qu'il fasse au moins ce qu'il


:

cela suffit. L'ApCtre dit

que

les exercices

corporels,

quand

lis

sont seuls, servent a peu de

chose; mais
fait

la pi6t6 est utile a tout,

parce qu'elle

en toutes choses ce qui est

le

meilleur.

Lorsqu'une ame qui vit dans la pi6l6 voit faire un autre quelques actions grandes et non comelle doit

munes,
a

rendre graces

Dieu de ce

qu'il

donn6

a cet

homme
le

extraordinaire une grSce

assez forte pour pouvoir suivre J6sus-Clirist et

lous les Saints dans

chemin de

la

penitence et

dans I'austerite d'une vie exemplaire. En s'apercevant qu'elle n'a pas


la le

courage de marcher dans

m6me
a

carri6re, elle doit confesser qu'elle est


les

indigne que Dieu lui accords


qu'il

mfimes faveurs
et

accord6es aux

autres,

s'humiliant

DE TAULER.
devant
dans
lui, elle s'efforcera

225

d'aimer et d'honorer

les autres

cequ'elleconnailraSlre au-dessus
et

de son pouvoir,

ne se trouver point en

elle-

mSme.
Si elle souhaitait de passer ses jours

dans

les

aust6ril6s avec

un amour

et

un

d6sir plus fortet

plus sincere que celui qui endure de grands tra-

vaux

et fait

une s6v6re penitence,


si

et qu'elle

vou-

Mt

bien les embrasser,

elle

en avail

la force,

d6s ce moment-la

elle serait bien


6lat,

plus effective-

ment danscetheureux

etellem^riterait une

recompense bien plus abondanle que celui-la mfime qui s'exercerait en des oeuvres p6nibles,
mais
a qui celle

ardeur de charity manquerait.


pas que les choses que vous ne

Ne croyez done
pouvez pas
vous,
faire

vous s6parent de Dieu


qu'il soit bien

car,

encore que vous pensiez


il

loin de

en

est pourlanl tout proche,

vous I'avez

pour compagnon inseparable de voire voyage


dans cet exil
:

si

rentr6e de votre coeur


la

lui

est

ferm6e, ilne se lasse point de heurlera


selon
la

porta,

parole de TApocalypse ouverle;


table,
il

el

quand quel-

^u'un
il

la lui a

y renlre a I'heure
fait

m6me,
manger

mange
la

a sa

et le

ensuile

sienne. C'esl apr^s ce divin banquet que le

repos succ6de au travail, puisqu'il est indubilable que personne ne peut acqu6rir la veritable

paix de I'esprit,

s'il

n'a

mang6

a la table

de J6sus15

226
Christ el

LES INSTITUTIONS
n'a 616 convi6 a ce festin cI61icieux,
si

c'est-a-dire

son

ame ne

lui sert

de demeure.
I'lidle

Or, J6sus-Clirisl devient Thabitant et

de

Tame

qui tache d'imiter et de poss6der en ellesa vie adorable

meme

par

la

vraie patience, par


:

I'amour et par
les aust6rit6s,

les autres

vertus

sans quoi toutes

quelque grandes qu'elles soient,

ne doivent point 6lre estim6es.


Toutefois, en ce qui est de raust6rit6de
la vie,

chacun doit prendre garde

ce que Dieu lui or-

donne

et a quoi

il

le sollicite

davanlage, car lous

n'ont pas le don et le pouvoir de marcher vers

Dieu par

le

pas garder une

m6me chemin, m6me facon

et tous

ne peuvent

de vivre, ni un seul
qui condui-

embrasser loules
sent a
lui.

les di(T6rentes voies

Que chacun

done entretienne ses


de pi6l6 loua-

bonnes coulumes
bles, et y
qu'il
les

et ses pratiques

subordonnant toutes ses autres actions,


de vertu

renferme dans ses exercices ordinaires tous


exercices
;

car

le

changement
que

des exercices et des occupations rend I'esprit volage et inconstant. D'ailleurs, tout le bien

vous pouvez trouver dans un genre de vie se trouvera 6galement dans un autre, pourvu qu'il soit
raisonnable et bien r6gl6. Enlin celuiqui n'aime.
et

ne

recherche

purement que Dieu,

el

qui

dd'sire

pareillement que tous los autres n'aiment


lui

et

ne cherchenl que

dans toute leur conduile

DE TAULER.
et

227

dans toutes leurs pratiques, participeext6rieua tous leurs divers exercices


la

rement

de vertu

ce

qui se peut aussi entendre de

vie penible et

rigoureuse de quelques Saints, car I'amour nous

donne part
dans

tous les biens que nous ch6rissons

les autres.

Mais, quoique nous ne puissions pas tous faire


les tes

m6mes clioses,
aux yeux des

ni

marcher par
il

les

m6mes

rou-

hommes,

faut pourtant

que
voie

tous nos coeurs marchent dans la

m^me

devant Dieu, c'est-a-dire dans

la

voie de I'amour,

puisque tous ceux qui n'aiment pas Dieu n'y


savent pas encore marcher, mais sont boiteux et
impotents. Quelqu'un

me

dira peut-6tre

Le

Sei-

gneur qui nous


de vie
si

a rachet6s ayant

men6 un genre
a servi

sublime, ne sommes-nous pas obliges de


il

I'imiter ? Oui, certes, car

nous

d'exem;

ple afin que nous marchions sur ses pas

et plus

nous

lui

sommes
II

semblables, plus nous

sommes

parfaits.

ne faut pas pourtant pr6tendre faire


fait

tout ce qu'il a
s'il

ext6rieurement
et

par exemple,

jeun6 quarante jours

quarante nuits,

notre faiblesse ne doit pas pr6sumer de pouvoir

garder cette longue abstinence que J6sus-Christ


a

support6e ainsi qu'un grand nombre d'aulres


,

travaux
esprit,

pour nous apprendre


nous ne pouvons
il

le

suivre en

si

faire autrement. C'est


a connailre

pourquoi

faut s'6ludier

en quoi

228

LES INSTITUTIONS
le

nous pouvons

suivre

prudemment

et

raisonna-

blement. Certes, ce qu'il a toujours

le plus

aim6

dans ses imitateurs,

g'a 616 qu'ils se

conformas-

sent a lui dans la charit6 parfaite envers Dieu et


le prochain, et c'est ce qui lui a fait dire
e
e
:

C'est

en cela que tout


6tes

le

monde
de
la

connaitra que vous


les

mes

disciples, si

vous vous aimez

uns

les autres. II suit

que
a

les

ceuvres spiri-

tuelles

ou qui appartiennent

Tame raisonnable
et

doivent 6tre pr6f6r6es a celles qui ne sont pure-

ment
ne

qu'ext6ri euros

ou corporelles,

on doit
il

croire qu'elles sont les meilleures. Cependant

faut pas laisser de justifier votre charit6 par


le

vos oeuvres, autant que vous en avez

pouvoir.

J6sus-Christ a jeiin6 quarante jours, tachez de


I'imiter

en cela en

imposant

voire

esprit

I'abstinence de tons les vices, et en ordonnant k

votre corps le jeAne selon ses forces. Mais afin


d'y parvenir,
il

faut n6cessairement que, veillant

avec soin survous-mCme, lorsque vous vousserez


porl6 au d6r6glement et au mal, vous vous quittiez aussitdt, et

r6sisliez

courageusement a
la

la

corruption de vos d6sirs et a


reuse de votre nature.

pente mallieu-

Au

reste,

chacun

doit,

pour donner
lui porte, se

Dieu des

raarqu6s de I'amour qu'il

renoncer,

se vaincre, et se morlifier dans toules les passions

ou

le

corps est

le

plus enclin

par exemple, dans

DE TAVLER.
la d61icatesse

229

du manger

et

du

Loire,

et

dans

d'autres choses de cetle sorte dont nous

pouvons

facilement nous passer. Autrement

il

arrive sou-

Tent que ceux qui ne travaillent point a se mortifier ainsi

pour I'amour de Dieu, recoivent avec que d'autres personnes plus


des coups et
I'outrage des
a

plus d'impalience une parole prof6r6e un peu


trop aigrement,

attentives a s'imposer des privations ne supporte-

raient
injures.

la

rigueur

Que chacundonc apprenne


plus 16g6res pour

endurer

les

choses

les

la gloire

de celui qui

n'a pas refus6 de souffrir les plus terribles

pour

notre salut
d'etre

que nous sommes obliges attaches en toutes choses, autant que nous
!

C'est ainsi

en sommes capables,

a J6sus-Christ,

dont nous

nedevrons jamais craindre


que nous voudrons observer
et 6tre ob6issants

d'etre 61oign6s, tant


ses

commandements
pos-.

asa volonl6. Or, plus nous

s6derons I'humililS et I'ob^issance dans un degr6

Eminent, plus nous serons en 6tat de souffrir

pour
aussi

lui et

de marcher sClrement sur ses pas


J6sus-Christ, qui est b6ni dans

personne n'ayant jamais 6t6 aussi ob^issant ni

humble que
des

les si6cles

sifecles.

Ainsi soit-il.

230

LES INSTITUTIONS

CHAPITRE XXII
COMMENT NOUS DEVONS REDUIRE TOUTES NOS PUISSANCES SOUS LE JOUG DE JESUS-CHRIST, FAIRE TOUTES NOS ACTIONS HUMBLEMENT ET AVEC RESIGNATION EN
LUI

ET PAR

LUI,

ET NOUS COMPORTER DANS LES DONS

QU'lL

NOUS FAIT ET DANS LES VISITES QU'lL NOUS

REND

Quiconque desire devenir ami intime de Dieu,


doit avoir

un soin

parliculier de retenir tous ses

sens ext6rieurs

comme

avec un frein perp6tuel,


ni

sans jamais lacher bride,

leur permettre de

chercher et de poiirsuivre leur plaisir en aucune


action ni en aucun objet que ce soit,
v6rit6,
II

est, a la

permis

k tout le

monde

d'user des choses

que

le

discernement de notre raison juge utiles


de toutes celles aussi qui peula

et n6cessaires, et

vent servir

nous procurer
il

paix int6rieure

de

I'esprit

mais

en faut user avec cetle presoit

caution,

que ce ne

pas pour y chercher

notre commodity ni notre plaisir, mais I'Mification de notre

5me

ce que

Ton

doit entendre de

toutes les choses licites et honn^les,


la

comme

de

nourrilure, du repos,

du v6tement,

et aulres

DE TAULER.
choses semblables.
II

231

faut,

de plus, enchainerles

puissances int6rieures, et ne leur perraetlre de

produire aucune action, qu'elles ne soient dompt6es et

d6pouill6es de
a I'ob^issance
elles,

leur

liberie,

tellement

soumises
plir

que Dieu puisse accomI'oeuvre

en

sans resistance,

de

sa

grace.
II

y a peu de jours qu'une personne qui avait

ainsi assujetti a

Dieu toules ses facult6s, eut


lui

le
:

bonheur de I'entendre

parler de

la

sorle

Dans

le

d61aissement parfait de vous-m6me ou

vous 6tes maintenant, vous


d'efficacile et

me

priez avec plus

de ferveur que vous ne I'avez


le

fait

pendant tout

temps de votre vie

oil

vous avez eu I'usage de vos paroles, de vos actions,

de vos d6sirs, de votre volonl6 et de

votre entendement. Persev6rez dans cetle heu-

reuse captivity et dans ces chaines spirituelles,

observant soigneusement de ne rien d^sirer,

de ne sortir jamais sans n6cessit6, de retrancher toutes


les

pens6es vaines et inutiles, et


la

de ne parler qu'autant que


obligera.

n6cessit6 vous y

Avant que

d'entreprendre

aucun

exercice ou de
vrages,

commencer aucun de vos ousongez k ce que je demande de vous,

de quelle fa^on je veux que vous agissiez, et


offrez-moi perp6tuellement cetle priere, sans

y rien ajouter ni

diminuer

Seigneur, que

232

LES INSTITUTIONS
!

votre volonl6 soil faite

Ayez soin aussi

d'6-

loigner de vous avec prudence et


tout ce

management qui vous peut causer de I'embarras et du


;

trouble, tant au dedans qu'au dehors

fuyez les

occupations
n'^les pas
celles

ext6rieures dans
le

lesquelles

vous

engag6 par

devoir de votre 6tat,


les

m6me
;

que vous pourriez avoir avec


les

gens de bien touchant


mises

choses saintes et per-

ne songez enfin qu'a remplir voire coeur


de continuelles louanges en I'honet a lever tous les

et votre esprit

neur du Seigneur votre Dieu,


en vous I'oeuvre sainte de
Si la n6cessit6
faire

obstacles qui pourraient I'empScher d'accomplir


sa grace.

vous appelle au dehors pour y quelque chose, ne perdez point le souvenir


Dieu durant voire action, mais em-

de votre

ployez plul(3t toutes vos forces a renoncer a tout


ce

qui vous apparlient

car les actions ext6-

rieures que nous devons faire indispensablement

doivent 6lre produiles non par une recherche

d'amour-propre, mais par un esprit qui va a

Dieu avec grande simplicity

non par un

effort

de

la

volont6 propre, ni par une application par-

liculifere,

mais par un esprit de pauvret6, de

re-

pos, d'humiliation et d'abaissement;

non enfin

par aucune confiance en ses propres forces ou

en son propre m6rile, mais par une r6signation


sincere aux ordres de Dieu.

DE TAULER.
Par exemple,
si

233
le

Dieu m'avait donn6

pouvoir

de gouverner selon

ma

volonl6 les neuf Choeurs

des Anges, et encore d'en cr6er un aussi grand

nombre
que
les

d'autres qui ne s'occupassent pas

moins

premiers des louanges et de I'amour de


doute, serait une faveur rare et

Dieu, et qui fussent 6galement en sa d6pendance


(ce qui, sans

extraordinaire), je devrais accepter de bon coeur

que Dieu se

servit d'un autre

que moi pour ex6-

cuter ces choses, ou bien qu'il

me

I'adjoignit,
:

me

mettant

m^me

sous sa d^pendance

car en

cela et

en loute autre chose, je dois renoncer absatisfaction,

solument a toute
propre, pour

tout

int6r6t

me

soumettre avec crainle el hu-

mility a son bon plaisir, tant dans

mes

actions

que dans
la

les d6sirs
il

de

mon

cceur.

En

agissant de

sorte,

arrivera que j'aurai souvent

moins

d'attache et de

complaisance dans

les

oeuvres

ext6rieures, que je n'en devrais redouter avec

des dispositions moins parfailes, dans


le

le

repos et

recueillement int6rieur.

Ce

quoi

ii

faut

done s'appliquer, ou

c'est d'a-

baisser et de mortifier la nature dans toutes les

choses qui
plaisir,

la

flatlent et

elle

prend quelque
soil

soit

dans

les

actions int^rieures,
soit

dans

les exercices

de I'entendement,
la fantaisie

dans
el

les id6es

imaginaires que

compose

r6unit, soit enfin dans tons les objets ou I'esprit

234

LES INSTITUTIONS
et

cherche du divertissement,

m6me
s'il

dans les
y prend

operations qui lui sont particulieres,

une satisfaction d6r6gl6e et qu'il y trouve quelque sorte de joie et de douceur sensible. II faut mourir en nous-memes a toutes ces choses pour I'amour de Dieu, ne nous appuyant que sur lui
seul par la puret6 simple de notre coeur et par
la simplicity

pure de notre
foi, il

foi.

Et pour animer

encore plus cette

faut

en r^it^rer I'expresaussi prof6rer sou-

sion, de telle sorte

que nous puissions nous en-

tendre nous-memes,

comme
de

vent

le

nom

adorable

J6sus-Christ notre
le

Sauveur, afin de mettreen fuite


plus grand ennemi.

d^mon, notre
I'applica-

A
tion

cet 6gard,

il

faut
a

remarquer que
la

que nous avons

vie et a la Passion

du

Sauveur, non seulement en pens6e et en esprit,

mais encore par une impression qui


dans
le

les

grave
1

fond et

comme

dans I'essence de

ame,

nous procure un avantage beaucoup plus grand

que

si

nous nous y exercions simplement par

speculation et en id6e sans y prendre part, par le fond et par la substance de Tame. Cet exercice
est utile surtout

quand on

s'est acquitt6

de quel-

que devoir avec negligence, comme, par exemple, la recitation de I'ofTice divin.

Que

si

quelet

qu'un est oblige de


indispensablemenl,

faire
elle

une chose par ordre


lui

est

d'aulanl

plus

DE TABLER.
Utile qu'il I'a faite avec plus

235
de renoncement
il

et

de m6pris de soi-meme
son action
le

plus

s'abaisse,

plus
li-

reI6ve

et elle lui acquiert

une

berty d'autant plus grande, qu'il agit plus pure-

ment
le

et plus saintement.

On ne
excfes

doit point crain;

dre de p6cher en cela par

car,

en perdant

n6ant qui nous appartient par noire nature,


I'fitre

nous entrons dans corame


de

de Dieu qui est au-desla

sus de tons les etres, et dont

connaissance,

dit saint Denis, est d'autant plus vraie,

plus noble, plus utile, qu'elle s'616ve au-dessus


loute

id6e

des

qualit6s
a

des

creatures

et

qu'elle

nous r6duit

un

silence

d'admiration

m616e de slupeur qui t6moigne de I'impuissance


oil

nous sommes de

le

comprendre.
plus I'obscu-

C'est

au milieu de ces t6n6bres qu'on d6couvre


la

plus clairement

lumi6re divine ;

et

rit6 est profonde, plus la

connaissance est veri-

table; a moins que Dieu ne voulAt se faire voir

lui-ni6me, car alors qui pourraitne le pas recon-

naitre?

II

ne faudrail pas pourtant s'appuyer sur


;

cette manifestation

comme

aussi
la

on ne

la

doit se

point demander, non plus que


pr6sente.

refuser

si elle

On pent

la

regarder

comme un moyen,

mais
II

11

ne faut jamais en

faire sa fin.

n'y a

que Dieu seul en qui nous puissions


et sans reserve.
il

nous reposer absolument


mettre
la

On

doit

main

la

charrue, mais

ne faut

236

LES INSTITUTIONS
soi,

regarder ni devant, ni derri^re, ni sur

ni

m^me

sur aucun des dons de Dieu, quand ce serait

quelque lumi6re, quelque consolation int^rieure

ou quelque autre faveur

spirituelle.

Regardons

comme un songe
corps ou dans

tout ce qui nous arrive dans le

I'esprit,

ne nous en attribuons
6vi-

aucun bien, n'y arr^tons point nos regards;

tons avec soin toute pr6somption; abandonnons-

nous avec une humility sincere, unecrainte amoureuse,

une resignation prof^nde, une parfaite mor-

une pauvret6 absolue. Que ce d6nuement de nous-m^mes et de toutes choses arrive


tification,

jusqu'au d6sir d'etre d6pourvu de tout secours,

jusqu'au renoncement a I'affection

m6me que

nous pourrions avoir


II

a cette pauvret6.

est certain

qu'un noyau ne peut pas produire


ileur faire naitre
et

un

arbre, ni

une

un

fruit, s'ils

ne ineurent auparavant
qu'ils 6(aient.

ne cessent d'etre ce

Qui a jamais el6 assez 6clair6 pour


et

d6couvrir un arbre dans un noyau,

un

fruit

dans une Ileur?

II

y a une disproportion, une


!

difference extrSme de I'un a I'autre

Mais

comme
mesure

on ne voit paraitre

et sortir le fruit qu'a

que

la

fleur passe, se s6che et disparait, ainsi, a

mesure qu'une personne

sequilte, se d6laisse plus

parfaitement et meurt a tout, elle

commence

porter une plus grande abondance de fruits v6ritables et nalurels en Jesus-Christ.


II

ne fautdonc

DE TAULER.

237

regarder les dons de Dieu ni aucun des biens qui

viennent de

lui

comme

de leur source, ni en

leur propre essence, ni dans I'^preuve que nous

en faisons;

nous

devons
foi

nous

remettre

au

Seigneur avec une


cherchant que

sincere, ne voulant et ne
:

lui seul

parce que cetle voIont6


a

et cette intention qui

nous portent purement

Dieu ne se trompent jamais ni ne s'6loignent de


lui, soit

dans

la

m6ditation, soit hors de


la pri6re, soit

la

medi-

tation, soit

dans

hors de

la pri6re,

ou dans quelque autre exercice que ce puisse


6tre.
II

est a

propos de faire observer que, par ce

mot de

volonte ou A' intention, on n'entend pas


signifie ordinaire-

proprement ce que ce terme

ment; car
objet
la

I'intention en ce sens n'est autre chose


a

que vouloir actuellement ou tendre


:

quelque

cela

n'exprime pas non plus

la

recherche et

poursuite que nous faisons de ce qui nous est

convenable. Mais parce que nous n'avons point

de terme plus propre, nous sommes obliges de nous servir de


celui-la.
il

A dire

vrai,

se trouve au fond de notre nature


tr6s cach6e, qui

une certaine inolination, mais


et

cherche en toutes choses sa propre commodity,


qui sans cesse tend a ce but.
n'a pas 6t6

Le Sauveur

m^me

exempt de

cet instinct secret,

puisque nous lisons dans I'fivangile que sa nature


corporelle apprShendait extrfimement la mort.

238

LES INSTITUTIONS
la

Mais Tesprit, qui avail un empire absolu sur


chair, le
t

fit

s'6crier

en ces termes
soil

<

Mon

P6re,
la

que votre volonl6

faite, et

non pas

mienne

II

faut

done toujours vaincre


de
sensuality,

et

dompter, par

I'esprit, les r6voItes

et les soul6-

vements de

la

nature

et

la

en sorle

que nous ne cherchions

pas,

au moins de propos
propri6t6.

d61ib6r6, notre avantage particulier, ou quelque

chose dont nous afi"ectionnions

la

Au

reste,

ceux qui, dans toute leur conduite,

n'ont d'autre vue que de suivre et d'imiter J6sus-

Christ et de se rendre a ses attraits, sans affecter

une sorte d'exercice plutCt qu'une autre (ce qui ne se rencontre que dans les parfaits), ceux-la,
dis-je,

sont s6v6rement condamn6s par ceux qui

cherchent leurs int6r6ts. Ces derniers courent


apr^s leur avantage, font profession de paraitre
saints et s'occupent a

diff^rents exercices conles

formes

leur propre volont6; tandis que

premiers, soumis de bon coeur aux ordres de

Dieu dans tout ce qui leur arrive,

et

n'ayant

aucune attache
lieres,

certaines

devotions particuils

rapportent tout a Dieu, de qui

regoivent
soit.

tout, sans se rien attribuer

en quoi que ce

Quand Dieu accorde done une faveur extraordinaire a une ame qui est obligee de s'occuper a
quelques actions exl6rieures,

comme
de

prendre

son repas ou

quelque chose

semblable,

DE TAULER.
qu'elle lache de

239

ne point perdre de vue son Cr6atellement remonter ce don

teur,

el

de faire
lui,
le

jusqu'a

qu'elle

n'en
;

retienne

pas

m6me
un

I'ombre nl
a

souvenir

qu'elle rende tout a celui


fasse,

qui tout appartient; qu'elle

avec

esprit d'abaissement,desimplicit6etdediscr6tion,

ce qu'elle a a faire, et qu'elle rentre promptement,

autant qu'elle

le

pourra, en elle-m^me.

II

faut

encore avoir soin, dans

les actions ext^rieures, les lieux et les

de chercher
tions

et

de choisir

occupa-

ou Ton peut commod6ment exercer I'huminous devons


faire

lit6 et la cliariL6, et

reluire le

caractfere

de ces deux vertus dans nos regards,


oeuvres de nos mains, dans I'altention

dans

les

de nos

oreilles,

dans nos d-marches, dans


et

la

contenancede tout notre corps


aussi de n'6tre pas

dans loutes nos


enseigner ou a

actions inl6rieures et exl6rieures. Prenons garde

prompts

conseiller les autres, a les juger

ou

les

re-

prendre; mais 6vitons plutOt avec prudence et


de tout notre pouvoir de nous m61er des choses
qui nous sont etrangeres,
et

soumettons-nous

humblement en lout a I'Auleur de notre 6tre. Ne nous attachons point a loutes les lumi^res
qui se pr6senlent a notre esprit, et soyons bien
aises

que Dieudemeure au-dessus de noire

intel-

ligence, car la connaissance

que nous avons de


est quel-

Dieu

el

que nous t6moignons en avoir

240

LES INSTITUTIONS

quefois cause que nous ne croissons point dans la

vie spirituelle. Mais

quand nous savons que Dieu


que nous
la

est au-dessus de toute connaissance, et

voyons bien loin de

lui,

dans nos jugements, touvertu

tes les choses cr66es,

nous avangons dans

et

nous montons

tion.

un plus haul degr6 de perfecPlus nous sommes convaincus que Dieu sura
la

passe
le

port6e de notre entendement, plus nous

voyons 61ev6 au-dessus de nous, plus aussi


le

nous enlrons dans rabaissement, dans


et dans I'abnSgation

m6pris

de nous-m6mes. Ce sensi

timent

si

pur,

si

simple,
il

sincere, vaut
si

mieux
parfait

encore que rhumilil6;


et si rare,

est si excellent,
lui

qu'on ne saurait
fait

donner de nom.

Plus cette vertu nous

paraitre Dieu 61ev6 au-

dessusdenous,nenousendonnantqu'unecertaine
connaissance obscure et incomprehensible comrae

d'un objet qui est hors de I'atteinte de nos


esprits, plus

nous descendons dans notre n6ant


et sortons

et plus

nous mourons en cette mani^re

comme
reste,

de nous-m6mes, plus nous nous abimons


et

en Dieu

comme

nous y perdons heureusement. Au on ne peul pas dignement


et le m6rile

exprimer I'excellence
qui nous cache
et

de cette vertu

nous abime en Dieu, aussi ne

peut-on pas bien dire I'exc^s et r6normit6 du vice


qui nous relient allach6s
c'esl
a

nous-m6mes. Certes,
celui d'orgueil.

un p6ch6 plus grand que

DE TALLER.

241

L'emporlement,
chose de pire

la

r6volte de Lucifer ne se peut


;

pas propreinent nppeler orgueil


et

c'esl

quelque
el

de plus dangereux,
si

Ton

pourrait avoir un attachemenlpour soi


et si criminel, qu'il 6galat

furieste

m6me

le

crime de eel

ange

rebelle.

Que

toules nos actions partent done


esprit de pauvret^

du fond de notre coeur par un


et

d'an6antissement,

qu'elles

ne

se
;

fondent,

qu'elles

ne s'etablissent qu'en Dieu


ni permetlre

ayons une

pleine oonfiance dans sa bonl6, qui ne peut ni

nous tromper

que nous tombions.


mani-

Quelquefois I'esprlt de Dieu excite en notre


auie des d6sirs surnaturels et se montre
si

festement, qu'on ne peut pas douler que ce ne


soit

Dieu
la

m6me

qui se pr6sente

nous

comme

sous

lumi^re d'un 6clair fugitif: car cette


si

vision s'6vanouit

subitement, qu'il ne reste

plus en nous aucune trace ni aucune id6e de ce

que nous avons vu. Nous ne pouvons comprendre


ce

que

c'6tait

nous savons seulemenl avec


quelque chose. Quelle

certi-

tude que

c'6tait

6tail celte
fait

chose, nous ne

le

savons pas. Que sil n'a pas

naitre en nous de violents d^sirs pour Ini et que

nous ne sentions point de renouvellemeni


rieur,
il

int6-

ne faut pas croire pour cela que nous

n'avons vu qu'une lumiere fausse et trompeuse,

mais plutdt que ni I'eniendement ni


Font pu concevoir,
a

le

sens ne

cause de sa grande subtilit^


16

2i2
et

LES INSTITUTIONS
la

de

vitesse avec laquelle elle a disparu, ce


qu'il

qui

fait

n'en

reste

aucune impression

tandis que,
et qu'il

si elle

se fut attach^e a notre esprit

en eut pu comprendre quelque chose,

sans doute que ce n'eut point 6t6 Dieu. G'eut

pourtant6te quelque chose de divin, car ni I'ange


ni le d^inon

ne se peuvent point r6pandre au


et
il

fond de notre ame,


Maitre, qui
I'a

n'y a que le souverain

cr66e, qui le puisse faire,


si

Enfin ce grand 6clal de lumi^re,


I'appeler ainsi, doil passer

on pent
el

pour un nuage

une

obscurity a cause de son incomprehensibility et

de noire aveuglement.
subite,
si

Si

celte lumifere est si

courte et

si

passag6re, reconnaissons

que
dont
elle
la

c'est

un

effel

de

sa

grandeur

et

de notre

peti-

tesse,

comme aussi de

la curiosity

de notre esprit

elle surpasse

enli6rement

les forces, et a qui

6chappe, s'envolant pendant qu'il tache de


:

p6n6trer
la

ce que Dieu permet, par


qu'il

un
de

trait

de

fid61it6

nous porte,

afin

fairs

naitre dans I'ame de ses 61us ce qu'il aime le


plus, c'est-a-dire

n6ant,
divine,

une vive connaissance de leur un grand assujettissement sous sa main une parfaile abnegation de soi-m6me, et

un renouvellement int^rieur produit au fond de


I'tlme
Si,

par eel abaissement.


apr^s avoir recu une grace
si

douce

et si

singuli^re, quelque tenlation

impure

se pr6sen-

DE TAULKR.
tail a Tespril,

243

ce qui peut certainement arriver,

elle conlribuerail sans

doule plus

noire avan-

cement,

si

nous savions en user avec sagesse,


dons que nous recevons avec des
joie et de satisfaction
:

que lous

les

mouvemenls de
tentation,
aussi

car ia

bien

que toutes
le

les

autres

6preuves, dispose I'homme et

prepare a rece-

voir ce bien pur el sans ra61ange, qui se trouve


d'autanl plus vrai, plus assure, plus parfait, plus
saint, plus 6troitement uni a

nous

et plus avan-

tageux,

qu'il

est

plus

ineffable,

plus

incom-

prehensible, plus cach6, plus d6gag6 de toute

image,

et passe plus

rapidement.

GHAPITRE

XXIII

COMMENT NOrS DEVONS FA IRE EN DIEU NOS ACTIONS


EXTERIEURES, REVENIR A LUI SANS CESSE, ET NOUS

Y ARRETER PAR UN HUMBLE RENONCEMENT DE TOUTES


CIIOSES

Toutes

les fois

que nous sommes obliges, par


faire I'office de

quelque juste raison, de

Marlhe

et

d'etre occup6s au dehors, nous

devons prompte-

ment rentrer en nous-mSmesetreprendre I'exercice de Magdeleine. II faut empScher la dissipation

244

LES INSTITUTIONS
rie

ext6rieure de nos sens, et

garder aucune id6e,


flattent secrfetement

aucune image des choses qui


plaisir a s'arr^ter

notre nature et notre sensuality, et ou elle prend

en se couvrant du voile de
a

quelque excuse frivole. Je couseille

chacun de

quitter au plus I6t tous ces amusements, de rentrer

au plus profond de son ame ou Dieu


courageuse,

est tou-

jours present, et la d'allendre ses ordres avec une

perseverance
crainte,
liant

une

respectueuse

un humble m6pris de soi-meme, humi-

continuellement son esprit, TarrStant en

Dieu, et observant sa propre nature avec beau-

coup de soin

et

de vigilance. L'entendemenl
:

et la

nature ont toujours mille raisons

c'est

pourquoi

nous devons tacher, de toutes nos


jettir le

forces, d'assu-

premier au service de J6sus-Christ, de


de I'aveugler et de
le

le rabaisser entiferement,

soumetlre

Dieu, corame un pauvre ignorant qui


la

ne

sait

pas mfime

pri6re

tons done

jamais aucun

du Seigneur. Ne porjugement du grand


se pr6sentent

nombre de diff6renteslumi6res qui


a noire esprit.

Ne recberchez point en vous-m6mes, par des


raisonnements curieux, 6 5mes
la

fiddles, quelle est

lumi6re de

la

grace

et quelle est celle

de

la

nature, el ne vous reposez qu'en Dieu seul et en

Dieu inconnu. N'aimez que


lui

lui,

ne tendez

qua

seul.

Get

amour

el celte

poursuite sont k

DE TAULER.
convert du melange de toute erreur. Qaand
aurait

243
il

peul-6tre
il

m6me

quelque exc6, ce qui

peut arriver,
si

est facile d'yapporter

du remede,

vous pers6v6rez seulement dans cette intention


et pure.

unique
a

On
si

a bien

de ces sortes de croix


le

porter;

mais

dans

grand nombre des


vous avez soin
et

faiblesses qui vous environnent,

de

renouveler

vos

sainles

resolutions

de

rentrer souvent et

promplement en vous-m6me,
la v6rit6.

vous d6couvrirez enfin

Or, ce recueilfaire

lement

et

ce retour en

soi-m6me se doit

avec toules les puissances sup6rieures et inf6rieures, avec


la

nature et sans
les

la

nature, et g6n6il

ralement de toutes

forces de I'ame; alors


et

vous procurera une perfection


qu'il

un avantage
:

n'est pas possible d'exprimer


le r6it6rer

car

si

on

pouvait

mille fois

le jour, on acquerrait

chaque

fois

nouvelle

puret6,

nouvelle grace,

nouvelle lumiere, nouvelle vertu. Que chacun

prenne seulement garde de ne


recueilleraent
est I'objet

pratiquer

ce

que dans I'unique vuede Dieu, qui


la

de

Foi, sans se soucier

de lout ce

qui se pr6senle a son esprit, ou de lumifere on de


joie inl6rieure.

Oh

si

quelqu'un voulait s'abandonner

une
des

sainte folie tant au dedans qu'au dehors de lui-

m^me,
horames

et
!

devenir sourd
certes ce serait

aux

jugements

un avantage incompa-

246

LES INSTITUTIONS

rable, particuli6rement a ceux qui ont I'esprit


vif et

pergant

ils

gouteraient en tr6s peu de

lemps des douceurs admirables qu'on ne peut

comprendre
I'esprit

ni

exprimer par des paroles,

et ils

les ressentiraient bien

mieux que ceux qui ont


et qui

plus simple et plus tardif,

par

consequent ont plus de peine

a saisir la v6rit6 et

sont obliges de travailler davantage.


II

faut, encore, assigner cerlaines lieures

pour
au

toules les actions

que nous
a

avons

faire

dehors, et nous y appliquer quand nous ne saurions nous occuper


ainsi

rien

de meilleur. Gest
a
lire,
a

que nous devons nous employer

6crire, et a travailler des mains,

ne nous y arr6et retour-

tant

n6anmoins pas beaucoup sans necessity,

mais rentrant aussitOt en nous


nant
a

m6mes

Dieu toujours present au fond de notre

ame.

Nous devons
la

aussi,

dans loutes nos actions ex-

t6rieures, consulter notre coeur

pour connaitre

volont6 de Dieu et ce qu'il nous permet de

faire, et

ne jamais rien entreprendre sans avoir


qu'il

cherch6 soigneusemeut dans nous-m6me ce


d6sire.

Ne

nous y opposons jamais, quand nous

I'avons connu, et ne
plir.

manquons pas de raccomAyons soin


Taniertume

mort, 6 an^antissement, que tu renfermes


el

une vie

une grandeur admirables

aussi de m6diler lous les jours sur

DE TAULER. de
la

247

Passion du Sauveur, non par une coulume

liede etlansuissanle, mais par

un amour fervent
el

qui nous pionge dans ses douleurs, qui ne nous


fasse

chercher que Dieu seul,

ne soupirer

qu'apr6s lui de toutes les forces de noire anie.


Si

nous ne senlons point pour

lui ces d6sirs,


les

prions-le

instammehl de nous
se refroidil,
s'il

donner. Si de s'6lein-

noire
dre,

amour

est pr6s

il

faul le rallumer dans celle fournaise


:

de

en nous y precipitant nous nous r6signerons, sans d6guisement, sans


charit6 toujours ardenle

reserve aux ordres de Dieu, el lui demanderons

ardemmenl

qu'il

daigne supplier par son amour

au d6faul du n6lre. Tout ce qui nous viendra ensuile de sa part, soil lumi^re, soil l^n^bres, soil

par des discours, soil par

le silence,

nous

le re-

cevrons avec paix

el 6galil6 d'espril,
la

ayanl tou-

jours ces paroles a


tout ce

bouche

Seigneur, que

que vous voulez


le

soil fait, el

de

la

facon

que vous
ce

voulez! Ce que je d6sire done main-

tenant de tout raon coeur,

mes chers

Fr^res, el
c'est

que

je

vous conjure de d6sirer avec moi,

que

je sois le dernier de tous les

hommes,
la

el

que
la

j'occupe parloul le moindre rang el


plus humble.

place

Que

s'il

arrive que je sois jamais

61ev6 a quelque degr6

un peu Eminent,
le

plaise a

Dieu que j'en sois pr6cipit6 dans


abject,

lieu le plus

m^me

le

plus honteux, el que je sois mis

248

LES INSTITDTIONS
vil,

au-dessous de ce qu'il y a de plus

de plus
sacrifie a

m6prisable
la

cependant je soumets

el

volonl6 divine ce d6sir


et

mSme

et cetle volont6,

quelque joie
gouter a
la

quelque all6gresse que je pusse

voir s'accomplir, et je suis dispos6 a

aller volontiers partout

od

11

lui plaira,

ne con-

sid^rant,

quand

il

est question

de

lui ob6ir,

que

comme une
sement,
le

m^me

chose
et

la

grandeur

el I'abais-

bonheur

Tinforlune, I'honneur et

rignominie,
C'est

pourquoi je souhaite, je prie

et je de-

raande avec ardeur, non pour moi seul, mais

pour tous vous autres qui

6tes

mes amis, que


I'ac-

rien ne nous touche et ne nous plaise que

complissemenl dela volont6 divine. J'avoue

qu'il

me

vienl souvent des volont6s el des d6sirs de

faire des

bonnes oeuvres

et

de pratiquer de saints
d'aller
tel

exercices,

comme. par exemple,


rendre

en quelservice

que

lieu particulier, de

ou

tel

au prochain; mais, abandonnant sur I'heuretous


ces desseins, je

me

remets en li Bremen I sous

la

conduite de Dieu,
a

el je

ne

laisse pas

d'accomplir
volenti,
plait; je

ses

yeux tous
je

les effels

de

ma bonne
quil
lui

quoique

demeure au
tous

lieu

irouve en

lui

les lieux,

toutes les actions

6galement agr6ables. Ainsi je vous conjure, vous


autres qui d6sirez d'6tre et de vous raontrer

mes

amis, de renoncer absolument

la

propri^l6 de

DB TAULER.

249

vous-m^raes, de lout ce que vous poss6dez et de


tout ce

que vous pouvez acqu6rir,

et

de detacher
I'af-

votre coeur de toules les choses cr66es et de


fection des

ce n'est en tant qu'on y cherche et qu'on y trouve Dieu. 11 faut n6cessaisi

hommes,

rement de deux choses


ches de
Dieu.
la

I'une,

ou quitter

les atta-

nature corrompue, ou ahandonner

J'aimerais mille fois mieux, et vous le devriez

aimer aussi, 6lre noirci par

la

calomnie des

hommes, quoique innocent, du plus ^norme et du plus horrible crime, que d'etre coupable devant Dieu de la faute la plus 16g6re. Apprenons
tons, je

vous prie,

n'aimer dans nous que


coeur, et

lui

seul

du fond de notre

pour

le

dehors

soyous bien aises d'embrasser une fa^on de vivre


abjecle el m6pris6e. Mais, helas
!

tout le

monde
les

banni I'exercice de cette vie humili^e,

amis

de Dieu doivenl done


el le faire paraitre

le r6tablir

par leur z6le,

sur leurs habits, dans tout ce

qui est

leur usage el dans loutes leurs actions,

s'elTorcanl de n'y faire 6clater

que

la

vraie hu-

mility et le parfait m6pris

du monde. Que chaa Dieu, raais en-

cun
core

s'assujettisse
a

non seulemenl

toules les creatures, et que personne ne

condarane
point
rir

et ne reprenne quand on ne lui en a commis le soin, de peur que, voulant gu6imprudemmenl une seule plaie, il n'en fasse

250
dix autres.
faut

LES INSTITUTIONS

Ne jugeons personne sur quelque d6soil,

que ce

inais

croyons plutdt que nous


:

6galons en vices les plus imparfails

car

si

nous

avons quelque verlu de plus que cet

homme,

nous devons avouer qu'elle ne nous apparlient


point et qu'elle vient de Dieu seul, a qui nous

sommes

obliges de

la

rapporter et d'en rendre

graces avec toute sorte de reconnaissance el avec

un abaissement respeclueux.

Que
la

celui

done qui veut 6tre


le

Dieu conserve
qu'il lui

paix avec tout

raonde autant
a

est
I'of-

possible, el qu'il
fenseni,
Qu'il se

pardonne

tous ceux qui

corame

il

desire que Dieu lui pardonne.


et

d^gage au dedans

au dehors des crea-

tures morielles et de toute autre occupation que


celle

de se recueillir en lui-meme. Qu'il


le soin

laisse

aux autres
lui,
il

de leurs

affaires, et

que, pour

ne
et

travaille

en tout que pour son avance-

ment
la

son salut. Qu'il aime uniquement Dieu


et

de tout son coeur

sans partage. Qu'il neglige


et

pompe

et

la

Magnificence des paroles,

m6-

prise les curiosit6s de I'espril, de peur qu'il ne

tombe dans I'erreur mais


;

qu'il

demeure in6branla r6si-

lablement attach^

a la vraie

humility et a

gnalion, Qu'il recoive de

la

main du Seigneur
d'amertume
et qu'il
el
la

tout ce qui lui arrive de d6plaisir et

dans sa personne et dans celle des autres,


le

souffre sans raurraure,

pour I'amour

DE TAULER.

251

gloire de Dieu, jusqu'au dernier soupir de sa


vie. Qu'il
si

ne se d^fende point quand on

I'accuse,

ce n'est peut-6tre en peu de paroles el avec


et

beaucoup d'abandon
renongant soi-m6me,

de simplicity, mais que se


s'accoulume
a

ii

supporter

tous les reproches avec egalil6 d'esprit.

CHAPITRE XXIV
COMMENT NOUS DEVONS ETRE
UNIS A JESUS-CHRIST, ET

NE NODS ENTRETENIR QUE DES CHOSES DU CIEL

Je connals, dit I'Ap^tre,

un

homme
il

en Jesus-

Chrisl.

Peu de personnes prennent

comme

il

faul le sens de ces paroles. Certes,

est absolu-

menl

n6cessaire,

si

nous voulons n"6tre quune


,

rn^me

chose avec J6sus-Christ

d'abandonner

enli^rement tout ce qui porte nos regards vers

un autre objel que


soil

lui, soit

au dedans de nous,

hors de nous. Tous


la

les esprils
si

bienheureux,

qui sont dans


unis,

gloire, sonl

ins6parablement
ressent
les

que chacun
de
;

en

particulier

monies niouvenients de joie

et d'all6gresse

du
la

bonheur

et

la

f61icit6 des

autres que de

sienne propre
d'accord avec

et

leur volont6 est

tellement

la

volonl6 divine, que celui

qui

252
esl le
la

LES INSTITUTIONS

moindre de tous ne desire

ni n'ambilionne

beatitude

du plus
fiit

61ev6.

II

serait a souhaiter

que notre volont6


car Dieu ne
et le Gentil, et

ainsi unie a celle de

Dieu

met point de
il

difference entre le Juif

est hors de doute

que

si

saint

Paul, ce vase d'61ection, vivait encore,

il

aurait

peut-6lre plus d'affection et de familiarity

pour

une personne que pour une autre


ou ce moins
ne

mais ce plus

d'affection et de familiarity n'aurait


et

pour r6gle, en toutes choses, que Jesus-Christ,


il

consid6rerait
a

personne qu'autanl qu'on


qu'on voudrait etre
il

serait

J^sus-Christ ou

ramen6

a J6sus-Christ.

De meme,
soil

ne faut pas
a la

qu'il y ait rien

en nous qui ne

conforme

volonl6 divine; nous ne devons pas

m6me

avoir

d'amour

et

de d6sir de notre propre bonheur


ni

6ternel qu'en J^sus-Christ,


le ciel

vouloir etre dnns

plus haut ou plus bas, plus pres ou plus

loin de Dieu

que

le

Trfes-Haut ne
le

I'a

r^solu de

touie 6ternil6, et

ne

veut maintenant. Cette


si

resignation nous doit 6tre


ble,

ch6re

et

si

agita-

que nous ne puissions pas souhaiter autre


il

chose. Or,

me

semble

qu'il n'y a rien qui

con-

Iribue davantage a nous mettre en cet etat que

de vivre coinme

si

Taction de tous nos sens 6lait

suspendue; que

de

nous renfermer en nouset

m^nies hors du monde

de

la

chair

que de

bannir enliferement de noire esprit

les soins et

DE TAULER.
les

253
;

inquietudes des choses passag6res

que de

nous entrelenir assiddment avec notre Cr^ateur


et avec

nous-ra6mes

que d'entendre toujours

parler avec joie des choses invisibles. Elevens

notre esprit au

ciel,

qui doit 6tre un jour notre

possession el notre heritage, afin de ne remplir


les facult6s

de notre ame que d'id6es celestes et


rendre un miroir sans
la

divines, afin de la purifier des illusions terrestres et mat^rielles

pour

la

tache qui repr6sente I'image de


soit

Divinile, qui

sans

cesse 6clair6 de sa
elle

lumiere, et qui
si6-

trouve en

comme un commencement du
soit

cle a venir.

Quoique noire corps


TassiduitS

parmi

les
la

choses d'ici-bas, notre esprit s'efforcera, par

ferveur et

de

ses pri6res,

d'6tre

admis,
la
si

comme

par une sorte dejouissance, dans


des Bienheureux,

compagnie
terre,

et la familiarity

bien que, renoncant et m6prisant les vanit6s


la
il

de

se porta

uniquement aux biens


heureux pour

solides qui sont dans le ciel.


II

n'y a

que

celui qui est assez

goilter ces d61ices et sentir

en lui-m6me I'agr^aceci
le
si

bleodeur qu'elles r6pandent, qui comprenne


parfaitemeut
;

d'oii vient

que nous lisons que


:.

Seigneur

dit a saint

Augustin

homme,

vous voulez m'acqu6rir, abandonnez-vous pour


moi,
drai
et alors

vous ouvrant
a

les bras, je

me

ren-

moi-m6me

vous en ^change,

et

m'arra-

254

LKS INSTITUTIONS
a a

chant

moi-m^me,
vous
.

je

me

donnerai effective-

ment

Une personne 6minente en


d'une
fille

savoir s'informait

dont

la

vie 6lait tres parfaite,


si

par

quelle voie elle 6tait arriv6e a une


saintet6. Elle lui

grande

r6pondit, avec une ob6issance

humble

el

simple, qu'elle y 6tait parvenue en pra-

tiquant lesdix

maximes qui suivent


dit-elle,

Premieremenl,
vais

lorsque je m'aperce-

avoir quelque complaisance pour

mol,

I'heurem^me, en quoi que ce put^trej'y renoncais.

Secondement,

je n'ai jamais

cherch6 d'excuse

pour opposer aux calomnies qu'on inventailcontre moi, mais j'ai laiss6 a la v6rii6 le soin de

m'excuser.

Troisiemement,

j'ai

toujours ch6ri

la

pauvret6

et rejet6 la consolation

des creatures p6rissables.


toujours refuse I'honneur
el j'ai pris plaisir a

Quatri^memenl,

j'ai

qu'on m'a voulu rendre,

demeurer dans

le

m6pris

et

dans

les

opprobres

qui m'arrivaient.

Ginquifemement, je

n'ai

jamais 616 telleraent

accabl^e de peines, de douleurs et de traverses

que je n'en

aie souhaif6

encore de plus j?randes,

me
les

reconnaissant pourtant indigne que Dieu

me

envoyat avec ledon de

les

supporter.
suis jamais arr6t6e

Sixi6mement, je ne

me

DE TAULER.
avec
satisfaction

255
lumi6re ni
sur

sur aucune
ra'ail 6t6

aucune v^ril6 qui


je

infuse de Dieu, et
sa grace,

ne

me

suis repos6e sur


lui

aucun don de
le

mais sur

seul,

qui est

dispensateur de

toutes les graces.

Septi^mement,
sans cesse avec un

je

me

tournais el
violent

me

portais

amour

vers le bien

souverain et

infini,

qui est Dieu m6rae.

Huitifemement, lorsque je connaissais des per-

sonnes qui commettaient quelque faute contre

la

v6rit6 par leurs paroles ou par leurs oeuvres, les

voyant ainsi courir


par une pure

a leur

perleet

leur

damna-

tion 6ternelle, je les reprenais de leurs d6fauts


cliarit6.
j'ai

Neuvifemement, depuis que

commence

marcher dans
retourn6
les

la

voie du salut, je n'ai jamais


les

yeux vers

cr6aiures inconstantes.

Dixiememeut, j'ai lach6 de m'exercer au dedans


et

au dehors a toutes les vertus de


car je

la

mani^re

la

plus parfaile:

me

suis tenue en

esprit

parmi

les

Anges

et les Saints,
la

dans

le ciel et

sur

la terre,

comrae en

compagnie de personnes

qui

me

sont aussi familieres que Test a

un honen

n6le horame sa propre famille.


G'est pourquoi, toutes les foisque je renlre

moi-ra6me,
laquelle je

j'y

trouve I'imagede
vols

la

Trinit6, dans

me

une

m6me

chose avec Dieu en

qui je consid^re toutes les creatures, et je n'ai

256

LES INSTITDTIONS

pas une moindre connaissance de ceci que de


tous les articles de

ma

foi. la

Apres que
sorte, cet

cette

sainte fiUe eut parl6 de

homme
les lui

savant, qui I'avait interrog6e,

rendit des actions

de graces

et
il

de louanges
I'avait

Dieu pour
Alors.elle

faveurs dont
dit
:

combine.

Enseignez-moi, Monsieur,

comment
lui

il

faut

que je vive?
,

Vous

traiterez,

r6pliqua-t-il

plus doucement voire

corps,

afin

qu'il n'apporte

aucun empSchement

aux

fonctions de votre esprit. Mais cette vierge extre-

mement
que
que
dans

sage lui repartit


!

~
il

Dieu ne plaise
bien plus juste
la

j'en use de la sorle


je suive jusqu'a la
la

est

mort dans
faim, dans

pauvrel6,

misere, dans
le

la

la soif,

dans
el

le

froid,

dans

chaud, dans les tourments

dans

les affronts J6sus-Christ

mon

Sauveur, qui n'a


la vie.

jamais goill6 aucune douceur dans

GHAPITRE XXV
DU BUT DE TOUTE LA PERFECTION, LAQUELLE CONSISTE
A UNIR L'aME et TOUTES SES PUISSANCES AVEC DIEU

Le principe
arrivent
<i

et

la

source de tous les biens qui


spiritnel, c'esl

Thomme

une

relraite

DE TAULER.
exl6rieure continuelle et
le parfait

2o7
recueillement

de son coeur, joint a une r6llexion exacte sur ses


d6fauts; c'est dapprendre, par
la

ferveur de sa

devotion aux plaies et aux souffrances de J6susChrist, el par


la

pratique des verlus morales,

accepter les biens et les


prit
;

maux

avec 6galit6 d'es-

c'est

de

les

recevoir avec actions de graces,


la

comme

venant de

main de Oieu

c'est entin

de

pers6v6rer avec joie dans ce d6sir et dans cette


volont6.

Au
rieurs

contraire,

la

source et I'origine de tout

mal, c'est roccupation inutile de nos sens ext6;

ce sont les discours vains et frivoles;

c'est I'amiti^ el la familiarity

dinaire

si

infructueuse.

des hommes, d'orQue chdcun done, conles


aflfec-

cevanl une forte aversion pour toutes


tions d6r6gl6es et

pour toutes

les

volupt6s qui
la fai-

r61oignent de Dieu, se presse, aulant que


blesse de sa

nature

le

lui

peut permettre, de

rentrer en soi-m6me, avec une profonde humility et

une resignation parfaite


les
les objets sensibles,

a la

volont6 di-

vine, et que, d^tournant

yeux de son corps


il

de dessus
son

tienne ceux de

ame dans une innocence

et

dans une tran-

quillity veritable el continuelle: qu'il

emp6che
pour ne

son esprit de se remplir des images et des fan-

tdmes des choses visibles

et p6rissables,
la

I'appliquer et ne I'^lever qu'a

contemplation
17

258
des immortelles
sa

LES INSTITDTIONS
;

qu'il affranchisse

enti^rement

volont6

et ses

d^sirs des inquietudes, des plaila

sirs,

des craintes, et de I'amour des biens de

terre,

pour ne s'occuper sans

cesse,

par des

souhails profonds, des d^sirs pressants et des


pri^res ferventes, que des pens6es

du

ciel toutes

vives et tout enflamm^es

qu'il excite

et qu'il

accoutume son coeur


che par
les liens

deraeurer toujours atta-

de I'amour au souverain bien;

qu'il possede avec

une vraie pauvret6


sa

d'esprit et

d'atTection les
relies
;

richesses spirituelles et

tempo-

qu'il

ne remplisse

choses d'en haut, et qu'il

m^moire que des ne I'occupe que du


:

premier Etre, qui

est le seul bien par essence

en sorte que toute son

ame

avec toutes ses puisr^unissant en


lui
;

sances et toutes ses forces, se


Dieu,

devienne un

m^me

esprit avec

et

qu'ainsi I'amour divio la faisant entrer dans

un

doux sommeil au milieu des


elle

plaisirs

celestes,

6coute dans cette profonde paix ce que Dieu

lui dit. AussitCt qu'elle s'apercevra qu'il la

veut

encore faire passer plus avant dans


rieure,
qu'elle

la

vie int6et
les

quitle la

contemplation

exercices particuliersauxquels elle s'occupait par

son propre travail, pour entrer, par un ravisse-

ment

et

par une extase, dans I'obscurite sainte


lui

d'un silence Eloquent, pendant lequel Dieu

fera connailre plus parfailemeni son propre n6ant

DE TAULER.
el

259
dans cette lu-

celui

de toutes

les

creatures,
il

rniere sur6minente dont


s'6teint jamais et

est le pere, laquelle

ne

ou Dieu se Irouve effeclivement.

Pour
ment,
porter,

les autres exercices,

corame
le

la

contem-

plation, la

meditation, les pri^res,


les
a

proslerne-

le jeiane,

veilles,
fin,

ils

se doivent rap-

comme

leur

cette
il

union amoules faut

reuse dont nous avons parl6;

ne

en-

treprendre qu'avec prudence et discernement, et


qu'autanl qu'ils peuvent 6tre utiles
Or,
la

a I'entretenir.

raison pour laquelle

si

peu de personnes y

arrivent, c'est qu'elles ne pers6v6renl pas dans


la

pratique de cette perfection, et qu'elles ont

peu ou n'ont point du tout de soin de d6truire


en elles
les

volupl6s et

les vices,

d'obtenir

la

puret6 de cceur, et d'etre sans cesse appliqu6es a

Dieu de

la

mani^re dont nous I'avons


corruption de

dit.

Mais

parce qu'aucune creature mortelle, tant qu'elle


vit

parmi

la

la

chair, ne peut de-

meurer continuellement dans cette sublimit6 de


contemplation, je n'ai rapport6 ceschoses qu'afin

que nous sachions


affections, et
el I'emploi

a quoi

il

faut attacher nos

quelle est I'occupation, I'exercice


a

que nous devons donner


notre zele, toutes les
le

notre fer-

veur

et

fois
la

que nous
dans cette
et

tombons dans

trouble et dans

distraction.

Au

reste,

quand I'ame

se trouve
lui

union avec Dieu, qu'elle

en rende grUces

260
qu'elle

LES INSTITUTIONS

sen

r6jouisse; mais

si

elle a

lieu

de

craindre d'en 6tre d6chue, qu'elle

s'afflige,

quelle

soupire, qu'elle g6misse de sa perte, el qu'elle

rentre de plus en plus au fond d'elle-m^me.


Si elle rencontre

de

la difficult^

au commenil

cement, qu'elle ne se rebute pas pour cela; car

arrive souvent que ce qu'une personne avait entrepris d'abord avec quelque sorte de violence et

de peine,

lui devient

ensuite facile par Ihabila satisfaction et

lude, et lui
plaisir,

donne enfin de
qu'elle

du

pourvu

n'abandonne point son


si

entreprise.

En un mot,
la

quelqu'un veut faire

des progres dans

vertu, qu'il s'imagine 6tre

devant

le

P6re celeste, qui est effectivement pre-

sent partout, et qu'il entende sans cesse ces paroles retentir a ses oreilles,

6taient adress6es de vive voix

comme si Mon
:

elles
tils,

lui

ren-

trez en

vous-m6me, vous d^gageant de toutes


la

choses. Cherchez

puret6 de coeur, d^tourles

nant votre enlendement de dessus


d'ici-bas,

images

d6ta^iant votre volenti

et

voire coeur

de I'amour

des objets visibles.

Qu'il

un doux transport un souvenir continuel de Dieu, s'unissant imm^diatement k


ajoule a cela par
lui

avec ferveur, alin que I'ame, 6lant recueillie


et loutes ses

en elle-m6me avec toutes ses forces


puissances,

comme nous

I'avons dil, devienne

ua

m6me

esprit avec lui.

DE TAUI>ER.
C*est la

261
saintet6 par lequel

un abr6g6 de toule
mais on
la

on arrive ais6menl au terme


dfi la

el a la fin

derniere
rareraenl

perfection

cherche

si

qu'a peine voit-on

une seule personne entre mille

qui se

la

propose, chacun consumant sa vie el

ses forces

dans des occupations qui ne servent


passant inutilement
la

de rien,

et

plus jrrande
spiri-

partie de ses

jours sans aucun avancement


ainsi,

tuel, n6gligeant

par un aveuglement de-

plorable, ce bien auquel nul autre ne peut 6tre

compart. Que celui done qui souhaite d'etre heu-

reusement affranchi de tout p6ch6


rich i

et d'etre

en-

de loutes les vertus, se retire sans cesse en


s'y

Dieu et
ou
ses
il

arrSte

qu'il

en fasse
il

comme

le

camp

dresse ses tentes, et


:

triomphera de lous

ennemis

car, plus

une personne connait par-

faitement sa bassesse, son infirmilS. son impuissance, plus ello offre sinc^rement a Dieu toutes
ses oeuvres sans s'en attribuer rien, plus elle se
sanctifie elle-mfime et sanctifie

en

m6me

temps

ses actions.

Que ferons-nous done, si nous sommes sages ? Nous foulerons aux pieds le ciel, la terre et tout
ce qu'ils conliennent, aussi bien que nous-m6mes,

nous fonderons notre esp^rance en Dieu,

et

ne

nous reposerons quen


rien au

lui

seul, ne

souhaitant

monde que de
faut-il,

lui 6tre

entitrement unis

Pourquoi

par un d6r6glement 61range,

262

LtS INSTITUTIONS
d61ices de creatures

que nous fassions nos


telles

mor-

avec lesquelles

nous ne pouvons avoir

d'union, au lieu que nous pouvons en queique


sorte

elre
a
lui

lransform6s en Dieu? Offrons-nous


avec touLes les creatures avec toute

done

TalTeclion, lous les d6sirs


elles
;

que nous avons pour


rendre honneur, ce

et

en

faisant,

pour

lui

sacritice a sa

divine volont6, nous avancerons

plus en un seul jour dans la veritable verlii, que

nous ne ferions pendant plus de trente ann6es en


conservant notre amour-propre.

GHAPITRE XXVI
ABREGE DES INSTITUTIONS DE TAULER, RENKERM6 EN TROIS -POINTS. COMMENT NOUS DEVONS NOUS QUITTER
NOUS-MEMES PQUU NOUS DONNER PARFAITEMENT A DIEU

Voici Irois points qui compiennent,

comme en

abr6ff6, tout ce qui est traits plus au long dans

cet ouvrage.

Le premier
s'61ever a

est celui-ci

quiconque d6sire de
et d'jHre

un degr6 sublime de saintet6

rcQU au

nombre des

vrais amis de Dieu, quiconles

que veut I'aimer de loules


hne,
et le procliain

puissances de son
et le goii-

comme

soi-m6me,

OE FAULER.
ter v6ritablement des ce

263

monde, doit 6toufTer en


creatures mor-

son coeur toule

la

joie el le plaisir qu'il pourrait


les
:

prendre hors de Dieu dans


telles,

quelles qu'elles soient

car on doit rejeter


llatte la

absolument quoi que ce puisse 6tre qui


nature, et lout ce en quoi eile

se cherclie, se

trouve et se procure, soit au dedans, soil au


dehors, un contenlement d6r6gl6 dont Dieu n'est
point
la

veritable cause.

Nous devons nous


toutes
les

6tu-

dier a ne salisfaire en
suality
:

aucune maniere uotre senchoses que

ce qui exclut

I'amour seul du plaisir, et non


sit6 legitime,

la loi

d'unen6ces-

nous

fait

poursuivre.

Le second point
venir dans ce sance de
les
la

est

que

celui qui

voudra par-

monde ou dans
de

I'autre a la connais-

v6rit6 souveraine, doit se retrancher

plaisirs

m6mes
il

I'espril

dans toutes

les

choses auxquelles

pourrait avoir quelque atta-

chement

et

quelque complaisance. Souvent, pen-

dant qu'on se quille au dehors, on se laisse aller

au dedans

de certains plaisirs d'esprit n6s des

id6es et des occupations de I'entendement qui se

cherche

et se

contente soi-m6me, et qui, se preel

nant pour son objet


de
sa

pour
la

sa tin,

ferme

la

porte
:

connaissance a

veritable lumiere

en

sorte qu'elie ne peut plus r6pandre en lui ses

rayons purs

et eclatants, a

cause du plaisir qu'il

trouve dans ses exercices; et qu'il cherche avec

264

LES INSTITUTIONS
sa

d^r^glement dans
ses ceuvres. Soil

propre nature
cet

et

dans toutes

que

homme

contemple ou

qu'il m6dite, soil qu'il

invente des formes ou des


et le flattent, soil enfin

images qui I'Smeuvent


qu'il s'occupe

m6me

aux objets
si

inteliectuels

ou

fassequoi que ce puisse etre,


iribue a ce qu'il prenne Dieu

lout cela ne con-

purement pour son


avec un coeur
il

premier objet
le

et
le

pour

sa veritable fin, a ce qu'il


lui seul

cherche et

possede

simple, sincere et d6gag6 de tout autre objet,

ne saurait arriver
n'ayant point pris

la

veritable joie

du

coeur,

la

voie d'un entier d6pouille-

ment.

Ce d^nuement,
est sans

cette mortification de I'esprit


difficile

comparaison plus
car
les

que

celle

du

corps;

grands

exercices

de celui-ci,

comme

prier beaucoup, se tenir a genoux, jeA-

ner, veiller, et faire d'aulres

semblables oeuvres
I'es-

de pi6t6,
prit
;

c'est

doux

et

agr^able au regard de

c'est la

de

s'y

nature qui y pr!!side et qui est ravie occuper, parce quesouvent elle se r6serve

quelque int6r6tdansces sortes de pratiques. Mais


dans
la

mortification de I'esprit.
il

il

faut dire adieu

aux

plaisirs,

faut les bannir, les renoncer, et


a
la

mourir enli6rement
il

propre complaisance
toute image, de touie

faut

se d6pouiller de

id6e,

de toule volonl6. de toute satisfaction, de

toute mani^re d'agir qui

acoompagne

les

bonnes

DE TAULER.
oeuvres de cette nature
;

265

de

telle sorle

n^anmoins

qu'on ne pense pas qu'il soit permis d'en n^gliger aucune.


C'est la

proprement
;

se mortifier et s'an6antir

soi-m6me
sement
et

une esp^ce de mort, de d61aisd'abn6gation qui fait que I'homme ne


c'est la

se propose
lui.

que Dieu seul

et

ne se repose qu'en

Qu'il s'appuie et se fonde

purement

et uni-

quement sur son n6ant, afin que Dieu puisse accomplir en


lui et

avec

lui

lout ce qui plait a sa

divine volont6; el que Dieu seul veille, op6re, illumine, existe dans eel

homme,

qui par conse-

quent n'aura plus de volont^, d'action, de luraifere, ni

m^me

d'existence,

non pas absolumenl

el a

regard de sa nature propre, mais en une


de Iui-ra6ine ni mouvement, ne cherche rien en
I'^ter-

certaine maniere, en tanl qu'il est lout absorb^

en Dieu.

qu'il n'a

ni action, ni d6sirs, et qu'il

son particulier, ni
nil6.

pour

le

temps, ni pour

Le troisi^me point
a

est

qu'aprfes
les

que

Thomme
I'atla-

enti^rement bris6 tous

liens qui
a

chaienl au dehors et au dedans, et qu'il


a

appris
la

ne s'appuyer que sur son propre n6ant de


cebien pur
et sans

facon queje Taid^jadit, ilest en liberie de s'unir


a

melange, qui n'est autre que

Dieu infiniment bon etinfiniment puissant. Mais


cette

union doit 6treen quelquesorteessentielle,

266

LES INSTITUTIONS
:

entiere, indivisible et parfaite


retire tout entier

car I'inl6r6t se
ja-

en Dieu

et

ne s'en dStache

mais;
se

et Dieu, deson c6t6, y repond toujours en communiquant a I'ame fidele. L'homme en cet

6tat regoit

Dieu d'une facon essentielle, non sous

quelques images ou dans des meditations, non


par quelque 616vation d'esprit, ni sous quelque
sorte de gout

ou de lumi6re
soi

mais

il

le recoit

iui-m6me en

d'une mani^re qui surpasse de

beaucoup tout mode, touteraison, tout transport,


tout goiit, et toute lumiere qu'il puisse avoir, lui

ou quelque autre creature. L'homme

se trouve
;

alors comme entour6 d'un nuage sacre

mais
lui

Dieu I'illumine lui-m6me par son essence,

qui est ineffable et infiniment au-dessus de tons


les

noms qu'on
proprement

lui

pent donner, et qui ne sub-

siste

el

simplement qu'en lui-m6me;

car I'essence divine consid6r6e en elle-m6me ne

pent 6tre d6sign6e par aucun nom,

et si

on

lui

en donne quelqu'un, ce nest que par rapport aux


creatures. Par exemple, a cause qu'il est le cr6a-

teur de toutes choses, nous I'appelons Dieu, et


les

AUemands
il

I'appelient Gott, qui veut dire bon,

comme

Test etTectivement.
lui,

Et de ce que

la

creature a besoin de
ricordieux,

nous I'appelons Mis6Favorable.

Doux,

Indulgent,

Mais

comme
vices,

cette

m^me

creature, 6lanl sujelle aux

lombe souvent en des offenses que Dieu

DE TALLER.
punil, nous lui doiinons a cet 6gard le

i,^l

nom
nous

de
lui

Juge
ne

et la quality

de Vengeur;

et ainsi

imposons plusieurs aulres noms ou attributs qui


lui

conviennent point proprenient suivant sa

nature, 6tant en soi sans

nom, sans image, sans

forme, sans qualil6s, el d6gag6 de loute sorte


d'accident.
Si

nous connaissons Dieu de

la sorte, la

conver-

sion qui nous attache a lui se pent dire veritable


et

essentielle;
et

ce qui

toulefois

se

fait

en on
et

moment
fois

ne s'exprime par aucun discours;


la

celui qui est parfait,

peut reuouveler mille


et

pendant I'espace d'un jour

dune

nuit, en
il

sorte que, par chacune de ces conversions,


sera uni essentiellement a Dieu, et m6rilera

la

jouissance et

la

beatitude e>sentielle. Oli


et

que
lout

cette conversion est desirable,

que chacun
pour ne

devrait

prendre plaisir
a

se d61ivrer de

embarras,
tourner

sortir

de sa captivil6,

les affections et les

legarus de son

ame

que vers
et

cette

aimable lumi6re, afin de recevoir


de ses rayons, quoiqu'ils
!

de sentir

le vif 6clal

ne dureni qu'un moment


et

Les

hommes

paifails,
la

d6gag6s par consequent des choses de

lerre,

6tant

une

fois

enlr6s

dans cette
la

voie,

n'en

sorlenl plus qu'aulant que


et
la

faiblesse
les

humaine

revolution des

temps
le

oblige d'inter-

rompre, pour un moment,

cours de cette spleu-

268

LES INSTITDTIONS
ils

deur passagere. Mais


plutOt,
ils

ne s'en apercoivenl pas

qu'abandonnanttouteautre chose, soudain


:

rentrent dans Tunion de cetle essence


les forces

ils

n'occupent toutes

de leur esprit qu'a


place aux

ceseul exercice, n'ayanl d'autre allenteni d'autre


d6sir

que de

faire

toujours
la

epan-

chements amoureux de
a

Divinity, et de preparer
qii'il
:

Dieu

m^me une

voie dans lenr cceur, afin

accomplisse en eux son oeuvre avec plaisir


le

que

P6re celeste y puisse produire imm6dialement son Verbe qu'il a engendr6 de toute 6ternit6, et
qu'il puisse

ex6cuter sa volont6 divine dans


la

la

plus pure,

plus excellente et

la

plus secrete

partie de I'ame, en tout lieu, en tout temps, et en


la

mani^re

qu'il lui plait.


a cet t^tat

L'homrae ne pent arriver

par un che-

min plus court que par un


p6tuel a
la

assujettissenient per-

volont6 de Dieu, par une profonde

humility d'esprit, par un veritable abaissement

de soi-m6me, et par une abnegation enti^re el


sincere,
se

plongeant avec connaissance dans

son propre n6ant et dans son origine 6ternelle,


qui
n'est autre

que Dieu, dont


et

la

bonl6 el
il

la

grandeur sont

intinies,

dans lequel

a 61^

de

toute 6ternit6; en s'oubliant el


les

soi-m6me

et tons

hommes,
;

et

g6n6ralement tout ce qui n'est


se

point Dieu

en

d^gageanl des id6es

el

des

images de toutes

les

choses ^Irang^res; ayant

DE TAULER.
sans

269
essentiel,

relache Dieu
I'ait

seul

pour objet
altii^ et

jusqu'a ce qu'il

lellement

uni a soi,

que tout autre objet quel


6chappe
el lui

qu'il puisse 6tre, soit

d'essence, soit deconnaissance, soitdeplaisir, lui

devienneinconnu,etqu'enfin

il

ne

connaisseque Dieu seul, tantparrexp6nence que


par
la raisori.

V6ritablenient ceux qui viveiU de


ils

la

sorte sonl ies plusparfaits de cetle vie, el

ser-

ventplus

a I'Eglise sainle
le

pendant I'espace d'une

beure, que ne

sauraient faire pendant plusieurs


;

ann6es lous ceux qui vivent autremenl


seul recueillenient en

car

un

nous-m6mes
d'oeuvres

el

un regard
d'exercices

de cetle sorte vers Dieu valent beaucoup mieux

qu'un grand
C'est dans ce

nombre

et

qu'on pratique sans 6tre dans cette disposition.


desirable 6tat qu'on trouve une

paix assur6e et une vie vraiment semblable a


celle

de Dieu

et c'est

en cetle vie qu'est rabr6g6

de tout ce qui est contenu plus au long dans ce


livre, tanl

de ce qui pr6c6de que de ce qui suit

ce qu'il sera facile de


s'est passe

comprendre par

ce qui

dans une cerlaine apparition que je

pen de paroles. liomme Un d'un rare raerile vit en esprit deux femmes d'une vertu extraordinaire, et il
vais rapporter en

apprit en

m6me

temps, par r6v61ation, quel


de lune
et

6tait r^tat et la perfection

de I'autre.

Elles 6taienl occupies loutes

deux

contempler

270

LtS INSTirUTlONS
il

imm^diatement Dieu. Mais


s'envoler
si

en

voyait
la

ane

haul, qu'a peine pouvait-il

remar-

quer ni
a ses

la

reconnaitre. car elle ne paraissait plus


petit
il

yeux que comme un


beaucoup plus bas.
a
la

rayon qui sort


la

d'un flambeau; pour I'autre,

voyait dans

un

lieu

II

fut frapp6 d'6ton-

nenient

vue de ce

spectacle,

parce qu'il

voyait que les yeux de ces deux personnes 6taient

6galement tourn^s vers Dieu. Dieu


lui
fit

I'^claira, et
le

connaitre que celle qui s'61evait


^tait

plus

haut

arriv6e

ce

degr6 de perfection,

qu'elle ne s'attribuait pas le

moindre de tous

les

dons qu'elle recevait de


6tre,

lui

quels qu'ils pussent


les avait re^-us, elle

mais qu'aussitCt qu'elle

les lui

rapportait sinc6rement; et que,

comme
sans s'y

elle

acceptait les consolations divines

attacher ni se les approprier, aussi recevait-elle

avec actions de graces de


souffrances,
les

la

main du Seigneur

les

incommodit6s,

les m^pris, et

tout ce qui lui arrivait de rude et de facheux.

Faisant ainsi rejaillir les dons de Dieu sur Dieu

m6me,

elle s'y 6levait aussi

par ce moyen, ne

souffrant aucun obstacle ni aucun retardement

par aucune usurpation particuliere, et ne

s'atta-

chant uniquement qu'a I'essence divine toute


simple et toule pure.
II

connut que

la

cause pour laquelle I'aulre


6tait qu'elle

demeurait dans uner^gion plus basse,

I)E

TAULKR.
la

271

prenait du plaisir et de
qu'elle recevait,

satisfaction

aux dons

et qu'elle y avail

une attache
dit
t

qui rempecliait de monler a leur source et de

prendre Tessor jusqu'a Dieu. David

Si

mes ennemis ne r^gnent


alors je serai

point dans

mon ame,
les

pur

et

exempt de tous

grands
de

crimes,

et
les

il

arrivera que les

paroles

ma

bouche,

d6sirs et les pens^es de

mon

coeur

vous seront agr6ables.

mon

Dieu, vous 6tes

ma

force

et

mon

lib6rateur!

Bienheureux

I'homme que vous


veur! vous 6les

instruisez, Seigneur, et auquel


loi
:

vous enseignez votre

car, 6

mon doux Saucharmes,


;

un amour

plein de
et

sans bornes, ineffable et 6ternel


duisez

vous coninefl"able

comme

par un flux et un reflux

dans votre coeur paternel, noire origine


r6ternil6,

d6s
a

toutes les

ames qui s'abandonnent


Ainsi

une pauvret6 remplie de patience, de


de resignation et d'humilit6.

soufl"rance,
soit-il.

272

LES INSTITUTIONS

GHAPITRE XXVII
l'ordre qu'il faut tenir dans le commencement et

DANS le PROGRES DE LA VIE SPIRITUELLE. COMMENT


IL

FAUT FARLER A PROPOS ET GARDER LE SILENCE

Trois Glioses contribuent a rendre


juste
:

I'homme
pure
et

La

premiere

est

une

conscience

exempte des reinords du p6ch6 mortel.

C'est

pourquoi celui qui desire devenir lioinme de


bien se doit examiner et prendre garde s6rieu-.

sement depuis quel lemps


suivant

il

est

tomb6 dans
I'Eglise.

le

p6ch6, afin de se purifier de toutes ses fautes,


les

ordonnances saintes de
c'est qu'il

La seconde,

soil

parfaitement soulois

mis en toutes choses aux ordres de Dieu, aux


de rfiglise
son.
trois
11

et

aux mouvements de

la

droite raia ces

faut rendre
:

une promple ob6issance

guides

c'est le

moyen de

vivre sans crainte

el sans inquietude, et d'etre

exempts dans toutes

nos actions des reproches de noire propre coeur.

La troisi^me, dont personne ne doit 6tre d6pourvu,


c'est d'avoir

toujours I'lionneur de Dieu


fai-

pour

fin

principale dans tout ce que nous

DE TAULER.
sons.

273

Que si la multitude de nos affaires nous emp6che d'avoir toujours ce premier objet devant
les

yeux,

il

faut au

moins que nous soyons

dis-

poses de telle sorte, que nous n'ayons d'autre


intention ni d'autre d6sir que de vivre selon sa

volonl6 adorable.

La possession de ces
de bien,
il

irois qualit6s fail

I'homme

et celui-la

surement ne

Test pas a qui


il

en manque seulement une, car

doit savoir

qu'il est priv6

de

la

grdce de J6sus-Christ.

Au

contraire, celui qui a form6 dans son coeur le

dessein de pratiquer ces irois maximes, devient

bon au
cevoir
qu'il

m6me moment,
la

et est susceptible

de

re-

grace et Dieu

m6me, quelque m^chant


si

Mt
il

auparavant. Mais

cet

horame qui

est

bon veut devenir un


tuel,

homme

inl6rieur et spiri-

faut encore qu'il ajoute trois qualit6s

aux

pr6c6denles.

La premiere,

c'est d'avoir le coeur

pur

et

d^-

gag6 de toutes

les

choses terrestres;
la
li-

La seconde, de poss6der int6rieurement


berty de I'esprit

La

troisierae,

de se sentir uni

a Dieu.

Que chacun done de ceux qui s'imaginent


quiconque desire avoir
livr6
le

6tre

dans ces dispositions s'examine lui-m6me; car


cceur pur et

Hre

d6-

de toutes

les

images 6trangeres, ne doit

mettre son

amour

ni son plaisir dans

aucune des
18

274

LES INSTITUTIONS
iii

choses qu'il possMe,

s'attacher a aucan objet

avec une avidil6 volontaire, ni s'arr6ter et s'oc-

cuper avec personne ou souffrir qu'un autre

s'oc:

cupe avec
loule

lui

par une affection d6r6gl6e


loute

car
tout

familiarity,

conversation

et

amour qui ne regardent


neur de Dieu, all6rent

point purement I'hon-

et souillent le coeur
la

de

rhomme. parceque
et

leur origine vient de


C'est

chair

non pas de Dieu.


a la

pourquoi celui qui as-

pire
a

vie spirituelle et divine doit renoncer


la

toutes les cupidit6s de


les liens

chair, s'attacher a
et le

Dieu seul par


ainsi

de I'amour,
:

poss6der
d'eflfacer

en

s'y attachant

c'est le

moyeu

tons les fanldmes qui obsedent notre cceur, d'en


purifier les souillures et d'6teindre les feux de

I'amour d6r6gl6 dont

il

brUIe pour les creatures.


la

Ainsi, en poss6dant Dieu par


sipe toutes
les

charity,

on dis-

images 6trang6res qui sont au


Dieu
est

dedans.

En

effet,

un

esprit dont per-

sonne ne saurait faire

le portrait,

qu'on ne peut

repr^senter sous des traits sensibles ni exprimer

par aucune figure, puisqu'il surpas.se infiniment


rid6e qu'on s'en pourrait former. Ge n'est pas
que, quand nous voulons approcher de Dieu ou

m6me

pendant nos exercices,

il

ne

soit

permis de

tracer dans notre


fianles.

ame

des images saintes et 6di-

comme

.sont celles

de

la

Passion du Sei-

gneur, et toutes

les aulres qui

peuvent animer

DE TAULER.
noire z6Ie et notre devotion
;

275
raais,
il

pour ce qui
faut ap-

regarde

la

possession de Dieu,
la

ne se

puyer que sur


premier point
de
la

puret6 toute simple et toule

nue, qui n'est autre que Dieu


el

m6me.

Voila

le

comme
je

le

premier fondement

vie spirituelle.

Le second,

comme

I'ai

remarqu6,

est la

li-

berty int^rieure, qui consisle en ceque I'homme,


rejetant loules les id6es profanes des choses
si^cle,
s'61feve a

du

Dieu promptement, librement,

avec d6gagemenl et sans image, dans tons les


exercices de

I'homme

int6rieur,
les

comme

dans

les

actions de graces,

dans

louanges de Dieu,
les prieres

dans

les

t^moignages de respect, dans

ferventes, et dans les

mouvements d'une charit6 embras6e, exergant tous les actes de Tamour de


Dieu avec
le plaisir et
la

douceur de

la grjice, et

ayant une activity secrete pour toutes

les

occu-

pations spirituelles. Get exercice de Thorame int6rieur nous conduit au troisi^me point, qui consiste a sentir

son esprit uni a Dieu. Celui qui

s'approche ainsi de Dieu par des 61ans int6rieurs

avec une liberty et un d6gagement entier des


objets ext6rieurs, et qui ne prend

que Dieu seul


les
soi-

pour
etfels

fin,

ne peut pas manquer de ressentir


la

de

bont6 divine,

et

d'6prouver en

m6me une

union veritable avec Dieu, laquelle


la

perfectionne

vie

int6rieure

et

spirituelle.

276

LES INSTITUTIONS

Cette union, faisant nailre de


excite
la

nouveaux

d^sirs,

ferveur au dedans, donne de nouvelles

forces pour aimer et pour agir, et I'esprit, en


agissant,

acquiert une plus


I'esprit,

forte

union

avec

Dieu; de sorte que

Taction de I'esprit,

I'union avec Dieu et le progr^s dans son


se perfectionnent,
se

amour

renouvellent de plus en

plus, et c'est dans ce renouvellement d'oeuvre et

d'union que consisle

la

vie spirituelle.

Nous pouvons done mainlenant juger comment on devienl homme de bien par le secours des vertus morales, et m6me comment on peut
se sanctifier par la puret6 de I'intention, par les

vertus qui sonl dans I'Sme et par Tunion avec


Dieu,
6lre ni

vertus sans lesquelles I'homme ne peut

bon

ni spirituel. Les vertus morales sont


la

I'humilit^,
tion, el les
les

chastet^,

la

patience,

la

resigna-

aulres qui se trouvant, avec toutes

qualit6s

que nous avons 6num6r6es une personne,


lui

ci-des-

sus, r6unies dans

donnent
:

sujet d'esp6rer qu'elle

m6ne une

vie spirituelle

ce qu'elle ne doit jamais s'atlribuer sans cela.

Pour ce qui
la foi

est des vertus th6ologales,


la

comme
la

vive, I'espoir et

confiance ferme,

cha-

rity parfaite, elles sont n6cessaires

pour perfec-

lionner cette sorte de vie, a laquelle on conlribue


aussi en apprenant a

mod^rer

sa langue,

comme

un sage de

I'antiquit^

nous I'insinue

lorsqu'il

DE TAULER.
dil
:

277

qu'il s'esl

souvent repenli d'avoir parl6,


le silence,
i

mals jamais d'avoir gard6

La langue,

comme

dil l'ap6tre saint Jacques, est


la

un mal

in-

quiet ef intrailable, et nul ne


elle est pleine d'un

peut dompler;
a

venin mortel; elle

port6

la la

guerre parmi

plusieurs qui jouissaient de

paix. La langue est


la
a

comme

la

main, elle donne


soil

vie et la mort.

>>

Que cljacun
;

done prompt

6couter, et lent a parler


la

en sorte qu'avant

d'ouvrir

bouche, on fasse rMexion sur une de


:

ces trois choses

s'il

est a

propos de parler,

si

Dieu sera glorifi6, trouveront


la

ceux qui nous 6coutent y paix. Le Sage dit que le ccBur des
si

insens^s est dans leur bouche, et que

la

bouche

des sages est dans leur cceur. C'est pourquoi,

que celui qui d6sire


des

d'fitre

estim6 sage aux yeux

hommes pour

la

gloire de Dieu, s'abstienne


et qu'il

de parler beaucoup,

ne m^le rien dans


:

ses discours qui m^rite d'etre repris

car celui
I'a-

qui ne

fait

point de fautes en parlant, dit

p6lre saint Jacques, est un


Qu'il

homme

parfait.

prenne aussi bien garde de ne blesser ou

de ne troubler personne par ses paroles, de peur


qu'elles

ne soient plutOt des verges que des sour-

ces de paix et de

douceur

qu'il ait perp6tuelle-

raent le

mensonge en horreur;

qu'il

ne

.soile

jamais des

homes de
ou
qu'il

la

justice et de la v6rit6

lorsqu'il loue

blame quelqu'un, parce

278

LES INSTITUTIONS
I'un
si

que
car

el I'autre sont

^galement dangereux

I'exc^s des louanges fail

nommer

flatteur

celui qui les donne, le

blame excessif

le fait esti-

mer envieux
il

et I6m6raire. Qu'il 6vite les paroles


il

piquantes, aussi bien quand


inslruit, et

corrige que quand

que

ses discours soient toujours


et

accompagn^s de moderation
paroles

de douceur. Qu'il

soil concis, circonspecl, vrai et


;

modesle dans ses


avec respect

qu'il

s'accoutume

a trailer

ceux qui sont presents,


absents
et
;

et a dire

du bien des

qu'il

ne s'emporte point en des plainles


;

en des querelles

qu'il cede, autant qu'il

est

possible, au sentiment des autres, et qu'il ne s'y

oppose que par son silence,

si

le

devoir de

la

charite fraternelle ne I'oblige de les instruire;


enfin qu'il mette en oubli loutes les choses qui

m6ritent d'etre oubli6es, de


avail jamais sues.

m6me que

s'il

ne

les

DP,

TAULER.

279

GHAPITRE XXVIII
COMBIEN NOUS DEVON'S ETRE DEGAGES, TRANQUILLES,
PURS ET VICES DE NOUS-MEMES, AFIN QUE DIEU PUISSE
AGIR DANS

NOTRE AME, ET QUELS PROGRES NOUS

POUVONS FAIRE A CHAQUE MOMENT

Si

I'liomme dent nous venons


la

tie

parler veut

avancer conlinuellemenl dans


vie spirituelle,
celle
qu'il

perfection de la

rende

sa vie

conforme

de Dieu,
lui.

et qu'il

devienne un

m6me

esprit

avec
ler

Son soin principal

doit 6tre de travail-

de plus en plus

a I'^loignement entier, sin-

cere et continuel de toutes les choses qui sont

hors de Dieu, et a une conversion parfaite et

amoureuse vers ce souverain Ktre avec un


lement libre
et volontaire

recueil-

de loutes ses forces, de


a fin

tout son esprit et de tous ses sens,

de con-

tribuer de toute I'^tendue de son pouvoir a cet

unique

et parfait relour
suffit

de son ime vers Dieu.


si

Mais tout cela ne son c6l6


:

pas

Dieu n'y coopere de

car c'est lui qui, par le secours de sa


;

grace, accomplit effectivement cette conversion


c'est lui

qui s'insinue au fond de noire coeur, et

qui 616ve

rhomme si fort au

dessus des forces de

la

280

LES INSTITUIIONS

nature, qu'il le place ju-que dans le sein de Dieu.

Que si quelqu'un demandequel

estle

moyen

le

plus court et le plus assure pour nous mettre en


cette disposition, je hii r^pondrai
:

c'est

de deet

meurer

recueilli

soigneusement en soi-m6me,
parce que
la

de s'accoutumer afaire de continuelles reflexions


sur son int6rieur
:

c'est la

proprement
;

qu'on sent reluire

veritable lumi6re

c'est la

qu'on entend
qu'on regoit

les inspirations

de I'Esprit-Saint,
qu'il

les

mouvements
presse,
il

impriine,

et

qu'on doit suivre avec beaucoup de promptitude


car
il

sollicite,

il

entraine sans cesse

ceux qui

lui

appartiennent. Mais I'homme ext6-

rieur, et qui se dissipe au dehors, ne I'entend

point. L'Esprit-Sainl nous

pousseetnous exhorte
la

au d6nuement,
repos
lity,
;

a la

puret^, a

simplicity et au

au contraire, la nature et notre sensua-

le

monde

et

le

d^mon, nous

incitent a
les

la

multiplicity, et

nous emportent dans

occupa-

tions ext^rieures et dans les inquietudes. C'est a

quoi I'homme interieur et rempli d'une v6ritable

devotion

doit prendre
si

garde,

afin

de pouvoir en demeufaut qu'il

reconnaitre

Dieu

est

en

lui

et lout
il

rant continuellement en soi-m^me,

prepare une place au Seigneur pour accomplir


son oeuvre
;iu

dedans de

lui

car

le

trdne

de

Dieu est dans noire cceur, puisque son


est

royaume

en nous.

DE TAULER.

281

Qu& celui done


lieu oil
d'6tre
il

qui ne veul pas venir dans le


se plaigne point

un tr6sor cach6, ne
et

pauvre

de n'avoir point de part aux

richesses qu'il renferme,


sieurs qui sent assez

comme on

en volt pluse plain-

malheureux pour
ne

dre que Dieu ne leur accorde rien, qu'il ne les


attire point a lui, et qu'ils
le

sentent point au

fond de leurame. Car

comment pourrait-on
les a

accu-

ser le soleil de ne pas r6pandre ses rayons et sa

lumiere dans

les

lleux

plus secrets d'une


qui elle appartient

raaison, pendant

que celui

fermerait toutes les fenStres qui devraient donner

passage a sa lumiere ? Cast ce qui a


saint

fait

dire a

Augustin

Je

me

suis

tromp6 comme une


dehors de moi

brebis 6gar6e,
celui qui
6tait

chercliant au

au dedans.
de
celte

J'ai

parcouru
ville
ai

les

rues et les places

grande

du

monde en vous
trouv6,

cberchant, et je ne vous

point

parce que je vous cherchais mal et

que

je n'arrivais point au lieu oil


6liez en
;

vous

6tiez.

Vous

moi,

et je

vous cherchais au
et je
oil

dehors

vous 6tiez proche,


;

vous cher-

chais loin
je

et si je

fusse

venu

vous

6tiez,

vous eusse tout aussitCt rencontre.


P6re
dit
a

Et ce

m6me

encore ailleurs

J'ai

commence
Irop tard

trop tard

vous aimer, 6 V6ril6 ^galement


nouvelle
!

ancienne
a

et

J'ai

commence
t

vous connaitre, 6 V6rit6 6ternelle

282

LES INSTITUTIONS
la

Certes, quiconque desire de d^couvrir

v6rit6
;

universelle, doit sonder le fond de son coeur


faut qu'il p6netre, par des 6lancements

il

amouplus

reux

et

de brtllants soupirs vers Dieu,

les

secrets replis de son

ame,

qu'ii

les

d^veloppe

sans cesse avec humility, et qu'il se place direc-

tement sous

la

main de Dieu, sans regarder

ni

devant, ni derri^re, ni par c6t6, mais jetant les

yeux continuelleinenl en haul.


Ainsi les influences de
la

Divinity, ces pr6cieux

rayons de

raiel

qui coulenl sans cesse et qui ne

finiront jamais de couler, pourront se r6pandre

sur nous. Car,


qu'elle

comme

la

fluidity
le

de I'eau

fait

lombe d'elle-mfime dans

vase qui est

plac6 au-dessous dans une juste position, ainsi,

lorsquenotreaineestdirectementexpos6e
le soleil

Dieu,

de

la

Divinity, qui ne pent avoir de cou-

chantet qui

n'est

jamais obscurci, dardesur

elle

ses rayons lumineux,

comme
la
;

le

soleil materiel

verse les siens

sui- le

c6t6 de
lui

terre qui est directe-

ment au-dessous de

et

comme

celui-ci,

ne

rencontrantaucun obstacle,
laisons et les impurel^s de

attire toutesles

exha-

la terre, les la

6chauffe, les

purifie,etles616vejusquedans

sphere ou cesvasi

peurs6paissessechangenten desm6t6ores
et si 6clatants qu'ils brillent

purs

comme

des 6loiles,
effel

ainsi le Soleil

de justice produit cet heureux

dans I'homme int6rieur qui regarde Dieu

et qui

l)E

TALLER.

283

lui est

irain6diatement soamis. Get Astre divin


si

lance sans cesse sur le fond


cet

bien pr6par6 de
;

homme

les trails

de salumi^re
les

il

enleve, par

une douce chaleur, toutes


des

vapeurs impures
la

passions el des plaisirs de


I'esprit

terre, el fait

monter
le

de plus en plus, jusqu'a ce qu'il


a la

conduise enfin

sphere de sa Divinity
:

et

qu'il le

rende tout divin

en sorle que I'liomme

qui est ainsi transform^ sent ct trouve Dieu bien


plus pr^s de lui qu'il ne Test de lui-m6me ni de

quelque autre chose que ce

soil;

il

le voil

reluire

aux yeux deson ameavec un plus grand


sement de clart6 que
parailre aux
celui

rejaillis-

que

le soleil visible fait

yeux de son corps,


a celte

et

il

se trouve inle

timement uni
C'esl

vive luniiere qui

p^netre.

I'opinion

d'un lh6ologien c^lebre, que


la

plusieurs

auront

beatitude 6iernelle, quoi-

qu'ils entrent ici-bas aussi

peu dans

la

familiarity
la

de Dieu, el qu'ils y soient aussi ignorants dans


aurait loujours 616 nourri a

connaissance de ses secrets qu'un villageois qui


la

campagne sans

6lre entr6 dans les

palais des grands, el sans

avoir appris de quelle fagon on s'y gouverne,


serait

peu informs avec quelles paroles


il

el quelles
la

civilil6s

faudrait aborder et entrelenir

Majesl6
parailre

royale.

Ce

sentiment

ne

doit

point

6trange, puisqu'il se trouve

un grand nombre de

personnes qui out porl6 I'habil religieux pen-

284

LES INSTITUTIONS

dantplusieurs ann6es, et qui d^sirent passer pour


des gens de bien
et fort
I'^tre

effectivement,

qui

n^anmoins sont
actions

si

persuades que

les seules

ext^rieures leur suffisent, qu'ils ne se

mettent pas plus

en peine de s'informer
et

et

de

s'instruire de cette union

de cet entretien
se passe

secret avec Dieu,

que d'apprendrece qui

dans

la

cour du soudan d'gypte. Toutes ces


leur

choses occupent aussi peu leur amour el

souvenir que
tout.

si

elles

ne

les

regardaient point du
a

Que

si

par hasard on vient


et spiriluelles,
ils

parler des

choses divines
aussi

les

entendent
la

peu qu'un

homme

nourri dans

Gr6ce

entend
r<^cil6

le latin. Ils

croient que c'est assez d'avoir


et

de bouche de longues prieres

un grand

nombre de
gations
oil

psauraes, et de s'6tre acquitt6s ext6-

rieurement, et d'une fagon toute morte, des oblila

profession de leur ob^issance les


il

engage. Que Dieu s'unisse avec qui


ce n'est pas
contraire,
s'il

lui

plaira,
;

la

le

sujet de leur inquietude

au

y avail

quelque esp6rance de
les

s'61e-

veraux honneurs, d'acqu6rir


de gouter
vie, alors les plaisirs

commodil^s

et
la

qui se pr6sen tent dans

vous connailriez conibien toutes ces


II

choses leur sont peu indifT6rentes.

ne faut

done point s'6lonner

si

ces personnes tiWes, se

Irouvant quelquefois devant Dieu, y

tiennent,
infi-

comme

elles y tiendronl loujours,

un rang

DE TAULER.

285

niment au-dessous de ceux qui sont ses parfaits


et ses v^ritables amis.

Enfin riiomrae int6rieur veillera diiigemmenl


sur loule sa conduite, prenant garde qu'il ne se

m6le rien d'6tranger, d'in6gal


tionn6
soil
a

et

de dispropor-

celle iumi6re qui

reluit

en son ame

quelques illusions, soil

quelques pens6es,

oubien mfimequelque multiplicity d'occupations


int6rieures ou exl6rieures; car
il

arrive souvent

que

le

m6pris des dons de Dieu couvre


et le jetle

Ihomme
:

de t^ntibres 6paisses,
lit6,

dans I'insensibile

dans

la

s6cheresse et dans

d6goiit

de

telle sorte qu'il se livre a

contre-cceur a tous les

exercices de verlu, et qu'il perd toute connais-

sance de ce qui regarde Dieu. Les cboses saintes


et divines

deviennent sa plus grande peine, son


il

plus grand tourmenl, et


faire

est incapable

de se

aucune violence pour


il

aller a
il

Dieu, dans
doit le trou-

I'incertitude oil

est

de quel c0t6
la

ver. Mais qu'il conserve

patience dans toutes'

ces sortes d'6motions, car ces rudes 6preuves ne

ruinent pas enti^reraenl I'esp^rance du salul. La


sagesse deDieu, au contraire, les permetlra, afin

de rendre

I'avenir

I'bomme plus prudent

et

plus altenlif sur sa conduite (puisque Ton con-

serve avec moins de soin les choses qu'on acquiert sans peine], ou bien afin qu'il ne s'attri-

bue point

le

principe de sa grace, mais que, re-.

286

LES INSTITUTIONS
il

connaissant sa propre bassesse,


tant plus agr^able a

se rende d'aului

Dieu qu'il

rapportera

toules choses avec des sentiments plus sinc6res


et

une volont6 plus ardente.


Plus le retour,
la

conversion d'un liomme vers


et pure, plus in time
la

Dieu

sera

forte,

efficace

aussi, plus parfaite et plus

sublime sera

jouis-

sance qu'il aura de Dieu dans I'^ternit^, et ce


qui manquera de perfection a I'une se trouvera

du moinsdans Tautre. Car, comme


telligences bienheureuses ont
6clat et leur

toutes les in-

acquis tout leur


et

grandeur par un retour


qui leur a
fait

un regard

fixe vers Dieu,

obtenir dans

un

moment

et

par un seul acte tout ce qu'elles pos-

s6dent et tout ce qu'elles poss6deront jamais de


beatitude et de gloire, de
tous les

m6me

Dieu

a
lui

permis a
par des

hommes

de se tourner vers

actes r6it^r6s a I'infini, jusqu'a ce qu'ils aient

aussi m6rit6

un bonheur, une
s'approcher

f61icit6
oil

parfaite

puisqu'il n'y a

pas un seul instant

I'homme
davantage

ne

puisse

de

Dieu
lui

et s'unir plus intiinement a

d'une mani^re
les fois

merveilleuse et ineffable.
renouvelle ce

Toutes

qu'il

mouvement
a

et celfe conversion, si

elle est sincere et veritable,

et

si

elle
il

ne tend
acquiert
lu-

qu'a Dieu

comme

son unique objet,

un renouvellement de grke, de purel6, de


mi^re
et d'union avec Dieu.

DE TAULER.
Je

287

supplie

ceux qui
sur

passent leur vie sans

crainle ni sollicilude pour les choses

du

salut,

de

faire reflexion

la

grandeur de leur n6glipar leur paresse,

gence,

lorsqu'ils s'exposenl,

par leur langueur el par leur lachel6, a perdre

6ternellement un rang et

un bonheur
Cerles,
la terre,
si

qu'ils

pourraienl ais6menl acqu(^rir.


qu'un, en seraant du bl6 sur

quel-

pouvait,

selon son choix et ses d6sirs, changer chaque

grain en aulant de rubis, de saphirs ou de perles

d'un tr6s grand prix, et que n6anmoins


voulill rien faire,
a d'amis
il

il

n'en
qu'il

est certain

que lout ce
le

au

monde

raccuseraient d'6tre

plus

negligent

et le

plus insens6 des

hommes;

et ce-

pendant

celui-la

neglige

et

m6prise de plus

grands biens, sans comparaison. qui refuse de se


soumettre
a la

volont6 adorable de Dieu, qui ne


a

renouvelle et ne r6it6re pas


sa conversion, et qui
ses forces,

chaque moment

ne se porte pas de toutes

de loute sa volont6, de tous ses d6sirs


si

vers Dieu

puissant et
la

si

bon,

et qu'il
il

doit
tire

ai-

mer comme
origine.

source aimable d'ou

son

Pratiquons done sans cesse ce renouvellement


et

ce retour vers Dieu,

quiltant

la
;

multiplicity

pour embrasser ce qui


temps
tre origine

est simple

passons du

a r6ternit6; sortons

de

la

bassesse de no-

pour entrer dans

la

sublime profon-

288
deur de
la

LRS INSTITUTIONS

Divinity

enfin allons jusqu'a Dieu,

en noiis 6levaiit au-dessus de toutes clioses et de

nous-mSmes avec
r6parer
la

tanl de ferveur et de z61e,


soil

que

chaque acte de noire conversion

capable de

perte de plus de dix ann^es.


le

Un

jour

Seigneur, se manifestant

un saint

personnage dans une r6v61ation,

se plaignil a lui

de six d6fauts qui sonl ordinaires a ses amis.


*
t

Le premier d6faut,
client

lui

dil-il, c'est qu'ils

cher-

leur consolation hors de moi, et qu'ils


a

ne d6couvrent pas
afin

moi

seul leurs afllictions,

que par moi-meme


le parfait et

je les console,

moi qui
que,

veux 6tre
leurs

unique sujet de toutes

satisfactions.

Le second,

c'est

lorsqu'ils se trouvent ensemble, ils s'entretien-

nent de choses vaines tr6s inutilement,


se souviennent pas

el

ne

m6me

de

mon nom.

et

Le

troisi6me, c'est que, tandis que je viens a

eux
de

pour remplir leur coeur, leur ame


de moi-m6me,
et

et leurs sens

de toute sorte d'amour

douceur,
ils

ils

sent tellement occup6setdistraits,

sont embarrasses de tant de choses et voil6s

par tant d'illusions, que je suis contraint de

<

me

retirer aussit6t avec douleur.

Le quade
la

Irifeme, c'est que, sous I'habit saint

reli-

gion,

ils

me

servent avec Irop de ti^deur, de

lAchet6 et de d6guisenient, el qu'a peine s'en


trouve-t-il

quelques-uns qui ra'aiment

el

qui

DE tauler.
c

289

m'alTectionnent avec

un

v6rilable

d6gagement
en

c'est leur propre int6r6t qu'ils cherchent

secret,

en se servant eux-m6mes

et

non pas

moi

et c'est

pour leur propre honneur qu'ils

se passionnent, et

non pas pour

le

mien.

Le
ser-

cinqui^rae, c'est qu'ils ne veulent pas


vir a

me

leurs cl6pens, mais

qu'il faut

que

je paie

leurs peines par quelque consolation, ou par

quelque lumi6re

et

quelque devotion sensible,


si

oubienpar

(juelque autre recompense qui,

elle vient a leur

raanquer,

fail

que leur ardeur


c'est

s'6vanouit aussitdt.

Le sixi6me,

que je
je

suis toujours present a leur coeur,

que

me

communique

eux avec amour en leur olTrant

sans cesse les biens et les consolations que je


suis pr6t a leur donner, et

que

je les exhorle,
les cr6a-

tant par moi-m^me que par toutes


tures, a

me

recevoir dans

ma

pauvret6 et

mon

indigence, et a
fidfeles.

6couter

mes avertissements

Mais
ils

il

n'y en a presque point qui lo


el

fassent;

n'aiment

ne cberchent, tous tanl


et

qu'ils sent,

que mes biens

mes

faveurs, et

non pas moi,


rable

et ils se causent

une perte irr6pa-

en ne voulant pas faire reflexion sur

I'exc^s de Tamour que je leur porte. Une personne souhaitant que Dieu lui fit con-

naitre quel genre de vie lui serait plus agr^able,


vit

dans une apparition

le

Sauveur sous

la

figure

19

290

LES LNSTirUTlONS

dun
trois

jeune

homme

parfait en beaul.6 qui


lui
;

avail

hommes devant
lui
;

Tun

6tait

prostern6par

terre a ses pieds, et le Seigneur tenait sa

main
pour-

6tendue sur

I'autre 6tait devant sa face, et


il

quoiqu'il fut toutproche,

ne

le regardait

tant pas, parce qu'il 6tait tourn6 de I'autre c6l6


et le troisieme, etant 61ev6

de terre et expos6

aux yeux de Dieu, voltigeait tout autour de lui.


Celte personne connut par r6v61ation que celui

qui 6tail prostern6 a terre repr6sentait ceux qui,

par un

effet

de leur caprice, s'attachent toujours

a leurs conceptions particuli6res et a leurs cou-

tumes, aux exercices ext6rieurs


la

et

au travail de

vie active, lels que

la

conversation, le chant,

la

lecture et autres choses semblables, et qui ne

sauraient Clever leur visage

pour voir Dieu,

parce que leur esprit


cil6

est dissip6 par la raullipli-

des objels qui les jettent dans I'inqui^tude.


toutefois, par sa mis6ricorde,

Dieu

ne

laisse pas

d'6tendre sur eux sa main secourable, dans le


d6sir qu'il
les
a

d'agir en eux, attendant toujours de


le

trouver dans
il

d6gagement

et

dans

le repos.

Cependant

leur laisse leurs occupations et


il

leurs exercices,

ne force personne d'en

sortir,

et celui qui veut y

demeurer
la

demeure.

Celui qui 6tait devant

face

du Seigneur
s'attachent

re-

pr6sentait ceux qui, 6lant plus d6gag6s et plus

elev6s

que

les

premiers,

ne

pas

DE TAULER.

291

comme eux
particuli6re

a leurs
;

sentiments et a leur conduite

mais qui cependant sont souvent

oblig6s de

vaquer aux actions ext6rieures de

vertu, lorsqu'ils gouvernent les autres, qu'ils les


assistenl par leurs enseignements, par leurs con-

solations

ou par quelque autre sorte de service,


et

ou bien en leur parlant

en leur 6crivant,
les y

si le

devoir de leur ministere

engage. Quoique
el

dans cette multiplicity d'objels

d'exercices

leur intention soit toujours pure,

Taction des

sens ne laisse pas de Her en quelque sorte, d'asservir, d'obscurcir

I'homme

int6rieur, et alors

il

ne pent plus clairement voir Dieu des yeux de


son entendement. Mais au

moment ou
ils ils

ils

se A6-

lournent de ces occupations,

se trouvent de-

vant

la

face

du Seigneur,

I'apercoivent au

fond de leurame, qui, 6tant libre et d6gag6e, ne

cherche et ne d6sire que Dieu, lequel de son


c6t6 agit en

eux

a I'instant.

Enfin

le

troisi6me qui est 61ev6 de terre, et qui

voltige en

tournant de part et d'autre, figure


les

ceux qui se d61ivrent de toutes


terrestres, et qui

occupations
les

sed6gagent de toutes

choses

ext6rieures, afin que Dieu puisse accomplir en

eux incessamment

les oeuvres qu'il plait a sa vo-

lont6 d'y produire. Ces personnes volent entre le


ciel et la terre, et elles

passent avec autant de


le

rapidit6

que

les

nues, sans s'arrfiter

moins du

292

LES INSTITUTIONS
a

monde

aucune creature, toujours d6gag6es de

tout et jamais attach^es a rien en aucune

ma-

niire que ce

soit.

Au

reste,

comme Dieu

vaut mieux que tout

I'univers, son action aussi et son ouvrage surpas-

sent en bont6 toutes les oeuvres de tons les


ines
;

hom-

et

comme
le

ces personnes lui

donnent occaestime et

sion d'agir en eiles, elles lui sont plus agr6ables

que tout

reste

des mortels,

et

il

ch6rit plus leur 6tat et leur disposition que les

actions et les exercices de tons les

hommes

en-

semble.

GHAPITRE XXIX
DE LA PASSION DU SEIGNEUR, ET DE QUELQUES AUTRES
EXERCICES DE PIETE

J6sus-Christ

Notre-Seigneur parla

au cceur

d'une certaine personne de celte soite


Premi6reraent, lui
dit-il,

lorsque vous priez

avec ferveur, vous

me

faites

descendre du plus
et j'agis d6s ce
le

haut des cieux jusqu'a vous,

mofait

ment avec vous aussi familierement que


un ami avec
celui qu'il aime.

Secondement, lorsque, dans quelque chose que

DE TAULER.
ce soil qui regarde votre utility parliculi6re

293 ou
le

service
et y

du prochain, vous

sorlez de vous-mfime

renoncez absolument pour Tamour de moi

seal,

vous vous rendez semblable

moi, en ce

que
afin

je

me

suis offert volontairement a la mort,


el

de vous secourir

de vous faire entrer dans

une reconciliation
leste.

parfaile avec

mon

P6re ce-

Troisi6mement, lorsque vous


les

yeux invisibles de votre ame, de


fait,

me regardez avec m6me que


les

tous les Saints ont

vous paraissez devant


est

miens comme un bel arbre qui


fleurs

couverl de

au prinlemps.

Quatri6mement, lorsque
de

me

rendant graces de

ce que je suis sorli d'une fagon admirable du sein

mon
la

P6re pour souffrir un exil tr6s honteux

sur

terre et

une mort

lr6s

ignominieuse sur

la

Croix, vous vous repr^sentez en

moi-m6me une
voyiez pr6sen-

image aussi vive que tement dans cet 6tat,


souffrir encore tous

si

vous

me

et

que vous voudriez non

seulement partager ces lourments avec moi, mais ceux que mes amis ont endures, sachez que j'habite d6s ce

moment en
roi puis-

vous,

comme

le fait

dans son palais un


la

sant qui, entretenant

paix de son royaume

par r6quit6 de ses jugements, d61ivre ses sujets

de tous
cause
la

les troubles et

de tous

les

d6sordres que

guerre.

294

LES INSTITUTIONS

Cinqui6mement, lorsque, 61oignant de vous


toute sorte d'einp6chements, et mettant en oubli
loutes les creatures vaines et passagSres, vous

vous 61evez de toute I'^tendue de vos


vos ravissements
faites

forces, et

vous envolez au-dessus du temps jusqu'a moi par


et

vos
le

transports,

vous

me

tenement perdre
et

souvenir de

ma

gran-

deur
par

de

ma

majesty, que vous m'obligez a


oil,

descendre dans votre ame,

6tant engendr6

mon

P6re d'une manifere ineffable, je vous

adopte pour
coeur,

mon

Fils, et,

du milieu de votre
bien que tout ce

ma

Providence dispose, conduit et gou-

verne

le ciel el la terre, aussi

qui est en vous.

Un ange de
tre k

lumi6re avait accoutum6 d'apparaiet

un ami de Dieu,

dans

les entretiens
il

que
plus

ce saint

homme

eut avec lui,

lui

demanda,
le

entre autres choses, quel 6tait


parfait et le plus ineffable

le

moyen

pour arriver

a la fin
:

derni^re.
c'6tait

Get Esprit

saint lui

r^pondit

que
sou-

de porter partout en soi-m6me, avec un


el

amour

une reconnaissance extremes,


la et

le

venir de

Passion du Sauveur, el d'avoir soin

de I'exprimer par sa vie dans rinl6rieur,


soil

par ses mceurs, soil

dans TextSrieur, consid6-

rant avec attention en quoi on


faules,

commel

plus de

en quoi on ne se conformepas

a la vie

du

Seigneur, el en quoi on est susceptible de baine

DE TAULER.

293

ou d'amour,
sance pour

afin

de mourir

a ses imperfections,

par un sentiment de tendresse et de reconnaisla

mort adorable de son Sauveur. Et


a

parce qu'il n'y


oblige
le

point de n6cessil6 pr6senle qui


a

fiddle

donner publiquement

sa

vie

pour J6sus-Christ, comrae nous apprenons que


les saints

martyrs

I'ont fait
il

parl'exc^sde I'amour
faut au
le

qu'ils portaient

h Dieu,

moins

qu'ii

renonce, tant au dehors que dans

fond de son

coeur, a sa volont6 el a sa propre satisfaction.


C'est ce

que Dieu demande particuli^rement de


le

nous, el ce qui lui est


point de doule que
la

plus agr6able.

II

n'y a

mis6ricorde du Seigneur

ne conduise

ses voies les plus directes et les

plus cach6es, aux communications les plus secretes, les plus famili^res, les plus

douces

et les

plus inlimes de sa Divinity, ceux qui suivront


cette route.

Mais

il

n'y a personne qui puisse s'y appliquer

sArement, personne qui puisse aspirer au repos

de

la

contemplation,

s'il

ne passe par

cette voie,
et

c'est-a-dire par la morlilication

de son corps
et

de son

esprit,

de son int^rieur

de son ext6-

rieur. Enfin,

celui qui se quitte et qui s'abanet

donne plus v6ritablement

plus parfaitement

dans ce chatiment volontaire qu'il exerce sur

soi-m6me, voit paraitre en son ^me avec plus


d'6clat la V6rit6 6ternelle

qui

le

conduit dans

296

LES INSriTCTIONS
silence tranquille,
la

uae obscurity secrete, dans un


el

dans I'abime profond de

Divinit6,

oil il

trouve un repos solide.

CHAPITRE XXX
DE LA DISTINCTION DES PUISSANCES DE L'aME ET DE LEUR APPLICATION A UIEU ET COMMENT CHACUN
,

DOIT SUIVRE SA VOCATION

II

faut,

avant loutes choses, que chacun exaconsidere soigneusement

mine

sa vocation, et

quelles occupations et quelles pratiques font naitre en lui

un plus fervent amour de


a

la

Divinity,

en I'unissanl
force, afin

Dieu de plus pres

et

avec plus de

d'embrasser ces exercices pr6f6rable-

menta

tous les autres. S'ils consistent seulement


et

dans Taction, dans des id6es

des images qu'il

forme en son
pas
6lat
le

esprit,
le

il

doit savoir

que ce n'est

moyen

plus propre pour arriver a cet


et

sublime qui est au-dessus des fant6mes


Dieu promet d'61ever ses 61us

des images, a ce repos tranquille, a cette


secrete
oii

union
et

de

leur parler au cceur.

Ce second
le

6tat est

beaucoup plus excellent que

premier

mais

si

Ton

se sent trop faible

pour

DE TAULER.

297

y parvenir, il faut s'appliquer a I'autre avec une intention pure et sincere, puisque le Seigneur

nous
dans

dit
la

Ily a beaucoup de demeures differentes

maison de

mon
est

Pere.
lout divin,

Saint Denis, cet

homrae

nous apparties,

prendque I'homrae
qu'il est a

compost de quatre
si

propos de consid6rer
de vie
le

Ton veut parext6rieur, qui

venir a
et la

l'6tat

plus parfait. La premiere

moins noble,

c'est

Thomme
ayant

comprend un grand nombre de


de puissances
sensitives

sens, d'organes,

chacune leurs

propri6t6s et leurs fonctions. La seconde, qui

surpasse

la

premiere en excellence,

c'est

Tame
et

m6me

revfitue

de ses facuU6s diff6rentes La troisieme, qui

de

ses operations.

est au-dessus

des deux autres, et


,

qui est ind6pendante

du
de

temps,

c'est I'inlelligence.

Et

la

quatri^me, qui

vaut mieux que loutes

les aulres, c'est I'unitS

rhomme

avec Dieu, qui consisle dans une reset

semblance parfaile

dans I'union incomprehen-

sible et ineffable de I'ame avec le Seigneur.

Ceux

qui veulent y arriver doivent en quelque sorte se

transformer et chatier tellement leur corps, qu'il


passe pour ainsi dire a
a celle
la

nature de I'ame, I'ame


a

de I'intelligence, et I'intelligence

TunitS

avec Dieu. Nous allons mainlenant apprendre de


quelle manifere pent se faire ce changement.
II

faut,

en premier

lieu,

que cliacun examine

298

LES INSTITUTIONS

son hommeext6rieur, comraerEcriture I'appelle,


c'est-a-dire qu'il

sonde et reconnaisse ses

incli-

nations, ses habitudes, ses travers, ses paroles,


ses actions,
si

sa

conversation,

sa

contenance,

pour voir

toutes ces choses sont dompt^es et

assujetties dans les liens et

dans

la

captivity,
:

comrae I'ApCtre I'ordonne


fornication,

lorsqu'il dit

Que

parmi vous on n'enlende passeulement parler de


d'inipuret6,

d'avarice,
etc.,

d'actions

d6shonneles, de bouffonnerie,

comme on
:

n'en doit point ouir parmi les Saints


ainsi

car c'est

que

le

corps, avec toutes ses puissances,

ses sens, ses fonctions, deviendra spirituel autanl qu'il le pent etre

dans toutes ses actions exl6-

rieures; qu'il acquerra les propri6t6s de I'esprit,


et qu'il paraitra 6tre rev6tu

de ces qualit^s plus


lisons de

que de
S.

celles

de

la
t

chair

comme nous
6lait

Dominique,
I'air,

que sop corps


si la

souvent
:

6lev6 dans

comrae

chair

eilt dit

je

ne

me

souviens plus du fardeau ni du poids de


jouis

ma

nature, je

de I'avantage des esprils.

Nous apprenons encore, touchanlcemfime que revenant tard au monast6re, lorsque


les portes 6laient

Saint,

toutes

ferm6es et tons

les

religieux

endormis,

il

passa, lui et son


II

compagnon, au

travers des portes.


eiit

fallail

bien que son corps

acquis dans cette occasion la subtilit6 et la


f . . .

p6n6tra tion des espri ts

DE TAULER. La seconde partie de

299
j'ai

rhomme que

appel6e

Ame oa
tres.

Esprit, peut 6tre subdivis6e en

deux au-

La premiere, qu'on

nomme

la

partie sup6-

rieure de I'ame, est une substance simple et pure


a

laquelle on

donne simplement aussi


seconde, qu'on appelle
aussi

le

nom

d'esprit, et qui se porte toujours

en haut par
la

son action
inf^rieure,

et la

partie

retient
le

proprement

le

nom

d'ame, et regarde

corps. C'est cette partie de


les

Tame qui agit sur communique la vie


a

choses mat6rielles, qui

et le

mouvement au

corps,

qui I'eclaire, qui rend ses sens raisonnables, qui

une prudence

humaine capable
Mais
la

d'agir

sur

I'imagination, et qui donne le discernement des

choses

ext6rieures.

partie sup6rieure

surpasse de beaucoup celle-ci, ne tourne jamais


ses
est

yeux vers

les objets terrestres, et

comme

elle

une pure substance,


les

elle 16ve toujours ses re-

gards vers

choses d'en haut. Elle n'a besoin ni

de

lieu, ni

de temps, ni d'organes corporels pour

agir. C'est

un

6tre tout spirituel, d6gag6 de toute

matiere, et qui n'est qu'intelligence et amour.

Pour
en has,
et les

la

partie inf6rieure de

lame,

elle

regarde

flatte et

caresse la matiere par les images


les

fant6mes des choses sensibles et par


;

charmes des creatures

elle devrait

uniquement
ou
elle

se porter, de toute I'Slendue de ses forces, vers


I'intelligence et
la

partie

sup6rieure,

300

LES INSTITUTIONS

n'aurait de gout ni de connaissance

que pour

les

biens spirituels, celestes et 6ternels; en sorte

que tout son entretien

serait,

comme
Ce

celui de

saint Paul dans le ciel, et qu'elle pourrait dire

hardiment, avec cet Ap6tre


qui vis, mais
Certes,
c'est

n'est plus

moi

J6sus-Christ qui vit en moi.


partie

lorsque

la

inf6rieure

de notre

ame

s'616ve ainsi jusqu'a la sup6rieure, c'est-a-

dire jusqu'a I'intelligence, nous nous rendons

ind^pendants du temps, et nous ressentons une


puret6,

une simplicity qui


la

n'est

propre qu'aux

purs esprits.
Mais
ressemblance et I'union avec Dieu sur-

passent de beaucoup,
ces choses.

comme

j'ai

d6ja dil, toutes


se

L'intelligence doit
si

relirer dans

cette sublimits suressentielle,

on peut parler
plonger

de

la

sorte; elle doit obscurcir sa lumi^re, susy

pendre son action,


tout enti^re,

renoncer,
si

et se

comme
la

elle

6tait

aveugle et

muette, dans
divine,
la oil

vasle

obscurit6 de rimmensit6

I'entendement devient muet lui-m6me,

raison ne pouvant comprendre ni les paroles


cet 6tat
:

exprimer ce que Ton sent en


puissent donner une id6e.

car

il

est

impossible que I'imaginalion ni l'intelligence en

Toutes

les fois

que, par une faveur singuli6re


k cette extase,
il

de Dieu, I'homme s'616ve


cbit
la

afTran-

plus noble partie de lui-m6me des liens

DE TAULER.
dusifecle et

301

da temps,

et jouit

en quelque sorte

du bonheur de rfiternit6. C'esl alors qu'il ressent un avant-goiit de la vie 6lernelle, el qu'on voit raccomplissement de cette sentence du Sauveur
:

Demandez,

afin que votre joie soit pleine et

entiere; car, selon saint Bernard, celui qui est


ainsi favoris6 goute

une

joie entiere, quoiqu'elle

ne
est

soit

pas absolument parfaite. Cette perfection

un bien que Ton n'esp6re que dans la vie 6ternelle, ou la joie demeure constante, invariable et sans interruption, comme dans un certain point

immobile de r6ternit6; au
ici

lieu

que

le

temps ou nous sommes


dit6. Or, celui qui

n'est
la

que

comme un
la

autre point qui passe avec

plus grande rapile

emploie dans

temps toute

force, toute Taction de son esprit pour arriver a

ce point fixe et arr6t6, poss6dera Dieu dans

1*6-

ternit6 d'une faQon assur6ment plus simple, plus

v6ritable, plus relev6e, et qui I'unira plus inti-

mement
est

a la Divinity.

Enfin, quoique cette 616-

vation soit simple, et qu'on puisse dire qu'elle

comme un 6panchement en

Dieu, elle a pour-

tant plusieurs degr6s diff6rents qui se surpas-

sent les uns les autres en excellence, de mani6re

que
deur

celui qui y
et

monte avec plus de

z61e,

d'ar-

de

sinc6rit6, est celui qui s'approche le

plus de Dieu, pourvu qu'il ait quitt6 tout senti-

ment d'amour-propre,

et

qu'il

n'ait

que Dieu

302
seul

LES INSTITUTIONS

pour

fin

dans toute

sa conduite.

Au

reste,

on ne saurait avancer plus stirement dans cette


voie que par
la

meditation du Sauveur et par

la

vertu de sa Passion, qui surpasse tout m6rite;


c'est-a-dire qu'on

ne pent

aller

au P6re que par


personnes

rentremise du

Fils.

Les thSologiens disent que dans

les

divines le P6re est le principe et I'origine, parce

que

le

Verbe 6ternel
est

sort de lui

comme une
:

lu-

miere, et que le Saint-Esprit en proc6de


trois clart^s,
s'il

et ces

permis de parler de

la sorte,

brillent et subsistent dans la simple et

unique

essence divine. Or

il

faut

que

celui qui veut re-

cevoir les rayons de cette divine lumj^re obscurcisse

en
la

lui

toute autre lumiere; que celui qui

d6sire

regarder, soil aveugle pour tout au:

tre objet

car Dieu 6lant


il

une essence pure

et

ind6pendanle,

faut

que

I'esprit qui

veut s'unir
s'il

a lui soit pur et ind6pendanl, et que,

veut

p6n6trer

les secrets et les


il

myst6res de

sa sain-

tet6 infinie,

soil

d6gag6 de lout ce qui pent en-

tretenir sa sensuality. C'esl ce qui a fait dire a

saint Denis, 6crivant a


Timoth6e son

disciple

Puisque nous ne pouvons pas mainlenant,


tr6s

mon

cher ami, entendre

les

paroles charita-

bles el pleines de consolation de Paul, notre


inslituteur bien-aim6, m^prisons toutes choses

pour

nous approcher sinc6remenl

de

Dieu

DE TAULER.
c

303
faire qu'en

m6me

mais nous ne
les

le

pourrons

fermant

yeux

a tout autre objet, et recueil-

lant int6rieuremenl tous nos sens. C'est ainsi

que nous arriverons


qui,

a son unite, qui surpasse

toute connaissance, a I'exemple


rot6e,

du pieux Hi6-

en recevant

les

impressions de

Dieu, acquit ['intelligence des divins myst6res.

Nous ne pouvons done y arriver par


force de notre esprit.

la

seule

GHAPITRE XXXI
LES RAISONS

POUR LESQUELLES
ENNEHIS

IL

FAUT AIMER

SES

II

y a sept raisons qui ont oblig6 J6sus-Christ


qui 6tait son plus grand

notre R6dempteur a souffrir avec bonl6 aupr^s

de

lui le perfide Judas,

ennemi.

La premiere,
ce

c'est

que

la

vue continuelle de

malheureux renouvelait

et rafraichissait sans

cesse I'image des douleurs, des souITrances qui


6taient pr6par6es a ce divin

Sauveur

car, en-

core que sa sagesse divine et 6ternelle


le
il

silt

avant

temps tous

les

tourments

qu'il devait endurer,

voulait n6anmoins que la nature humaine, dont

304
il

LES INSTITUTIONS

s'6tait

revStu, en rencontrat partout la vive


les ressenlir

image pour

par avance.
qu'il enseignait

La seconde,

afin

que ce

par ses

paroles, de I'amour que nous devons porler a

nos ennemis, fut confirm^ par son exemple.

La Iroisi^me,

afin qu'il

nous appril

qu'il n'y a

aucune occasion ou nous soyons dispenses de


faire paraitre la charit6

dans nos oeuvres.


le

La qualrieme,
bien,

afin

que

monde, qui

est tr6s

port6 par sa corruption a


fiit

la

perte des gens de

d6tourn6 par cet exemple de confondre

et d'exterminer les
qu'il verrait

bons avec

les

m6chanls, lors-

renailre des imitateurs de Judas,


le

dont

le

Sauveur n'ignorait pas que


que,

norabre

devait ctre tr6s grand.

La cinquieme,

afin

s'il

se

rencontrait

parmi de v6rilables amis quelque perfide

comma

Judas, ses disciples ne perdissent point pour cela


la

patience et ne tombassent point dans le d6coule supportassent

ragement, mais qu'ils

avec

la

m6me

bont6 que J6sus-Chrisl supporta Judas.


afin qu'6lant

La sixi6me,

venu dans ce monde


les

par I'amour qu'il a eu de toute 6ternil6 pour

hommes,
rit6 et

et y accomplissant I'oeuvre
infinie,
il

de sa cha-

de sa mis6ricorde
a

en donnSt des

marques
faisant
el a ses

regard de celui qui

le irahissait, lui

beaucoup de faveurs,
6lus,

comme

k ses

amis de

de peur de

lui

donner

sujet

DE TAlLER.
commetlreraltenlat abominable
dans son cceur par
le
la

305
qu'il avail
sa

concu
:

malice de

volont^

car

Sauveur avail pr6vu avant


La sepli6me,

tons les

temps

qu'il

le livrerait a la raorl.

c'est

de l6moigner qu'encore qu'il

sAt de loule 6lernit6 que Judas le trahirait, et


qu'il

commeltrail par
si

sa

propre m6chancet6 un
I'avait

crime

^norme,
le

il

ne

pas eboisi n6an-

moins pour

pousser a corameltre ce crime;


il

car autrement

en eAt 616 lui-m6me

la

cause:
malice

ce qu'on ne pourrail penser sans crime,

la

de Judas en ayant 616


cipe.
11

la

seule cause et le prin-

I'a

supporl6 avec tendresse,


sa bor)t6,

comme

ses
le

6Ius, afin

que

au lieude

le

jelerdans

d6sespoir, lui donnal de Tencouragemenl et de

resp6rance,

comme on
a

le

reconnait clairement
la

par

les paroles qu'il

prof6ra
:

nuit

qu'il ful

arr6t6, en disant

Judas

Mon

ami, qu'6te-

vous venu

faire ici ?

tachant parce discours,


charil6 toujours fid6le,
la

qu'il tirait

du fond de

sa

de

le faire

rentrer en lui-m6me et esp6rer en

mis6ricorde de son Sauveur.


Certes, cet exc6s

d'amour de

J6sus-Chri.sl

nous
la

enseigne,

non par des discours, mais par


entiailles de charit6 envers nos
et voici

v6ril6 et par les oeuvres,


les

que nous devons avoir


amis
encore d'autres raisons

m6mes

et

nos ennemis,

qui nous y obligent.


20

306
1

LES INSTITUTIONS

Parce que nos ennemis sont, aussi bien que


les

DOS amis, lav6s dans

eaux sacr6es dubapl6me,

et que, par consequent, nous devons respecter en

eux
2

la

dignity de

la foi.

Que nous sommes lous


P6re qui nous

les

enfants d'un

m^me
3

a tous cr66s.

Que nous sommes


la tres

tous form6s a

la

ressem-

blance de
4

auguste Trinity.

fixe et

Que nous sommes tous presents dans Tid^e permanente de la sagesse divine. Que
le

Seigneur, qui nous

cr66s,

briile

sans cesse pour nous tous du feu de son amour.


6 Que, dans I'embrasement
nelle,
il

desa charity

6leralTec-

nous

t6moign6

a tous

une 6gale

tion en se rev^tant de la nature humaine.


7

Que

celte

m^me

affection lui a fait accepter


les

de bon cceur, pour nous tous,


la

amertumes de

mort.
8 Qu'il y a sujet d'esp6rer et de croire

m6me

que nos ennemis sont d6ja ouseront un jour, par


la

grace de Dieu, dans

la

disposition requise

pour participer au m6rite

infini

de

la

mort pr6-

cieuse de J6sus-Christ el a son


nel.

heritage 6ter-

Que
ont

le Fils

de Dieu nn^me

et tous ses

amis

nous
10"

laiss6

un grand nombre

d'illuslres

exemples de cet amour.

Que

le

Seigneur, qui nous

a rachel^s, a dai-

DE TADLER.

307
et

gn6 nous commander


11

cet

amour,

nous

I'a

enseign6 par son exemple.

nous porlons

Que nous devons craindre que I'amour que a nos amis ne soil un instinct de la nature, au lieu que nous pouvons croire avec assurance que la charit6 que nous avons pour nos ennemis et les services que nous leur rendons sont des
12"
effets

de

la

grace.

Que

celui qui

commet une
et

injure centre

son Cr6aleur offense


toules
les creatures:

m6prise pareillement
il

d'ou

suit que, lorsque

nous
il

faisons, par

une malice volonlaire, comma


d(B

arrive souvent, quelque outrage a cet auleur

notre 6tre,

nous devons, avant toutes choses,

avoir de I'aversion pour nous-m6mes, et regar-

der ensuile avec humility nos ennemis,

comme
la

un chatiment legitime qui nous est envoy6 de


part de Dieu et que nous nous
attir6 par

sommesjustement

nos iniquit^s.

13 Qu'encore que nous ne

nous sentions coucrainte

pables

d'aucun p6ch6, nous devons n6anmoins,


la

par un abaisseraent veritable, 6tre dans


et

dans I'appr^hension que Dieu n'en apergoive


el avoir soin,
la

en nous,

dans cette pens6e, de recepersecution

voir de bon cceur

de nos ennepuniet

mis, quelle qu'elle puisse 6tre,


tion tr6s Equitable

comme une

que Dieu exerce sur nous comme un t6moignage de sa charity.

308

LES INSTITUTIONS

14 Que, dans le cas

mSme

ou nous croirions
nous devons
fl6au
effet

6tre dans I'innocence devanl Dieu,

recevoir
qu'il

la

haine de nos ennemis

comme un

nous envoie pour nous chatier, par un


infini
qu'il
la

de I'amour

nous porte,

et 6tre cer-

tains qu'il veut par


afin

ranimer notre prudence


a la

que, veillanl sans cesse

garde de nouset

in6mes avec humility, circonspeclion


de sa juste colore.

trembleles

ment, nous mSritions de ne pas 6prouver


effets

15

Que nous ne pouvons gagner nos ennemis


pour nous,
et plus

d'une fagon plus sainle, plus avantageuse, plus


utile

glorieuse a Dieu, que

par

la

ferveur d'une charity toute divine.

Que nous ne pouvons les apaiser plus v6ritablement, et nous procurer un plus grand repos
16

ext6rieur, ni acqu6rir
Tesprit,
les

une plus profondepaix de


union avec Dieu, que par
fait

une plus

forte

nceuds de cet amour divin qui nous

ch6-

rir nos ennemis comme nos amis. 17 Qu'il est de la nature de I'Amour divin

d'ai-

mer,

et

que, par consequent,


il

si

vous

lui
:

demanJe suis

dez pourquoi

aime,

il

vous r6pondra
lui

I'Amour ;et
pourquoi
dira

si

vous continuez de

deraander
il

il

aime

m6me
et

son ennemi,

vous
affec-

J'embrasse dans I'^lendue de

mon

tion
suis

mes amis

mes ennemis, parce que

je

((

I'Amour divin, qui trouve en raoi-m6me

DE TAULER.
<
t

309
les

de quoi aimer daDs toutes


j'aime, et je les

choses

que

aime parce que

je

ne puis pas

m'emp6cher de les aimer. Une vierge qui avail men6 une vie sainte r6pondit, au moment de sa mort, a quelqu'un qui

lui

demandail

a quelies

vertus elle

s'6tait

exerc6e

pendant

sa vie,

qu'elle s'6tait parliculi6remenl

appliqu6e a quatre choses qui lui avaient donn6

devanl Dieu tout

le cr6dit qu'elle avail souhail6.

La premiere,
ceux qui

dil-elle,

de combler de bienfails quelque outrage ou

me

faisaient

me

causaient quelque d^plaisir, ce que je n'eusse

pas

fait,

sans doute,
la

s'ils

ne m'avaient auparatout
le

vanl offens6e;

seconde, d'aimer
;

monde avant moi-m6me


tions qu'a Dieu seul, qui

la

troisi^me, de ne
afflic-

jamais d6couvrir, par mes plaintes, mes

<

me

soutenait aussitdt
d'avoir

par ses consolations


toujours
le

la

quatrieme,
el

coeur lib6ral,

de donner, au
le

moius de volenti, quand je ne


autrement.

pouvais faire

310

LES INSTITUTIONS

GHAPITRE XXXII
DE LA PAUVRETE DANS LES CHOSES TEMPORELLES, DANS
CELLES DU CORPS,
L'ESPRIT, ET

DANS CELLES DE L'AME ET DE

DE LA MORTIFICATION PARFAITE

II

a trois sortes

de personnes qui sont pous-

s6es et conduites par I'esprit de Dieu.

Les pre-

mieres sont

celles qui

ne
tr6s

le

savent point, ne

s'en aper^oivent point, et cela d'en recevoir

ne laissent pas pour

un

grand avantage

de

inSme que Jacob poursuivi par son


Les secondes ne
lefois

fr^re Esaii.
;

le savent pas, a la v6rit6

tou-

elles

y consentent volontiers, ainsi que

I'apdlre saint Pierre tir6 de prison par

un ange.

Les troisifemes

le

savent et s'en r6jouissent, et ce

sont celles qui imitent parfaitement J6sus-Christ

dans

la

pauvret6 veritable de toutes choses et


il

d'6ux-m6mes. Or

y a quatre esp6ces diff6rentes

de cette pauvret6.

La premiere consiste dans


se divise encore

le

d6nuement de
1

tout ce que Ton poss6de sur la terre, et celle-ci

en trois sortes
;

de n'avoir

la

propri6t6 d'aucune chose

2o de ne

nous servir

de ce que

la

Providence divine nous envoie

DE TAULER.
qu'autant que
la

311
;

n6cessil6 nous y oblige

3 de

n'avoir aucune inquietude d'amasser par notre


travail les biens

de ce monde.
pauvrel6 du corps, qui se
:

La seconde

est la

divise aussi en trois sortes

! d'6tre

d6gag6s de
;

loutes les affections de

la

chair et du sang
soit les

2"

de

ne rechercher en quoi que ce


ce qui est au

commodit6s

temporelies; 3 de n'avoir nulle attache pour tout

monde.
est la pauvret6

La troisi6me

de I'dme, qui de:

mande pareillement trois choses de nous


vides de nos propres pens6es
;

1 d'etre

2" d'etre affranchis

des affections et des d^sirs dont


3

Tame

s'occupe

de renoncer aux douceurs

et

aux consolations
qui a

divines.

La quatri^me

est la

pauvret6 de
:

I'esprit,

besoin aussi de trois choses

1" d'effacer
;

de notre

m6moire
visibles

le

souvenir des creatures

de

d61i-

vrer notre enlendement des objets et des images


;

3 de ne prendre et ne chercher volon-

lairement de satisfaction dans aucune creature,


ni

dans

les

dons de Dieu, mais de se r6signer absa

solument
ainsi dire,

conduite, et de se perdre, pour

en s'abandonnant aux ordres caches et


a fait dire a

profonds de sa volonl6. C'est ce qui

un c616bre lh6ologien

qu'il y a aujourd'hui des

personnes qui font des miracles plus visibles que


saint Pierre, le chef des ApCtres, et touslesautres

312

LES INSTITUTIONS

saints n'en ont fait

en ressuscilant
et

les morls,

en

lendant

la

vue aux aveugles,


les boileux.

en faisanl marr6sis-

cher droit

Ce sont cellesqui

tent aux voluptes et aux plaisirs, et qui renon-

cenl a leur propre volonl6 dans toutes les clioses

qu'on desire pour

la

seule satisfaction, et
il

non

pour

la n6cessit6. Certes,

n'y a point de doule

que de m6priser pour I'amour de Dieu ces sortes


de superfluit^s etles
et

altraits

de

la

concupiscence,
les liens

de se vaincrc soi-meuie en brisant

qui

y altaclient, ce
difficile et

ne

soit faire

une chose bien plus


quelque

bien plus agreable a Dieu que de resinlini

susciter
petit

un nombre

de morts

car,

que puisse etre

le sujet

de Topposition et

la resistance que nous nous faisons a nousmSmes, comme, par exemple, de supprimer un

de

inot d'excuse

ou de

dt^fense

que nous nous sennotre prochain

tons presses de prof6rer, ou quelque autre parole

de cetto sorte qui ne peut


ni lui nuire, ni

affliger

non plus

lui 6tre utile,

mais que

nous dirious seulement avec quelque

plaisir par

une vaine

satisfaction, et

que nous voulons bien


nous

ne pas dire pour Tamour de Dieu, on ne saurait exprimer combien ce Juge 6lernel
pour 6teindre
et morlifier

se plait a

voir ainsi r6sislercourageusement a nous-m6mes

en nous ces jouis-

sances d'amour-propre. Jo ne crains pas

m6me

(I'avancer qu'on peut, en s'appliquant a ce pieux

DE TAULBR.
exercice, retirer
toire.

313
liens

une ame des

du Purga-

Certes, les saints faisaient autrefois sans

peine, et
rieurs,

m6me

avec plaisir, ces miracles ext6la

les

operant par

tonte-puissance

du

Tr6s-Haut, et non par aucun effort de leur vertu.

Mais dans cette derni6re pratique


violence
a

il

faul faire

sa

nature,
la

quelque

faible

qu'elle

puisse 6tre, et

d6truire enli6rement; et lors-

que

cette mortification n'est


a

produite que par

I'amour qu'on porte

Dieu, elle lui est,

comme

nous avons d^ja


de rendre
la

dit,

beaucoup plus agr6able que


infini

vie a

un nomhre

de morts.
:

Mais quelqu'un

me

dira peut-6tre

Puisque

la

plus grande perfection de

I'homme

consiste dans

une entiere mortification de soi-mdme, et dans une tranquillity inalterable del'liomme inl6rieur
qui se porte en haut parsa puret6 ineffable, et se

repose dans le

ciel

a I'e^iemple des
si

Anges,

d'oii

vient qu'on nous a laiss6


6crit

peu de choses par


et

touchant cette perfection,


a tout le

qu'on n'enseiI'acquSrir?

gnepas
Dieu

monde

le

moyen de
n'a

satisferait, ce

me
:

semble, a cette difficult^

en nous parlant ainsi

On

mis en

6crit

que

les actions les plus ordinaires

de mesamis qui
le

ont paru dans I'antiquite, parce que

commun
De
plus,

des liommes ne comprend pas celles qui sent


les plus rares et les plus excellentes.
si

cetle paix, ce repos d'esprit 6taient

recom-

314

LES INSTITUTIONS
a tout le

mand6s indiff6remmenl
les exercices

monde, plu-

sieurs m^priseraient a leur

grand dommage

de mortification, rudes parfois a

ceux qui sont encore imparfaits, pour se don-

ner avant

le

temps aux exercices int6rieurs

ce

qui leur causerait ensuite une paresse extreme


et

f
f

une grande negligence des bonnes oeuvres

car on n'est que trop port6, plus encore au-

jourd'hui que dans les si6cles pass6s, a recher-

cher en tout rint6r6t propre, qui nous porte,

commeparunepente irresistible, vers leschoses plus ais6es et plus commodes a la nature.

GHAPITRE XXXIII
COMMENT
CINQ
IL

FAUT NOUS EXERCER JOUR ET NUIT POUR

FAIRE NAITRE ET AGIR EN NOUS JESUS-CHRIST, DES

DONS DE DIEU QUE L'ON OBTIENT PAR GET


IL

EXERCICE ET DES AILES DES SERAPHINS DONT

EST

PARLE DANS

ISAVE

Quiconque veut 6tre assez heureux pour

faire

naitre sans cesse J6sus-Ghrist dans son coeur, de

m6me qu'il

est

engendr6 de toute 6ternit6 dans


la

le

sein de son P6re, doil s'y disposer par

prepa-

ration suivante.

DE TAULER.
Qu'il

315

ne

se lasse point
a

de prendre garde contia

nuellement

son inl6rieur et

son exl6rieur.

Qu'il abaisse, qu'il humilie, qu'il an6antisse celui-ci

avec lous ses sens, toutes ses forces corpoet

relles,

loute la satisfaction
le

que

sa

nature
le

trouve dans

boire oudans le
le

manger, dans

sommeil, dans

repos,

ou dans quelque autre


compagnie non n6cessang.

sorte de sensuality ou de
saire,

quand

elle serait
lui sont

de fr6res, de soeurs, ou
le

de ceux qui
II

autrement unis par

retranchera pareillement ses


et ses

moeurs corromet
il

pues

mauvaises habitudes,

ne se met-

tra pas plus

en peine des n6cessit6s des sens et


s'il

de sa nature que
ses,

6tait
:

mort

a toutes ces

cho-

comme
il

dit I'Apdtre

Vous

6tes morts, et

votre vie est cach6e en Dieu avec J6sus-Christ.


Enfin,
616vera son

homme

int^rieur au-des-

sus de lui-m6me, et le conduira a Dieu, sans

regarder a droite ni a gauche, afin qu'il puisse


dire,

dans

I'esprit

de I'Apdtre

Oubliant tout ce
a tout

qui est derri6re raoi, et


est

m'avan^ant

ce qui
le

devant moi, je cours incessamment vers


la carri^re.
II

bout

de

aspirera sans cesse apr6s Dieu


et

de toutes ses forces

de tout son esprit, par une


le

humility profonde de soi-m6me qui


dessus de toutes choses
;

mettra au-

et se tenant prostern6
il

en esprit aux pieds du Seigneur,

ne consid6-

rera ni les dons qu'il en a regus, ni les faveurs

316
qu'il

LES INSTITUTIONS

en peut recevoir encore, ni


mais
:

les voies dilT6-

rentes par lesquelles Dieu s'unit a nous, et nous


a lui,
il

atlachera purement ses regards sur

Dieu seul
le

en sorte que, quand ce Dieu de bont6 voudrait combler de toutes ses graces, il ne
chose que se replier sur son n6ant,
:

ferait autre

disant sans cesse

mon

Seigneur

et

mon

Dieu je ne cherche aucunement mes int6r6ts je n'ai de passion que pour vous, pour voire

honneur

et

pour raccomplissement de votre

volont6.

C'est a quoi
a

Ton ne peut arriver par


on se
serait appli-

aucune mMitation
dans

iaquelle

que par son propre choix, mais en se mettant une sainte


il

indifference

suivre

Dieu

comme
effet,

lui plaira, sans se restreindre a

aucune

maniere, pratique ou m6lhode particuli^re.

En

pour arriver

a l'6latque j'ai dit,

une de ces
de
et
clioisir

manieres ou pratiques
pourrait
6tre
utile

qu'il

est libre

aujourd'liui,

demain
il

elle n'y serait plus propre. C'est

pourquoi

faut,

comme je

viens de

le dire, se tenir indifferent a

regard de ces diverses manieres d'aller


el etre prfit a le

a Dieu,

suivre en toutes, sans le pr6ve-

nir en aucune, ou s'y altacher particulierement.

Pour ce qui
quer,

est des choses

que

le

devoir de

I'obeissance et la regie nous engagent de prali-

comme lire, chanter, prier, il lesfaut faire comme si nous ne les faisions point, c'est-a dire

DE TAULER.
avec bri6vet6 et recueillement, et
faut aussi observer dans le repas. Premiferement,
il

317
c'est ce qu'il

sommeil

et

dans

les

faut

peu dormir,

et sitdt

qu'on esl6veill6, on doit promptement Clever son


coeur et son esprit avec crainte et
d^plaisir,
infirraitS

H61asl commeen disant de ma chair corrompuef


:

c'est la

une

abirae de douceur,
!

de

cliarit6 et
si

de grandeur Seigneur

mon

Dieu,

qui 6tes
je

fidele

dans votre amour, voila que


fois
!

vous

ai

encore mis en oubli une

Ensuite, se levant avec une grande humilit6 et

une resolution remplie de frayeur


il

et

de crainte,

faut

demander
le

trois

ou quatre
la

fois

pardon

Dieu, faisanl

signe de

croix; puis s'^levant

au-dessus de soi-m6me de toutes ses forces, de


tout son pouvoir et de lous ses sens, se retirer

avec joie dans


Tinit6.

la

profondeur immense de
est de la posture el

la dila

Pour ce qui

de

con-

tenance de son corps, qu'il prenne celle qui doit


le porter a

Dieu davantage, en sorte que,

s'il

s*y

trouve plus appliqu6 6tant assis que lorsqu'il est


a

genoux, ce qui se peut facilement remarquer,

qu'il

ne

fasse pas dif!icull6

de s'asseoir.
a

Enfin celui qui est ainsi uni

Dieu en esprit

ne doit point appr6hender de p6cher par negligence lorsqu'il


laisse,

pour s'occuper de Dieu,

ses pri^res particuli6res et les exercices qu'il suit

ordinairement, quelque saintes que soient les

318
images et

LES INSTITUTIONS
les id6es qu'il
:

prend pour sujet de

ses

meditations

car

comment pourrait-on mieux


les

conserver toute sorte d'exercices dans leur force


et

dans leur veritable usage, qu'en


la fin

rappor-

tant a

laquelle toutes choses doivent


d'oii ces exercices d'ici-bas,

tendre et aspirer, et

quoique

saints,

doivent 6tre bannis lorsque nous

jouirons de cette souveraine fin avec les Bien-

heureux? Or, pour pratiquer


dans lesquelles on doit
le

cet

exercice,

il

faut prendre trois heures difT6renles de la nuit,

renouveler avec una

ferveur et ane devotion particulieres. La premiere,


le soir,

apr6s Complies;

la

seconde, a minuit

et la troisifeme, sur le point

de I'aurore, avant

le

lever du soleil.

temps, veiller

Nous devons, dans tous ces sur nous avec un soin, une

trois
dili-

gence extraordinaire,
en

comme
:

J6sus-Christ nous

avertit,

en disant
le

Veillez, parce

que vous
le soir

ne savez quand
a minuit,
a

Seigneur viendra,

ou
il

au chant du coq ou au matin.


si

Et

n'y

point de doute que,

nous en usons de
dans

la

sorte,

Dieu nous
majesty
qu'il
:

visile quelquefois
il

I'^clat

de

sa

et alors

faudra le prier instamla

ment

accomplisse en nous, de
la

mani6re
a

la

plus parfaile, I'ouvrage de

grace qu'il

accou-

tum6 d'accomplir en
tance de notre part,

ses saints.
resis-

Mais afin que nous n'y apportions aucune


il

faul prendre

du

loisir, et

DE TAULEK.

319

un temps
pondre.

et

un

lieu convenables

pour y corres-

A regard
le jour,

des aulres actions qui se font

durant

nous devons toujours tourner de

cec6l6-la les yeux de notre coeur, avec desd6sirs,


et

des 61ans amoureux, afln que nous n'ayons au

fond de notre

ame

d'affeclion

que pour Dieu

seul.

Si par hasard notre sensualit6 voulait se porter


ailleurs,

s'occuper et prendre
il

plaisir

quel-

que autre chose,


jusqu'a ce que
la

faut la r6primer aussit6t,

raison, qui est sa gouvernante


II

inl6rieure, la rende plus sage et plus raod6r6e.


faut aussi, au

commencement de chaque
et
si

oeuvre,

de chaque parole
permet,

de chaque exercice, rentrer


notre conscience nous
les

en nous-m6mes, voir
les
si

nous devons

omettre ou

les

ex6cuter, et croire que ce que nous faisons

ou

omettons de

la sorte,

apres avoir consults notre

int6rieur, est agr6able a Dieu.

Lorsque nous raangeons, nous devons,

chaque

morceau que nous portons

a la

bouche, former
la

un

d6sir de recevoir autant de fois de


le

main

du PSre 6ternel
ristie. II

sacrement auguste de I'Eucha-

ne faut jamais chercher aucune sorte de


le

plaisir

dans

boire et le manger, mais


la

il

faut

ob6ir seulement aux n6cessit6s de

nature, et a

mesure que nous


cendre
le

faisons descendre les viandes


il

au fond de notre estomac,

faut aussi faire des-

nom

vivifiant

de J6sus-Christ au fond

320

LES INSTITDTIONS
:
<'

de noire lme, en disant

<

sang aimable

et pr6-

cieux de J6sus-Christ
616

mon

Sauveur, qui avez

r6pandu par I'embrasement de son amour

excessif, coulez sur la duret6 et la s6cheresse

de

mon

coeur, qui a plus grand besoin d'une


et

nourriture celeste
soutenu,

spirituelle

pour 6tre

que ma

chair n'a besoin d'une nourri!

lure terreslre et mal6rielle pour subsister

Ainsi, vous 61evant a Dieu par des d6sirs secrets

autant de temps que vous mangez, pensez plut6t


a nourrir

Thomme
En

int6rieur qui doit toujours

vivre, qu'a entretenir

une chair corrompue qui


quiconque vivra de
la

p6rira bienl6t.
sorte,
s'il

v6rit6,

le

desire de toute I'^tendue de son

coeur, 6prouvera en

soi-m6me

cetle

g6n6ration
il

divine dont nous avons parl6, et surtout


vra de Dieu les faveurs
aliens marquer.

rece-

singuli6res que nous

La premiere

est le

m^pris de I'homme ext6-

rieur et corruptible, el le peu de soin des


dil6s

commo-

du corps et des sens, el des plaisirs qu'on prend aux choses passagferes en sorte qu'on ne
;

songera ni aux honneurs, ni aux avanlages de


cette
vie,

ni

la

d61icatesse

manger,

ni a la satisfaction

du boire el du du corps, ni aux fala

veurs, ni aux disgrdces, ni a I'amour, ni a

haine, ni k
lui

la

louange, ni au blame, ni a ce qu'on


lui die
;

donne, ni a ce qu'on

mais

il

pourra

DE TAULER.
dire avec TApOtre
:

321

Je n'ai estim6 toules les


la

choses du

monde que comme de

boue, afin

de gagner J6sus-Christ.

La seconde

est qu'a

chaque moment

il

s'appro-

chera de Dieu en esprit, toujours de plus en plus,


et

Dieu deviendra plus present a son ame que

les

choses corporelles ne sont pr6sentes a ses sens,


6lant toujours pret a s'61ever a Dieu de

nouveau
d'exp6-

autant de fois qu'il respirera, a

le

connaitre par
et

quelque sorte nouvelle de science


rience.

La troisi6me est
table dans ce

qu'il obtiendra la

paix verid'avoir

monde,

et qu'il m6ritera

quelque sorte d'avanl-goiit de celte paix eternelle


dontil jouira a jamais, et qu'il poss^dera avec tant

d'assurance qu'il n'y

aura personne qui soit

capable de

la

lui ravir. Soit

que tout ce qui

est

au monde se renverse
les

et p6risse, soit
il

que toutes

choses visibles meurent,

gardera toujours

un repos
qu'il se

inalterable au fond de soi-ra6me, parce


la

plongera avec toutes ces choses dans


la

profondeur de

volonte divine, qui lui est

trfes

agr6able, et qui le conservera dans une iranquillit6

parfaite tant qu'il

agr6era tout ce qu'elle

ordonne.

La quatriSme-

est

un discernement
et

parfait

de

toules les choses qui lui sont n^cessaires, tant au

dedans qu'au dehors,

une lumi^re

si

abondanle
21

322
qu'il puisse

LES INSTITUTIONS

ais6ment connaitre
et

la

source de ses
et voir si les

mouvements
uns
nature.
II

de ses inclinations,

et les autres

viennent de

I'esprit

ou de
de

la

d^couvrira encore plusieurs v6rit6s

secretes qui 6clatent tant en lui


et
il

que

liors

lui,

acquerra un grand nombred'autres discernetres purs.

ments

La cinqui^me
la

est

que dans I'homme qui

vit

de

manifere que

j'ai dite, le

P6re 6ternel accom-

plira sans cesse sa g6n6ralion 6ternelle, j'entends


celle

de son Verbe 6ternel qu'il engendre sans

commencement dans son propre sein, et qu'il commencera pourtant d'engendrer aussi parfait
en cet

homme
il

qu'en son 6lernit6. L'esprit de

celui a qui

fera cette gr^ce sentira dans celte

g6n6iation un certain changement, une6l6valion,

un ravissement dans
tures p6rissables, et
degoilt

la

jouissance
la

singuli^re

d'un repos 6ternel, dans


il

separation des creaa

commencera

avoir

du

pour toutes

les

choses qui ue viendront

point de cette source, ou qui, en etant venues,


n'y relourneront point
est en lui
:

en sorte que tout ce qui


qu'il s'unira

changera de nature, selon


dans
le

a celte g6n6ration 6ternelle

fond de son

arae, et toule la mulliplicite qui pourrait 6tre


lui sera

en

r6duitea I'unite.
est

Cette conduite

flgur^e

dans un endroit

d'lsaie, oil ce saint Prophfele voit

deux S6rapliins

DE TAULBR.

323

qui ont chacun six ailes, et les entend crier I'un


a I'autre
:

Saint, Saint,
!

Saint

le

Seigneur Dieu

des armies

car les S6raphins nous repr6sentent


c[iaril6,

ceux qui sont brillants de

et les

ames

embrasees de I'amourdivin qui doivent avoir six


ailes.

La premiere

est la figure

du m6pris

et

de

I'horreur qu'on doit avoir pour ce


ses attraits, suivantcette parole
f

monde

et tons

de J6sus-Chrisl:
les

PerSonne ne pent servir deux maitres dont


opposes, ni obeir

commandements sont

a Dieu

et

au

monde

tout ensemble, puisquHls sont si contraires

I'un a I'autre.

La seconde,
avoir pour

c'est le violent

amour qu'on
immuables,

doit
et le

les biens 6ternels et

plaisir qu'on doit

prendre

consid6rer
:

la celeste

patrie, la joie des Esprits

bienheureux

en sorte

que, suivant I'expression de I'Apdtre, tout notre


entretien soit dans les cieux.

La troisi^me
s'abandonner

signifie

qu'on doit se quitter,

et se

renoncer sans faire aucune

sorte de reserve, se souvenant de ce pr6cepte

du
les

Seigneur

Que

celui qui veut venir apres mot, se

renonce soi-mime, qu'it prenne sa croix tou^


jours
et qu'il

me suite.
est

La quatriSme
server
la

qu'on doit avoir soin de con-

puret6 d'une bonne conscience, en s'oca


la

cupant particuli^rement

rendre toujours

324
libre, nette et

LES INSTITUTIONS

exemple de toute sorte de d6fauts,

et en retournant a Dieu

comme

son principe,

par un renouvellement continuel.

La cinquifeme,

qu'il fautveiller infatigablement

a observer les ordres de la volont6 divine,

ne

souhaitant autre chose que de les ex6cuter a


toute heure et a
tout

moment, quand on
souhaiter

les

reconnait en soi-m6me.

La

sixifeme, qu'il faut

ardemment
aux
son

d'etre d61ivr6 de toute attache trop nalurelle

choses p6rissables et mortelles, fut-ce

m6me

p6re, sa m6re, ses fr^res, ses soeurs, etc., de son

corps

m6me,

le

consid6rant

comme une

triste pri-

son, dans le d6sir pressant de voir Dieu, et sou-

pirer apr6s
f

la

mort en

s'6criant avec I'ApOtre


et la

J6sus-Christ est

ma

vie,

mort m'est un

avantage. Malheureux que je suis, qui

me

d61i-

vrera des liens de ce corps mortel, afin queje


puisse 6tre avec J6sus-Christ
I

L'Sme remplie de charit6 s'envole avec ses six ailes comme les S6raphins qu'Isaie nous assure
avoir vus jusque sur le tr6ne glorieux de la Trinity,

chantanl avec ces bienheureux

Esprits

Saint est le Pere en sa toute-puissance; saint est


le Fils

dans sa sagesse infinie

saint I'Esprit

du

P6re

et

du

Fils

dans I'amour tr^s ardent de sa

bont6.
Certes,
toute

ame

qui s'est ainsi 61ev6e au-

DE TACLER.

326

dessus du temps, qui est mortea tous les plaisirs,


qui a renonc6 a soi-m6me, qui brule d'une ardente
charit6 pour son Cr6ateur, est semblable a ces

Esprits s6raphiques, dans I'ordre etdans la

com-

pagnie desquels 6tant regue,

elle jouira 6ternel-

lement de

la

clart6 bienheureuse.

Elle entrera
la

par son amour incomparable dans

possession

de I'essence divine, et

le

feu de sa cliarit6 la con-

sumant peu

a peu, elle se les

dissoudra el s'6coulera
la Divinity.

pour ainsi dire dans

abimes de

Je

prie le P6re 6ternel, le Boi des rois, et le Sei-

gneur des seigneurs, de nous accorder


cette grace

tous

GHAPITRE XXXIV
COMMENT NOUS DEVONS CHERCHER DIEU EN NOTRE AME,
Y REMARQUER SA PRESENCE, ET NOUS CONFlER EN LUl.

QUELQUES OBSERVATIONS SUR l'ESPRIT HUMAIN

Lorsque quelqu'un se sent lellement priv6 de


la

presence de Dieu, qu'il ne I'aperQoit aucunequ'il

ment ensoi,

ne se donneni repos ni re\iait

che jusqu'a ce

qu'il

m6ril6 par

ses

pieux
celui
a

empressements de trouver dans son ame


qu'il cherche, n'est-ce pas

une chose honleuse

326

LES INSTITUTIONS

un homme de bien de passer seulement une heure


sans avoir quelque assurance que son Dieu est

present en lui? Mais ce qu'il doit estimer de plus

indigne de lui

et

de plus blamable,

c'est

de pr6-

tendre trouver de la consolation dans les creatures morlelles ou de chercher quelque chose hors

de Dieu;

car

c'est

seulement en
et

le

retenant
fid6-

enferm6 dans son coeur


lement, qu'il
le

en

I'y

conservant

pent aller partout en sAret6, et que

bonheur
lieu ni

et la prosp6rit6

accompagnent toutes
il

ses actions; au lieu que, sans lui,

n'y a point

de

de personnes qui
assurance.
a

le

puissent meltre

un

seul

moment en
pour

Le Seigneur
fois,

coutume de

se cacher quelque-

ainsi dire, et alors, si


si

nous

le

mettons
pour-

en oubli,
nous,

nous nous abandonnons


il

k la

suite de quelque creature,


il

se retire loin de

nous prive longtemps des douceurs de

sa presence, et a peine nous accorde-t-il quelques

instants de consolation. C'est done lui seul qu'il

faut chercher; c'est lui qu'il faut suivre


saurait regarder Dieu

on ne

quand on regarde autre

chose. Ce ne sont ni ses dons, ni sa grSce, ni


tout ce qui pent nous enrichir que nous devons

principalement rechercher en lui; quand on


poss6de, on a tout
:

le

dons, grSces, pardon de

p^chSs, recouvrement de temps perdu, et g6n6-

ralement tout ce qu'on pent imaginer et d6sirer;

DE TAULER.
mais pour
cela
il

327

faut sans d61al retourner a lui,


a sa

nous abandonner enliferement


duile, et

divine cona le

nous accoutumer sans cesse

con-

nailre, a le sentir loujours present,

non seule-

ment dans nos pens6es, mais


de notre lime.

aussi dans le fond

Que

si

nous torabons dans quelque faute par


le

negligence,

plus tdt

que nous pouvons

re-

courir a Dieu, c'est le meilleur. C'est pourquoi

n'altendons pas que nous ayons trouv6 I'occasion

de nous confesser, de nous meltre en pri6res, ou de pratiquer quelque action de penitence


;

mais,

imm6dialement apr^s notre chute, 6levons notre


esprit a Dieu, et quoique nous n'ayons pas lout

ce qui nous serait n6cessaire, ayons loujours re-

cours

lui,

et puis confessons notre faute


le

au

prfitre,

dans

temps propre
s'irrite

et favorable

pour

cela.

Dieu ne

point pour ces series de


affaiblie,

manqueraents de noire nature

qui ne
a lui,

peut rien par elle-m6me. Recourons done


et

nous y pr6senlons au moins avec notre impuissance et notre n6ant. Plus nous nous en

approchons souvenl, mieux nous reconnaissons


I'exc^s de sa bont6 et la
.s6re.

grandeur de notre miNous ne devons point craindre de nous


II

rendre iraportuns par nos retours tr^quenls.

trouve loujours bon que nous retournions a lui

pour implorer son

aide, et c'est cetle bont6 si

3:28

LE-S

INSTITUTIONS
il

pleine de cl6mence avec laquelle


tant de fois, qui doit alluraer en
rity

nous recoit

nous une cha-

plus ardente et y faire nailre des senti-

ments d'une humility plus profonde. Pounionsnous n'6lre pas touches en voyant que nous
avons besoin
si

souvent d'6prouver

les effels r6i-

t6i6s de sa mis6ricorde et de sa grace, et

que

nous ne nous precipitous pas dans


nos paroles
et

le

p6ch6 par

par nos actions seulement, mais

encore par notre nonchalance, notre negligence

dans

les exercices

pratiquer, et noire m6pris pour


fini

que nous sonimes obliges de un nombre inest enti^re-

de biens dont remission nous


pr6judiciable ?

ment

Quittons-nous done nous-m^mes, el nous

reli-

ranl en Dieu, n'ayons plus de volonl6 propre.

Lorsqu'une personne tache de


est possible,
il

faire tout ce qui

ne faut point douler que Dieu


el

n'op6re avec

elle,

que
la
II

si

elle

tombe sous

le
la

poids de son infirmity,


relever et
la

grace ne vienne pour

soulenir.
si

ne faut point qu'on


si

s'6:

tonne d'etre
c'est

fragile et

enclin au p6ch6
et

un des apanages de notre condition


car

de

notre nature de n'6tre rien el de ne


rien
;

pouvoir

si

Dieu, par un effet de sa bont6, ne


cesse,

nous conservait sans

nous relournerions
II

aussiWt dans notre premier n6anl.

permet ordi-

nairement que ses plus chers amis soienl toujours

DE TAULER.
enclins a quelques d6fauts,
ple, la

329

comme, par exemcon-

pente a

la

col6re et a I'Smolion, afln qu'ils


et qu'ils se fassent
la

se connaissenl
nail re

eux-m^mes
et

aux autres,

que

grace qu'il verse en


le feu s'entretienl et le

eux

soit conserv6e,
la

comme

se conserve sous
la

cendre qui

couvre. C'est de

qu'il arrive quelquefois


si

que nous avons une


si

connaissance de Dieu
qu'il

claire el

6videnle,

semble que nous ne connaissions rien aussi


lui
;

parfaitement que
cette

tandis que d'autres fois

connaissance se perd et s'6vanouit tenela

ment, que pour

recouvrer, nous avons besoin

d'6lre secourus de toute sa grace.


cette

Or Dieu permet
de son amour,

vicissitude

par un
foi,

elTet

parce qu'alors notre

n'6tant confirmee par


et

aucune jouissance sensible, devient plus pure,


m6ritoire.

plus elle est pure et sincere, plus elle est utile et

Oh
prit

si

nous voulions dans

cette pauvret6 d'eset

ne nous appuyer que sur Dieu seul,

nous

detacher de nous-m6mes avec un peu plus d'es-

p6rance

et

moins de science! Certes, pendant


parfaile,

que nous jouissons d'une sant6


vrions nous exercer dans
la

nous de-

veritable confiance
le

envers Dieu, Sfin que quand


ladie sera arriv6,

temps de

la

mapar

nous nous soyons

fait,

I'usage,

une sainte habitude de

cette confiance
a la derni^re

devenue alors n^cessaire, puisque,

330

LES INSTITUTIONS
fait

heure, elle sert infiniment, et

raourir
la

en

repos ceux qui se sont accoutum^s a

prali-

quer, et ont appris par un exercice fervent et

continuel a n'esp6rer qu'en Dieu seul. Ce senti-

ment pr6cieux, acquis par


que
cette disposition

tant de peine et de

travail, est bien plus utile et plus considerable

commune

qui

fait

que nous
notre

n'osons esp6rer en Dieu dans

la

pauvret6 autant
r6alit6

que dans I'abondance, quoiqu'en


confiance ne dilt 6tre ni plus ni
les accidents

moins grande dans


les

facheux que dans

6v6nements

favorables, puisque les uns et les autres viennent

6galement de

la

bont6 et de Tamour de Dieu, et

que

celui qui les pourrait recevoir de sa

main

avec 6galit6 d'esprit serait aussi

heureux dans

I'indigence que dans la richesse. Si lorsqu'une

ame

passe d'une grande connaissance de Dieu et


a

d'une grande satisfaction int6rieure

une igno-

rance, a une s6cheresse d^solante, elle se r6si-

gnait de bon coeur, elle ferait en peu de temps

un grand progr^s dans


bandonnait alors tout

la

vertu

et si elle s'a-

entifere a Dieu,

son avanceII

ment deviendrait en quelque fagon ne faut pas, du reste, oublier que


de ces ames parfaites
admirable,
est plus
il

tout divin.
si

le

progr6s
et plus

est plus

avantageux

est vrai aussi

que leur negligence

dangereuse

et plus deplorable.

Enflo, tout ce qui vient de dehors dans

Tame

DE TAULER.
est inconstant et passager;

331

mais tout ce qui propermanent. Dieu, par


pr6par6 pour lui
I'esprit

c6de du dedans est stable


sa toutc-puissance,

et

a clioisi et

une place qui

n'est autre

que I'essence ou

m6me

d'ou decoulent les puissances sup6rieures,

et qu'il

rend d'une excellence

si

sublime et

si 6le-

v6e, qu'il n'y a point de creature qui en ait ja-

mais approclie ni qui puisse par elle-m6me parvenir a un


si

haut degr6 de perfection. L'image

de Dieu y delate avec une telle ressemblance, qu'en voyant celle-ci on connait celuila, Dieu y
est toujours present, et y

engendre sans cesse


il

son Fils

car partout ou est le P6re,


et

faut qu'il
Fils.

engendre
mfimes,

produise naturellement son


il

Mais, bien plus!


et

nous engendre aussi nouspar


la

nous

fait,

grace de I'adoption,

ses enfants adoptifs. C'est de ce fond

que prece-

dent

la vie.

Taction et

le

m6rite que Dieu opere

lui-m6me dans Thomme, et qui demeurent en lui aussi longtemps qu'il demeure lui-m6me dans
la grace,

soit qu'il

mange ou
soit rien

qu'il

dorme,

qu'il

le

sache ou qu'il I'ignore, enfin quoi qu'il fasse,


d'incompalible avec

pourvu que ce ne
la

grdce.
Or,
si

quelqu'un veut d6couvrir en soi-m6me

cette g^n^ration, cette presence

de Dieu, et en

retirer

un grand

fruit,

il

doit faire retourner et

r6fl6chir ses puissances vers leur origine, et re-

332

LES INSTITUTIONS
I'essence de

monter jusqu'a

Tame pour

y trouver

Dieu present. Ses facult^s, dans cet

6lat,

tombent
:

comme en
d'oii
il

extase et deviennent toutes divines

suit

que toutes

les actions qui

en proc6-

denl sont aussi divines et semblables au principe


qui
les produit. Mais,
la

entre toutes ces actions, la

plus noble et
le

plus sublime c'est I'abnSgation,


a

renoncement

soi-m^me

et le

d6tachement de

toutes les

choses particulieres, c'est-a-dire de

tout ce qui n'est point Dieu. La plus utile de ces


actions, celle qui sert davantage a ce fond inl6rieur, c'est de quitter toutes les choses qui

nous

dissipent par les sens, et qui sont passagferes et


p6rissables.

Mais tout cela ne


fait

suffit

pas encore,

si si

on ne

le

pour Tamour de Dieu purement,


lui, si

Ton ne

soupire apr6s
le

Ton ne s'y attache, si on ne prie ardemment de nous faire avancer de plus


II

en plus.

faut aussi

prendre garde soigneuseI'esprit

ment

qu'il

ne vienne du dehors dans

rien qui lui puisse faire obstacle, ni qu'il y ait

aucune volont6 restreinle


pas Dieu.

a ceci

ou

cela,

puisque

lout ce qui est ainsi particulier n'est siirement

De
arts

plus, celle vie int6rieure

ne souffre point
de repos

d'inlerruption, elle n'est point oisive. Les autres

demandenl un pen de relache


un
art et

et

celui-ci est

une science

celeste

ou

il

faut

DE TAULER. que

333
:

rhomme donne

tout son temps

car, partout

ou

elle se rencontre, elle

est seule

ou bien

elle

n'y est point du tout. Elle ne pent point souffrir

d'amour-propre

elle et

che un autre objet

ne veut point qu'on chernne autre fin que Dieu seul,

qui est present a toutes choses, en tous lieux et

en tout temps, qui se rencontre dans


plus petits
qu'il

les 6tres les

comme dans

les

plus grands, parce

ne souffre ni accroissement ni diminution, 6tant tout en toutes choses. D'ou il est Evident
qu'agissant en lui, par
lui, et

avec

lui,

nous

fai-

sons toujours en chaque oeuvre ce qui


meilleur, puisqu'il ne lui

est le

manque aucun
dit
le

bien, et

que, de plus, nous y trouvons un doux repos, un

agr6able d^lassement,

comme
:

proph6te

Cast

la

mon

repos dans

les si6cles

des si^cles.
est si

Mais on dira peut-6tre

Puisque Dieu

proche de nous,
notre

qu'il fait

sa

demeure au fond de

ame avec
si

tant d'^clat et de majesl6, pour-

quoi nous

est-il si

inconnu, et d'ou vient qu'il


:

nous parait

61oign6? La r6ponse est facile

ii

faudrait s'en prendre a notre langueur et a notre

negligence. Nous devrions premi6reraent apporter

un soin
le

et

une exactitude extremes


et

conser-

ver

sentiment de sa presence,
a le perdre et
il

lorsque nous

venons
en

que nous sommes dissip6s


foi
il

au dehors,
et

faut

nous armer d'une


appui
:

plus vive

faire tout notre

car

n'y a rien

334

LES INSTITDTIONS

qui nous puisse plus ais6ment faire lomber dans


rinfid61it6

que

cette sorte
fiddle

d'6garement

et

de

dis-

sipation.

Que Tame

commence done par

re:

courir a Dieu et rentrer en soi-m6rae avec lui

alors elle aura Dieu entre elle el les creatures,

comme
moij et
fruit.

il

dit

lui-m6me

Celui qui demeure en

en qui je demeure, porte beaucoup

de

Tous nos

efforts

ne doivent done tendre

qu'a faire en sorte que le Dieu tout-puissant soil


le

commencement,
et

le

milieu et

la

fin

de toutes

nos oeuvres
II

de toute notre vie.

faut encore

remarquer soigneusement
:

les

trois

maximes suivanles

la

La premiere, que nous agissions toujours avec m6me fervour que si nous ne faisions que de
:

commencer
la paresse.

cela r6veille la

langueur

et dissipe

La seconde, que nous nous conservions toujours dans


la

familiarity secrete de Dieu


la

c'est le

moyen
la

d'avoir le calme, le repos et

joie dans

conscience.

La troisi6me, que nous recevions toutes choses


de
la

main du Seigneur avec

les

mSmes

senti-

ments, etnous jouirons d'un repos continual.

Que chacun
a

se r6signe, s'offre et s'abandonne


et

Dieu aussi souvent

avec autant de ferveur;


lui

qu'il

apprenne

commencer avec

de

la

m6me
de

sorte

que

s'il

ne devait plus rien

faire ensuile

DE TAULER.
tout cela, et

335
salut 6ler-

que

la

recompense de son

nel

flit

atlach6e a chacune de ses oeuvres. C'est ce


fois le jour, el

qu'on peut faire mille

recommen-

cer toujours en quelque 6tat qu'on se trouve.


C'est pourquoi,
si

quelqu'un croil avoir perdu

tout son temps, et se persuade


et

que tout son z6le


bien faites, qu'il

loutes ses actions

ne

lui

serviront de rien,

parce

qu'elles n'ont pas 616

recommence de nouveau sans


autant de ferveur que retour
s'il

diff6rer, qu'il s'of-

fre a Dieu sans reserve, qu'il s'61eve a lui avec

voulait, par ce seul


la
il

vers Dieu, r6parer

perte
le

de

mille

ann6es,
s'il

comme

v6ritablement

pourra faire

ne manque de diligence ni

d'affection.

Une
il

seule conversion de cette sorte, faite


faut, est preferable a cent autres.

comme

Une chose

est

nouvelle lorsqu'elle est pr6s


elle

de son commencement, el plus


che, plus elle est nouvelle.

en est proest

Une chose

emigre

lorsqu'elle n'est point divis^e par parties,


le

comme

renouvellement dont nous parlons. Les Anges

acquiferent

une grande beatitude par un seul acte


que noire conversion ni nos
de reiterer

d'amour; mais parce que nous n'en pouvons pas


faire

de

m^me,

et

oeuvres n'ont pas autant de force que les leurs,

nous sommes obliges de renouveler


souvent
les ndlres, jusqu'a ce

el

que

cette multipli-

cation d'actes etde retours vers Dieu produiseen

336

LES INSTITUTIONS
cette essentielle et veritable conversion qui
a lui.
II

nous

nous attache fixement

est,

a la veril6,
il

toujours 6galement auprfes de nous, mais

y a

divers obstacles qui nous empechent d'etre tou-

jours 6galement aupr6s de

lui.

C'est

pourquoi
a

opposons-nous, autant qu'il nous est possible,

tout ce qui est capable de nous en Eloigner, et

passons au travers pour

le joindre.

Chaque action

que nous rapportons


nous-ni6mes, nous
bles,

Dieu, en nous abandonnant

fait fairs la

des progrfes admirala

ne serait-ce que

moindre pens6e ou
que
la

plus

petite oraison, filt-elle aussi courte

priere

du Seigneur. Enfin, quelque oeuvre que ce puisse pourvu qu'on la r6it6re souvent avec la m6ine intention, contribue a notre avancement. Ceux qui veulent apprendre un metier, quoi6tre,

que d'abord
siers,

ils

soient fort ignorants et fort gros-

doivent s'essayer tant de fois a en reproles chefs-d'oeuvre, qu'enfin ils s'y

duire

rendent

maitres par I'exerciceet acqui6rent I'habitude de


cet art.
II

faut observer la

m6me
si

chose dans cette

sorte de science. Or, on pent connaitre qu'une

personne possfede Dieu,


lout
;

elle

est contenle

de

si elle

n'a point de peine a se d6pouiller, A

SB passer,

pour I'amour de Dieu,


;

des choses
satis-

qu'elle ch6rit le plus


faile

si

elle est

6galement
la

dans

la
;

jouissance ou dans
si elle

privation de

ces choses

godte partout une paix 6gale,

DE TAULER.
a la

337
dans
la

campagne comrae
dans
la

a la ville,

solitude

comme

plus douce compagnie, dans les

comme dans I'affliction, dans le bonheur comme dans la disgrace, dans la douceur comme dans I'amertume. 11 est vrai que cette ame peut aimer lous les autresbiens, selon qu'il
r6jouissances

convienta son

6tat,

mais sans
,

s'y attacher, puis-

qu'en poss6dant Dieu

toutes

choses

lui

sont

bonnes

et

contribuent
la

son repos.
si

Enfin,

marque qui nous apprendra


la vie active

une
il

personne se conduit dans


faut, c'est
si

comme
la
;

elle les
le

recoil sans

Amotion de

part
et

de Dieu tous
le

6v6nements qui

lui arrivenl

moyen de

pouvoir

faire, c'est

de ne se point

mfiler de

beaucoup de choses

et

de fuir I'embar-

ras de celles dont

on peut se passer. Ainsi nous


6tat

nous meltons en

de prendre soin de nous-

m^mes,
nous

et la reflexion

que nous faisons sur nous


s'inler-

tienl

dans un recueillement qui ne


il

rompt jamais. Surtout

ne faut point que nous

ayons de choix ni de volonl6 particuliere; mais

quand nous serious pr6sentement les plus 6lev6s, il faut 6lre tout pr6ts a nous voir les plus abaisst^s,
ou au contraire passer de
avec tant de simplicity
la

derni6re place au

plus baut degr6 d'616vation, nous accoramodant


a tout ce

qui nous arrive,

que nous soyons persuades que nous ne pouvons


d6sirer mieux.
22

338

LES INSTITUTIONS

GHAPITRE XXXV
DES PEXSEES SUR LESQUELLES NOUS DEVON'S MEDITER,

ET LE MOYEN DE PARVENIR A LA VERrTABLE PAU-

VRETE D'ESPRIT, EN REJETANT TOUTES LES IMAGES


QUI SERVENT DE MATIERE A NOS MEDITATIONS

Quelqu'un

me demandera

peut-6tre

s'il

faut

bannir toute sorte d'images,

et s'altacher

Dieu

par un acle d'enlendement pur et d6gag6 de toute


imagination.

quoi je r6ponds

qu'on peat,

pour s'appliquer purement


utile et I'autre nuisible

a Dieu, se d6pouiller

de toute image en deux mani^res, dont I'une est


:

car,

si

je dissipais les
les

images qui sont bonnes avant de


naitre, ce serait agir

bien con-

imprudemmenl

et sans rai-

son, parce que ce serait d6rober a

ma

connais-

sance

la

v6rit6 qu'elle pouvait acqu^rir par le ces images. Mais

moyen de

me

direz-vous

En-

seignez-nous a reconnaitre celies qui sont utiles?

Premi6rement, que I'homme considfere avec un


repentir

amer

et iine forte aversion sa vie pass^e


si

et celle qui s'^coule encore

mal

present; sela

condement,
la

qu'il s'efforce

de connaitre

vie et

conduite de noire Sauveur; troisilimement,

DE TAULER.
qu'il tache, autant qu'il est

339
lui,

en

de p6n6trer sa

Passion rigoureuse et

la

mort

qu'il a

endur^e par

son amour ineffable. Voila des images et des conceptions qui sont utiles, et celui qui ne les aura

pas consid6r6es avec beaucoup de sagesse aura

peine a monter plus haut.

Mais quelles sont

les plus

sublimes de ces

images

et

de ces id6es? Ce sont celles qui nous


:

marquent
sible

1" I'union

profonde

et

incomprehenla

de

la
S*'

nature divine avec


la

nature huri-

maine;

noblesse,

Texcellence et les
;

chesses de

I'esprit

humain
que

3" le corps pr6cieux


a

du Sauveur.
extr6mement
pures
foi

Si

on s'applique
les

consid6rer ces

choses, on connaitra
relev6es.

images en sont
images

Mais quelles sont enfin


et les plus

les

les

plus
la

nobles?

Ce sont celles que


la

nous donne sujet de former de

Trinity ado-

rable, des trois Personnes; 2 de la g6n6ration

6ternelle

du

Fils, et
:

de son existence dans

le

P^re

qui I'engendre

comme
et

aussi de la procession

Saint-Esprit, qui

6mane de
qui

tous les deux,

du du

P6re et

du Verbe,

demeure en eux
a ces objets divins,

3 I'essence de la Divinil6 simple et infinie tout

ensemble. C'est en pensant


autant que notre
foi

obscure en est capable, que


et

nous nous formons des id6es

des images qui

surpassent toules les autres en puret6.

340

LES INSTITUTIONS
si

Que
nue
a

Ton veut savoir pourquoi Tame parvecertain 6tat doit renoncer a toute sorte

un

d'images, c est qu'elles ne sont que des moyens

pour nous conduire


faut

a la v6rit6 toute simple et

toute nue. Si je veux done arriver a cette v6rit6,


il

que

je laisse apr6s moi,


;

peu

a peu, le

che-

min

qui m'y conduit


les

il

faut

que je parcoure par

ordre toules

pens6es qui m'y guident, com-

menQant par

les plus basses et passant ensuite a

celles qui tiennent le milieu,

pour m'61ever enfin

aux plus sublimes,


point de
la

afin

de ne pas perdre un seul


:

v6rit6

que

je cherche

car

une des
raison

plus nobles

occupations de

I'homme pendant
la la Divinity.

cetie vie, c'est

de se transporter par

dans

les id6es

qui repr6sentent

Au

reste,

il

y a trois marques qui nous font


il

connaitre quand
ces images, afin

faut raisonnablement rejeter


les chassions pas k

que nous ne

contretemps
qu'il

et
:

que nous ne
1" lorsque

les

retenions pas plus

ne faut

nous avons du d6goiit


et

pour tout ce que nous concevons

pour lout ce
de ce

que nous entendons

dire; 2 lorsque rien

qui entre en notre pensee, qui frappe noire ouie,

ne nous cause aucun plaisir;

S*"

lorsque nous

sentons en nous une soif et un d6sir ardent pour


le

souverain bien, ou nous ne saurions n^cessaifait

rement atteindre, ce qui nous

dire dans I'ar:

deur qui nous presse de plus en plus

Mon

Sei-

DE TAULER.

341

gneur
tage
et a
!

et

mon
les

Dieu, je ne puis avancer davanpriferes,

c'est a

moi de vous adresser mes


la sorle,

vous de

exaucer. Lorsqu'une personne se

sent press^e de

noa seulement

elle peut,

mais

m6me

elle doit

avec raison se d6pouiller de

toutes les images,

quoique saintes, dent nous

venons de parler.
Mais on ne manquera pas de

me

dire

quoi
toule

done s'attache Tesprit,


sorte
11

s'il

rejetle
a rien

ainsi

d'images?

II

ne s'attache
et

du

tout, et
car,
s'il

demeure enti^rement nu

d6gag6;
il

s'appuyait sur quelque chose,

faudrait n6cesII

sairement que cela

m6me
il

filt

quelque image.

prend done pour partage


croix de I'amonr dont
d6livr6,
a

les souffrances et la

d6sire de n'6tre jamais

moins que son Cr6ateur ne Ten d6il

livre lui-ra6me, et
saint
:

dit

avec Job, cet


la

homme

si

Mon ame a choisi On peut faire ici cette

soufTrance.
:

question

Quelle est

cette croix

d'amour sur laquelle


la

I'eime juste est


:

attach6e? Voici ce qui


qui se pr^senle a
qu'elle rejetterait,

compose

une

partie

I'ame sans 6lre appel^e, et


si

elle suivait la

pente de

la

nature; mais elle d6sire I'autre partie de toute

r^tendue de son coeur, sans


c'est la vision et la

la

pouvoir obtenir

jouissance de Dieu. Elle est

attach6e a cette croix par toute sorte de liens.

Le
le

premier

est

le

pur amour de

la

Divinity

342

LES INSTITUTIONS
les d6sirs saints et sinc6res

deuxi^me, ce sont
le troisi^me,

I'intention

pure

el

toute de Dieu.

Les

trois

colonnes qui soutiennent cette croix


le Saint-Esprit.

sont le P6re, le Fils et


Enfin,
si

Ton veut savoir quel

est celui qui est

vraiment pauvre et

crucifix, c'est celui qui, s'exer-

^ant sinc^rement et de tout son pouvoir dans ce

que son
ne

esprit pent coraprendre de plus relev6,

laisse pas d'etre

abandonn6 sans consolation


les creatures
:

de Dieu et de toutes

en sorte qu'il
ni

ne peut recevoir aucun soulagement,

de

lui,

ni d'elles, ni de soi-m6me, jusque-la qu'il est

tenement d61aiss6

qu'il

ne saurait

qui avoir

recours, ni au dedans, ni au dehors de soi. Et


certes,

on ne pourra jamais jouir int6rieurement

de
si

la v6rit6 essentielle, si

Ton ne s'accoutume

et

Ton ne s'exerce

a se voir

priv6 de Dieu, c'est-ala

dire des douceurs de sa presence, avec


liberty et le

m6me

m6me d6gagement

qu'on doit le

d6sirer et le chercher. Ce qui caracl6rise surtout

un horame v6ritablement

r6sign6, c'est de n'avoir

aucune propri6t6, et d'etre en cette fa^on priv6


de Dieu, de soi-m5me, de toutes
les creatures, et

de vivre en lui-m6me dans une pauvret6 enti^re


autant de temps qu'il plait a Dieu.

DE TAULER.

343

GHAPITRE XXXVI
COMMENT ON PEUT CONNAITRE
EST
ENTliiREMENT
SI

LA PROPRE VOLONTE

DETRUITE

ET

TRANSFORMEE EN

CELLE DE DIEU

Coinme, dans
avons amplemenl
et

les

chapitres pr6c6denls, nous

lrait6

de
la

la

parfaile resignation

du renoncement de
a la

volont6 propre, qui

sont les v6rilables voies pour nous conduire a la perfection et


d'ajouter
ici

saintet6,

nous nous contenterons

quelques points par lesquels chacun


si

pourra facilenient connaitre


entierement d6truite
Dieu.
1" S'il
et

sa

volont6 est

transform6e en celle de

ne veut consenlir
si,

aucun p6ch6,
le

soil

grand, soit petit; mais


resistant sans cesse,
il

en 6vitant

mal ety
:

en d^tourne sa volont6

car tout

homme

qui vit selon sa volont6 propre,

ne pent pas 6tre sans p6ch6.


2 S'il se trouve dispose a pratiquer toules les

vertus auxquelles

il

est oblig6, el

que Dieu de-

mande de
sition par

lui; et nul

ne peut avoir celte dispo-

soi-m6me.

3" Si, n'ayant

aucune appr6hension des tour-

344

LES LNSTITUTIONS
ni

ments
4**

de

la

mort,

il

est pret a

endurer toutes

choses pour I'amour de Dieu.


S'il

renonce

a toutes les choses, corporelles

et spirituelles, qui

pourraientemp^cher son union

avec Dieu.
5 Si sa volont6 est

conforme

a la

volont6
et

di-

vine
fin,

s'il

a continuellement
(Jui

pour objet

pour

dans tout ce

lui arrive,

I'honneur et la

gloire de Dieu, n'ayant d'affection ni d'attache

que pour ce qui


a est pouss6 d'un

est le

meilleur

et le

plus propre

honorer son Cr^ateur;


tel

car, lorsque

quelqu'un

d6sir qu'il ne souhaite rien

autre chose que de voir triompher partout la


gloire et la volont6 de Dieu, et de voir d6truire
et fouler

aux pieds
la

la

sienne propre, d6ja son

Sme

est

remplie de

lumifere et de la clarl6 des


il

Bienheureux.

En

v6rit6,

est bien ais6

de dire

Je souhaite et je desire que la volont6 de Dieu

s'accomplisse en moi et en toutes les creatures.

Mais de ne Iravailler que pour cela par des exercices continuels et de le

mettreen pratique,
il

c'est

ce qui est tr6s

difficile, et
:

n'y a que les parfaits

qui en soient capables

car, 6tant

enti6rement

morts

eux-mfimes,

ils

demeurent toujours, dans


la

toute sorte d'6v6nements, dans

prosp6ril6 ou
les

dans Tadversit^, dans I'indigence ou dans


richesses, dans la vie

ou dans

la

mort, contents et
la

imraobiles dans I'essence

immuable de

V6rit6.

DE TAULER.

345

Q Si, persistant ainsi dans cette v6rit6 essentielle,


il

se

retire

sans cesse dans

la

volonl6

cach6e, celeste, et inconnue de son Dieu, et s'y

d6pouille tellement de
ait

la

sienne propre qu'il n'en

plus du tout, autant qu'il lui est possible de

n'en point avoir, en sorte que dans ce


il

d^nuement

ne veuille quoi que ce puisse 6lre au monde.


la

Mors

volont6
a

humaine, n'exergant aucun


qu'il veut, et

vouloir, laisse
c'est la I'union

Dieu de faire ce
la

supreme de

volenti humaine
ran6antis-

et

de

la

volenti divine, et
I'autre.

comme
la

sement de I'une dans


tages

Or tous ces avanPassion

ne s'acqui6rent

que par

de

J6sus-Christ, dans laquelle I'ame se lave et se


purifie de tout ce qui est hors de

Dieu. Elle

s'attache et s'unit d'une fagon parfaite et


plie a ce souverain fitre

accominesti-

dans ce trdsor

mable cach6 dans les souffrances

du Sauveur,
la

et

monte
oil

ainsi au plus

haut degr6 de

perfection,

elle

pent ais6ment obtenir tout ce qu'elle


a

demande
ce

Dieu, et repondre en toutes choses a


d'elle. C'est

que Dieu exige

ce qui

fait

que

Dieu ne pent rien refuser a ses demandes, puisqu'il

ne refuse jamais rien


;

a celui qui accomplit

parfaiteraent ses ordres

car, lorsque la capacit6


la

du coeur
elle y

est

remplie de bonne volont6,

main

du Cr6ateur tout-puissant ne
r^pand tous ses dons

s'6puise jamais et

et toules ses graces.

346

LES INSTITUTIONS

GHAPITRE XXXVII
COMBIEN LES AMIS SECRETS DE DIEU SONT UTILES ET

FONT DE FRUITS DANS CE MONDE; LE MOYEN DE LES


COXNAITRE

Tous ceux qui sont devenus


de
le dire,

tels

que

je viens

quoique caches

et

inconnus au monde,

sont les v^ritables amis de Dieu, lesquels, par la

ferveur de leurs prieres, appuient et soutiennent


la religion

chr6tienne.

lis

sont touches d'une tous


les
la

si

grande compassion envers


qu'ils seraient tout pr6ts a

p6cheurs,

endurer

mort pour

eux,

s'ils

pouvaient par ce moyen

les

ramener
et

Dieu. Et pour quel sujet croyez-vous que ce juste

Juge tol6re
tire pas

si

longtemps

les

p6cheurs
si

n'en

vengeance sur-le-champ,

ce n'est

que

ces personnes sainles, 6tant toujours attach6es

en esprit aux plaies du Sauveur, y puisent une grace abondanle dont elles se servent pour remorrter
Or,
a

Dieu

et le (l^chir a

regard des p6cheurs ?


fait

comme

la

grace

les

prier el les rend

ob6issanles en tout aux ordres de


I'obligent aussi,
les

Dieu, elles
leur tour, h

pour ainsi dire,


condescendre
a

exaucer et

leur volonl6.

DE TAULER.

347
la

Comme
de
la

dans TAncien Testament, sous

rigueur

Loi, la grace ne d6coulait pas avec

une

si

grande abondance des plaies de J6sus-Christ que


dans
la

Loi nouvelle

la

vengeance divine ne
les

manquait point de poursuivre


dans
Nouvelle Alliance,

criminels im-

m6diatement apr6s leur crime. Mais maintenant,


la
il

coule un ruisseau

parfait de la grace de J6sus-Christ, qui, arrosant

tons les coeurs purs et les obligeanl par

amour

s'attacher k leur Cr6ateur, engage Dieu r6cipro-

quement
creature.

faire la

m6me

chose a regard de

la

Oh
mes

si

quelqu'un

6lait 6clair6

d'une

assez

grande sagesse pour pouvoir connaitre ces homsi

parfaits dont
et

nous parlous, ces secrets


ils

amis de Dieu,

entrer dans leur familiarity,

ne manqueraient pas d'accomplir aussit6t tout ce


qu'il souhaiterait d'eux, car ils

obtiennent sans
!

peine tout ce qu'ils demandent a Dieu

Mais

il

n'y a que ceux qui leur ressemblenl qui les puissent bien connaitre
;

parce que leur saintet6 est


le sein

comme un
cabl6

or cach6 dans
et

de

la

terre qui

ne parait point,

que ceux dont

le coeur est ac-

du poids des choses de ce monde ne sauraient d6couvrir. Tous leurs tr6sors sont enferm6s dans le fond de leur ame les yeux charnels ne les sauraient apercevoir. Leur saintet6 est au;

dessus des fantdmes et des images

c'est

pourquoi

348
ils

LES INSTITUTIONS

ne peuvent 6tre connus de ceux qui ne voient


choses que par ces sortes d'images.
les plaies et
Ils

les

ont pris

dans

de J6sus-Ghrist tout ce qu'ils posles

sfedent,

ceux qui n'ont pas puis6 dans

m^mes
lis

sources ne peuvent comprendre leur vie.


6tat

conservent tout ce qu'ils ont dans un


qu'il

paisible et tranquille, sans

sorle de leur
:

bouche une seule parole d'emportement


de pens^es impures ne

d'oii

il

arrive que ceux qui sont travaill6s d'inqui6tudes


et
lis

les connaissent point,

ne sont attaches

aucune devotion,
:

ni a auils

cune pratique particuli^re

c'est

pourquoi

sont inconnus a ceux qui se plaisent a ces particularit6s; et c'est ce qui fait

que ces personnes pour m6pri-

tr6s pieuses, selon la v6ril6, passent

sables

aux yeux du monde, parce qu'on ne pent


de loute sorte de dis-

pas aimer ce qu'on ne connail point. Enfin, leurs


exercices sont au-dessus

cours, et ceux qui veulent juger de leur vie par


leurs paroles se trompent souvent. qu'a une grande
II

n'appartient
per-

sagesse de p6n6lrer ces

sonnes, et celte verlu ne s'apprend point dans


les 6coles

de

la science,

mais dans

la

Passion du

Sauveur. Tous ceux qui savent y entrer, se rendent savants dans la sagesse divine.
Mais quoique ces amisde DIeusoient inconnus
et

m6prisables au monde, ilsne laissent pourtant


le

pas de

connaitre, de savoir les vices qui

le

do-

DE TAULER.
minent,
nac6
s'il

349
il

et le

jugement effroyable dont

est

me-

ne sort de ses d6sordres. C'est

la le

sujet

de leur plus sensible compassion,

c'est ce

qui les

tourmenle
croix. la

le

plus, c'est leur affliction et leur


lis

plus facheuse. Surtout,

ne pensent

qu'au
soins
ils

moment

present, sans s'inqui6ter par des


ni

immod6r6s du pass6,
les
les plus

de I'avenir; mais
clioses

adorent Dieu dans

moindres
ils

comme
;

dans

grandes. Enfin

n'agissent point
la

comme
que

6tant assujettis au joug de

loi

car ce

les autres font a regret,

comme

y 6tant forc6s

par I'obSissance due


I'ex^cutenl par

a I'Eglise

sainte, ceux-ci
et

un sentiment d'amour
Mais
c'est

par une

resignation volontaire, avec beaucoup plus d'humilit6 et d'abaissement.


a

quoi on
toules ses

n'arrive gu6re qu'aprfes avoir


forces,

consume

parceque

le

longexercice dela mortifica-

tion att6nue le corps et le dess6che jusque dans


la

moelle des

os.

Ceux done qui viennent en gueur observent les coutumes et


I'Eglise,

cet 6tat de lanles

pratiques de

plus ou moins a

proportion de leurs
I'assujet-

forces.

Toute leur action consiste dans


ils

lissement, et

ne font autre chose que de con-

server leur volonte libre, d6gag6e, et tout appli-

qu6e
mais

observer ce que Dieu demande d'eux.


fait

lis

entrent de

en soci6l6 avec

les autres

hommes,

c'est sans

en graver I'image dans leur esprit

350

LES INSTITUTIONS
s'en

pour

occuper;

ils

les

aiment, mais sans


ils

avoir pour eux d'attache;

compatissent a

leurs misferes, mais sans s'abandonner

eux-m6mes

au chagrin ni

I'inqui^lude

ils

se confessent

des d^fauts qu'ils remarquent dans leur charity,


et cette confession est bien plus

noble que celle

qu'on
prient,

fait
ils

des fautes ordinaires. Pendant qu'ils


tiennent tous leurs sens dans
ils

le re-

cueillement, car Dieu est esprit, et

prennent

bien garde de ne point mettre de separation


entre eux et
lui,

en se cherchant eux-m6mes de
etre.

quelque maniere que ce puisse


p6rieure de leur ame, leur

Alors une

certaine lumi^re, se r6pandant dans la parlie sufait

connailre que
et d'action,

Dieu leur
et qu'ils

tient lieu d'essence,

de vie

ne sont rien autre chose que ses adoramangent,


ils

teurs. lis

boivent et dorment ext6a

rieurement; mais leur esprit ne s'occupe point

ces actions animales, et leur sommeil, leurboire,

leur manger, tout en eux se rapporte a la gloire

de Dieu, qui

est leur fin


lis

en cela aussi bien qu'en

loute autre chose.

ne pratiquent pas beautr6s

coup d'exercices ext6rieurs, paiient


font tout dans

peu,

une grande
la

simplicity, gardent la

biens6ance dans

conversation, et Ton pent dire

que tout ce

qu'ils font vient d'eux, sans


Ils

eux

leurs sens sont exempts de trouble.

ne vivent

pas tous d'une mtirae mani6re

leur conduile ex-

DE TAULER.
t^rieure est dilT6rente suivant
la

351
diversity des

circonstances et des 6v6nements;

le

fond de leur

ame, leur inl6rieur,

le

centre de lear esprit, pour

ainsi dire, deraeure toujours le raSme, Lorsqu'ils

s'arr^tent a

eux-m6mes,
relournent

lis

y irouvenl des opi;

nions incertaines et des pens6es douteuses


sit6t qu'ils
a

mais

Dieu, tous leurs doutes


ils

s'6vanouissent, parce que d6s lors

connaissent

avec certitude
la

la v6rit6

m6me,

et

ne s'attribuent
c'est

propri6t6 d'aucune
;

chose. Mais

assez

parler de cet 6tat

aussi bien ce n'est pas par la

multiplicity des paroles qu'on y arrive, mais par

une

foi

sincere,

une humility profonde

et

une

ardenle charitS.

Comme
aussi

rien n'empfiche les amis de Dieu de se

recueillir en lui a toute heure, ils conservent

toujours une union libre et enli^re avec


el

Dieu par leur amour,

se tournent sans cesse

vers lui, tandisque plusieurs se perdent mis6ra-

blement en s'occupanta des objets


tiles, et

frivoles et inu-

en se causant une perte qu'ils ne peuvent

jamais r6parer.

En

effet, celui

quivienta serel5et

cher de cette application amoureuse

de cet

altachement

a Dieu, fait

une perte plus conside-

rable dans les biens spirituels pendant

une heure

seulement, que

s'il

perdait I'empire de tout le

monde

bien plus, quand quelqu'un poss6derait

toute rficriture Sainte, et quand, en I'enseignant

352
auxautres,
il

LES INSTITUTIONS
les conduirait a la vie

6ternelle;

quand

il

soulagerait I'indigence de tous les

hom-

mes, tout cela lui servirait a bien


s'ilse s6parait

peu de chose
le

de Dieu,

s'il

demeurait
s'il

mailre

et le propri6taire

de soi-m6me,
a Dieu,
a

6tait ainsi

emp6ch6 de retourner
lui et

de se r^signer en

de se consacrer

son honneur, puisque

toule I'Eglise sainte ne nous a point 6t6 donn6e a


d'autre intention que celle de nous apprendre a
6tre et a

demeurer toujours dans

le sacrifice int6-

rieur etvivant que Dieu veutde nous.

CHAPITRE XXXVIII
DE LA PREPARATION POUR RECEVOIR DIGNEMENT
renferme
l'EU-

charistie; les graces et les avantages qu'elle

De tous

les exercices

que Ton peut pratiquer,

je crois qu'il n'y en a point de plus excellent, de

plus divin etde plus assure pouracqu6rir le sou-

verain bien et nous unir 6troitement a

lui,

que

de recevoir souvent, avec un coeurplein de


brOlant d'amour,
le

foi et

sacrement du Corps du Seia

gneur. Une personne demandant

Dieu, par
si

la

pri6re, qui pouvait s'approcher d'un

redouta-

DE TAULER.
blemyslfere, et quand et
voici ce

353
le

comment on
connaitre
:

pouvait,

que Dieu

lui

fit

celui qui n'a

point ce qu'il doit avoir, qui desire ce qu'il ne

possede pas encore, et qui trouve bon tout ce que


jt!

fais,

me

pent recevoir quand

il

le

juge

a pro-

pos, etil n'eslpas absolument n6cessaire d'alten-

dre

qu'il se

trouve rempli de I'abondance d'une


;

devotion sensible
qu'il considere

mais

qu'il

prenne garde,

et

soigneusement combien estgrande

sa volenti,
le dis

son z61e et son amour envers moi. Je


fois, qu'il

encore une

ne se mette pas beaumais de ce


qu'il

coup en peine de ce

qu'il sent,

veut et de ce qu'il d6sire.


Celui done qui souhaite de s'approcher avec

assurance de ce Sacrement doit, avant toutes


choses, avoir la conscience pure et netle de tout

p6ch6;

il

doit ensuite porter sa

volonl6, son
qu'il

affection et ses d6sirs vers Dieu,

en sorte

ne

cherche,

qu'il

ne souhaite,
et sa grace.

qu'il

ne poursuive
renoncera
a

que Dieu seul


blement

Enlin

il

tout ce qui d6plait a Dieu, en soumetlant

hum-

sa volenti a la volonl6 divine, qui lui

doit 6treplus

ch6reque toute autre chose. Chacun


il

pourra connaitre combien

est

proche de Dieu

ou combien

il

en est 61oign6, parce qu'il sentira


et

que son amour


de

son respect envers cet auguste

Sacrement s'augmenteront par I'usage frequent


la

.communion,

el

que sa crainte

filiale

ne

23

;;

3S4

LES INSTITUTIONS

dimimiera en rien. Celui qui trouvera ces dispositions

en

lui fera d'autant


el

mieux

qu'il s'en appro-

chera plus souvent,

se laissera

moins

facile-

ment priver d'une si grande grace: car les d^lices du Dieu tout-puissant sont de demeurer avec les enfants des hommes.
Mais
si

quelqu'un se sent dans

la

ti^deur et

dans

la

negligence, sans devotion et sans d6sir de


cette nourriture divine,
qu'il

prendre

ne s'en

abstienne pas pour cela, pourvu que sa conscience

ne

soil

lourment^e du remords d'aucun p6ch6


qu'il
a

car c'est alors

un plus grand besoin


secours
celeste

de ce don
dans lequel

pr6cieux et de ce
il

trouve

le

comble de

la saintet6,

de I'amour,
lui est

et

g6n6ralement de
s'il

tout ce qui
et
s'il

n6cessaire,

s'en

approche

le

regoit avec un coeur libre et d6gag6 de toutes les choses du monde, et qui soit uni et applique uniquement a Dieu. C'est proprement aussi

dans ce Sacrement adorable


grace avec plus d'abondance
leurs, d'autant

qu'on

trouve

la

que partout

ail-

que

les sens et les

puissances de

Tame, qui 6taient


r^unissent par
la

dissip^es, s'y ramassent et s'y

vertu agissante de

la

presence

corporelle de Notre-Seigneur J6sus-Christ. Ceux

principalementque leurfaiblessefail toraber plus


facilement sont relev6s et ramen6sa
ils

eux-m6mes
toutes
les

sont d61ivr6s des embiiches de

DE TAULER.
choses de
la

355

lerre
;

ils

sont embras6s du d6sir de


la

cellesdu

ciel

ils

sontexcil6s a

pratique des

choses sainles par Dieu

m6me,qui
II

habite en eux.
le

Enfin leur corps est renfermSet renouvel6 dans


corps adorable de J6sus-Christ.
cela
et

faut ajouter a

que ce Sacrement nous transforme en Dieu,


a
lui,

nous unit heureusement

en sorte que
lui

nous devenons maitres de tout ce qui


tient, et

appar-

que son corps

et

son coeur ne font plus

qu'un
n6tre.

m6me

corps et un

m6me

cceur avec le

Nos sens, nos niembres, notre amour,

notre volont6, loutes nos puissances, lous nos


d^sirs lui sont tellement soumis et se rapportent
si

imm6diatement

a lui,

que nous

le

sentons dans

toutes les facult6s

de notre ame et de notre corps.

Lors done que quelqu'un se trouve plein de


misferes et charg6

coure, avec une

du poids de ses p6ch6s, qu'il humble connaissance de sa basa

sesse et de son n6ant, a ce tr6sor rempli de toute


sortie

de richesses,
il

cetle

source f6conde de

d61ices, et

6prouvera sans doute en soi-m6me

qu'elle est capable de I'enrichir et de suppl6er

abondamment
s'en

a toute son indigence. Qu'il fasse

cette reflexion, et qu'il dise ainsi

en lui-m6meen

approchant

Mon
que
la

charitable Seigneur et

mon

Dieu

voila

multitude de mes ini-

quit6s est venue a

un

tel excfes,

que

je

ne puis

plus les effacer

c'est

pourquoi je desire rece-

356
((

LES INSTITUTIONS

voir votre Fils bien-aim6 et vous Toffrir pour

t I

mes p6ch6s,
-vous
la

lui

qui

s'est

offert

lui-m6me a

comme une
;

hostie parfaite sur I'autel de

Croix, afin de satisfaire pour raoi a votre

justice

puisque vous n'avez rien deplus cher,


la terre ni

ni

dans

dans

le

del, et qu'il n'y a

que

lui seul

qui soit capable de faire

ma

paix

avec vous par cette satisfaction. Je veux aussi


recevoir, 6 P6re celeste
I

ce

meme

Fils bien-

aim6, afin de vous rendre par lui des actions de


graces, et de vous I'offrir pour tous les dons,
toutes les

f
f

faveurs et toutes les graces dont

vous m'avez combl6, moi qui suis un pauvre

p^cheur indigne,

et

qui ne puis jamais recon

naitre tant de bienfaits.


Qu'il

reconnaisse ensuite
il

combien

il

de

pente au mal et combien


et qu'il dise
:

est lent a faire le bien,


!

Pere 6ternel

je

veux recevoir
faire

votre Fils

bien-aim6 pour vous en

un

sacrifice, afin
la

de surmonter par

lui le

monde,

chair et le d6mon,

mes ennerais

morlels. Je

desire aussi, 6 P6re de mis6ricorde, recevoir ce


a

m6me Fils, afin que ses richesses suppl6ent mon indigence, que sa bont6 infinie dissipe
malice, el que sa Divinity incomprehensible
les pertes

ma

r6pare

de

mon humanil6,

soulage sa

faiblesse, remplisse son vide, et lui

commu-

nique

la

perfection qui lui manque. Enfin, 6

DE TAULER.

357

P6re de consolation

je desire de recevoir ce

in6me

Fils qui est I'objet

de votre amour, afm

que vous m'afTermissiez aussi solidement en


vous que vous avez permis qu
fixement a
la
il

fut attache

Croix, d'oii

il

n'a point

voulu

descendre jusqu'a ce qu'il m'eilt pleinement


rachet6, et qu'il m'eiil r6concili6 avec vous. Je

vous prie, par Texc^s de sa charit6

infinie,
si

de

me

faire la

grace de demeurer toujours


a

forle-

menl attache
celle

vous

et

de per36v6rer dans

union avec tant de fermet6, que je ne


quitter,
le

puisse jamais vous


verrais

quand
Dieu

je

vous

abandonn6 de tout

monde. Je vous
!

fais aussi cette pri6re,

mon

pour tons
partiles

ceux pour lesquels


vivanls et les morts.

j'ai

une obligation

culi6re de vous prier, et

m6me

pour tons

Apr6s

cela, qu'il

m6dite profond6ment sur


qu'il va recevoir, et
le

la

grandeur de celui
il

combien
de

est

indigne de loger en son sein


lui

Dieu de ma-

jesty,

qui

m6riterail plul6t de servir

viclime aux (lammes 6ternelles ; qu'il se souvienne

que Marie,

cette vierge sainte et tr^s digne mfere


saisie

de Dieu, qui n'avait jamais p6ch6, fut


crainle

de

lorsque

I'Ange

lui

porta

la

nouvelle
;

qu'elle devait concevoir le Fils de Dieu

qu'il

pense comment saint Jean,


J6sus- Christ,

le

pr6curseur de
fut

trembla

lorsqu'il

oblig6 de

358

LES INSTITUTIONS

toucher de ses mains I'humanit^ sainte du Sauveur,et de


la

plonger dans

les

eaux du Jourdain.

Avec combien plus de


nous apporter
d'amour
Dieu de
qu'il
le plus

raison, nous qui

sommes
et le

de malheureux et abominables p6cheurs, devons-

de respect, de crainte

nous

est possible

en recevant

gloire!....
et se d6-

Quiconque done d6sire de se detacher

livrer de tous les vices et de tous les d6fauts, qui

veut 6tre par6 magnifiquement des graces

et

des

vertus, s'efforce de retourner a sa premiere origine, et

m6ne una vie

qui

le

rende digne souvent

de participer au Sacrement adorable du corps du


Seigneur, par lequel
il

sera uni a notre grand

Dieu
avec

aussi
le

intimement qu'une petite goutte d'eau


la
;

vinquand on

verse dans un grand vase

plein de cette liqueur


les creatures

de

telle sorte

que toutes
parve-

ensemble ne sachent rien irouver

qui divise et qui s6pare de Dieu une

ame

nue

a cet 6tat. Si elle

ne sent pas cetle union au


elle

dedans de son coeur,


rage pour cela
;

ne doit pas perdre cou-

mais

elle doit avoir

une

ferine
croit

confiance aux paroles de Dieu, puisque,

si elle

plus forlement lorsque le sentiment de Dieu est

moins en elle,

sa foi lui m6ritera

plus abondanle.

A
foi

ces
a

reconnaitre qu'il n'y

une r6corapense marques on est forc6 de presque personne parmi

nous qui

ail

une

ferme, constanle et veritable.

DE TAULER.
Quelqu'un

359
:

me

dira sans doule

Mais

comment
faulif et

pourrais-je esp6ier d'accomplir quelque chose de

grand, moi qui


si

me

sens

si

dSfeclueux,

si

fort enclin
Glioses

aup6cli6?Que chacun distingue


soi,

deux

en

qui ont aussi 616 en J6sus-

Christ, la partie sup6rieureet la partie inf6rieure

de Tame. La partie sup6rieure du Sauveur


conlinuellement occup6e dans
la

6tait
la

possession et

jouissance veritable du bonheur6ternel, quoique


la partie inferieure
filt

accabl6e en ra6me temps


filt

d'un grand nombre


lutter,

d'afllictions, et

obligee de

pour
;

ainsi dire, avec les travaux et les


et

soulTrances

cependant Tune de ces parties

n'emp6ciiait point I'aulre de se porter vers son


objet, ni

de faire sa fonction. C'est de


II

la

sorte

que nous en devons user.


sances sup6rieures de notre
et s'attachent

faut

que que

les puis-

ame

s'616vent a Dieu
les puisI'af-

fortement a

lui, tandis

sances inf6rieures seroni avec le corps dans


fliction et

dans

les

tourments. Oui,

il

faut

que

I'esprit se porte a

Dieu avec beaucoup


la

d'effort et

de courage,

el
:

y demeure dans
car
la

simplicity et le

d6gagement

puissance sup6rieure n'a


la

Hen de commun
est

avec

puissance inf6rieure

et

cette derni6re, qui

communique avec
faim,
et
la

les sens,

souvent trop sensible aux impressions qu'elle

regoit, telles

que

la

self,

le

froid,

la

frayeur,

la

fatigue,

les

autres choses

de

360

LES INSTITUTIONS
sont agreables ou facheuses.

celte nature qui

Au

reste, plusle

combat que ces ennemis nous


victoire

livrent est rude, plus la

que nous remno-

portons sur eux est honorable; plus I'altaque des


vices

que nous surmontons


ferme
et

est violente, plus

ire vertu est

agr^able a Dieu. Si nous


le

voulons done recevoir dignement

Sacrement

auguste du corps du Seigneur, prenons garde

que nos puissances sup6rieures soient tourn6es vers Dieu, que notre volont6 le cherche; voyons
si

ce

que nous aimons

et ce

que nous desirous en


la

lui vient

d'une intention pure, quelle est

me-

sure de
et

la fid61it6

qui nous attache a son service,


la

examinons toutes ces choses dans

sinc6rit6

de

notre coeur. Certes, celui qui est dispose de la

sorte ne revolt jamais, durant cetle vie, le Sacre-

ment du corps du Seigneur


graces toulessingulieres
;

qu'il n'y
il

trouve des
sou-

et plus

le re^oit

vent, plus est grand I'accroissement des graces


qu'il y

trouve

jusque-la

m6me que

quelqu'un,

qui auparavant aurait

616 destine a

demeurer

dans
tion

le

dernier ordre des Anges par sa disposiparfaite, pourrait,

moins

en s'en approchant
brtllant et

une seule fois avec


tention

un amour

une

in-

parfaitement pure,
si

m^riter,

par cette

ferveur

violente et
k

seulemenl

si 6pur6e, de passer non un degr6 au-dessus, mais mfime

d'etre 6lev6 jusqu'a la huili^rae et neuvi{;me hi6-

DE TAULER.
rarchie. D'ou
il

361

arrive que

si

deux personnes

passaienl leur vie tout enti6re dans une perfection et

dans une saintet6 6gales. et que I'une cea

pendant s'appliquat plus souvent


dignement,
elle

communier
bril-

en recevrait

cet

avanlage de

ler 6ternellement au-dessus


soleil

de I'autre
a

comme un

lumineux,

et d'etre

unie

son Dieu d'une

fagon toute particulifere et tout admirable.

Au
la

Christ ne se

pr6cieux du corps de J6suscommuniquent pas seulement dans communion visible et ext6rieure, mais bien
reste, ces fruits

davantage dans celle qui est invisible et inl6rieure, et qui consiste dans

une sorte d'6tanchealt6r6e des dou-

ment de

la soif

ardente de

Tame

ceurs de ce Sacrement. Or cliacun pourrait ainsi

communier en

esprit

en quelque rencontre que

ce put 6tre, soit en sant6, soit en maladie, et

m^me
foi si

mille fois lejour et davantage, avec

une

pure, que Dieu

le

comblerait de plus de

hommes ensemble. Mais cependant nous devons communier sous les esp6ces du Sacrement autant que notre ferveur nous y porte et que les ordonnances de I'figlise le pergraces que tous les
mettent. Et
tes,
si

nous ne nous y sentons point exciy disposer

ne laissons pas de nous

de tout
a

notre pouvoir, menant une vie qui serve

nous

y preparer. Ainsi nous acquerrons dans


present
la

le si6cle

vraie saintet6 qui nous fera trouver

un

362

LES INSTITUTIONS
le si^cle a

bonlieur 6ternel dans

venir

car

la

saintet6 consiste a suivre et a imiter Dieu, et la

beatitude a le poss6der parfaitement.

CHAPITRE XXXIX
DODZE GRANDS ET INEFFABLES DONS QUE LA MISERICORDE DIVI!^ ACCORDE A CEUX QUI COMMUNIENT
DIGNEMENT

L'homme

spiriluel et inl6rieur trouve dans la

participation

du

corps de

J6sus-Christ douze
le

fruits excellents

que presque tout

commun

des

hommes,

et

m6me

beaucoup de religieux, igno-

rent enliferement.

Le premier,
Sacrement
le
si

c'est

que

la

force et la verlu de ce

auguste

lui

donne non seulement


d'abandonner en

pouvoir, mais

m6me

la facility

toutes les choses

terrestres et p6rissables,
:

sorte qu'il puisse dire avec I'Apdlre

Je regarde

toutes choses
J6sus-Christ.

comme

des ordures, afin de gagner


n'a rien et qui

Car celui qui

ne

d6sire rien est sans doute plus riclie que

celui

qui, poss6dant toutes choses en abondance, ne


laisse pas d'en d6sirer toujours davantage, et a

encore besoin de quelque chose de plus. Or

il

ya

DE TAULBR.
cinq v6nt6s, dont
la

363

consideration s6rieuse et

attentive nous fera trouver

du d6goul

et

de

I'a-

mertume dans
dans
la

toutes les choses


c'est

dn

si6cle.

La premiere,
I'entendement

que

le plaisir
la

qu'on prend

creature obscurcit
a

connaissance que

de Dieu

car, tandis
les

qu'on trouve

de

la

satisfaction

dans

choses terrestres et

passag6res, on ne pent connaitre ni aimer celles

qui sont c61estes et 6ternelles. Mais lorsque les

hommes

parfaits sont obliges d'agir et de parler


la

selon la partie inf6rieure de leur ame,

sup6-

rieure n'est point emp6ch6e pour cela de con-

templer

la

v6rit6, parce

que

cette portion

su-

prfime se tenant 61ev6e par-dessus tons les

temps

jusque dans r6ternit6,

elle s'y connait aussi elle-

m6me

et y voit toutes choses. C'est

dans cette

616vation de I'ame au-dessus des sens, que sa


partie subalterne, qui est 61oign6e de cet 6tat su-

blime, ni aucune des creatures, ne peuvent rien

sur

la

partie sup^rieure,

soit

pour

I'aider

ou

pour I'empficher dans son action.


si

Si cette partie

61ev6e s'applique a comprendre dans soi-m^me

la v6rit6

avec cette discretion qui est requise, en

se rabaissant et se m^lant

aux actions

et

aux ou-

vrages de

la partie

inf6rieure, elle souffre quelsa fonction propre


:

que emp6chement dans


afin

car,

que

les actions

de cette partie qui

lui est

souraise se fassent dans I'ordre, elle en doit^tre

364
le

LES INSTITUTIONS
el la

guide

mod6ratrice. Or, pendant que


est

la

parlie

supreme de I'ame

occup6e
elle

a r^gier et

conduire ces actions ext^rieures,


aussi bien vaquer a
la

ne peut pas

conduite et au r^glement

de I'int^rieur.

La seconde,

c'est

que Tamour des choses p6riscelui qu'on doit avoir

sables affaiblit et

diminue

pour Dieu
creature,

.car

plus on est passionn6 pour la


le
il

moins on aime

Cr6ateur qui leur a


suit n^cessairement

donn6

I'^tre a toutes.

D'ou

qu'il faut entierement d6raciner de I'ame toute

affection

terrestre

et

humaine dont Dieu


II

n'est

point

la

cause et I'origine.

n'y a point de crea-

ture qui renferme en soi toute sorte de perfections


;

et

lorsque

Tame ne

les

trouve pas toutes

dans un seul 6tie cr66,

elle les

va chercher dans
satisfaite et

un

autre, et elle ne

demeure jamais
ait

en repos jusqu'a ce qu'elle


les perfections

renconlr6 toutes

ins6parablemenl unies dans cet

etre entiferement simple et parfait qui est toutes

choses en tous ceux auxquels

il

se donne, ce

qu'on ne trouve qu'en Dieu

seul. C'est
les

pourquoi,
et

quoique nous invoquions

Saints

qu'ils

puissent nous aider beaucoup par leurs pri6res

aupr^s de Dieu, puisqu'ils ne font qu'un mfeme esil ne nous est pas permis n6anmoins de nous reposeren eux corame dans

prit en lui et avec lui,

notre derni^re

fin,

qui nepeul 6lre autreque Dieu.

DE TAULER.
La troisieme
est
est

365
des cr6alures
d'aufait

que

le plaisir

ordinairemenl m616 d'une

amertume
il

tant plus grande

au dedans, qu'elle ne se

point sentir au dehors. Et certes,


6tre bien

nous devrait

moins
le

difficile

d'endurer quelque bles-

sure dans

corps, que de supporter les repro-

ches de notre conscience aprfes que nous avons

commis un p6ch6.
La qualri6me,
c'est

que ce

m6me

plaisir est
la fois

partag6, etqu'il nese rencontre pas tout a

dans uneseule creature. Parexemple,

la satisfac-

tion qu'on trouve dans les habits propres et re-

cherch6s n'est pas

la

m6me que
le plaisir

celle

du boire

et

du manger

ce qui arrive pareillement dans les

choses spirituelles, ou

de

la

pri6re est
il

different de celui de la d6volion. Et certes,

est

avantageux

Thomme

qu'une simple cr6abure

ne renferme pas toute sorte de perfections, parce

que

s'il

pouvait trouver en elle


il

le

sujet d'une

joie parfaite,
teur.

ne chercherait jamais son Cr6a-

La cinqui6me,

c'est

que
;

les creatures

nous cau-

sent ais6ment de I'ennui

car

il

n'y en a point,

pour

si

charmante qu'elle

soit et

quelque conso-

lation qu'elle

nous apporte, qui ne nous donne

du chagrin
soit

et

du

d6goiit,

si

nous en avons tant


et la

peu longtemps I'usage

vue. Celui-la

done seulement qui

est tout a fait libra et affran-

366

LES INSTITUTIONS

chi de tout ce qui est hors de Dieu^ se Irouvera

parfaitement heureux des ce


gotit prfecieux

monde par Tavantla ce-

de

la
la

vie ^ternelle, et dans

leste patrie,

par
:

jouissance d'un bonheur qui

ne

finira

jamais

c'est la

presence de

la

lumi^re

divine qui se r6pand dans I'ame par

la partici-

pation de I'Eucharistie, et qui chasse et dissipe


toutes les t6nfebres des creatures p6rissables.

Le second

fruit

d'une communion sainte est


les

I'avancement dans

choses qui servent pour

r6ternit6. Dieu attire

I'homme en quatre maa toutes-les

ni^res

1"

par les douceurs de sa bont6, que sa


creatures,
les

sagesse a
afin

communiqu6e
et

de mener

de conduire I'homme, qui


la

surpasse toutes en excellence, a

connaissance
est le soula

du Dieu tout-puissant

et lout

bon qui

verain bien et auquel nous arrivons par


des creatures. C'est ce qui
a fait dire a

voie

un

saint

< Vous admirez la hauteur du ciel et I'^tendue du firmament mais, 6 mortel, vous 6tes encore
;

plus 61ev6 que tout cela, vous qui recevez dans


le

corps de J6sus-Christ ce qui est au-dessus de

toute hauteur, ce qui surpasse loute 6tendue, ce

que
2"

le ciel et la terre

ne peuvent comprendre
la

Dieu gagne

les

ames par
que
L'ceil

nelle beatitude, ainsi

le

promesse del'Slerremarque I'Apdtre

par ces paroles

n'a point vu, I'oreille

n'a point entendu, et I'esprit de

Thomme

n'a ja-

DE TALLER.
mais compris ce que Dieu
qui I'aiment.
v6ril6 la

367
pr6par6 pour ceux

Celui qui m6riterait de goilteren


partie de ces d^lices d6s ici-bas

moindre

pourrait bien dire assur6ment avec saint Augustin

t
:

Je n'estime rien de toules les choses qui

sont au

monde, en comparaison de I'amour


cSlesle

pour

cette

demeure.

Dieu

fait

venir I'homme a lui par I'exeraple des Martyrs.


Je

me

souviens d'avoir oui dire qu'il y avail


la gloire

des Bienheureux plus 61ev6s dans


ces martyrs
le
;

que

mais pour moi, dans I'ardeur dont

Saint-Esprit

nous anime,

je

dis

hardiment

qu'entre tons les chastes amours, je ch6ris prin-

cipalement celui des Martyrs, qui


si

est si parfait et
la

g6n6reux. Car, plus on connait


la

bont6 et

le

m6rite de

cause de celui qu'on aime, plus on


;

conceit aussi d'amouret dezfele pour lui

et cette

consideration

me

fail

ais6ment croire que nul ne

surpasse les saints Martyrs en charity, puisque

nul n'a mieux connu qu'eux

la

juste cause et la
ils

valeur inestimable de celui pour lequel

ont

donn6 leur

vie.

Je trouve n6anmoins qu'on pent

encore monler plus haul d'une cerlaine fa^on singuli^re, lorsque I'esprit s'envole par-dessus le

temps jusque dans r6ternit6, ou, s'unissant


Dieu,
il

devient une
il

m6me
il

chose avec

lui.

Par

cette union,

connait,

aime, non pas ce qui

estle plusou

moins noble, mais toutes choses en

;:

368

LES INSTITUTIONS

toutes choses, les consid6rant dans cet objet infl-

niment noble toules r6unies d'une facon tr6s 6minente et dans un 6gal degr6 de noblesse. Cast la

propremeut que

I'esprit,

aprfes s'6lre 6Iev6 au-

dessus de lout, se surpasse soi-meme, et demeure


in^branlable dans un certain repos 6ternel, ou,
plus
il

connait et aime I'eternitS, plus

il

s'y

affermit et y devient lui-ni6me


4" Enfin, Dieu attire
qu'il lui fait

comme
le riche

6ternel.

Tame par

present
lui

de son corps pr6cieux en

don-

nant sa chair pour viande et son sang adorable

pour breuvage,
voir lorsqu'il dit

et
:

en nous exhortant

a le rece-

Mangez et buvez, mes amis


bien-aim6s, aftn que vous

enivrez-vous,

mes

mettiez en oubli toute trislesse.

Le troisieme fruit de I'Eucharistie, c'est I'enl^vement de I'ame au-dessus de tout ce qui n'est point Dieu car alors le Seigneur la met dans un
;

transport de joie qui surpasse tous les


plaisirs

autres

du corps

et

de

I'esprit, et lui faisant part


il

des douceurs de sa Divinit6,

la

fait
II

mourir
dissipe

entiferement au plaisir des creatures.

aussi tout ce qui pourraitla troubler dans la con-

templation de

la

v6ril6 divine et dans la jouis-

sance de cette joie sur6minenle qu'elle ressent


ce qui
fait

qu'elle est obligee de se faire violence

pour

aller cherclier les

choses dont

la

faiblesse

humaine ne

se

pent passer; car,

les

bieos de

DE TAULER.
I'esprit 6tant pins excellents
le plaisir

369

que ceux du corps,


est

que nous y trouvons


et plus pur, et la peine

aussi

plus

abondant

que nous souf-

frons en est d'autant plus grande lorsque nous

venons

a passer des

occupations de I'esprit

a celles

du corps. Ainsi Tame ne voudrait jamais se s6parer de celle puret6 od elle trouve lant de douceur, et lorsqu'elle en est priv6e, elle ne souffre

pas moins que

si elle

se voyait chass^e
la

du paraJe ne

dis et repouss6e de
sais

porte de

la gloire.

pas

m6me
lui

si les

souffrances de I'enfer, pour

un temps,

sembleraient plus rigoureuses et


la

plus sensibles que

privation des chastes d61ices

qu'elle goiite en cette occupation sainte, et


plaisir si

du
la

pur

et si
la

doux

qu'elle

6prouve dans

contemplation de

v6rit6 divine.
I'atne au-dessus des

Dieu 616ve aussi

images

terrestres et de toutes les choses qui passent

car pendant que I'image de

la

moindre des crea-

tures est attach6e a I'ame, qui y


le

met son
;

affection,

Cr6ateur ne s'unit jamais k elle

mais lorsde cette

qu'elle se
sorte,
il

trouve une

fois

unie

a lui

n'y a point de pass6 ni d'avenir a son

6gard, rien ne pent lui donner ni chagrin ni joie

immod6r6e,

et

elle

possede toutes choses en ce


rfiternit6, qui
n'est

moment incommutable de
elle

autre que Dieu. Dans cette union bienheureuse,

perd

le

souvenir de tout ce qui est hors de


24

370
Dieu
cette

LES INSTITUTIONS
el elles'oublie elle-m6rae. Enfin,

Dieu

61feve

ame

au-dessus de toute action int6rieure et

exl6rieure, et dans cette 616vation qui la

met au-

dessus de toute creature, elle produit toutes ses


actions,

non par

la

vue de quelque int6r6t ou de


les

quelque avantage qu'elleen attend, mais par


seuls

mouvements de

I'araour qu'elle porte a

Dieu.

L'homme
plus

est

s'616ve pas au-dessus

soi-m6me
il

il

qu'il ne du resledes creatures el de monte au-dessus d'elles, plus

peu de chose pendant

devient pur et d6gag6 du


la lerre, et a

commerce
la

et

du mesplen-

lange de

mesure que

puret6 croit
la

en

lui,

il

devient plus proprea recevoir

deurel lagloiredel'fiternitfe, qui est Dieu m6me.

Le qualrieme

fruit

de I'Eucharistie,

c'est

de

rendre Tame forte et vigoureuse, pour pratiquer


toute sorte de bien
:

car Dieu lui

fait

perdre

le
lel-

souvenir des choses humaines, etla confirme

lement dans
nourrit, que
I'oubli
le plus

la

pens6e des spirituelle^ dont

il

la

l'homme en

est presque r6duit a

de sa propre nature, jusquela qu'elle agit

souvent sans

qu'il s'en

aperroive

mais

agissant de cette sorte sans aucune reflexion ni

mouvemenl
tire
la

libre et volontaire,

il

ne p6che ni ne

m6rite aucunement. Or cet oubli de soi-m6me


son origine de trois causes
:

la

premit're, c'est

grace

m6me

car,

de s'oublier ainsi soi-mt-me,


la

c'est

un des plus riches pr6sents de

mis^ri-

DC TALLER.

371

corde divine, el toutes les creatures ensemble ne


le

sauraient ni6riler pour

un

autre. Aussi ceux

qui possfedent cetle faveur doivent plut6t passer

pourdes anges

visibles sur la terre

que pour des

hommes,
ces,

puisqu'ils ont, en quelque mani6re, la

puret6 el racial de ces bienheureuses intelligen-

en ce que leur nature opfere ind6pendamleurs sens, el que leurs propres pens6es
les clioses spiriluelles

ment de
les

ont plus pour objet

que

corporelles. La seconde cause, c'est le soin


a la

qu'on a de donner peu


le

nature

car, ainsi

que

m6me

feu qui d6vore, qui

consume

et qui con-

vertit tout

en soi-m6me, 6tant couvert de cendre,


peine quelque chose de sa chaleur et

conserve

de

sa

lumi6re,

dem6me
et

plus on retient
la

la

nature

dans raust6rit6

dans

discipline,

moins senl-

elle les infirmit6s et les

besoins ordinaires. La

troisi6me cause, c'est le plaisir que


a

Tame prend
;

m6diter sur

les

choses spiriluelles

el c'est ce

qui affermit tellement I'esprit dans les bonnes


pens6es, qu'il ne pent s'occuper de rien que de

bon

car

s'il

voulait en user autrement,

il

ne

le

pourrait pas sans sefaire violence.


C'est pourquoi
il

est

d'une extreme importance


a recueillir ses pens6es

que chacnn apprenne


lui-m6me,
et j'admire
a

en

comment
effet,

plusieurs peu-

vent s'arrSter

tant

de pens6es d6raisonnables,

ou du moins

inutiles.

En

plus I'esprit en est

372
rempli, moins
v6rit6
;

LES INSTITUTIONS
il

est

capable

de p6n6trer

la

au lieu

qu'il la connait d'autant

mieux,

qu'il est

moins

agit6 de toutes ces illusions. Enfin

Dieu arr6te

et fixe tellement la
la

m6moire

et les

puissances de rhorame dans

meditation des

biens spirituels, qu'il tombe presque dans I'oubli

de soi-m6me, n6glige

et

m6prise tout

le reste,

pour ne d6sirer que

le Ciel et TEternitS.

Le cinquifeme
la

fruit

de I'Eucharislie,
et

c'est I'il-

lumination de I'entendement
connaissance de Dieu

de
et

la

raison dans

m^me

de tout ce qui
:

se voit dans le miroir

de I'Eternite

car alors
les id6es
;

I'esprit connait toutes les creatures

par

qu'elles ont

dans I'entendement divin

il

voit

Dieu en Dieu mfime, ou tous


certain sens
la

les 6tres sont


lui.

en un

m^me

chose que
;

sans accrois-

sement

ni

diminution

savoir dans cetle Eternity

immuable qui
que dans
le

n'est autre

que Dieu, n'6tant sujets


les

temps aux alterations qui

font

croitre et d6croitre.

Au

reste, plus

on connait parfaiteraent chaque

chose en Dieu, plus aussi I'aime-t-on parfaiteraent en lui; et la jouissance qu'on a de toutes
les perfections et

du bonheur de Dieu en

est plus

parfaileet plus accomplie. Autant, dis-je, nous

connaissons parfailement toutes choses en Dieu,


autant sommes-nous enrichis de toute sorte de
perfections, et plus nous avons ici-bas

d'amour

DB tauler.
et tie

373

connaissance de Dieu, plus aussi nous y goutons comme les pr6micesde la f61icit6 future,
en attendant que nous en possMions
la

plenitude

dans

le

del pour toute r6ternit6.


ici-bas I'ame

CependantDieu 616ve quelquefois


au-dessus d'elle-m6me, afin de
lui

faire obtenir

par grace tout ce qu'il a lui-m6me par nature; et


ce Soleil de justice
ciart6
la

p6n6tre

si

vivement de
I'^clat

la

de ses rayons, qu'elle en revolt

de

toute sorte de vertus et de saintet6 durant tout


le

cours de sa vie; et

comme

la

lurai6re visible

luit

au

milieu des t6n6bres et est

commune aux
ces personnes

bons

et

aux m6chants, de
est capable

meme

6clairenl 6galement tout le

monde, selon que


les

chacun
de
la

de supporter

impressions

lumi6re divine. Je dis plus, cet 6clat merla

veilleux de

Divinit6rend Tame non seulement

toute divine, mais en quelque fagon elle devient

Dieu par grace, demeurant n6anmoins dans son


6tre de cr6ature, puisque dans cette essence infinie et inalterable
il

ne se rencontre autre chose


celte divine lu-

que Dieu en Dieu m6me. Enfin,


mi6re qui surpasse tout ce
d'all6gresse;

qu'il y a d'agr6able,

6tant la vie 6ternelle, comble I'jime de joie et


elle

revolt

la

vie interieure

de

loutes les creatures raisonnables, dont le plaisir


et le

bonheur

est d'autant plus

abondant, que

la

connaissance qu'eiles en ont est plus parfaite.

374

LES INSTITUnONS

L'amesurtoul, qui est heureusement transform6e,


trouve des charmes tout extraordinaires dans
la

contemplation de cette v6rit6 simple qui est Dieu

m6me.
Le sixi^me sement
Dieu
et

fruit

de I'Eucharistie,

c'est
II
;

I'embra-

I'ardeur de I'amour divin.

n'y a
il

que

a qui toutes a

choses soient dues

s'aime

lui-m6me

cause de Iui-m6me par sa charit6, et

Tame

qui est embras6e de son

amour le

doit aussi
lui et

aimer, et lui-m6meet toutes choses en

par

lui, d'une mani6re toute divine et toule pure.

Dieu

est effectivement charit6,

et la charit6 est

v6ritableraent Dieu. Celui qui


charit6,

demeure dans

la

demeure Dieu demeure en

trfes

certainement en Dieu, et

lui,

non seulement comme


il

le

conservateur de sa vie (car

conserve ainsi par


des creatures),
qu'il

son 6tre I'essence de tout

le reste

mais
car

comme un ami demeure en celui

aime
pen-

Tun d6couvre

a I'autre ses plus secretes

s6es, et

Dieu r6v6le aussi, et avec beaucoup de


cach^ dans son

tendresse, tous ses secrets a ses amis, qui sonl ses

bien-aim6s, et

il

n'a rien de

si

essence qu'il ne d6couvre a I'dme juste autant


qu'elle

en

est

susceptible,

pourvu seulement

qu'elle soit

pr6par6e pour recevoir les induences


la

de sa grace, donl
a

moindre participation donne tous ceux qui m6ritent de I'obtenir du m6pris


et

pour eux-m6mes

pour toutes

les

choses qui

DE TACLER.

375
la

sont liors de Dieu. Uri ami se plait aussi dans

compagnie de son ami


assure qu'il nous

mais Dieu seul

est cons-

tant et invariable dans son amili6, lui qui nous


a

aim6s

el qu'il

nous aime en-

core de sa charit6 6ternelle qui n'a ni

commen-

cement
qu'a
la

ni

fin,

et

qui demeurera avec nous jussi6cles.

consommation des
v6rit6,

En

ce

Sacrement auguste donne de


a tous les

grandes consolations
celui-la
est

gens de bien,

et

parfailement heureux qui peut s'en


et

approcher souvent avec un coeur pur

une

conscience sans reproche, puisqu'en participant

de celle sorte au corps du Seigneur,


la

il

en rcQoit

vertu qui

I'^tablil

dans une saintel6 parfaite.


la

Alors I'ame demeure en Dieu par


et par I'amour
;

connaissance

car

il

faut croirequ'elle

demeure
Gr6-

plus dans

la

chose qu'elle aime que dans celle

qu'elle anime.

L'amour,

comme
s'il

dit saint

goire, n'est jamais oisif, et


11

est
;

dans une Sme,


y 6tait sans

y produit de grandes choses


il

s'il

action,

ne serait plus ce

qu'il est.
et

Or l'amour
II

agit dans
agit avec

Tame avec mesure


mesure, parce
a

sans mesure.

qu'il

fail

supporter pa-

tiemment
dbre

I'homme
et la

loutes choses pour l'amour


si

de Dieu, ce qui n'est presque rien


la

Ton consi-

majesty

grandeur divine, pour qui


d'a-

Ton

n'est pas

moins oblig6 de supporter que


II

bandonner toutes choses.

agit sans

mesure,

376

LES INSTITUTIONS

parce qu'il transporte

Tame dans

r6ternit6 au-

dessus des temps, ou elle produit des actions qui

surpassent

la

port6e de ses forces.


fruit

Le septieme
tude.
est

de I'Eucharislie,

c'est I'ac-

complissement de tout ce qui cause notre beati-

Le grand saint Denis

une perfection, une puret6

ment.

Or

c'est

Que la saintet6 un d6gageDieu qui op6re dans Tame toute


dit
:

et

purel6 et toute perfection

en sorte qu'6tant

ainsi purifi6e et parfaite, elle n'a plus

aucun

at-

tachement ni aucun commerce avec

la

creature.

Parexemple, on
n'est alt6r6e par

dit

que

I'eau est

pure lorsqu'elle
;

aucun melange

si

on

la

m^le

avec du vin, elle perd sa puret6 par ce melange,


et I'excellence

de cette liqueur ne

la

lui saurait

conserver. C'est ainsi qu'il faut que I'ame soit

pure

et s6par6e

du melange de toute creature,


que corporelle,
et
il

tant spirituelle

est absolu-

ment n6cessaire qu'ellemelte en oubli jusqu'aux


Anges
et
et

aux Saints pendant ce moment bienI'at-

heureux ou Dieu, qui surpasse toute purel6,


lire

I'unit a

lui

avec loutes ses puissances. pent


pas durer
distincte-

Mais ce

moment heureux ne
cet exil.
trtss

beaucoup pendant

On connail
lumineux

menl dans
n'est autre

ce miroir
;

les

images

des cr6atures

or ce miroir de r6lernit6 du P6re


il

que son entendement, dans lequel


propre image, qui
est

imprime

sa

son Fils et son

DE TALLER.

377

Verbe, el dans celle image vivante, c'est-a-dire

dans son

Fils,

sont renferm^es et connues les

id6es et les images de loules choses. Mais celase

passe d'une facon qui surpasse Teffort et


Yoir de
la

le

pou-

nature, n'y ayant rien dans celle fa^on

de connaitre que Dieu en Dieu m6me.

Secondement, Dieu, par


est son essence

sa liberie infinie

qui

meme, d6gage Tame de

toute pro-

pri^le; car elle ne peul 6lre en repos jusqu'a ce


qu'elle s'envole au-dessus de ce qui est hors

de

Dieu, et qu'elle acquiere une liberie toute divine

dont rien ne pourra interrompre I'exercice. Gela


se peul faire

en lant qu'elle devient elle-m^me

^lernelle, en se fixant dans cetle 6teruit6


bile qui est
11

immoqui

Dieu ni6me.
(jue j'appelle libre celui

faul

remarquer

n'est 116 ni attache a

aucune chose,

et

avec qui

rien

de tout ce qui est hors de Dieu n'a de

liaison.

L'ame done, en ce sens,

est parfailement

libre lorsqu'elle se

met au-dessus de lout ce qui


pour
raais qu'elle les

n'est point Dieu, el qu'elle n'a d'affection ni


elle ni

pour aucune creature,


loules
a

renvoie

Dieu, qui seul

m6rile tout

notre amour.

Le Seigneur perfectionne aussi


Sauveur;
la

l'ame par sa divine ressemblance, qui est son


Fils J6sus-Christ noire
el plus cetle

image subslantielle de

Divinity est souveut et


cetle

Yivement imprim^e dans une ame, plus


24*

378

LES INSTITUTIONS

ame
sa

devient semblable au P6re 6ternel en toute

sorte de perfections. Elle est enfin au comble de

grandeur lorsqu'elle

est arriv6e a cette unit6

paisible ou elle

ne forme plus aucune ressemdes choses divines, ni

blance, ni de Dieu, ni

d'aucune perfection, ni des degres diff^rents qui


se Irouvent dans le bien, parce qu'elle ne ren-

contre en Dieu aucune distinction entre toutes


ces choses.

L'ame qui

est

en cet

6tat

ne

se perfec-

tionne plus, 6tant enti^rement parfaite en Dieu,

qui est

la

souveraine perfection.
fruit

Le huiti^me
de toutes

de I'Eucharistie est
:

le tr6sor

les richesses

car Dieu enrichit

Tame

du don de sagesse
ne

qu'il verse sur elle, afin qu'elle

fasse jamais rien dont elle se repente apr^s.


est cette

La sagesse en Dieu

lumi^re immortelle
il

et inaccessible a la creature, par laquelle

se

connait lui-m6me; et l'ame est unie a Dieu, et

Dieu

a l'ame, ni plus ni
la

moins

qu'elle est avanc6e

dans
cette

connaissance et dansl'amoui- divin. Dans


est

union du divin amour, l'ame

non seuleelle est


la

ment Dieu par gr5ce avec Dieu, mais


mfime, pour ainsi dire,
grace
:

Dieu en Dieu par

ce qu'il faut toutefois entendre sainement.


celul
le

Cartes,

dans qui

la

sagesse

reside

est

comme

temple

du Dieu

tout-puissant

qui

habile en lui; car Dieu aime ceux en qui cetto

vertu se Irouve, et

il

remplit leurs d6sirs, parce

DK TAULER.
qu'il est

379

lui-meme

la

sagesse el qu'il se connait

et s'aime en loutes choses. G'est la cette sagesse

qu'on recommande

a lout le

monde, comme 6lant

non seulement
mais
la

I'origine de loute la beatitude,

beatitude raSme; et Dieu ne peut rien


a

donner

I'bonime de plus grand ni de plus


la joie et

souhailable, puisque c'est le comble de

du bonheur dont
Tous
les

jouit 6ternellement

la

Trinit6

sainte et adorable.

boinmes d6sirent nalurellement


il

la sa-

gesse, mais

y en a

peu qui I'obtiennent

effecti-

Tement

pendant un seul

moment, ou m6me
s'il

pendant un moindre espace de temps,


peut avoir; car
cet
si

en

quelqu'un

la

poss6dait duraut

inlervalle plus court qu'un

moment,

il

la

poss^derait sans doute tout enliere, parce qu'il


n'y a point en elle de plus ni de moins. Elle est

en elle-mfime,

et

en tous ceux

a
la

qui elle se
sagesse, et

d6couvre. C'est Dieu mfime qui est

nous n'entrons en
proportion de
la

la

jouissance de Dieu qu'a

connaissance que nous avons


fait ainsi

de

la

sagesse qui nous


et

trouver Dieu en
lui.

Dieu

nous rencontrer nous-memes en


fruit

Le neuvifeme
conscience

de I'Eucharistie,

c'est I'all^-

gresse conlinuelle de I'ame.


la

L'esprit content,

satisfaite, dit le
;

Sage, est

comme
impur

un banquet continuel

parce qu'une conscience

pure, qui n'est souill6e par le m61ange

380

LES INSTITUTIONS
le

d'aucune creature, remplit


parfaite.

coeur d'une joie


est

Celui
la

dans

qui

elle

se

trouve

joyeux dans
dance, dans

privation

la

disgrace

comme dans I'aboncomme dans le bonheur,


dans le

et ses entrailles s'6panouissent de joie

Dieu vivant

il

est assur6 de

changer dans une

paix 6ternelle et inalterable toules les afflictions

qui lui arrivent, et

il

goute

m6me
il

par anticipala

tion ce plaisir ineffable dont

jouira dans
le

vie

bienheureuse, sans crainte de


cet avant-gout des d61ices

perdre. Plus

du

ciel sera

frequent

et abondant en cette personne, plus sa beatitude

en sera accomplie;

et

il

est certain qu'il poss6le sifecle a

dera en cette vie et dans


les perfections divines,

venir toutes

avec d'autant plus d'abonle coeur

dance, qu'il aura eu dans celui-ci

plus

pur

et

plus sincere. Certes, quand on amasserait


a

ensemble tout ce que Dieu

jamais donn6 de

joie a toutes les creatures, ce ne serait rien

en

comparaison du moindre sentiment d'all6gresse


qu'on 6prouve dans cetavant-goilt de
nelle.
la

vie 6ter-

Enfin, lorsque
cette vie

I'homme
est

est assur6 d'etre

dans

immuable qui
et s'y

Dieu m^me,

qu'il s'y

conforme

rende semblable selon son pou-

voir, dans le degr6

supreme de toute
qu'il

la

perfec-

tion

c'est alors
0(1

seulement

est arriv6

an

meilleur ^tat

Ton puisse 6lre d6s ce monde,

DE TAULER.
se trouvant dans

381
si

une

si

sainte et

heureuse

dis-

position envers ce bien souveraineraent estimable, qui n'est autre

que Dieu. Et

c'est la

un bonles

heur qui
de bien
:

n'est jamais
la

interrompu dans

gens

majesty du Seigneur est sur leur


;

langue

comme un rayon de miel elle est dans comme un concert d'instrumenis harmonieux, et dans leur coeur comme un transleurs oreilles

port de joie ineffable et un inalterable ravisse-

ment. Toutes
raient pas

les creatures

ensemble ne pourcette

douner pour un moment

sublime

perfection et celle joie indicible que

Tame pure

ressent de

la

presence adorable de Dieu tout bon

et tout-puissant

dans TEucharistie.
de ce Sacremenl
est
II

Le dixifeme
titude et

fruit

une
y
a

certrois

une securit6 bienheureuse.


fait

scries de certitudes. La premiere vient de la foi,

qui nous

croire des choses enti^rement in-

connues
de

nos sens; et cette verlu surnaturelle


les

rend tous
la

gens de bien certains


la

et

convaincus
v6rit6

v6rit6 par

force de cette

m6me

qu'elle embrasse. Toutes choses sont possibles a


celui qui croit, et

nous sommes exauc^s dans nos

pri6res suivant
tain

la

mesure de notre
la

fol. II est cer-

que

c'est

par

force de cette vertu

que tous

les Saints

ont

fait les

prodiges

et

les

merveilles
;

que nous apprenons


pour notre Sauveur,
il

qu'ils ont

op^r6s

mais

op6rait toutes ses ceuvres

382

LES INSTITUTIONS
la

merveilleuses par Tefficace de

V6ril6, qui n'est


foi,

autre que lui-m6me. Autant avons-nous de

autanl agissons-nous efficacement par cetle foi;


et autanl
il

se trouve en

nous de

v6ril6, autant

d'oeuvres faisons-nous par sa verlu. La seconde

vient d'une r6v61ation veritable des choses futures qui se fait a I'esprit.
II

des personnes a

qui

il

n'arrive presque jamais rien

dont

elles

n'aient auparavant
coeur. C'est, a

un pressentiment dans leur

la Y6rit6,

un avantage,
:

inais ce

n'est pas le plus

grand de tous

car rid6e des


es-

choses qu'elles conuaissent est

comme une

p6ce de milieu et de separation entre Dieu et


elles.

La

troisifeme certitude appartient a la vie

6ternelle, el a cetle f61icite

que toules

les crea-

tures raisonnables

et

bienheureuses poss6dent

par

la

continuelle jouissance d'un bien qui, 6tant


est sa

Dieu mSme,
de toules
les

propre b6alitude
il

et celle aussi

creatures dont

est le Dieu. Cetle


la

certitude ne s'acquiert que dans

plus haute

connaissance et

le

plus parfail

amour de

Dieu, et

dans
I'ont

la

plus eiroite union avec lui.


fois
:

Ceux qui
la raort,

une

oblenue peuvent dire hardiment

avec I'Apdtre
la vie, ni

Je suis assure que ni

ni

quoi que ce puisse etre au monde, ne

me

pourra jamais s^parer de I'amour de Dieu.

Or personne ne peul m6iiter par soi-m6me ce don excellent, el lout le m6rite m6me do tous

DE TAULER.
les

383 de
le

hommes ensemble ne
a
fait

serai t pas capable C'est

procurer
qui ne se
cela

une seule personne.


et

une faveur
d6ta-

qu'a ceux que Dieu a ciioisis pour

de toule 6ternit6,

qui sont dans

le

cheraent d'eux-m6mes

et de loutes choses. Elle

commence dans
Le onzi^me
parfaite qui

cette vie, et continue

dans

la

suite infinie de tous les siecles.


fruit

de TEucharistie est une


ici

paix.

commence

dans

les Elus, et

qui

durera 6ternellement dans

le Ciel.

Tout
:

homme
la

de bien devrait jouir d'une triple paix

preja-

miere avec
mais
la

le

prochain; car celui-Ia n'aura

paix avec Dieu, qui ne I'aura pas avec

son fr^re aulant qu'il sera en son pouvoir. Le

Seigneur m6me,
observait
faite

le

cr6ateur de

toutes choses,
et

une

si

grande concorde

une

si

par-

correspondance avec ses disciples, qu'ils ne

souhaitaient rien davantage que de pouvoir tou-

jours demeurer auprfes de

lui.

11

faut

que

cet

exemple nous apprenne a que tous ceux avec qui nous vivons soient bien
aisesd'avoir notre compagnie.
ce soit

rivre de telle sorte,

Au

reste,

quoique

un bien de conserver la paix a regard de nos semblables, il n'est pas n^anmoins tres considerable,

car

il

est fort naturel


la

la

ressem-

blance de causer

paix. Mais de I'entretenir

avec nos ennemis et ceux qui nous sont opposes

de sentiment,

comma

il

n'y a que le seul

amour

384
de
la

LES INSTITUTIONS
Divinity qui
le

puisse faire, on ne doit

point douter que ce ne soit une vertu Ir^s rare et


tr6s

excellente.

La seconde

est

la

paix d'une

conscience pure, qui jouit au dedans et au dehors

d'un repos continuel

or, la puret6

de

la

cons-

cience consiste dans I'union et I'accord mutuel

de Dieu et de I'liomme. Deux choses conservent

riiomme dans
premiere,
est contraire a
soit petit.

cette paix et

dans ce repos

la

c'est la fuite perp6tuelle

de tout ce qui
grand,

Dieu

et a la conscience, soit

La seconde

est I'usage

et I'exercice

continuel de tout ce qui regarde I'honneur de

Dieu

et I'utilitS

du prochain

et

de

Tfiglise, a

quoi

chacun doit

travailler suivant sa vocation, con-

form6ment
ce qui se

a son 6tatet

dans son ordre

car tout

fait

avec ordre et mesure est loujours

louable, et, quelque petite


si

que
de

soit
la

une action,
qu'il

on

la fait

dans I'ordre

et

mani^re

faut, elle

apportera toujours du repos au dec^ns


soit

et

au dehors,

qu'on s'en aperQoive ou qu'on


pas.

ne

s'en aper^oive

La troisi6me sorte de

paix est un enlier 61oigneinent de tons vices et

de tons p6ch6s. Pour


dans I'heureuse

la

poss6der,

il

faut (5tre
a

irapuissance

de nuire

per-

sonne, et de recevoir aucun

dommage

par qui
il

quece

soit.

Prenant

la

paix en ce sens,

n'y a

que Dieu seul qui jouisse de

cette paix, et plus


lui

rhomme

se rend

semblable a

en Timilant,

DE TAULER.
plus
sfede
il

385

oblient par grace ce que le Seigneur pos-

par nature. C'est ainsi qu'on acquiert heu-

reusement cette paix 6ternelle qui est Dieu.

Le (louzi6me
c'est I'union
L'eflfet

et dernier fruit

de I'Eucharistie,

inseparable de I'Sme et de Dieu.

de cette admirable union est defaireparti-

ciper I'ame a toutes les perfections divines, et de


la

remplir

si

qui sont Dieu

abondamment de toutes ces richesses m6me, qu'elle ne soit plus touch6e

du d6sir d'aucune autre chose, poss^dant dans


cette union bienheureuse tout ce qu'elle aime,
c'est-a-dire Dieu, et toutes choses en lui. Cette

union de I'ame avec Dieu

est

comme

I'heureux

commencement de
a jamais

la

beatitude dont elle jouira

lorsque, 6tant au-dessus des choses tempo-

relies, elle

poss6dera Dieu 6ternellement dans

la

gloire

de

m6me

que

cette
les

union

si

merveilleuse

renferme tout ce que

creatures raisonnables
feli-

poss6deront de perfection dans leur 6ternelle


city.

EnOn

I'ame, ainsi unie a son Dieu dans cette

vie passag^re, y revolt d6ja quelque goilt de la

grace, pr6cieux
divin qui

commencement de

ce

noeud
le Sei-

la doit lier

heureusement avec

gneur dans reternite de son r6gne. Tons

les

hommes ensemble ne
I'utilite,

pourraient pas expliquer


et

pleinement par leurs paroles


les

par leurs Merits

avantages et les d61ices ineffables


le

que I'ame sainle trouve en recevant dignement

386

LES INSTITUTIONS DE TAULER.


II

Corps du Seigneur.

faut prier

divine Mis^ricorde, avant et

ardemment la aprfes la communion,

de nous faire
fruits.

la

grace d'en recevoir tous les

TABLE DES MATIERES

Atertissement.

Chapitre

ler. De renormite da pechd, et comment on peat s'unir h Diea saintement par une veritable et sincere penitence
II.

Chap.

niels,

Le mal que nous font les p6ch6s veet de quelle mani^re nous les pouvons
19

6Titer

Chap. III. De deax fonds qui sont en nous, Tun bon et I'autre mauvais, et comment nous devons veiller perpetuellement sur le mauvais fond pour le connaitre, atin de lui r^sister et de le d^truire

23

Chap. IV.

De I'abaissement, de la patience, de la resignation, do I'homme mortifie, des marques qu'il doit avoir en lui-meme pour n'etre
point abuse

35

Chap. V.

Des obstacles it notre avancement spirituel, et des moyens, au contraire, qui nous conduisent k une haute perfection

49

Chap. VI.

De

la

racine et de

I'encbainement
57

des vertus et des vices

Chap. VII. De la manifere dont nous devons retourner i notre premiere origine, qui est Dieu, et comment nous devons surmonter nos
.

d6faats

61

Ckap. VIII. des dons

grdce, et

dont on doit user de Dieu du recouvrement de la de la simplicity tonte nae de la foi.


la manifere
;

De

69

388
Chap. IX.

TABLE DES MATIERES.

Comment nous pouvons

acquerir et

pratiqner la vraie humilit6 et la charite parfaite, et de quelle mani^re nous pouvons connaltre entiferement la bonte de Dieu et notre

malice

"^^

Chap. Chap.

X. Continuation du mfime sujet. ... XI. De la patience et de la resignation

92

exterieure dans toute sorte d'adversit^s et de


tentations

99

Chap. XII.

De

la parfaite resignation interieure

de I'ame, et du transport par lequel I'esprit s'abime tout en Dieu, et devient une meme chose avec lui au moyen d'une pauvrete 6ritable, et de profonds sentiments de m^pris

pour soi-meme
Chap. XIII. aux 8up6rieurs,

123

De

I'obeissance qui est due ^ Dieu,


et

g^neralement

k tout le
138

monde

I'eloge de cette vertu, et manifere de


et

racqu6rir

de la pratiqner

Du renoncement k la propre voChap. XIV. de I'usage des choses de la terre lonte comment nous devons etre pauvres d'esprit, et produire toutes nos actions ext6rieures par un
-,

principe de saintete et de vertu

149

Chap. XV.

patience que nous devons avoir dans toutes nos afllictions, A I'exemple

De

la

de J^sus-Christ

et

de tons les saints.

164

Du degageraent int6rieur qui nous Chap. XVI. unit i Dieu, et qui nous tient toujours devant . lui en tout lieu et en toutes nos actions.
.

174

Le moyen de faire toutes nos acChap. XVII. tions de la mani6re la plus parfaite, atin de ne trouver dans nous, en quelquo lieu que ce soit, aucnn obstacle en ce que nous faisons
188

TABLE DES HATIERES.


Chap. XVIII.

389
k la

Qu'il n'y a rien d'impossible k la

volonte hamaine,

lorsqae,

etant unie

Yolonte divine, elle ne cherche que Dieu seal

en toates choses. De la consolation interieare et da d^laissement

194

Chap. XIX.

devons soutenir I'attaqae des vices, et noas defendre de la


210

Comment nous

teatation

Comment il faut rendre grdces k Cbap. XX. Diea de ce qu'il nous a non seulement pardonne nos p^ches, mais encore de ce qa'il nous a preserves de plusieurs vices, et comment noas devons retoarner ^ lui par la doaleur et par la contrition

214

Chap. XXI.

peavent pas mener une vie austere ne doivent pas juger poor cela
qa'ils sont eloignes

Qae ceax qui ne

ou separes de Dieu

qu'ils doivent imiter Jesus-Christ

; mais dans toutes

ses vertus et dans sa charite parfaite.

223

Comment nous devons rednire Chap. XXII. toutes nos puissances sons le joug de J^susChrist, faire toutes nos actions bamblement et avec resignation en lui et par lui, et nous comporter dans les dons qu'il nous fait et dans les visites qu'il noas rend Comment nous devons faire en Chap. XXIII. Dieu nos actions eiterieures, revenir & lai sans cesse, et nous y arreter par un bumble renoncement de toates choses
Chap. XXIV.

230

243

Comment noas devons

Stre anis k

J^sus-Christ, et ne nous entretenir que des

choses du ciel

251 but de touts la perfection, la-

Chap.

XXV.

Du

quelle consiste t unir I'^me et toates ses pais-

sances avec Dieu

256

390

TABLE DES MATiERES.

Abr6ge des Institations de TauChap. XXVI. ler, renferme en trois points. Comment nous devons nous quitter nous-meme, pour nous donner parfaiteraent Si Dieu
Chap. XXVII.
L'ordre qu'il faut tenir dans le commencement et dans le progres de la vie
spirituelle.
et

262

Comment
le silence

il

faut parler k propos

garder

272

Chap. XXVIII.

nous devons etre d6gages, tranquilles, purs et vides de nous-memes, afin que Dieu pnisse agir dans notre S.me, et quels progrfes nous pouvons faire i chaque

Combien

moment
De la Passion du Seigneur, Chap. XXIX. quelques autres exercices de piete

279

et

de
292

De la distinction des puissances de Chap. XXX. r5.me et de lenr application k Dieu, et com, ment chacun doit suivre sa vocation.
.
.

296

Chap. XXXI.

aimer

Les raisons pour lesqnelles ses ennemis

il

faut

303

Chap. XXXII.
de

De

la

pauvret6 dans les choses

temporelles, dans celles du corps, dans celles

r&me

et de Tesprit, et

de la mortification
310

parfaite

Comment il faut nous exercer Chap. XXXIII. jour et nuit pour faire naitre et agir en nous J68us-Christ. Des cinq dons de Dieu que Ton
obtient par cet eiercice, et des ailes des Se-

raphins dont

il

est parle

dans Isaie

....

314

Chap. XXXIV.
et

Comment nous devons chercher

Dieu en notre Ame, y remarquer sa pr6sence nous confier en lui. Quelques observa-

tions sur I'esprit

humain
le

325

Chap.

XXXV,

Des pens^es sur lesquelles nous


et

devons m^diter,

moyen de parvenir

& la

TABLE DES MATIERES.


veritable pauvrete d'esprit, en rejetant tontes
les

391

images qni servent de mati^re k nos medi338

tations

Comment on pent connaitre si la Chap. XXXVI. propre volont6 est enliferement d6truite et transformde en celle de Dieu
Chap. XXXVII.

343

Combien les amis secrets de Dieu


monde
;

sont utiles et font de fruits dans ce

le

moyen de

les connaitre

346

De la preparation pour recevoir Chap. XXXVIII. dignement I'Eucharistie, les grdces et les avantagesqu'ellerenferme
Chap. XXXIX. Douze grands et ineffables dons que la misericode divine accorde ^ ceux qui

352

communient dignement

362

'

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SSSAMgUN.

lUPBIMERlE JACQUIN.

BV 5080 .T3714 1909 snc Tauler, Johannes, ca. 1300-1361. Les institutions de Tauler re) igieux d( ~ AYX-5907 (mcih)
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