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Purgatoire

Chapitre 1 De la mort et du jugement particulier

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La personne du juge, du lieu du jugement. - Matire du jugement - Des prires des vivants. - De l'intercession de la Sainte Vierge et des Saints. - Prsence de l'ange gardien et du dmon. - De la sentence. - Du grand nombre des rprouvs. - Du petit nombre de ceux qui vont au Ciel tout droit. - Combien descendent chaque jour au purgatoire ? La dernire heure a sonn pour le chrtien mourant ; LEglise a rpandu sur lui ses dernires bndictions avec les dernires prires, il a reu pour la dernire fois le pardon de ses fautes, pour la dernire fois aussi il a senti le cur de Jsus reposer sur son cur dans le sacrement de lAmour ;lami de la premire communion, en apprenant que son ami est malade, a quitt son tabernacle pour venir le visiter ;port entre les mains de son prtre, il a pass inaperu dans les rues de nos grandes cits, ou bien ,suivi de quelques fidles, il est achemin le long des sentiers de la campagne ;il est entr dans cette chambre funbre, transforme pour le moment en sanctuaire, il a repos un instant sur ses lvres que la mort va glacer, et dans un dernier et mystrieux colloque avec lme, il a laiss entrevoir les mystres de lavenir et les splendeurs de lEternit bienheureuse ;pour assurer encore mieux la victoire de son enfant, lEglise a oint ses membres de lhuile sainte comme on faisait, aux temps antiques, pour les athltes qui se prparaient au combat .Cen est fait ; le prtre sest retir, le laissant seul en face de la mort ;autour de son lit, ses parents parlent voix basse et se dtournent pour cacher leur larmes ;on rcite les dernires prires ;dj son oreille a entendu le formidable appel : partez , me chrtienne ; tout coup, un soupir sexhale, il retombe inanim sur sa couche .Il est mort. Alors les sanglots de la famille se mlent ;on sapproche avec terreur de ce quelque chose dinanim, qui nest dj plus quun cadavre ;on ferme ces yeux qui ne souvriront plus avant le grand jour du rveil gnral ;on joint ces main dans lattitude de la prire ;le plus souvent, pour cacher aux survivants lhorreur de la mort, on jette un voile sur ce visage dj dfigur ;puis les amis, les voisins se retirent en faisant lloge de ce dfunt ; cette heure, il faudrait avoir t bien mauvais pour ne pas jouir dun petit pangyrique en rgle, et si la Congrgation des Rites devait connatre de tous les procs de canonisation qui se font ainsi dans les huits jours aprs la mort, le travail le travail de plusieurs milliers de consulteurs ny suffiraient pas. Voil le t extrieur de ce grand drame de la mort ;mais, quelque saisissant quil soit pour nous , ce nen est pourtant que le ct le moins intressant. Nous avons laiss le dfunt tendu sur son lit funbre, les mains jointes, le crucifix sur la poitrine, dans lattitude qua si bien saisie le chantre des harmonies. Les saints flambeaux jetaient une dernire flamme. Le prtre murmurait ces doux chants de la mort, Pareils aux chants plaintifs que murmure une femme A lenfant qui sendort. De son pieux espoir son front perdait la trace beaut, La douleur fugitive avait empreint sa grce, Et sur ses traits , frapps dune auguste La mort sa majest.

Cest l tout ce que voit le pote dans la mort, mais il y a autre chose ; nous avons sous les yeux le corps qui se glace et qui va bientt tomber en dcomposition ;quest devenue lme immortelle et incorruptible ? Cest l la question vraiment intressante pour nous dans cette tude sur le Purgatoire. La foi nous apprend qu linstant o elle sest spare du corps, lme a paru devant son juge, et les rvlations des Saints confirment toutes ce grand fait du jugement particulier, immdiat et sans appel ;mais ici se prsentent plusieurs questions intressantes quil convient dtudier par ordre.

Avant tout, ce qui attire lattention, ce qui doit fixer tout dabord le regard de lme, cest la personne du juge . Nous voyons dans les Saintes Ecritures que ce Juge nest autre que NotreSeigneur Jsus-Christ . Il est crit dans saint Jean, que le Pre ne juge personne,parce quil a abandonn tout jugement son Fils : Pater non judicat quequam, omne judicum dedit Filio, et nous lisons au livre des Actes que le Christ a t constitu de Dieu le juge des vivants et des morts : constitutus est a Deo judex vivorum et mortuorum . Hermas dans son livre du pasteur, saint Grgoire le Grand , dans ses dialogues, saint Jean Damascne , saint Jean Climaque, et, dans des temps plus rapprochs , sainte Gertrude, sainte Lutgarde, sainte Franoise Romaine , sainte Thrse, toutes les saintes mes qui Dieu, confirment par leurs rvlations particulires ces donnes de la foi. Les Thologiens se demandent si lhumanit de Notre-Seigneur se manifeste visiblement chaque me, et l -dessus ils sont partags. Le Cardinal Bona, dans son savant trait du discernement des esprits, sexprime ainsi : "A la fin du monde, Jsus-Christ paratra dans son corps, avec sa gloire ,lorsquil viendra juger les vivants et les morts, mais il est incertain sil apparat chaque homme en une forme visible, comme quelques-uns lon crit. On nest pas no plus assur de la manire avec laquelle Notre-Seigneur exerce ce jugement particulier de chaque homme ;on sait seulement que cela se fait en un moment et en un clin d il. Cest pourquoi une apparition intellectuelle de ce souverain juge suffit pour ce jugement." (V. ouvrage cit , ch. xx.) On voit par ce passage que le savant cardinal vite de se prononcer, bien quil penche videmment pour la ngative . Nanmoins il ne manque pas de thologiens de mrite qui pensent que le divin Matre se rvle chacun dans la vrit de sa chair transfigure et glorieuse ;cette seconde opinion a pour elle des raisons plausibles ; il est certain que cest comme homme , en vertu des mrites de son immolation et de sa mort que Jsus-Christ a le droit de juger tous les hommes ; il y a donc au moins une raison de convenance, ce quils comparaissent devant son 5 humanit glorifie, et quils voient, dans leur ralit, ces plaies bnies quils lui ont infliges par leur pchs : Videbunt in quem transfixerunt . Il est inutile de se poser lobjection de ces quatre-vingt mille mes, qui daprs les calculs des statisticiens, comparaissent chaque jour au tribunal suprme, sur tous les points du globe, ce qui semblerait rclamer pour lhumanit sainte du Sauveur une sorte dubiquit ; celui qui nest pas arrt par le mystre de leucharistie, en vertu duquel Jsus-Christ est rendu rellement prsent la fois sur des milliers de points ne sarrtera pas davantage cette difficult. Jinclinerai donc vers la seconde opinion qui me parat plus conforme la grandeur du juge et lanalogie des autres mystres chrtiens ; mais quel que soit le mode suivant lequel le divin Sauveur se rvle lme, une chose est certaine ; cest au moment o les yeux du corps se ferment la lumire den bas, le regard de lme sillumine, et elle aperoit soudain devant elle ladorable figure de Notre-Seigneur JsusChrist. Ceci nous amne nous demander o se fait le jugement. La rponse est facile ; le jugement se fait au lieu mme o lme vient de quitter son corps ;en effet, quest-il besoin daller chercher au loin un tribunal ? La terre est au Seigneur, dit lEcriture, et il remplit le monde de sa prsence ; ce qui nous empche de le voir, oublieux que nous sommes, ce sont les murs de cette prison de chair, dans laquelle nous sommes renferms ; mais, lheure de la mort, le voile qui nous cachait les ralits invisibles scarte, et lme se trouve immdiatement sous les regards de son juge. Quel instant ! quel saisissement !Alors commence ce redoutable jugement dont la pense faisait trembler les saints dans leur dsert. Dun seul coup dil, le regard de lme embrasse tous et chacun de ses actes, avec toutes les circonstances qui les ont accompagns, et il lui faut rendre compte de tout, mme dune parole inutilement prononce par mgarde plus de ving t ans auparavant, et compltement oublie depuis. Qui aurait pu croire une exactitude si rigoureuse, si la vrit ternelle ne nous en avait avertis davance ! Omne verbum otiosum quod locuti fuerinthimines, reddent de eo rationem in die judicii. Et cala doit tre ainsi ; sil est vrai, en effet, comme lenseignent les Thomistes, et, comme me parat beaucoup plus probable ,quil ny a pas dactes indiffrents, mais que chacune de nos actions a sa moralit bonne ou mauvaise, comptez, si vous le pouvez, le nombre effroyable dactions dont il faudra rendre compte, pendant une vie de cinquante soixante annes, et quelquefois plus. Mais comment lme pourra-t-elle embrasser dun seul regard lensemble des actes dune vie tout entire ?Elle les verra dans li ntelligence infinie de Dieu, aux rayons de ce

soleil de vrit qui les illumine tous, et qui nen laisse chapper aucun. Cest l ce livre o tout est crit, et qui sera mis alors sous les regards de lme. Liber scriptum proferetur, In quo tuum confinetur, Unde mundus judicetur. Lme y verra chacun de ses actes, et de plus, elle dcouvrira toutes les circonstances qui les ont accompagns et qui en ont modifi plus ou moins la moralit. Jai lu dans la vie dun saint personnage, quen ce jour du jugement, les pchs paraissent bien plus graves que pendant la vie, mais aussi, par une juste compensation, les vertus vritables y brillent dun clat bien plus vif. Rien de plus conforme aux donnes de la Thologie ; les Tholo-giens nous apprennent, en effet, que la moralit de chacun de nos actes se tire de plusieurs chefs : 1 de la fin pour laquelle on agit, et qui suffit quelquefois changer compltement la moralit de lacte ; comme si, par exemple, on faisait une bonne uvre par vanit, ou par quelque autre intention mauvaise ;2 de lobjet de lacte considr en lui-mme, et 3 des circonstances qui accompagnent cette action, et qui peuvent en augmenter ou en diminuer beaucoup le mrite ; comme lorsque lon fait quelque bonne action, par exemple, un acte de religion, avec tideur et ngligence, ou encore lorsque lon se complat dans des retours de vanit, aprs que lon a fait quelque bien. Or au jugement de Dieu tout cela est connu et pes, en sorte que les actes o tout a t bon, la fin, lobjet et les circonstances, apparaissent dans toute leur beaut, au lieu que ceux o tout a t mauvais, sont rvls dans toute leur laideur. Et maintenant, enrendons la terrible parole du Juge, qui sera adresse chacun de nous : Redde rationem villicationis tuae, jam enim non poteris villicare. Le temps du mrite ou du dmrite est pass, lpreuve est finie, irrvocablement finie, rendez vos comptes . Redde rationem : Rendez compte de tous vos pchs ; jtais l, prsent, quand vous les commettiez, jai tout vu ; impossible de me rien cacher ; pchs contre Dieu, pchs contre le prochain, pchs contre vous-mme, pch contre vos devoirs dtat, contre vos obligations particulires. Oh !quelle masse effroyable de pchs, depuis le premier pch que nous avons commis laurore de notre raison naissante, jusqu ce dernier pch que nous commettrons peut-tre sur notre lit de mort, au moment de paratre devant notre Juge. Sainte Thrse raconte quelle vit dans lenfer un enfant de trois ans, qui, dans un ge aussi tendre, avait trouv le temps de devenir lennemi de Dieu ; et saint Augustin , dans ses immortelles Confessions, saccuse de fautes quil avait commises dans un ge encore plus tendre. O misre du c ur de lhomme ! un tout petit enfant est dj un grand pcheur, tantillus puer, et tantus peccator ! Nest-ce pas le cas de scrier, avec le prophte, que le nombre de nos iniquits surpasse de beaucoup celui des cheveux de notre tte. Iniquitates meae multiplicatoe sunt super capillos papitis pei. Redde rationem : Rendez compte du bien que vous auriez d faire et que vous navez pas fait. Un prtre tait sur son lit de mort, et son confesseur essayait en vain de lexciter la confiance en Dieu ;il lui parlait du bien quil avait fait pendant sa vie, des mes quil avait sauves. <<Ah ! scrie le mourant, dune voix dchirante, vous ne me parlez pas du bien que je devais faire, que je pouvais faire et que je nai pas fait ; ce qui me fait trembler en ce moment, ce sont mes omissions !>> chose affreuse dire et plus encore penser : dans les tribunaux de la terre, on nest interrog dordinaire que sur ce que lon a fait, mais ici, au tribunal de Dieu, il faudra rendre compte de tout ce que lon aura pas fait par une ngligence coupable. Dieu mettra en regard toutes les grces accordes lme : le baptme, linstruction chrtienne, tant de confessions, tant de communions, tant de bonnes penses qu il nous a envoyes, tant de facilits quil nous a donnes pour faire le bien, et de lautre ct nos uvres ; et malheur celui dont les uvres ne seront pas trouves pleines, car il sera beaucoup demand celui qui a beaucoup reu ; et cest justice. Redde rationem : Rendez compte du bien que vous avez fait, mais que peut-tre vous navez pas bien fait ; voyons ces prtendues vertus dont vous tiez fiers pendant la vie. Oh ! que dalliage dans cet or ! Cest un axiome de thologiens, que le mal existe ds quil ya dans un acte la moindre dfectuosit, au lieu que le bien, pour tre bien, doit tre bien fait dans

tout ses dtails : bonum ex integra causa, malum ex quocumque defectu.Sil en est ainsi, et nous nen saurions douter, combien dactions vertueuses en apparence, qu seront devant Dieu de vritables pchs, parce quelles auront t faites par une mauvaise fin. Les pharisiens faisaient beaucoup de bonnes uvres, mais , parce quil nagissaient que pour plaire aux hommes et sattirer le renom de saints personnages, je vous dclare en vrit quils ont reu leur rcompense . Receperunt mercedem suam. Combien dactes vertueux dans leur objet, seront encore rejets de Dieu, parce quils auront t accomplis dans de mauvaises circonstances, avec tideur, par routine, ou parce quils auront ts faits contre-temps, ou encore avec ces penses de vaine complaisance qui en font perdre presque tout le fruit ! Redde rationem : est-ce tout ?hlas !voil bien de quoi accabler une pauvre me ! mais quelles sont ces voix qui montent de labme ?cest la voix du scandale, cest le cri du sang : Seigneur, justice et vengeance, scrient les damns du fond de lenfer, justice et vengeance contre ce pre, contre cette mre, dont la fatale ngligence nous a laiss grandir dans le vice et nous a perdus ; justice et vengeance contre cet ami qui a partag nos plaisirs coupables, son tour de partager maintenant nos supplices ; justice et vengeance contre ce compagnon dont les mauvais conseils et les mauvais exemples nous ont appris connatre le mal et laimer ; justice et vengeance contre ce malheureux dont les propos impies nous ont empchs de nous convertir et de nous sauver ;ah ! cest cause de lui que nous sommes condamns aux supplices de lenfer ; est-ce quil va monter au ciel pendant que nous brlerons ici dans les flammes ternelles ! hlas ! pauvre me, que rpondrez-vous ces formidables accusations, et naviez-vous pas assez de vos fautes, sans vous charger encore de celles des autres ? Voil le jugement de Dieu, tel quil sera trs certainement pour chacun de nous ; cest l, quand on y rflchit, ce qui fait comprendre les angoisses des saints, et les austrits de leur pnitences ; leurs histoires sont pleines de rvlations pouvantables sur la rigueur des jugements de Dieu. Entre tant dexemples, jen choisirai deux seulement. Jai lu, dans la vi e des Pres du dsert, quun religieux nomm Etienne, fut transport en esprit au jugement de Dieu ; il tait sur son lit de mort, rduit lagonie, lorsquon le vit se troubler et rpondre un interlocuteur invisible ; ses frres en religion qui lenvironnaient en priant, entendaient avec terreur ses rponses.- >> Jai fait telle action, cest vrai, mais je me suis impos tant dannes de jene. >>->> Je ne conteste pas ce fait, mais jai pleur cette faute pendant tant dannes.>>->>Ceci est vrai encore, mais en expiation jai servi le prochain trois ans.>>-Puis aprs un moment de silence :>>Oh ! pour ceci ,je nai rien rpondre ; vous maccusez juste titre, et je nai rien dire pour ma dfense, que de me recommander la misricorde infinie de Dieu. >> Saint Jean Climaque, qui rapporte ce fait, comme tmoin oculaire, nous apprend que ce religieux avait pass quarante ans dans son monastre, quil avait le don des langues et plusieurs autres grands privilges ; quil se distinguait entre tous par la rgularit de sa vie et les rigueurs de sa pnitence, et, aprs cela, il conclut en ces termes : <<malheur moi !que deviendrai-je et que puis- -je esprer, misrable que je suis, si lenfant du dsert et de la pnitence reste sans dfense devant quelques fautes lgres ? Il compte une longue suite dannes passes dans les austrits de la retraite ; Dieu la enrichi de privilges et de dons singuliers, et il quitte ce monde en nous laissant dans lincertitude de son salut !>> Mais peut-tre on dira, pour se rassurer, que ce bon religieux, ntait pas encore mort, ses terreurs au jugement de Dieu nont t quun effet de son imagination chauffe par la fivre. Voici lhistoire authentique dune me rappele du jugement de Dieu, par une faveur toute spciale, pour recommencer son preuve terrestre ; il sagit de la vnrable Angle Tholomi, religieuse dominicaine, et sur du Bienheureux de ce nom. Elle avait grandi dans la vertu, et par sa fidlit correspondre la grce, elle tait parvenue un degr de perfection remarquable, lorsquelle tomba dangereusement malade ; son frre l B. Jean-Baptiste Tholomi, qui tait dj puissant en uvres devant Dieu, ne put, malgr ses instantes prires obtenir se gurison ; elle reut donc avec pit les derniers sacrements et un peu avant dexpirer elle eut une vision : elle vit la place qui lui tait rserve en Purgatoire, en

punition de certains dfauts quelle navait pas assez corrigs pendant sa vie ; en mme temps elle eut une vue densemble du Purgatoire, et des diffrents supplices que les mes y endurent ;aprs cela elle mourut en se recommandant aux prires de son saint frre. Pendant que lon portait son cadavre pour lenterrer, le B. Jean-Baptiste sapprocha du cercueil, et au nom de N.-S. Jsus-Christ, commanda sa sur den sortir ; aussitt elle sveilla comme dun profond sommeil, et revint la vie. Cette me sainte racontait du jugement de Dieu des choses qui font frmir ;mais ce qui, plus que tout le reste, prouvait la vrit de ses paroles, ce fut la vie quelle mena depuis ; sa pnitence tait vraiment effrayante ; non contente des industries ordinaires aux austrits des saints, des veilles, des cilices, des jenes, des disciplines, elle avait invent des secrets pour martyriser son corps ;pendant lhiver, elle se plongeait jusquau cou dans un tang glac, et y demeurait de longues heures rciter le psautier, dautre fois elle se jetait dans les flammes, et sy roulait jusqu ce que sa chair ft toute brle ; son pauvre corps tait devenu objet dhorreur et de piti ; on la blmait hautement, mais comme elle ne sen inquitait gure, et se contentait de rpondre ceux qui trouvaient quelle en faisait trop : << Ah ! si vous connaissiez la rigueur des jugements de Dieu, vous ne parleriez pas ainsi !quest ce que cela ?Quest-ce que cela ? Je voudrais en faire cent fois davantage. >> Aprs quelques annes passes dans ces terribles pnitences, elle fut appele pour la seconde fois devant son Juge, et nous pouvons esprer qu elle le trouva moins svre, puisque lEglise, en la proclamant vnrable, a dclar quelle avait pratiqu les vertus chrtiennes un degr hroque. Ce quil y a de bien remarquable dans cette histoire, cest quil ne sagit pas dun pcheur mourant dans la haine de Dieu, il sagit dune bonne et fervente religieuse, tout applique aux devoirs de son tat, et qui , pour quelques imperfections lgres au jugement des hommes, subit les rigueurs du jugement de Dieu. Hlas !pauvre pcheur que je suis, quen sera-t-il de moi, si les autres justes sont ainsi traits !(Vita V. Angelae Tholomi.) Quils sont donc terribles, les jugements de Dieu ! Et quand on songe qu chacun des battements de notre c ur ,cette grande scne se renouvelle ! chaque seconde, en moyenne, une me quitte la terre, et parat devant Dieu. Reprsentez-vous un vaste champ de bataille : les deux armes sont en prsence, la mitraille clate des deux cts, les boulets passent en sifflant, traant leur sillon sanglant dans les rangs ; chaque instant, des hommes tombent pour ne pas se relever . Cest l un spectacle affreux, et quon noublie plus, quand une fois on a eu le malheur den tre le tmoin : Eh bien, agrandissez la scne ; le monde est un vaste champ de bataille, o la mort frappe sans relche ; la fin du jour, quatre-vingt mille hommes, cela fait trois mille cent trente-trois hommes par heure, cela fait cinquante-cinq hommes par minute, cela fait un homme par seconde ; chaque fois que nous respirons, nous pouvons dire quun homme expire .Ah ! si nous y pensions !comme nous serions pris dune immense compassion, et comme nous prierions avec ferveur pour tant de malheureux qui comparaissent devant leur Juge ! Mais , hlas !nous ny pensons gure ; nous rions, nous nous amusons, et, un jour, on nous rendra la pareille : pendant que nous serons dans les transes de l agonie, dautres riront et prendront du bon temps leur tour. Prions pour les agonisants, afin quun jour on prie aussi pour nous, cette heure terrible o nous en aurons si grand besoin. Cependant que fera lme pour adoucir les rigueurs de ce jugement ? Si lon sen rapporte simplement aux donnes de la thologie, il semble que lon se trouve l sans autre dfense que ses bonnes uvres. Il ne serait pourtant pas tmraire de penser que, dans certains cas, la justice relche un peu de ses droits, en prvision des prires que les survivants offriront pour le dfunt. Nous lisons dans Gennade(Defensio concilii Florentini, sect. V) que lempereur de Constantinople Thophile, iconoclaste et hrtique endurci, obtint ainsi un jugement favorable, grce aux prires runies de la pieuse impratrice Thodora et du patriarche saint Mthode ; ce trait est trop consolant pour que je ne le rapporte pas ici.

LEmpereur Thophile fut un des iconoclastes les plus acharns, et des perscuteurs les plus odieux de l'Eglise catholique. Sa femme l'impratrice Thodora, se consumait en jenes et en prires pour obtenir sa conversion; elle fut exauce; sur la fin de sa vie l'empereur dtesta ses erreurs, et mourrut dans de vrais et profonds sentiments de pnitence. Aprs sa mort Thodora pria et fit prier beaucoup pour le repos de son me. LEmpereur Thophile lui apparut couvert de chanes, et tran par une troupe de dmons, au tribunal de Dieu ; tous avaient la main des instruments de torture ; en mme temps, il lui semblait quelle mme suivait ce triste cortge, en essayant, mais en vain, darrter la rage de ces mauvais esprits. On arriva ainsi devant le tribunal du Juge ;celui-ci avait un vi sage irrit et les dmons lui prsentrent le malheureux, en demandant grand cris une sentence de condamnation contre le perscuteur qui avait vers le sang des saints. Alors Thodora, sapprochant du trne son tour, se jeta aux pieds du Christ, lui reprsentant humblement la pnitence de son mari lheure de la mort, les prires quelle ne cessait doffrir et de faire offrir chaque jour pour le repos de cette me ; soudain le regard du juge sadoucit : << Femme, rpondit-il, votre foi est grande : mulier, magna est fides tua ;votre poux avait mrit dtre condamn, mais, cause de vous, en considration des prires de mes prtres, je lui accorde sa grce. >> Puis sadressant aux excuteurs de sa justice ; << Dliez-le commanda-t-il, et rendez-le sa femme. >> Le lendemain matin ,limpratrice raconta ce songe au saint patriarche Mthode, qui avait beaucoup souffert de lempereur cause de sa foi, et qui sen vengeait en vque, multipliant ses prires et ses bonnes uvres pour Thophile. Or, cette mme nuit, il avait eu un songe, lui aussi ;il lui semblait tre dans lglise de Sainte-Sophie, lorsquun ange lui appart et lui dit : >> Tes prires, pontife, ont t exauces, et Thophile a obtenu sa grce. >>Le lendemain matin, il stait rendu lglise et y avait trouv la confirmation de sa vision ;il avait la pieuse coutume dcrire sur un petit livret les noms des principaux iconoclastes, et de dposer ce livre sur lautel, pour les recommander Dieu en offrant le divin sacrifice ; lempereur tait naturellement en t^te de cette liste ; or, ce jour-l, son nom se trouva miraculeusement effac ;on eut ainsi la plus grande assurance possible que lempereur Thophile, malgr ses fautes, avait trouv un jugement misricordieux, grce aux prires que lon avait offertes pour lui. Ceci nous amne nous demander si, cette heure du jugement, lme se trouve seule en prsence de son juge, ou si les esprits den haut y sont prsents. On ne peut gure douter que lange gardien ne soit l pour assister lme sur laquelle il a veill pendant la vie, et il est bien craindre que lon ny rencontre aussi le dmon, particulirement ce dmon qui, selon lopinion de plusieurs thologiens de mrite, est attach Lucifer chaque me pour la tenter et l'entraner dans l'abme, horrible contrefaon de l'ange protecteur, bien digne des ruses de celui que Tertullien appelait le singe de Dieu. Les rvlations des saints, d'accord en cela avec les sculpteurs de nos vieilles cathdrales, sont pleines de rcits qui nous montrent ces deux esprits en prsence au Tribunal de Dieu. Je choisis, parmi ces rvlations, celle qui fut accorde sainte Brigitte (Rvl., liv. VI, ch. Xxxv). Il s'agit d'un soldat dont elle vit l'me comparatre devant son juge, au moment de la mort. Cet homme avait pratiqu plusieurs vertus pendant sa vie ; il tait charitable, priait souvent et avec ferveur, et, au milieu de la licence des camps, il s'adonnait au jene et la mortification ; nanmoins, il avait aussi bien des fautes se reprocher, comme on va voir. La sainte aperut son me au tribunal de Dieu, ayant sa droite son ange gardien qui lui servait d'avocat, et, sa gauche, le dmon qui faisait la fonction d'accusateur, accusator fratrum, comme l'appelle saint Jean dans l'Apocalypse ; celui-ci lui reprochait particulirement trois fautes : premirement, d'avoir pch par les yeux, en regardant avec complaisance des nudits et autres objets dangereux ; deuximement, d'avoir pch par la langue, en prononant des paroles obscnes, des jurements et des maldictions ; troisimement, de s'tre souill de toutes sortes de luxure et de larcins. L'ange gardien rapportait, pour sa dfense, les actes de vertu qu'il avait accomplis pendant sa vie, et particulirement sa tendre dvotion la trs sainte Vierge, dvotion qui lui avait valu, l'heure de la mort, la grce de la contrition. La cause ainsi entendue, le souverain juge pronona la sentence ; il fit grce cet homme de l'enfer ; mais il le condamna un long et douloureux purgatoire, et dclara que l'expiation serait conforme aux fautes commises. Alors, la Mre des misricordes se prsenta, demandant son Fils un adoucissement tant de supplices ; elle rappelait que ce soldat s'tait toujours montr son dvot serviteur, et qu'il jenait rgulirement

la veille de ses ftes. Notre-Seigneur, la prire de sa mre, adoucit la rigueur de sa sentence, et il ajouta que, pour obtenir la dlivrance complte de cette me, il faudrait beaucoup de prires, d'aumnes et de pnitences. On voit, par cet exemple, que la sainte Vierge assiste quelque fois au jugement pour secourir ses fidles serviteurs ; il parat qu'il en est de mme des saints qui l'on a tmoign une particulire dvotion pendant la vie. Une clbre vision nous montre le roi Dagobert, dj entran dans les flammes de l'enfer, pour ses crimes : lorsqu'il est arrach aux mains des dmons par les saints martyrs Denys et Maurice, assist du glorieux pontife saint Martin, qu'il avait honors particulirement tous trois pendant sa vie, leur levant, dans ses tats, de magnifiques basiliques. Cette histoire m'a paru digne d'tre rapporte ici tout au long. On la trouve dans le benedictin Aymon (Histoire des Franais, liv. IV, ch. XXIV). Un vque de Poitiers, nomm Ansoald, avait fait le voyage en Sicile pour s'occuper des affaires de son glise ; son retour, une tempte furieuse l'assaillit dans la Mditerrane, et le jeta dans une petite le moiti dserte ; il y trouva un pieux ermite, avec qui il s'entretint longtemps des choses de Dieu et de la flicit des saints ; la fin, la conversation tomba sur le pays d'o il venait, et sur le roi de France, Dagobert, dont le prlat fit le plus magnifique loge ; l'ermite l'interrompant : Vous paraissez ignorer, dit-il, que depuis votre dpart de France, ce prince est pass une vie meilleure. L'vque paraissant tout surpris de cette nouvelle, le solitaire, pour le convaincre, lui rapporta une vision qu'il avait eue, quelque temps auparavant. Un matin, fatigu d'une longue veille passe en prires, je m'tais endormi, lui dit il ; soudain, je vois paratre devant mes yeux un vnrable vieillard qui me prend par le bras, me secoue et m'veille en me criant : vite, debout, levez-vous et mettez-vous en oraison afin d'implorer la divine misricorde pou le roi Dagobert, dont l'me a paru aujourd'hui devant Dieu ; je me lve, je commence prier, lorsque j'aperois tout coup, sur les flots de la Mditerrane, une troupe de dmons conduisant le roi dans une barque et se dirigeant vers le volcan de Stromboli, d'o s'lancent continuellement des flammes et de la lava ; en mme temps ils le poussaient, le frappaient, le torturaient de toutes les manires ; le malheureux prince invoquait avec des gmissements, les saints patrons de France, saint Denys, saint Maurice et saint Martin, les suppliant de se souvenir des magnifiques glises qu'il leur avait bties de son vivant et de le secourir en cette extrmit. Un moment aprs, le ciel se couvre de nuages, la foudre clate, le s dmons sont renverss, et l'on voit apparatre tout brillants de la gloire des bienheureux les trois saints que le roi avait invoqus : Oh ! qui tes-vous, s'crie-t-il d'une voix suppliante, venez-vous enfin mon secours ? Nous sommes les martyrs, Denys et Maurice, et celui-ci est l'vque Martin de Tours : parce que tu nous as invoqus, et que de ton vivant tu t'es montr notre fidle serviteur, nous venons, ton appel, te tirer des mains des dmons et te conduire l'ternit bienheureuse. Aussitt, malgr les cris de rage des esprits infernaux, ils leur arrachent leur victime encore toute tremblante, et, plaant le prince au milieu d'eux, ils l'emportent au ciel en chantant : Bea- tus quem elegisti et assumpsisti, Domine ; inhabitabit in atriis tuis, replebitur in bonis domus tu. Tel fut le rcit du solitaire ; l'vque, tant rentr dans son diocse, fit connatre cette vision ; on remarqua qu'elle correspondait justement la mort de Dagobert ; c'est pourquoi on grava toute cette histoire sur le marbre de son tombeau o je l'ai vue et o chacun peut la voir aussi. Quant l'intervention de la trs sainte Vierge, les traits en sont trop multiplis pour pouvoir tre raconts tous ici ; je me contenterai d'ajouter le fait suivant l'histoire du soldat cite plus haut ; j'ai trouv cette histoire dans saint Liguori. (V. Paraphrase du Salve Regina.) Une sainte religieuse, nomme sur Catherine de Saint-Augustin, avait l'excellente dvotion de prier pour tous les dfunts qu'elle avait connus sur la terre ; or, en son pays, vivait une femme de mauvaise vie, nomme Marie ; les scandales de cette malheureuse taient tels que les habitants de l'endroit, indigns de sa conduite, la chassrent du pays. Elle se retira dans les bois, et au bout de quelques mois mourut sans assistance et sans sacrements dans une grotte abandonne ; on traita son cadavre comme celui d'une bte morte, et on l'enterra dans un champ sans aucune prire ; personne ne doutait que la vieille pcheresse, aprs une pareille fin, ne ft irrmdiablement damne, aussi on ne pensa pas prier pour elle, et la sur Catherine pas plus que les autres ; quatre ans se passrent ; au bout de ce temps, la sur aperut un jour une me du Purgatoire qui lui dit en gmissant : Sur Catherine, je suis bien malheureuse ; vous avez la charit de recommander Dieu tous ceux de votre connaissance qui viennent mourir, il n'y a que moi pour qui vous ne priez pas ! Eh ! qui tes-vous donc ? Je suis cette pauvre Marie, qui mourut seule dans la grotte. Eh ! quoi, Marie, vous tes sauve ! Je suis sauve par l'intercession de la vierge Marie. Qui me vis prs de la mort, seule, sans aucun secours spirituel ni corporel, considrant en mme temps

le nombre et l'normit de mes pchs, je me tournai avec confiance vers la mre de Dieu, et je lui dis : ma reine, vous tes le refuge des pcheurs et des dlaisss ; vous voyez qu'en ce moment suprme, je suis abandonne de tout le monde, vous tes mon unique espoir ; vous seule pouvez me secourir ; ayez piti de moi, je vous prie. La bienheureuse Vierge exaua ma prire, et m'obtint la grce de la contrition parfaite, c'est ainsi que je mourus et que je fus sauve. Cette divine Mre ne borna pas l ses misricordes ; quand je comparus au jugement devant Dieu, elle obtint de son Fils que ma peine dans le Purgatoire serait considrablement abrge ; mais comme la justice de Dieu ne peut plus rien relcher de ses droits, j'ai souffert en intensit ce que j'aurais d souffrir en dure ; prsentement, je n'ai plus besoin que de quelques messes, et aussitt qu'on les aura dites, je serai dlivre de toutes mes peines ; soyez assez charitable pour les faire clbrer pour moi, et je vous promets, quand je serai au ciel, de prier sans cesse Dieu et Marie pour vous. Sur Catherine s'empressa de faire dire les messes demandes, et quelques jours aprs, cette me bienheureuse lui apparut montant au ciel, et la remercia de sa charit. Ces exemples sont consolants ; mais en les rapprochant des enseignements de la thologie, on ne peut s'empcher de rabattre un peu de la confiance qu'ils sembleraient devoir inspirer aux pcheurs. Il est certain que le sort ternel de l'homme est irrvocablement fix au moment de sa mort ; croire que les prires des survivants, que lintercession mme de la Sainte Vierge et des saints peuvent obtenir le salut ternel une personne dcde dans ltat du pch mortel, ce serait se tromper grossirement. Il faut donc interprter les visions que je viens de rapporter, et toutes celles du mme genre, comme une expression symbolique des grces obtenues par lintercession des bienheureux au pcheur mourant, pour lamener au repentir, et par le repentir, au salut. Penser autrement, ce serait aller contre lenseignement unanime des docteurs. Du reste, il ne faut pas se reprsenter ce jugement se droulant peu peu dans un ordre successif, comme cela se fait dans les tribunaux dici-bas. Cest une suite de limperfection humaine de ne pas pouvoir arriver la connaissance de la vrit que pas pas et par une srie dinvestigations ; mais la lumire de Dieu, il en sera bien autrement ; en un clin dil, in ictu oculi, la cause sera entendue ; pas besoin dappeler des tmoins : le jug tait l ; il a tout vu ; pas d interrogatoire : dun seul regard, lme verra toute sa vie, ses fautes et ses vertus, ce qui la condamne et ce qui labsout ; pas de plaidoiries pour ou contre ; inutile dessayer de flchir la personne du juge ; larrt suit ncessairement la constatation de ltat de lme ; Dieu ne se laisse pas mouvoir comme les hommes ; il agit en vertu des dcrets ternels : telle mesure de mrites, tel degr de gloire, telle quantit de fautes, telle mesure de chtiments ; lme voit en mme temps son tat et sa sentence. Cette sentence est diffrente selon les diffrents tats de lme la mort : celui qui meurt dans le pch mortel, nen et-il quun seul, la sentence de rprobation : Va, maudit, au feu ternel, que javais prpar pour Satan et pour ses anges ; tu as voulu lui obir sur la terre, va main- tenant, misrable, partager ses supplices dans lenfer. A lme qui meurt dans ltat de grce, et qui na plus ni une seule souillure, ni une seule expiation subir pour ses fautes passes, la parole de lamour et de lternelle batitude : Courage, bon et fidle serviteur ; parce que pendant les jours de ta vie mortelle, tu as t fidle en de petites choses, je vais maintenant ttablir sur de grandes ; entre dans la joie de ton Seigneur, intra in gaudium Domini tui. Enfin, ceux qui meurent en tat de grce mais qui ont encore des fautes vnielles se reprocher ou qui nont pas encore suffisamment expi leurs fautes passes, la parole de lamour et de la rcompense diffre : Pauvre me, un jour tu jouiras de ma gloire, car tu es chre mon c ur ; mais tu nes pas encore assez pure en ce moment : aucune tache ne saurait subsister sous le regard de ma saintet infinie ; va donc te purifier dans les flammes expiatrices ; le temps de ton supplice sera proportionn au nombre et la gravit de tes fautes. Dans quelles proportions chacune de ces trois sentences sera-t-elle prononce ? et quelle est en particulier la part de Purgatoire au jugement de Dieu ? Question bien intressante et bien grave ; les thologiens sont trs partags sur la solution : les uns, inclinant davantage du ct de la misricorde, les autres, du ct de la justice. La question est loin dtre tranche. Je dirai simplement ce qui me parat le plus probable, en mappuyant sur les donnes de lexprience, et sur les rvlations des saints. Un premier point, qui me parat malheureusement trop certain, cest que le trs grand nombre de ceux qui paraissent devant Dieu tombent immdiatement dans les abmes de lenfer. Je sais bien que lAp ologtique moderne sest efforce de voiler cette vrit vanglique du petit nombre des lus, que notre sicle nerv ne saurait plus porter parait-il le P. Faber dans son beau trait Crateur et crature s'efforce de prouver en s'appuyant surtout sur des raisons de convenance qu'au moins le plus grand nombre des catholiques est sauv le P.Lacordaire dans une confrence reste clbre a cru devoir prendre le contre-pied du fameux sermon de Massillon mais la beaut de son loquence n'a pu sduire

me s convictions et je m'en tiens la parole du Maitre beaucoup d'appels peu d'lus multi enim sunt vocati pauci vero lecti on lit dans la vie des Pres du dsert que le grand patriache de la Thbaide saint Antoine eut une vision ce sujet il lui semblait que le monde tait couvert comme d'un immense rseau les ames tombaient toutes dans ces rets peine si deux ou trois parvenaient y chapper semblables ces rares oiseaux que nous voyons traverser le ciel dans une brumeuse journe de novembre si nous y rflchir nous verrons bien que cette vision est l'expression exacte de ce qui se passe dans la ralit la terre compte environ un milliard deux cents millions d'habitants sur ce grand nombre il y a plus de 400 millions de chrtiens c'est donc 800 millions de paiens qui vivent et qui meurent hors de la voie du salut faisons aussi larges que vous voudrez la part des paiens honnetes qui n'ont pu connaitre le Christ ajoutons-y les enfants qui meurent avant de s'etre souills du crime du paganisme cette troupe d'lite que je suppose un peu bnvolement former la moiti soit 400 millions n'en reste pas moins exclue du ciel puisque personne ne peut etre sauv que par la foi au Rdempteur le mieux qui puisse lui advenir c'est de tomber aprs la mort dans les Limbes c'est--dire aprs tout dans le vestibule de l'enfer voil pour les paiens qui forment eux seuls les deux tiers de la population totale du globe la moiti est trs certainement damne pour ses vices et l'autre moiti en tenant compte des petits enfants si elle chappe l'enfer demeure jamais exclue du ciel mais pour quiquonque vu de prs ces malheureuses populations il est clair que mon apprciation est bien indulgente l'excuse de la bonne foi devient de jour en jour plus difficile car la bonne nouvelle a t annone partout et quant l'honnetet morale des paiens quand on les connait on sait a quoi s'en tenir cet gard. Restent un peu plus de 400 millions de chrtiens sur ce nombre voyons combien se sauvent de ces 400 millions de chrtiens 120 millions sont hrtiques et 80 millions schismatiques leurs salut aux uns comme aux autres est bien expos car il leur faut l'excuse de la bonne foi et pour les hrtiques qui n'ont pas su garder les sacrements de la sainte Eglise il leur faut de plus la contrition parfaite pour rentrer en grace avec Dieu aprs qu'ils l'ont offens mortellement or chacun sait que c'est l un moyen assez difficile. J'arrive aux 200 millions de catholiques c'est--dire au sixime de la population totale du globe c'est l le peuple choisi le petit troupeau qu'il a t dit de ne pas craindre mais grand Dieu que de boucs parmi ces brebis on peut mettre en principe qu' notre poque les trois quarts des catholiques vivent dans l'habitude du pchs mortel sans confessions et sans pratiques religieuses c'est au moins la proportion pour la France, en prenant dans chaque diocse le catalogue des communions pascales et je ne crois pas que sous ce rapport la France soit dans une condition pire que les autres tats catholiques.S'il y a ailleurs un peu plus de pratique je crains bien qu'il n'y ait comme compensation plus de sacrilges au fond notre pauvre patrie malgr ses dfaillances est encore reste la nation catholique celle ou le dvouement de l'esprit chrtien sont le plus viv ants prenons donc la proportion pour la France et gnralisons les trois quarts des adultes catholiques ne se confessent plus voil la triste vrit je sais bien qu'il reste au fond des ames la foi et qu'on se confesse presque toujours l'heure de la mort hlas quelles confessions je le dis avec tristesse mais je le dis parce que c'est ma conviction intime je crois peu ces conversions l'heure de la mort les anciens pres les vieux thologiens sont unanimes dclarer qu'il faut s'en dfier je ne vois pas pourquoi les hommes du XIXe sicle seraient privilgis en cela telle vie telle mort voil l'oracle de l'esprit de Dieu et le tmoignage de l'exprience pour moi j'ai vu bien des malades dans cette situation je ne sais si j'oserais garantir le salut ternel de dix presque toujours la contrition fait dfaut le bon propos n'existe pas la charit est nulle ce qui le prouve c'est que si par hasard quelqu'un de ces pnitents in extremis revient la sant il est excessivement rare de le voir persvrer la conversion n'tait pas srieuse au fond ces pauvres gens n'aiment pas Dieu parce qu'ils ont encore un peu de foi ils le craignent mais ils ne l'aiment pas de cet amour initial qui d'aprs le concile de trente suffit l'attrition ils voudraient bien mourir parce qu'ils ont peur de l'enfer mais ils se soucient pas de bien vivre s'ils pouvaient analyser ce qui se passe alors dans leur conscience ils y verraient cette arrire pense je me confesse parce que cela est ncessaire il a la famille les convenances sociales ont ne peut pour tant pas se faire enterrer comme un chien et puis qui sait personne n'est revenu nous dire ce qu'il y a de l'autre cot de la vie mais si tu reviens en sant murmure la conscience ma foi si je reviens en sant ce sera comme par le pass ces choses l sont bonnes pour mourrir mais elles me generaient singulirement pour vivre de l une absolution nulle remarquez que je ne dis pas sacrilge car je veux mettre les choses au mieux je les suppose meme de bonne foi ce qui du reste est frquent avec leur incroyable ignorance des choses de Dieu mais meme avec la bonne foi on reviendra qu'aprs une vie tout entire passe dans l'oubli de Dieu une absolution nulle est un mauvais passe-port pour le ciel paraissez maintenant justes de la terre petit troupeau demeur fidle femmes

pieuses religieuses ferventes ministres des autels sans doute voil les prdestins hlas l encore il y a des ames pour l'enfer que dis-je si j'en crois les saints docteurs la plus grande part serait encore pour l'enfer capita sacerdotum pavimenta inferorum qui a prononc ce blasphme c'est saint Jean Chrysostome un de ceux qui ont le mieux connu le pretre et ses misres hlas hlas qui nous dira les illusions des ames pieuses les mystres des fausses consciences les aveuglements volontaires les replatrages et les puanteurs des spulcres blanchis optimi pessima corruptio qui nous dira la profondeur de corruption ou peut descendre une ame de choix quand refusant de correspondre la grace elle se met dans l'impossibilit de rpondre la sublimit de sa vocation le pretre surtout ds qu'il cesse d''etre l'hommede Dieu devient presque infailliblement l'homme de Satan chez lui le pch mortel est presque insparable du sacrilge de l'endurcissement voyez Judas c'est l'histoi re du mauvais pretre j'en appelle saint Liguori tous les confesseurs des retraites ecclsiastiques trouvent-ils exagre la parole de saint Jean Chrysostome que je viens de rappeler pour moi en considrant non pas une poque mais toutes les poques de la vie de l'Eglise non pas telle ou telle contre mais toutes les contres du monde catholique j'en viens me dire que ces paroles ne sont que l'expression juste d'une triste mais irrfragable vrit O Dieu ou sont vos lus Ah je comprends maintenant cette rvlation de saint Bernard cite par le P.Lejeune ce saint ayant eu la rvlation du sort ternel de toutes les ames qui avaient comparu deux jours diffrents devant le tribunal de Dieu remarqua avec horreur que sur ces quatre-vingt mille trois seulement parmi les adultes furent sauves le premier jour et deux le second jour et encore de ces cinq ames ainsi sauves en deux jours aucune n'alla au Ciel directement voil pour le grand nombre des rprouvs ceci bien tabli je dis en second lieu que parmi le petit nombre des lus l'immense majorit descend en Purgatoire en sorte que le grand nombre de ceux qui vont tout droit au Ciel est si petit qu'il ne compte vraiment pas voici ce qu'on lit dans la vie de sainte Thrse (chap.XXXVIII. "je ferai observer c'est la sainte qui parle que de tant d'ames je n'en ai vu que trois aller directement au Ciel sans passer par le Purgatoire celle du religieux dont je viens de parler celle du vnrable Pierre d'Alcantara et celle de ce Pre Dominicain plus haut mentionn" (il s'agit du Pre Pierre Ybanez un de ses confesseurs) quand on rflchit au grand nombre de visions du Purgatoire qu'elle eut dans sa vie et au grand nombre des saintes ames qui vivaient alors dans l'Eglise ce tmoignage de sainte Thrse est dcisif et dispense d'en chercher d'autres il y a plus nous voyons que les saints canoniss eux memes ne sont pas toujours exempts des peines du Purgatoire on lit dans saint Pierre Damien que saint Svrin archevque de Cologne y demeura quelque temps malgr son zle apostolique et ses admirables vertus l'histoire du diacre Paschase rapporte par saint Grgoire dans ses dialogues (livre IV chap XI ) est aussi tonnante aprs sa mort sa dalmatique place sur son cercueil avait fait des miracles aprs cela comment ne pas croire qu'il tait dj dans la gloire il n'en tait rien cependant et il lui restait encore une longue expiation faire comme il le dclara saint Germain de Capoue aprs cet exemple qui pourrait se flatter d'chapper au Purgatoire tout ceci est triste mais quoi servirait de voiler la vrit si les jugements de Dieu sont si formidables demandons donc avec crainte et humilit d'etre du petit nombre des lus et pour assurer notre salut vivons dans la crainte comme ont vcu tous les saints en mditant ces paroles du Prophte-Roi : Domine confige timore tuo carnes meas. fin page 28.

Le Purgatoire d'aprs les Rvlations des Saints - Abb Louvet Chapitre 2 De l'existence et du lieu du purgatoire p.29 - 43 L'existence du Purgatoire prouve par le fait de la prire pour les morts histoire du culte des morts dans l'Eglise le memento des dfunts vision de sainte Perptue saint Augustin et sa mre Odilon de Cluny et la fete des morts Purgatoire du Dante les morts au moyen- age le concile de Florence Luther dfinition du Concile de Trente Le culte des morts dans ces trois derniers sicles et particulirement a notre poque Du lieu du Purgatoire Opinion des anciens et raisonnements l'appui de ceux qui font leur Purgatoire en dehors du lieu assign conclusion de Saint Thomas Nous avons suppos admise par tous l'existence du Purgatoire il n'en est rien cependant et les protestants relguent cette vrit au rang des supertistions de l'Eglise catholique il faut donc y revenir et donner les preuves qui l'tablissent nous partons de ce principe vident que la prire pour les morts suppose le dogme du Purgatoire en effet quoi bon prier pour les saints qui sont dj dans la gloire ou pour les malheureux plongs dans les flammes ternelles puisque les saints n'ont aucun besoin de nos suffrages et que les damns sont dans l'impossibilit absolue d'en profiter la prire pour les morts suppose donc un tat intermdiaire entre la batitude du Ciel et les ternels dsespoirs de l'enfer tat de souffrances mais de souffrances temporaires dans lequel les ames peuvent etre soulages par nos suffrages la prire pour les morts suppose donc l'existence du Purgatoire or la prire pour les dbut page 30 morts est de toute antiquit. La Synagogue la connue et pratique, puisque nous voyons Judas Machabe faire une collecte, pour offrir des sacrifices en souvenir des soldats de son arme qui avaient succomb dans la bataille; et lcriture bien loin de le blmer, ajoute cette belle rflexion : cest une belle et salutaire pense de prier pour les morts, afin quils soient dlivrs de leurs pchs; sancta ergo et salubris est cogitatio pro defunctis orare, ut a peccatis solvantur. De la Synagogue, ce rite passa lglise du Christ; les plus anciennes liturgies en font foi; aprs avoir lu sur les saints dyptiques les noms de tous les personnages encore vivants, avec qui on tait en communion de prires, on lisait les noms des dfunts plus spcialement recommands, et le prtre, comme il le fait encore de nos jours, se recueillait, pour demander en faveur des dfunts le lieu du rafrachissement, de la lumire et de la paix; locum refrigerii, lucis et pacis; toutes les anciennes liturgies, sans exception, font mention de ce rite, qui prit de l le nom de prires sur les dyptiques; oratio super dyptichos. La prire pour les morts, sous sa forme la plus sainte, remonte donc trs certainement aux temps apostoliques, et nous est un sr garant de la foi de ces premiers sicles au Purgatoire. Il y a plus: parmi les actes des martyrs dont lauthenticit est indiscute et indiscutable, il faut ranger, de lavis de tous les critiques, les actes de sainte Perptue, crits en grande partie par la sainte elle-mme dans sa prison; or, dans ces actes, qui remontent au troisime sicle, nous trouvons exprime explicitement la foi au Purgatoire. Je veux citer en entier ce passage : La Sainte, aprs avoir parl des circonstances de son arrestation, et des premiers jours passs dans la prison, en la compagnie des saints confesseurs de la foi, poursuit en ces termes : Comme nous tions tous en prires, il mchappa de nommer Dinocrate, et je fus tonne que son souvenir ne me ft pas encore venu lesprit. La pense de son malheur maffligea, et je connus en mme temps que jtais digne de prier pour lui, et que je le devais. Je commenai donc le faire avec ferveur, en gmissant devant Dieu, et, la mme nuit, jeus cette vision. Je vis Dinocrate sortir dun lieu tnbreux, o il y avait plusieurs autres personnes; il tait tout brlant, et dvor de soif, le visage sordide, le teint ple, la face encore rong de lulcre dont il mourut. Ce Dinocrate tait mon frre selon la chair; sept ans, il mourut malheureusement dun cancer au visage, qui en faisait un objet dhorreur tous ceux qui le voyaient. Ctait pour lui que javais pri. Or, il me semblait quil y avait une grande distance entre lui et moi, en sorte quil nous tait impossible de nous rapprocher lun de lautre. Prs de lui tait un bassin plein deau, dont le bord tait plus haut que la taille de lenfant; il sallongeait pour boire, et quoiquil y eut de leau en abondance, il ne pouvait y atteindre, ce qui maffligeait fort. Je mveillai l-dessus, et je connus par l que mon frre tait dans la peine, mais jeus confiance que je pourrais le soulager. Je commenai donc prier, pour demander Dieu, jour et nuit, avec larmes, quil maccordt sa grce; je continuai ainsi jusqu ce que nous fussions transfrs la prison du camp, pour tre donns en spectacle, la fte de Csar Gta. Le jour que nous tions dans les ceps, jeus encore une vision, je vis le mme lieu que

prcdemment et Dinocrate, le corps net, revtu de beaux habits, et ne portant plus de cicatrice la place de la plaie. Le bord du bassin que javais vu, tait abaiss jusquau nombril de lenfant, et il y avait l une fiole dor, pour puiser de leau. Dinocrate stant donc approch, commena boire de cette eau, sans quelle diminut; lorsquil se fut rassasi, il quitta le bassin avec joie pour aller jouer, comme font les enfants de son ge; je mveillai l -dessus, et je connus par l que mon frre dsormais tait hors de peine (Acta sanctae Perpetuae, apud Bolland. 7 martii). Au quatrime sicle, nous lisons dans Eusbe, que lempereur Constantin ordonna de placer son tombeau dans lglise des saints Aptres, quil avait fait lever Constantinople, et cela dans lesprance davoir part aprs sa mort aux prires qui se feraient en ce saint lieu, comme il le dclara dans son testament. Au cinquime sicle, nous avons le clbre tmoignage que saint Augustin rend la pit de sa mre Monique. Il faut citer en entier ce beau passage des confessions, qui est un tmoignage si magnifique de la croyance au Purgatoire (Augus. Conf. Lire IX, ch.11 et suiv.). Un certain jour, ma mre prouva une faiblesse, et perdit connaissance; nous accourmes, mais dj elle avait repris ses sens, et regardant les assistants, elle nous reconnut mon frre et moi, et nous dit dune voix plaintive; o donc tais-je? et comme elle nous vit tout accabls de chagrin: cest ici, ajouta-t-elle que vous laisserez votre mre. Je ne rpondis rien, dvorant mes pleurs; mais mon frre; ajoutant quelques mots de consolation, lui dit quil esprait bien quelle aurait le bonheur de reposer dans la terre de sa patrie. Alors, lui lanant un regard tout empreint de tristesse, pour lui montrer quelle avait compris, elle jeta les yeux sur moi, et me dit : vois ce quil dit; et, un moment aprs, sadressant tous les deux : vous mettrez mon corps o vous voudrez; nen prenez pas de peine. La seule chose que je vous demande, cest que, partout o vous vous trouverez, vous vous souveniez de moi lautel du Seigneur. Sur quoi saint Augustin fait ces belles rflexions. Maintenant que cette premire douleur, laquelle on pourrait reprocher une affection trop naturelle est passe, je vous louerai, Seigneur, au nom de votre servante, et je rpandrai devant vous dautres larmes, non les larmes de la chair, mais ce larmes de lesprit, qui coulent la pense du pril o se trouve toute me qui a pch en Adam; car, bien que ma mre ait t vivifie en Jsus-Christ , et quelle ait vcu dans la chair, de manire glorifier votre nom par la vivacit de sa foi et la puret de ses moeurs, cependant, je nose affirmer que, depuis le jour o vous lavez rgnre par le baptme, aucune parole contre vos commandements nest sortie de ses lvres. Malheur la vie la plus sainte, si vous voulez la juger sans misricorde! Mais, parce que vous naimez pas rechercher les iniquits, jai la confiance filiale quelle aura trouv auprs de vous un peu dindulgence. Ainsi donc, Dieu de mon coeur, ma gloire et ma vie, je laisse de ct dessein les bonnes oeuvres que ma mre a faites, et dont je me rjouis avec tant de grces, pour vous demander seulement le pardon de ses pchs. Exauce-moi par les blessures sanglantes de Celui qui mourut pour nous sur le bois infme, et qui maintenant assis votre droite, est notre intercesseur. Je sais quelle a toujours fait misricorde et quelle a remis de bon coeur les dettes que lon avait contractes envers elle; remettez-lui donc ses dettes elle-mme, si elle en a contract quelquune envers vous, dans les nombreuses annes qui se sont coules, depuis le jour o elle a t rgnre par le baptme. Pardonnez-lui, Seigneur, pardonnez-lui, je vous en conjure, et nentrez pas en jugement avec elle, car votre misricorde surpasse votre justice, vos paroles sont vritables, et vous avez promis misricorde aux misricordieux. Cette misricorde, je crois que vous lavez dj faite, mon Dieu; mais acceptez lhommage de mes lvres. Souvenez-vous quau moment de son passage lautre vie, votre servante ne songea pour son corps ni de pompeuses funrailles, ni des parfums prcieux; elle ne demanda pas un spulcre magnifique, ni quon la rapportt dans celui quelle avait fait faire Tagaste, sa patrie, mais seulement que nous fissions mm oire delle votre autel, au mystre duquel elle avait particip tous les jours de sa vie, sachant que cest l quon dispense la Victime sainte, dont le sang a effac la cdule fatale de notre condamnation. Quelle repose donc en paix avec son mari, avec lpoux qui elle a t fidle dans les joies de sa virginit et dans les tristesses de son veuvage; avec celui dont elle stait faite la servante pour le gagner vous, par sa patience fructueuse. Et vous, Seigneur mon Dieu, inspirez mes fils spirituels, qui sont mes matres, puisque mon coeur, ma voix, mes crits sont leur service, inspirez tous ceux qui me liront de se souvenir votre autel de Monique votre servante et de Patrice qui fut son poux. Ce sont eux qui mont introduit en ce monde; comment? je nen sais rien. Que tous ceux qui vivent encore dans la lumire trompeuse de ce monde, se souviennent donc pieusement de mes parents, afin que la dernire prire de ma mre mourante soit exauce, au del mme de ses voeux, et quelle nait pas seulement le secours de mes prires, mais encore celui dun grand nombre dautres. Jai voulu rapporter presque tout au long cette admirable

prire de saint Augustin pour sa mre dfunte. Quand on songe la saintet de Monique, que lglise a depuis place sur les autels, quand on fait rflexion quau moment o son fils crivait ces lignes, il y avait vingt ans environ quelle tait devant Dieu, on voit ce que pensait ce grand docteur de lglise latine du Purgatoire et des svrits de la justice de Dieu. Saint Grgoire le Grand, dans ses dialogues, rapporte beaucoup dapparitions dmes du Purgatoire; jen citerai quelques-unes dans le cours de cet ouvrage. Voici ce que dit ce sujet le P. Faber : saint Grgoire le Grand, dans ses dialogues, peut tre considr comme le pre de la dvotion quon a eue pour les mes du Purgatoire dans les sicles qui suivirent; aussi le P. Lefebvre avait coutume de dire que si saint Grgoire le Grand devait tre honor et aim par plusieurs raisons, cependant il nen tait pas de plus forte que celle-ci, cest parce quil a expos dune manire aussi claire que touchante la doctrine du Purgatoire. Le P. Lefebvre croyait que, si saint Grgoire navait pas parl avec tant dloquence de ces saintes mes, la dvotion quon a eue pour elles dans les sicles postrieurs aurait t moins ardente; cest pourquoi toutes les fois quil prchait lui-mme sur cette dvotion, il avait soin de la faire marcher de front avec celle que nous devons avoir pour saint Grgoire. (Tout pour Jsus, ch. IX). Au sixime sicle, nous voyons tabli loffice des dfunts, et les tmoignages de la traditon deviennent si nombreux quil serait impossible de les citer tous; je me contenterai donc desquisser grands traits lhistoire du culte des morts dans lglise, partir de cette poque. A la fin du dixime sicle, vivait Cluny un saint abb nomm Odilon, cest lui que lon doit la touchante institution de la fte des morts, qui depuis lors se clbre chaque anne dans l glise le 2 novembre, au lendemain du jour o lglise a clbr dans la fte de tous les saints les joies de lglise triomphante; voici quelle occasion cette fte fut institue. Un religieux du pays de Rouergue ayant visit les saints lieux de Jrusalem, sembarqua sur mer pour revenir en son pays, et fut jet par la tempte dans une le dserte, prs des ctes de la Sicile, si connues par leurs volcans, il y rencontra un pieux solitaire qui lentretint longuement des choses de Dieu. A la fin, lhermite, sinforma de son pays, et apprenant quil tait dAquitaine, il lui demanda si le monastre de Cluny tait dans cette contre, et sil en connaissait labb, nomm Odilon. Le religieux lui ayant rpondu quil connaissait parfaitement labb Cluny et son monastre, voulut savoir son tour pourquoi il lui faisait cette demande : Il y a prs dici, rpondit lhermite, des lieux souterrains, do schappent chaque instant du jour et de la nuit des flammes et des torrents de fume, on y entend gmir, au milieu de ces embrasements pouvantables, les mes de ceux qui nont pas encore satisfait entirement pour leurs pchs. Or dernirement jentendis les dmons, qui sont les excuteurs de la justice de Dieu en ces lieux, se plaindre et se lamenter, disant quOdilon par ses prires et ses bonnes oeuvres leur ravissait un grand nombre de ces mes; cest pourquoi, quand vous serez de retour dans votre pays, je vous prie daller voir Odilon de ma part, et de lui raconter fidlement tout ce que je vous dis, afin que lui et ses amis frres continuent de plus en plus leurs prires, leurs jenes, leurs aumnes pour ces malheureuses mes, pour quelles soient bientt dlivres de telles peines. Le religieux, de retour Cluny, ne manqua pas de raconter, en plein chapitre, Odilon, ce quil avait appris dans son voyage. - Labb, frapp de cette vision, fit un dcret gnral pour tous les Monastres relevant de Cluny, par lequel le 2 novembre tait consacr la mmoire et au soulagement des fidles dfunts retenus dans le Purgatoire ; des Monastres de Cluny ce pieux usage passa peu peu dans lglise, et le pape Jean XVI ltendit lglise universelle par dcret apostolique. Deux sicles plus tard, le grand pote de lItalie, Dante Alighieri, rsumant dans sa magnifique pope toutes les pieuses croyances de son poque, rservait ses chants les plus suaves , ses inspirations les plus touchantes, pour redire, en des vers immortels, les expiations du Purgatoire. On sait dailleurs quelle fut la dvotion du moyen ge pour les morts; dans la plupart des villes, quand les ombres de la nuit taient descendues sur la cit, comme un voile funbre, et que chacun se reposait dans le sommeil des travaux de la journe, la voix de veilleur de nuit se faisait entendre, au milieu du silence, pour rpter cet avertissement : Bonnes gens qui veillez, priez pour les trpasss. Notre sicle, qui carte avec tant de soin les images de la mort, ne manquerait pas de trouver un pareil avertissement bien lugubre; mais dans ces ges de foi on tait moins dlicat; lglise militante et lglise souffrante ne formaient quune seule famille; le souvenir des morts nattristait pas; sous prtexte de sensibilit, on ne studiait pas bannir impitoyablement les chers dfun ts de la mmoire de ceux quils ont aims; chaque jour, chaque dimanche, au moins, en allant lglise, on sagenouillait au cimetire sur la tombe des aeux. Ce souvenir tait bon pour tous. Il apprenait aux vivants bien vivre pour bien mourir; il procurait aux trpasss de nombreux suffrages. Pendant que nos pres reposaient tranquillement dans leurs alcves bien fermes, ils trouvaient bon quon leur rappelt leurs parents, leurs amis, couchs la mme heure sur

des lits de flammes; la voix du crieur de nuit, plus dune prire fervente montait vers le Ciel pour faire descendre le rafrachissement et la paix dans ces cachots embrass; le pcheur faisait un retour sur lui-mme; la voix de la mort lui rappelait les responsabilits de lavenir, et jusque dans les bras du vice, il sentait son coeur branl, et prenait souvent la rsolution de se convertir. Aujourdhui nous avons chang tout cela; le souvenir des morts nous importune, nous nous en dbarassons par lloignement et par loubli; nous avons commenc par relguer nos morts loin, bien loin, la limite extrme de nos villes. Cependant ils sont encore trop prs de nous; on les transporte des distances telles que ce sera bientt un vritable voyage que daller les visiter; ce nest pas as sez, on voudrait les anantir, pour anantir en mme temps les leons importunes qui sortent de ces tombes. Au rite chrtien de linhumation dans la terre bnie, au dortoir commun, o dormaient nos pres lombre de la croix, on parle de substituer le rite tout paen de la crmation. Quand un peuple en est l, quand il a perdu le sens de la mort, on peut dire que cest un peuple fini; ce nest plus lui-mme quun cadavre qui se dcompose, et dj les fossoyeurs sont la porte. O Christ Jsus! est-ce ainsi que devait finir ce vieux peuple Franc que vous aimiez tant, si jen crois le cri national de nos pres! Lmotion ma cart de mon sujet; jy reviens. Au quinzime sicle, le concile de Florence soccupa longuement de la question du Purgatoire. Il ne sagissait pas entre les Grecs et les Latins de lexistence mme du Purgatoire, puisque toutes les liturgies orientales sont pleines de tmoignages cet gard, mais la controverse stait leve sur la nature et la dure des expiations, et, comme nous le verrons ailleurs, pour ne pas faire obstacle la runion dsire des glises grecque et latine, le saint concile sabstint de rien dfinir cet gard. Au qunizime sicle, une voix blasphmatrice, sleva dans lglise, condamnant pour la premire fois la prire pour les morts. Luther brisa, dun trait de plume, les liens sacrs qui nous rattachent ceux qui ne sont plus; il glaa la prire sur les lvres, et lesprance dans le coeur de ceux qui pleurent une chre mmoire. Plus de Purgatoire, plus dtat intermdiaire entre la batitude du ciel et les ternels dsespoirs de lEnfer. Ctait aller contre les inspirations les plus touchantes du coeur de lhomme. Mais par une heureuse inconsquence, plus dun protestant se retrouve catholique auprs du tombeau de ceux qui lui taient chers, et malgr les sophismes de son esprit, la prire jaillit naturellement de son coeur en faveur dune pouse ou dun fils chris, tmoignage dune me naturellement catholique, la vraie mre des mes, opposa un magnifique mouvement en sens contraire. - Aprs avoir, au concile de Trente, veng solennellement lancienne foi sur ce point, en dclarant anathme quiconque nie le Purgatoire et lutilit des suffrages pour les morts. (Sess. XI, can. XXX. et sess. XXII, ch. 11, sess. XXV decretum.) Lglise provoque de toutes parts la formation de pieuses socits qui sengagent prier pour les dfunts. A Rome, le pape Paul V autorise et encourage la (fin page 39) pratique de communier un dimanche chaque mois e n faveur des dfunts a Bruxelles on voit se former une congrgation dont le but est de prier pour la dlivrance des ames du Purgatoire car disent les statuts de cette association s'il y a dans l'Eglise des ordres religieux trs saintement tablis pour la rdemption des captifs combien plus forte raison doit-il y avoir des congrgations et des confrries qui s'emploient non pas tirer des fers les corps des chrtiens mais dlivrer leurs ames du Purgatoire ces pieuses confrries se multiplient en France en Espagne par tout le monde chrtien et partout elles sont enrichies de privilges et de nombreuses indulgences par les Evques et les Souverains Pontifes notre dix-neuvime sicle qui a tant de misres morales et qui malgr cela ou peut-etre cause de cela restera le sicle des bonnes oeuvres n'a pas voulu demeurer en arrire de ce magnifiques mouvement jamais peut-etre les personnes pieuses n'ont davantage pri pour les morts la pratique du voeu hroique en faveur des dfunts pratique qui n'existait gure qu' l'tat d'exception s'est si bien gnralise qu'on a vu des communauts entires faire ainsi aux dfunts l'abandon de tout le mrite de leurs bonnes oeuvres en beaucoup d'endroits s'est tabli l'usage de consacrer le mois de novembre tout entier au soulagement des ames du Purgatoire enfin dans ces dernires anne un ordre religieux s'est form dont le but est de procurer par la prire et le sacrifice le soulagement de ces pauvres ames on lira avec intrt dans l'excellent petit livre du P. Blot intitul les Auxiliatrices du Purgatoire l'histoire de cette nouvelle famille religieuse dont les dbuts eurent l'honneur d'etre inspirs soutenus et bnis par le V. cur d'Ars fin 40. en voil assez pour prouver que si les impies cherchent effacer parmi le souvenir des morts si les indiffrents les oublient facilement et ne s'occupent gure de prier pour eux Dieu a voulu remdier ce mal en suscitant des ames gnreuses qui ont adopt pour ainsi dire ces dshrits du Purgatoire et qui ont entrepris de faire pour ceux que l'on oublie si vite ce que

chaque famille faisait pour les siens aux ages de foi voil grand traits l'histoire du culte des morts dans l'Eglise on voit par l que les dfinitions du concile de Trente la tradition et les rvlations des saints concordent ensemble pour tablir d'une manire irrfragable la foi au Purgatoire l'existence du Purgatoire une fois bien tablie une question fort intressante se prsente ou est situ le Purgatoire l'Eglise s'est bien garde de rien dfinir cet gard les thologiens abondent chacun dans leur sens la question est parfaitement libre j'essayerai donc l'aide du raisonnement appuy sur les rvlations des saints d'tablir ce qui me parait le plus probable la tradition de tous les peuples les enseignements des anciens docteurs l'tymologie meme du mot placent l'Enfer au centre de la terre Sainte Franoise Romaine dans ses rvlations nous apprend que le Purgatoire est un simple dpartement de l'Enfer suivant elle l'Enfer est divise en quatre compartiments ou zones au centre meme est le sjour des damns puis en rapprochant de la surface du globe on rencontre le Purgatoire le limbe des anciens partriaches et enfin le limbe des petits enfants morts sans baptme tout ceci est parfaitement conforme au sentiment de saint Thomas d'aprs lequel le feu du Purgatoire est le meme que celui de l'Enfer d'ou il s'ensuit que le Purgatoire et l'Enfer sont voisins ce sentiment fin 41. s'accorde trs bien avec les donnes de la science moderne sur le feu central il faut admettre nanmoins qu'il y a des exceptions et que la justice de Dieu permet quelquefois que l'expiation d'une ame se fasse aux lieux memes ou elle a pch ( Illust. miracula, lib. XXVIII , cap. XXXVI ). d'autre fois surtout pour ceux qui sont morts de mort violente il parait que c'est au lieu meme ou ils ont t tus que se fait l'expiation les lgendes de tous les grands champs de bataille de tous les endroits ou le sang a coul par le crime nous parlent de voix plaintives entendues la nuit pour demander des prires en faisant aussi large que l'on voudra la part de la superstition et de la frayeur il me paraitrait dur de rejeter en bloc tous les faits de ce genre que l'on rapporte d'autant plus qu'un bon nombre ont pour garants des auteurs srieux c'est ainsi que Trithme dans sa CHRONIQUE (anne 1058 ) raconte l'histoire de nombreux soldats apparaissant des religieux sur le champ de bataille ou ils taient tombs pour rclamer des prires et dans un ouvrage plus rcent la Vie du P. Joseph Anchieta surnomm cause de son zle apostolique l'apotre du Brsil on voit de malheureux assassins se dresser sur le bord du lac ou leurs dpouilles avaient t jetes pour rclamer les prires du saint pretre faut-il en conclure qu'il n'y a pas de lieu spcial assign la purification des ames ? ce serait aller trop loin et gnraliser des exceptions le trs grand nombre des rvlations qui concernent le Purgatoire assigne aux ames qui y sont condamnes un lieu spcial ou elles sont runis pour souffrir et pour expier un trs grand nombre d'autres rvlations assignent ce lieu les entrailles de la terre l'Eglise semble insinuer cette opinion dans sa liturgie quand elle demande pour les dfunts que la misricorde de Dieu les arrache des portes de l'Enf er ( A porta inferi erue, Domine, animas eorum ; ) et quand elle leur fait pousser leurs gmissements des profondeurs de l'abime De profundis clamavi ad te domine nous conclurons donc avec saint Thomas " que quant au lieu du Purgatoire il n'y a rien d'expressment dtermin dans l'criture et l'on ne peut ce sujet apporter de raisons dcisives cependant il est probable et tout fait conforme au sentiment des saints et aux rvlations faites plusieurs que le lieu du Purgatoire est double le premier et c'est la loi commune est voisin de l'Enfer en sorte que c'est le meme feu qui tourmente les damns dans l'Enfer et qui purifie les justes dans le Purgatoire le second lieu du Purgatoire n'existe que par une sorte de dispense et c'est ainsi que nous lis ons que des ames ont t punies en diffrents lieux soit pour l'instruction des vivants soit pour le soulagement des morts qui sont mis ainsi en tat de rclamer nos suffrages et de voir diminuer leurs peines " IIIa parte, in suppl. -- De Purgat., art. 2. ) fin 43.

Le Purgatoire d'aprs les Rvlations des Saints - Abb Louvet Chapitre 3 Les peines du Purgatoire - Leur Rigueur p.44 - 67

Entre de l'ame dans le Purgatoire - Peines du Purgatoire - Double peine, peine du dam, peine du sens - Rigueur des peines du Purgatoire.- Exemples nombreux ce sujet. Chatiments des plus petites fautes - Ncessit de prier pour les plus saints. Nous avons laiss l'ame au tribunal de Dieu attendant avec anxit sa sentence supposons qu'elle est condamne au Purgatoire voici ce qui va arriver aussitot que le juge parl l'ame est conduite au lieu qui lui est assign pour son expiation Sainte Catherine de Genes dans son admirable trait du Purgatoire nous apprend que l'ame court s'y prcipiter d'elle-meme tant elle se fait horreur aux clart de la Saintet infinie et tant elle a hate de se purifier de ses souillures voici ses paroles trait du Purg., VII et VIII. " Comme l'esprit net et purifi ne trouve son repos qu'en Dieu pour lequel il a t cre ainsi l'ame qui est en pch n'aura d'autre place que l'Enfer Dieu le lui assigne pour sa fin a l'instant de la sparation de l'esprit et du corps l'ame qui a quitt son enveloppe en tat de pch mortel se rend au lieu qui lui est destin elle y est conduite par la nature meme du pch et si dans ce moment elle ne trouvait pas cette disposition mane de la justice de Dieu elle demeurerait dans un Enfer pire que celui qui existe car elle serait en dehors d'une ordonnance qui participe de la divine misricorde et ou la souffrance est moindre que la peine mrite " "Il en est de meme du Purgatoire l'ame spare du corps n'tant pas nette voit en elle un empechement qui ne peut lui etre ot que par le moyen du Purgatoire elle va volontairement s'y jeter si ce lieu prpar pour la dlivrer de l'obstacle qui la spare de Dieu n'existait pas un Enfer pire que le Purgatoire s'engendrerait en elle au moment meme car elle comprendrait que cet obstacle ne lui permettrait pas de s'approcher de son but et de sa fin" "Je dirai plus encore de la part de Dieu le Paradis n'a point de portes mais quiconque veut y entrer entre car le Seigneur est tout misricorde et il se tient vis--vis de nous les bras ouverts pour nous reevoir dans sa gloire" "Mais je vois aussi que cette divine essence est d'une telle puret que l'ame qui trouve en soi le moindre atome d'imperfection se prcipiterait en mille Enfers plutot que de demeurer avec une tache en la prsence de la Majest infinie" "Trouvant donc le Purgatoire dispos pour lui enlever ses souillures elle s'y lance et elle estime que c'est par l'effet d'une grande misricorde qu'elle dcouvre un lieu ou elle peut se dlivrer de l'empechement qu'elle voit en elle" Les rvlations des saints confirment ces vues de Sainte Catherine de Genes sur la spontanit avec laquelle l'ame se prcipite au Purgatoire pour y demeurer jusqu'a ce qu'elle ait expi toutes ses fautes voici ce que j'ai lu dans Sainte Gertrude une jeune religieuse de son monastre qu'elle aimait singulirement cause de ses grandes vertus tait mort dans les plus beaux sentiments de pit pendant qu'elle recommandait ardemment cette chre ame Dieu elle fut ravie en extase elle aperut la dfunte devant le trone de Dieu environne d'une brillante aurole et couverte de riches vetements cependant elle paraissait triste et proccupe ses yeux taient baisss comme si elle eut honte de paraitre devant la face de Dieu on eut dit qu'elle voulait se cacher et s'enfuir Gertrude toute surprise demanda au divin Epoux des vierges la cause de cette tritesse et de cet embarras extraordinaire :" Trs doux Jsus s'cria t-elle pourquoi dans votre bont infinie n'invitez-vous pas votre pouse s'approcher de vous et entrer dans la joie de son Seigneur ? pourquoi ne lui ouvrez-vous pas vos bras et la laissez-vous l'cart triste et craintive ?" Alors Notre Seigneur fit signe cette bonne religieuse de s'approcher et il lui souriait avec amour mais elle de plus en plus trouble hsitait et enfin toute tremblante elle fit une grande inclinaison et s'loigna alors sainte Gertrude encore plus tonne s'adresse directement l'ame : Eh bien ! ma fille le Sauveur vous appelle et vous vous loignez vous avez dsir ce bonheur toute votre vie et maintenant que vous etes appele en jouir vous n'avez plus que de la froideur ne voyez-vous pas le bon Jsus qui vous attend ?" Ah ma mre rpondit cette ame je ne suis pas encore digne de paraitre devant l'Agneau immacul il me reste des souillures que j'ai contractes sur la terre pour s'approcher du soleil de justice il faut etre plus pur que le rayon de la lumire je n'ai pas encore cette puret parfaite qu'il aime contempler dans ses saints sachez que lors meme que la porte du Ciel me serait ouverte toute grande quand il dpendrait de moi de m'y lancer d'un bond je n'oserais le faire avant d'etre entirement purifie des plus petites taches il me semble que le choeur des vierges qui suit l'Agneau en tous lieux me repousserait bien loin." "Eh quoi ! reprit la sainte abbesse je vous vois pourtant environne de lumire et de gloire !" -"Ce que vous voyez rpondit l'ame n'est que la frange du vtement de l'immortalit c'est bien autre chose quand on voit Dieu qu'on vit en lui et qu'on le possde

jamais mais pour cela il ne faut pas avoir une souillure." L'me est donc porte d'elle-mme se plonger dans les flammes du Purgatoire cependant d'aprs sainte Franoise Romaine et plusieurs autres saints l'ange gardien est charg d'introduire l'me en ce lieu d'expiation ce qui du reste ne contredit nullement ce que je viens de dire Vassite Anna-Marie Taigi morte en odeur de saintet dans le courant de ce sicle vit ainsi l'me d'un excellent prtre conduite en Purgatoire par son ange gardien il semble par l que le dmon n'a pas de pouvoir sur ces saintes mes qui ont triomph de ses ruses et de ses assauts pendant la vie conduite par son ange gardien cette me prdestine court au lieu des expiations et une place lui est assigne selon la nature de ses fautes O Dieu quelle terrible impression doit alors se faire dans cette me il n'y a qu'un instant alors qu'elle vivait encore dans la chair elle reposait dans un bon lit et chacun de ceux qui l'assistaient s'ingniait par tous les moyens possibles adoucir les souffrances de son agonie maintenant la voici plonge dans les flammes n'ayant pour couche que des brasiers ardents sans aucun soulagement sans aucune autre consolation que l'esprance de voir dans un temps bien loign peut-tre finir ces indicibles tourments ah si l'on pensait souvent cette heure effroyable on ne pcherait pas et l'on se consumerait en pnitences et en expiations pour effacer les derniers reste de ses souillures et pour ceux qui sont l auprs de ce cadavre (encore chaud), s'ils y pensaient, quelle prdication convaincante ! Mais au lieu de cela, l'esprit de foi est si peu vivant dans les mes qu'on prouve d'ordinaire un sentiment de soulagement, en pensant que le pauvre malade en est quitte des souffrances de la vie. On dit, je l'ai entendu bien des fois : Il est bien heureux, il ne souffre plus; parole paenne, parole excrable, que je n'ai jamais entendue sans frmir ! Il ne souffre plus ! Et qu'en savez-vous ? Avez-vous donc la certitude que cette me tait assez pure pour entrer de suite au Ciel ? Ah ! Chrtiens, en prsence de ce cadavre qui ne souffre plus, c'est vrai, pensez donc cette me qui commence, cette heure, savoir ce que c'est que souffrir, car les souffrances de la maladie la plus aigu ne sont rien, en comparaison des peines de l'autre vie ; pensez au Purgatoire o cette me fait son entre cette heure ; pensez ces flammes dvorantes au milieu desquelles elle doit habiter dsormais, et au lieu de prodiguer au dfunt ces louanges banales, qui ne sauraient lui servir, tombez genoux prs de ce lit funbre, et commencez par une prire fervente ce grand ministre de soulagement, que vous devez continuer, jusqu'au jour o vous pourrez penser qu' force de prires, de bonnes uvres et d'expiations de votre part, cette me est enfin arrive la batitude. Alors seulement vous pourrez vous reposer et dire : il est bien heureux, il ne souffre plus. En effet, d'aprs l'enseignement de tous les docteurs, les souffrances du Purgatoire sont sans proportion aucune avec ce que l'on appelle de ce nom sur la terre. D'aprs saint Thomas, qui rsume ici tout l'enseignement de l'cole, les peines du Purgatoire sont les mmes que celles de l'Enfer, la dure prs. Aprs les thologiens voulez-vous consulter les mystiques ? Voici ce que dit sainte Catherine de Gnes ce sujet : "Les mes prouvent un tourment si extrme qu'aucune langue ne pourrait le raconter, ni aucun entendement en donner la moindre notion si Dieu ne le faisait connatre par grce spciale." (Trait du purg., II.) "Aucune langue ne saurait exprimer, aucun esprit ne saurait se faire une ide de ce qu'est le Purgatoire. Quant la grandeur de la peine, elle gale l'Enfer.". (Mme trait. VIII.) Il y a dans le Purgatoire comme dans l'Enfer une double peine, la peine du dam qui consiste en la privation de Dieu, et la peine du sens. La peine du dam est sans comparaison la plus grande ; elle est d'autant plus vive que ces mes, tant dans l'amiti de Dieu, ressentent un besoin plus vif de s'unir Lui. Voici la belle similitude qu'emploie cette occasion sainte Catherine. "Si dans le monde entier il n'y avait qu'un seul pain, dont la simple vue dt rassasier toutes les cratures, et si, d'autre part, l'homme ayant par nature, quand il est sain, l'instinct de manger, ne mangeait point, et que cependant il ne pt ni tomber malade ni mourir, sa faim crotrait toujours, parce que jamais son instinct de manger ne diminuerait, et sachant que le pain en question le rassasierait, et sachant que le pain en question pourrait lui tre t, il serait ncessairement dans une peine intolrable ; plus il approcherait de ce pain, sans le voir, plus

aussi s'enflammerait en lui le dsir naturel qui le pousserait constamment vers cet aliment, objet de toute son envie. Mais s'il tait sr de ne jamais voir ce pain, il aurait en ce point, un enfer accompli, comme les mes damnes, lesquelles sont prives de l'esprance de voir jamais Dieu, notre Rdempteur, qui est le vrai pain. Les mes du Purgatoire, au contraire, ont l'esprance de voir le pain et de s'en rassasier compltement, mais elles souffrent une faim trs cruelle, et sont dans une grande peine, tant qu'elles ne peuvent pas se nourrir de ce pain qui est Jsus-Christ, vrai Dieu Sauveur et notre amour". (Trait du Purg. VI.) L'Eglise ne s'est pas prononce sur la nature de la peine du sens. - Au concile de Florence, la question fut longuement dbattue entre les Grecs et les Latins, mais pour ne pas mettre obstacle la runion projete des deux Eglises, on s'abstint de rien dcider. Nanmoins touts les Thologiens enseignent que cette peine est celle du feu, comme pour les damns. Il y aurait donc tmrit s'carter de cette opinion, qui a pour elle toute l'cole. D'aprs saint Grgoire le Grand, saint Augustin et saint Thomas, ce feu est substantielleme nt le mme que celui de l'Enfer ; l'ternit seule fait la diffrence. Et maintenant que nous avons entendu les Thologiens, il faut en venir aux rvlations des saints et descendre, leur suite, dans ces sombres et brlants cachots. C'est un triste spectacle, mais il est trop instructif pour que nous le laissions passer. Aprs tout, empruntant la pense de saint Augustin au sujet de l'Enfer, je dirai qu'il vaut encore mieux descendre par la pense dans ces mystrieux abmes pendant la vie, que de s'exposer y descendre en ralit aprs la mort. J'ai trouv le fait suivant dans l'historien du Pre Stanislas Chocosca, Dominicain, et je le rapporte parce qu'il est bien propre nous inspirer une juste terreur des rigueurs du Purgatoire (V. Bzovius. Hist. De Pologne, anne 1590.) Un jour qu'il priait pour les dfunts, une me lui apparut toute dvore de flammes ; le Saint lui demanda si ce feu tait plus pntrant que celui d'ici-bas. "Ah ! s'cria cette me, tous les feux de la terre compars celui du Purgatoire sont comme un souffle rafrachissant." - "Eh quoi ! Est-ce possible, reprit le religieux, je voudrais bien en faire l'preuve, condition que ce ft autant d't mon expiation future." - "Un homme mortel ne pourrait sans mourir aussitt en supporter la moindre partie ; cependant pour te convaincre, tends la main." Stanislas, sans s'effrayer, lui tend la main, sur laquelle le dfunt laisse tomber une goutte de sa sueur, ou au moins d'un liquide qui en avait l'apparence ; l'instant celui-ci pousse un cri perant et tombe sans connaissance, tant la douleur est affreuse. Les religieux de la maison accourent, on s'empresse autour de lui, on lui prodigue tous les soins que rclame son tat ; la fin il revient lui, et tout plein encore de terreur, il raconte l'effrayant vnement dont il a t le tmoin et la victime : "Ah ! disait -il avec une loquence convaincue et convaincante, ah ! mes Pres, si nous connaissions la rigueur des chtiments divins, jamais nous ne pcherions ; faisons pnitence pendant la vie, pour n'avoir pas la faire dans l'autre, car ces expiations sont terribles ; combattons nos dfauts pour nous en corriger, et surtout gardons-nous des petites fautes, car le Juge ternel en tient compte. La majest divine est si sainte qu'elle ne souffre pas la moindre tache dans ses lus ; ils fuiraient d'eux-mmes le sjour de la gloire immortelle, s'il leur tait donn d'y pntrer en cet tat" Ayant ainsi parl, il se mit au lit et vcut encore un an, dans des souffrances intolrables que lui causait l'ardeur de sa plaie ; avant d'expirer, il exhorta encore une fois ses frres se souvenir des rigueurs de la justice divine, et il mourut dans la paix des enfants de Dieu.

L'historien, sur la foi duquel je rapporte cette histoire, dit que cet exemple terrible ranima la ferveur dans tous les Monastres, et que chaque religieux s'excitait l'envi servir Dieu avec ferveur, pour viter ces supplices vraiment effroyables. Un fait presque semblable arriva la bienheureuse Catherine de Racconigi. - (V. Diario Dominicano, vie de la Bienheureuse, 4 sept.). Un soir qu'elle tait tendue dans son lit, avec une grosse fivre, elle se mit penser aux ardeurs du Purgatoire. Bientt, selon son habitude, elle s'leva de la mditation l'extase, et elle fut conduite par Notre-Seigneur dans le Purgatoire. Elle vit ces brasiers ardents, ces flammes dvorantes, au milieu desquelles sont retenues les mes qui il reste quelque expiation aprs la mort ; pendant qu'elle contemplait ce lamentable spectacle, elle entendit une voix qui lui dit : "Catherine, afin que tu puisses procurer avec plus de ferveur la dlivrance de ces mes, tu vas ressentir tout cela pour un moment". A l'instant une tincelle se dtache et vient la frapper la joue gauche ; ses compagnes qui se tenaient auprs d'elle pour la soigner, virent trs bien cette tincelle, et elles virent en mme temps avec terreur son visage enfler d'une manire prodigieuse ; il demeura plusieurs jours dans cet tat, et la Bienheureuse racontait ses Surs que les souffrances qu'elle avait endures, et elle avait beaucoup souffert jusqu' ce jour, n'taient rien en comparaison de ce que cette simple tincelle lui faisait prouver. Jusque -l, elle s'tait occupe d'une manire toute spciale de soulager les mes du Purgatoire, mais partir de ce moment, elle redoubla de ferveur et d'austrits pour acclrer leur dlivrance, car elle savait par exprience le grand besoin qu'elles ont d'tre dlivres de leurs supplices. Voici encore un trait que j'ai trouv dans la vie de saint Nicolas Tolentino, et qui est bien intressant pour le sujet que je traite dans ce chapitre. (V. Vie de saint Nicolas Tolentino, Surius, 10 sept.). Un samedi qu'il reposait pendant la nuit, il vit en songe une pauvre me en peine, qui le suppliait de dire, le lendemain matin, la sainte messe pour elle, et pour plusieurs autres mes qui souffraient de manire affreuse dans le Purgatoire ; Nicolas reconnaissait trs bien la voix, bien qu'il ne pt se rappeler celui qui elle appartenait. "Qui tes-vous donc, demanda-t-il ?" "Je suis rpondit l'me, votre dfunt ami, le frre Pellegrino d'Osimo ; j'avais mrit, par mes fautes, les chtiments ternels de l'Enfer ; je leur ai chapp par la misricorde de Dieu, mais je n'ai pu viter l'expiation douloureuse qui me reste faire pour un long temps. Je viens, en mon nom et en celui d'mes malheureuses, vous supplier de dire demain la sainte messe ; nous en attendons notre dlivrance, ou au moins un grand soulagement." "Que le Seigneur, rpondit le saint, vous applique lui-mme les mrites de son sang, mais pour moi je ne puis vous secourir en vous disant demain cette messe de Requiem, car je suis l'officiant de semaine, et demain dimanche je ne puis clbrer au ch ur la messe des dfunts". - "Ah ! venez au moins avec moi, s'cria le dfunt, avec des gmissements et des larmes, je vous en conjure par l'amour de Dieu, venez contempler nos souffrances et vous ne me laisserez pas plus longtemps dans de pareilles angoisses. Alors, il lui sembla qu'il tait transport dans le Pur- gatoire. Il vit une plaine immense o une grande multitude d'mes de tout ge, de toute condition, taient livres des tortures diverses et pouvantables. Il faudrait la plume du change de l'Enfer et d u Purgatoire pour redire les tourments indicibles de ces pauvres mes, et encore l'imagination du Dante parat ple pour rendre de pareils tableaux. Je n'essayerai donc pas de le faire. Qu'il me suffise de dire que toutes ces pauvres mes imploraient trist ement le bienheureux Nicolas. Voil, lui dit le frre Pellegrino, la situation de ceux qui m'ont envoy vers vous ; or comme vous tes agrable Dieu, nous avons la confiance qu'il ne refuserait rien l'oblation du saint sacrifice faite par vous, et nous sommes srs que la divine misricorde nous dlivrerait. A ce lamentable spectacle, le saint, dont la bont tait grande, ne pouvait retenir ses larmes : il se mit aussitt en prire pour soulager tant le malheureux, et le lendemain matin, il alla trouver son prieur pour lui raconter ce qui s'tait pass. Celui-ci, partageant son motion, le dispensa, pour ce jour-l et pour toute la semaine, de sa fonction d'hebdomadaire, afin qu'il pt offrir le saint sacrifice, et se consacrer

tout entier au soulagement de ces pauvres mes ; le saint se rendit la sacristie, et clbra avec une extraordinaire dvotion la messe demande. Pendant toute la semaine, il continua d'offrir le saint sacrifice cette intention, s'occupant en outre, jour et nuit, toutes sortes de bonnes uvres et de macrations ; il prolongeait ses oraisons, jenant au pain et l'eau, se donnait de sanglantes disciplines, et portait autour des reins une chane de fer troitement serre. Plusieurs fois, pendant cette semaine, le dmon essaya de le trouver dans ces saints exercices, mais il tint bon avec courage, et la fin de la semaine, le frre Pellegrino lui apparut de nouveau, mais non plus livr d'effroyables tortures ; il tait revtu d'une robe blanche, et tout environn d'une splendeur cleste dans laquelle se jouaient une quantit d'mes bienheureuses ; toutes le salurent en l'appelant leur librateur, et en s'levant au ciel, elles chantaient le verset du psalmiste, (Salvasti nos de affligentibus, nos,, et odientes nos confudisti;) Vous nous avez dlivrs de ceux qui nous Je terminerai ce que j'ai dire des rigueurs du Purgatoire par l'histoire suivante. (Ferd. De Castille, hist. De saint Dominique. II partie, liv. I, chap. XXIII). A Zamora, ville du royaume de Lon, en Espagne, vivait, dans un couvent de dominicains, un bon religieux qui s'tait li d'une troite et sainte amiti avec un franciscain, comme lui, homme de grande vertu ; un jour qu'ils causaient entre eux des choses ternelles, ils se promirent mutuellement que le premier qui mourrait, apparatrait l'autre, s'il plaisait Dieu, pour l'instruire de son sort en l'autre monde. Ce fut le frre mineur qui mourut le premier ; il tint sa promesse, et un jour que le fils de Saint-Dominique prparait le rfectoire, il lui apparut, en aprs l'avoir salu avec affection, il dit son ami qu'il tait sauv mais qu'il lui restait beaucoup souffrir, pour une infinit de petites fautes dont il n'avait pas eu assez de repentir pendant sa vie. "Rien sur la terre ne peut donner, lui dit-il, une ide de ces tortures ; en voulez-vous une preuve sensible ?" Il tendit la main droite sur la table du rfectoire ; la marque s'y enfona aussi profondment que si l'on y et appliqu un fer rouge. On peut se faire une ide de l'motion du dominicain. Cette table se conserva Zamora jusqu' la fin du sicle dernier ; depuis, les rvolutions l'ont fait disparatre, comme tant d'autres souvenirs intressants pour la pit. Mais peut-tre on dira que ces affreux supplices sont rservs aux grands pcheurs, ceux qui ayant accumul leurs dettes pendant la vie, ne se sont convertis qu' la mort, et n'ont pas eu le temps de faire pnitence. Hlas ; il faut encore perdre cette illusion ; ce sont des fautes relativement lgres qui sont punie s avec cette rigueur ; on a pu voir dans les exemples cits plus haut qu'il ne s'agit pas de grands pcheurs, ce sont de bons religieux, de fervents chrtiens, qui subissent ces rudes expiations ; mais les faits que je vais rapporter, mettront encore mieux cette vrit dans son jour. On lit dans la vie de la vnrable Agns de Jsus, religieuse dominicaine, que pendant plus d'une anne elle s'imposa de grandes pnitences et adressa Dieu beaucoup de ferventes prires pour le repos de l'me du pre de son confesseur, le Pre Panassire. Cet homme lui apparaissait souvent, sollicitant instamment ses suffrages ; un jour il lui appliqua simplement la main sur l'paule, et c'en fut assez pour qu'elle ressentt pendant plus de six heures les ardeurs intolrables du Purgatoire. Il fut enfin dlivr aprs treize mois de tortures ; sur quoi les auteurs des mmoires sur la vie de la Mre Agns font remarquer la rigueur des jugements de Dieu : c'est homme avait vcu saintement dans le sicle ; c'tait un confesseur de la foi, car il avait t rudement prouv par les protestants de Nmes, jusque-l qu'on s'tait empar de ses biens, qu'on l'avait jet en prison et vex de toutes manires ; avant de mourir il avait support avec patience une longue et douloureuse maladie, et nonobstant tant de mrites acquis, nonobstant les jenes, les prires, les disciplines de la charitable Agns, nonobstant les messes nombreuses clbres par le Pre Panssire, son fils, il resta ainsi plus d'un an livr d'effroyables tortures. Voici un exemple plus remarquable encore. Pendant que cette mme Mre Agns tait Prieure de son couvent, une de ses religieuses, nomme s ur Anglique, vint mourir, et le lendemain, le confesseur de la communaut ordonna la Mre d'aller prier sur son tombeau ; elle y fut aussitt, et se trouvant l, seule, genoux, pendant la nuit, elle fut saisie d'une frayeur subite ; c'tait vraisemblablement l'ennemi des mes qui voulait dtourner la Prieure de son charitable office ; mais habitue depuis longtemp s ses ruses, elle tint ferme, et offrit Dieu cet effroi comme expiation, lui reprsentant, en mme temps, que ce n'tait pas la curiosit mais l'obissance qui la portait s'enqurir de l'tat de cette me et que, puisqu'il lui avait plu de la faire bergre de cette pauvre brebis, il tait naturel qu'elle s'en mt en peine aprs sa mort. A l'instant elle vit devant elle la dfunte, en habit de religieuse, et elle sentit

comme une flamme ardente qu'on lui portait au visage. Alors la sur, avec une grande humilit, lui demanda pardon des peines qu'elle lui avait causes pendant la vie, et la mort, la remerciant de l'assistance qu'elle avait bien voulu lui donner. La Mre Agns, de son ct, lui demandait pardon, toute confuse, prtendant dans son humilit ne lui avoir pas rendu tous les offices auxquels elle tait tenue, par sa charge de suprieure. Cependant la sur Anglique la remerciait en particulier de ce que souvent, pendant sa vie, elle lui avait rpt cette parole des saints livres : " Maudit soit celui qui fait l'uvre de Dieu ngligemment". Elle l'invitait en mme temps continuer de former les surs servir Dieu avec diligence, et l'aimer de tout leur c ur. "Si on pouvait comprendre, lui dit-elle, combien grands sont les tourments du Purgatoire, on serait toujours sur ses gardes". (Vie de la V. Mre Agns de Jsus, III part., chap. X). On sait quelle tait la ferveur des premires compagnes de sainte Thrse, de ces mes d'lite qu'elle s'tait associes, pour la rforme du Carmel. Cependant, malgr leur saintet, malgr leur hroque pnitence, presque toutes passrent par les supplices du Purgatoire. Voici ce que la Sainte raconte de l'une d'elle (Vie de sainte Thrse, crite par elle-mme, chap. XXXVIII) : "Une religieuse de ce monastre, grande servante de Dieu, tait dcde, il n'y avait pas encore deux jours ; on clbrait l'office des morts pour elle dans le ch ur, une sur lisait une leon et j'tais debout pour dire le verset ; la moiti de la leon, je vis l'me de cette religieuse sortir du fond de la terre et aller au Ciel". "Dans ce mme monastre venait de mourir l'ge de dix-huit vingt ans une autre religieuse, vrai modle de ferveur, de rgularit et de vertu ; sa vie n'avait t qu'un tissu de maladies et de souffrances patiemment endures. Je ne doutais pas qu'aprs avoir ainsi vcu, elle n'et plus de mrite qu'il ne lui en fallait pour tre exempte du Purgatoire ; cependant tandis que j'tais l'office, avant qu'on ne la portt en terre et environ quatre heures aprs sa mort, je vis son me sortir galement de terre et aller au Ciel". Un lecteur dira peut-tre, qu'aprs tout, voil un Purgatoire assez lger, et que ces deux saintes mes s'en sont tires bon compte, mais qu'il rflchisse d'une part la saintet de vie de ces premires Carmlites et de l'autre l'atrocit des supplices du Purgatoire, et il sera pouvant des rigueurs de la justice divine. Hlas ! si nous tions condamns mourir dans les flammes, et que la cruaut du bourreau pt nous y conserver la vie pendant deux jours, ou mme pendant quatre heures, quels ne seraient pas nos cris et notre dsespoir ; et qu'est-ce que le feu de la terre, en comparaison de celui de l'autre vie ? un souffle rafrachissant, lenis aura, dit la rvlation faite au Pre Stanislas Chocosa, dont j'ai parl plus haut. J'insiste sur ce point parce que la svrit de la justice de Dieu, s'exerant ainsi sur les plus saintes mes, est bien propre faire rflchir les pauvres pcheurs comme nous, qui, par nos fautes rptes, nous prparons, sans y penser, un effroyable Purgatoire ; c'est pourquoi avant de conclure, je veux encore citer deux ou trois faits l'appui. - Le trait suivant est tir de la vie de la bienheureuse Etiennette Quinzana. (Vie de la Bienheureuse). Une religieuse dominicaine, nomme sur Paule tait morte Mantoue, aprs une longue vie sanctifie par les plus excellentes vertus. Le corps avait t port l'glise et plac dcouvert dans le ch ur, au milieu de religieuses ; or, pendant que l'on chantait le Libera pour l'absoute, selon les rites de la sainte Eglise, la bienheureuse Etiennette Quinzana, qui tait lie d'une troite amiti avec la dfunte, s'agenouilla auprs de la bire, et se mit recommander Dieu son amie, avec toute la ferveur dont elle tait capable. Mais voici que, tout coup, la dfunte laissant tomber le crucifix qu'on lui avait mis entre les mains, tende la main gauche, et saisissant la main droite de la bienheureuse, la serre avec tant de force qu'on ne peut lui faire lcher prise. Pendant plus d'une heure, ces deux mains restrent troitement serres ; en mme temps, la sur Etiennette entendait au fond de son cur une parole non articule qui disait : "Secourez-moi, ma sur, secourez-moi dans les affreux supplices que j'endure ; oh ! si vous saviez la rage de nos ennemis invisibles l'heure de la mort, et la svrit du Juge qui veut notre amour, avec quel soin les moindres fautes sont discutes, et quelle expiation on est condamn en faire avant d'arriver la rcompense ! si vous saviez comme il faut tre pur pour obtenir la couronne-immortelle ! priez bien pour moi maintenant ; placez-vous entre la justice de Dieu et les fautes de sa servent : priez, priez et faites pnitence pour moi qui ne peux plus m'aider". Toute la communaut voyait avec stupfaction cette treinte des deux mains, bien que personne n'entendit les plaintes de la dfunte ; enfin le suprieur intervient et, au nom

de l'obissance, commanda sur Paule de lcher Etiennette. Aussitt la morte obit, et sa main retomba inanime dans son cercueil. L'histoire de la bienheureuse rapporte qu'elle fut fidle la prire de son amie ; elle se livra toutes sortes de pnitences, d' uvres satisfactoires, jusqu' ce qu'une nouvelle rvlation vnt lui apprendre que sur Paule tait enfin dlivre de ses supplices et admise dans la gloire. Je voudrais que les mes pieuses se pntrassent parfaitement de ces exemples et en profitassent pour s'amender. Les petites imperfections, ces fautes de chaque jour qu'elles portent chaque semaine au saint tribunal, sans en avoir, hlas ! bien souvent, une contrition suffisante, trouvent l une expiation rigoureuse ; c'est ce que l'on verra dans l'histoire suivante. (Vie de Cornlie Lamprognana, par Hipp. Portus, ch. XXVIII). Cornlie Lamprognana tait une sainte femme qui vcut Milan, l'imitation de sainte Franoise Romaine, dans la profession parfaite des trois tats de vierge, d'pouse et de veuve ; elle tait trs troitement unie par une amiti surnaturelle, avec une religieuse du tiers-ordre de Saint -dominique ; un jour qu'elles s'entretenaient ensemble des choses de l'autre vie, elles se promirent que, si Dieu l'agrait, la premire qui mourrait apparatrait l'autre. Cinq ans aprs cette promesse, Cornlie fut appele au tribunal de Dieu, et au bout de trois jours elle apparut sa compagne agenouille dans sa cellule au pied d'un crucifix. - "O Madame Cornlie, que je suis heureuse de vous revoir ! dites-moi bien vite o vous tes place ? sans doute vous tes dj dans le sein de ce Dieu que vous serviez avec tant de zle et d'amour ?" - "Pas encore, rpondit l'me ; oh ! combien les jugements de Dieu sont diffrents de ceux des hommes ! je suis retenue dans le lieu de souffrances, et j'y dois rester encore quelque temps, en expiation des fautes de ma vie, qui aurait pu tre plus fidle et plus fervente". Puis prenant son amie par la main, elle ajout : "Venez avec moi ; vous verrez des choses surprenantes". Elles arrivrent dans un vaste jardin tout rempli de vignes en fleurs ; des caractres taient gravs sur chaque feuille. "Lisez, dit l'apparition". La sur se pencha et sa grand surprise, elle lut sur ces feuilles ses propres fautes, ces imperfections de chaque jour. Stupfaite, elle demandait ce que cela signifiait. "Il n'y a point, ma sur, vous tonner ainsi, reprit la dfunte ; n'avez-vous pas lu bien des fois les paroles de Notre-Seigneur la Cne : Je suis le cep et vous tes les branches ? Chacune de nos actions bonnes mauvaises est une feuille de cette vigne mystique ; pour entrer au ciel, il faut de toute ncessit que les feuilles du mal soient effaces ou consumes par le feu : mais, ma chre s ur, consolez-vous ; en y regardant de prs, vous verrez qu'il vous reste peu effacer, car vous avez fidlement persvr dans vos promesses virginales, et vous avez servi votre bon Matre de votre mieux : vos manquements sont encore nombreux cependant, mais pas autant que les miens, parce que j'ai parcouru sur la terre des tats bien diffrents : vous allez vous en convaincre de suite". Elles firent quelques pas en avant, et se trouvrent de nouveau dans un endroit rempli de vignes qui serpentaient de toutes parts, en sorte que les feuilles couvraient le sol ; la s ur s'approchait avec empressement pour voir ce qui tait crit sur ces feuilles. "Arrtez, lui dit son amie, mon divin Sauveur ne veut pas que vous connaissiez cette heure toutes mes offenses ; il m'pargne cette confusion. Lisez seulement ce qui est tout de prs de vous". Elle regarde, et voit les manquements dans le saint lieu, les irrvrences, les distractions, les discours inutiles tenus l'glise. - "O bon Jsus, s'cria la religieuse, comment faire pour anantir tout cela ? Pourquoi, aprs vos communions, vos confessions si frquentes, les indulgences que vous avez d gagner, vous reste-t-il encore expier tant de fautes ," - "Votre rflexion est juste, mais il faut savoir que, par tideur et par routine, je n'ai pas tir tout le fruit que je devais de mes communions et de mes confessions : quant aux indulgences, j'en ai gagn trs peu, trois ou quatre au plus, par suite de mes distractions habituelles et de mes manques de ferveur. Il faut donc que je fasse maintenant la pnitence que je n'ai pas faite alors que cela m'tait si facile." Voici un second fait peu prs semblable (Vie de la vnrable Catherine Paluzzi). Deux saintes vierges, la vnrable Catherine Paluzzi, fondatrice d'un couvent de dominicaine dans le diocse de Nerpi (Etats Romains), et une religieuse nom me Bernardin, trs avance, elle aussi, dans les voies intrieurs, taient lies l'une l'autre d'une de ces amitis surnaturelles qui prennent racine au fond des mes chrtiennes, et qui, dans les desseins de Dieu, servent si merveilleusement faire progresser dans la pit ceux qui sont appels.

L'historien de la vnrable compare ces deux belles mes deux charbons enflamms qui se communiquent leurs ardeurs, et encore deux lyres accordes pour rsonner ensemble et faire entendre un hymne d'amour perptuel en l'honneur du Seigneur ; ainsi ces deux excellentes religieuses s'excitaient l'une l'autre servir leur divin Epoux, et, comme ces amitis toutes clestes ne sauraient tre brises par la mort, elles s'taient promis de diminuer s'aimer et s'assister mutuellement aprs la vie, ajoutant qu'avec la permission de Dieu, celle qui serait entre la premire dans son ternit apparatrait l'autre, pour lui faire connatre son sort et l'instruire des mystres d'outre-tombe. Ce fut Bernardine qui fut appele devant Dieu la premire ; aprs une douloureuse maladie, chrtiennement supporte, elle mourut, en promettant Catherine de venir l'instruire de ce qu'elle serait devenue aprs son jugement. Les mois se passrent, les semaines s'accumulrent, rien n'annonait que la dfunte se souvint de sa promesse. Cependant Catherine redoublait de prires, conjurant nuit et jour Notre-Seigneur d'avoir piti de son amie, et de lui permettre de venir la visiter, comme Bernardin le lui demandait sans doute, car elle tait trop fidle pour oublier sa promesse. Un an s'coula ainsi. Le jour anniversaire de la mort de Bernardin, Catherine tait recueillie dans l'oraison, lorsqu'elle aperut un puits, d'o s'chappaient des torrents de fume et de flammes, puis elle vit sortir de ce puits une personne d'abord tout environne de tnbres : peu peu l'apparition se dgagea de ces nuages, s'claira, et enfin parut brillante d'un clat extraordinaire. Dans cette personne, Catherine reconnut alors son amie, et courant elle : "Comment tes-vous reste si longtemps sans m'apparatre, lui demanda-t-elle ? D'o sortezvous ? Que signifie ce puits, cette fume enflamme ? Est-ce que vous achevez seulement aujourd'hui votre Purgatoire ?" - "Il est vrai : depuis un an, je suis retenue dans le lieu des expiations ; rpondit l'me, et ce n'est qu' cette heure que je vais tre introduite dans la cleste Jrusalem ; pour vous, persvrez dans vos saints exercices, et sachez que vous tes trs agrable Dieu, et qu'il a sur vous de grands desseins". Mais voici qui est plus extraordinaire encore, et si je n'avais comme garant de ce fait l'autorit du savant cardinal Jacques de Vitry, qui le rapporte sur la foi de la vnrable Marie d'Oignies, je ne voudrais pas y ajouter foi, tant il s'carte de nos ides habituelles. Les grces les plus merveilleuses, les faveurs les plus insignes accordes une sainte me, pendant la vie et l'heure de la mort, ne la garantissent pas toujours des flammes du Purgatoire. Voici ce fait. (Vie de la vnrable Marie d'Oignies dans Surius, liv. II, Ch. III, au 23 juin). L'an 1208 de N.-S. vivait, dans un village de la province de Lige, une sainte veuve trs aime de la vnrable Marie d'Oignies. Cette femme tomba malade et fut bientt la mort. La vnrable accourut son chevet pour l'assister et l'encourager bien mourir. O prodige ! en entrant dans la chambre de la malade, elle aperut la Mre de Dieu, assise ct du lit, et prodiguant la mourante les soins les plus empresss, jusque-l qu'avec un ventail elle rafrachissait son front embras des ardeurs de la fivre. Les dmons se tenaient la porte, arms de tous leurs piges pour assaillir cette me d'lite, et tcher de la faire tomber ; pais l'aptre saint Pierre les mit tous en fuite, et la malade mourut dans le baiser du Seigneur. Aprs sa mort, les merveilles continurent ; pendant la crmonie des funrailles, la vnrable Marie d'Oignies vit la trs sainte Vierge, accompagne d'une troupe de vierges qui, partages en deux churs, chantaient l'office des dfunts auprs du saint corps ; elle vit Notre-Seigneur lui-mme prsider la crmonie des funrailles et faire officiant la place du prtre. Qui n'aurait cru aprs cela qu'une me ainsi favorise tait dj entre dans la batitude ? Mais, jugements de Dieu, qui vous tes redoutables ! La vnrable s'tant retire dans son oratoire, aprs ces glorieuses funrailles, pour remercier Dieu des grces qu'il avait accordes sa servante, fut ravie en extase ; elle vit l'me de la pieuse veuve porte en Purgatoire, et condamne de dures expiations, pour tre purifie de plusieurs imperfections. Epouvante, elle se hta d'avertir les deux filles de la dfunte, vierges pleines de vertus ; toutes trois s'unirent pour satisfaire la justice divine par de ferventes prires, des aumnes, des jenes et

de grandes mortifications ; ce ne fut qu'au bout d'un temps assez long que cette sainte me apparut de nouveau Marie d'Oignies, et lui apprit qu'elle tait enfin dlivre de ses souffrances, et qu'elle allait entrer dans les joies de la Batitude sans fin. Aprs cet exemple qui ne tremblerait pour lui-mme ? Ce serait donc bien mal raisonner que de ne pas prier pour un dfunt, cause du renom de saintet dans lequel il a vcu et il est mort. Oh ! combien dplorent amrement, dans le Purgatoire, ces jugements trop favorables que l'on fait de leur sort, et ce renom de saintet qui glace la prire sur les lvres de leurs amis. Nous avons vu que saint Augustin avait une bien autre ide de la rigueur des jugements divins, puisqu'au bout de vingt ans, il priait tous les jours et suppliait ses lecteurs de prier pour le repos de l'me de sa sainte mre Monique. Le fait suivant montrera quel tort on fait souvent aux pauvres dfunts, en les canonisant trop vite (Chronique des frres Mineurs. II partie, liv. IV, chap. VII). Dans le couvent des frres Mineurs de Paris, mourut un saint religieux, que sa pit minente avait fait surnommer anglique ; un de ses confrres, docteur en thologie, trs vers dans la spiritualit, omit de clbrer les trois messes d'obligation que l'on doit dire pour chacun des frres dfunts. Il lui semblait que c'tait faire injure la misricorde et la justice de Dieu que de prier pour un religieux si saint, qui devait tre, pensait-il, au plus haut degr dans la gloire. Mais voil qu'au bout de quelques jours, comme il se promenait en mditant dans une alle du jardin, le dfunt se prsente lui tout environn de flammes, et lui crie d'une voix lamentable : "Cher matre, je vous en conjure, ayez piti de moi." - "Eh quoi ! me sainte, quel besoin avezvous de mon secours ?" - "Je suis retenu dans les feux du Purgatoire, dans l'attente de trois messes que vous deviez clbrer pour moi ; si vous vous t iez acquitt de cette obligation, je serais dj dans la Jrusalem cleste". "Je l'aurais fait avec bonheur, si j'avais pu penser que vous en eussiez besoin ; mais en songeant la vie sainte que vous meniez parmi nous, je m'imaginais que vous tiez dj en possession de la couronne de vie. N'tiez-vous pas le premier et le plus difiant au ch ur, au chapitre, l'oraison ? Y avait-il un seul point de la rgle auquel vous ne fussiez pas scrupuleusement fidle ? Chacun vous admirait et vous prenait pour modle, estimant que s'il pouvait vous imiter, il arriverait d'emble la perfection de la vie religieuse. Mais en outre de vos obligations, ne vous imposiez-vous pas des prires, des pnitences sans nombre qui faisaient de votre vie un acte de vertu continuel ? non, je n'aurais pu m'imaginer qu'il y et encore s'inquiter de vous". - "Hlas, hlas, reprit le dfunt, personne ne croit, personne ne comprend avec quelle svrit Dieu juge et punit sa crature. Son infinie saintet dcouvre dans nos meilleures actions des cts dfectueux, par o elles lui dplaisent. Les cieux mmes ne sont pas exempts d'imperfections devant lui ; comment l'homme le serait-il ? Il faut lui rendre compte jusqu'au dernier denier, (usque ad novissimum quadrantem). "Au reste cette justice rigoureuse n'est encore que de la misricorde, puisqu'elle nous assurer la possession de cette ternit de dlices, qu'on ne saurait acheter au prix de trop de sacrifices et de trop de souffrances. Nous ne nous plaignons que de nous-mmes dans le Purgatoire ; si avec toute votre science, vous aviez mieux compris la saintet infinie de Dieu, vous ne m'auriez pas trait avec tant de rigueur". Le bon religieux se mit aussitt en devoir de clbrer les trois messes demandes, et le troisime jour, cette me bienheureuse lui apparut pour le remercier ; l'preuve tait finie, la rcompense allait commencer. La conclusion, de tout ceci c'est qu'on ne pense pas assez la rigueur des supplices du Purgatoire, et la saintet infinie de Celui qui ne peut souffrir aucune tache dans ses saints. Si l'on y pensait davantage, si l'on mditait plus souvent ces ceux vrits, on viterait plus soigneusement les fautes les plus lgres, et on prierait avec plus de ferveur pour les pauvres supplicis, qu'il nous serait si facile de secourir. Fin page 67.

Le Purgatoire d'aprs les Rvlations des Saints - Abb Louvet Chapitre 4 Des peines particulires de chaque pch p.68 - 79 Des peines particulires chaque pch Vue d'ensemble du Purgatoire d'aprs sainte Madeleine de Pazzi. - Que les peines sont ordinairement conformes aux pchs commis. Chtiments symboliques. - Des peines particulires chaque pch. - Du pch de vanit - Du scandale. - Des paroles lgres. - Du mensonge. - De la violation des voeux. - De la vie mondaine. - Des scrupules. - De la tideur. - De ceux qui remettent leur conversion la mort. Des fautes contre la justice et contre la charit. - Conclusion. Si maintenant, de ces considrations gnrales sur les rigueurs des peines du Purgatoire, nous voulons d escendre dans le dtail des peines propres chaque pch, il nous faut tudier les rvlations de la sainte Madeleine de Pazzi, qui, de toutes les saintes canonises, est certainement, avec sainte Franoise Romaine, celle qui a laiss la description la plus dtaille, et pour ainsi dire la topographie la plus exacte du Purgatoire. Un soir qu'elle se promenait avec quelques surs dans le jardin du monastre, elle fut tout coup saisie par l'extase, accident fort ordinaire du reste dans sa vie, et on l'entendit s'crier deux reprises : Oui j'en ferai le tour ; oui j'en ferai le tour. C'tait son ange qui l'invitait visiter le Purgatoire, et ces paroles marquaient son acquiescement. Ses surs la virent avec une admiration mle de terreur, entreprendre ce douloureux voyage, et au sortir de l'extase, elle rendit compte de ce qu'elle y avait vu. Elle se mit circuler autour du jardin du monastre qui tait fort grand, considrant avec attention ce qu'on lui montrait ; sa marche extatique dura deux heures ; on la voyait se tordre les mains de commisration, son vissage tait devenu trs ple ; elle avanait le corps courb vers la terre, et comme crase sous le poids d'un fardeau trop lourd pour ses forces ; enfin elle donnait de si grands signes d'horreur que son seul aspect imprimait la crainte ; ses surs la suivaient, recueillant avec une pieuse avidit les exclamations que lui arrachaient la terreur ou la piti. D'abord on l'entendit soupirer douloureusement, et s'crier : " O compassion ! compassion ! misricorde, mon Dieu, misricorde ! sang prcieux de mon Sauveur, descendez et dlivrez ces mes de leurs peines ? Pauvres mes, vous souffrez bien cruellement, et cependant, vous tes contentes et joyeuses . Les cachots des martyrs, en comparaison de ceux -ci, taient des jardins dlicieux. Cependant il en est de plus profonds encore. Que je m'estimerais heureuse si on ne m'y faisait descendre ! " Cependant il fallut obir et descendre en ces abmes. Aprs avoir fait quelques pas, elle s'arrta pouvante, et poussant un grand cri, elle dit : - " Eh quoi ! des prtres, des religieuses dans ces tristes lieux ! Bon Dieu ! comme ils sont tourments ! Ah ! Seigneur ! " Elle se tut ; mais, l'horreur et le trembl ement qui agitait ses membres faisaient connatre l'intensit des souffrances qu'elle avait sous les yeux. Au sortir du cachot des prtres, elle passa en des lieux moins lugubres ; c'tait le cachot des mes simples, des enfants, de tous ceux dont l'ignorance attnue beaucoup les fautes. Il n'y avait l que de la glace et du feu, et les mes passaient alternativement de l'un l'autre ; nous trouvons ce mme dtail, exprim absolument de la mme manire dans le Purgatoire de sainte Franoise Romaine, et cette concordance m'a frapp. C'est en cet endroit que sainte Madeleine reconnut l'me de son frre , qui tait mort quelques temps auparavant, et on l'entendit lui dire : - " pauvre me, comme vous souffrez, et cependant vous vous rjouissez ; vous brlez et vous tes contente, c'est que vous savez bien que les peines doivent vous conduire une innarrable flicit. Que je me trouvais heureuse, si je ne devais jamais souffrir davantage ! Demeurez ici, mon frre, et achevez en paix votre purification. " Elle fit quelques pas, et donna aussitt entendre qu'elle voyait des mes bien plus malheureuses. On l'entendit s'crier : - " Oh ! que ce lieu est horrible ! il est plein de dmons hideux et d'incroyables tourments ; quels sont donc, mon Dieu, les malheureux si cruellement torturs ! hlas ! on les perce avec des glaives aigus ! on les dcoups en morceaux ? " - Il lui fut rpondu que c'taient des mes qui avaient cherch plaire aux hommes et dont la conduite n'avait pas t exempte d'hypocrisie.

En avanant encore d'un pas, elle aperut des mes en grand nombre, foules et comme crases sous un pressoir. Elle comprit par rvlation que c'taient des mes qui pendant leur vie s'taient laiss aller l'impatience et la dsobissance. En les contemplant, elle faisait des gestes trs varis ; tantt elle courbait la tte jusqu' terre ; tantt elle fixait des regards terrifis sur quelque point, d'autres fois elle levait en soupirant les paules, d'un air de compassion profonde. Au bout d'un moment, elle parut plus consterne encore, et poussa un cri d'pouvante ; le cachot du mensonge venait de s'ouvrir ses regards ; aprs l'avoir contempl attentivement, elle dit d'une voix trs haute : - " Les menteurs sont placs dans un lieu voisin de l'enfer, et leurs peines sont trs grandes ; on leur verse du plomb fondu dans la bouche, et ils sont plongs dans un tang glac ; en sorte qu'on leur voit brler et trembler de froid en mme temps. " Elle arriva ensuite la prison o sont renferms ceux qui ont pch par faiblesse ; et on l'entendit s'crier : - " Hlas ! je vous croyais avec les mes qui ont pch par ignorance, mais je me trompais, et vous brlez dans un feu bien plus ardent. " Un peu plus loin, elle reconnu les avares, et dit : ceux qui autrefois ne pouvaient se rassasier de richesses sont ici rassasis de tourments ; ils se liqufient comme le plomb dans la fournaise. " Elle passa de l dans le lieu o sont retenus ceux qui sont redevables la justice divine, par suite des pchs dimpuret pardonns, mais non suffisamment expis pendant leur vie. Leur cachot tait si sale et si infect que sa vue seulement soulevait le cur. La sur passa alors sans rien dire, mais la fin de son douloureux plerinage, on lentendit qui parlait ainsi au Seigneur Jsus : - " Apprenez-moi, Seigneur, quel a t votre dessein en me dcouvrant ce soir ces peines terribles, que je connaissais si peu, et que je comprenais moins encore ? Est-ce de satisfaire le dsir que javais de savoir o est lme de mon frre ? Est-ce de mengager prier pour ces mes souffrantes, avec plus de ferveur que je ne lai fais jusqu ce jour ? Non, je le comprends cette heure, vous avez voulu que je connusse mieux votre dlicate puret, et que je hasse davantage ce monstre qui causait tant dhorreur votre chaste pouse Catherine de Sienne, le pch contraire la sainte vertu. " Du cachot des impudiques, elle passa celui des ambitieux et des superbes ; ils souffraient effroyablement, au milieu dpaisses tnbres : - " Voil, dit-elle, ceux qui voulaient paratre avec clat parmi leurs semblables ; maintenant ils sont condamns souffrir en cette affreuse obscurit !" On lui fit voir ensuite les mes ingrates envers Dieu, les curs durs et sans reconnaissance qui navaient jamais su ce que cest que daimer leur Crateur, leur Rdempteur et leur Pre ; elles taient comme noyes dans un lac de plomb fondu, pour avoir dessch par leur ingratitude les sources de la grce. Enfin, dans un dernier cachot, on lui montra les mes qui navaient aucun vice particulier, mais qui participaient de tous par beaucoup de fautes de dtail, et elle remarqua quelles avaient part aux chtiments de tous les vices, mais dans un degr mitig, parce que les fautes commises en passant sont beaucoup moins graves que les pchs dhabitude. Il y avait plus de deux heures que durait ce plerinage extatique, lorsque la sainte revint elle, mais dans un tel tat de fatigue et de prostration morale quelle fut plusieurs jours se remettre du terrible spectacle quelle avait eu sous les yeux. On trouvera tous les dtails, et dautres que jai omis pour abrger, dans la vie de sainte Madeleine de Pazzi, crite par son confesseur, le P. Cpari de la Compagnie de Jsus ; impossible de rien lire de plus sr comme authenticit et comme vracit. Du reste, on retrouve la mme prcision de dtails, chez tous les saints personnages qui ont t spcialement en rapport avec les mes souffrantes. La vie de la vnrable Mre Franois du Saint -Sacrement est particulirement instructive cet gard. (Vie de la Mre Franoise du Saint -Sacrement, liv.II.) Elle avait les communications les plus intimes avec les mes du Purgatoire, jusque-l quelles remplissaient sa cellule, attendant humblement, chacune son tour, que la pieuse religieuse intercdt pour elles, et pour exciter sa compassion, elles lui apparaissaient dordinaire avec les instruments de leurs pchs, devenus dans lautre vie des instruments de tortures. Les vques se faisaient voir elle, une mitre de feu sur la tte, une crosse brlante la main, revtus dune chasuble de flammes ; ils saccusaient dtre ainsi punis pour avoir recherch ambitieusement les dignits, ou pour navoir pas bien remplis les nombreux devoirs attachs leur charge. Dautres fois, ctaient les prtres, avec leurs ornements en feu, ltole transforme en chanes brlantes, les mains couvertes dulcres hideux ; ils taient ainsi punis pour avoir trait sans respect les divins mystres. Elle vit un jour un religieux, entour dobjets prcieux, dcrins, de fauteuils, de tableaux embrass ; contre son vu de pauvret, il avait amass ces futilits dans sa cellule : aprs sa mort, ces

objets faisaient son tourment. Un notaire lui apparut avec tous les insignes de sa profession qui, accumuls autour de lui, le faisaient souffrir horriblement : - Jai employ cette plume, cette encre, ce papier, lui dit-il, des actes illicites ; javais aussi la passion du jeu, et ces cartes brlantes que je suis forc de tenir continuellement en main font mon chtiment ; cette bourse embrase contient mes gains illicites et me les fait expier. Cest ainsi que, par la permission de Dieu, ce qui en ce monde a servi dinstrument u pch, fait notre expiation en lautre. Il arrive aussi quelquefois que la peine dun pch, au lieu de se faire au moyen de linstrument mme de la faute, saccomplit par un chtiment symbolique, qui le rappelle dune manire frappante lesprit. Un jeune homme recherchait en mariage une jeune fille de Rome, qui, daprs les conseils de P. Zucchi, son confesseur, avait vou sa virginit au Seigneur ; et il osait la poursuivre de ses sollicitations jusque dans le saint asile o elle avait abrit son innocence ; un jour le P. Zucchi le rencontrant dans les rues de Rome, lui avait reproch avec une vigueur toute apostolique, lindignit de sa conduite, le menaant de la rigueur des chtiments divins, mais sans le convertir. Quinze jours aprs, le cavalier mourut ; et peu de temps de l, la jeune novice se sentit tirer par derrire, et elle entendit une voix lui dire : - " Venez tout de suite au parloir." Elle y va et trouve un homme qui se promenait grands pas : " Qui tes vous ? demanda-t-elle sans sa troubler, que venez-vous faire cette heure ? Ltranger sapproche, entrouvre son manteau, et elle reconnat son ancien amant, attach par des chanes de feu au cou, aux poignets, aux genoux et aux pieds : chtiment bien d celui qui avait voulu enchaner dans les liens une pouse d e Jsus-Christ. Il ne dit quun seul mot : " Priez pur moi, " et disparut. (Vita P. Niclai Zucchi, lib. I, cap. IX.) Mais il faut descendre encore plus dans le dtail, et non content de cette vue densemble des diffrents supplices du Purgatoire, il faut voir maintenant, dans les rvlations des saints, les peines particulires imposes par la justice divine aux fautes que la saintet infinie a plus spcialement en aversion. IL y a l, je lespre, des leons utiles pour toutes les mes, et que je ne veux pas ngliger. Parmi les pchs que Dieu punit dune manire plus rigoureuse, il faut placer la vanit ! Jen citerai deux exemples, emprunts, le premier aux rvlations si prcieuses de sainte Brigitte, et le second la vie de la B. Marie Villani ; puissent-ils faire rflchir tant de jeune personne frivoles qui consument leur temps en parures, sexposant au danger de perdre leur me, et se prparant des supplices effroyables dans lautre vie. Dans une extase, pendant laquelle sainte Brigitte fut ravie dans le Purgatoire, elle aperut, parmi beaucoup dautres, une jeune demoiselle de haute naissance, qui lui fit connatre combien elle souffrait, pour expier ses pchs de vanit : " Maintenant, disait-elle, en gmissant, cette tte qui se plaisait aux parures, et qui cherchait attirer les regards, est dvore de flammes lintrieur et lextrieur, et ces flammes lintrieur et lextrieur, et ces flammes sont si cuisantes quil me semble que je suis le point de mire de toutes les flches dcoches par la colre de Dieu ; ces paules, ces bras, que jaimais dcouvrir sont cruellement treints dans des chanes de fer ; ces pieds, si lgers la danse sont entours de vipres qui les mordent et les souillent des leur lave immonde ; tous ces membres que je chargeais de colliers, de bracelets, de fleurs, de joyaux, sont livrs des tortures pouvantables, qui leur font prouver la fois la consomption du feu et les rigueurs de la glace. Ah ! ma mre, ajoutait la malheureuse condamne, ma mre, que vous avez t coupable mon endroit ! votre indulgence, pire que la haine, en mabandonnant mes gots de parures et de vaines dpenses ma bien t fatale. Ctait vous qui me conduisiez aux spectacles, aux festins, aux bals, toutes ces runions mondaines qui sont la ruine des mes. Il est vrai, disait la Sainte linfortune, que ma mre me conseillait de temps en temps quelques actes de vertu, et plusieurs dvotions utiles ; mais comme, dautre part, elle consentait mes garements, ce bien se trouvait ml et comme perdu dans le mal quelle me permettait. Toutefois, je dois rendre grce linfinie misricorde de mon Sauveur, qui na pas permis ma damnation ternelle, que je mritais si bien par mes fautes. Avant de mourir, touche de repentir, je me confessai, et quoique cette conversion, tant leffet de la crainte, ft insuffisante, au moment dentrer en agonie, je me souvins de la douloureuse passion du Sauveur, et jarrivai ainsi une vrai contrition ; ne pouvant dj plus parler, je mcriai de cur : Seigneur Jsus, je crois que vous tes mon Dieu ; ayez piti de moi, fils de la Vierge Marie, au nom de vos douleurs sur le Calvaire. Jai un vif regret de mes pchs et je souhaiterais les rparer, si javais le temps. En achevant ces mots, jexpirai. Jai t ainsi dlivre de lenfer, mais pour me voir prcipiter dans les plus graves tourments du Purgatoire. " Lhistorien de la Sainte nous apprend que celle-ci, ayant racont sa vision une cousine de la dfunte, qui sabandonnait, elle aussi, la mondanit, limpression de ce rcit sur elle fut telle quelle renona tous les vains ajustements, et se voua la pnitence dans un ordre trs austre. (Rvlations de sainte Brigitte, liv. VI, chap. LII.) Lautre exemple est non moins certain,

puisquil est tir de la vie de la bienheureuse Marie Villani, dont personne ne rcusera, je lespre, le tmoignage. (Vita Mari Villani. P. Marchi, lib. II, cap. V.) Comme la bienheureuse priait un jour pour les mes du Purgatoire, elle fut conduite en esprit au lieu des expiations et parmi tous les malheureux qui y souffraient, elle vit une personne plus tourmente que les autres, cause des flammes horribles qui lenveloppaient de la tte aux pieds. " Ame infortune, scria-t-elle, pourquoi tes- vous si cruellement traite ? Est-ce que vous nprouvez jamais de soulagement au milieu de supplices si rigoureux ? " " Je suis ici, rpond lme, depuis un temps bien long, effroyablement punie pour mes vanits passes et mon luxe scandaleux. Jusqu cette heure, je nai pas obtenu le moindre soulagement ; le Seigneur a permis dans sa justice que je fusse oublie de mes parents, de mes enfants, de mes amis. Quand jtais sur la terre livre aux toilettes inutiles, aux pompes mondaines, aux ftes et aux plaisirs, je pensais bien rarement Dieu et mes devoirs ; ma seule proccupation srieuse tait daccrotre le renom et la richesse des miens ; vous voyez comme jen suis punie, puisquils ne maccordent pas un souvenir. " Malheur, a dit le Fils de lhomme, malheur celui par qui le scandale arrive ; si votre il vous scandalise, arrachez-le et jetez-le au feu ; il vaut mieux entrer dans la vie avec un il, ou un pied seulement, que sexposer descendre avec les deux, dans la ghenne. Si ces paroles ntaient sorties des lvres de la Vrit ternelle, on les taxerait certainement dexagration ; voici un exemple qui montrera ce que la justice divine pense cet gard, dans lautre monde. Il sagit de ces malheureuses peintures, que sous prtexte dart, on trouve quelquefois chez les meilleurs chrtiens, et dont la vue a caus la perte de tant dmes. Un peintre de grand talent, dune vie exemplaire dailleurs, avait cd sur ce point lentranement du mauvais exemple ; depuis, il avait compltement renonc ces malheureuses reprsentations, et ne faisait plus que des images de saintet. En dernier lieu, il venait de peindre un grand tableau dans un couvent de Carmes dchausss, quand il fut atteint dune maladie mortelle ; il demanda au Pre Prieur la faveur dtre enterr dans lglise du monastre, et lgua la Communaut le prix assez lev de son travail, la charge pour les religieux dacquitter des messes pour lui. Il y avait quelques jours quil tait mort dans la paix du Seigneur lorsquun religieux qui tait rest au chur aprs les matines, le vit apparatre tout plor, et se dbattant au milieu des flammes : " Eh quoi ! cest vous qui tes ainsi punis pour avoir vcu en si bon renom de vertu ? " - " Lorsque jeus rendu lme, rpondit le patient, je fus prsent au tribunal du Juge, et aussitt je vis dposer contre moi plusieurs personnes qui avaient t excites de mauvaises penses et de mauvais dsirs, par une peinture immodeste que jai faites autrefois. A cause de des fautes, elles taient condamnes au Purgatoire, mais ce qui tait bien pis, jen vis dautres sortir de lenfer, pour dposer contre moi, la mme occasion ; elles dclaraient que, puisque jtais la cause de leur perte ternelle, jtais digne au moins de mmes chtiments ; alors sont descendus du ciel plusieurs saints qui ont pris ma dfense ; ils ont prsent au Juge que cette malheureuse peinture tait une uvre de jeunesse, que javais expie depuis lors par une foule dautres travaux la gloire de Dieu et de ses saints, ce qui avait t pour beaucoup dmes une source de grande dification. Le souverain Juge, aprs avoir pes les raisons de part et dautre dclara qu cause de mon repentir et de mes autres bonnes uvres, je serais exempt de la peine ternelle mais, suis condamn souffrir dans ces flammes, jusqu ce que la maudite peinture soit brle de manire ne plus scandaliser personne. Allez donc de ma part, chez le propritaire du tableau, dites-lui en quel tat je me trouve, pour avoir cd ses instances, et conjurez -le den faire le sacrifice. Sil refuse, malheur lui ! en preuve que tout ceci nest pas une illusion, et pour le punir lui-mme de sa faute, sachez, mon pre, quavant peu, il perdra ses deux enfants, et sil refuse dobir aux ordres de celui qui nous a crs lun et lautre, il ne tardera pas le payer dune mort prmature. " Le possesseur du tableau, en apprenant ces choses, le saisit et le jeta au feu : nanmoins selon la parole su Seigneur, il perdit en moins dun mois ses deux enfants, et le reste de ses jours, il sappliqua faire pnitence de la faute quil avait commise tant en commandant quen conservant chez lui cette maudite peinture. Cette histoire est tire de Rossignoli. Les merveilles du Purgatoire, XXVe merveille ; il lavait trouve lui-mme dans le P. Joachim de Jsus-Marie, de la Chastet, liv. IV, ch. IX. Bien quil ne sagisse pas ici de rvlation, accorde un saint canonis, jai cru pouvoir faire exception, raison du caract re de vracit quon trouve dans tout ce rcit. Chacun connat la parole de Saint Jacques : si quis non offendit in verbo, perfectus est vir ; en effet pour suivre le texte de laptre, la langue est un monde diniquit : sans parler des paroles de blasphmes, des propos licencieux, des mdisances et des calomnies, qui de nous na se reprocher des milliers de paroles lgres, de ces paroles au moins inutiles dont le divin Matre a dclar quil demanderait compte le jour du jugement. Lexemple suivant est bien propre faire rflchir ces plaisants de profession qui

tiennent le haut bout des conversations, et qui sont toujours prts faire rire les autres ; je le rapporte sur la foi de Vincent de Beauvais. (Speculum hist., lib. XXVI, cap. V.) L'abb Durand, d'abord prieur dun monastre de Bndictins, puis vque de Toulouse, tait un religieux dune fin page 79. rare pit, dune mortification singulire, et plein de zle pour son avancement spirituel ; avec tout cela , il aimait un peu trop le mot pour rire, et ne veillait pas assez sur sa langue. Alors quil tait simple religieux, Hugues, son abb, lui avait fait des reprsentations cet gard, lui prdisant mme que sil ne se corrigeait pas ,il aurait certainement souffrir dans le Purgatoire pour ces jovialits qui ne conviennent pas un moine et surtout un prtre dont les lvres sont les gardiennes de la science sacre. Durand nattacha pas assez dimportance cet avis, et continua, tant abb, et plus tard vque, sabandonner sans b eaucoup de retenue, aux facties enjoues. Aprs sa mort, la prdiction de labb Hugues se ralisa ;Durand apparut un religieux de ses amis, le priant dintercder pour lui, car il tait cruellement puni pour son intemprance de langage. On assembla les religieux, et on convint de garder, pendant huit jours, rigoureux silence pour cette me en peine. Mais voil quau bout de huit jours, le dfunt apparat de nouveau et se plain quun des frres ayant manqu au silence, cette infraction lavait priv du f ruit de la bonne uvre. On recommena et la semaine suivante, Durand apparut, revtu de ses ornements pontificaux et le sourire sur les lvres ; son expiation tait finie. Puisque jen suis aux pchs de la parole, je dirai un mot du mensonge. On a dj vu, dans sainte Madeleine de Pazzi, que ce vice est puni part et dune manire terrible ; cest que selon la parole des saints livres, Dieu, qui est lternelle vrit, a horreur du plus lger mensonge. Aussi dans un grand nombre dapparitions, on voit les pauvres mes recommander de sabstenir soigneusement du mensonge et dclarer quelles expient bien cruellement des fautes que le monde regarde dordinaire comme des plaisanteries inoffensives, ou de simple exagrations. Les mmes apparitions recommandent aussi trs soigneusement de sabstenir de faire des v ux la lgre, et de les accomplir rigoureusement, quand on en a fait, car la justice divine se montre impitoyable cet gard ;cest ce que lon verra dans lexemple suivant, tir de la vie du V. Denys le Chartreux(vide apud Bolland, Vita Ven. Dyonisii, 2 martii). Ce vnrable religieux assistait la mort dun novice dans la Chartreuse de Ruremonde ; ce jeune homme avait fait v u de rciter deux fois le psautier en entier, puis il avait nglig cette obligation. Averti de se prparer mourir, la pense de son v u lui revint, et dans limpossibilit de laccomplir alors, il se dsolait la pense des jugements de Dieu. Denys, pour lencourager et le rconforter, ce moment suprme, lui promit de lacquitter sa place, mais, par une permission de la justice divine, aprs la mort du jeune homme , le bon pre oublia entirement sa promesse, et pendant ce temps, linfortun tait retenu dans les flammes, attendant pour en sortir, laccomplissement de s on vu. Un jour, enfin, il eut permission dapparatre Denys pour lui rappeler sa promesse, et il ne fit entendre que ces deux mots : - Piti, piti ! Etonn et dsol de son oubli, le bon pre voulait expliquer la cause de son omission, mais le dfunt lui cria dune voix suppliante :- Ah ! si vous enduriez la millime partie de mes tourments, vous nadmettriez pas lexcuse en apparence la plus lgitime, et en ce moment mme, vous ne diffreriez pas dune seconde vous acquitter de ce que vous avez promis Dieu, en mon nom. Je voudrais que ces hommes du monde dont la vie molle et sensuelle nest quun enchanement de plaisirs, songeassent un peu la pnitence quils se prparent par leur immortification ; sans parler des dangers auxquels elle expose leur me, il est certain quune vie mondaine rserve ses adeptes un effroyable Purgatoire, car dans une pareille vie on ne fait quaccumuler ses dettes, la pnitence tant absente, on nen paye aucune, et lon arrive un total qui effraye limagination. La vnrable sur Franoise de Pampelune, dont les visions au sujet du Purgatoire font vraiment autorit, vit ainsi un homme du monde, assez bon chrtien dailleurs, passer cinquante neuf ans dans le Purgatoire, cause de son got pour le bien-tre ; un autre y passa trente-cinq ans pour la mme raison, et un troisime, qui avait en plus la passion du jeu, y demeura soixante-quatre ans. Cest quil est bien difficile de ne pas commettre des multitudes de petites fautes dans une vie dissipe, et comme dans une pareille vie il ny a pas de place pour la pnitence, on arrive avec une dette norme au tribunal de Dieu, et ce que lon aurait acquitt facilement avec quelques uvres de pnitence, il faut le payer alors par des annes de supplices. Celui, dit sainte Catherine de Gnes, qui se purifie de ses fautes dans la vie prsente, satisfait avec un sou une dette de 1000 ducats, et celui qui attend, pour sacquitter, aux jours de lautre vie, se rsigne donner 1000 ducats, pour ce quil aurait pu payer avec un sou en temps opportun . Le scrupule nest pas un pch, mais il est malheureusement trop certain quil fait commettre aux mes des multitudes de pchs, par le trop dattache la propre volont, et lorgueil quil suppose presque toujours ; aussi la S ur Franoise de Pampelune, dont je suis ici pas pas

les rvlations, vit beaucoup dmes scrupuleuses extraordinairement tourmentes dans le Purgatoire par des troubles des obscurits , des incertitudes mmes sur leur sort ternel. Dieu le permettait ainsi pour les punir de stre trop abandonnes aux scrupules pendant leur vie, et de navoir pas assez obi, en cela , leur confesseur. La tideur est aussi punie svrement dans le Purgatoire, et on ne saurait sen tonner, quand on se rappelle lhorreur que Dieu en tmoigne dans la Sainte Ecriture. Voici comment, au rcit de sainte Madeleine de Pazzi, fut punie, aprs sa mort, une bonne religieuse, qui navait gure dautres fautes se reprocher quune certaine ngligence communier , aux jours marqus par la rgle.(Vie de sainte Madel.,ch. v.) Un jour que la sainte priait devant le trs saint Sacrement, elle vit sortir de terre l me de cette s ur ; elle tait couverte dun manteau de feu, qui cachait une robe dune blouissante blancheur ; elle sapprocha de lautel avec un respect indicible, fit une profonde gnuflexion, en passant devant le saint Tabernacle, et demeura une heure dans lacte dune adoration recueillie. Madeleine, ayant dsir savoir ce que tout cela signifiait, connut par rvlation que cette me, en punition de sa tideur recevoir la sainte Eucharistie, tait condamne venir chaque jour rendre ses devoirs ladorable hostie, sous un manteau de feu, afin de compenser ainsi ses froideurs passes ; quant la robe blanche qui la garantissait en partie du chtiment, ctait la rcompense de sa parfaite virginit. Elle persvra dans un certain temps, jusqu ce quenfin les prires de Madeleine, jointes sa propre expiation, eussent amen sa dlivrance. Un ecclsiastique fut puni plus rigoureusement encore ; il est vrai que sa faute tait beaucoup plus grave(Voir Hortus pastorum, tract. VI ,cap. ii.) quil ne voult pas connatre sa position(par une illusion trop commune aux ministres du sanctuaire), soit quil fut sous lempire de ce fatal prjug qui fait redouter tant de malades la rception des derniers sacrements, retarda si bien quil mourut sans recevoir les derniers secours que lEglise rserve A ses enfants pour cette heure suprme. Or, pendant quon se prparait lensevelir, ses yeux souvrirent, et il fit entendre ces paroles :- Pour me punir de mes retards recevoir la grces de purification dernire, je suis condamn cent ans de Purgatoire ; si javais reu le sacrement des mourants, comme je le devais dailleurs, jaurais chapp la mort, grce la vertu qui lui est propre, et jaurais eu le temps de faire pnitence. Cela dit, le mort referma les yeux, rentra dans son repos, laissant tous les assistants concerns. Quant ceux dont la vie tout entire se passe dans lhabitude du pch mortel, et qui remettent la mort se convertir ; en supposant que Dieu leur accorde cette grce, ce qui nest pas sr, lexemple suivant est de nature les faire rflchir sur les expiations quiles se prparent. Le baron Jean Sturton, noble anglais, tait catholique au fond du c ur, bien que, pour garder ses charges la cour, il assistt rgulirement au service protestant. Il cachait mme chez lui un prtre catholique, au prix des plus grand dangers, se promettant bien duser se son ministre pour se rconcilier avec Dieu, lheure de la mort ; mais il fut surpris par un accident, et comme cela arrive souvent, par un juste dcret de Dieu, il n eut pas le temps de raliser son v u de conversion tardive. Cependant la divine misricorde, tenant compte de ce quil avait fait pour la sainte Eglise perscute, lui avait obtenu la grce de la contrition parfaite, et par suite le salut, mais devait payer bien plus cher sa coupable ngligence. De longues annes se passrent ; sa veuve de remaria ; eut des enfants, et cest une de ses filles, lady Arundell, qui raconte ce fait, comme tmoin oculaire. Un jour, ma mre pria le P.Corneille, jsuite de beaucoup de mrites, qui devait mourir plus tard martyr d e la foi catholique, de clbrer la messe pour le repos de lme de Jean Sturton, son premier mari ; il accepta linvitation, et tant lautel, entre la conscration et le mmento des morts, il resta longtemps en oraison ; aprs la messe, il fit une exhortation dans laquelle il raconta quil venait davoir une vision : devant lui stendait une fort immense, qui ntait quun vaste brasier ; au milieu sagitait le baron, poussant des cris lamentables, pleurant et saccusant de la vie coupable quil avait mene dans le monde et la cour ? Aprs avoir fait laveu dtaill de ses fautes, le malheureux avait termin par les paroles que lEcriture met dans la bouche de Job. Piti, piti !vous au moins qui tes mes amis, car la main du Seigneur ma frapp ! et il avait disparu. Pendant que le Pre Corneille racontait ces choses, il pleurait beaucoup, et toute la famille qui lcoutait, au nombre de quatre-vingts personnes, nous pleurions tous de mme ; tout coup pendant que le pre parlait, nous apermes sur le mur auquel tait adoss lautel comme un reflet de charbons ardents. Tel est le rcit de Lady Arundell, que lon peut lire dans Daniel (Histoire dAngleterre, liv. V, chap.vii). Mais les deux pchs que Dieu semble poursuivre dans lautre vie avec une rigueur plus implacable, ce sont les pchs contre la justice et ceux contre la charit ! Quant aux fautes contre la justice, il semble que Dieu sen tient prcisment laxiome des thologiens ;(non remitiitur peccatum, nisi restituutur ablatum) -Pas de restitution, pas de Paradis.-En parlant de la dure du Purgatoire, jexaminerai ailleurs cette question, au point de vue

thologique ; mais si lon sen tient aux rvlations des saints, elle semblerait tranche ds maintenant et dans le sens le plus rigoureux. Entre de trs nombreux exemples que je pourrais citer, car ils abondent sur ce point, en voici deux ou trois. Un homme riche tait mort sans mettre ordre ses affaires ; quelques temps aprs, il apparut au P.Augustin dEspinoza ,religieux de la Compagnie de Jsus ,dont la sainte vie a t un acte de dvouement continuel aux mes du Purgatoire. Me reconnaissez-vous, demanda le dfunt ? - Sans doute, rpond le pre, je me souviens de vous avoir administr le sacrement de pnitence, peu de jours avant que vous fussiez appel devant Dieu. - Cest cela en effet ; or ,sachez que je viens ici, par permission du Sauveur, vous conjurer dapaiser sa justice, et de faire pour moi ce que je ne puis plus faire maintenant. Suivez-moi un instant. Le religieux va trouver son Suprieur, lui raconte laffaire, et lui demande la permission daccompagner son trange guide. La permission obtenue, il sort et suit lapparition qui, sans prononcer une parole, le mne sur un des points de la ville, puis elle disparat un moment, revient avec un sac dargent dont elle donne une partie porter au pre, et tous deux rentrent la cellule du religieux. Ds quils sont de retour, le mort met dans la mai du pre le reste de largent, avec un billet crit, en lu i disant.- Ce billet vous indiquera qui je dois, et dans quelle proportion : vous distribuerez cette somme mes cranciers, et vous emploierez le reste en bonnes uvres pour le repos de mon me. A ces mots lapparition disparut , et le bon pre se mi t en devoir de remplir aussitt ses intentions. Huit jours staient peine couls, que le dfunt se fait voir de nouveau au Pre et le remercie avec effusion de son empressement remplir ses intentions. Grce cette exactitude payer les dettes quil avait laisses sur la terre, grce aussi aux messes que le pre avait clbres pour lui, il tait dlivr de toutes ses peines, et admis dans lternelle batitude.(Voir Rossignoli : les Merveilles du Purgatoire, xciv merveille.) Le second exemple est tir de la vie de sainte Marguerite de Cortone(voir les Bolland., 22 fvrier). Cette illustre pnitent se faisait particulirement remarquer par sa charit envers le dfunts ; aussi ils lui apparaissaient en grand nombre pour implorer le secours de ses prires. Deux marchands avaient t assassins en chemin par des brigands.- Nous navons pu, lui dirent -ils, recevoir labsolution de nos pchs, mais par la bont du Sauveur, et la clemence de sa divine Mre, nous emes le temps de faire un acte de contrition parfaite, ce qui nous sauva ; nanmoins dans lexercice de notre profession, nous avons commis biendes injustices, aussi nos tourments sont affreux, cest pourquoi nous vous supplions, servante de Dieu, davertir nos parents(et ils les nommrent) de restituer au plus tt tout largent que nous avons mal acquis, car avant cela nous ne pourrons reposer en paix. Du reste , lorsque la restitution ne peut se faire, Notre Seigneur trouve dans les secrets de sa justice les moyens dy suppler. Un jour que la bienheureuse MargueriteMarie Alacoque priait pour deux personnes dun rang lev dans le monde, elle connut par rvlation quune de ces personnes tait condamne, pour de longues annes au Purgatoire, toutes les prires et les messes, fort nombreuses, que lon clbrait pour elle, tant appliques par la justice aux mes de quelques familles de ses sujets qui avaient t ruines, par son dfaut de charit et de justice leur gard, et comme il ntait rien rest ces malheureux afin de faire dire des messes pour eux aprs leur mort, le Seigneur y supplait comme je viens de le dire.(Vie de la Bienheureuse. Lettre la Mre Greyfi, sa suprieure). Pour les fautes contre la charit, Dieu les punit aussi trs grivement, surtout dans les mes qui lui sont consacres ; la raison en est bien simple : Dieu est amour, comme dit le disciple bien -aim ; par consquent rien de plus oppos son tre que les inimitis, les petites rancunes, les mdisances, les jugements tmraires, et toutes cas fautes contre la charit, que lon trouve quelquefois chez des personnes dailleurs pieuses et dune conduite exemplaire. Voici ce quon lit cet gard dans la vie de la bienheureuse Marguerite-Marie : deux religieuses pour qui elle priait aprs leur mort, lui furent montres dans ces prisons de la justice divine, o lune souffrait des peines incomparablement plus grandes que celles de lautre. La premire se plaignait grandement delle-mme, qui, pour ces dfauts contraires la mutuelle charit et sainte amiti qui doit rgner dans les communauts religieuses, stait attir, entre autres punitions, celles de navoir pas de part aux suffrages que la Communaut taisait et offrait Dieu pour elle, ne recevant de soulagement dans ces effroyables maux que des seules prires de trois ou quatre personne de la mme communaut, pour lesquelles elle avait eu pendant sa vie le moins destime et de penchant.( Vie de la Bienheureuse. Lettre la Mre Greyfi) Voici, daprs les rvlations les plus authentiques, les diffrents chtiments infligs par la justice de Dieu aux diffrents pchs ; jaurais pu multiplier beaucoup ces exemples ; mais quoi bon ? Outre la ncessit de se borner, ce que jai dit suffit bien pour clairer les mes de bonne volont et les faire rflchir. Recommenons, la vie de sainte Madeleine de Pazzi, ce douloureux plerinage du Purgatoire, pour y trouver notre place ; voyons, dans les diverses relations que je viens de citer,

ce qui convient le mieux aux misres de notre mes ; et puis aprs, demandons-nous srieusement si nous nous sentons le courage daffronter de pareils supplices ? Vraiment, quand on lit ces choses, quand on se dit quil sagit de rvlations authentiques, faites presque toutes des Saints canoniss par l Eglise, ce qui exclut tout soupon de mensonge, quand on pse tout cela devant Dieu, dans le silence dune me recueillie, on est forc de savouer que tous ici, et moi qui crits ces lignes , et vous qui les lisez nous sommes des fous , de vrai fous. Oui, nous sommes de ces insenss dont lEsprit-Saint nous apprend que le nombre est infini(Stultorum infinitus est numerous). Comment sexpliquer autrement que nous, qui navons pas le courage de nous faire une lgre violence pour nous corriger de nos dfauts, nous que le seul mot de pnitence effraie, nous nous destinons , de gaiet de cur de pareils chtiments. Ah ! les Saints, ces Saints que le monde ne comprend pas , et que volontiers il traite dinsenss, les Saints sont les sages, les vrais sages, parce que seuls, ils ont les secrets du temps et ceux de lternit. fin 89.

Le Purgatoire d'aprs les Rvlations des Saints - Abb Louvet

Chapitre 5 Des diffrentes divisions du Purgatoire p.90 - 105 Des trois grandes divisions du Purgatoire d'aprs sainte Franoise Romaine. - Du Purgatoire suprieur. - Des mes qui ne souffrent que la peine du dam. - De celles qui n'ont que des peines lgres.- De la rgion moyenne du Purgatoire. - De la rgion intrieure et de ses trois sous-divisions. - Du Purgatoire des lacs. Nous avons dj entrevu dans sainte Madeleine de Pazzi et dans les diffrentes rvlations que j'ai fait connatre que le Purgatoire n'est pas un lieu unique, mais qu'il se subdivise en plusieurs cachots distincts, selon le plus ou moins de gravit des pchs expier. Pour mieux connatre la division de ce lieu de supplices, il faut recourir la clbre vision de sainte Franoise Romaine, qui nous donne la topographie exacte, et comme la carte gographique du royaume de la douleur (Bolland, Vie de Ste Franoise, 9 mars). Sainte Franoise nous apprend que le Purgatoire est divis en trois parties distinctes : dans la rgion la plus leve, sont les mes qui n'ont souffrir que la peine du dam ou tout au plus quelques peines lgres et de peu de dure ; au milieu, est la rgion moyenne, o elle vit crit en grosses lettres le mot : Purgatoire, l sont renfermes les mes qui ont commis des fautes lgres, mais qui exigent cependant une expiation sensible. Cette rgion est partage en trois zones distinctes. La premire est comme un tang glac, la seconde et remplie de poix mle d'huile bouillante, la troisime est remplie d'un mtal qui ressemble de l'or ou de l'argent en fusion. Des anges au nombre de trente-six, sont chargs par Dieu de plonger alternativement ces mes de l'tang glac dans le bain d'huile bouillante ou de mtal, et ils s'acquittent de ce ministre, avec grand respect et grande charit, pour les pauvres mes ainsi tourmentes. Enfin tout au fond de l'abme et dans le voisinage de I'enfer, est la troisime rgion, ou le Purgatoire infrieur, tout rempli d'un feu clair et pntrant, en quoi il diffre du feu de l'enfer qui est obscur et tnbreux. Dans cette rgion infrieure, il y a aussi trois lieux spars. Le premier, o l'on souffre moins, pour les lacs qui ont des fautes graves expier; le second, o les peines sont plus grandes, pour les clercs non encore honors du Sacerdoce et pour les religieux et religieuses. Le troisime, o les peines sont encore plus intolrables, pour les prtres et les vques. Je reviendrai, au chapitre suivant, sur ce triste sujet du Purgatoire des prtres et des religieuses; pour le moment, je me contenterai de dire quelques mots de chacune de ces trois divisions du Purgatoire. Qu'il y ait un Purgatoire suprieur, o les mes n'prouvent aucune peine sensible, c'est ce dont nous ne pouvons douter, car indpendamment des rvlations si prcises de sainte Franoise Romaine, un grand nombre de rvlations particulires confirment ce fait. La sainte Vierge prit l peine de rvler elle-mme sainte Brigitte qu'il y a un Purgatoire spirituel, appel Purgatoire de dsir, dans lequel sont retenues les mes qui n'ont aucune expiation subir, mais qui, dans les jours de leur vie mortelle, n'ont pas assez soupir aprs leur Crateur. Parmi les rvlations trs nombreuses qui confirment cette doctrine, j'en choisirai seulement quelques-unes, pour ne pas trop allonger ce rcit. On lit dans la vie de sainte Madeleine de Pazzi qu'une de ses s urs nomme Marie-BenoteVictoire, religieuse d'une minente vertu, tant morte entre ses bras, elle aperut pendant son agonie une multitude d'Anges qui l'environnaient d'un air joyeux, attendant son me pour la porter dans la Jrusalem cleste; au moment o elle expira, la sainte les vit recevoir cette me bienheureuse, sous la forme d'une colombe, dont la tte tait dore, et disparatre avec elle. Trois heures aprs, veillant auprs du saint corps, en compagnie d'une s ur nomme

Pacifique de Tonaglia, celle-ci interrompit ses prires pour lui demander : o est notre sur prsent? au Ciel ou dans le Purgatoire?" - " Ni dans l'un, ni dans l'autre ", rpondit la sainte. La sur frmit intrieurement cette rponse, dont elle croyait pntrer le sens; mais elle ne dit rien pour le moment; quelque temps aprs, en rcitant avec Madeleine l'office des dfunts, il lui arriva de terminer un psaume par le Gloria Patri. " Je me trompe, reprit -elle aussitt: Requiem aeternam. " " Vous ne vous trompez pas, rpliqua la sainte, cette me n'a pas besoin qu'on demande pour elle le repos." Sur Pacifique ne comprit pas encore, mais elle n'osa pas interrompre sa compagne. Le lendemain matin, comme on clbrait la messe pour la dfunte, au Sanctus, Madeleine fut ravie en extase et Dieu lui fit voir cette me bienheureuse dans la gloire o elle tait entre; elle avait sur le front une toile d'or, signe et rcompense de son ardente charit; ses doigts taient chargs d'anneaux prcieux, et la couronne qu'elle portait tait plus riche que celle d'une autre religieuse de grande perfection, qui tait morte un peu auparavant. La raison de cette diffrence, c'est que, pendant sa vie, cette bonne religieuse, lorsqu'elle souffrait, ne s'tait pas assez dfendue de quelque lgers retours sur elle-mme, au lieu que Marie-Benote avait un tel dsir de souffrir qu'il lui semblait toujours qu'elle n'endurait rien pour le Bien-Aim. De plus, elle avait toujours parl avantageusement du prochain, et avait trait ses surs pendant tout le temps de sa vie, avec une charit aussi douce que cordiale; en rcompense de quoi, la bouche applique sur le ct sacr du Sauveur, elle buvait longs traits un breuvage dlicieux. ce spectacle, Madeleine, ravie, hors d'elle -mme, se mit la fliciter tout haut de son bonheur; ensuite elle demanda au Sauveur Jsus pourquoi il n'avait pas admis plus tt cette bonne me en sa sainte prsence; en effet elle avait pass cinq heures, non dans le Purgatoire, mais dans un lieu particulier, o sans souffrir aucune peine sensible, elle tait prive de la vue de son Dieu. Elle reut pour rponse que, dans sa dernire maladie, cette sur s'tait montre trop sensible aux peines que l'on se donnait pour elle, ce qui avait interrompu quelque temps son union habituelle avec Notre-Seigneur. cause de ce reste d'amour-propre, il avait fallu qu'elle subt ce retardement la jouissance de son tout, pour tre entirement purifie. La mme sainte vit, une autre fois, une religieuse de sa communaut qui venait de mourir, toute brillante de clarts ; les mains seules taient encore prives de cet clat cleste, cause de certaines imperfections contraires au v u de pauvret. Au bout de quelque temps, les mains s'irradirent leur tour, et elle fut mise en pleine jouissance de la gloire. (Vie de sainte Madeleine, chap. x. ) Le pre Franois-Gonzague, depuis vque de Mantoue, rapporte un fait du mme genre dans son livre de l'origine de la religion Sraphique (IV partie, n 7). Frre Jean de Via, franciscain d'un grand mrite, tomba malade et mourut dans ni) couvent des les Canaries. Son infirmier, frre Ascension, fort avanc, lui aussi, dans la perfection religieuse, priait pour le repos de son me, quand il aperut devant lui un religieux de son ordre, tout baign de rayons lumineux, qui remplissaient la cellule d'une douce clart; le frre tout hors de lui, ne re connut pas pour lors l'apparition et n'osa lui demander son nom; elle se renouvela ainsi, une seconde et une troisime fois. A la fin, le frre Ascension s'enhardit : - " Qui tes-vous donc, demande-t-il ? Pourquoi venez -vous si souvent en ce lieu ? Je vous conjure, au nom de Dieu, de me rpondre. " - " Je suis, rpond l'esprit, l'me du frre Jean de Via, qui vous suis bien reconnaissant pour les prires que vous f aites monter au ciel en ma faveur. Je viens vous apprendre que, grce la divine misricorde, je suis dans le lieu de salut parmi les prdestins la gloire, et ces rayons vous en sont une preuve, cependant je n'ai pas encore t jug digne de voir la face du Seigneur, cause d'un manquement qu'il me faut expier. Durant ma vie terrestre, j'ai oubli, par ma faute, la rcitation de certains offices pour les dfunts, quoi j'tais oblig par la rgle. Je vous conjure, au nom de l'amour que vous avez pour Jsus-Christ, faites en sorte que ces offices soient acquitts pour moi, afin que je puisse jouir de la vue de mon Dieu. " Frre Ascension courut raconter sa vision au pre gardien ; on s'empressa d'acquitter les offices de mands, et, ds que cette obligation fat remplie, l'me du frre Jean de Via, se fit voir de nouveau, mais bien plus brillante encore; elle tait en possession de la flicit complte.

Voici encore un fait du mme genre, tir des rvlations de sainte Gertrude : Une pieuse religieuse tait morte, la fleur de son ge, dans le baiser du Seigneur. Pendant les jours de son plerinage, elle s'tait fait remarquer par une tendre dvotion au Saint-Sacrement; aprs sa mort, Gertrude la vit, toute brillante de clestes clarts, agenouille devant le divin Matre, qui laissait chapper, de ses plaies glorifies, cinq rayons enflamms qui allaient doucement frapper les cinq sens de la dfunte. Elle gardait nanmoins sur le front comme un nuage d'ineffable tristesse : " Seigneur Jsus, s'cria la sainte, comment pouvez-vous illuminer de la sorte votre servante, sans qu'elle prouve une joie parfaite? " - " Jusqu' cette heure, rpondit le doux Matre, cette s ur a t juge digne de contempler seulement mon humanit glorifie et de jouir de la vue de mes cinq plaies, en considration de sa tendre dvotion au mystre de l'Eucharistie mais elle ne peut pas tre admise la vision batifique, par suite de quelques taches lgres qu'elle contractes dans l'observation de ses rgles. " La sainte ayant intercd pour elle, Notre-Seigneur lui fit connatre qu' moins de nombreux suffrages en sa faveur, il lui fallait attendre jusqu' l'entier accomplissement de sa peine; ainsi l'exigeait la justice divine qui ne peut rien relcher de ses droits, en l'autre monde. Cette me le comprenait si bien d'ailleurs que, malgr son ardent dsir de voir Dieu, elle fit signe Gertrude qu'elle ne voulait pas tre dlivre avant d'avoir satisfait entirement pour ses fautes, et NotreSeigneur, en signe de particulire bienveillance, tendit la main sur sa tte et la bnit. On avait recommand aux prires de la bienheureuse Marguerite-Marie, l'me d'une suprieure de la Visitation, nouvellement dcde. Au bout de quelque temps, Notre-Seigneur lui assura que cette me lui tait fort chre pour l'amour et la fidlit qu'elle avait eus son service, dont il lui gardait une ample rcompense dans le ciel, aprs qu'elle aurait achev de se purifier dans le Purgatoire, o il la lui fit voir, recevant de grands soulagements dans ses peines, par l'application des suffrages et bonnes uvres qui taient toujours offerts pour elle. Il s'agissait, comme on peut le voir par les mmoires de la Visitation, de la mre de M... suprieure d'Annecy, dcde en odeur de saintet le 5 fvr ier 1683. Or, le jeudi saint de la mme anne, la bienheureuse priant pour elle devant le Saint- Sacrement, Notre-Seigneur la lui fit voir sous le pied du calice dans lequel il reposait lui-mme; l cette me achevait de se purifier, recevant participation de l'agonie de Notre-Seigneur au jardin des Olives. Le jour de Pques, elle la vit dans un tat de flicit consomme, et le dimanche du bon Pasteur, elle la vit comme se perdant et s'abmant dans la gloire, en profrant ces paroles : "L'amour triomphe, l'amour jouit, l'amour en Dieu se rjouit." Son Purgatoire avait dur plus de deux mois. (Vie de la bienh. Marguerite-Marie. Lettre d la M. Greyfi.) Voici maintenant, pour terminer ce sujet, l'histoire trs authentique d'une me qui passa un temps assez long dans cette douloureuse preuve de l'attente de Dieu; je la citerai tout au long afin de faire connatre les sentiments intrieurs de ces saintes mes. Puissent leurs ardeurs brlantes rchauffer un peu nos pauvres c urs glacs, qui ont tant de peine comprendre, pendant les jours de l'exil, cette faim et cette soif de Dieu ! Ce rcit a t examin et approuv par le vicaire gnral de l'archevque de Trves, il prsente par consquent des garanties srieuses de vrit; on le trouve dans le P. Nieremberg, (de Pulchritudin. Dei, lib. 11, cap. II.) Le jour de la Toussaint, une jeune fille d'une rare pit et modestie, vit apparatre devant elle l'me d'une dame de sa connaissance, morte un peu auparavant; elle lui fit connatre qu'elle ne souffrait que de la privation de Dieu, mais elle ajouta que cette privation tait pour elle un supplice intolrable. Elle se fit voir ainsi elle plusieurs fois, et presque toujours dans l'glise, parce que, ne pouvant voir Dieu face face dans le ciel, elle s'en voulait ddommager en le contemplant au moins sous les espces Eucharistiques. Du reste, rien ne saurait donner une ide de sa profonde adoration et de son respect sans bornes dans l'glise. Quand elle assistait au divin sacrifice, au moment de l'lvation, son visage s'irradiait de telle sorte qu'on et dit un sraphin descendu du ciel; la jeune fille en tait dans l'admiration, et dclarait n'avoir jamais rien vu de beau. Quand son amie communiait, cette me l'accompagnait la sainte table et demeurait auprs d'elle tout le temps de son action de grces comme pour participer son bonheur et jouir elle aussi de la prsence de Jsus. Elle tait vtue de blanc, un voile de mme couleur sur la tte, et tenait ordinairement un long

rosaire la main, signe de la tendre dvotion qu'elle avait toujours professe pour la reine du ciel. Un jour que la jeune fille, avec quelques compagnes, dcorait l'autel de la bonne Mre, toutes s'inclinrent, aprs avoir fini leur tche, pour baiser les pieds de la statue; les ayant embrasss deux fois, une fois pour elle-mme et la seconde pour son amie de l'autre monde elle la vit accourir toute joyeuse qui la remerciait avec affection. Ce jour -l, elle lui apprit qu'elle avait fait v u autrefois de faire dire trois messes l'autel de la trs sainte Vierge, et que n'ayant pu l'accomplir, cette dette sacre ajoutait son tourment; elle la pria donc de s'en acquitter sa place, ce qu'ayant fait la jeune personne, la dfunte lui apparut toute joyeuse pour la remercier, et en reconnaissance elle lui conseilla de ne jamais faire de vu, moins qu'elle ne ft bien rsolue l'accomplir, car la justice de Dieu est impitoyable cet gard. Elle l'exhortait en mme temps une filiale dvotion envers Marie, spcialement se souvenir de ses douleurs sur le Calvaire. Quand vous rencontrerez quelqu'une de ses images, lui disaitelle, ayez soin de la saluer en rptant ces trois invocations des litanies. Mater admirabilis, Consolatrix afflictorum, Regina sanctorum omnium. Plus vifs seront v otre amour et votre dvotion envers cette bonne mre, plus assure et plus efficace sera son assistance, au moment terrible du jugement qui fixe notre sort ternel. Elle lui conseillait aussi d'avoir une tendre charit et compassion pour les pauvres mes du Purgatoire qui sont si plaindre, puisqu'elles ne peuvent s'aider. " Offrez pour elles, lui disaitelle, vos prires, vos pnitences, vos bonnes uvres, elles vous le rendront bien plus tard, quand elles seront devant Dieu. " Un jour, docile ces conseils, la jeune fille rcitait cinq Pater et cinq Ave, les bras en croix, pour les dfunts, l'apparition accourut, et lui soutenait les bras pour l'aider dans sa prire. Un autre jour, pendant qu'elle lui parlait l'glise, la clochette de l'lvation s'tant mise sonner un autel voisin elle y courut aussitt,, et se prosternant, adora Notre-Seigneur avec un profond respect. Chaque fois qu'elle prononait, ou entendait prononcer les noms sacrs de Jsus et de Marie, elle s'inclinait dans un recueillement anglique. Cependant les jours passaient, sans que, malgr ses ardents dsirs et les prires de son amie, cette sainte me ft admise devant la face du Seigneur. Le 3 dcembre, fte de saint Franois-Xavier, sa protectrice devant communier l'glise des pres jsuites, l'invita s'y trouver; la dfunte fut fidle au rendez-vous, l'accompagna la sainte table, et demeura auprs d'elle tout le temps de son action de grces qui fut fort long, alors elle la remercia et lui annona que l'preuve touchait sa fin. Le 8 dcembre, fte de l'Immacule Conception, elle revint encore, mais elle tait dj si brillante que son amie ne pouvait la regarder. Enfin le 10 dcembre, pendant la sainte messe, la jeune fille la vit dans un clat plus merveilleux encore; elle s'approcha de l'autel, qu'elle salua respectueusement, remercia son amie de ses prires, et monta au ciel en compagnie de son Ange gardien; elle allait enfin jouir de la vue de celui aprs lequel elle avait tant soupir. De tout ceci ressort clairement l'existence d'un Purgatoire suprieur, o les mes achvent de se purifier, l'abri de tout supplice, et par la seule ardeur de leurs dsirs. D'autres apparitions nous apprennent encore que plusieurs mes sont tourmentes sensiblement, mais d'une manire lgre, bien qu'elles soient dj entres en partie dans la gloire des lus. Ceci se rapporte parfaitement l'opinion la plus commune des thologiens, qu'il y a dans le Purgatoire certaines peines infrieures celles que l'on prouve en ce monde. Sainte Madeleine de Pazzi vit un jour une de ses surs revtue d'un manteau de feu, dont elle tait prserve en grande partie par une robe forme de lis entrelacs. Le manteau tait le chtiment de son trop de recherche dans l'habillement, et la robe de lis la rcompense de son admirable puret Un religieux dominicain, grand prdicateur dans son ordre, apparut ainsi Cologne, couvert de vtements magnifiques, une couronne d'or sur la tte. Ces ornements reprsentaient les mes qu'il avait sauves par ses prdications, et la couronne d'or tait la rcompense de sa parfaite exactitude accomplir tous les points de sa rgle et de sa puret d'intention. En mme temps, la langue endurait des tourments cause de sa trop grande facilit

dire le mot pour rire et plaisanter, ce qui ne convient pas aux religieux et moins encore un prtre. (Voir Rossignoli, Merv. du Purg., LXXXIII merv.) Il nous faut maintenant descendre dans la rgion moyenne du Purgatoire; ce lieu, d'aprs la description de sainte Franoise Romaine que nous avons vue plus haut, convient parfaitement ce que sainte Madeleine de Pazzi nous a appris du cachot o sont renfermes les mes qui ont pch par ignorance ou par faiblesse; mme genre de fautes, mmes supplices mitigs, mme expiation par le feu et par la glace. Pour mieux faire connatre cette rgion intermdiaire, je transcrirai ici ce que sainte Madeleine nous apprend de l'me de son frre, qu'elle reconnut en cet endroit (Vie de la sainte par son confesseur, ch. x). La premire fois qu'elle aperut l'me de son frre livre ces tourments excessifs, si on les compare ceux de la terre, bien que lgers par rapport ceux du Purga- toire infrieur, elle s'cria : " 0 frre misrable et bien- heureux tout ensemble! me afflige et pourtant glorieuse! ces peines sont intolrables, et cependant elles sont supportes avec joie; que n'estil donn de les coin - prendre ceux qui manquent de courage pour porter leur croix ici-bas 1 Pendant que vous tiez dans le monde, mon frre, vous ne vouliez pas m'couter, et maintenant, vous dsirez ardemment que je vous coute. Pauvre victime, qu'exigez-vous de moi? Elle s'arrta un moment et compta jusqu' cent sept-, puis elle fit connatre que c'tait autant de communions que son frre lui demandait d'une voix suppliante. " Oui, rpondit-elle, je puis facilement faire ce que vous demandez ; mais, hlas! qu'il faudra de temps pour acquitter cette dette! oh! que j'irais volontiers o vous tes, si Dieu voulait me le permettre, pour vous dlivrer ou pour empcher que, d'autres y descendent! Dieu de bont, l'amour que vous portez vos cratures est bien suprieur celui qu'elles ont pour vous! Vous dsirez qu'elles viennent vous avec plus d'empressement qu'elles n'en prouvent elles- mmes, Dieu galement juste et misricordieux ! soulagez ce frre qui vous servit ds son enfance, regardez-le avec bont, je vous en conjure, et usez de votre grande misricorde son gard. Dieu trs juste, s'il n'a pas toujours t assez attentif vous plaire, du moins il n'a jamais mpris ceux qui faisaient profession de vous servir plus fidlement. Il est vrai qu'il a commis des fautes, mais il ne les louait ni ne les excusait. " Aprs avoir dit ces mots, elle se mit,' toujours dans l'extase, rciter des psaumes pour le repos de l'me de son frre, puis au sortir de sa vision, elle courut, encore tout mue, chez la mre Prieure, et tombant genoux elle lui dit : " 0 ma Mre, qu'elles sont terribles les souffrances du Purgatoire! je ne les aurais jamais crues telles, si Dieu ne me les et montres. " Mon Dieu, disait -elle encore, aprs une vision du mme genre, je ne puis plus vivre sur cette terre, ni agir avec les cratures, aprs avoir vu ces choses; " puis ayant vu la gloire qui doit suivre cette purification svre, elle dit d'un visage joyeux : " Non, je ne vous appellerai plus dsormais peines cruelles, mais avantageuses, puisque vous conduisez les mes une telle gloire et une si grande flicit. " On voit par ces passages que les peines de ce Purgatoire moyen sont encore trs grandes et surpassent de beaucoup tout ce que l'on pourrait souffrir en ce monde, bien que, si on les compare aux peines du Purgatoire infrieur, qui nous attendent bien probablement, on soit tent de s'crier avec sainte Madeleine, et meilleure raison, heureuses peines! que je voudrais n'avoir jamais souffrir davantage ! Et maintenant pour tre complet, il nous faudrait descendre dans la rgion infrieure du Purgatoire, o sont punis les grands pcheurs, les religieux et les prtres. Mais comme je traiterai dans un chapitre part du Purgatoire des personnes consacres Dieu, ce que j'ai dit au chapitre III de la rigueur des peines du Purgatoire, et au chapitre IV des peines propres chaque pch suffit, je le crois, nous faire bien connatre ces rgions dsoles; c'est pourquoi je me contenterai de prendre et l, dans sainte Franoise Romaine, quelques traits nouveaux pour faire mieux connatre le Purgatoire des lacs, qui ont des fautes graves expier. On a vu que ce lieu est tout plein d'un feu clair et pntrant. Les mes qui ont commis des fautes graves sont plonges par les Anges dans ce feu qui les brle plus ou moins, selon le degr de culpabilit. On doit rester sept ans dans ce feu pour chaque pch mortel que l'on a commis; quand le temps de cette expiation est fini, les mes montent au Purgatoire moyen pour y expier leurs petites fautes.

La force des souffrances ainsi endures dans le feu du Purgatoire arrache sans cesse ces pauvres mes des gmissements humbles et pieux, mais si plaintifs que personne ne pourrait l'imaginer en cette vie ; toutes savent qu'elles souffrent justement, qu'elles ont bien mrit les peines que la justice divine leur inflige, et leurs plaintes tout affectueuses, leur procurent quelque consolation ; ce n'est pas qu'elles sortent du feu pour cela, mais Dieu voit avec bont et misricorde qu'elles acceptent leurs souffrances, et elles en reoivent quelque soulagement, sachant bien qu'un jour elles parviendront la gloire. On voit aussi que les mes du Purgatoire passent ordinairement d'une rgion dans une autre ; c'est ce que con- firme une apparition trs intressante, arrive dans les mois de septembre dcembre 1870, au monastre des Religieuses Rdemptoristes, Malines, en Belgique. Comme cette rvlation t examine et approuve par l'autorit piscopale, je ne crains pas de la citer malgr la date toute rcente, Le pre d'une religieuse de ce couvent, nomme sur Marie- Sraphine, et dans le monde Mademoiselle Angle Aubpin, tant venu mourir, apparut pendant trois mois sa fille, pour lui demander des prires. Pendant un peu plus du premier mois, il lui apparut tout envelopp de flammes, et lui criant : " Piti, ma fille, aie piti de ton pre. Regarde, lui dit-il un jour, regarde cette citerne de feu o je suis plong! nous sommes ici plusieurs centaines. Oh ! si l'on savait ce que c'est que le Purgatoire, on ferait tout pour l'viter et pour secourir ces pauvres mes qui y sont renfermes. " En mme temps, du milieu des flammes o il tait plong, il s'criait continuellement : " J'ai soif! j'ai soif! " A partir du 14 octobre, le pauvre patient, quoique livr aux plus affreuses tortures, ne parut plus environn de flammes; sans doute il tait pass la rgion moyenne du Purgatoire. tant dans cette deuxime priode, il dit un jour sa fille que les thologiens n'avaient rien exagr, en enseignant que les tourments des martyrs sont infrieurs ceux que subissent les mes du Purgatoire ; et la veille de la Toussaint, la religieuse lui ayant demand, d'aprs l'ordre de son confesseur, sur quel sujet il fallait prcher le jour de la fte : " Hlas! lui rpondit-il, les hommes ignorent, ou ils ne croient pas assez que le feu du Purgatoire est semblable celui de l'Enfer ; si on pouvait faire une seule visite au Purgatoire, on ne voudrait plus commettre un seul pch vniel, tant on y est rigoureusement puni. " Le 30 octobre, la religieuse entendit son pre, prononcer ces paroles avec un douloureux soupir : " il me semble qu'il y a une ternit que je suis ici; ma plus grande peine maintenant est une soif dvorante de voir Dieu et de le possder, je m'lance sans cesse vers Lui, et je me sens constamment repouss dans l'abme, parce que je n'ai pas encore pleinement accompli ma peine. " On petit augurer de ces paroles, qu'il tait dj pass au Purgatoire suprieur ; d'ailleurs, le 5 dcembre, on n'en put douter, car il apparut dj tout resplendissant, travers une aurole de tristesse. Du 3 dcembre au 12, l'apparition ne revint pas mais le 12 et les trois jours suivants, elle se montra de plus en plus resplendissante. Enfin, pendant la messe de minuit, entre les deux lvations, le dfunt apparut, pour la dernire fois, tout blouissant de lumire et de batitude. J'ai achev mon temps d'expiation, dit-il sa fille, je viens te remercier, toi et ta communaut qui a tant pri pour moi. mon tour, je prierai pour vous toutes. Je demanderai pour toi une soumission parfaite la volont de Dieu, et la grce d'entrer dans le ciel sans passer par le Purgatoire. " Ce furent ses dernires paroles; sa fille ne put qu'entre- -voir son visage, car il tait perdu et comme abm dans la lumire..

Cette histoire est fort remarquable, en ce qu'elle montre comment les diffrentes divisions du Purgatoire sont unies, et comment les mes passent de l'une dans l'autre, selon les diffrents degrs de leur expiation. C'est ainsi que Dieu rend chacun selon ses uvres et fait concorder exactement la mesure de la peine avec celle de la faute, tenant compte aux mes, dans sa justice et sa misricorde, du plus ou moins de grces accordes, du plus ou moins de lumires reues, car selon la parole de l'criture: il sera demand davantage qui aura reu davantage. Cui multum datum est multum quoeretur ab eo. fin page 105.

Le Purgatoire d'aprs les Rvlations des Saints - Abb Louvet Chapitre 6 Du Purgatoire des personnes consacres Dieu p.106 - 131

Du Purgatoire des religieux et des prtres. - Svrit de la justice divine leur gard et raisons de cette svrit ! - Du Purgatoire des religieux et religieuses. Des fautes que Dieu punit particulirement en eux. De la tideur au service de Dieu. Des manquements aux v ux dobissance et de pauvret. Des fautes contre la charit. Du Purgatoire des prtres, la grandeur de leur vocation donne la mesure de leur chtiment; ce chtiment croit avec la dignit des personnes. Du purgatoire des vques. Du Purgatoire des Papes. Des fautes que Dieu punit plus svrement dans ses prtres. Tideur, ngligence dans la rcitation de loffice. La clbration de la sainte messe. Des fautes contre le prochain. Du trop de svrit. Dfaut de zle, fautes contre la charit. Exemples nombreux. En commenant ce chapitre, ma main tremble et mon c ur est mu. Prtre, je vais dire les svrits de la justice divine sur mes frres dans le sacerdoce; appel servir lglise dans les rangs de la milice apostolique, je vais parler des chtiments infligs aux mes dlite, ceux que Notre Seigneur sur la terre appelait ses amis : Jam non dicam vos servos, vos autem dixi amicos. Hlas ! je vais crire davance mon jugement et prononcer ma condamnation. Puisse au moins la divine misricorde me tenir compte de la violence que je me fais, pour servir mes frres, et me donner la force de me corriger enfin de mes nombreux dfauts, afin que, si lamour ne suffit pas me convertir, la crainte du Purgatoire que je me prpare marrte au moins et me fasse viter le pch. On a vu, dans les prcdents chapitres, que Dieu, dans son ternelle justice, proportionne les chtiments la mesure des grces dont on aura abus. Les personnes consacres Dieu ont donc subir, aprs la mort, des expiations en rapport avec la grandeur de leur vocation. Daprs sainte Franoise Romaine, il faut descendre dans la rgion infrieure du Purgatoire, au-dessous des lacs qui ont commis les fautes les plus graves, pour trouver le cachot des clercs non encore honors du sacerdoce, des religie ux et des religieuses; quant aux prtres, il faut descendre encore plus bas, tout au fond de labme et sur les confins mmes de lEnfer, pour trouver leur place. Les prtres et les religieux sont ainsi traits avec plus de svrit que les simples chrtiens, mme lorsquils ont moins de fautes se reprocher, cause de leur dignit quils nont pas assez honore, et de la connaissance plus grande quils avaient de leurs devoirs en cette vie. Quoique runis en un mme lieu, chacun deux est puni selon le nombre et la grandeur de ses fautes, et selon le rang quil occupait dans lglise. La mme proportion est observe pur la dure de la peine. (Voir la vie de la Sainte dans les Bolland.) Ces rvlations de sainte Franoise Romaine sont confirmes par un gr and nombre de visions particulires. " Ma fille, disait une me du Purgatoire une bonne religieuse de Belgique, soit sainte, car le Purgatoire des religieuses est terrible ! " Vincent de Beauvais, dans son Speculum historicum, Lib. VII, cap. CIX, nous apprend quun moine bndictin, au moment de mourir, eut une vision du Purgatoire des religieux : les uns taient en proie des flammes dvorantes qui les pntraient comme autant de dards; dautres taient couchs sur des grils ardents, dont la seule vue faisait frmir. Son Ange lui dit alors : " Ceux que tu vois livrs des tourments si atroces sont des religieux de tous les ordres; ils nont jamais commis de fautes graves, mais ils se sont rendus coupables de plusieurs ngligences quils doivent expier svrement, avant dtre admis devant Dieu. Les uns nont pas observ assez exactement le silence, les autres ne se sont pas appliqus avec assez de ferveur au chant de loffice divin : les autres ont cd la paresse, la somnolence ou la curiosit; dautres enfin ont trop aim la plaisanterie et ont montr dans leur extrieur une lgret pardonnable peine dans un lac. A cause de ces fautes, relativement lgres, tu les vois livrs ces affreux supplices, jusqu ce quils aient entirement satisf ait la justice de Dieu pour tous leurs manquements. "

Un premier jour de lan, la bienheureuse Marguerite-Marie priait pour trois personnes rcemment dcdes; deux de ces personnes taient religieuses et la troisime sculire. Notre Seigneur dlivra lme de la personne sculire, disant quil avait moins de peine voir souffrir des personnes religieuses, cause quil leur donne plus de moyens de mriter et dexpier leurs pchs pendant cette vie, par la fidle observance de leurs rgles. (Vie de la Bienh. dj cite.) Nous avons vu, dans sainte Franoise, que les simples clercs, les religieux et les religieuses sont traits avec moins de svrit que les ministres des autels, bien que leurs chtiments soient plus rigoureux que ceux des lacs. Voici maintenant les fautes que la divine justice punit en eux dune manire spciale; cest dabord la tideur au service de Dieu. Je rapporterai ce sujet un trait remarquable, que jai trouv dans la vie de la V. mre Agns de Langeac, dont jai dj parl. Comme la mre Agns priait dans le ch ur, une religieuse quelle ne connaissait pas, parut devant elle, avec un visage fort abattu, et habille comme le sont de nuit les religieuses. La considrant attentivement elle out une voix qui lui dit : cest la s ur du Haut-Villars (ctait une religieuse du monastre du Puy, dcde il y avait plus de dix ans). En cette apparence, elle ne disait mot, mais elle tmoignait assez, par son triste maintien, le grand besoin quelle avait dtre secourue. Aussi la mre Agns, entendant bien ce quelle voulait dire, se mit prier pour elle de la bonne sorte. Cela dura plus de trois semaines, pendant lesquelles cette pauvre dfunte, toujours en peine, lui apparaissait presque en tout temps et en tous lieux, surtout aprs la communion ou loraison. La charitable mre ayant cru devoir en communiquer avec le confesseur, ce bon Pre tait davis quon fit savoir la chose au monastre de Sainte-Catherine du Puy, dont la dfunte avait t religieuse; mais la mre Agns ayant reprsent que cela serait pris pour une rverie, il demeura daccord quon nen manderait rien personne, et que pour en parler Dieu plus efficacement, elle ferait quelques prires extraordinaires, ce quelle put raliser, ayant demand sa Prieure de faire des prires particulires pour les mes du Purgatoire; de quoi cette victime de la charit sacquittant fort fervemment, la dfunte continuait toujours ses apparitions son ordinaire, si bien quelle entra en de grandes craintes qu ce ne ft une illusion; mais son ange la tira de cette peine, en lassurant que ctait vraiment une me du Purgatoire qui souffrait ainsi, pour sa tideur au service de Dieu. Depuis cette apparition de lange, celle de lme cessrent, en sorte quon ne put savoir combien d e temps encore cette infortune demeura au Purgatoire. Nous avons dj vu une des surs de la mre Agns la remercier, aprs sa mort, de ce que pendant la vie elle lui avait rappel souvent la parole des saints livres : maudit soit celui qui fait l uvre de Dieu ngligemment, et lavait ainsi empche de sabandonner une fatale tideur. La s ur, dont je vais parler, navait probablement pas assez tenu compte de ces avis de la mre Agns, car aprs sa mort elle fut condamne un rude Purgatoire. Voici le fait tir, ainsi que le prcdent, de la vie de la V. mre Agns, par M. de Lantages. Il mourut une religieuse de Langeac, nomm s ur Sraphique. Aussitt le confesseur commanda la mre Agns de demander Dieu quil lui plt lui faire connatre ltat de cette me. Pour obir, elle fit cette demande Notre Seigneur en loraison; et stant offerte lui pour la religieuse, elle sentit incontinent une grande ardeur par tout le corps, par o elle comprit que Dieu lui voulait signifier que la pauvre sur souffrait le feu du Purgatoire; et en effet, y ayant t mene aussitt en esprit, elle ly reconnut parmi plusieurs mes qui brlaient dans ces flammes, et entendit que dune voix lamentable elle lui demandait du secours. Cette mme sur lui apparut une autre fois, et lui demanda sa bndiction, que la mre Agns lui donna, et environ huit jours aprs, la charitable suprieure ayant communi, descendit au chapitre, et se prosternant sur le tombeau de cette sur, elle demanda avec beaucoup de larmes et de gmissements quil plt la divine bont de son poux de tirer cette sienne fille des flammes qui la tourmentaient et retardaient de sa bienheureuse jouissance; ces demandes si ferventes, une voix rpondit sensiblement : " Continue encore de prier, il nest pas temps de la dlivrer. " Enfin deux jours aprs, la mre Agns assistant la messe, vit au moment de llvation, cette me monter au ciel avec une extrme joie, et quand elle fut rentre dans sa chambre, deux anges, en forme de jeunes garons, lui apparurent, lun desquels lui annona

que la s ur Sraphique tait au ciel, et la remercia pour elle de ce quelle avait ht sa dlivrance du Purgatoire. Jai parl prcdemment dune religieuse de la Visitation, qui apparut la B. Marguerite -Marie, pour solliciter ses prires dans les rigoureux supplices quelle endurait : or cette pauvre s ur se lamentait surtout, au milieu de son supplice, pour sa trop grande facilit prendre des dispenses de la rgle et des exercices communs; elle dplorait aussi bien vivement les soins quelle avait pris pour se procurer des soulagements et commodits, disant que, sans la sainte Vierge, elle aurait t perdue. Une autre religieuse qui lui apparut en mme temps et qui souffrait moins, ne demandait aucun soulagement, de quoi la B. Marguerite stonnait; il lui fut rpondu que cela ne lui tait pas permis, cause quelle avait manqu de correspondre lattrait que Dieu lui avait donn pour la pure souffrance, et que, contre les vues de la Providence, elle avait cherch son soulagement avec trop dinquitude. Ces exemples sont propres faire impression sur les mes religieuses qui, aprs avoir commenc se donner Dieu, languissent au service dun si bon Matre, et rsistent aux inspirations de sa grce, se tra nant toute leur vie dans lornire de la routine et de la tideur. En voici dautres qui montreront avec quelle svrit sont punis les manquements aux v ux de pauvret et dobissance, je ne parle pas ici des manquements au v u de chastet, car pour ceux qui ne craignent pas de souiller sacrilgement le don quils ont fait deux-mmes au divin poux des mes, leur place nest pas dans le Purgatoire, mais ailleurs. Au rapport de sainte Madeleine de Pazzi, une religieuse fut dtenue pendant seize jours dans le Purgatoire, pour trois fautes qui nous paratraient bien lgres : 1? Elle avait travaill sans ncessit de petits ouvrages de femme, pendant trois jours de fte; 2? elle avait omis, par respect humain, de faire connatre ses suprieurs certaines inspirations que Dieu lui avait donnes, pour le bien de la communaut; 3? elle aimait un peu trop les siens. Ces fautes lauraient mme retenue plus longtemps dans le Purgatoire, mais ses peines avaient t abrges raison de sa fidlit garder la rgle, de sa puret dintention et de sa charit envers ses surs. Ceci nous amne parler des fautes contre la charit, que Dieu a spcialement en horreur dans les personnes religieuses, et cela se conoit, car rien nest plus oppos la sainte cordialit et dilection, qui doivent toujours rgner entre ceux qui se donnent les doux noms de frres et de s urs. Saint Louis Bertrand, priant une nuit dans le ch ur aprs matines, selon sa sainte habitude, vit venir lui un religieux, tout envelopp de flammes, qui se jeta ses pieds, le supplia de lui pardonner une parole injurieuse quil avait prononce contre lui bien des annes auparavant : " Car, disait ce malheureux, cest cause de cela seulement que je Juge suprme me retient en Purgatoire. Je vous supplie encore, mon Pre, au nom de la sainte charit, de dire pour moi une seule messe, et jespre que je serai aussitt dlivr de mes peines. " - " Quant la parole que vous me rappelez, reprit le saint, je vous la pardonne bien volontiers, et ds demain, je dirai la messe que vous me demandez. " La nuit suivante, le dfunt lui apparut radieux et glorifi, il montait au ciel. (Vita sancti Ludovici, in diario Dominicano, 10 octobre.) Ce trait rappelle la parole de Notre Seigneur dans lvangile : Quiconque dira son frre : vous tes un four, sera condamn au feu. La Bienheureuse Marguerite-Marie ayant vu en songe une religieuse dcde depuis longtemps, celle-ci lui dit quelle souffrait beaucoup en Purgatoire, mais que Dieu venait de lui faire souffrir une peine incomparable en lui montrant une de ses parentes prcipite en Enfer. "Je nveillai l -dessus, crit la Bienheureuse, avec de si grandes peines quil me semblait quelle mavait imprim les siennes, sentant mon corps si bris que je ne me remuais quavec peine; mais comme on ne doit pas croire aux songes, je ny faisais pas grande rflexion, mais elle my fit faire attention malgr moi, car elle me pressait si fort quelle ne me donnait pas de repos, me disant incessamment : priez Dieu pour moi : offrez-lui vos souffrances, unies celles de Jsus-Christ, pour soulager les miennes. Donnez-moi tout ce que vous ferez, jusquau

premier vendredi du mois, que vous communierez pour moi; ce que je fis, avec la permission de ma suprieure. " "Mais ma peine saugmenta si fort quelle maccablait, sans pouvoir trouver de soulagement et de repos; car lobissance mayant fait retirer pour en prendre, je ne fus pas sitt au lit quil me sembla la voir prs de moi, me disant ces paroles : te voil dans ton lit, bien ton aise, regardemoi, couche sur un lit de flammes, o je souffre des maux intolrables. Et me faisant voir cet horrible lit, qui me fait frmir chaque fois que jy pense dont le dessus tait de pontes aigus qui taient tout en feu et lui entraient dans la chair; elle me disait que ctait cause de sa paresse et de ses ngligences lobservance de la rgle, et de ses infidlits Dieu. On me dchire le c ur avec des peignes de fer tout ardents, ce qui est ma plus grande douleur, pour la peine de mes murmures et des dsapprouvements dans lesquels je me suis entretenue contre mes suprieurs; ma langue est mange de vermine pour punir mes paroles contre la charit; et pour mes manquements au silence, ma bouche est tout ulcre. Ah ! que je voudrais que toutes les mes consacres Dieu me pussent voir dans cet horrible tourment; si je pouvais leur faire sentir la grandeur de mes peines et celles qui sont prpares celles qui vivent ngligemment dans leur vocation, sans doute quelles y marcheraient avec une autre ardeur dans lexacte observance. Tout cela me faisait fondre en larmes; on me voulait donner quelques remdes; elle me dit : on pense bien te soulager dans tes maux, mais personne ne pense allger les miens; hlas ! un jour dexactitude au silence de toute la communaut gurirait ma bouche ulcre; un autre jour pass dans la pratique de la charit sans faire aucune faute contre elle, gurirait ma langue; un troisime pass, sans aucun murmure ou dsapprouvement contre les suprieurs, gurirait mon cur dchir! " Voici ce que la mme sainte crivait propos dune autre religieuse sa suprieure, la mre de Saumaise : " Je vous demande encore, comme ma bonne mre, quelques secours particuliers pour cette pauvre s ur H. (ctait une religieuse dcde quelques mois auparavant) pour laquelle, ds le commencement de lanne, jai offert tout ce que je pourrais faire et souffrir. Elle ne ma pas donn de repos que je ne lui aie fait cette promesse de faire pnitence pour elle, me disant quelle souffrait beaucoup, particulirement pour trois choses, la premire pour le trop de mollesse et de dlicatesse de corps; la seconde pour les rapports et les manquements contre la charit; la troisime pour de certaines petites ambitions. Je vous demande pour elle, quelque charit et le secret. " On voit par ces exemples, combien les personnes consacres Dieu par la profession religieuse doivent veiller sur toutes leurs paroles, sur toutes leurs actions, pour ne pas donner prise aux svrits de la justice divine, qui les traitera selon la mesure de leur grce, et ltendue des lumires quil leur a donnes. Mais que dire de ceux qui, par la grce du sacerdoce, ont t faits des Christs vivants au milieu des hommes ! Dpositaires de la science sacre, pour eux lexcuse dignorance est presque impossible; dispensateurs des sacrements, qui sont les canaux par o la grce et la vertu de Dieu se rpandent dans les mes, ils ne peuvent arguer de leur faiblesse; levs la plus haute dignit qui soit sur la terre, et dans le ciel, faits participants du sacerdoce ternel de Jsus-Christ, revtus de sont autorit, pour traiter avec les mes, ce haut degr dhonneur donne la mesure de leur chtiment, lorsquils sont infidles ou prvaricateurs. Hlas ! combien dentre eux ne sappliquent pas les terribles paroles de lAptre : hic jam quoeritur inter dispensatores ut fidelis quis inveniatur. Aussi les rvlations des saints sont vraiment effroyables quant ce qui regarde le Purgatoire des prtres. La sur Franoise de Pampelune, dont jai dj parl, nous apprend que les prtres restent ordinairement dans le Purgatoire plus longtemps que les lacs, et les vques plus longtemps que les simples prtres, et lintensit de leurs tourments est proportionne leur dignit. Elle nous apprend ainsi quun prtre resta quarante ans en Purgatoire pour avoir laiss, par sa ngligence, une personne mourir sans sacrements; un autre y resta quarante-cinq ans, pour avoir rempli avec une certaine lgret les sublimes fonctions de son ministre; un vque, que sa libralit avait fait surnommer laumnier, y demeura cinq ans pour la mme cause : un

troisime, quon vnrait comme un saint, fut condamn cinquante-neuf ans de Purgatoire pour certaines fautes dadministration. Les vicaires de Jsus-Christ eux-mmes, devenus aprs leur mort simples justiciables du tribunal de Dieu, sont punis dordinaire plus svrement que de simples vques. Je ne saurais dire combien jai t frapp de ce que jai lu, cet gard, dans la vie de la vnrable servante de Dieu, Anne-Marie Tagi. Chacun a prsentes la mmoire les preuves du vnrable Pie VI; arrach de sa demeure par les mains impies de la rvolution franaise, outrag ignominieusement dans sa double dignit de Pontife et de Roi, tran de ville en ville comme un criminel, il arrive Valence, pour y mourir de la mort des confesseurs de la foi, le 29 aot 1799. Sa vie sur le trne pontifical avait t une digne prparation de cette mort hroque. Il avait fait de grandes choses comme administrateur, avait lutt, avec une intrpidit tout apostolique, contre le gallicanisme et le josphisme, ces deux prcurseurs de la Rvolution; en un mot, son long pontificat de vingt-quatre ans restera comme un des plus grands de lhistoire de lglise. Or, en 1816, dix-sept ans aprs sa mort, Marie Tagi vit son me se prsenter la porte du Purgatoire, et redes fin page 116. cendre ensuite dans l'abime son expiation n'tait pas encore acheve combien de temps devait-elle durer encore ? c'est le secret de Dieu on sait par la mme source que pie VII qui eut tant souffrir de la part de Napolon Ier et qui fut un si digne et si saint Pontife qu'il fora l'admiration et le respect des incrdules demeura en Purgatoire prs de cinq ans Lon XII n'y demeura que quelques mois cause de son minente pit et du peu de temps qu'il passa sur le trne pontifical au temps de saint Odilon de Cluny Benoit VIII de sainte et douce mmoire prouva lui aussi les rigueurs du jugement de Dieu quelques jours aprs sa mort il apparut Jean vque de Porto et lui apprit qu'il tait condamn une terrible expiation pour n'avoir pas rpondu parfaitement la grandeur de sa dignit suprme il esprait nanmoins prouver du soulagement par les suffrages du saint abb Odilon qui avait t son ami intime et qui il avait accord beaucoup de grces spirituelles pendant les jours de sa vie mortelle :"je vous supplie conclut-il faites-lui donner avis de ma terrible position si vous avez encore quelque attachement pour moi pour plus de clbrit priez mon successeur Jean d'expdier de suite un messager Cluny pour que cette vertueuse communaut se souvienne." Ds que saint Odilon eut t inform de cette vision il se mit ainsi que toute la communaut prier pour le pontife dfunt il ajouta ses prires beaucoup d'aumnes et d'autres oeuvres afin de satisfaire la divine justice au bout de quelque temps l'conome Edelbert qui en cette qualit tait charg spcialement de la distribution des aumnes eut une vision son tour il vit entrer au chapitre un personnage l'aspect vnrable couvert d'un riche manteau portant une couronne enrichie de pierres prcieuses il fit le tour de la salle s'inclinant plus ou moins profondment devant chaque religieux mais quand il fut arriv au sige de l'Abb il inclina la tte jusqu'au genoux du Saint Edelbert tonn de ce spectacle ne savait qu'en penser lorsqu'il entendit une voix qui disait distinctement :"Celui-ci est le souverain pontife Benoit qui vient d'tre dlivr du Purgatoire par les suffrages de votre saint Abb et de sa comunaut ; avant de monter au Ciel il a voulu venir tmoigner sa gratitude ses bienfaiteurs et les assurer qu' son tour il ne les oubliera pas devant Dieu." C'est ainsi que la plus haute majest qu'il y ait sur la terre celui qui ont t confies les clefs du royaume du Ciel ne peut y entrer lui -mme qu'aprs avoir satisfait entirement pour ses propres fautes (Ce trait est tir du Speculum historicum de Vincent de Beauvais, livre XXIV, chapitre cv ; on le trouve aussi dans la vie de saint Odilon, par les Bollandistes.) Mais voici qui est vraiment effroyable et qu'on n'oserait croire si on n'avait pour garants de ce fait sainte Lutgarde dont la prudence et la discrtion sont connues et le pieux cardinal Bellarmin qui aprs avoir tudi en thologien tous les dtails de cette rvlation dclare qu'il ne peut en douter et qu'elle le fait trembler pour lui-meme il s'agit du grand pontife Innocent III celui qui clbra le concile de Latran e t fit tant pour la rforme de l'Eglise et des cclsiastiques aprs sa mort il apparut sainte Lutgarde tout environn de flammes :-"Qui donc tes-vous me infortune ? demanda la sainte." -"Je suis rpondit le dfunt le feu pape Innocent III.) -- (Quoi ! un si grand et si saint pontife notre pre et notre modle et d'ou vous vient un si terrible chtiment ?" -- (J'expie trois fautes pour lesquelles je devais tre damn si au dernier moment la Mre de misricorde ne m'avait obtenu de son divin Fils la grce de la contrition parfaite ; mes fautes ont t pardonnes mais il me reste en subir l'expiation." --Combien de temps doit-elle durer ? -- "Elle sera bien longue encore car je suis condamn aux supplices les plus atroces jusqu' la fin du monde ; (oeternam quidem mortem evasi, sed poenis atrocissimis usque ad diem judiciicruciabor ) Marie m'a encore obtenu cette faveur de venir vous trouver pour vous intresser mon sort ayez donc piti de moi je vous en conjure." La sainte se mit aussitt avec ses religieuses intercder de toutes ses forces pour le

malheureux pontife mais rien ne vint lui indiquer que ses prires avaient t exauces et il est bien possible qu'au bout de cinq sicles l'infortun soit encore plong dans ces peines atroces dont il demandait avec tant d'instances d'tre dlivr sur quoi le cardinal Bellarmin fait ces rflexions :"Cet exemple me remplit vraiment de terreur toutes les fois que j'y pense en voyant un pontife si digne d'loges qui passe pour un saint aux yeux des hommes sur le point de manquer son salut et condamn aux plus horribles tourments du Purgatoire jusqu' la fin du monde quel sera le prlat qui ne tremblera de tous ses membres ? qui ne sondera les derniers replis de son coeur pour en chasser les moindres fautes ?". (On peut consulter sur cette histoire : Surius, Vie de sainte Lutgarde, liv.III, chap. IV, et Bellarmin, de gemitu columboe, liv.II, ch. IX.) On comprend aprs cela combien sont insenss ceux qui dsirent des prlatures et autres dignits ecclsiastiques malheureux qui ne considrent pas que la responsabilit grandit avec la charge et que plus on est lev en dignit dans l'Eglise plus on aura de comptes rendre Dieu pour son administration on peut voir dans la vie de sainte Thrse ce qu'elle pensait cet gard "On m'annona c'est la sainte qui crit la mort d'un religieux qui avait t jadis provincial de cette province et qui l'tait alors d'une autre cette nouvelle me causa de grands troubles quoique ce ft un homme recommandable par bien des vertus j'apprhendais pour le salut de son me parce qu'il avait t vingt ans suprieur et je crains toujours beaucoup pour ceux qui ont charge d'mes je m'en allais fort triste un oratoire l je conjurais le Seigneur d'appliquer ce religieux le peu de bien que j'avais fait en cette vie et de tirer du Purgatoire pendant que je demandais cette grce avec toute la ferveur dont j'tais capable je vis mon ct droit cette me sortir de terre et monter au Ciel dans des transports d'allgresse." (Vie de sainte Thrse par elle -mme, chap.XXXVIII.) Je rapporterai encore un exemple qui est bien propre gurir du dsir des dignits ecclsiastiques la bienheureuse Jeanne de la Croix religieuse Franciscaine avait eu de frquents rapports avec un des plus grands prlats de son poque que son historien ne nomme pas pendant longtemps il l'avait traite avec affection et respect puis un jour la suite d'un avertissement qu'elle lui fit de la part de Dieu pour l'inviter se corriger de certains dfauts de caractre il se fcha et depuis la perscuta de plusieurs manires or il advint qu'il mourut et la sainte voulant rendre le bien pour le mal se mit prier pour lui de toutes ses forces une nuit qu'elle priait cette intention le dfunt lui apparut avec un visa ge abattu et lamentable une mtre brlante sur le front une crosse de feu en main des chane embrases fermaient ses lvres et l'empchaient de pousser autre chose que des gmissements touffs au lieu de ses riches habits il tait couvert de misrables haillons il tait environn de quelques mes que ses exemples avaient portes au relchement et les dmons le tourmentaient de mille faons douloureuses et humiliantes la bienheureuse effraye de ce spectacle demanda son ange gardien si c'taient les peines de l'Enfer ou du Purgatoire mais celui-ci lui rpondit :" Dieu vous le fera savoir en temps utile." Elle continua nonobstant cette terrible incertitude prier pour lui et quelques jours aprs l'me du dfunt lui apparut de nouveau mais ses tourments taient diminus il la remercia de ce qu'elle faisait pour lui la conjurant de continuer ses suffrages et lui demanda humblement pardon maintenant qu'il pouvait parler de son injustice son gard."Bni soit Dieu s'cria la bonne religieuse pour la consolation que j'prouve vous savoir prserv de l'Enfer j'avais redout ce sort affreux pour vous en vous voyant entour de dmons quand vous m'appartes pour la premire fois." Jeanne continua d'intercder pour lui et au bout de quelque temps encore il fut dlivr de ses peines.(Voir chron.des frres Mineurs,IV p. liv.II, ch.XVIII.) Voyons maintenant pour notre instruction tous quelles sont les fautes que Dieu punit si svrement dans ses prtres la tideur est une bien triste et bien dangereuse maladie dans les simples fidles mais que dire de la tideur dans les prtres ? Comment ce coeur qui chaque matin dans le mystre de l'autel repose sur le coeur de Jsus peut-il ne pas tre dvor des saintes flammes de l'amour de Dieu ? Saint Bernard va nous faire connatre quelle fut la punition d'un de ses moines qui malgr son double caractre de pretre et de religieux s'tait laiss aller cette dplorable ngligence si commune hlas ! Pendant qu'on chantait la messe des funrailles un vieux religieux d'une saintet peu commune vit une troupe de dmons qui se rjouissaient en criant :"Enfin nous y voil ! de cette indigne valle ( allusion au nom de Clairveaux) nous n'avons pu tirer encore qu'une seule me mais celle-l est nous !..." la nuit suivante le dfunt lui apparut en personne dans un extrieur misrable et dsol :"Hier lui dit-il vous avez eu connaissance de mon supplice et de la joie des esprits mauvais voyez maintenant les tortures auxquelles je suis livr en punition de ma coupable ngligence." il conduisit alors le vnrable vieillard un puits large et profond tout rempli de fume et de flammes :" Voici le lieu ou les dmons pleins de rage ont permission de me prcipiter continuellement ils m'en retirent chaque instant pour m'y prcipiter de nouveau sans m'accorder un instant de trve ou de repos." le lendemain matin le bon moine alla trouver saint Bernard pour lui faire part de sa

vision le saint qui avait eu pendant la nuit une apparition semblable convoqua aussitt le chapitre et les larmes aux yeux raconta la double vision exhortant ses religieux prier pour leur pauvre frre dfunt et profiter de ce triste exemple pour avaner eux-mme dans la ferveur et dans le soin d'viter les petites fautes on dit qu'en effet ces fervents religieux profitrent du malheur de leur frre pour accomplir avec plus de ferveur encore tous les devoirs de leur sainte profession une des fonctions les plus importantes du prtre c'est sans contredit d'tre sur la terre le ministre officiel de la prire de l' Eglise pendant que les laics vaquent leurs travaux dans les jours de la semaine et se contentent d'un lger souvenir accord Dieu matin et soir le prtre plac comme un autre Moise sur la montagne sainte lve sept fois le jour son coeur et sa pense vers le Ciel pour en faire descendre la bndiction de Dieu sur tout le peuple chrtien qui combat dans la plaine quelle faute j'allais presque dire quel crime quand le prtre manque ce grand ministre de l'intercession ou ce qui revient peu prs au mme quand il s'en acquitte avec tant de ngligence que la sainte Eglise est prive du fruit qu'elle devait retirer de l'oblation de ses lvres le saint brviaire sera pour beaucoup de prtres, ( et puisse t -il ne le devenir jamais pour moi ) l'occasion de beaucoup de fautes et d'un rigoureux Purgatoire voici un exemple bien remarquable ce sujet : je l'ai trouv dans saint Pierre Damien. ( lettre XIV l'abb Desiderius.) Saint Sverin archevque de Cologne avait t honor du don des miracles sa vie tout apostolique ses grands travaux pour l'accroissement du rgne de Dieu dans les mes devaient lui mriter les honneurs de la canonisation or aprs sa mort voil qu'il apparut un des chamoines de sa cathdrale pour demander des prires --"Comment ! vous ! s'cria le prtre constern, vous, pasteur si pieux et si zl vous qui avez fait tant de bien dans votre diocse vous que nous invoquions dj comme notre protecteur et notre pre ?" -- "Il est vrai, rpondit le prlat, Dieu m'a fait la grce de le servir de tout mon coeur et de travailler longtemps sa vigne nanmoins je l'ai offens souvent par la manire presse dont je rcitais mon brviaire les affaires et les proccupations de chaque jour m'absorbaient tellement que lorsque venait l'heure de la prire je m'acquittais de ce devoir sans assez de recueillement et quelquefois d'autres heures que celles fixes par l'Eglise en ce moment j'expie ces infidlits et Dieu me permet de venir rclamer vos prires ne me les refusez pas." L'histoire ajoute que Sverin fut un peu plus de six mois dans le Purgatoire pour cette seule faute Saint Sverin tait un saint qui rachetait ses fautes lgres commises dans le religieux dont je vais parler tait sans doute plus coupable car il fut rigoureusement puni Le bienheureux Etienne religieux Franciscain avait la sainte coutume de passer chaque nuit plusieurs heures auprs du SaintSacrement une nuit il aperut dans une des stalles du choeur un religieux assis le capuchon rabattu sur la figure tonn de le voir en ce l ieu cette heure il s'approche et lui demande ce qu'il fait ainsi l'glise pendant que tous les frres reposent."Je suis rpond le frre d'une voix lugubre un religieux dfunt de ce monastre condamn par la justice divine endurer ici un rigoureux Purgatoire cause des fautes nombreuses que j'ai commises cette place dans la rcitation de l'office divin ; j'expie ainsi mes distractions volontaires et ma tideur dans la prire; Quand me sera t-il donn de sortir de cette situation douloureuse ?" Le Bienheureux se mit aussitt rciter le De profundis avec l'oraison Fidelium de quoi ce pauvre dfunt tmoigna tre fort soulag il lui apparut encore un grand nombre de nuits pour exciter sa compassion une fois aprs le De profundis il quitta sa stalle avec un soupir de satisfaction il tait enfin dlivr de ses peines (voir Chroniq.des frres mineurs,liv.ch.xxx.) En mme temps que le saint Brviaire le prtre a un autre grand ministre dans l'accomplissement duquel il ne saurait trop se surveiller tous les jours il monte l'autel pour y offrir le pain des Anges avec quelle ferveur avec quel saint tremblement ne fit -il pas cette grande action pour la premire fois ! mais hlas ! ( assueta vilescunt !) peu peu si on n'y prend garde la ferveur sensible diminue les irrvrences se multiplient heureux qui dans le cours de sa vie sacerdotale a pu se prserver de l'effroyable malheur de la messe sacrilge ? Mais l'enfer n'est pas de trop pour expier un tel crime s'il n'est pas expi avant la mort par une sincre pnitence dans cette tude sur le Purgatoire il ne s'agit que de fautes moins graves et je veux dire un mot ici de l'observance des rubriques la soeur Franoise de Pampelune vit une fois dans le Purgatoire un pauvre prtre dont les doigts taient rongs d'ulcres hideux il tait ainsi puni pour avoir fait les signes de la croix avec trop de lgret et sans la gravit ncessaire c'est une bien petite faute dira t-on sans doute mais c'est une faute l'Eglise a pris la peine de prescrire dans le moindre dtail tout l'ordre des saintes crmonies elle a voulu et avec raison que rien ne ft laiss l'arbitraire et la fantaisie afin d'obtenir une simple et majestueuse uniformit si ces prescriptions rubricistes taient mieux observes les pieux fidles ne seraient pas contrists comme ils le sont si souvent par le spectacle de ces messes clbres sans dignit de ces signes de croix qui semblent chasser les mouches de gnuflexions ressorts de ces irrvrences qui font

demander aux impies si tout cet apparat est srieux ou si ce n'est pas une comdie d'ou la foi est absente (Sacrificat an insultat ) un abus beaucoup plus grave bien qu'heureusement moins frquent c'est d'accumuler par dfaut d'ordre des intentions de messe que l'on est expos oublier ensuite il est bon que l'on sache que la justice de Dieu qui est inflexible pour les dettes de justice comme nous l'avons vu dj se montre vraiment impitoyable pour une dette sacre comme celle-l voici un fait assez rcent qui a t rapport par le journal le Monde (n du 4 avril 1860). Le fait se passe en Amrique dans une abbaye de Bndictins situe au village de Latrobe une srie d'apparitions avait eu lieu dans le couvent cette poque et la presse amricaine avait trait ces graves questions avec sa lgret ordinaire l'abb Wimmer suprieur de la maison crivit la lettre suivante aux journaux pour faire cesser le scandale "Voici la vrit : dans notre abbaye de Saint-Vincent prs de Latrobe en septembre 1859 un novice a vu apparatre un religieux Bndictin en costume complet de choeur cette apparition s'est renouvele chaque jour depuis le 18 septembre jusqu'au 19 novembre soit de onze heures midi soit de minuit deux heures du matin le 19 novembre seulement le novice a interrog l'esprit en prsence d'un autre membre de la communaut sur ce qu'il demandait l'esprit a rpondu qu'il souffrait depuis soixante-dix-sept ans pour n'avoir pas dit sept messes d'obligation qu'il tait dj apparu diverses poques sept autres Bndictins qu'il n'avait pas t entendu qu'il serait encore contraint d'apparatre dans onze annes si lui novice ne venait pas son secours l'esprit demandait que ces messes fussent dites pour lui de plus le novice devait pendant sept jours demeurer en retraite et garder un profond silence en outre et pendant trente trois jours il devait rciter trois fois par jour le psaume Miserere, les pieds nus et les bras en croix." "Toutes ces conditions ont t remplies dater du 20 novembre jusqu'au 25 dcembre ou aprs la clbration de la dernire messe l'esprit s'tait montr encore plusieurs fois exhortant le novice dans les termes les plus pressants prier pour les mes du Purgatoire disant qu'elles souffrent affreusement et qu'elles sont profondment reconnaissantes envers ceux qui concourent leur rdemption l'esprit a ajout chose bien triste dire que des cinq prtres qui sont dj morts notre abbaye aucun n'tait encore au Ciel que tous souffraient dans le Purgatoire je ne tire pas de concluqion mais ceci est exact ce rcit sign de la main de l'abb n'a pas besoin en effet d'autres conclusions il se passe de commentaires mais le prtre n'est pas seulement l'homme de Dieu il est encore l'homme de ses frres et ce titre il a de nombreux et graves devoirs remplir malh eur lui s'il y manque ! ( non pavisti occidisti. Sanguinem ejus de manutua requiram.) Dieu demandera sang pour sang me pour me l'exemple suivant montrera combien il faut avoir soin de se corriger des dfauts de caractre qui sont si nuisibles la pratique du zle un religieux nomm Germain abb d'un monastre de Bndictins relevant de Citeaux avait men la vie d'un saint dans le clotre mais il avait ce dfaut de n'avoir pas une saintet aimable son zle dur et sans misricorde aurait voulu faire des saints de chacun de ses religieux aussi sa svrit pousse l'excs tait plus propre loigner les mes de la perfection qu' leur en donner l'amour il mourut jeune et comme il tait en relation de spiritualit avec sainte Lutgarde celle-ci pensant qu'il aurait peut-tre expier sa rigueur dans le Purgatoire se condamna des jenes des prires des mortifications nombreuses en sa faveur notre Seigneur apparut une premire fois la sainte et lui dit :"Aie courage ma fille j'aurai gard ton intercession." Elle continua ses prires notre Seigneur lui apparut de nouveau et lui dit "Sois tranquille avant peu Germain sera dlivr de ses peines." La sainte lui rpondit :"Sauveur trs aimant je vous prie de reporter sur cette me souffrante toutes les consolations que dans votre misricorde infinie vous destiniez votre servante car je ne cesserai de me lamenter et de gmir jusqu' ce que je sache qu'elle est dans la gloire." Le divin Sauveur se laissa toucher ces instantes prires au bout de quelque temps il apparut pour la troisime fois Lutgarde en compagnie de l'me de l'abb et lui dit :"Sois en paix ma bienaime voici l'me pour laquelle tu as tant pri." En mme temps l'me de Germain inonde d'allgresse la remerciait en lui disant :"Sans v ous ma soeur j'tais condamn onze ans encore de Purgatoire cause de mon zle trop amer mais grce Dieu et vos prires l'preuve est finie et je vais au Ciel." ( Vie de sainte Lutgarde dans Surius, au 16 juin.) Les paroles contre la charit que Dieu comme nous l'avons vu punit si rigoureusement dans la bouche des laics et des religieux ne trouvent pas grce devant lui quand il les rencontre sur ces lvres sacerdotales qui sanctifies chaque jour par l'attouchement eucharistique ne devraient laisser chapper que des paroles de paix et d'amour le pre de Nieremberg religieux de la compagnie de Jsus tait trs dvot aux mes du Purgatoire une nuit qu'il priait pour elles dans le choeur de l'glise du collge Madrid il vit apparaitre un pre qui avait profess longtemps la thologie dans la maison et qui venait de mourir il tait livr de rudes tourments pour avoir souvent parl contre la charit sa langue en particulier instrument de ses fautes tait dvore

par un feu cuisant la trs sainte Vierge en rcompense de la tendre dvotion qu'il avait eue pour elle lui avait obtenu de venir solliciter des prires et servir en mme temps d'exemple ses frres pour leur apprendre mieux veiller sur toutes leurs paroles le pre de Nieremberg ayant pri et fait beaucoup de pnitences pour lui obtint enfin sa dlivrance.(Voir vie du P.Nieremberg,ch.IX.) Voici maintenant le chtiment des fautes contre les suprieurs le mauvais esprit les cabales et les petites intrigues contre l'autorit tous ces dfauts dplaisent fort Notre-Seigneur et l'on ne peut rien imaginer de plus contraire l'esprit ecclsistique qui est un esprit d'obissance et de dilection un prieur de la Grande-Chartreuse s'tait laiss aller au schisme du Conciliabule de Pise il avait t relev des censures avant de mourrir et avait fait pnitence de sa faute nanmoins Dieu qui a horreur de l'esprit d'orgueil et de dsobissance contre les suprieurs lui imposa de grandes souffrances dans le Purgatoire jusqu' ce que par les prires de la bienheureuse Catherine de Racconigi qui il tait apparu il ft dlivr au bout d'un temps assez long.( Vie de la bienh.in diaro dominicano,4 sept.) je terminai tout ce que j'ai dire du Purgatoire des prtres par le trait suivant ou sont rassembls plusieurs des dfauts les plus communs dans le sarcerdoce la bienheureuse Marguerite-Marie tant une fois devant le Saint -Sacrement tout coup se prsenta elle une personne tout en feu dont les ardeurs la pntrrent si fort qu'il lui sembla brler avec elle l'tat pitoyable ou elle vit ce dfunt lui fit verser des larmes c'tait un religieux bndictin de la congrgation de Cluny qui elle s'tait confesse auparavant et qui lui avait ordonn de faire la communion en rcompense de quoi Dieu lui avait permis de s'adresser elle pour trouver du soulagement dans ses peines ce pauvre prtre lui demandait que dans l'espace de trois mois tout ce qu'elle ferait ou souffrirait lui ft appliqu ce qu'elle promit aprs en avoir demand la permission il lui dit que la premire cause de ses grandes souffrances tait d'avoir prfr son propre intrt la gloire de Dieu par trop d'attache sa rputation la seconde ses manques de charit envers ses frres la troisime le trop d'attache naturelle qu'il avait eue pour les cratures et les tmoignages qu'il leur en avait donns dans les entretiens spirituels ce qui dplaisait beaucoup Dieu il est difficile de dire tout ce que la bienheureuse eut souffrir l'espace des trois mois pendant lesquels il ne la quittait pas du ct ou il tait elle se sentait tout en feu avec de si vives douleurs qu'elle en pleurait toujours sa suprieure touche de compassion lui ordonnait des pnitences et des disciplines car les peines et les souffrances qu'on lui accordait la soulageaient beaucoup les tourments que la saintet de Dieu imprimait en elle comme un chantillon de ce que ces pauvres mes endurent taient insupportables. (Vie de la bienheureuse.) ces exemples sont bien tristes dirat'on c'est vrai et plus d'un sera peut-tre tent de s'crier s'il en est ainsi mieux vaut ne pas tre prtre ou religieux il n'en est rien cependant d'abord si Dieu vous a appel vous consacrer son service il est probable que vous ne pouvez gure vous sauver qu'en rpondant son appel en sorte que reculer devant le sacerdoce ou la vie religieuse cause des responsabilits de l'avenir ce serait s'exposer tout simplement changer le Purgatoire contre l'Enfer en second lieu pour la consolation de mes bien-aims frres dans le sacerdoce je dirai que si nous avons bien des occasions de multiplier nos dettes nous en avons beaucoup aussi d'accumuler nos mrites or les dettes se payent par une peine temporelle plus ou moins longue plus ou moins rigoureuse au lieu que les mrites acquis se changent en une rcompense ternelle et comme il n'y a aucune proportion posssible de ce qui finit ce qui ne finit pas le plus petit degr de gloire de plus dans le ciel est incomparablement suprieur tous les tourments du Purgatoire dussions-nous les subir jusqu' la fin du monde nous pouvons hardiment mme en ce triste sujet rpter bien haut les paroles du psalmiste :(Funes ceciderunt mihi in proeclaris; etenin hoereditas mea proeclara est mihi ! ) Cet hritage c'est la possession plus entire de Dieu pendant les jours sans fin de l'ternit ! (Dominus pars hoereditatis meoe et calicis mei.) Que ces exemples ne nous dcouragent donc pas mais qu'ils nous excitent redoubler de vigilance sur nous-mmes pour viter ces petites fautes qui selon le Concile de Trente sont toujours graves dans les prtres.( Levia tiam delicta quoe in ipsis gravia essent, effugiant.)

Le Purgatoire d'aprs les Rvlations des Saints - Abb Louvet Chapitre 7 Etat surnaturel des mes du purgatoire p.132 - 151

Elles sont constitues extra viam ; De la, impuissance absolue a mditer et a satisfaire par leurs propres uvres. - Sciences des mes du Purgatoire.- Connaissent elles Dieu, la cause de leur condamnation, leur sort ternel, la dure de leurs peines ? Connaissent-elles les pches les unes desautres ? Voient-elles ce qui se passe sur la terre ? Connaissent les bonnes uvres que lon fait pour elles ? Ont-elles la science des futures contingents ? Comment ont-elles ces diverses connaissances ? Opinions diverses a ce sujet. Vertus des mes du Purgatoire Foi, Esprance, Charit, religion, soumission a la volont de Dieu, contrition, humilit, patience, zle, et amour du prochain, econnaissance envers leurs bienfaiteurs ; Si des maintenant, les mes du Purgatoire peuvent prier pour nous- Expose des diverses opinions. p.132 Assez de descriptions lugubres et danalyse de la souffrance ; Je vais aborder maintenant une tude plus consolante ; appuie comme toujours sur la thologie et sur les rvlations des saints, je vais essayer de pntrer dans ces mes, pour y dcouvrir leur disposition et me faire une ide de leur tat surnaturel. Cest un beau sujet mais bien obscur ; car qui nous dira, avant de lavoir prouve soi mme, ce qui se passe dans ces mes toutes resplendissantes dj de laurole de la saintet, bien que leur gloire soit encore voile sous les ombres de la pnitence et de lexpiation. Il y a cependant au milieu de ces obscurits quelques points plus brillants qui servent clairer le reste ; Cest eux que je mattacherai plus spcialement. Une premire vrit sur laquelle tout le monde est daccord, cest que les mes du Purgatoire sont constitues extra viam ; De la, pour elles, limpossibilit absolue ou elles sont de mditer davantage et dexpier quoi que ce soit, autrement quen subissant leur peine ; Si elles pouvaient saider elles mme par leurs uvres, leur ferveur est telle, et leur dsir de voir Dieu si grand, quen un instant, au prix des plus grandes souffrances, le Purgatoire serait vide ; Mais elles sont plonges dans cette nuit dont parle lcriture. ( Venix nox, quando nemo potest operari) Quelques thologiens catholiques ont pense cependant peuvent mriter un accroissement accidentel de gloire, et mme satisfaire pour leur penches vniels. Ce fut dabord la pense de St Thomas, qui dit dans sa Somme (IV, dist. XXI, q I art. 3.3) : << Apres cette vie, on ne peut plus mriter ce qui fait lessence mme du bonheur du ciel, mais bien un accroissement accidentel de gloire, et cela tant que lhomme reste en quelque manire in via ; Cest pourquoi dans le purgatoire on peut mriter la remissions des fautes vnielles. >> Mais plus tard le grand docteur parat avoir change davis, car en traitant du mal (q. VII, art. 11), il dcide positivement que dans le purgatoire, il ne peut y avoir aucun mrite ni naturel, ni accidentel. Dautres pensent, avec Sylvius (q. LXXI, art.2), que les dfunts ne peuvent mriter, ni satisfaire pour leurs fautes, mais quils peuvent saider eux-mmes en priant ; Et la raison quil en donne, cest que lEglise dans sa liturgie nous montre les mes du purgatoire priant pour elles-mmes ; Or, si elles peuvent prier, pourquoi cette prire serait-elle prive de tout mrite impetratoire ? Ces mes sont saintes ; Elles apportent la prire toutes les conditions de ferveur et dhumilit requise ; Lobjet de leur demande est conforme la volont de Dieu, puisquelles prient pour que son rgne arrive en elles ; Pourquoi cette prire serait-elle inutile ? Ainsi raisonnent les thologiens, et leurs raisonnements paraissent fondes ; Malheureusement ils sont sur ce point en dsaccord avec la rvlation des saints, toujours cest un long cri dimpuissance qui monte de labme, et toutes les apparitions peuvent se rsumer dans cette plainte lamentable : O vous qui etes encore sur la terre, aidez-nous car nous ne pouvons plus rien faire que souffrir, en attendant que nous nayons paye toute notre dette. Etudions maintenant ce qui se passe dans lintelligence de ces mes ; Que savent-elle de la vie future ! Que savent-elles de ce qui se passe sur la terre ? Au moment de la mort, le voile sest dchire ; Lme a vu Dieu, dans la ralit, dans la majest de sa gloire ; Elle a emporte dans les tnbres de son cachot, comme une consolation et comme une esprance, ladorable vision de Notre Seigneur Jsus-Christ. Mais tout le temps que dure son expiation, elle soit prive de la vision batifique, car autrement le purgatoire deviendrait aussitt le ciel et il ny aurait plus de place pour la souffrance ; Ce nest que lorsqu'elle aura passe le seuil rayonnant du ciel que son intelligence sera leve la claire vision de Dieu et du Mystre de lEternit, in lumine tuo videbimus lumen. A lheure du jugement, lme a vu sa vie entire ; Dans le livre de ses actes, elle a pu lire la cause de sa condamnation. Il semble naturel aprs cela de penser que ce souvenir de ses fautes

laccompagne au lieu de ces expiations. Nanmoins sainte Catherine de Gnes, au premier chapitre de son beau traite du Purgatoire, nous affirme positivement le contraire : << Ces mes ne sauraient plus se retourner vers elles-mmes et dire : Jai fait tels pches, pour lesquels je mrite de rester ici ; Je voudrais ne les avoir pas faits parce que jirai au Paradis ; Elles ne voient quune seule fois, au moment du passage de cette vie a lautre, la cause du Purgatoire quelles ont en elles-mmes ; A partir de ce moment, elles ne le voient plus. >> (Traite du Purg. , chap. I. ). Malgr la haute autorit de Sainte Catherine, jai peine croire quil en soit ainsi. Pourquoi ce souvenir des fautes commises serait-il pour une me une imperfection et un retour damour propre ? La contrition qui nous fait pleurer nos pches pendant la vie est-elle une imperfection, elle aussi ? Dailleurs toutes les rvlations que jai cites dans les chapitres precedents attestent ce souvenir persvrant des fautes. Les ames qui viennent solliciter nos prieres savent et disent pourquoi elles sont condamnes. Je suis donc force, a mon grand regret, de ce point de lautorit, si grave cependant, de sainte Catherine. Ce qui me permet dtre si hardi, cest que jai pour moi Sainte Franoise Romaine qui mapprend que, non seulement les mes du Purgatoire ont le souvenir actuel de leur pche, mais encore quelles connaissent les pches de tous ceux qui souffrent avec elles. Cette vue, dit la sainte, les excitent de grands sentiments de conformit a la volont de Dieu et les ravit dadmiration, parce quelles voient distinctement comment la justice divine punit chaque me, prcisment dans la mesure de ses fautes. Les mes du purgatoire se connaissent les unes les autres : << Ma sur, disait une me du Purgatoire a une religieuse inquite du sort ternel de son pre qui venait de mourir subitement, votre pre est sauf, mais il est condamne 20 ans dun terrible purgatoire ; Cependant je dois ajouter, pour votre consolation, que votre petite s ur, N., vient dtre dlivre des flammes et quelle est au ciel. >> Dans le mme ordre de connaissances, il semble certain que les mes du purgatoire connaissent les reprouves, jai cite, au chapitre V, lexemple dune religieuse qui disait la bienheureuse Marguerite-Marie que la vue dune de ses parentes, prcipite en enfer, lui avait cause un accroissement de douleur intolrable. Les mes du Purgatoire connaissent-elles leur sort ternel ? Sont-elles sures de leur salut ? Denys le Chartreux rapporte plusieurs faits qui semblent indiquer le contraire. Gerson pense que cette incertitude du salut est la plus grande peine du Purgatoire ; Quelques vieux thologiens sont du mme avis ; Mais ce sentiment nest plus soutenable, depuis quil a t condamne par Lon X dans Luther, qui en avait fait une de ses thses. Aussi aujourdhui tous les thologiens catholiques tiennent que les mes du Purgatoire connaissent leur sort ternel, et les rvlations des saints confirment presque toute cette opinion. Si donc on admet comme vritables les apparitions cites par Denys le Chartreux, et je crois quon aurait tord de les rejeter lgrement, il fau t dire que cette incertitude du salut est une peine exceptionnelle et trs grave, infliges quelques mes seulement. Ces mes sont dans ltat de grce, elles aiment Dieu de tout c ur, mais elles nont pas conscience de cet amour, comme cela est arrive plusieurs saints pendant leur vie. Les mes du Purgatoire connaissent-elles la dure de leur preuve ? La grande majorit des thologiens le nie, mais javoue avoir bien de la peine a comprendre leurs raisons. Quand lme a t juge, il semble naturel de penser que Dieu lui ai fait connatre sa sentence ; Or la dure dune peine, qui peut varier entre quelques heures et les sicles inconnus qui nous sparent du jugement dernier, nest pas chose indiffrente. Comprendrait-on un Juge qui, aprs avoir condamne un coupable a la prison, ne lui ferait pas connatre sil sagit de 20 ans travaux forces ou de quelques heures de dtention ? Du reste ce qui incline encore plus a me sparer sur ce point de la presque unanimit des thologiens, cest que, dans tout es les rvlations faites des saints personnages, les mes qui apparaissent connaissent la dure de leur preuve et les abrviations quy fera la divine misricorde, en considration de telle ou telle bonne uvre quelles sollicitent. Jadmettrais cependant, pour tout concilier, que par une disposition spciale de la justice de Dieu, certaines mes ignorent la dure de leur chtiment ; Mais je pense que cette peine exceptionnelle, qui nest pas mdiocre, ne saurait faire loi gnrale. Voil ce qui regarde la science que les mes du purgatoire ont de lautre vie ; Voyons maintenant ce quelles connaissent de la vie prsente. Connaissent-elles ce que lon fait pour elles ici-bas ? La plupart des thologiens disent non, mais les rvlations des saints rpondent, oui. On demandait un jour a une apparition, si les mes du purgatoire connaissent ceux qui prient pour elles ; La rponse est affirmative. Les aimes du Purgatoire nous voient-elles ? Savent-elles ce qui ce passe dans le monde, dans leur famille ? << Oui, rpond lapparition arrive a Malines en 1870, et que jai dj cit plusieurs fois, oui, les mes du purgatoire nous voient, et la vue des pche des leurs est un de leurs principaux chtiments. >> Les thologiens, Suarez entre autres, qui admettent que les mes connaissent ainsi ce qui se passe sur la terre, se demande par quel moyen cela se fait ; La plupart concluent que les anges, spcialement

lange gardien des mes, sont des intermdiaires que Dieu charge de leur reveler les choses dici bas. Ce sentiment, qui est tout fait conforme aux visions de sainte Franoise romaine, me parat certain, pourvu que lon ait soin de rserver la libert de Dieu, qui peut passer de ces agents ou en choisir dautres a son gr. Une dernire question au sujet de la science des mes du purgatoire : Connaissent-elles les futurs contingents ? Ici, je suis tout fait porte a rpondre ngativement avec la plupart des thologiens, car la connaissance des futurs contingents ne peut tre communique aux mes que par Dieu, et lon ne voit pas pourquoi Dieu ferait ce don aux mes du purgatoire. Nanmoins il parat prouve par un certain nombre dapparitions authentiques, que Dieu a fait quelque fois cette rvlation. On a des preuves certaines de certaines prophties ralises, aprs avoir t faite par des mes du purgatoire. Cest ainsi que la reine Claude, femme de Franois Ier, apparut, tant encore dans dans le purgatoire, a la bienheureuse Catherine de Racconigi, et lui annona que les Franais, a la suite de leur roi, allaient descendre en Italie, et que leur roi serait battu Pavie, et fait prisonnier. Quelques mois aprs, lvnement donnait raison a la prophtie (voir la vie de la bienh. Diario dominicano, 4 sept.) . Dans nos jours troubles, beaucoup de prophties ont couru par le monde, et la voie infaillible du vicaire de Jsus-Christ nous a avertis de ne pas croire tout esprit, et de nous tenir en garde contre lillusion. Plusieurs de ces prophties taient attribues des mes du purgatoire. Je les passerai sous silence car lvnement ne les a pas encore justifies. Je ferai pourtant une exception pour cette apparition arrive en Belgique, du mois de septembre 1870, parce quelle fut examine srieusement et approuve par lautorit piscopale, ce qui est une garantie. Ayant t interrog sur les malheurs de la France qui se prcipitaient alors, et sur leur dure, lapparition dit : << La France est bien humilie, mais elle est bien coupable aussi ; Elle a fait une lourde chute dont elle ne se relvera quen redev enant chrtienne. Oui la France se relvera, mais il ne ma pas permis de ten dire le moment. >> Je termine sur cette parole consolante, ce que javais dire de la science du purgatoire. Puisse la prophtie se raliser bientt ! Il faut passer maintenant de lordre intellectuel a lordre moral. Il est certain que les mes du purgatoire saintes puisque personne nest admis dans ce sjour des expiations temporaires, sans tre en tat de grce ; Non seulement elles sont saintes, mais encore leur saintet est inamissible. Elles sont confirmees en grce et dans lheureuse impuissance du pch dsormais. ; Cest la comme je le dirai dailleurs un de leurs plus grands privilges, et une de leurs joies. Il reste examiner comment et dans quel degr elles peuvent pratiquer les vertus chrtiennes. Commenons par les 3 vertus thologales, comme fait lEglise quand elle procde la canonisation des saints. Et dabord les mes du purgatoire ont-elles la foi ? On pourrait supposer que non, car le doute est devenu impossible pour elles, puisquelles ont vu Dieu et quelles connaissent par exprience les responsabilits de la vie future. Nanmoins, elles ne sont pas encore arrives ce terme, dont parle laptre ou les ombres de la foi svanouissent aux clarts de lternit (Fides evacuatur). En fait, elles ne connaissent que par le dsir les joies du ciel qui les attendent ; elles sont donc encore susceptibles davoir la foi, puisque la foi, daprs lapotre, est le fondement de lesprance, la dmonstration de linvisible : Fides est sperandarum substantia rerum, argumentum non apparentium. Lesprance, cette douce consolation des affliges, est la vertu privilgies du purgatoire. Prives du ciel, mais cependant sures de le possder un jour, avec quelle sainte impatience, avec quelle ferme certitude, ces mes prdestines nattendent-elles pas le jour qui leur ouvrira les portes de la patrie. Loetatus sum in his quoe dicta sunt mihi in domum domini ibimus. Les mes du purgatoire connaissent les joies de la charit ; Elles ont vu Dieu a lheure du jugement ; Elles ont entrevu lEternelle Beaut de sa face ; Comment ne laimeraient-elles pas de tout leur cur ? Qui nous dira les actes damour qui slvent chaque instant du milieu de ces flammes, actes de la charit la plus parfaite, qui compensent amplement pour la gloire de Dieu les cris de rage et de haine qui montent, en mme temps, des profondeurs de labme infernal. Voulonsnous connatre quelques-uns de ces lans enflammes de lamour le plus pur ? Ecoutons une me du purgatoire : << Voici trois actes damour que je fais continuellement : O mon Dieu ! Donnez-moi lamour dont brlent les Sraphins ! Donnez--moi plus encore, donnez-moi lamour qui embrase le c ur de la trs sainte Vierge ! O mon Dieu, que puis-je vous aimer autant que vous vous aimiez vous-mme ! >> Ecoutons encore, a ce sujet, les admirables enseignements de sainte Catherine de Gnes : << Japerois une conformit si grande entre Dieu et lme du purgatoire, que, pour ramener cette dernire a la pur et originelle, le seigneur lui imprime un mouvement damour attractif, suffisant pour lannihiler, si elle ntait immortelle, et lorsque lme intrieurement illumine, se sent attire de la sorte par le feu du grand amour de Dieu. Elle se liqufie compl tement a la chaleur de cet ardent amour de son trs doux seigneur. Cet amour et cette attraction unitive agissent continuellement et puissamment sur lme ; Ainsi sur lme, si

elle pouvait dcouvrir un autre purgatoire plus terrible que celui dans lequel elle se trouve, sy prcipiterait, vivement pousse par limptuosit de lamour qui existe en Dieu, et elle, afin de se dlivrer au plus vite de tout ce qui la spare du souverain Bien ( Traite du Purgatoire, ch. IX. On peut donc dire que les ames du Purgatoire pratiquent les vertus de Foi, dEsperance et de Charit dans un degr heroique, auquel il est donne bien peu dmes de slever pendant la vie ; Et cest la une consolation pour nous, pauvres pcheurs, nous dont la foi est si faible, lesprance si fragile, la charit si tide et si languissante ; Quelle joie de penser quun jour au moins, au milieu des flammes expiatrices, nous croyons, nous esprons, nous aimerions la mesure des saints ! Ce que jai dit des trois vertus thologales de foi, desprance et de charit, on peut le dire, au mme titre, de toutes les autres vertus morales. Nous avons vu, dans plusieurs des rvlations prcdentes, avec quelle profonde religion les mes du purgatoire assistent loblation du divin sacrifice et se tenions en prsence de ladorable Eucharistie ; Cest que leur foi est plus vive que la notre et quelles connaissent mieux que nous la grandeur suprme de Dieu ; a laudition du saint nom de Jsus, sainte Franoise romaine les voyait sincliner profondment et faire le genou flexion, avec un sourire qui marquait la vertu de leur me. ( Vie de la Sainte dans les Bolland) Mais la vertu quelles semblent prfrer entre toutes, parce que cest celle qui convient le mieux a leur tat prsent, cest la rsignation a la volont de Dieu. Il faut entendre encore a ce sujet saint Catherine de Gnes, que je ne me lasse pas de citer cause des lumires toutes spciales quelles ont reu de Dieu, au sujet des mes du Purgatoire. << Ces mes, dit-elle, sont intimement unies la volonte de Dieu, et si completement transformes en elle, que toujours elles sont satisfaites de sa trs sainte ordonnance>> Et dans cet autre endroit : << Les mes du Purgatoire nont plus dlection propre ; elles ne peuvent plus voir ni vouloir que ce que Dieu veut. ; Elles sont ainsi fixes. Elles reoivent dans limpassibilite tout ce que Dieu leur donne, et ni plaisir, ni contentement, ni peine, ne peuvent jamais les faire se replier sur elles-mmes. >> (traite du Purgatoire, ch. XIII et XIV) Cette sainte et entire rsignation a la volont de Dieu nest pas la stupide indiffrence des quitistes, et ne les empche nullement de dplorer leurs fautes, par une vive et sincre contrition. Voici ce quon lit, a ce sujet dans Sainte Catherine : "Il me semble comprendre que les peines qu p.142 prouvent les mes du Purgatoire de voir en elles des choses qui dplaisent au Seigneur, et d'avoir offens une si grande bont, surpassent infiniment tous les autres tourments qu'elles endurent, dans le lieu de la purification. tant en grce, elles comprennent la puissance et la gravit de l'empchement qui leur interdit l'approche de Dieu. Ces sentiments de vive contrition sont unis la plus profonde humilit. Le pre Faber rapporte, d'aprs une rvlation arrive la vnrable Marie Crocifissa, que plusieurs saints sur la terre ont eu pour Dieu plus d'amour que n'en ont les bienheureux dans le ciel, mais que le plus grand saint sur la terre n'est jamais arriv au degr d 'humilit des mes du Purgatoire, sur quoi le pre Faber fait cette rflexion que rien de ce qu'il a lu dans la vie des saints ne l'a aussi fortement impressionn. La patience est fille de l'humilit, puisque plus on s'estime vil et mprisable, mieux on est dispos tout souffrir de la part des autres ; aussi les mes du Purgatoire pratiquent-elles minemment cette vertu de patience. Sans parler de la rigueur de leurs supplices, qu'elles endurent sans murmurer, en se conformant la volont de Dieu, que n'ont-elles pas souffrir de nous quelquefois, de notre tideur qui les oublie au milieu des flammes, alors qu'il nous serait si facile de les soulager ; de notre gosme, qui ne songe qu' entrer bien vite en possession des biens terrestres qu'elles ont laisss, et refuse quelquefois d'accomplir les legs sacrs sur lesquels ces pauvres mes avaient compt pour racheter leurs fautes. Oh ! que nous sommes durs pour ces infortuns ! ils ne se plaignent pas, ils ne s'irritent pas, ils souffrent en patience ces retards, ces injustices, qu'ils regardent comme permis par la justice de Dieu. A Dle, en Franche-Comt, l'an 1629, une me du Purgatoire apparat une personne malade, et se met son service pendant quarante jours ; elle vient la visiter rgulirem ent, deux fois par jour pendant tout ce temps, et lui rend tous les services qu'une domestique dvoue rend ses matres. Qui donc tes-vous ? lui demande un jour la malade reconnaissante. Je suis, rpond l'apparition, votre dfunte tante Lonarde Colin, qui mourut il y a dix-sept ans, en vous laissant hritire de son petit bien. Par la misricorde de Dieu, je suis sauve ; c'est la trs sainte Vierge Marie, qui j'ai eu toute ma vie une tendre dvotion, qui m'a obtenu cette faveur ; j'tais perdue sans cela, car je fus frappe subitement en pch mortel, mais la trs misricordieuse Vierge m'obtint ce moment un mouvement de contrition parfaite, qui ferma l'enfer sous mes pas. Notre-Seigneur me permet aujourd'hui de venir me mettre votre service, pendant quarante jours, et au bout de ce temps, je serai dlivre de mes peines, si

vous faites pour moi trois plerinages trois sanctuaires de la trs sainte Vierge. La malade doutait de la ralit de l'apparition, craignant les piges de Satan ; aprs avoir consult son confesseur, et essay sans rsultat des exorcismes de l'glise, elle s'avisa de faire la dfunte cette objection : Comment pourriez-vous tre ma tante Lonarde ? celle-ci de son vivant tait quinteuse et dsagrable, ne voulant supporter aucune contrarit, et vous, vous tes douce, prvenante et pleine de patience. Ah ! ma nice, rpondit l'apparition, que dix-sept ans de Purgatoire sont propres enseigner la patience, la douceur et le support du prochain ! Sachez, d'ailleurs, que nous sommes confirmes en grce, et qu'une fois marques du sceau des lus, nous ne saurions plus avoir de vice. Cette histoire est rapporte par Thophile Raynaud : Heterocliti spiritus, part. II, sect. III, ch. v. Le fait s'tait pass de son temps et presque sous ses yeux, l'autorit archipiscopale avait t consulte, le vicaire gnral de l'archevque de Besanon avait tudi tous les dtails de l'apparition et finalement l'avait approuve ; voil pourquoi je lui ai donn place i ci, bien que nous n'ayons pas la garantie qui s'attache aux rvlations des saints canoniss. La charit envers Dieu ne va gure sans l'amour du prochain. Les mes du Purgatoire sont donc remplies d'amour les unes pour les autres. Bien loin d'envier le sort de celles qui, plus heureuses, voient abrger le temps de leur bonheur, c'est fte dans le Purgatoire quand une me s'en chappe pour monter au ciel. Nous avons t bien consoles aujourd'hui, disait une me, un soir du 2 novembre 1870, un grand nombre d'entre nous sont montes au ciel. Mais c'est surtout, notre gard, que cette douce vertu de charit trouve s'exercer ; quand, du milieu de leurs brasiers, ces mes abaissent leurs regards vers l'ancien sjour de leur exil et qu'elles y voient leurs parents, leurs amis, luttant pniblement pour arriver au port o elles sont en sret, je crois vraiment que le sentiment qui doit dominer en elles, c'est la compassion ; sres de leur sort ternel, comment ne plaindraient-elles pas, de tout leur cur, les malheureux qui sont encore dans l'incertitude du ciel ou de l'enfer ; c'est pourquoi un grand nombre de rvlations nous les montrent s'intressant nous de tout leur cur : Ma fille, disait son enfant un pre apparaissant aprs sa mort, j'ai pri pour toi et je continuerai de le faire. Ici se reprsente la question que j'ai touche en passant, lorsque j'ai parl de la science des mes du Purgatoire. Ces mes saintes, pour s'intresser nous, pour nous aider de leurs prires, doivent savoir ce que nous faisons, tre en communication quelconque avec nous, mais cela est-il vrai ? n'est-ce pas l'illusion de la douleur qui cherche tablir des rapports entre nous et ceux qui ne sont plus ? Y a-t-il l autre chose qu'une imagination potique ? en un mot, les mes du Purgatoire peuvent-elles, ds maintenant, avant d'tre entres dans le ciel, nous assister de leurs prires ? Les thologiens sont trs diviss l-dessus ; j'exposerai simplement les raisons pour et contre, mais je dclare tout d'abord que, pour moi, le doute n'est pas mme possible, les rvlations des saints tranchant la question par l'affirmation. Il faut pourtant connatre les raisons de part et d'autre : Voici d'abord, ce sujet, la doctrine du cardinal Bellarmin : Il est croyable que les mes du Purgatoire prient et obtiennent des grces pour nous, puisque dans l'enfer, le mauvais riche priait pour ses frres, quoiqu'il souffrit beaucoup plus qu'on ne souffre dans le Purgatoire. Nanmoins, encore que cela soit vrai, il semble que, pour l'ordinaire, il est inutile de leur demander qu'elles prient pour nous, puisqu'elles ne peuvent ordinairement savoir ce que nous faisons en particulier, et qu'elles savent seulement en gnral que nous sommes exposs bien des dangers, car il n'est pas vraisemblable que Dieu leur rvle, pour l'ordinaire, ce que nous leur demandons. D'o l'on voit que ce pieux docteur du Purgatoire regarde comme inutile de s'adresser aux dfunts, par la mme raison qu'il est inutile de s'adresser un sourd, puisqu'il ne peut pas nous entendre ; ce qui, d'aprs lui, n'empche pas les mes du Purgatoire de prier pour nous, au moins en gnral. Le pre de Munford, dans son Trait de la charit que l'on doit avoir pour les dfunts est du mme sentiment pour une autre raison : Que chacun, dit-il, se mette bien dans l'esprit qu'il est beaucoup plus avantageux d'intercder pour ces mes que de rclamer leur intercession, car, en intercdant pour elles, il les engage immanquablement user de tout leur crdit auprs de Dieu, ce qu'on peut comprendre par cette similitude : Si un roi souffrait d'horribles douleurs, et qu'il ft en mon pouvoir de le gurir sans beaucoup de peine, n'est-il pas vrai qu'il me serait bien plus facile de gagner son affection et d'obtenir tout ce que je voudrais de lui, en le secourant promptement, qu'en m'amusant lui demander des grces ? il en est de mme, l'gard des mes qui brlent dans le Purgatoire. Le royaume du ciel leur

appartient ; c'est leur hritage, et par consquent, je dois rechercher leur faveur dans l'esprance qu'elle me sera trs utile. Mais elles sont dans les tourments, elles gmissent, elles implorent mon secours, et je puis les dlivrer de leurs peines ou en modrer du moins la rigueur ; que ferai-je pour me rendre digne de leur amiti ? ne m'est-il pas plus facile de la mriter, en priant pour leur dlivrance qu'en les conjurant elles-mmes de prier pour moi et en souhaitant qu'elles me fassent du bien sans que je pense leur en faire ? il est hors de doute que, si je prie pour elles avec ferveur et que je n'pargne rien pour les soulager, je les mets dans une espce de ncessit d'employer pour moi tout ce qu'elles ont de pouvoir auprs de Dieu. On voit par l que le pre de Munford admet que les mes du Purgatoire prient pour nous ; mais il pense que, pour les incliner nous secourir, il vaut mieux prier pour elles que de leur adresser nos prires. Enfin d'autres Thologiens pensent qu'il est inutile de prier les mes du Purgatoire, parce qu'elles sont tellement absorbes par leurs souffrances, qu'elles ne peuvent penser autre chose. Mais ces raisonnements sont contredits par l'exprience ; dans la plupart des rvlations que j'ai cites, nous voyons que les mes du Purgatoire sont en communion de prires avec nous, et qu'elles rendent ds maintenant au centuple leurs bienfaiteurs ce que ceux -ci font pour elles. Sainte Catherine de Bologne, lorsqu'elle voulait obtenir quelque grce signale, s'adressait aux mes du Purgatoire, et elle se voyait toujours promptement exauce ; elle disait que, n'ayant pu obtenir plusieurs grces des saints du paradis, elles les avait reues par l'intermdiaire de ces mes bnies. (Voir la vie de la sainte, dans les Bolland.) Il ne manque pas d'ailleurs de Thologiens qui se rattachent cette pense consolante que les mes du Purgatoire peuvent prier, et prient en effet pour nous. Je citerai seulement ce que dit Suarez : S'il est vrai que les mes du Purgatoire n'entendent pas nos prires, il ne sert de rien de les invoquer. Mais je dis qu'il n'est pas certain qu'elles n'entendent pas nos prires, et que vraisemblablement leurs anges gardiens ou les ntres les leur font connatre, parce qu'il n'y a rien l qui soit au-dessus de leur tat et qui ne convienne au ministre des anges. S'il se trouve donc quelqu'un qui sente de la dvotion prier de cette manire et qui en tire profit, on ne doit pas l'en dtourner. Quant aux objections des Thologiens qui pensent le contraire, il ne me parat pas impossible d'y rpondre. Bellarmin prtend que ces mes ne peuvent nous entendre, mais qu'en sait-il ? beaucoup de rvlations prouvent le contraire, et nous venons de voir ce sujet la pense de Suarez. Les mes du Purgatoire, dit le Pre de Munford sont bien plus touches, que l'on prie pour elles que de recevoir nos prires ; mais l'un n'empche pas l'autre ; je puis bien prier pour les mes du Purgatoire, et leur demander en mme temps de prier pour moi. Ce saint change de la prire ne se fait -il pas continuellement entre les fidles vivant sur la terre ? Quant aux Thologiens qui pensent que les mes du Purgatoire sont trop absorbes par leurs souffrances pour pouvoir prier et penser nous, ils se font l'ide la plus mesquine de la vie future. Ici-bas les souffrances, quand elles sont un peu vives, nous absorbent extrmement ; il est vrai ; mais c'est la suite de l'infirmit du corps ; dans l'autre vie, l'me, dgage de ces liens, souffre sans prouver ces dfaillances de la nature. Le mauvais riche, dans l'enfer, tait tortur jusqu' la rage ; cela l'empchait-il de penser ses frres rests dans le monde et de dsirer leur conversion ? Pourquoi les mes du Purgatoire qui souffrent moins, ne pourraient-elles s'intresser leurs amis et bienfaiteurs ? En rsum, ces mes sont saintes, elles sont trs agrables Dieu, elles nous aiment, ne ft-ce qu'en vertu de ce lien sacr de la communion des saints ; il me parat donc infiniment plus probable, mme en laissant de ct les rvlations des saints, qu'elles prient pour nous et que ces prires nous sont trs utiles. Mais quand mme il faudrait penser, ce que je n'admets pas, que les mes du Purgatoire ne peuvent nous secourir actuellement, la reconnaissance tant une vertu chrtienne, il est certain au moins qu'elles le feront avec usure ds qu'elles seront admises au Ciel. Je pourrais citer bien des faits pour tablir combien les mes du Purgatoire se montrent reconnaissantes envers leurs bienfaiteurs, mais j'en parlerai ailleurs, plus au long, en traitant dans un chapitre part de la protection des mes du Purgatoire ; deux traits seulement en passant. Baronius rapporte qu'une personne, son lit de mort, se vit assaillie des plus fcheuses tentations ; dj elle se croyait perdue, mais comme, pendant sa vie, elle avait t dvoue aux mes du Purgatoire, quelle fut sa surprise et sa consolation de les voir descendre du Ciel, en grand nombre, et voler son secours. Nous sommes, lui dirent-elles, les mes que vos suffrages ont tires du Purgatoire, nous venons vous rendre la

pareille, en vous conduisant directement au Ciel. A ces mots, la malade expira, le sourire des prdestins sur les lvres. On rapporte un fait semblable de saint Philippe de Nri : aprs sa mort, il se fit voir un religieux Franciscain de ses amis, entour d'une couronne de Bienheureux : Quelle est, demande le Pre, cette arme brillante qui vous environne ? Ce sont, rpondit le Saint, les mes des reli gieux de mon ordre, que j'ai dlivres du Purgatoire pendant ma vie ; cette heure, elles me font cortge pour m'introduire dans la Jrusalem cleste. Telles sont les vertus du Purgatoire, heureux tat d'une me confirme en grce, incapable de pcher, orne des plus belles vertus, dans un degr o peu de Saints se sont levs pendant la vie. Si, dit le P. Faber, si la souffrance muette, endure avec douceur et rsignation, est un spectacle si vnrable sur la terre, combien belle doit tre cette rgion dsole de l'glise ! Oh ! oui, on se sent accabl sous la pense sublime de ce saint royaume, de cette rgion o rgne la souffrance. Pas un cri, pas un murmure ; l tout est muet et silencieux, comme Jsus dans sa passion. Nous ne saurons jamais quel point nous aimons Marie, jusqu' ce que nous levions les yeux vers elle du fond de ce vallon, o brle un feu aussi terrible que mystrieux. O magnifique rgion du royaume de Dieu, aimable portion du troupeau de Marie ! quel spectacle s'offre mes regards lorsqu'ils s'abaissent sur cet empire consacr l'innocence recouvre et aux plus cruelles angoisses ! On y admire la beaut de ces mes sans tache, leur douce et inaltrable patience, la grandeur des dons qu'elles ont reus, la dignit de leurs solennelles et muettes souffrances. Le trne de Marie brillant, comme le disque de l'astre des nuits, jette sa douce lumire sur cette rgion de douleur et d'indicible attente ; les Anges, en voltigeant au-dessus de ce vaste royaume, y font scintiller leurs ailes d'argent ; enfin, la plus douce des consolations ! il reste le souvenir de cette face de Jsus qu'on ne voit pas, mais qu'on se rappelle si bien, qu'elle semble toujours prsente devant les yeux. Oh ! quelle puret dans cette liturgie de la souffrance sanctifie ! monde, sjour bruyant de l'ennui et du pch, qui ne voudrait s'chapper comme une colombe, loin de tes prilleuses fatigues, de ton dangereux plerinage pour s'envoler avec joie vers la plus humble place de cette rgion si pure, si assure, si sainte, o rgnent la souffrance et l'amour sans partage. (Faber, Tout pour Jsus, ch. IX.)

Le Purgatoire d'aprs les Rvlations des Saints - Abb Louvet Chapitre 8 Les joies du Purgatoire. p.152 - 165

Trois sujets de joies pour ces mes : premirement, elles sont confirmes en grce, sres de leur salut, incapables de pcher dsormais. - Seconde joie du Purgatoire, joie d'expiation ; les pnitents en ce monde trouvent leur bonheur souffrir pour expier leurs fautes ; il en est de mme, plus forte raison, des mes du Purgatoire, de plus elles voient que ces souffrances effacent leurs souillures et les rendent de plus en plus agrables Dieu, et cela ajoute leur bonheur. - Troisime joie du Purgatoire, joie de l'amour, la charit qui remplit le c ur de ces mes leur rend tout facile. - Que le Purgatoire est un vrai martyre. - Conclusion de sainte Catherine de Gnes. Les auteurs mystiques se sont placs deux points de vue absolument opposs pour traiter du Purgatoire. Les uns, proccups surtout de retenir les pcheurs en les effrayant, ont insist sur la rigueur des chtiments. Ils nous font des descriptions effroyables des brasiers dvorants o sont plonges ces mes infortunes. Considr ce point de vue, le Purgatoire, c'est l'Enfer, moins le dsespoir et l'ternit. Les autres, plus sensibles au ct moral, se sont surtout occups des sentiments qui animent ces saintes mes, au milieu de leurs terribles expiations. De ce point de vue, tout est lumire et rayonnement. On a pu s'en convaincre en lisant la page exquise que j'ai emprunte au P. Faber, pour terminer le chapitre prcdent. Y a-t-il contradiction entre ces deux coles ? Non ; mais ce sont deux points de vue diffrents o l'on se place pour dcouvrir ces mystrieuses rgions. Pour avoir une ide exacte de ce vaste royaume de l'expiation, il faut runir ces deux points de vue et en faire la synthse ; c'est ce que je me propose ici. J'ai assez parl des souffrances du Purgatoire, il est temps maintenant de dire un mot de ses joies. Les joies du Purgatoire ! Voil un titre qui paratra bien extraordinaire. Je me rappelle, qu'ayant eu un jour la pense de prcher sur ce sujet, dans une communaut religieuse, et devant un auditoire qui me semblait capable de comprendre, j'obtins ce rsultat d'tonner beaucoup, et de scandaliser presque les mmes qui je m'adressais. Et cependant, il y a l autre chose qu'un paradoxe ou qu'un jeu d'esprit. Oui ! le sjour de la douleur et de l'expiation a ses joies ; joies austres, comme celles du prisonnier, mais qui, dgages de tout lment sensible, n'en pntrent que mieux jusqu'au fond mme de l'me. A tout considrer, je pense que les joies de ce monde n'approchent pas de ces joies, et que les mes du Purgatoire, lorsqu'elles pensent leurs amis de la terre, prouvent pour eux plus de compassion que d'autres sentiments. Dante, errant avec Virgile dans les espaces sans limites, se sent bloui la vue d'un Ange qui traverse la mer et fait avancer une barque, toute charge d'mes qui se rendent au Purgatoire. Leur esquif glisse lgrement sur les flots, dont il effleure peine la surface, tandis que les mes, qui, depuis un instant, viennent de laisser derrire elles la vie, la mort et le jugement, chantent, avec un sentiment de joie ml de tristesse, le psaume de la dlivrance, In exitu Israel de Egypto. C'est l de la posie, dira-t-on ; oui, mais c'est en mme temps de la Thologie et de la plus belle. Dante tait thologien, en mme temps que pote, ne l'oublions pas, et, dans sa grande pope, il rsume toutes les croyances de son poque, propos de la vie future. Entrons donc hardiment dans notre sujet. Je laisse de ct les joies accidentelles du Purgatoire, les secours que ces mes reoivent de leurs amis rests sur la terre, les abrviations quelquefois inespres de peine, la misricorde de Dieu qui trouve s'exercer l comme partout, les visites de la trs sainte Vierge et des anges protecteurs, tout cela sera trait ailleurs ; pour le moment, je veux parler des joies essentielles du Purgatoire, de ces joies qui sont de tous les instants, et pour toutes les mes, mme pour les plus dlaisses, et j'en dcouvre trois : les joies de la confirmation en grce, les joies de l'expiation, les joies de l'amour. Premire joie : L'me se sent confirme en grce et, par l-mme, sre de son salut ternel et dans l'heureuse impuissance de pcher dsormais. L'incertitude du sort ternel, la facilit au pch, cette double infirmit de notre nature est une des plus lourdes croix de l'me chrtienne. Quand, par une belle nuit toile, je lve les yeux vers cette vote cleste, qui n'est, d'aprs le psalmiste que l'escabeau des pieds du Seigneur, et que je me dis : par del les espaces sans limites, il y a le trne de Dieu, le sjour de N.-S. Jsus-Christ, de la sainte Vierge et des Saints ;

l, j'ai ma place, qui m'a t assigne au jour de mon baptme ; l je dois un jour tre ternellement heureux avec Dieu et ses Saints, alors l'me s'lve, et le pauvre cur se fond de dsirs et d'amour ; mais voil qu'au plus intime de ma conscience, j'ai entendu une voix qui disait : Peut-tre ? Le Ciel est pour toi, c'est certain, mais peut-tre que tu ne seras pas fidle ; peut-tre que tu ne persvreras pas, et celui-l seulement sera sauv qui aura persvr jusqu' la fin. Oh ! alors, comme le cur se resserre, et quelle amertume dans ce doute ! et si, aprs cela, je descends en moi-mme et que je me con- sidre avec mes dfauts et mes fautes de chaque jour, avec ce penchant au mal qui est au fond du c ur de tout homme, alors je suis bien forc de me dire que, si je suis sauv, ce qui n'est pas sr, ce ne sera que grce la trs grande misricorde de Dieu : et quand mme mes rechutes continuelles dans le pch ne compromettraient pas mon salut ternel, quel plus grand supplice, pour une me qui aime Jsus, que de traner aprs soi le fardeau de ce corps de mort ! quelle fatigue de porter toujours au tribunal les mme fautes, de ne se relever que pour tomber et se relever encore, de prendre toujours des rsolutions qu'on ne tient jamais, et de batailler des annes entires pour se corriger d'un dfaut de rien quelquefois ! Mais, patience ! voici venir le temps o le pch sera dtruit ; plus de fautes, plus d'ingratitudes, plus de trahisons ; et aussi plus de craintes pour l'avenir : en ce monde les saints eux-mmes doivent trembler ; des exemples terribles sont venus prouver que les plus hautes vertus, les plus glorieux privilges ne mettent pas toujours l'abri d'une chute finale, mais pour l'me du Purgatoire, c'est fini, c'est bien fini ; quels qu'aient t dans sa vie passe sa tideur, ses fautes, ses crimes peut-tre, la pnitence a tout rpar ; peut-tre un dernier acte, un cri de suprme repentir, exhal avec un dernier souffle, a t l'instrument du salut, n'importe ; dsormais tout est sauv ; l'arbre est tomb du bon ct, il y restera ; peut-tre l'expiation sera bien longue et bien svre, mais qu'importe ! tout prend fin de ce qui n'est pas ternel ; la peine finira, les flammes expiatrices s'teindront, et alors commencera le jour sans fin de l'ternit bienheureuse. Mais, que dis-je ? Les peines passeront ; elles passent ; chaque minute ajoute son expi ation est une minute qui rapproche l'me de sa rcompense ; avec quelle sainte impatience, mais aussi, avec quelle joie intime et profonde, cette me prdestine doit compter les annes, les mois, les jours, les instants qui s'coulent, et qui, en s'coulant, la rapprochent de Dieu. Non, je ne crains pas de dire, dans cet tat d'une me sainte, dlivre du pch avec ses honteuses misres, et sre d'arriver au but final de ses dsirs, il y a une large compensation tous les supplices que j'ai dcrits, et n'y etil que cela, je ne crains pas de le dire, avec le pre Faber, je prfrerais une des dernires places dans ce sjour de la scurit, toutes les joies trompeuses et incertaines de ce monde. Mais comme on serait peut-tre tent de m'accuser d'exagration, je veux montrer que les mes du Purgatoire qui parlent par exprience, sont du mme sentiment que moi. Un des faits les plus intressants et les mieux prouvs de l'histoire de l'Eglise de Pologne, c'est ce qui arriva en 1070 saint Stanislas, vque de Cracovie. Boleslas, prince impie et cruel, tait alors sur le trne et perscutait le saint par tous les moyens en son pouvoir ; il excita contre lui les hritiers d'un certain Pierre Mils, qui tait mort depuis trois ans, en laissant une terre l'glise. Les hritiers bien srs d'tre soutenus, intentrent un procs au saint, et tous les tmoins, s'tant trouvs suborns ou intimids, le saint fut condamn restituer la terre en litige ; alors, voyant que la justice des hommes lui faisait dfaut, il en appela hardiment la justice de Dieu, et promit de faire comparatre, comme tmoin, celui qui reposait dans le tombeau depuis trois ans : sa parole fut accueillie naturellement avec des sarcasmes ou de grossires plaisanteries, mais aprs trois jours de jene et de supplications solennelles, l'vque, s'tant rendu avec tout le clerg la tombe de Pierre Mils, la fit ouvrir ; comme on s'y attendait, on ne trouva que des ossements tombant en poussire, et dj les rires de l'incrdulit triomphante s'levaient de tous cts, quand le saint commandant au mort, au nom de Celui qui est la rsurrection et la vie, soudain ces ossements se raffermirent, se rapprochrent, se couvrirent de chair, et aux regards stupfaits de tout un peuple, on vit le mort, tenant le saint vque par la main paratre devant Boleslas, et certifier la vrit de la donation qu'il avait faite. C'est ainsi que l'iniquit, qui se croyait dj sre du succs, fut confondue : mais voici qui vient notre sujet. Lorsque Pierre Mils eut fait sa dposition, saint Stanislas lui demanda lequel il prfrait de retourner au tombeau ou de vivre encore quelques annes ; le ressuscit rpondit : "A cause de mes nombreux pchs, je suis dans le Purgatoire o je soufre beaucoup ; cependant je prfre mourir de nouveau que de rester dans une vie si misrable et si prilleuse". - "Mais ne pourraistu pas faire pnitence de tes fautes et viter ainsi de retomber dans les supplices dont je t'ai tir". - Cela est vrai, mais je pourrais aussi me perdre et me damner pour toujours ; j'aime donc

beaucoup mieux achever ma peine, que de rentrer dans la vie, avec l'incertitude de plaire Dieu ou d'y faire mon salut. La plus grande grce que vous puissiez m'accorder, Pre trs saint, c'est de prier l e Seigneur d'abrger mes supplices, et de me recevoir au plus tt parmi ses lus". - "Je le ferai," rpondit l'vque. Alors, accompagn de tout son clerg, il reconduisit processionnellement le mort au spulcre, celui -ci s'y recoucha aussitt, et l'instant ses os se dtachrent et retombrent en poussire. On croit que le saint obtint promptement la dlivrance de cette me. Mais cet exemple est trs remarquable, en ce qu'il montre une me au Purgatoire aprs avoir fait l'essai de ses plus cruels supplice s, prfrer cet tat si douloureux l'incertitude o nous sommes, tant que nous restons en ce monde. (Vid. Bolland. Vita sancti Stanislai, 7 maii). J'ai dit en second lieu les joies de l'expiation : Pour comprendre cela, il suffit d'avoir eu une fois dans sa vie un vrai repentir de ses fautes. N'est-il pas vrai qu'alors, le pcheur saintement irrit contre lui-mme, prend c ur les intrts de la justice de Dieu, trop longtemps outrage ? alors le pnitent ne se contente pas de supporter chrtiennement ces peines de chaque jour, qui dans la pense de Dieu, doivent servir de supplment la pnitence sacramentelle, trop souvent disproportionne au nombre et la gravit des fautes ; il se fait lui -mme l'excuteur des justices divines. Alors on voit apparatre les disciplines, les haires, les cilices, toutes ces saintes inventions de la pnitence, qui ont tonn le monde plus que n'avaient fait les dlicatesses et les raffinements du paganisme. Pour s'tre permis des plaisirs dfendus, le pcheur repentant se privera dsormais des satisfactions les plus lgitimes : il commandera ses yeux de ne pas voir, ses oreilles de ne pas entendre, sa langue de garder un silence perptuel : il se consumera dans les jenes et dans les veilles, il passera les jours au travail et les nuits la prire ; et aprs tout cela, il se plaindra encore de n'avoir pas fait assez pour apaiser Dieu et satisfaire sa justice. Si l'on tait tent de m'accuser d'exagration, je dirais : relisez la vie de tous les saints, qui tous, mme les plus justes, se sont livrs aux saintes folies de la pnitence chrtienne. Relisez la vie des Pres du dsert, ces hros de la pnitence. Voyez ce qui se fait autour de nous, la Trappe, chez les Chartreux, au Carmel, dans tous les ordres religieux vous plus spcialement l'expiation, et vous direz aprs si ce tableau est exagr. Eh bien, ! Il est un fait incontestable qui domine tous ces faits particuliers, c'est que ces saints pnitents ont trouv leur bonheur dans ces expiations. Comment cela peut-il se faire ? Comment l'homme naturellement port s'aimer lui-mme peut-il s'oublier au point de mettre sa joie souffrir ? c'est le secret du c ur de l'homme, et un des plus beaux mystres de la vie chrtienne. Or, cet esprit de pniten ce qui porte l'homme se faire justice et souffrir avec joie pour expier ses fautes, ce sentiment, disons mieux, ce besoin inn de se faire justice, en sorte que le coupable est malheureux jusqu' ce qu'il ait expi sa faute, tandis que l'expiation, en le purifiant, le relve ses propres yeux, tout cela existe dans le Purgatoire, un degr bien suprieur ce qui a jamais t dans les plus saints pnitents, pendant la vie ; c'est ce qui explique comment ces saintes mes, dvores d'un dsir brlant d'expier leurs fautes, trouvent leur joie dans leurs supplices. Mais il faut laisser parler l -dessus sainte Catherine de Gnes, que l'on pourrait appeler avec raison le docteur des joies du Purgatoire, tant elle a reu de lumires cet gard. "Dieu me dcouvre dans les mes du Purgatoire deux oprations de sa grce, dont il leur donne elles-mmes la vue. La premire opration leur fait souffrir avec bonheur leurs peines ; elles les regardent comme une grande misricorde de Dieu leur gard, considrant d'un ct l'incomprhensible majest de Dieu, et de l'autre l'audace de leurs offenses, et les chtiments qui leur taient dus. Ces mes souffrent donc leurs peines avec tant de joie que, pour rien au monde, elles ne voudraient qu'on leur en enlevt le moindre atome ; elles savent trop combien justement elles les ont mrites, et combien saintement elles sont ordonnes de Dieu, en sorte que, pour ce qui est de la volont, loin de se plaindre de ce qu'elles souffrent, elles l'acceptent de la main de Dieu, avec autant de bonheur que si elles taient dj au Ciel. La seconde opration de la grce dans les mes est un ineffable contentement qu'elles prouvent, en se voyant dans l'ordre de Dieu, et en considrant ce que son amour et sa misricorde font en elles. Dieu imprime en un instant dans leur esprit la vue de ces deux

oprations, et parce qu'elles sont en tat de grce, elles les entendent et les comprennent chacune selon sa capacit. Elles en prouvent une grande joie qui ne diminue jamais, mais qui va toujours croissant, mesure qu'elles approchent de Dieu. Et cependant, la joie en elles n'te rien la peine, et la peine n'te rien la joie". (Trait du Purg., ch. XVI). C'est ainsi que les mes du Purgatoire acceptent avec joie leurs supplices, pour satisfaire la justice de Dieu, et ce qui les encourage encore plus souffrir, c'est qu'elles voient s'oprer en elles, grce ces mystres de la souffrance, la transformation qui doit, en les purifiant de plus en plus, leur permettre de s'unir enfin leur Dieu dans le Ciel. "Lorsque l'me, c'est encore sainte Catherine qui parle, se trouve en chemin pour retourner l'tat de sa premire cration, et qu'elle connat que, pour y arriver, elle doit entirement se transformer en Dieu, il s'allume en elle un tel dsir de cette transformation que ce dsir mme fait son principal Purgatoire". (Chap. XI.). "Je ne crois pas, dit encore la mme sainte, qu'aprs la flicit des Saints du Paradis, il puisse exister une joie comparable celle des mes du Purgatoire ; une incessante communication avec Dieu rend de jour en jour leur joie plus vive, et cette communication de Dieu devient de plus en plus intime mesure qu'elle consume, dans ces mes, l'obstacle qu'elle y trouve. Cet obstacle n'est pas autre chose, en effet, que la rouille du pch ; comme le feu du Purgatoire va sans cesse la consumant, l'me s'ouvre de plus en plus la communication avec Dieu. J'explique ma pense par une comparaison : exposez au soleil un cristal couvert d'un pais voile, il ne peut recevoir ses rayons ; la faute n'en est point au soleil qui ne cesse de briller, mais au voile qui intercepte ses rayons ; que cette enveloppe vienne peu peu se consumer, le cristal, successivement dcouvert, recevra de plus en plus les rayons du soleil, et quand l'obstacle aura entirement disparu, le cristal sera tout entier pntr par le soleil. Ainsi en est-il des mes du Purgatoire ; la rouille du pch est le voie qui intercepte, pour elles, les rayons du vrai soleil qui est Dieu. Le feu va consumant cette rouille de jour en jour, et mesure qu'elle est consume, les mes rflchissent de plus en plus la lumire de leur vivant soleil ; leur joie augmente mesure que la rouille diminue, et qu'elles sont plus exposes aux divins rayons. Ainsi la joie va toujours en augmentant, et la rouille toujours en diminuant, jusqu' ce que le temps de l'preuve soit accompli. Qu'on ne croie pas cependant que la peine diminue ; ce qui diminue uniquement, c'est le temps de sa dure. Mais dans l'in time de leur volont, ces mes ne pourront jamais se rsoudre dire que ces peines soient des peines, tant elles sont heureuses de souffrir dans la disposition de Dieu, laquelle leur volont est unie par le lien de la plus pure charit". (Ch. II.). Non seulement les mes du Purgatoire acceptent avec joie leurs supplices, mais si la justice de Dieu le permettait, elles dsireraient souffrir bien davantage encore pour hter le moment de leur purification. "Oh ! s'crie sainte Catherine, s'il tait au pouvoir des mes du Purgatoire de se purifier par la contrition de toutes les taches qui les loignent de Dieu, qu'elles seraient bientt pures, et qu'elles payeraient leurs dettes en peu d'instants : Voyant avec une souveraine clart ce que c'est que d'tre loignes de Dieu, leur fin et leur amour, elles s'embraseraient d'un feu de contrition si actif, qu'il consumerait en un instant toutes leurs taches". (Ch. XIII). Les joies de la pnitence ne sont pas, avec le bonheur de se sentir confirm en grce et sr du salut, les seules joies du Purgatoire. Il en est d'autres encore dont le motif est plus relev, et dont la jouissance est sans amertume. Je veux parler des joies de l'amour. L'amour rend tout facile et anantit la souffrance, a dit un philosophe de l'antiquit ; rien de plus vrai ; c'est le mot de saint Augustin, Ubi amatur, non laboratur, aut si laroratur, labor amatur.

Malgr l'imperfection et la misre de notre pauvre c ur, nous comprenons dj cela sur la terre. Qui n'a aim, ft -ce une fois dans sa vie ? Et qui, dans les joies d'un amour partag, n'a rv de l'immolation et du sacrifice jusqu' la mort ? Quel prtre, dans les joies de son nouveau sacerdoce, n'a envi le sort du martyr qui donne Dieu le grand tmoignage de l'amour, le tmoignage du sang ? Souffrir pour expier, souffrir pour tmoigner son amour, voil, a dit le P. Lacordaire, qui s'y connaissait, les deux ples de la vie chrtienne. Ce double sentiment se trouve dans le Purgatoire. J'ai dit les joies de l'expiation, il faut m aintenant parler de ces joies de l'amour si intimes et si pures . mais pour dire ces choses, il faut la parole embrase des saints ; voil pourquoi, sentant trop bien mon impuissance, je vais revenir encore sainte Catherine de Gnes. "Je vois que ce Dieu d'amour, ce Dieu infiniment aimant, lance l'me certains rayons et certains clairs embrass, qui sont si pntrants qu'ils anantiraient l'me elle-mme, si cela tait possible. Les mes du Purgatoire prouvent une joie si grande de se voir dans l 'ordre de Dieu, qui accomplit en elles tout ce qui lui plat et de la manire qu'il lui plat, qu'aucune considration capable d'augmenter leurs souffrances ne peut se prsenter leur esprit. Elles contemplent uniquement l'opration de la bont de Dieu, et cette ineffable misricorde dont il use envers l'homme, en faisant du Purgatoire du chemin qui conduit Lui. Quant ce qui est de leur intrt propre, peines ou biens, il leur est absolument impossible d'y arrter leurs regards, car si elles le pouvaient, elles ne seraient pas dans la charit pure". (Ch. I.). "Les mes du Purgatoire ont une volont en tout conforme celle de Dieu ; aussi, Dieu, dans sa bont, leur fait ressentir l'amour infini qu'il a pour elles ; ce qui fait que, du ct de la volont, elles prouvent un vritable bonheur". (Ch. V.). Et cependant elles souffrent cruellement, et l'amour ne les empche nullement de sentir leurs souffrances. Que dis-je ? l'amour quelles ont pour Dieu devient l'instrument mme de leur plus vive souffrance, car l'me possde du dsir de voir Dieu et de s'unir Lui, souffre d'autant plus de ce retardement qu'elle aime davantage. "Ainsi donc, dit sainte Catherine, le retard de son union avec Dieu, dont l'me trouve en ellemme la cause, lui fait prouver une peine intolrable. Ces perfections o elle doit atteindre, lui sont montres la lumire de la grce ; ne pouvant y atteindre, et sachant cependant qu'elle est appele les possder, elle demeure livre une peine indicible qui n'a de comparable que l'estime qu'elle fait de Dieu. Cette estime crot en elle avec la connaissance de Dieu, et sa connaissance augmente mesure que l'me se dpouille des restes du pch, aussi la peine que lui cause le retard de son union avec Dieu devient de plus en plus intolrable, parce que l'me en cet tat est toute recueillie en Dieu et que rien ne l'empche plus de la connatre tel qu'il est". (Ch. XVII). L'me est donc heureuse en cet tat, mais heureuse comme le martyr sur son bcher, heureuse d'un bonheur tout surnaturel, auquel le monde ne comprend rien, c'est encore la comparaison de sainte Catherine. "De mme qu'un martyr, qui se laisse tuer plutt que d'offenser Dieu, sent les tortures qui lui arrachent la vie, mais les mprise par le zle que la grce lui communique pour la gloire de Dieu, de mme l'me qui connat la disposition de Dieu son gard, en a une telle estime que tous les tourments intrieurs et extrieurs qu'elle prouve ne lui sont rien en comparaison, quelques terribles qu'ils puissent tre d'ailleurs ; et cela parce que Dieu, qui met ces sentiments dans l'me excde infiniment tout ce que les cratures sont capables de sentir et mme d'imaginer. Aussi, pour peu que Dieu se rvle une me, il la tient tellement absorbe dans la contemplation de sa Majest que tout le reste n'est rien". J'ai dit les joies du royaume de la douleur ; que conclure de tout ceci ? Qu'il faut dsormais vivre bien tranquille sans se proccuper des responsabilits de l'avenir ? Ce serait trangement mconnatre la pense des saints, en particulier celle de sainte Catherine de Gnes. Je ne puis mieux conclure tout ce chapitre, qui n'est qu'un rsum de son clbre trait

du Purgatoire, qu'en transcrivant cette exhortation brlante qu'elle adresse tous les hommes du monde sur ce sujet. "Il me prend envie de crier assez fort pour remplir d'pouvante tous les hommes qui sont sur la terre, et de leur dire : malheureux ! Pourquoi vous laissez-vous aveugler par le monde, au point de ne pourvoir en rien la grande et cruelle ncessit en laquelle vous vous trouverez au moment de la mort ? Quoi ! Vous vous tenez tous couvert, sous l'esprance de la misricorde de Dieu que vous dites tre si grande ; eh ! ne voyez-vous pas que c'est prcisment cette immense bont de Dieu qui vous jugera et qui vous condamnera. Misrables, qui agissez contre la volont du meilleur des matres ! Sa bont devrait vous porter vous soumettre tous ses commandements, et non lui dsobir, dans l'esprance du pardon, car la justice, sachez-le, aura infailliblement son cours, et il faut que de manire ou d'autre, elle soit pleinement satisfaite. Ne vous rassurez pas non plus en disant : je me confesserai, je gagnerai une indulgence plnire, et par elle je serai en un instant purifi de mes pchs. Croyez que la contrition et la confession, ncessaires pour obtenir l'indulgence plnire, sont choses si difficiles acqurir, que si vous connaissiez cette difficult, vous trembleriez de peur, et loin de vous flatter d'avoir un jour cette prcieuse disposition, vous vous tiendriez plutt pour certain du contraire". (Ch. XV).

Chapitre 9 La dure du Purgatoire

p.166 - 177

Double aspect sous lequel on peut la considrer.- De la dure du Purgatoire considre en ellemme; elle varie entre quelques heures et plusieurs sicles, mais ordinairement elle est trs longue. Exemples dmes condamnes jusquau jour du jugement.- Raison de cette longueur.- De la dure du Purgatoire, considre dans lapprciation quen font les mes.- Que le plus court instant pass dans le Purgatoire parat sans proportion aucune avec le mme espace de temps pass sur la terre.- Exemples lappui. Pour terminer ce que jai dire des peines du Purgatoire, il nous reste traiter une question qui ne manque pas dintrt : combien de temps reste-t-on en Purgatoire ? La dure du Purgatoire peut tre considre sous un double aspect, en elle-mme, ou dans lestimation quen font les mes. La dure du Purgatoire, considre en elle -mme, varie entre quelques heures et plusieurs sicles. On a des exemples, en bien petit nombre, de saintes mes qui nont fait vritablement quy passer. Sainte Madeleine de Pazzi vit plusieurs religieuses de sa communaut monter au Ciel avant quon net eu le temp s de faire la crmonie de leurs funrailles. Sainte Thrse dans sa vie (ch. XXXIV), rapporte quune de ses s urs selon la chair lui apparut, huit jours aprs sa mort, au moment o la sainte venait de communier pour elle, et lui dit quelle tait dlivre de ses peines et quelle se rendait au sjour de la gloire. Jai cit dautres exemples du mme genre et je ny reviens pas. Ce quil faut savoir, cest que ce sont l des exceptions en faveur des plus saintes mes. Dordinaire on reste dans le Purgatoire plusieurs annes, quelquefois mme plusieurs sicles. Aussi, par la bouche du pape Alexandre VII, lglise a condamn la tmrit de plusieurs thologiens qui enseignaient quau bout de dix ans, on pouvait abandonner les fondations en faveur des dfunts, et de fait la pratique de lglise est de clbrer indfiniment les fondations perptuelles; car, dit le cardinal Bellarmin, vouloir dterminer le temps prcis quune me demeure en Purgatoire, ce serait tmrit, puisque la chose ne peut tre connue sans une rvlation spciale de Dieu. Jai parl de plusieurs sicles; ceux qui seraient tonns dun semblable nonc, je citerai le fait suivant qui est rapport par le Pre de Nieremberg. (Trophoeus Mariannus, lib. IV, ch. XXIX.) Une jeune fille du royaume dAragon, qui vivait du temps de saint Dominique, layant entendu prcher la dvotion au Saint Rosaire, entra dans la confrrie; mais livre, Hlas ! toutes les vanits du sicle, elle ne tarda pas oublier ses saints engagements. Deux jeunes gens, qui se la disputaient, stant battus en duel son occasion, un deux fut tu, et les parents du mort pour se venger, surprenant la misrable fille dans la campagne, la turent et prcipitrent son cadavre sans un puits. Saint Dominique qui prchait dans une autre ville, ayant appris, par rvlation de la divine Mre, cette tragique aventure, accourut ds quil le put, et stant rendu au bord du puits o gisait le cadavre appela haute voix : Alexandra, Alexandra; ctait le nom de linfortune; aussitt la voix du saint, la tte qui avait t spare du tronc, se rapprocha, et la malheureuse sortit du puits, vivante, mais couverte de sang; elle se confessa avec les larmes, et vcut encore deux jours, pour rciter un grand nombre de rosaires que le saint lui avait donns comme pnitence. Saint Dominique lui ayant demand ce qui lui tait arriv aprs sa mort, elle dclara trois choses bien remarquables. La premire quelle et t infailliblement damne, nayant pas eu le temps de se confesser la mort sans les mrites du Saint Rosaire, par lesquels elle obtint la grce de la contrition parfaite; la seconde, quau moment o elle rendait lme, une troupe de dmons hideux taient venus la saisir, et quils lauraient emporte en enfer, si la trs sainte Vierge ne lavait arrache de leurs mains; la troisime, qui revient notre sujet, concerne la

dure du Purgatoire, auquel elle avait t condamne. Pour le meurtre dont elle tait cause, elle devrait faire deux cents ans de Purgatoire, et pour ses autres pchs, cinq cents ans; total, sept cents ans. On croit que saint Dominique obtint par ses prires une abrviation de peine. Saint Vincent Ferrier avait une s ur, nomme Franoise, beaucoup trop adonne la mondanit; au moment de mourir, elle confessa nanmoins avec le repentir le plus sincre; mais quelques jours aprs sa mort, comme son frre clbrait pour elle le divin sacrifice, elle lui apparut au milieu des flammes, et souffrant des maux intolrables. Je suis condamne ces supplices jusquau jour du dernier jugement, lui dit-elle, mais je serai grandement soulage, peut-tre mme dlivre, si vous clbrez pour moi les trente messes de saint Grgoire. La sainte sempressa daccder cette demande, et le trentime jour, sa sur lui apparut entoure danges et montant au Ciel. (Vie de saint Vincent Ferrier, Bayle, ch. XIII.). On lit dans la vie des premires religieuses de la Visitation, que la s ur Marie Denyse, qui stait appele dans le monde mademoiselle de Martignat, avait pour les mes du Purgatoire la plus tendre dvotion; son attrait surnaturel la portait surtout recommander Dieu ceux qui avaient t grands dans le monde, car elle connaissait par exprience les dangers de leur position. Or un prince, que lon croit appartenir la Maison de France, tait mort en duel, lui apparut pour lui annoncer quil tait sauv, grce un acte de contrition parfaite quil avait formul in articulo mortis, mais, en punition de sa vie et de sa mort coupable, il tait condamn aux plus rigoureux chtiments du Purgatoire, jusquau jour du jugement. On ne saurait dire ce que la pauvre sur, qui stait offerte en victime pour ce malheureux, eut souffrir, pendant plusieurs annes cause de lui. A la fin elle en mourut, pour le prix de tant dexpiations, elle avait obtenu pour ce prince une remise de peine de quelques heures et comme la suprieure paraissait tonne dun pareil rsultat, qui lui semblait tout fait disproportionn avec ce que la sur avait souffert : Ah ! ma mre, rpliqua la sur Marie Denyse, les heures du Purgatoire ne se comptent pas comme celles de la terre; des annes entires de tristesse, dennui, de pauvret ou de maladie en ce monde ne sont rien en comparaison dune heure de souffrances en Purgatoire; cest dj beaucoup que la divine misricorde nous ait permis dexercer quelque influence sur elle. Je suis moins touche dailleurs du lamentable tat dans lequel jai vu languir cette me, que de ladmirable retour de la grce, qui a consomm l uvre de son salut. Ce moment bni me semble un excs de la bont, de la douceur, de lamour infini de Dieu. Laction dans laquelle il est mort mritait lEnfer; un million dmes eussent trouv leur perte, dans lacte mme o ce prince a trouv son salut. Il ne recouvra sa connaissance que pour un instant, juste le temps de cooprer ce prcieux mouvement de la grce, qui le mit en tat de faire un acte sincre de contrition. Sans ce moment de grce, lme du prince serait maintenant plonge au fond de lEnfer, et depuis que le dmon est dmon, jamais peut-tre il na t aussi tromp dans son attente quen perdant cette me, car il tait rest compltement tranger aux mouvements intrieurs de sa victime, pendant les quelques instants que Dieu lui accorda, aprs quil et t bless mortellement. En lisant ces choses, on ne sait vraiment ce quil faut admirer le plus des splendeurs de la misricorde ou des svrits de la justice; cet exemple est un de ceux o lune et lautre sexercent galement pour la plus grande gloire du Seigneur. La dure du Purgatoire est donc ordinairement trs longue, bien que toujours proportionne au nombre et la gravit des fautes commises; car, dit saint Augustin, celui qui a plus vieilli dans le pch, demeure plus longtemps traverser ce fleuve de feu, et proportion de la faute, la flamme accrot le chtiment. Plus la folle malice sest empare de lme, plus sera rude la sage peine laquelle on satisfait. L les paroles oiseuses, les vaines penses et plusieurs pchs lgers, qui ont sali la puret de notre nature, seront brls et consums. (S. Augustin, Sermons.). Jusquici jai considr la dure du Purgatoire en elle-mme; il faut maintenant la considrer dans lapprciation quen font les mes; nous y verrons avec terreur, le mot nest pas trop fort,

quune heure de Purgatoire parat plus longue quun sicle ces pauvres mes, tant cause de la grande impatience o elles sont de voir Dieu, qu cause de lextrme rigueur de leurs supplices. Laissons donc la parole aux intresss; aussi bien les tmoignages ne manquent pas. Voici dabord une histoire curieuse que jai tire des annales des Pres Capucins, tome III, anne 1618 : Le P. Hippolyte de Scalvo, ayant t nomm Pre Gardien et Matre des Novices dune maison de son Ordre dans les Flandres, sefforait, par tous les moyens en son pouvoir, de dvelopper dans les mes dont il avait la charge, les vertus de leur saint tat; or, il arriva quun de ses novices, qui avait dj fait de trs grands progrs dans la vertu, vint mourir en son absence, ce qui lui causa une grande douleur, car, aimant beaucoup ce jeune homme, il aurait voulu lui donner une dernire bndiction. Le soir de la mort du dfunt, tant de retour au noviciat, comme il faisait oraison dans le ch ur aprs matines, il vit tout dun coup paratre devant lui un fantme tout envelopp de flammes. O Pre trs charitable, disait le novice avec de profonds gmissements, donnez-moi votre bndiction; hlas ! jai commis un manquement lger la rgle, manquement qui nest pas mme un pch en soi, et cest cause de cela seulement que je satisfais la justice divine dans le Purgatoire; mais la bont du Sauveur mautorise, par une faveur toute spciale, madresser vous. Vous-mme, imposez-moi la punition convenable, ce sera celle que je ferai. Le Pre Gardien restait terrifi, en prsence de cette apparition et de ces flammes; la fin, il rpondit : Autant que je le puis, mon fils, je vous absous et vous bnis; et quant la pnitence de votre faute, puisque vous massurez que je puis vous la marquer, vous resterez en Purgatoire, jusqu lheure de prime (environ huit heures du matin). A ces mots le novice, comme pris de dsespoir, se mit courir par toute lglise en criant : Pre sans misricorde, c ur impitoyable pour votre fils afflig ! eh quoi ! punir de la sorte une faute que pendant ma vie vous eussiez peine juge digne dune lgre discipline ! Vous ignorez donc latrocit des supplices du Purgatoire, pnitence sans charit! puis il disparut, la vision avait cess. Le pauvre Pre Gardien, qui avait cru se montrer bien indulgent en limitant quelques heures la pnitence demande, sentait ses cheveux se dresser sur la tte de terreur et de regrets. Il aurait bien voulu revenir sur sa sentence, mais que faire ? Tout coup une bonne pense lillumine; il court la cloche, rveille tous les frres et les runit dans le chur; alors il leur expose ce qui vient de se passer et demande que lon commence aussitt loffice de prime, ce que lon fit. Mais il garda toute la vie limpression de cette terrible scne, et on lentendit dire, plus dune fois, que jusque-l il navait eu quune ide trs imparfaite des supplices de lautre vie, et quil naurait jamais pens que quelques heures de Purgatoire formassent une expiation si pouvantable. Voici encore un fait du mme genre, lappui de la mme vrit. Je lai pris dans Rossignoli, qui renvoie lui-mme un sermon de Joseph Hariolus : de animabus Purgatorii. Deux religieux saimaient comme deux frres, et sexcitaient lun lautre mener la vie la plus sainte dans leur monastre. Lun deux ayant t attaqu dune maladie mortelle, eut une vision, quelques heures avant de mourir. Son ange lui apparut pour lui dire quil tait sauv, et quil resterait seulement en Purgatoire, jusqu ce quon et clbr pour lui une seule messe. Aussitt, tout joyeux, le mourant appelle son ami, et au nom de la tendre charit qui les avait unis pendant la vie, il le conjure de ne pas le laisser languir loin du Ciel, et de clbrer, aussitt quil aura expir, cette bienheureuse messe, qui doit lui ouvrir les portes de la patrie. Le bon religieux le lui promet en pleurant; le malade expire le lendemain matin, aussitt, sans perdre un instant, son ami court la sacristie, se revt de ses ornements sacrs, et clbre la messe de la dlivrance, avec toute la dvotion dont il tait capable.

Il venait peine de dposer ses ornements que son ami dfunt lui apparut tout rayonnant de gloire, mais avec un air de mcontentement encore empreint sur le visage. Cher frre, lui dit-il, quest devenue votre charit ? avez-vous oubli votre promesse, ou navez-vous pas la foi ? Vous mriteriez que Dieu vous traitt avec la mme rigueur dont vous avez us envers moi. - Comment cela ? rpond lautre tout surpris. - Eh ! ne mavez-vous pas laiss plus dune anne au milieu du feu vengeur, sans que ni vous, ni aucun de mes frres prt la peine de dire pour moi une seule messe, alors quil vous tait si facile de me dlivrer, nest-ce pas l un oubli bien cruel ? - En vrit, vous me surprenez : aussitt que vous etes ferm les yeux, je courus macquitter de ma promesse, et je viens peine de descendre de lautel, il ny a pas encore une heure que vous avez quitt la terre, vos funrailles ne sont pas encore faites, mais voulez-vous vous en assurer par vous-mme, venez avec moi; votre cadavre est encore chaud. . Alors le dfunt sveillant comme dun profond sommeil; - Quelles sont donc pouvantables les souffrances du Purgatoire, puisquune heure y parat plus longue quune anne ! Bni soit Dieu qui a abrg lpreuve ! je vous remercie de votre charitable empressement, frre bienaim; je vole au Ciel, o je prierai Dieu quil nous runisse un jour dans le bonheur de la gloire comme nous lavons t sur la terre. On voit par l combien sont insenss ceux qui ne se proccupent pas de faire pnitence pendant la vie, remettant au Purgatoire dacquitter les dettes du pass. Lempereur Maurice fut plus sage. On raconte de lui dans lhistoire ecclsiastique, quayant commis plusieurs fautes graves sur le trne, Dieu lui envoya un ange pour lui demander lequel des deux il prfrait : dtre chti en ce monde ou en lautre : Ah! Seigneur, rpondit lempereur, clair par la foi, punissez-moi en ce monde ! Sa pieuse prire fut exauce. A quelque temps de l, un de ses gnraux, nomm Phocas, stant empar de lEmpire, se fit amener Maurice dans le cirque; l il le fit coucher par terre, et lui ayant mis le pied sur la gorge, devant tout le peuple de Constantinople, il fit gorger sous ses yeux tous ses enfants, et le fit tuer la fin, et pendant cette sanglante tragdie, lempereur pnitent ne cessait de rpter ce verset du Psalmiste : Justus es, Domine, et judicia tua oequitas. Le religieux dont je vais parler ne fut pas si prudent; aussi il eut lieu de sen repentir bien amrement. Jai tir cette histoire des annales des frres Mineurs, lanne 1185. Il sagit dun religieux franciscain, qui souffrait depuis longtemps dune douloureuse maladie; la fin, la patience lui chappa, et il se prit dsirer la mort afin dtre dlivr de ses maux. Alors, son Ange lui fut envoy pour lui proposer de choisir. Puisque vous tes fatigu de souffrir en cette vie, Dieu a rsolu dexaucer votre prire; choisissez de sortir immdiatement de ce monde et de subir trois jours de Purgatoire, ou de vivre encore un an dans vos souffrances et alors vous irez directement au Ciel. Le choix fut bientt fait : - Jaime mieux mourir tout de suite, rpondit le pauvre religieux, au risque de souffrir au Purgatoire non pas seulement trois jours, mais tant quil plaira Dieu. Ma vie prsente est une mort continuelle, et je ne pense pas que je puisse jamais prouver rien de pareil. - Eh bien! Il sera fait comme vous le souhaitez, vous allez mourir aujourdhui, prparez-vous donc recevoir au plus tt les derniers sacrements. raconta la vision, reut les derniers sacrements et expira. Au bout dun jour, son ange vint le visiter dans le Purgatoire : - Eh bien ! que vous semble de lpreuve que vous avez choisie, la prfrez-vous encore aux souffrances de la terre ? - Oh! Combien jai t aveugle, rpondit lme, mais vous vous avez t bien cruel; vous me parliez de trois jours, et voici plusieurs sicles que je suis dans les flammes ! oh! Quelles sont les longues annes dont je vois se drouler devant moi linterminable srie ! et encore, rien ne mannonce ma dlivrance prochaine! - Est-ce ainsi quune me infortune peut tomber dans lerreur ? Eh quoi ? vous vous lamentez de la sorte, et vous maccusez de vous avoir tromp ! mais, il ny a pas encore vingt-quatre heures que vous tes mort ! ce nest pas le temps, cest la rigueur de la peine qui vous trompe; un instant vous parat une anne, une heure vous semble un sicle; mais je vous laffirme, il ny a pas encore un jour que vous souffrez, et votre corps na

pas reu la spulture; cest pourquoi , si vous vous repentez de votre choix, Dieu v ous permet de retourner sur la terre, afin dy subir lanne de maladie qui vous tait destine. - Oh! Oui, je prfre ce parti, je le demande en grce. Lexprience a bien chang mes ides. Plutt deux, trois, dix annes de maladies affreuses quune seule heure dans ce sjour dinexprimables angoisses. Alors la vue de toute la communaut stupfaite, lme rentra dans le corps quelle avait quitt, et le dfunt ressuscita. Ds quil put parler, il raconta tout ce qui lui tait arriv, en exhortant ses frres faire une rigoureuse pnitence de leurs moindres fautes, afin dviter la rigueur des expiations de lautre vie. Pendant lanne quil vcut, il supporta avec patience les douleurs les plus aigus, qui ne lui paraissaient plus rien; puis au bout de lanne, il mourut, et on a lieu de croire quil alla au ciel tout droit, selon la promesse qui lui en avait t faite. Ce trait rappelle le mot connu de saint Augustin : un seul jour de Purgatoire peut tre compar mille ans de supplices sur la terre, car le feu qui dvore les mes y est plus insupportable que tout ce que lon peut endurer ici-bas. On voit daprs ces exemples : premirement que la dure du Purgatoire est dordinaire assez longue, et en second lieu, que le moindre instant pass en ce lieu de souffrance y parat sans proportion aucune avec le mme temps pass sur la terre. Ces deux vrits qui se compltent lune lautre, doivent nous remplir dune sainte terreur pour nous-mmes, et nous inspirer la plus ardente compassion pour les pauvres mes que nous oublions trop vite, au milieu de ces feux vengeurs. Un jour, dans lternit, nous verrons avec surprise combien nous avons t cruellement flatteurs envers nos parents et nos amis dfunts, en les canonisant trop vite, et en cessant ainsi de prier pour eux. Cest l, dit le P. Faber, une exagration goste, car ce nest autre chose quun prtexte pour se consoler et se dcharger du soin de prier pour ses chers dfunts; et pendant ce temps, linfortun que lon va prnant partout comme tant mort en odeur de saintet, souffre des tourments indicibles, sans que la rose daucune prire vienne rafrachir et temprer les flammes qui le dvorent. Connaissons mieux et lextrme saintet de Dieu, qui ne peut souffrir aucune tache dans les siens, et la profonde corruption du cur de lhomme, qui, ne cessant pendant la vie daccumuler les souillures, arrive au Tribunal du souverain Juge avec une somme de fautes dont le total pouvante limagination.

Chapitre 10

Rapports des mes du Purgatoire avec Dieu

p.178-194

Que le Purgatoire manifeste admirablement toutes les perfections de Dieu, et particulirement sa saintet, sa sagesse et sa bont. - Comment la misricorde trouve place dans le Purgatoire sans lser le justice - De la justice distributive dans le Purgatoire. - Si Dieu accepte ncessairement les suffrages quon lui adresse pour un dfunt particulier ; opinions diverses de thologiens et exemple de lappui. - De lamour que Dieu porte aux pauvres mes du Purgatoire et du dsir quon les soulage 178 Nous voici arrivs un autre point de vue sous lequel il nous faut considrer le Purgatoire. Jusqu prsent, jai parl du lieu des expiations comme sil tait isol, et quil ny et que lui dans le monde surnaturel ; il nen est pas ainsi en ralit. En vertu de la communion des saints, lEglise souffrante du Purgatoire est en rapports continuels avec lEglise triomphante du Ciel, avec lEglise militante de la terre, nous tudierons ces relations, mais auparavant il faut parler des rapports qui existent entre les mes du Purgatoire et Dieu, entre le juge qui condamne et le coupable qui subit la peine, entre le pre qui tend les bras son fils exil, sapprtant le couronner, ds quil en sera digne, et lme tout embrase damour, qui hte de ses vux le moment o il lui sera donn dentrer dans la maison paternelle. Ce sera lobjet du prsent chapitre. Un premier point dont lvidence clate, pour peu que lon ait suivi ce que jai dit dans les chapitres prcdents, cest que le Purgatoire manifeste admirablement toutes les perfections de Dieu. Le psalmiste a chant que les cieux 179 : racontent la gloire de Dieu ; on peut en dire autant de ces sombres cachots, do semblerait devoir ne sexhaler que des plaintes et des gmissements. Dieu y recueille une ample moisson de gloire, et sy dcouvre nos regards distraits sous un aspect bien digne de fixer lattention, et dattirer les c urs. Nulle part peut-tre, except dans le Ciel o il rcompense ses lus, Dieu ne se rvle aussi grand, aussi puissant, aussi terrible, aussi Dieu. Mais parmi toutes les perfections de Dieu, qui trouvent leur manifestation dans les flammes du Purgatoire, il en est trois surtout qui sy rvlent dune manire toute spciale ; je veux parler de sa saintet, de sa sagesse et de sa bont. Que le Purgatoire manifeste la saintet infinie de Dieu, cest ce dont personne ne saurait douter srieusement. Voil des mes saintes, qui sont sorties de la vie dans lexercice de la charit ; ce sont des prdestins la gloire, de futurs citoyens du Ciel ; ces mes sont lobjet des complaisances de ladorable Trinit ; ce sont des mes de choix qui aprs bien des combats, sont arrivs au but pour lequel le Pre les avait cres et mises au monde ; quand le Fils de Dieu abaisse sur elle ses regards, il les voit toutes resplendissantes de son sang divin qui les a lav dans la pnitence ; le Saint-Esprit contemple avec complaisance ses fidles pouses qui ont correspondu sa grce ; et cependant, parce que, dans les jours de leur plerinage , ces mes ont contract quelques lgres souillures, parce quen cheminant dans les rudes sentiers de la vie, leur pieds se sont salis au contact de la poussire du chemin, Dieu les rejette impitoyablement loin de Lui ; ces saints, ces prdestins, ces rachets par le sang du Christ, il les condamne dineffables tortures, jusqu ce quils soient devenus dignes de paratre sans tache ses yeux. Peut-tre ils 180 : ont fait de grandes choses pour la gloire de Dieu : ce sont de saints prtres qui lont fait connatre et aimer dans le monde ; ce sont les religieux qui ont tout quitt pour Lui , et qui se sont impos de plus une vie de souffrances et de sacrifices ; ce sont des aptres qui ont port son nom aux extrmits du monde ; nimporte, ds le moment, toutes leurs uvres, tous leur sacrifices ; il a lternit pour les rcompenser, mais dabord il faut quils se purifient. Il me semble quentre les mes du Purgatoire et Dieu, il doit ses passer quelque chose danalogue la grande scne du Calvaire. Jsus-Christ tait le fils bien-aim du Pre , la splendeur de sa gloire, lobjet de ses ternelles complaisances. Cependant peine il a pris sur Lui la ressemblance du pch, il semble que Dieu ne le connat plus que pour le frapper. Accumulez toutes les ignominies de la passion, les soufflets, les crachats, les drisions ; apportez la robe blanche dHrode, et le manteau de pourpre du prtoire, et les fouets de la flagellation, et la couroNne dpines, et la croix, instrument du dernier supplice. Pas de piti pour cet homme qui sest fait la ranon des pchs du monde. La terre tremble, les rochers se fendent, le soleil sclipse, en prsence dun pareil crime, mais Dieu reste impassible, dans le silence de son ternit, comptant tous les coups, toutes les douleurs, toutes les ignominies, afin que rien ny manque. Rien ne lmeut, rien ne lattendrit , pas mme ce cri dchirant de la victime : Mon Dieu , mon Dieu pourquoi mas tu abandonn !Il faut que tout soit consomm et que la justice ait son cours ; alors seulement il se souviendras quil est Pre. Eh bien ! revenons maintenant aux mes du Purgatoire ; entre elles et Dieu je vois la mme situation. Elles ,aussi, 181 : sont les filles chries de Dieu, mais parce quelles ont sur elles les marques

du pch, Dieu ne les connat plus, au moins pour un temps. Que les feux vengeurs sallument, que tous les supplices, que tous les supplices, que toutes les expiations saccumulent sur cette me ; Dieu assistera impassible ses tortures ; bien plus il sen rjouira parce que sa justice sera satisfaite. Inutile de crier vers le ciel, le ciel est ferm ; la saintet et la justice de Dieu lexigent galement. Il faut que tout soit consomm, que le pch soit dtruit ; alors seulement il se souviendra quil est Pre. La B. Marguerite-Marie avait prouv en elle-mme ces rigueurs de la saintet de Dieu. Voici ce quelle en dit : Les tourments que la saintet damour imprime en moi comme un chantillon de ce que souffrent les mes du Purgatoire sont insupportables. Et dans un autre passage : Je ne me souviens pas davoir pass une pareille anne pour le regard de la souffrance. Rien ne me fait plus souffrir que cette saintet de Dieu. Le Sacr C ur donne souvent sa chtive victime aux mes du Purgatoire pour les aider satisfaire la divine justice , cest dans ce temps que je souffre une peine peu prs comme la leur , ne trouvant de repos ni de jour ,ni de nuit. (Vie de la Bienheureuse.) Nous pouvons encore ce sujet nous inspirer des beaux enseignements de sainte Catherine de Gnes ; voici comment elle parle de ce martyre que la saintet de Dieu fait endurer aux mes du Purgatoire : La cause de toute peine est le pch ou originel ou actuel, car Dieu a cr l me pure, simple, nette de toute tache et avec un certain instinct qui la porte vers Lui comme vers sa fin batifique. Le pch originel qui souille lme ds quelle est cre , lloigne de ce bienheureux instinct. Le pch 182 : actuel venant se joindre au pch originel, len loigne encore davantage ; et plus cet loignement augmente, plus lme devient mauvaise, parce que le c ur de Dieu se retire delle de plus en plus. Or comme tous les degrs de bont qui peuvent se trouver dans les tres nexistent que par la participation de Dieu qui se communique ses cratures, comme il lui plat, et selon lordre quil a tabli, sans y manquer jamais, il en rsulte que lorsquune me retourne la puret et la nettet de sa premire cration, cet instinct qui la portait vers Dieu, comme vers son terme batifique, se rveille en elle aussitt, croissant tout moment, il agit sur elle avec une effrayante imptuosit, et le feu de la charit qui la brle, lui imprime un si irrsistible lan vers Dieu, et plus elle reoit de lumire, plus sa souffrance est extrme. La tache ou la coulpe du pch nexistant pas dans les mes du Purgatoire, il ny a plus dautre obstacle leur union avec Dieu que les restes du pch dont elles doivent se purifier. Cet obstacle, quelles sentent en elles, leur cause le tourment que je viens de dire, et retarde le moment o linstinct, qui les porte vers Dieu comme vers leur souveraine batitude, recevra sa pleine perfection. Elles voient avec certitude ce quest devant Dieu le plus petit empchement caus par les restes du pch, et que cest par ncessit de justice quil retarde le plein rassasiement de leur instinct batifique. De cette vue nat en elles un feu dune ardeur extrme et semblable celui de lEnfer, sauf la coulpe du pch. (Op.citato, ch xii.) Le Purgatoire manifeste non moins admirablement la 183 : sagesse et la bont de Dieu, et cest ce que nont pas voulu comprendre les protestants, qui ont ainsi mconnu la beaut du plan rdempteur et bris lharmonie des perfections divines. Dieu ne peut souffrir en sa prsence rien de souill ; sa saintet sy oppose absolument, nous venons de le voir ; cependant ces malheureux sont morts en tat de grce, dans lexercice actuel de lamour et du repentir ; impossible de les condamner aux haines et aux dsespoirs ternels de lEnfer. Le sjour de la gloire et les portes de labme leur sont galement fermes ; quen fera Dieu ? Il crera un lieu intermdiaire entre le Ciel et lEnfer, un sjour destin aux expiations temporaires, o lamour trouvera sa place, sans que la justice et la saintet y perdent rien. Oui, cest lamour, et lamour le plus tendre qui a cr le purgatoire. Pour bien comprendre ceci, dit encore sainte Catherine de Gnes, il faut savoir que ce qui se passe dordinaire pour perfection aux yeux des hommes, est dfaut aux yeux de Dieu, car toutes les choses que lhomme fait et qui, selon sa manire de voir, lui semblent parfaites, impriment cependant en lui des taches et des souillures lor squil ne reconnat pas que la perfection dans ce quil fait est un don de Dieu ?. (Op. citato, ch.xii.) Vu la corruption du c ur de lhomme, le Purgatoire tait le seul moyen qui restt Dieu pour nous sauver ; car quel est celui dentre nous qui pourrait se promettre darriver sans souillure au tribunal du souverain Juge ? Sans le Purgatoire, il fallait ou que la justice de Dieu laisst le pch impuni ; ce qui rpugne lessence divine, ou que la presque universalit des mes ft prive jamais de la vue de Dieu ; mais grce cette admirable invention du Purgatoire, les faibles, les lches, les p- 184 : cheurs comme moi peuvent encore aspirer aux joies de la vision batifique ; cest l, selon lingnieuse pense du P.Faber, comme un huitime sacrement du feu, qui sauve les mes qui nont pas suffi les sept sacrements de lEglise militante. Ainsi aucune des perfections divines nest lse ; la misricorde et la vrit se rencontrent dans ce sjour de la souffrance, la justice et la paix sy embrassent et sy donnent la main, tout est dans lordre ; le pch est expi, les bonnes oeuvres sont rcompenses, et

lhomme est sauv ! C est ce que comprennent bien les mes du Purgatoire ; aussi, au lieu des cris de rage et de dsespoir qui slvent chaque instant de labme infernal, ce sont, comme nous lavons vu, des chants damour, des hymnes dactions de grce qui montent du Purgatoire jusquau trne de Dieu. Les saints, leur tour, clairs dune lumire plus haute, ne tarissent pas quand ils exaltent les misricordes de Dieu sur les mes du Purgatoire. Nous avons entendu Madeleine de Pazzi, scrier : Heureuses peines ! Sainte Catherine de Gnes aurait voulu rester dans le Purgatoire jusqu la fin des temps pour y glorifier Dieu. Plusieurs saints ont form ce vu hroque, ce qui nous montre la merveilleuse estime quils faisaient de cette admirable invention de la misricorde divine. Mais comment, dira ton, la misricorde peut-elle sexercer dans le Purgatoire, puisquil est certain que Dieu sest li les mains lgard de ces pauvres mes et que la justice seule doit avoir son cours ? Cela est vrai ; mais telle est lharmonie des perfections divines que jamais lune ne nuit lautre ; la justice est pleinement satisfaite dans le Purgatoire, et cependant la misricorde trouve le moyen de sy exercer ; Dieu qui est amour , fait pntrer dans ces sombres cachots quelques rayons de son immense charit. 185 : Vous demandez comment cela peut se faire sans lser la justice ? Voici quatre canaux par o la divine misricorde se rpand continuellement sur ces pauvres mes. Premirement, cest presque toujours en vertu dun dcret de la misricorde, et dune misricorde toute spciale que nous sommes envoys en Purgatoire. Quel est celui dentre nous qui na mrit lEnfer au moins une fois dans sa vie ?Nous sommes cette heure, bien tranquilles dans nos maisons, mous parcourons en libert les rues de nos grandes villes, nous respirons lair pur des campagnes, en un mot, nous jouissons de notre mieux des agrments de la vie ; cest bien ; je ne veux pas troubler votre quitude ; mais au lieu dtre ici, pourquoi ntes vous pas l-bas vous tordre dans les angoisses dun dsespoir ternel ? Si Dieu vous avait appel telle ou telle heure que vous connaissez bien, o seriez-vous maintenant ? ny a til pas cette heure dans lEnfer des mes moins coupable que vous ? Mais il y a plus ; jadmets que vous avez gard votre innocence baptismale, que vous ne vous soyez jamais souill daucun pch mortel ; qui vous promet la persvrance ? de plus forts, de plus saints que vous ne sont ils pas tombs misrablement la fin ? Si donc par la grce de la persvrance finale, vous arrivez un jour au Purgatoire, ce sera un don de la misricorde. Mais le cas de linnocence conserve est presque chimrique ; la plus grande partie des mes tombent plus ou moins souvent dans le pch mortel et se rendent ainsi dignes de lEnfer ; aprs une vie de tideur et de ngligences, de chutes et de rechute dans le pch, une dernire confession bien faite couvre tout, purifie tout ; ces mes sont sauves ; il leur reste il est vrai ,de longues et terribles expiations dans le Purgatoire, mais de bonne foi, ont-elles le droit de sen 186 : plaindre, alors que des centaines de fois elles ont mrit lenfer ? Et que dire de ceux qui se ne sont sauvs quau dernier moment par un acte de contrition parfaite ? Ces mes ont vcu toute leur vie peut-tre dans lillusion, accumulant les confessions nulles, les communions sacrilges ; leur dernire confession na pas t meilleure ; les voil perdues ; dj le dmon tressaille de joie et sapprte saisir sa victime. Tout coup, en vertu dune grce toute gratuite et bien immrite ; la lumire se fait dans cette me ; sur le seuil de lEternit, au milieu des affres de lagonie, elle voit sa position ; un cri de suprme repentir, un acte de contrition parfaite monte vers le Ciel ; cen est fait ; le pcheur est pardonn ; justiciable de lEnfer, il ne lui reste plus que les expiations temporaires du Purgatoire. Jai cit plusieurs faits de ce genre. Qui nous dira les mystres de la mort, et ce qui se passe cette heure entre Dieu et lme ! Le Pre de Ravignan pensait que , dans nos jours troubls, alors que tant dmes sont loignes de la religion par des prjugs presque invincibles, un grand nombre taient sauvs de la sorte par lintervention directe de la divine misricorde, agissant elle -mme sur ces mes, au dernier moment. Aprs cela, ces mes auront subir un rude Purgatoire, mais quimporte ! LEternit est elles ! Prolongez leur supplice jusqu la fin des temps ; croyez-vous quelles sen plaindront ? Ah ! quelle hymne de reconnaissance jentends monter sans cesse des profondeurs de labme ; cest lhymne de la dlivrance, cest le chant des rachets de la dernire heure. Reprsentez-vous la joie du criminel condamn mort qui on vient annoncer sur lchafaud que la peine est commue en quelques annes de prison. Cest limage, mais limage 187 : bien affaiblie de la joie de ces mes coupables, alors que, paraissant au tribunal de Dieu, elles sentendent condamner aux expiations du Purgatoire. En second lieu, la misricorde divine se manifeste encore dans le Purgatoire dans lapplication mme de la peine. Quelque terribles, en effet, que soient les supplices du Purgatoire, comme on a pu sen convaincre en lisant ce qui prcde, il faut bien avouer, nanmoins, quils sont bien infrieurs ce que mrite le pch. Toute offense Dieu, si lgre quelle soit, sadressent

une Majest infinie, comporte une expiation infinie. Quant on considre le pch de ce point de vue, on est bien forc de savouer, avec sainte Catherine de Gnes, que la misricorde a sa place jusquen Enfer : Lhomme mort en tat de pch mortel mrite dit-elle, une peine infinie, et quant lintensit et quant la dure ; mais la douce bont de Dieu ne la rendue infinie que pour la dure et a donn des limites son intensit. Si Dieu net cout que sa justice seule, il et pu infliger aux damns des peines plus grandes que celles quil leur a fait subir. Il en est de mme, plus forte raison, des mes du Purgatoire, qui staient trouves la mort, avec une vraie contrition de leur fautes, nont plus en elles la coulpe du pch, et nemportent en lautre monde que la peine ; cette peine est limite et quant au temps et quant lintensit, en sorte que les mes du Purgatoire souffrent moins quelles ne le mritent en ralit. (Oper. Citato, cap. iv.) En troisime lieu, la misricorde trouve encore se manifester dans le Purgatoire, en ce que Dieu abrge souvent la dure de la peine, sans lser en rien cependant les droits de la justice. 188 : Voici comment : Par rapport lternit, le temps nest rien ; en soi, ce nest quune relation dactes qui senchanent aux autres. En multipliant les actes de lme, Dieu peut lui donner en un instant la sensation de plusieurs sicle, et cest vraisemblablement ainsi qui mourront aux derniers jours du monde expieront en quelques minutes toutes leur fautes. Il est bien vrai que toutes les sensations douloureuses se trouvant ainsi accumules en un trs petit espace de temps, lintensit du chtiment crot dans une proportion effrayante ; la justice garde donc tous ses droits, mais la misricorde y gagne nanmoins, car lme est mise plus tt en possession de la gloire qui lattend. Daprs les rvlations que jai cites prcdemment, et un grand nombre dautres que jai passes sous silence, il semble que cette abrviation de peine est surtout accorde aux prires de la trs sainte Vierge, en faveur de ses dvots serviteurs ; et cest peut-tre ainsi quil faut entendre le fameux privilge de la bulle Sabbatine dont je parlerai plus bas propos des indulgences. Que si Dieu nuse plus souve nt de ce moyen de misricorde pour rduire la dure du Purgatoire, cest, dit le Pre de Munford, cause de nous, qui, tout charnels et peu spirituels que nous sommes pour la plupart, aurions de la peine comprendre comment, en quelques instants, Dieu peut faire souffrir une me la peine de plusieurs annes. Cest donc pour nous inspirer plus de crainte de sa justice et nous engager plus efficacement viter le pch, quil nabrge pas dordinaire la dure des peines du Purgatoire, mais quand il le fait, cest une grande misricorde dont il use envers ces pauvres mes. Enfin la misricorde se manifeste en quatrime lieu dans 189 : le Purgatoire, quand Dieu permet une me den sortir pour faire connatre sa position et r*clamer les suffrages des vivants. Depuis que le Purgatoire existe, on compte par milliers les mes qui ont vu ainsi abrger leurs peines ; certes ,cest une grande misricorde de Dieu de suspendre ainsi les lois de la nature pour permettre un dfunt de venir se recommander aux prires de ses amis de la terre. Dieu ne fait pas ce miracle pour tous, car alors ce ne serait plus un miracle, mais on peut dire nanmoins que ces apparitions de quelques mes servent toutes, parce quelles tendent ranimer notre foi au Purgatoire, nous rveiller de notre apathie et de notre gosme, dautant plus quen ces matires, il est facile de conclure du particulier au gnral, et les rigueurs de la justice divine sur quelques mes, prises dans toutes les situations, apprennent aux hommes veiller sur eux-mmes, et prier avec plus de ferveur pour tous les dfunts. Cest ainsi que ce qui, en soi, nest quun privilge accord quelques mes, nen sert pas moins toutes dans les desseins de lternelle misricorde. Mais en voil assez sur ce sujet, il faut dire maintenant quelques mots de la justice de Dieu dans le Purgatoire. Je ne reviendrai pas sur ce que jai dit des svrits de la justice, mais une question bien intressante se prsente ici, cest de savoir si Dieu se croit tenu en justice dappliquer un dfunt les suffrages que lon fait spcialement pour lui. Sur ce point les thologiens sont partags ; les docteurs scholastiques inclinent assez croire que Dieu sest rserv la plus grande libert cet gard. Il est certain ,au moins pour les indulgences ,que les Souverains Pontifes de lEglise nayant plus juridiction sur les mes du Purgatoire, ces indulgences ne leur sont pas appliques, comme aux vivants, par mode dabsolution, mais seule- 190 : ment par mode dimptration, ce qui revient dire que lEglise au lieu de remettre directement telle ou telle partie de ma peine due au pch, se contente de prier Dieu daccepter cette indulgence et lappliquer lui-mme dans la proportion qui convient sa justice. Dun autre ct, les thologiens mystiques inclinent visiblement vers lautre sentiment, qui enseigne que tous les suffrages que lon fait en faveur dun dfunt lui sont appliqus par Dieu. Cest lopinion du Pre Faber, et de ce fait, il parat tout fait convenable que Dieu ait une attention particulire lintention de ceux qui prient, en sorte quil en tient toujours compte, moins de raisons spciales ; mais a til souvent de ces raisons spciales de ne pas en tenir compte ? L est prcisment le n ud de la difficult. Voici ce que dit ce

sujet sainte Franoise Romaine : Les prires et bonnes uvres que lon fait en cette vie pour quelque pauvre me du Purgatoire lui profitent dabord, mais cause de ce lien de charit qui les unit toutes, elles servent aussi aux autres mes ; si ces prires ou aumnes sont offertes Dieu pour une me dj dans la gloire, le mrite en revient ceux qui les ont faites, et le fruit sen rpand sur les mes du Purgatoire. Quant aux damns pour qui on prie, ces prires ne saurai ent leur tre appliques ; elle ne profitent qu celui qui les faits ; les mes du Purgatoire nen ressentent aucun soulagement. Nous voyons par les rvlations des saints, que la justice de Dieu refuse quelquefois de soulager ceux pour qui lon prie. Jai cit plusieurs faits de ce genre ; je rappellerai seulement ce que jai dit plus haut de ce prince la dlivrance duquel sur Marie-Denyse consacrera les neuf dernires annes de sa vie. Il est probable que, pendant ce temps, elle gagna plusieurs indulgences plnires 191 : pour son protg, et cependant aucune ne lui fut applique intgralement, puisquau bout d neuf annes de prires , de mortifications et de souffrances, couronnes par le sacrifice de sa vie, elle navait obtenu quune diminution de quelques heures Quon se rappelle aussi lexemple rapport par la B. Marguerite-Marie de ce grand monde qui, ayant commis des injustices envers ses sujets, pendant sa vie, vit, aprs sa mort, tous les suffrages que lon faisait pour lui, appliqus par la justice de Dieu au soulagement des mes de ceux quil avait ruins. Il faut donc conclure , je crois, que Dieu en ces matires sest rserv sa libert tout entire ; le plus souvent, toujours mais peut-tre, celui pour qui lon prie est soulag, mais pas toujours dans la mesure que lon pense ; autrement il suffirait de gagner une indulgence plnire, en faveur dune me du Purgatoire, ou de clbrer son intention une messe un autel privilgi, pour tre sr de la dlivrer ; or cela est galement contraire la pratique de lEglise et ce que les saints nous apprennent par leur rvlations. Ne nous tranquillisons donc pas trop vite sur le sort de nos chers dfunts, mais prions beaucoup pour eux et longtemps, car, moins dune rvlation spciale, il est impossible de jamais tre sr quils nen ont plus besoin. On demande ici ce que Dieu fait de lexcdent des suffrages quil refus dappliquer au dfunt que lon avait en vue. Il me parat trs probable et tout fait conforme aux lois de la justice distributive que ces prires ne sont pas perdues ; elles sont appliques dautres mes dans la mesure du bon plaisir de Dieu ; les mes du Purgatoire ; par la communion des saints, ne font quune seule famille, ce qui ne profite pas lun retombe sur lautre. Je veux 192 : citer encore l-dessus mon grand docteur , sainte Catherine de Gnes. Si les personnes qui sont dans le monde offrent Dieu pour les mes du Purgatoire, des prires et des aumnes dans lintention de diminuer leur souffrances, il nest pas au pouvoir de ces mes de dtourner leur vue du divin objet quelles contemplent plou la porter sur ces actes de charit ; elles ne peuvent les voir que dans cette trs juste balance de la volont divine, laissant Dieu disposer souverainemen t de tout, pour satisfaire ses droits en la manire qui plat le plus son infinie bont. (Opere citato, capxiii.). Ces mes ont bien raison de sen remettre ainsi pleinement la bont de Dieu ; il est certain que ce qui domine dans les rapports entre Dieu et les mes du Purgatoire, ce nest pas la justice, comme ion le pense communment, cest lamour ; et comment ne les aimerait-il pas ces pauvres mes ?Il recueille en elles les fruits de la passion et de la mort de son Fils ; il contemple en elles les futurs habitants du Ciel ; sil voit en elles le reste des souillures de pch, il ny voit plus du moins la coulpe qui a t efface par le repentir ; ces mes sont saintes ; elles aiment et elles sont aimes. Aussi Dieu ne peut sempcher de dsirer la fin de leur preuve, et si la justice lui lie les mains, il nous invite le secourir dans ses membres souffrants ; tibi derelictus est pauper, orphano tu eris adjutor. Ces paroles du psaume conviennent bien ces mes. Dieu ne peut rien pour les tirer d la misre o elles sont plonges, mais il nous confie le soin de leur venir en aide :tibi derelictus est pauper ;pour le moment, ces mes sont orphelines ; leur Pre du Ciel ne les connat plus ; nous de soulager ses orphelins :orphano tu eris adjutor. Notre Seigneur apparut un jour sainte Gertrude, et lui dit : Toutes les 193 : fois que vous dlivrez une mes du Purgatoire, vous faites un acte aussi agrable Dieu que si vous le rachetiez lui-mme de la captivit, et il saura vous rcompenser quand le moment sera venu. Plus dune fois Notre Seigneur sest abaiss solliciter nos suffrages en faveur de ses chres mes du Purgatoire. Je pourrais citer bien des exemples ; je dirai seulement ce qui arriva sainte Thrse ; cest elle -mme qui raconte le fait dans son livre des fondations.(chap. x.) Le jour des trpasss, don Bernardin de Mendoza avait donn sainte Thrse une maison et un beau jardin situs Valladolid, pour y fonder un monastre en lhonneur de la Mre de Dieu. Deux mois aprs, dit la sainte, ce gentilhomme tomba malade subitement et perdit tout dun coup la parole, en sorte quil ne put se confesser, encore quil tmoignt , par signes, le dsir de la faire, et la vive contrition quil ressentait de ses pchs. Il ne tarda pas mourir, loin de lendroit o jtais cette poque, mais Notre-Seigneur me

parla, et me fit connatre quil tait sauv, quoiquil et couru grand risque de ne pas ltre, car la misricorde de Dieu stait tendue sur lui, cause de dons quil avait faits au couvent de la trs sainte Vierge ; toutefois son me ne devait pas sortir du Purgatoire avant que la premire messe ft clbre dans la nouvelle maison. Je ressentis si profondment les douleurs de cette me, que malgr mon vif dsir dachever dans le plus court dlai la fondation de Tolde, je partis immdiatement pour Valladolid. Un jour que jtais en prires Mdina de Campo, Notre-Seigneur me dit de me hter, car lme de Mendoza tais en proie aux plus vives souffrances. Je re- 194 : partis donc sur-le-champ, bien que je ny fusse pas prpare, et jarrivais Valladolid, le jour de la fte de saint Laurent. Aussitt, jappelai des maons pour lever sans tarder les murs de la clture, mais comme cela devait prendre beaucoup de temps, je demandai au seigneur vque lautorisation de faire une chapelle provisoire lusage des surs qui mavait accompagne ; layant obtenu, jy fis clbrer la messe, et la communion , au moment o je quittais ma place pour mapprocher de lautel, je vis notre bienfaiteur, qui , les mains jointes et le visage resplendissant, me remerciait de ce que javais fait pour le tirer du Purgatoire ; je le vis ensuite monter plein de gloire au Ciel. Je fus dautant plus joyeuse que je nosais esprer un tel succs, car bien que Notre-Seigneur meut rvl que la dlivrance de cette me suivrait la premire messe clbre dans la maison, je pensais que cela devait sentendre de la premire messe o le saint Sacrement serait renferm dans le tabernacle. On voit par ce trait avec dlicate bont Dieu sintresse aux pauvres mes du Purgatoire. Que ces tendres attentions de Celui qui sera notre juge un jour nous encouragent prier beaucoup pour les chres mes du Purgatoire ; cest le meilleur moyen de nous prparer un jugement favorable, quand lheure sera venue pour nous de comparatre notre tour au tribunal de Dieu et dprouver peut-tre les rigueurs de sa justice : Heureux les misricordieux, parce quil leur sera fait misricorde. Beati misericrdes, quoniam ipsi misericordam consequenturs.

Chapitre 11

Rapports de l'Eglise triomphante avec l'Eglise souffrante

p.195-209.

De lassistance des saints anges. -Si les bons et les mauvais anges pntrent dans le Purgatoire. Des services que les saints anges rendent ces mes. Raison de lintrt que les anges et les saints portent aux mes du Purgatoire. De lassistance des saints, spcialement des saints patrons et fondateurs dordre. De lassistance de la trs sainte Vierge. Marie, reine du Purgatoire. Le samedi, les ftes de la sainte Vierge, et la fte de lAssomption , au Purgatoire Le beau spectacle que celui de la communion des saints ! Grce ce dogme bni ,les frontires de lEglise catholique reculent linfini. La terre ne la borne plus ; au lieu de deux cent millions de catholiques, rpandus sur la surface du globe , il faut compter par milliards les gnrations qui en font partie. Tous ceux qui, depuis les premiers jours du monde, ont vcu et sont morts dans la communion de lEglise, et dans lexercice de la charit, sont les citoyens de cette immense cit. Le Ciel est incomparablement plus peupl que la terre, puisquil comprend tous les saints de lancienne et de l a nouvelle loi ; le Purgatoire nest gure moins nombreux probablement si lon tient compte des gnrations de justes qui sy accumulent pendant un temps plus ou moins long ; ce monde nest en ralit que le plus petit des trois grands royaumes des fils de lhomme. Or, ces millions dmes qui se partagent les espaces infinis du Ciel, du Purgatoire et de la terre, ne forment toutes quune mme famille, o tous est mis fra196 : ternellement en commun, les joies et les peines, les triomphes des saints, les expiations des mes souffrantes, les preuves des vivants, au milieu de nos tristesses, nous nous rjouissons de la gloire des saints, et nous trouvons les temps de compatir aux preuves des mes du Purgatoire. De leur ct, les saints, qui nous ont prcds dans la gloire, sont mus de compassion la pense des dangers que nous courons encore, et quand, du haut du ciel, ils abaissent leurs regards vers les rgions dsoles du Purgatoire, ils y voient dautres frres dont le salut est en sret, il est vrai, mais qui pour le moment, nen sont pas moins livrs dineffables tourments. Les mes du Purgatoire ne restent pas non plus trangres ces joies de la communion fraternelle, elles sont pntres de la plus vive reconnaissance pour les bienfaiteurs de la terre , et quand , du milieu de leurs brasiers , elles lvent les yeux vers les trnes qui les attendent, elles voient ct dautres places occupes par ceux qui, plus heureux et plus fidles, sont dj arrivs au sjour de lternelle batitude, et cette vue ranime en elles lesprance, car elle savent quelles ont l auprs de Dieu des intercesseurs et des amis. Ce sont ces rapports si intimes et si doux que la communion des saints tablit entre les mes du Purgatoire et les habitants du Ciel et de la terre, qui nous restent tudier. Je parlerai dans ce chapitre des rapports qui existent entre les mes du Purgatoire et lEglise triomphante. Commenons par les anges, qui, bien quils ne soient pas en communion proprement dite, comme les saints, avec les mes du Purgatoire, nen ont pas moins des rapports trs frquents avec elles : En effet , dit le P. Faber, les mes du Purgatoire sont destines remplir des vides affreux causs dans les ch urs angliques par la chute 197 : de Lucifer et dun tiers de larme cleste. De plus un grand nombre danges ont un intrt personnel dans le Purgatoire ; des milliers, ce nest pas assez dire des millions dentre eux ont t commis la garde de ces mes, et leur mission nest pas encore accomplie, ils ont l des clients qui les honors dun culte spcial pendant leur vie. Des ch urs entiers sintresssent dautres mes, soit parce quelles doivent finalement leur tre runies, soit parce quelles doivent finalement leur tre runies, soit parce quelles avaient pour eux une dvotion particulire.(Tour pour Jsus,, chap.ix .) Nous voyons dans la liturgie de la sainte Eglise que larchange Michel a t tabli de Dieu pour recevoir les mes leur sortie de la vie et les introduire dans le Ciel. Arachangele Michael, constitui te principem super omnes animas suscipiendas(3 Ant. De laud.) Cui tradidit Deus animas sanctorum, ut perducat eas in paradisum exultationis.(5 repons. Matutin.) Saint Michel est comme le prince de ce grand royaume de la douleur, etlon ne saurait douter quil nait grande compassion des mes qui lui sont confies. Aussi lEglise nous fait-elle chanter chaque anne au jour de sa fte que cest son intercession qui ouvre le Ciel aux mes.Cujus oratio perducit ad regna coelorum(4 rep. Matutin). Un grand nombre de rvlations particulires confirment ce titre de gardien des mes justes et prpos du Paradis que lui donne lEglise :Dei nuntius pro animabus justis praepositus paradisi. Les saints Anges gardiens des mes nont pas accompli leur tche tant quils ne les ont pas amenes au Ciel ; il est donc croire quils continuent sintresser trs vivement leurs protgs, mais nous nen sommes pas rduits aux conjonctures cet gard. Sainte Franoise Romaine a reu 198 : pour les communiquer tout le peuple chrtien de grandes lumires au sujet des Anges. Ecoutons donc ce quelle en dit

: Quand un homme meurt, son ange gardien conduit son me, selon quelle la mrit, dans la rgion infrieure de Purgatoire, et se place sa droite , le dmon sa gauche : tous les deux hors du Purgatoire. Lange prsente Dieu toutes les prires qui lui sont faites pour cette me, soit par ses parents, soit par ses amis, ou par tous les autres chrtiens, et la bont divine les rend cet ange pour labrviation de la peine et le soulagement de la pauvre me dont il est charg. Le dmon qui a spcialement tent une me pendant sa vie, reste sa gauche, mais en dehors du Purgatoire, o il ne peut entrer, et l, sur lordre de Lucifer, il est tourment dune manire toute spciale pour navoir pas su conduire cette me en Enfer. Une des plus grandes souffrances de celle-ci cest davoir sous les yeux cette horrible vision e son mauvais esprit, et dentendre les railleries que lui inspirent les peines quelle endure pour avoir cd ses suggestions. Voici, lui dit-il, que tu endures de grandes souffrances cause des injures que tu a faites au Dieu qui ta cre, rachete et qui a veill sur toi pendant la vie. Au lieu dobir ses commandement ,tu a prfr suivre mes suggestions, tu tes laiss sottement sduire par mes illusions, et cest pourquoi te voil ici. Les peines du feu sont bien grandes, mais ces reproches les augmentent encore, et cest ainsi que la justice divine se satisfait. Quand le temps de lexpiation dans le Purgatoire infrieur est termin, lme remonte la rgion moyenne, et le dmon retourne avec les siens, o il reoit son tour les railleries et les reproches des autres dmons pour avoir laiss chapper cette me par sa ngligence et sa paresse. Dsormais Lucifer ne lui confie plus d'autres mes perdre ; il erre triste et misrable, cherche partout quelque mal commettre. (Vita Sanct Francisc apud. Boll., 9 mars.) On voit par l ce que sainte Franoise pensait d'une question trs agite dans le s coles, savoir si les dmons ont le pouvoir de tourmenter les mes dans le Purgatoire et d'exercer sur elles des violences directes. La Sainte se prononce nettement pour la ngative : Les mes n'ont rien souffrir des dmons que ces railleries dont j'ai parl, car ils n'entrent pas dans le Purgatoire. Cependant, un certain nombre de rvlations nous montrent les dmons tourmentant les mes souffrantes ; mais en prsence de l'affirmation si nette de sainte Franoise Romaine, j'incline croire qu'il faut l'entendre des railleries et autres opprobres que les mauvais anges font subir ces pauvres mes, et non des violences proprement dites, comme celles qui s'exercent sur les damns ; et ce qui me confirme dans ce sentiment, c'est qu'il parat quitable qu'aprs avoir triomph des ruses de ces maudits pendant la vie, les mes ne retombent pas sous leur cruelle domination aprs la mort. Nous avons vu ailleurs que ce ne sont pas les dmons mais les bons anges qui sont les excuteurs de la justice divine sur les mes du Purgatoire. Remarquons aussi ce que dit sainte Franoise, que la prsence du mauvais ange est rserve au Purgatoire infrieur, quand l'me passe au Purgatoire moyen, plus fore raison quand elle monte au Purgatoire suprieur, le dmon la quitte et son bon ange pntre seul auprs d'elle pour la consoler. Que l'ange gardien pntre dans le Purgatoire, pour visiter et consoler ses anciens protgs, c'est ce qu'il est impossible de rvoquer en doute, tant les tmoignages sont nombreux cet gard. C'est mme en cela surtout que consiste l'assistance que les saints anges rendent aux mes du Purgatoire. Incapables de mriter pour eux-mmes, ils ne peuvent, comme nous, satisfaire pour ces mes souffrantes ; on ne voit pas non plus qu'ils prient pour elles, au moins ordinairement, mais ils les visitent, les consolent et leur servent d'intermdiaires soit avec le ciel, soit avec la terre. Je suis pleine d'esprance dans mon doux Sauveur, qu'il me dlivrera bientt, disait une me du Purgatoire, dont j'ai parl plus haut ; dj il me console par la vue de cet clat que j'aperois dans ma prison, et qui n'est autre que celui de mon bon ange gardien ; ce fidle ami, ma prire, m'obtiendra des suffrages prcieux, et je serai bientt runie Jsus et Marie. Depuis la longue visite que fit sainte Madeleine de Pazzi au Purgatoire, quand elle fur arrive au cachot de ceux qui ont pch par ignorance et par faiblesse, elle aperut leurs anges gardiens qui se tenaient auprs d'eux pour les consoler ; en mme temps, elle vit les dmons, placs de l'autre ct, dont l'aspect horrible et les railleries impitoyables les faisaient beaucoup souffrir (on peut constater ici en passant l'accord parfait entre cette rvlation de sainte Madeleine de Pazzi et cel les de sainte Franoise Romaine.) On trouve les mmes dtails dans la vie de B. Marguerite-Marie. Dans une de ces maladies extraordinaires qu'elle eut souffrir, son ange lui vint dire un jour : Allons faire une promenade dans le Purgatoire ce qu'ayant dit, il la conduisit dans un lieu fort spacieux, tout rempli de brasiers et de flammes, o elle vit une grande quantit de pauvres mes en forme humaine, qui Page 201 levaient les bras en haut et criaient misricorde. Elle y vit aussi plusieurs anges qui les consolaient et sut que c'taient leurs anges gardiens. (Vie de la bienheureuse) Ces rvlations sont parfaitement conformes aux donnes de la thologie. D'aprs la plupart des docteurs, ce sont en effet, comme je l'ai dot ailleurs, les saints anges gardiens qui introduisent les mes en Purgatoire, et qui les mettent en communication avec les

vivants, en nous inspirant de prier pour elles, en leur faisant connatre ceux qui leur rendent ce charitable office. La vie de la vnrable Agns de Jsus, qui vivait dans la familiarit habituelle des saints anges, est toute pleine d'apparitions, o nous voyons ces fidles amis des hommes intercder en faveur de leurs clients, leur porter au milieu des flammes le rafrachissement aprs lequel elles soupirent, les conduire au Ciel quand le temps de l'expiation est fini, et venir annoncer aux vivants que leurs prires ont t exauces. On trouve les mmes faits dans un grand nombre de vies des saints, en sorte que l'on ne peut douter que les saints anges ne soient l es intermdiaires naturels entre le Purgatoire et la terre. Ce sont eux encore qui servent d'intermdiaires entre le Ciel et le Purgatoire. Nous avons vu qu'ils offrent Dieu les suffrages que l'on fait en faveur des dfunts, et qu'ils apportent aux mes souffrantes les diminutions de peine et les autres soulagements que Dieu leur accorde. Il faut savoir aussi que chaque fois que Notre Seigneur ou sa trs sainte Mre descendent au sjour des expiations, ils sont toujours accompagns d'un grand nombre d'anges, dont la prsence et l'clat rjouissent beaucoup, et consolent ces pauvres mes. Ce sont eux enfin qui servent de Page 202 ministres la divine misricorde, pour tirer les pauvres mes de peine et les amener au Ciel. Tels sont les bons offices que les saints rendent aux mes du Purgatoire. Que personne ne s'tonne de voir ces pures intelligences se mettre ainsi au service des hommes. Ces mes sont saintes ; elles sont destines entrer un jour dans les churs angliques pour chanter avec eux les louanges su Seigneur ; il est donc tout naturel qu'ils s'intressent elles. Il n'y a rien l d'ailleurs qui droge leur dignit. Pendant que ces mes taient dans une chair mortelle, les anges ne ddaignaient pas de se faire, sur l'ordre de Dieu, leurs gardiens, leurs compagnons, j'allais presque dire leurs serviteurs ; pourquoi ne leur continueraient-ils pas ce ministre de charit aprs leur mort, et cela jusqu' ce qu'ils les aient introduits dans la patrie ? Voici pour terminer ce qui se rapporte aux saints anges, un trait bien touchant, qui montre quel point les anges s'intressent aux pauvres mes du Purgatoire ; je l'ai tir de Rossignoli, qui le rapporte luimme sur l'autorit de la vn. Sur Paule de Sainte-Thrse, de l'ordre des dominicaines. (Les Merveilles du Purg., 4e merveille.) Dans le monastre des dominicaines du couvent de Sainte Catherine de Naples, o la sainte rsidait, c'tait une pieuse coutume de rciter chaque soir avant de se coucher, les vpres de l'office des morts ; ces bonnes surs voulaient ainsi procurer le repos aux pauvres dfunts, avant d'aller prendre le leur. Or, un soir, il arriva que, par suite d'un travail prolong, les surs fatigues ne purent s'acquitter de ce pieux suffrage ; mais les pauvres mes n'y perdirent ri en, car une troupe de saints anges, descendant du ciel dans le ch ur des religieuses, se mit rciter d'une voix cleste, l'office accoutum ; Page 203 cependant la s ur Paule, qui tait en oraison, entendant ces voix mlodieuses, prte l'oreille, ouvre la porte de sa cellule et aperoit la troupe anglique en nombre exactement pareil celui des religieuses. Les saints du Ciel ne s'intressent pas moins que les anges au soulagement et la dlivrance des mes du Purgatoire. Sous un certain rapport, je dirais mme qu'ils s'y intressent d'avantage, parce qu'en vertu de la communion des saints, le lien qui les unit aux mes du Purgatoire est plus intime et plus fort. Ce ne sont pas seulement, comme pour les saints anges, des clients, ce sont des frres qu'il s voient souffrir au milieu des flammes ; comment resteraient-ils indiffrents leurs tourments ? Quelques thologiens ont prtendu que les saints ne peuvent intercder pour les mes du Purgatoire ; mais un grand nombre de rvlations nous apprennent le contraire. Ces thologiens ont confondu l'interprtation et la satisfaction. Il est certain que les saints, ne pouvant plus mriter pour eux -mmes, ne peuvent pas d'avantage satisfaire pour les autres ; et par consquent, sous ce rapport, leur situation l'gard des mes du Purgatoire est moins avantageuse que la ntre ; mais ils peuvent prier ; il est de foi qu'ils prient pour nous ; pourquoi leur intercession s'arrterait-elle aux portes du Purgatoire ? Les saints prient donc pour les mes souffrantes, pour ceux qui furent leurs amis sur la terre, et de nombreux exemples nous autorisent dire que cette prire des saints est bien puissante auprs de Dieu, et cela est naturel, car les saints sont les amis privilgis de Dieu, et leurs prires sont accompagnes de toutes les qualits qui manquent trop souvent aux ntres. Je pourrais citer bien des faits du mme genre, car les vies des saints en sont pleines. Les saints patrons dont Page 204 nous avons port les noms, et qui nous ont protgs pendant la vie, c ontinuent leur assistance leurs clients qui gmissent dans les flammes du Purgatoire. " Non seulement, dit le Pre Faber, les liens d'affection qui les unissaient leurs protgs ne sont pas rompus par la mort, mais il s'y mle un sentiment de tendresse tout spcial, cause des souffrances terribles qu'endurent les tres qui en sont l'objet, et un plus vif intrt cause de la victoire qu'ils ont remporte. Les saints contemplent dans ces mes l'ouvrage de leurs soins, le fruit de leurs exemples, leurs prires exauces, le succs qui a si magnifiquement couronn leur affectueux patronage. " (Tout pour Jsus, chap. IX.) Il est de mme des saints

fondateurs d'ordres. Voici encore ce que dit ce sujet le P. Faber : Ce que j'ai dit des saints en gnral, s'applique en particulier aux fondateurs d'ordres et de congrgations. Ah ! ces saints, ces fondateurs sont les enfants du Sacr-Cur ; ils ont t conus au fond de ses replis les plus intimes ; ils ont t nourris de son sang le plus pur ; leur charit a surpris le secret de ses palpitations. Qui pourrait donc exprimer la sollicitude que ressentent ces pieux fondateurs pour ceux de leurs enfants qui achvent dans les flammes l' uvre de la purification ? Ces enfants, tant qu'ils ont t sur terre, les ont honors ; ils ont vcu dans la maison de leur Pre et de leur fondateur, sa voix retentissait sans cesse leurs oreilles : ses ftes taient des jours de bonheur et de rjouissance spirituelle ; sa rgle taient pour eux un second Evangile ; son habit leur tait aussi cher que les plus riches vtements. Quoi donc d'tonnant si ce fondateur, son tour, chrit ses enfants, quand il les voit retenus au milieu des Page 205 flammes, eux la couronne de son ordre, l'honneur de sa paternit. (Loco citato.) Ap rs sa mort, saint Philippe de Nri se fit voir entour d'un grand nombre de religieux de son ordre qu'il avait dlivr par ses prires. Saint Franois d'Assise promit aux siens de descendre au Purgatoire, aprs leur mort, pour en tirer ceux d'entre eux qui auraient t fidles observateurs de sa rgle, en particulier de la sainte Pauvret ? Notre seigneur lui avait donn ce pouvoir, et un grand nombre de faits consigns dans les chroniques des frres Mineurs, montrent qu'il en use quand il est besoin. La plupart des grandes familles religieuses ont des traditions analogues. Un autre privilge que nous voyons rserv plusieurs saints, c'est de dlivrer un grand nombre d'mes le jour de leur entre au Ciel, et d'arriver ainsi dans la gloire, comme Notre Seigneur Jsus-Christ, au jour de son ascension, avec une nombreuse escorte d'mes rachetes. C'est ce que nous apprenons en particulier du B. gidius, un des douze premiers disciples de saint Franois d'Assise. Un religieux dominicain tant mort, le mme jour apparut quelque temps de l un de ses frres qui il avait promis de faire connatre son sort. Eh bien ! quest-il advenu de vous ? demande lami avec anxit. Je suis bienheureux rpond le dominicain, car je suis mort le mme jour quun saint frre Mineur nomm gidius, auquel Notre Seigneur, en rcompense de ses grandes vertus, a accord la faveur dintroduire avec lui dans le Ciel la plupart des mes qui se trouvaient alors en Purgatoire. Jai t de ce nombre, et me voici dlivr par le s mrites de ce saint Pre. (Vita B gidii apud Bolland.) Il faut parler maintenant de la douce influence de Marie Page 206 dans le Purgatoire ; la Reine des anges et des saints, si compatissante aux malheureux de toute sorte, sest proclame elle mme la Reine du Purgatoire. Je suis, dit-elle sainte Brigitte, la mre et la reine de tous ceux qui sont dans le lieu de lexpiation ; mes prires adoucissent les chtiments qui leur sont infligs pour leurs fautes. (Rv., liv ; IX, chap. I.) Il sest pourtant trouv des thologiens, en petit nombre, jai hte de le dire, qui ont soutenu que la douce Marie ne peut rien pour les mes du Purgatoire, mais, comme dit le Pre Faber, je naime pas que lon parle de quelque chose que Marie ne peut pas faire ? Dailleurs les rvlations des saints font justice de ces doctrines dsolantes. Si jentreprenais de rapporter ici tous les faits quils nous font connatre de la misricordieuse bont de Marie lgard des mes du Purgatoire, ce serait matire dun nouvel ouvrage ; comme jai cit plusieurs faits o lon voit la mre de Dieu intervenir en faveur de ces pauvres mes, je me contenterais de rapporter un ou deux exemples. Nous voyons dans les rvlations des saints, que le samedi, qui est le jour spcialement consacr la trs sainte Vierge, est jour de fte au Purgatoire ; ce jour-l, la douce mre des misricordes descend dans les cachots du Purgatoire visiter et consoler ses dvots serviteurs. En vertu du privilge de la bulle Sabbatine, tous ceux qui ont port le scapulaire de la B. Vierge, et rempli certaines conditions, dont je parlerai ailleurs, sont dlivrs des flammes expiatrices, le premier samedi aprs leur mort. Voici ce que raconte ce sujet la V. s ur Paule de Sainte-Thrse, de lordre des dominicaines. Aprs avoir t ravie en extase, un jour de samedi, et transpte dans le Purgatoire, elle fut toute surprise de le Page 207 trouver transform comme en un paradis des dlices, avec une grande lumire au milieu, en place des tnbres habituelles ; comme elle se demandait la raison de ce changement, elle aperut Marie, entoure dune infinit danges, auxquels elle ordonnait daller dlivrer les mes qui lui avaient t spcialement dvoues, et de les conduire au Ciel. (V. Rossignoli, les Merveilles du Purgatoire, IVe merveille.) Sil en est ainsi des simples samedis consacres la trs sainte Vierge, on ne peut gure douter quil en soit de mme, plus forte raison, quand le cours de lanne liturgique ramne quelquun des glorieux anniversaires de la mre de Dieu. Les ftes de Marie deviennent ainsi les ftes du Purgatoire, et parmi toutes ces ftes, lanniversaire du jour o la B. Vierge monta au ciel en corps et en me, est le grand jour de la dlivrance. Saint Pierre Damien nous apprend (Opusc. XXXIV, II p., ch. III,) que, chaque anne, au jour de lAssomption, la sainte Vierge dlivre ainsi plusieurs milliers dmes. Voici la vision miraculeuse quil rapporte cette occasion. Cest un pieux usage d peuple Romain de visiter les glises, un

cierge la main, pendant la nuit qui prcde la fte de lAssomption de la B. Vierge Marie ; or, une anne, une dame de qualit tait agenouille dans la basilique de lAra-Cli, au Capitole ; sa grande surprise, elle aperut devant elle une femme quelle avait beaucoup connue, et qui tait morte pendant lanne ; elle lattendit la porte de lglise, dsireuse dclaircir ce mystre et ds quelle la vit sortir, elle la prit par la main, et la tirant lcart : Ntes-vous pas, lui ditelle, ma marraine Mazorie qui ma tenue sur les fonds du baptme ? - Oui, rpond aussitt lapparition, cest moi-mme. - Eh ! comment vous retrouv-je au milieu des Page 208 vivants, puisque vous tes morte depuis prs dun an ? qutes-vous donc devenue dans lautre vie ? - Jusqu ce jour, je suis reste plonge dans un feu pouvantable, cause des nombreux pchs de vanit que jai commis dans ma jeunesse ; mais dans cette grande solennit, la Reine du Cie est descendue au milieu des flammes du Purgatoire, et ma dlivre ainsi quun grand nombre dautres mes, afin que nous entrions au Ciel le jour de son Assomption ; cest ce quelle fait chaque anne, et dans cette circonstance le nombre de ceux quelle a dlivrs est aussi considrable que celui du peuple de Rome. A cause de cela nous nous transportons cette nuit dans les sanctuaires ddis Marie. Vous ne voyez que moi, mais nous sommes une grande multitude. En voyant que cette dame restait stupfaite et semblait douter encore, lapparition ajouta : E n preuve de la vrit de ce que je vous dis : sachez que vous-mme vous mourrez dans un an, la fte de lAssomption ; si vous passez ce terme, tenez tout cela dune illusion. Saint Pierre Damien rapporte que cette dame passa cette anne en bonnes uvres pour se prparer au redoutable passage. Lanne suivante, lavantveille de la fte, elle tomba malade et mourut le jour mme de lAssomption, comme il lui avait t prdit. Une foule dcrivains, Gerson, Thophile Reynaud, Rossignoli, saint Alphonse de Liguori, le P. Faber, confirment cette pieuse croyance, qui est appuye sur un nombre trs considrable de rvlations particulires, cest pourquoi, Rome, lglise de Sainte-Marie in Montori, qui est le centre de larchiconfrrie des suffrages en faveur des mes du Purgatoire, est place sous le vocable de lAssomption. Cest ainsi que lEglise du Ciel, ayant sa reine sa tte, Page 209 se penche avec amour vers lEglise du Purgatoire, pour la secourir, la consoler, et laider entrer le plus tt en possession de la gloire. Touchante fraternit des mes, quon ne trouve que dans lEglise catholique ! L seulement la mort perd ses droits ; ceux quelle spare pour un temps ne cessent de saimer, et de faire partie dune mme famille, o ceux qui restent sur la terre, et ceux qui expient dans le Purgatoire, et ceux qui sont dj couronns dans le Ciel, sa regardant comme les enfants dun mme pre, naspirent quau grand jour qui les verra tous runis au foyer domestique, la table du Pre commun. Oh ! quil fera bon, et quand donc viendra ce bienheureux jour !

Chapitre 12 Rapport des mes du purgatoire avec l'Eglise militante : apparitions des morts p.210 - 229

des

Des apparitions des morts. La question des revenants dans l'histoire et devant la foi. -Du mode de ces apparitions. - Des illusions diaboliques. - De lvocation des morts. - Du Spiritisme. Rgles pour discerner 1es vrais apparitions des fausses. Redescendons sur la terre : il s'agit d'tudier maintenant les rapports des mes du Purgatoire avec lEglise militante, et la premire question qui se prsente, c'est de savoir si les mes du Purgatoire peuvent se mettre directement en rapport avec nous, et nous apparatre ; au fond c'est la vieille question des revenants qui se pose ici; et cette question semble bien dfinitivement tranche par la ngation ; un clat de rire universel ne manquerait pas d'accueillir celui qui voudrait la traiter scientifiquement, tant la gnration actuelle est habitue il considrer tout cela comme des contes de bonne femme, dont ne s'effrayent plus mme les enfants ; et cependant tous les faits que j'ai cits, sont l qui dposent en sens contraire, et il est dur de rpondre ainsi par une fin de- non- recevoir absolue l'histoire tout entire ; car il ne faut pas se le dissimuler, tous les peuples et tous les sicles ont cru ces communications d'outre-tombe; les anciens payens avaient leurs apparitions, tout comme le moyen ge catholique; il Y a plus: le culte payen tout entier repose sur ces manifestations extraordinaires; et nous voyons, par les anathmes de la Bible, et par les histoires anciennes que l'vocation des morts, le culte des mnes fut le grand pch de l'antiquit." Laissons de ct les Assyriens, les Egyptiens et les Grecs, malgr les tmoignages que nous fournissent les ruines de Ninive et de Memphis ; voyons ce qui se passait chaque anne, chez les Romains : on sait que les Lmuries ou ftes expiatrices en lhonneur des morts y taient clbres religieusement chaque anne. Au jour marqu, le Souverain Pontife de Jupiter se rendait processionnellement auprs du gouffre Manal, situ au milieu du champ de Mars ; ce cri sinistre Mundus patet, les morts sortaient en foule du sein de la terre ; leurs parents, leurs amis a1laient au-devant d'eux, on les conduisait dans les maisons, o un festin tait prpar en leur honneur ; la fte finie, on 1esreconduisait leur sombre sjour. Or ces rites 1ugubres existent chez tous les peuples non chrtiens ; au seizime sicle, saint Franois Xavier les retrouve, identiquement les mmes, chez les Japonais, et de nos jours, dans ce grand empire Chinois, qui couvre un quart du globe, nos missionnaires nous apprennent que les choses se passent encore de mme, et que l'vocation des morts, le culte des anctres forme peu prs toute la religion de ce peuple extraordinaire. D'o peut venir une pareille unanimit ? Il n'y a rien l qui attire; au contraire, ces communications avec le monde invisible impriment naturellement la terreur; comment les retrouve-t-on partout ? Qui a fait connatre ces mmes rites aux anciens Mexicains et tous les peuples de IAmrique, chez qui les EsPagnols les trouvrent tablis lorsqu'ils dbarqurent sur leurs plages ? Qui les a rvls aux Vaudoux et ces peuplades abruties du centre de lAfrique, qui n'ont jamais eu de relations avec les peuples civiliss de l'antiquit, ou du monde moderne. A qui fera-t-on croire que ces milliers d'hommes, vivant sous toutes les latitudes, des, poques si loignes les unes des autres, ont cru voir, entendre ce qui n'a jamais eu de ralit que dans leur imagination ? Faisons la part de l'illusion et de la superstition dans ces manifestations tranges. De cette universalit de croyance aux apparitions des morts, j e crois tre en droit de conclure qu'une ralit srieuse se cache sous ces phnomnes. L'glise ne s'y est pas trompe; galement loigne de la superstition qui croit tout, et du scepticisme qui rejette, sans examen les faits les mieux prouvs, elle admet en principe l'existence de ces manifestations, et quand un fait particulier se prsente, elle examine la part qu'il faut faire la supercherie ou lillusion dmoniaque; si rien de tout cela n'est craindre, elle admt la ralit de l'apparition, et il le faut bien, car autrement nous devrions dchirer toutes nos vies de saints, puisque chaque page ces phnomnes s'y reproduisent ; tantl ce sont des mes souffrantes qui viennent solliciter nos prires; plus rarement, ce sont des rprouvs, qui sortent un instant de l'abime, pour raconter leurs souffrances. En dehors de ces rcits, emprunts aux annales de lglise, il y a la tradition de tous les peuples qui parle de maisons hantes, de bruits tranger, d'apparitions effrayantes. Si je n'entre

pas dans l'tude de ces faits, ce n'est pas que je les rejette en bloc, comme nos beaux esprits modernes, je tiens au. contraire, qu'au milieu de beauoup de superstitions et d'erreurs, il y a un fond de vrit la plupart de ces rcits; moins de renverser les lois du tmoignage humain, il faut bien avouer que sur tant de faits de ce genre, que l'on raconte, il y en a qui sont parfaitement prouvs; la seule raison qui me force de les passer sous silence, c'est la loi que je me suis impose, en commenant ce travail, de ne citer que des rvlations appartenant la vie des saints, afin dcarter tout pril d'illusion. Pour ceux qui voudraient tudier ces faits plus en dtail, je les renverrai M. de Mirville, dans son livre des esprits et de leurs manifestations, ou la mystique de Goerres. En me renfermant dans mon programme, je veux raconter ce qui arriva au grand docteur du moyen ge, saint Thomas d'Aquin; il serait dur de rejeter ce grand esprit parmi les gens crdules, qui se laissent prendre des contes de bonnes femmes. Voici ce qu'on trouve dans sa vie (V. Rolland, 7 mars,) Lorsque saint Thomas tait lecteur en thologie l'Universit de Paris, il vit un jour paraitre devant lui l'me de sa sur, qui venait de mourir au couvent de Capoue, dont elle tait abbesse; elle souffrait cruellement pour divers manquements la vie religieuse et se recommandait ses prires; le saint le lui promit, et tint parole; quelque temps de l, ayant t envoy Rome par ses suprieurs, il vit cette chre me lui apparatre de nouveau, mais cette fois, dans l'extrieur de la gloire; elle venait le remercier de ses suffrages qui avaient ht sa dlivrance. Familiaris depuis longtemps avec les choses surnaturelles, le saint ne craignit pas d'entrer en conversation avec l'apparition et de lui demander ce qu'taient devenus deux de ses frres morts auparavant : " Arnould est au Ciel, rpondit l'me, et il jouit d'un haut degr de gloire, pour avoir dfendu l'glise et le Souverain Pontife contre les impies agressions de l'empereur Frdric; quand Ludolphe, il est encore dans le Purgatoire o il souffre beaucoup, parce que personne ne pense prier pour lui; pour vous, cher frre, une place magnifique vous attend dans le Paradis, en rcompense de tout ce que vous avez fait pour l'glise : htez.vous donc de mettre la dernire main aux divers travaux que vous avez entrepris, car certainement vous viendrez bientt nous rejoindre. " L'histoire rapporte qu'en effet le grand docteur mourut peu de temps aprs. Un autre jour, le mme saint tait en prires dans l'glise de Saint-Dominique Naples; il vit venir au devant de lui frre Romain, qui lui avait succd Paris dans la charge de lecteur en thologie. Le saint crut d'abord qu'il venait d'arriver de Paris, car il ignorait sa mort, il se leva donc pour s'informer de sa sant et des motifs de son voyage.- " Je ne suis plus sur la terre, lui dit le bon religieux en souriant, j'ai pass quinze jours seulement en Purgatoire; par la misricorde de notre Dieu, je suis dj en possession de ma couronne, et je, viens par ses ordres vous encourager dans vos travaux. !) -" Suis-je en tat de grce" demanda aussitt Thomas. -Oui, mon! frre, et je dois vous dire que vos uvres sont trs agrables Dieu ! " Alors le thologien, rassur sur son propre tat, voulut profiter de l'occasion pour sonder quelques mystres de la science sacre en particulier le mystre de la vision batifique, majs il lui fut rpondu par ce verset du psalmiste Sicut audiv imus sic vidimus in civitate Dei nostri, et l'apparition disparut. Voici encore un fait trs intressant qui arriva saint Gothard, vque d'Hidesheim, en Hanovre. (Vide apud Bolland, vita sancti Gothard, die 4 maii.) C'tait une des plus tristes priodes du moyen ge. Sous la main de fer des empereurs, dfenseurs officiels de la sainte glise, en ralit, ses oppresseurs, le brigandage et la rvolte contre l'autorit piscopale avaient fait des progrs effrayants dans cette partie de l'Allemagne.Plus d'immunits ecclsiastiques, plus de scurit pour les clercs et les religieux; on pillait les terres de lEglise et on se moquait de ses censures. Le saint vque s'tait vu forc de recourir l'excommunication contre ces orgueilleux, mais ils n'en tinrent pas compte, et le lendemain au moment o l'vque prenait les ornements sacrs, ils entrrent dans l'glise pour braver sa sentence. Le saint se tourna vers eux, et, avec la double majest du caractre sacr et de sa vertu bien connue : " J'ordonne, dit-il, au nom du Saint-Esprit, en vertu de l'obissance chrtienne, tous ceux qui sont excommunis de sortir du lieu saint. " Les impies se regardent en ricanant, bien dcids ne pas bouger. Mais, stupeur, voil qu'en prsence de tout le peuple, les dalles se soulvent, et un certain nombre de morts ensevelis sous le pav du temple sortent de leur tombe, et se dirigent vers la porte de l'glise. Dans cet ge de fer, l'excommunication tait la seule arme qui restt l'glise pour faire un peu respecter ses lois,

on en usait donc assez l argement, et ces malheureux, atteints par les censures pour des fautes secrtes probablement, avaient t enterrs dans le lieu saint parce qu'on ignorait leur tat. A cette vue, le peuple se mit jeter de grands cris, et les pcheurs publics s'enfuirent pouvants de la leon. La messe finie, l'vque accompagn du clerg se rendit la porte de l'glise, o les morts l'altendaient prosterns humblement, comme pour implorer leur pardon. L'vque les interrogea, et ils rpondirent que, malgr les censures dont ils taient lis, ils avaient t sauvs la mort, grce leur contrition; ils demandaient la leve de l'excommu- nication pour pouvoir participer aux suffrages des fidles , et reposer en paix dans, la terre bnite; alors l'vque, aprs les avoir lous du bon exemple qu'ils venaient de donner, leur donna l'absolution des censures, et aussitt. ils se relevrent, rentrrent dans l'glise, et sans ajouter, un seul mot, se recouchrent dans la tombe qui se referma sur eux. Dans ce cas, on voit les apparitions se rendre visibles tout un peuple; ce qui exclut la possibilit d'une hallucination. Voici encore un exemple de ces apparitions collectives il est plus rcent, puisqu'on le trouve dans la vie du V. Punzoni, ami particulier de saint Charles Borrome, archiprtre d'Aroua, au diocse de Milan. Pendant que la fameuse peste, qui fit tant de victimes au diocse de Milan, ce saint archiprtre, non content de se multiplier pour administrer les secours de son ministre aux malheureux atteints de la contagion, n'avait pas craint de se faire fossoyeur, pour ensevelir dans la terre sainte les cadavres des dfunts, la peur ayant paralyse tous les courages, et personne n'osant se charger de cette terrible besogne; or, quelque temps de l, comme il passait le long du cimetire, l'issue des vpres, il s'arrta tout coup frapp d'une vision extraordinaire; craignant d'tre le jouet d'une hallucination, il se tourna vers don Sanchez, alors gouverneur d'Arona qui l'accompagnait, et lui demanda: -" Voyez.:vous, Monsieur, le mme spectacle qui se prsente mes regards ? " Oui reprit le Gouverneur, qui venait lui aussi de s'arrter dans la mme contemplation, je vois une procession de morts qui s'avancent vers l'glise; et je vous avoue qu'avant que vous m 'en eussiez parl, j'avais peine en croire mes yeux." - " Ce sont probablement, reprit l'archiprtre, les rcentes victimes de la peste qui nous font connatre ainsi qu'elles ont besoin de nos prires.' Aussi- tt il fit sonner les cloches et convoquer les paroissiens pour le lendemain un service solennel en faveur des dfunts, (Vie du V. Punzoni, chap. VII.) On voit ici. deux personnages que l'lvation de leur prit met en garde contre tout pril d'illusion, et qui, frapps tous deux, en mme temps, de la mme vision, ne se dcident y ajouter foi qu'aprs avoir constat que leu yeux sont frapps d'un mme phnomne. Il n'y a pas l la plus petite place l'hallucination, moins qu'on ~ suppose que deux hommes srieux, sans aucun accord pralable, sans aucune cause extrieure, sont frapps au mme instant d'un mme trouble d'esprit qui leur fait voir les mmes objets. Qu'on interroge les mdecins srieux, ils diront que l'hallucination n'agit pas ainsi, et qu'il n'y a rien de plus mobile, de plus capricieux et de plus personnel que les tableaux qu'elle enfante. D'autres fois, ces apparitions laissent un tmoignage sensible de leur prsence, ce qui ne peut faire douter de leur ralit objective : voici ce qui arriva sainte Brigitte sa fille, sainte Catherine, pendant le sjour qu'elles eurent Rome. Catherine tait un jour en prire dans l'antique basilique du prince des aptres. Elle vit venir elle une femme revtue d'une robe blanche et d'un manteau noir, qui lui demanda de prier pour une de ses compatriotes dfunte, qui avait besoin qu'on s'intresst elle. " Son nom ", demanda la sainte.- "C'est la princesse Gida, de Sude; femme de votre frre Charles." Catherine pria alors l'trangre de l'accompagner chez sa mre Brigitte, pour lui an noncer cette triste nouvelle. " Je suis charge : d'un message pour vous seule, et il ne m'est pas permis de faire d'autres visites, car je dois repartir de suite. Du reste vous n'avez pas douter de la vrit du fait; dans quelques jours arrivera ici un autre envoy de Sude vous apportant la couronne d'or de la princesse Gida ; elle vous l'a lgue par testament, pour s'assurer "le secours de vos prires, mais accordez-les-lui ds maintenant, car elle en a un pressant besoin"; en disant ces mots, elle s'loigna et disparut. Catherine, de plus en plus surprise, courut aprs elle, mais elle ne vit, personne; elle interrogea ceux qui priaient dans l'glise; aucun n'avait vu l'trangre. De retour la maison, elle raconta sa mre, sainte Brigitte, ce qui lui tait arriv; celle-ci lui

rpondit en souriant: "C'est votre belle.s ur Gida qui vous est apparue elle-mme. NotreSeigneur a daign me le faire connaitre en rvlation ; la chre dfunte est morte dans des sentiments de pit consolants, c'est ce qui lui a valu de venir auprs de vous, implorer des prires, mais comme elle a expier les nombreuses fautes de sa jeunesse, il faut que toutes" deux nous fassions notre possible pour la soulager, la couronne d'or qu'elle vous envoie de si loin, vous en fait une obligation plus pressante. " Quelques semaines aprs, un officier" de la cour du prince Charles arriva Rome, apportant la fameuse couronne, et ce qu'il croyait bien tre la premire nouvelle du trpas de Gida. Mais ds ce temps-l, le bon Dieu avait son systme tlgraphique fonctionnant l'usage de ses saints. La couronne, qui tait fort belle, fut vendue, et le prix appliqu en bonnes uvres pour le soulagement de l'me de la princesse. (Vid. apud /Jolland., vita sanct Cath, 24 mars.) Il faut maintenant tudier en thologien le mode de ces apparitions; il y a l plusieurs questions intressantes, sur lesquelles les docteurs sont diviss. Comment les dfunts nous apparaissent-ils ? est-ce dans leur propre corps ou revtent-ils pour cela un corps d'emprunt? On peut ramener les diffrentes opinions des docteurs ce sujet cinq principales. Quelquesuns pensent que les dfunts apparaissent dans leur propre chair, qui Dieu permet de reprendre pour un moment sa forme vivante. Dans cette opinion, q ui se prsente la premire l'esprit, les apparitions seraient de vritables rsurrections momentanes. Un plus grand nombre tiennent que, lorsque Dieu permet un dfunt d'apparatre, celui-ci revt un corps d'emprunt pris dans la substance de l'air. Cette opinion, qui parait d'abord assez trange, se trouve confirme par une apparition dont j'ai parl assez longuement au chapitre septime. Comme la personne favorise de l'apparition s'tonnait du peu de ressemblance qu'elle lui trouvait avec la dfunte: "Sachez, lui fut -il rpondu, que ce que vous voyez ici n'est pas mon corps qui git dans le spulcre, et qui y restera jusq'au jour de la rsurrection gnrale,mais un autre, form miraculeusement de la substance de l'air pour pouvoir vous parler et obtenir vos suffrages. Plusieurs thologiens et mdecins ont pens qu'entre le corps et l'me, il y a ,une substance intermdiaire, qui participe de l'un et de l'autre, et qu'elle est le lien qui les unit l'un l'autre. D'aprs ces thologiens, ce serait ce principe vital, appel encore prisprit, qui se manifesterait dans les apparitions. D'autres pensent que ces apparitions n'ont aucune ralit objective, mais qu'elles se font par une impression purement subjective produite sur le sens de la personne qui croit voir, entendre, toucher ce qui n'a aucune ralit l'extrieur. Ceci revient dire que les apparitions sont de simples visions intellectuelles, ce que les mdecins appellent des hallucinations. Enfin un grand nombre de thologiens, surtout les scolastiques, enseignent que les apparitions des mes se font sans la participation des dfunts, souvent mme leur insu, par le ministre des bons ou des mauvais anges, agissant ainsi, bien qu'avec des vues diffrentes, par la permission de Dieu. Avant de dir e ce qui me parait plus probable dans ces diffrentes opinions, je veux citer au long le cardinal Bona, qui est un matre en ces matires si difficiles. (Bona. Trait. du discernement des esprits; ch. XVIII.) Voici d'abord ce qu'il pense de la ralit des apparitions. Il nous reste parler des apparitions des mes, soit des bienheureux qui rgnent avec Dieu, soit des damns, soit de ceux qui sont dtenus dans le Purgatoire, dont on a tant de tmoignages dans l'criture et tant d'histoires rapportes par de saints et trs graves auteurs, et mme par des paens, lesquelles sont entre les mains de tout le monde, en sorte qu'on a sujet de s'tonner qu'il se soit trouv des hommes de bon sens qui aient os les nier ,tout fait, ou les attribuer une imagination trompe. Il est certain qu'il y a des hommes qu'on ne saurait, excuser d'erreur et de tmrit de ce qu'ils se moquent de toutes sortes d'apparitions comme d'autant de tromperies, d'illusions et de rveries. Il est vrai qu'il y a des, personnes qui croient trop facilement toutes les apparitions qu'on raconte, en les embrassant toutes sans discernement; il faut tenir pour assur que, comme il y en a de trs vritables, par lesquelles les hommes sont instruits pour leur salut et ont ports la vertu, il y en a aussi de fausses par lesquelles Dieu permet que quelques personnes soient trompes. Il faut donc viter l'une et l'autre extrmit~J (Loco cita- to, chap. XIX,) Quelles sont les personnes qui nous apparaissent ainsi ? Quelques-uns pensent, dit le docte et pieux cardinal, que les justes peuvent sortir pour un temps du lieu o ils sont, mais que les

damns ne le peuvent jamais. D'autres estiment, avec saint Thomas, que les damns le peuvent pour corriger les vivants, et pour leur donner de la terreur, mais nous ne lisons nulle part que les mes des enfants, qui sont morts avec le pch originel aient apparu, car ils ne peuvent recevoir de nous aucun secours, et il ne semble pas qu'il y ait aucune utilit dans leurs apparitions. Et dans un autre endroit : Les mes des hommes qui sont hors de cette vie, lesquelles jouissent de l'ternelle flicit, ou sont tourmentes pour l'ternit dans les flammes de l'Enfer, ou sont purifies de leurs pchs dans le Purgatoire, peuvent nous apparaitre. D (Loco citato, mme chap.) Le savant Cardinal, si affirmatif sur la ralit des apparitions, l'est beaucoup moins, comme on va le voir, sur le mode de ces mmes apparitions. De savoir si les mes apparaissent en leur propre corps ou en des corps feints et emprunts, et en cas que ce soit dans des corps emprunts, savoir si elles peuvent leur donner, par la puissance naturelle, la forme en laquelle on les voit, ou si elles ont besoin du secours des anges pour former ce corps, ou si elles apparaissent par elles -mmes, ou si ce sont des anges qui les reprsentent; ce sont des questions qu'on agite problmatiquement dans les coles. D (Loco citato.) Saint Augustin, cit cet endroit par le cardinal Bona, incline manifestement vers l'opinion qui attribue les appa- ritions des mes aux anges. Aprs avoir parl de quelques apraritions de morts aux vivants, et mme de vivants d'autres vivants, aprs avoir racont que lui-mme, Augustin, tant Milan, apparut ainsi, sans le savoir, Eulogius de Carthage, pour lui expliquer un passage difficile du trait de la rhtorique de Cicron, le grand docteur de l'glise latine, conclut en ces termes: " Pourquoi ne croirions-nous pas que ces choses sont des oprations des anges, lesquelles arrivent par la dispensation de la providence d e Dieu ? puis, avec son humilit ordinaire le saint docteur dclare que pour lui il ignore comment. les choses se passent. " Cela, dit-il est trop haut pour que je puisse y atteindre." (Saint Augustin, de cura pro mortuis. ) Sur quoi le pieux cardinal conclut avec la mme humilit et simplicit: " Si saint Augustin a ignor ces choses, qui suis-je pour me promettre d'en avoir la connaissance ? " (Loco citato.) Aprs cela, il pourra paraitre bien impertinent et bien prsomptueux d'avoir une opinion, quand ces grands et saints personnages refusent de seprononcer; mais comme, une question tant pose, il est impossible d'empcher l'esprit de l'homme de se porter d'un ct ou de l'autre, je dirai simplement ce qui me parait le plus probable ce sujet. Je cro is, en tudiant les nombreuses rvlations faites de saints personnages, et que j'ai sous les yeux. qu'il y a du vrai dans chacune des cinq opinions exposes plus haut, en sorte que le seul tort des opinions exposes serait d'tre exclusives, et de vouloir limiter la toute-puissance de Dieu entre les bornes toujours troites de nos propres conceptions. ! Ainsi, pour la premire opinion, qui tient que les morts apparaissent dans leur chair momentanment ressuscits, cela est vident dans certains cas: par exemple dans le cas de l'apparition de Pierre Mils saint Stanislas de Cracovie, dont j'ai parl au chapitre huitime, ou encore dans le cas, des excommunis d'Hildesheim, dont j'ai fait mention prcdemment. L, pas de doute; les morts sortent vritablement de leur tombe; on voit leur corps dcharn se ranimer, reprendre sa forme, et l'apparition finie, se recoucher dans son spulcre. Il s'agit bien d'une apparition du dfunt dans sa propre chair; mais comme ces cas sont fort rares, et qu'il ne faut pas inutilement multiplier 1es miracles, je crois, qu' moins d'indications spciales, il ne faut pas recourir l'hypothse d'une rsurrection momentane pour expliquer les apparitions des dfunts. La seconde opinion, qui enseigne que les dfunts apparaissent_dans un corps d'emprunt form de la substance de l'air; me parait la plus vraie en pratique, en ce sens que la trs grande majorit des apparitions se font, je le crois du moins, de cette manire. La troisime opinion, qui les fait apparaitre l'aide d'une substance intermdiaire entre le corps et l'me, me sourirait encore plus, si l'existence de ce prisprit ou principe vital tait parfaitement dmontre; mais comme nous sommes en prsence d'une hypothse assez nouvelle, et que la science n'a pu encore constater, je m'abstiens de prononcer. La quatrieme opinion, qui rduit toutes les apparitions simples visions intellectuelles, me parait fausse, en ce sens surtout qu'elle est exclusive. Tous les thologiens distinguent les visions et apparitions en trois classes: les corporelles, les imaginaires et les intellectuelles. Il est

certain que les morts peuvent se manifester des deux der- nires manires, ce qui revient la quatrime opinion, mais est-il dmontr qu'ils ne peuvent apparaitre corporel- lement ? surtout, quand l'apparition se fait voir plusieurs personnes la fois, quand elle laisse un trnoignage extrieur de sa prsence. Il faut bien avouer alors que l'apparition ne s'adresse pas seulement l'intelligence, mais aux sens, par l'intermdiaire d'un corps. La cinquime opinion qui fait apparaitre les dfunts par l'intermdiaire des anges, a pour elle le grand nom de saint Augustin, qui pourtant, on l'a vu, a vit de se prononcer, et la grande majorit des thologiens scolastiques. J'av oue nanmoins que j'prouve la plus grande rpugnance admettre que ce soit le mode ordinaire par lequel les mes se mettent en rapport avec nous. Il y a l une espce de mensonge en action qui me rpugne. Pourquoi apparaitre sous des noms et sous des formes d'emprunt pour solliciter nos prires, nous dcrire, comme les prouvant eux-mmes, les peines qu'endurent leurs clients. Ne serait-il pas beaucoup plus simple de faire apparaitre les intresss eux-mmes, puisque, dans ce cas comme dans l'autre, le miracle est le mme. Je ne veux pas dire que jamais les anges n'ont apparu sous le nom des dfunts, mais je crois que ces illusions doivent tre rserves la malice des mauvais anges. Il n'est que trop bien constat, en effet, que souvent les dmons apparaissent sous la forme d'une me, du Purgafoire, afin de tromper les hommes. Voici ce que dit encore ce sujet le cardinal Bona: " Entre une infinit de tromperies par lesquelles cet artificieux ennemi s'efforce de surprendre ceux qui ne sont pas sur leurs gardes, il ne faut pas oublier celle par laquelle il appara1t quelquefois sous la forme d'une per- sonne qui n'est plus au monde, et qui est morte dans le Il pch. Ils font demander pour cette personne des aumnes, des prires, des jenes, des plerinages, des messes et d'autres bonnes uvres, comme si elle tait dans un tat de salut, afin que ceux qui sont dans le pch s'y , conforment encore davantage, tant tromps par la vaine esprance que leur donnent ces illusions. Mais, ajoute le savant cardinal, il est facile de se garantir de ces illusions, car les prires que demandent ces fausses apparitions sont ordinairement dtermines un certain nombre, et jointes de certaines observances vaines, ambigus et superstitieuses; le tout est accompagn de menace et de terreur, ce qui fait suffisamment reconnatre l'esprit d'ou cela vient. " (Loco citato.) C'est donc avec raison, que les saintes critures et les lois de l'glise prohibent svrement l'vocation des morts; d'abord, parce qu'il n'est pas permis de les troubler sans raison de leur repos, et ensuite, parce quen provoquant ainsi leur apparition, on s'expose tomber dans les piges du dmon. En effet, les morts sont entrs dans l'ternel repos; ni les saints du Ciel, ni les mes du Purgatoire, ni les rprouvs' ne peuvent, sans la permission de Dieu, rpondre notre appel, et se mettre en communication avec nous. Or, il n'est pas probable que Dieu suspende les lois gnrales de sa Providence, pour satisfaire nos caprices; mais le dmon est toujours l, pour exploiter cette curiosit malsaine,qui nous pousse soulever le voile derrire lequel se cachent les ralits de l'avenir. 11 ne doit donc tre permis qu'aux saints, clairs d'une inspiration spciale, de se mettre en communication avec les dfunts et de solliciter ainsi un miracle; quant aux pauvres pcheurs comme nous, ce serait ten- -ter Dieu et s'exposer infailliblement tre tromps. On voit par l ce qu'il faut penser du spiritisme, qui repose tout entier sur l'vocation des morts. Un homme, sans aucune dlgation divine, se proclame medium, c'est- -dire intermdiaire entre ce monde et l'autre. A sa voix, on entend rpondre les plus grands noms de l'histoire et de l'glise, Socrate, Platon, saint Paul, saint Augustin, saint Thomas d'Aquin, saint Louis, Luther. Calvin, Voltaire, Lamennais et le Pre Lacordaire dfilent ple-mle et viennent dposer contre les convictions de leur vie tout entire. Les malheureux n'ont pas recul devant le nom du Sauveur Jsus. Le divin Rdempteur est venu leurs voix dposer contre l'vangile, et annoncer au monde que sa loi sainte allait recevoir son complment sous la direction de ces nouveaux aptres. L'ensemble de ces rponses travers bien des incohrences et des contradictions, trahit une pense commune, c'est que l'glise du Christ a fait son temps, et que l'glise spirite va prendre sa place dsormais dans la direction des mes; plus d'enfer, mais un progrs continu vers le bien, travers des milliers de rincarnations successives; plus de clibat ecclsiastique, plus de confessions, plus de jenes,

de mortifications, une morale facile, la morale de l'honnte comme, dpourvue de sanction; voil des traits quoi l'on peut reconnattre l'inspiration commune qui dicte ces diffrentes rponses, et qui n'est autre que celle du pre du mensonge, juste chtiment de ceux qui, par une curiosit prsomptueuse, et sans aucune des prparations ncessaires, ont voulu se mettre en communication directe avec les habitants de l'autre monde. Il faut donc nous loigner avec horreur de ces pratiques dmoniaques, que l'on est surpris de voir renaitre dans notre sicle matrialiste et incrdule. Dans les premiers temps de l'glise, aux jours de sa primitive ferveur, plus tard, au moyen ge, cette poque de foi v ive, o les mes taient toutes prpares ces communications surnaturelles, on a pu se montrer plus large, Nous voyons les saints, les grands thaumaturges de ces poques, en communication frquente avec l'autre monde, et quand ces comunications se font attendre, ils ne craignent pas de les provoquer. Dans le silence du cloitre, deux mes qui s'taient aimes, faisaient souvent le pacte que le premier qui mourrait apparaitrait son ami rest sur la terre, pour lui apprendre son sort en l'autre monde; jai cit plusieurs de ces faits touchants, et nous avons vu que Dieu se plaisait ratifier ces promesses de l'amiti chrtienne; mais ces appels la tombe, ces communications surnaturelles, dsires et provoques, supposent un tat qui n'existe plus, une puret, une vivacit de f'oi que nos tristes jours ne connaissent gure. Dj au dix-septime sicle, le cardinal Bona blmait svrement ces sortes de conventions, et les raisons de s'en abstenir sont plus fortes encore notre poque. Nanmoins, comme le bras de Dieu n'est pas raccourci, et qu'il peut toujours permettre ces manifestations surnaturelles, ainsi que le prouvent des faits rcents et incontestables; comme d'autre part, vu l'imperfection de notre foi et notre peu d 'habitude du surnaturel, le danger des illusions diaboliques devient plus grand que jamais, il ne sera pas inutile d'indiquer, en terminant ce chapitre, quelles rgles on peut distinguer les apparitions d'avec les illusions diaboliques. Premire rgle, - Toute apparition dsire ou provoque est suspecte, Deuxime rgle, - Si le dfunt apparait sous une forme. noire, difforme, mutile, c'est une preuve que c'est un mauvais esprit, plus forte raison s'il apparait sous la forme d'un animal, except pourtant la colombe et l'agneau, dont le dmon ne prend jamais la figure. Troisime rgle. - Si l'apparjtion fait voir un visage morne, courrouc, si elle s'exprime d'une,voix tremblante, enroue, confuse, croyez certainement que vous avez affaire au dmon. Quatrime rgle. - Si l'apparitjon agit d'une manire dsordonne, si elle rvle des choses caches qu'il serait expdient de taire, si elle enseigne quoi que ce soit contre la foi catholique, si elle blasphme, si elle a horreur des choses saintes, l'eau bnite, le crucifix, etc., i l est prouv qu'on a affaire au dmon ou un rprouv. Cinquime rgle. - Les exhortations la vertu, les bons conseils, les corrections faites aux pcheurs ne sont pas toujours la marque d'un bon esprit; le dmon ayant coutume de persuader un moindre bien, pour en empcher un plus grand. Sixime rgle. - Les mes du Purgatoire apparaissent ordina:irement pour solliciter nos prires ou recommander quelques restitutions; cela fait, elles ne reviennent plus, si ce n'est pour remercier, si donc l'apparition continue et devient importune et menaante, c'est la marque d'un mauvais esprit. Septime rgle. - N'acceptez qu'avec dfiance, les services d'une me du Purgatoire, qui vient se mettre votre disposition, et habiter dans votre maison pour un certain temps. Huitime rgle. - Tous les thologiens mystiques enseignent que les bonnes apparitions jettent d'abord dans un certain trouble, qui fait place la joie et l'onction divine, laquelle, se rpandant dans l'me, augmente, son hnmilit, sa charit et excite en elle le dsir de la perfec-tion ; c'est le contraire dans les apparitions diaboliques, elles commencentpar un sentiment de

joie, de vaine complaisance; pour amener bientt l'inquitude, la tristesse, l vaine gloire; l'me, aprs ces sortes de communications, se retrouve sans onction, comme une terre dessche et frappe de la foudre; ou si elle conoit quelque projet, ce n'est que prsomption, esprit de dsobissance et d'orgueil, et le tout aboutit la confusion. Nuvime rgle, - Qui elle seule peut tenir lieu de toutes les autres. Ayez un bon directeur; exposez-lui tout, sans exagration et sans rticences" et tenez-vous-en simplement sa dcision. Toutes ces rgles sont extraites du cardinal Bona et ds diffrents auteurs mystiques qui ont trait ces questions dlicates. fin page 229.

Chapitre 13

La protection des mes du Purgatoire

p.230 - 245

La reconnaissance, vertu du Purgatoire, proportionne la saintet de ces mes et la grandeur du don qui leur est fait. Les mes du Purgatoire nous protgent ds maintenant; plus forte raison quand elles sont entres au ciel. Exemples de protection dans lordre temporal, dans lordre spirituel. Assistance la mort. La reconnaissance est la vertu des nobles mes. Pendant que les mchants cherchent tous les moyens den alleger le fardeau, les mes gnreuses ne sont jamais plus fires que lorsquelles ont pu tmoigner leurs bienfaiteurs quelles taient dignes de leurs dons. Or les mes du Purgatoire sont des mes saintes, des predestines, de futures citoyens du ciel. Quelles quaient t leurs dispositions aux jours de leur vie mortelle, leur Coeur sest agrandi aux revelations de lternit. Ces saints ne sauraient tre ingrates, parce quils ont laiss tout jamais derrire eux les bassesses de leur vie mondaine. Nous navons donc pas craindre quils oublient jamais leurs bienfaiteurs. Il faut se rappeler aussi que, daprs les rgles lmentaires de la justice, la reconnaissance se mesure la grandeur du don, et au besoin plus ou moins grand que lon en a; or, ici, il sagit dun bien infini; il sagit de donner Dieu ces mes qui ont faim et soif de Lui, et nous, pauvres et misrables habitants de la terre, ce bien sans limite, ce don inestimable, dont nous ne pouvons, pendant les jours de notre plerinage nous assurer la possession nous mmes, il est entre nos mains, et nous pouvons en disposer en faveur des mes du Purgatoire; avec une prire, une aumne, une lgre mortification, nous pouvons les mettre en possession de Dieu! Ah! celui qui sait ce que cest que Dieu, celui qui a mdit, aux clarts de lamour, les mystres de linfini, celui-l seul peut comprendre la grandeur du don de Dieu que nous faisons ces mes. Lentre du ciel, la vision batifique, les joies de lternit bienheureuse, tous ces trsors qui sont des graces absolument gratuites, quaucune oeuvre des saints na jamais pu mriter de condigno, voil le cadeau inestimable que nos bonnes oeuvres font aux mes du Purgatoire; la grandeur du don, la faim surnaturelle que ces mes en ont, vous pouvez mesurer le degree de leur reconnaissance. Mais cette reconnaissance nest pas sterile; elle nest pas rserve aux jours, peut-tre encore lointains, o ces mes seront en possession definitive de la gloire. Jai prouv ailleurs que les mes du Purgatoire, ds maintenant, connaissent leurs bienfaiteurs et prient pour eux; je ny reviendrai pas. Aussi bien, mieux vaut que les meilleurs arguments de lcole, comment les mes du Purgatoire sintressent leurs bienfaiteurs de la terre. Nous lisons dans les revelations de sainte Brigitte (liv. IV, Ch. VII), quun jour, elle entendit la voix dun ange qui, descendu en ce lieu dexpiation pour consoler ces mes, rptait ces paroles: Bni soit celui qui, vivant encore sur la terre, aide les mes du Purgatoire de ses oraisons et de ses bonnes oeuvres! car la justice de Dieu exige ncessairement que les mes soient purifies par le feu, moins quelles ne soient dlivres par les bonnes oeuvres de leurs amis. En mme temps, des profondeurs de labme, la sainte entendit un choeur de voix suppliantes qui disaient: O Christ, trs juste juge, au nom de votre misricorde infinie, nayez pas gard nos fautes, qui sont sans nombre, mais aux mrites de votre trs prcieuse passion. Mettez au Coeur des ecclsiastiques et des religieux, des prelates et des simples prtres, un sentiment de vraie charit, afin que, par leurs prires, leurs mortifications, leurs aumnes et les indulgences quils peuvent nous appliquer, ils nous secourent dans notre triste situation. Il depend deux de nous soulager et dabrger nos tourments en nous faisant admettre plus tt auprs de vous, Dieu trs juste et trs bon. Et dautres voix rpondaient ces touchantes supplications, en disant: Grces, et mille fois grces, ceux qui nous soulagent dans notre malheur; Seigneur, que votre puissance infinie rende au centuple nos bienfaiteurs le bien quils nous font, en intercdant pour nous et en nous amenant au sjour de votre douce et trs divine lumire.

Jai parl ailleurs de la V. Mre Franoise du Saint-Sacrement et des nombreuses visites quelle recevait des mes du Purgatoire qui venaient implorer ses suffrages. Mais ce quil faut bien que lon sache, parce que cela revient notre sujet, cest que bien souvent ces saintes mes lui apparaissaient pour lui tmoigner leurs reconnaissance et lassurer de leur protection. Elles la prvenaient des piges de Satan, des tentations quil lui prparait, des illusions par lesquelles il cherchait la faire tomber. Elles lui apprenaient djouer les unes et triompher des autres, par le moyen des sacrements et de la prire; et lauteur de sa vie ne fait pas difficult davouer que cest ces avis nurnaturels quelle dut de triompher toujours des artifices de lennemi. (Vie de la Mre Franoise du Saint -Sacrement, liv. II.) On a vu dailleurs dans un grand nombre dapparitions cites prcdemment que, Presque toujours, les mes du Purgatoire aussitt dlivres sempressent dapparatre leurs bienfaiteurs, pour les remercier; mais il faut maintenant entrer dans le dtail, et voir, la lumire des faits, comment les mes du Purgatoire nous protgent, soit dans lordre temporl, soit dans lordre spirituel. Les exemples de protection surnaturelle surabondent, mais comme il faut se borner, jen choisis trois ou quatre parmi ceux qui mont paru le plus incontestablement prouvs. En 1949 vivait Cologne, un clbre libraire, nomm Guillaume Freyssen, cest lui-mme qui, dans une lettre adresse au Pre du Munford, jsuite anglais, dont jai cit plusieurs passages, va nous apprendre lassistance miraculeuse quil reut de ces saintes mes deux reprises diffrentes. Je vous cris, mon rvrend Pre, pour vous faire part de la double et miraculeuse gurison de mon fils et de ma femme. Pendant les jours de fte o ma maison tait ferme, je me suis mis lire le livre dont vous mavez confi limpression: De la Misricorde exercer envers les mes du Purgatoire. Jtais tout pntr encore de cette lecture, quand on vint mavertir que mon petit garon, g de quatre ans, prouvait les premires atteintes dune maladie singulire qui saggrava rapidement et mit ses jours en danger. La pense me vint que je pourrais peuttre le sauver en faisant un voeu en faveur des mes du Purgatoire. Je me rendis de bon matin lglise, et je suppliai le bon Dieu de mexaucer, mengageant par voeu distribuer gratuitement cent exemplaires de votre livre aux ecclsiastiques et aux religieux, afin de leur rappeler avec quel zle ils doivent sintresser aux membres de lglise souffrante, et quelles sont les meilleures pratiques pour sacquitter de ce devoir. Je me sentis le coeur plein desprance; de retour la maison mon fils tait dj mieux; lui qui, depuis plusieurs jours, ne pouvait avaler une seule goutte de liquide demandait de la nourriture. Le lendemain, la gurison tait complete; il se leva, sortit et se promena, puis mangea daussi bon apptit que sil navait jamais t malade. Pntr de reconnaissance, je neu rien de plus press que daccomplir ma promesse; jallais au collge de la Compagnie, je priai vos Pres daccepter mes cent exemplaires, en gardant pour eux ce quil voudraient, et distribuant les autres aux religieux et aux ecclsiastiques de leur connaissance, afin que les mes du Purgatoire, mes chres bienfaitrices, fussent soulages par de nombreux souffrages. Trois semaines aprs, un autre accident non moins grave marriva. Ma femme, en rentrant chez elle, fut prise, tout coup, dun tremblement dans tous les membres qui la renversait terre et lui tait tout sentiment. Elle perdit bientt lapptit, et jusqu lusage de la parole. Je lui fis administrer, mais en vain, tous les remdes possibles. Son confesseur, la voyant en cet tat, essayait de me consoler, et mexhortait paternellement me soumettre la volont de Dieu. Pour moi, aprs lexprience que javais faite de la protection des bonnes mes du Purgatoire, je me refusais dsesprer. Je retournai donc la mme glise; prostern devant lautel du Saint-Sacrement, je renouvelai mes supplications avec toute lardeur dont je suis capable: -- mon Dieu, mecriai-je, votre misricorde est sans mesure, au nom de cette bont

infinie, ne permettez pas que la gurison de mon fils soit payee, hlas! par la mort de ma femme. Je fis voeu alors de distribuer deux cents exemplaires de votre livre, afin dobtenir pour les mes souffrantes un plus grand nombre de suffrages. En mme temps je suppliai celles qui avaient t dlivres prcdemment dunir leurs prires celles des autres encore retenues en Purgatoire. Je men retournais la maison; quand je vis accourir mes domestiques au-devant de moi. Ils venaient mannoncer que ma chre malade prouvait un soulagement notable; le dlire avait cess, la parole tait revenue, je courus men assurer; tout tait vrai; je lui offer des aliments, elle les prend avec apptit; au bout de quelques heures, elle tait si compltement remise quelle venait avec moi lglise remercier le bon Dieu, ce pre si misricordieux ceux qui le servent. Vous pensez si je fus exact porter au college les exemplaires promis, et non seulement chez vos pres, mais au couvent des dominicains et chez dautres diffrents orders que je priai instamment de snir tous pour la dlivrance des mes du Purgatoire. Votre Rvrence peut ajouter une foi entire ce rcit. Je la prie de maider remercier Notre-Segineur de ce double miracle. Cette letter est cite tout au long dans louvrage du Pre Hautin (Puteus defunctorum, liv. I, ch. V, art. 9.) Le trait suivant, qui ma paru singulirement touchant est emprunt labb Postel, traducteur de Rossignoli; je le cite, bien quil soit tout fait moderne, sur la foi de et auteur estim. (Merveilles du Purgatoire, LI merveille.) Ce trait parat tre arrive Paris en 1817. Une pauvre servante, leve chrtiennement dans son village, avait adopt la sainte pratique de faire dire 236 Chaque mois, sur ses modiques pargnes, une messe pour les mes souffrantes. Amene avec ses matres Paris, elle ny manqua pas une seule fois; se faisant dailleurs une loi dassister elle-mme au divin sacrifice, et dunir ses prires celles du prtre, spcialement en faveur de lme dont lexpiation navait plus besoin que de quelque chose pour tre acheve; ctait sa demande ordinaire. Dieu lprouva bientt par une longue maladie, qui non seulement la fit cruellement souffrir, mais lui fit galement perdre sa place, et puiser ses dernires ressources. Le jour o elle put sortir de lhospice, il ne lui restait plus que vingt sous pour tout argent. Aprs avoir fait au Ciel une prire pleine de confiance, elle se mit en qute dune condition; on lui avait parl dun bureau de placement, lautre bout de la ville. Elle sy rendait, lorsque lglise Sainte-Eustache se trouvant sur sa route, y entra. La vue dun prtre lautel lui rappela quelle avait manqu ce mois-l, sa messe ordinaire des dfunts, et que ce jour tait prcisment celui o depuis des annes elle stait procur cette consolation. Mais comment faire ? Si elle dessaisit de son dernier franc, il ne lui restera pas mme de quoi apaiser sa faim. Ce fut un combat entre sa dvotion et la prudence humaine. La dvotion lemporta: aprs tout, se dit-elle, le bon Dieu voit bien que cest pour lui; il ne saurait mabandonner. Elle entre la sacristie, remet son offrande, puis assiste avec sa ferveur accoutume cette messe. Elle continuait sa route quelques instants aprs, pleine dune inquitude que lon comprend; dnue de tout que faire si un emploi lui manque ? Elle tait dans ses penses , quand un jeune homme ple, dune taille lance, dun air distingu, sapproche delle et lui dit: vous cherchez une place ? oui, Monsieur 237 Eh bien, allez telle rue, tel numro chez madame; je crois que vous lui conviendrez et que vous serez bien l! Et il disparat dans la foule des passants, sans attendre les remerciements de la pauvre fille.

Elle se fait indiquer la rue, arrive au numro, et monte lappartement quon lui dsigne. Sur le palier, une domestique en sortait, un paquet sous le bras et murmurant des paroles de plainte et de colre. Madame y-est-elle ? demande la nouvelle venue . Peut tre oui, peut tre non , rpond lautre; que mimporte ?Madame ouvrira elle mme si cela lui convient; je nai plus men mler, adieu! Et elle descend, et notre pauvre fille sonne en tremblant, et une voix douce lui dit dentrer. Elle se trouve en face dune dame ge, dun aspect vnrable qui lencourage exposer sa demande. Madame, dit la servante, jai appris que vous aviez besoin dune femme de chambre, et je viens moffrir vous ; on ma assur que vous maccueilleriez avec bont. Mais ma chre enfant, ce que vous dites l est bien extraordinaire. Ce matin, je navais absolument besoin de personne. Depuis une demi-heure seulement, jai chass une insolente domestique, et il nest personne au monde, hormis elle et moi, qui le sache encore! Qui donc vous envoie ? cest un Monsieur que jai rencontr dans la rue, qui ma arrte pour cela, et jen bnis Dieu car il faut absolument que je sois place aujourdhui, il ne me reste pas un sou! La vielle dame ne pouvait comprendre qui tait ce personnage et se perdait en conjectures, lorsque la servante, levant les yeux au-dessus dun meuble du petit salon, aperut un portrait. Tenez Madame, dit-elle aussitt, ne cherchez pas plus longtemps, voil exactement la figure du jeune homme qui ma parl, cest de sa part que je viens! 238 A ces mots, la dame pousse un grand cri, et semble prte perdre connaissance. Elle se fait redire toute cette histoire, celle de la dvotion aux mes du Purgatoire, de la messe du matin, de la rencontre de ltranger, puis se jetant au cou de la pauvre fille, elle lembrasse avec effusion. vous ne serez point ma servante. Ds cet instant, je vous regarde comme mon enfant. Cest mon fils, mon fils unique que vous avez vu, mon fils mort depuis deux ans qui vous a d sa dlivrance, je nen puis douter , et qui Dieu a permis de vous envoyer ici. Soyez donc bnie, et dsormais nous prierons ensemble pour tous ceux qui souffrent avant dentrer dans la bienheureuse ternit. Voici maintenant ce qui arriva au Pre Magnanti de lOratoire, un des plus fidles disciples de saint Philippe de Nri, et comme lui saintement passionn pour le soulagement des dfunts. Les mes quil soulageait par ses prires ntaient pas ingrates. Elles lui obtinrent bien des grces signales et des dons extraordinaires , entre autres de connatre les choses loignes, de dcouvrir les fautes caches , de djouer les piges de Satan, et dautres privilges surnaturels du mme genre. Cest lui-mme qui attribuait aux mes du purgatoire ces faveurs clestes, mais comme on pourrait souponner ce tmoignage de pure illusion, j etrouve dans sa vie le rcit dun pril ostensible, dont il fut tir par ses chres mes comme il les appelait. Il revenait de Lorette, et arriv Nocera, prs dune glise ddie la mre de Dieu, il voulut sy arrter pour clbrer le saint-sacrifice. Or, en sortant de l, les plerins avaient traverser un lieu trs dangereux, o plusieurs assassinats staient commis quelques jours auparavant . On se met gaiement en route sous la protection de la Bonne Mre, et voil nos 239 Pauvres plerins qui tombent entre les mains des brigands, ceux-ci les chargent de liens, les attachent solidement aux arbres de la fort, et sapprtent leur faire un mauvais parti; mais voil que tout coup, en haut de la montagne qui domine la route, apparaissent deux enfants inconnus qui se mettent pousser de grands cris, comme pour appeler tout le pays la dlivrance des prisonniers. Les brigands taient une douzaine; sans sintimider, ils dchargent leurs armes sur les deux enfants, mais eux continuent de crier plus fort, en savanant au secours des plerins, ce que voyant, les bandits prirent peur et senfuirent la hte. Les deux

enfants sapprochent des captifs, les dlient et disparaissent aussitt. Les compagnons du Pre Magnanti taient dans la stupfaction, mais lui sans stonner : nous devons notre dlivrance dit-il, deux mes du purgatoire, et Dieu leur a permis de prendre cette forme enfantine pour nous rappeler cette parole du Divin Matre, si vous ne devenez comme de petits enfants, vous nentrerez pas dans le royaume des cieux . On raconte un trait peu prs semblable au Pre Monaci, religieux de lordre des clercs Mineurs, trs affectionn lui aussi la dlivrance des mes du Purgatoire. Une nuit, il traversait seul une plaine dserte, et selon sa pieuse habitude , il utilisait le temps de sa marche pour rciter le chapelet pour les dfunts; or, il y avait sur la route deux de ces bandits italiens, gens de sac et de corde, habitus depuis longtemps faire peu de cas de la vie de leurs semblables. En voyant venir de loin le bon Pre, seul et dsarm, ils se mettent en embuscade, bien dcids le dpouiller, et mme le tuer sil tente de leur rsister; mais voil quils entendent tout coup le son dune trompette guerrire, 240 Tout tonns, ils regardent. Devant le Pre, marchait un soldat qui jouait de la trompette, et de chaque ct, marchaient une troupe de soldats arms de pied en cape, lui faisaient escorte. Aussitt, les brigands schappent au plus vite, simaginant avoir affaire quelque officier envoy leur poursuite. Cependant, le bon religieux ainsi escort continuait sa route en rcitant dvotement son chapelet, comme un homme qui ne se doute de rien. Arriv lhtellerie, il sarrte et demande souper. Pendant ce temps, nos deux bandits staient rapprochs des maisons; ils sinforment o sont passes les troupes quils ont rencontres sur la route. Quelles troupes ? Nous navons vu personne! Le seul tranger qui vient darriver est un pauvre religieux, qui certes na rien de belliqueux dans son air. Intrigus au plus haut point, nos hommes entrent dans lhtellerie, ils sapprochent du Pre, lient conversation avec lui, et finissent par lui demander ce quest devenue son escorte. Mon escorte, rpond le Pre; je ne sais pas de quoi vous voulez parler, je suis venu seul. Eh bien mon Pre, vous pouvez rendre grce Dieu, car il a fait un miracle en votre faveur. Vous aviez autour de vous une forte escorte, et elle vous a sauv de nos mains, car nous vous lavouons avec quelque honte, nous nous tions aposts sur la route dans lintention de vous dpouiller, et mme de vous tuer en cas de rsistance. Nous nen sommes pas en effet reculer devant un meurtre. Le bon Pre, un peu effray, leur raconta alors qu ce moment mme il rcitait son chapelet pour les mes du purgatoire, et que probablement ce sont elles que Dieu a envoyes son secours. Les deux brigands furent si touchs de ce miracle, quavec cette facilit de foi qui est le caractre propre des italiens, ils demandrent aussitt 241 Se confesser et devinrent leur tour de zls propagateurs de la dvotion aux mes du purgatoire. Si les mes du purgatoire sont si empresss nous secourir dans nos besoins temporels, on peut en conclure avec quel pieux empressement elles nous protgent dans lordre spirituel. Car, la diffrence de la plupart qui vivent sur la terre, elles savent combien les biens spirituels lemportent sur les autres. Malheureusement, les ncessits de lme sont moins visibles que celles du corps; il en rsulte que bien des assistances surnaturelles passent inaperues nos regards inattentifs, mais on ne peut douter que bien des saintes inspirations, bien des grces de salut ne nous soient accordes la prire de ces mes.

Voici lheure de la tentation, heure terrible, heure dcisive peut-tre; si cette me succombe, Dieu va sloigner delle; cette chute sera le premier anneau de la chane de fautes qui doit la lier un jour aux brasiers ternels de lenfer. Cependant, la pauvre me hsite fascine par la vue des plaisirs promis. Le Ciel et la terre sont attentifs; le divin Sauveur Jsus jette sur cette me un regard attrist, et il me semble entre sortir de ses lvres ce reproche si tendre quil adressait autrefois aux siens : et toi aussi, veux-tu me quitter ? Dans les profondeurs de labme, Satan tressaille de joie; qui va lemporter de la vie ou de la mort ? Et quel drame que celui de la tentation , o de si grands intrts sont en jeu, et qui se renouvelle des milliers de fois chaque heure! Mais voici que la lutte est finie, et cest le bien qui la emport; cette pauvre me a recul au bord du prcipice; elle est sauve pour cette fois, et sa victoire va devenir pour elle le point de dpart dune srie de grces, qui 242 Assureront sa couronne. Cependant, que sest-il pass au moment o la malheureuse hsitait entre le bien et le mal ? Regardez dans le Purgatoire. Entendez-vous cette humble prire de lme souffrante qui monte des profondeurs de labme ? De profundis clamavi ad te Domine! Cest l ce qui a fait descendre du Ciel une surabondance de grces et amen la victoire. Oh, qui nous dira les mystres de la communion des saints ! Comme le dit quelque part le comte de Maistre, quel superbe tableau que celui de cette immense cit des esprits, avec ses trois ordres toujours en rapport, o le monde qui combat prsente une main au monde qui souffre, et saisit de lautre celle du monde qui triomphe. Lternit seule nous dira ces mystres du salut des mes, et les sicles sans fin ne seront pas trop longs pour admirer laction que les mes exercent les unes sur les autres, au moyen de la communion des saints. Cest surtout lheure de la mort, cette heure o la lutte est la plus acharne, parc que lissue en est dcisive que les mes du purgatoire viennent au secours de leurs bienfaiteurs. Jai rapport ailleurs un trait que cite Baronius ce sujet. En voici un second encore plus frappant cause des circonstances extrieures qui lentourent, et que jemprunte Sgala. (Triumphus animarum, II partie, chap. XXII n1) La scne se passe en Bretagne. Un bon chrtien qui joignait ses autres vertus une grande charit envers les pauvres dfunts, tait lextrmit. On appela le Recteur pour lui donner le saint Viatique, mais celui-ci se trouvant fatigu envoya le vicaire sa place. Aprs lui avoir administr tous les secours que la sainte Eglise, cette bonne mre, rserve ses enfants pour la dernire heure, le prtre sen revenait la maison , mais 243 En arrivant au cimetire situ prs de la cure, autour de lglise, il se sent arrt par une force invisible qui lempche de faire un pas. Effray, il regarde, la vision dEzchiel tait sous ses yeux. Lglise quil avait ferme soigneusement tait grande ouverte, les cierges brillaient au fond du sanctuaire, et il entendit une voix, partie de lautel qui disait : ossements arides, coutez la parole du Seigneur, morts levez-vous et venez prier pour votre bienfaiteur qui vient de mourir . En mme temps, il se fit un grand fracas; les ossements sagitaient au fond des tombes, se choquaient les uns contre les autres avec un bruit lugubre. Bientt, la vision du prophte saccomplit la lettre : les morts sortirent des tombeaux, se rangrent processionnellement dans le ch ur, et, stant assis dans les stalles, commencrent chanter dune voix triste loffice des dfunts. Quand tout fut fini, les mort s retournrent dans leurs tombes, les cierges de lautel steignirent, et tout rentra dans le silence. Le vicaire, encore tout pouvant, rentre sa maison, et raconte son cur ce quil avait vu. Celui -ci refusait dy croire, attribuant le tout leffet dune imagination frappe. Au moins, disait-il, il faudrait sassurer dabord que votre homme est mort, ce qui nest pas probable . Comme il achevait ces mots, on vint lui apporter la nouvelle du dcs. Le vicaire fut si frapp de cette vision quil entra au monastre de Saint-Martin de Tours, dont plus tard, il fut lu prieur. Cest lui-mme qui fit connatre les dtails de cette prodigieuse histoire.

On lit dans la vie de plusieurs saints, que les mes du purgatoire, dlivres par eux, sont venus les chercher sur leur lit de mort pour les conduire au Ciel. Cest ce que jai rapport dj de saint Philippe de Nri. 244 La pieuse sainte Marguerite de Cortone jouit du mme privilge , comme on peut le voir dans les Bollandistes (Bolland, acta sanct, au 22 fvrier). Mais, dans limpossibilit o nous sommes trop souvent de scruter ces mystres du monde surnaturel, et de connatre les assistances invisibles que les mes du purgatoire prtent leurs bienfaiteurs, je demande la permission de faire appel, en terminant, mon exprience professionnelle. Jai bien eu souvent recours aux saintes mes du purgatoire, soit pour moi, soit surtout pour les mes dont jai la charge devant Dieu. Je dois la vrit de dclarer que presque toujours jai t exau c au-del de mes esprances. Quand jai un pcheur dsespr, une grce difficile obtenir, je clbre la messe aux intentions de la sainte Vierge pour la dlivrance de lme quil lui plaira de choisir; avec le secours runi de la bonne Vierge et de mes chers dfunts, jobtiens ainsi bien des grces que Dieu aurait refuses la tideur de ma prire. O chres mes, continuez me protger comme vous lavez fait jusquici; je fais bien peu de choses pour vous, et ce peu, je le fais bien mal; mais ayez gard mes misres spirituelles. Dieu mest tmoin que je voudrais avoir la ferveur des saints pour vous secourir plus efficacement. Obtenez moi donc les grces qui me sont ncessaires pour sortir de ma misrable tideur. Et puis aidez-moi sauver les mes, ces chres mes que Dieu ma confies, et qui prissent par ma faute, parce que je ne sais pas prier, parce que je nattire pas sur elles les bndictions dEn-Haut. O saintes mes du purgatoire, pensez ces pauvres mes, priez pour elles, aidez moi clairer les paens, convertir les pcheurs, chauffer les tides, sanctifier les justes et quand viendra pour moi l'heure terrible ou il me sera demand compte de mon administration obtenez-moi la grce d'une sainte mort flchissez en ma faveur la colre du juge et faites que j'ai une petite part la bndiction de la pcheresse : Que beaucoup de pchs me soient pardonns parce que je vous ai beaucoup aimes. fin p.245.

Chapitre 14 Le soulagement des mes du purgatoire, oeuvre de Justice

p.246 - 262

De l'excution des legs pieux.- Comment Dieu punit ceux qui y manquent. - De l'obligation spciale que nous avons de soulager nos parents dfunts. - Nos pres spirituels - Ceux qui sont en Purgatoire cause de nous. - De l'ordre garder dans la rpartition de nos suffrages. Nous avons vu ce que les mes du Purgatoire font pour nous ; il faut dire maintenant ce que nous devons faire pour elles il y a l ( comme je le dirai plus loin) une obligation gnrale de charit mais quelquefois il y a plus l'gard de certaines mes il y a obligation rigoureuse de justice et c'est ce que je vais tablir ici ce n'est pas en vain que l'auteur de l'Imitation nous avertit de faire des oeuvres satisfactoires pendant notre vie et de ne pas trop compter sur nos hritiers toujours presss d'entrer en possession des biens que nous laissons mais qui trop souvent ngligent d'acquitter les pieuses fondations que nous avions faites pour le soulagement de notre pauvre me c'est un fait d'exprience journalire une famille qui vient d'tre mise en possession d'une fortune quelquefois considrable marchandera un malheureux dfunt les quelques suffrages qu'il s'tait rservs et si les subtilits de la loi civile s'y pr^trent on n'aura pas la honte de faire casser un testament sous prtexte de captation afin de se dbarrasser de l'obligation d'acquitter les legs pieux qui y sont rclams. Eh bien ! il faut que les familles le sachent c'est l une cruaut abominable voler un pauvre dit le IVe concile de Carthage c'est se faire son meurtrier que dire de celui qui ne rougit pas de dpouiller un malheureux dfunt ! (Egentium necatores ! ) Aussi ceux qui se rendent coupables de ce vol sacrilge sont ordinairement punis de Dieu et d'une manire trs svre on s'tonne quel quefois de voir se fondre entre les mains d'hritiers avides une belle fortune une sorte de maldiction semble planer sur certains hritages au jour de la manifestation des consciences on verra souvent que la cause de ces ruines tait dans l'avarice et la duret de coeur des hritiers qui avaient nglig d'acquitter les legs dont leur hritage tait charg a Milan raconte Rossignoli ( Merveilles du Purgatoire, XXe merveille) une magnifique proprit avait t ravage par la grle alors que les voisins n'av aient rien prouv de fcheux on ne savait quoi attribuer cet accident lorsque l'apparition d'une me du Purgatoire fit connaitre que c'tait le juste chtiment dont Dieu avait puni des enfants ingrats et sans coeur les histoires sont pleines de rcits o u l'on parle de maisons hantes rendues inhabitables au grand dtriment de leurs propritaires quand on va au fond de tout cela on trouve toujours une me oublie des siens et qui rclame l'acquittement des suffrages qui lui sont dus faisons aussi large que vous le voudrez la part de l'imagination de l'illusion de la fourberie mme il restera toujours assez de faits parfaitement prouvs pour apprendre aux hritiers sans entrailles comment Dieu punit mme ds cette vie ces vols sacrilges mais c'est surtout dans l'autre vie que la justice divine trouve s'exerer sur ces coupables dtenteurs du bien des morts Le Saint -Esprit l'a dit par la bouche de Saint Jacques : Un jugement sans misricorde qui s'est montr sans misricorde.- JUDICIM SINE MISERICORDIA, ILLI QUI NON FECIT MISERICORDIAM. (Saint Jacq.11-13).Si cela est vrai, quelle rigueur de jugement ne doit pas s'attendre celui dont l'abominable avarice a laiss, pendant des mois, des annes, des sicles peut-etre, l'ame d'un parent, d'un bienfaiteur, au milieu de ces effroyables supplices du Purgatoire que j'ai dcrits au commenement de ce trait.Au temps de l'empereur Charlemagne, un brave soldat, qui avait guerroy sur tous les champs de bataille de l'Europe, se voyant sur son lit de mort, fit venir un sien neveu, son unique hritier, et lui dit :"beau fils, je t'ai pour tout bien que mon cheval et mes armes ; inutile de faire un testament.Les armes seront pour toi ; quant au cheval, lorsque je ne serai plus, je te recommande instamment de vendre cet animal, et d'en distribuer le prix aux pauvres et aux pretres, pour que les uns offrent mon intention le divin sacrifice, et que les autres me secourent dans la prieres." Le neveu promet tout en pleurant.Le dfunt une fois en terre, il prend le cheval et l'emmene pour le vendre.La bete tait belle et d'un prix bien suprieur celui des armes.Il commena par trouver que rien ne pressait de s'en dfaire de suite, que peut-etre, en attendant un peu, il trouverait un meilleur prix, ce qui serait l'avantage du dfunt ; puis il s'en servit pour quelques petits voyages, car quoi bon laisser cette bete l'curie ?. Les jours se passrent, puis les semaines, puis les mois ; le neveu ne pensait plus s'acquitter de sa promesse, mais Dieu sut bien la lui rappeler. Un matin, il y avait six mois que le dfunt tait mort, il apparut son hritier infidle."Malheureux, lui dit -il, tu n'as pas eu piti de l'ame de ton oncle ; ou est la promesse que tu m'as faite, mon lit de mort ; coeur plus dur que la pierre ; cause de ton manque de foi, j'ai souffert des supplices inexprimables dans le Purgatoire : mais Dieu a eu piti de moi, aujourd'hui j'entre dans la flicit des saints ; mais toi, tu vas mourrir ton tour, et, par un juste jugement, tu souffriras tout le temps qu'il me restait expier, et cela,

sans prjudice du temps rserv tes propres fautes." Quelques jours aprs le neveu tomba malade ; il fit appeler un pretre, lui raconta la vision qu'il avait eue ;puis il mourut, et sans doute il alla subir la seconde partie de la peine qui lui avait t annone en punition de son injustice.- Avis aux hritiers infidles.(Catimpr, Apum, liv.II,chap.LIII.) Je trouve, dans la vie de Raban Maur, par Trithme, un rcit encore plus mouvant des justices du Seigneur sur ces voleurs sacrilges.(Trithme, vie de Raban Maur,liv.II.)Raban Maur, premier abb du clbre monastre de Fulda, et plus tard archeveque de Mayence, tait plein de charit pour les dfunts. Selon les constitutions de l'ordre de Saint-Benoit, lorsqu'un frre vient mourir, on doit donner pendant trente jours, sa ration aux pauvres, afin que l'ame du dfunt soit soulage par cette aumone, qui est faite en son nom. Or, il arriva, en l'an 830, qu'une sorte de peste enleva coup sur coup, un grand nombre de religieux, et parmi eux, un des suprieurs. Raban Maur fit appeler le pre Procureur, nomm Edelard, et lui recommanda de faire distribuer aux pauvres les rations accoutumes, ajoutant que s'il y manquait, Dieu le chatirait svrement. Hlas ! l'avarice se glisse jusque dans le cloitre, Edelard promit tout et n'en fit rien. A quoi bon, pensaitil, nourir tant de mendiants ? mieux vaut rserver ce que nous avons, pour les Pres qui ont survcu au flau." Un soir, accabl d'affaires, il avait veill au del du temps marqu par la rgle, et il s'en allait se reposer son tour. Comme il traversait la salle du Chapitre, un flambeau la main, il voit l'abb entour de ses moines, qui tenaient conseil. Que peuvent-ils faire cette heure ? il regarde tout surpris ; O terreur ! ce n'est pas l'abb ; c'est le Suprieur dfunt, entour des autres moines dfunts. L'pouvante le retenait sur place, quand deux moines se dtachant de leur stalle, viennent lui, le dpouillent de ses habits, et sur l'ordre du Suprieur, lui administrent une forte discipline. En meme temps le Suprieur lui disait : " Reois, malheureux, le chatiment de ton avarice ; mais ce n'est rien encore, un chatiment plus terrible t'attend dans la tombe, ou tu descendras dans trois jours.Alors tous les suffrages qui te sont rservs seront appliqus ceux que ton abominable avarice a privs des leurs." En descendant au choeur, minuit, pour chanter matines, la communaut le trouva tendu, sanglant et tout couvert de plaies. On s'empresse autour de lui, on le transporte l'infirmerie ; mais lui, d'une voix mourante : "Hatez-vous, dit-il, d'appeler le Pre abb. J'ai plus besoin des remedes spirituels que d'aucun autre, car ces membres ne doivent pas gurir." Ds que l'abb fut l, il raconta en prsence de ses frres la terrible vision qu'il avait eue, et dont ses blessures attestaient assez la vrit, puis il reut les sacrements avec de vifs sentiments de contrition, et s'teignit doucement, au bout des trois jours qui lui avaient t marqus. - On chanta aussitot la messe des dfunts, on clbra pour lui les trente messes de regle, et, pendant un mois on distribua fidlement sa ration aux pauvres ; au bout de ce mois, le dfunt apparut Raban Maur, pale et dfigur par d'atroces souffrances. "Cher frere, que pouvons-nous encore faire pour vous ?." -"Je vous remercie, O Pre trs misricordieux, des suffrages que vous m'avez dj accords, mais ils n'ont pas pu me dlivrer de mes peines ; la justice de Dieu les ayant appliqus ceux de mes freres que j'avais frustrs des leurs. Je vous prie donc, O Pre trs bon, de redoubler de prires et d'aumones, car je ne puis sortir d'ici avant la dlivrance de mes frres, il faut donc travailler nous dlivrer tous, eux d'abord, moi ensuite ; ainsi le veut la justice divine." On continua prier et faire des aumones ; au bout d'un second mois, l'ame d'Adlard apparut de nouveau, il tait vtu de blanc, le visage joyeux, son expiation et celle de ses freres tait acheve. Mais il ne suffit pas d'acquitter fidlement les legs pieux auxquels les dfunts ont droit, il faut encore le faire sans retard.Quelques thologiens ont prtendu, il est vrai, que la ngligence cet gard ne saurait prjudicier au dfunt, qui bnficie immdiatement des suffrages qu'il s'est rservs, et la raison qu'ils en donnent, c'est que le dfunt ayant fait de sa part tout ce qu'il fallait pour s'assurer ces suffrages, il ne serait pas juste qu'il en fut prive par la ngligence d'autrui : mais cette raison ne me parait rien m oins que convaincante. N'oublions pas que nous sommes ici sous le rgime de la justice stricte. Des fautes ont t commises, l'expiation doit suivre ncessairement, moins que l'on n'offre Dieu des oeuvres satisfactoires ; or, ces oeuvres n'existent pas encore ; la justice de Dieu peut donc les regarder comme non avenues, et, de fait, toutes les apparitions des ames, qui viennent se plaindre de la ngligence qu'on met les secourir, montrent bien que Dieu ne leur applique ces suffrages qu'au moment prcis ou ils lui sont offerts. Mais, dira-t'on, il dpend donc de nous de prolonger le Purgatoire d'un malheureux dfunt, sans qu'il y ait en rien de sa faute ? Oui, rpondrai-je, et c'est en cela prcisment que consiste le crime de ces hritiers avides, qui diffrent sans fin d'acquitter les legs pieux d'une succession ; cela me parait d'autant plus certain que bien souvent ces suffrages que le dfunt avait demands pour son ame, ne sont, au fond, que des restitutions dguises. C'est l ce que les familles ignorent trop souvent. On trouve trs commode de parler de captations et d'avidit clricale ; on fait casser un testament

sous ces beaux prtextes ; et, bien souvent, le plus souvent peut-etre, il s'agissait d'une restitution ncessaire.Le pretre n'tait que l'intermdiaire, oblig au secret le plus absolu, par la confession dont il est le dpositaire.Un mourant a commis des injustices, cela arrive plus souvent que l'on ne le pense, meme de trs honnetes gens selon le monde ; au moment de paraitre devant Dieu, ce malheureux se confesse ; il veut rparer, mais le temps lui manque, il ne veut pas rvler ses enfants ce triste secret. Que fait-il ? il couvre sa restitution sous le voile d'un legs pieux. Si ces legs ne sont pas acquitts, que va t-il advenir ? l'infortun sera t-il retenu dans le Purgatoire indfiniment ? ce serait bien dur. Cependant ne nous rassurons pas trop vite ; des apparitions fort nombreuses tmoignent en ce sens. - Nous ne pouvons etre admis au sjour de la ba- titude tant que la justice reste lse.Voil ce quelles dclarent toutes ; d'ailleurs ces ames sont coupables, en un certain sens, de ce long retard apport aux droits de leurs cranciers si, comme elles le devaient, elles n'avaient pas attendu au dernier moment pour rgler leurs affaires temporelles, le prochain n'aurait pas attendre, indfiniment peut-etre, le payement de ce qui lui est du. Elles souffrent cruellement, dit-on ; mais le pauvre prochain qu'elles ont ls, est ce qu'il ne souffre pas lui aussi ? Reslamas Domino ; tant que la restitution ne sera pas faite, ce cri de la justice lse se fera entendre contre ces ames. Il faut donc, je le crois, s'en tenir l'axiome des thologiens : pas de restitution, pas de Paradis. Que si, par la mauvaise foi des hritiers, la restitution ne doit jamais se faire, il est clair que cette ame ne saurait rester indfiniment en Purgatoire ; mais dans ce cas, un long retard son entre dans le ciel me parait une compensation trs quitable d'une injustice que cette ame infortune a retracte dans le Ciel me parait une compensation trs quitable d'une injustice que cette ame infortune a rtracte, il est vrai, mais dont elle avait pos la cause toujours subsistante et toujours efficace. Et maintenant, songeons-y, quelle effroyable duret de coeur ne faut-il pas pour laisser s'couler les jours, les semaines, les mois, les annes quelquefois avant d'acquitter une dette aussi sacre. Oh ! que notre foi est faible ! si un animal domestique, si un chien tombait dans le feu, est-ce que nous attendrions pour l'en retirer ? Mais ce sont nos parents, nos bienfaiteurs nos amis, qui se tordent dans les flammes du Purgatoire ; rien ne presse. Ils passeront aprs tous les autres cranciers, aprs nos commodits et les exigences de notre luxe. Ne faut-il pas liquider la succession, nous mettre en possession de l'hritage, nous habituer notre nouvelle position ? Il sera toujours temps d'acquitter cette dette, et les ames du Pur- -gatoire sont des crancieres commodes ; - On ne risque pas, au moins d'ordinaire, de les rencontrer sur son chemin pour rclamer ce qui leur est du. Oh ! l'effroyable duret de coeur ! oh ! la cruelle injustice ! Il n'y a pas que les legs pieux laisss par les dfunts qui crent une obligation de justice leur gard. Nous avons des parents, des bienfaiteurs, des amis ; est-ce que nous ne leur devons rien ? hlas ! c'est bien souvent cause de nous qu'ils sont punis.Cette mre a t trop faible pour ces enfants ; ce pre a commis des injustices pour arrondir leur fortune. Leur dirons-nous la froide parole des pretres dicides Judas. Cela ne vous regarde pas ; c'est votre affaire. N'entendez-vous pas, fils dnaturs, ces voix plaintives qui montent de l'abime ! - Miseremini mei, miseremini mei, saltem vos, amici mei, piti, piti, O vous du moins qui futes nos amis.Ne reconnaissez -vous pas ces accents ? c'est la voix d'un pre qui se plaint d'avoir t oubli par son frre. Ah ! Seigneur ! au moment de la mort, ceux qui restaient sur la terre promettaient, en pleurant, de ne nous oublier jamais ; on nous fit de pompeuses funrailles ; la vanit trouvait s'y signaler. Mais depuis, plus une prire, plus un souvenir, plus rien. L'oubli a recouvert notre tombe, et aucune brise d'ici -bas ne vient rafraichir nos ames dvores par d'intolrables ardeurs. Sainte Elisabeth de Hongrie fut plus charitables l'gard de sa mre Gerdrude. Lorsque celle -ci mourut, elle fit des aumones pour le soulagement de cette chre ame. Une nuit, la dfunte lui apparut, le visage triste et dfait ; elle se mit genoux, auprs de son lit et lui dit en pleurant : "Ma fille, vous voyez vos pieds votre mre accable de douleur - -Je viens vous supplier de multiplier vos suffrages, afin que la divine misricorde me dlivre des tourments pouvantables que j'endure, Oh ! que ceux-l sont plaindre qui exercent l'autorit sur les autres ! j'expie maintenant les fautes que j'ai commises sur le trone. Au nom des angoisses au milieu desquelles je vous ai mise au monde, au nom des fatigues et des veilles que m'a coutes votre ducation, je vous conjure de tout faire pour me retirer des supplices que j'endure." A cette voix chrie, Sainte Elisabeth se leve aussitot, elle prie, elle pleure, elle se donne une sanglante discipline. Le sommeil la surprend, au milieu de cet acte de charit ; alors sa mre Gertrude lui apparait de nouveau vetue de blanc, le visage rayonnant d'allgresse. Les prires de sa fille l'avaient dlivre et lui avaient ouvert les portes du Ciel. ( vide apud Surium. 19 Nov. Vie de Sainte Elisabeth.)

Sainte Marguerite de Cortone ne fut pas moins secourable son pre et sa mre ; aprs leur mort, elle offrit pour eux un grand nombre de prires, de mortifications, de communications, Dieu lui fit connaitre dans l'oraison que, par ce moyen, elle avait considrablement abrg le temps qu'ils devaient passer en Purgatoire. La meme Sainte eut aussi un pieux souvenir d'une simple servante nomme Gillia, qui tait reste de longues annes auprs d'elle, Dieu lui fit connaitre combien cette charit lui tait agrable, en lui rvlant qu' sa considration, Gillia n'aurait qu'un mois de Purgatoire faire, et que le jour de purification, elle serait conduite au Ciel par quatre anges ( vid. apud Bolland? 22 Fbr.) Quand le pre de la V. Catherine Paluzzi vint mourir elle passa huit jours entiers en prires et en macrations de toutes sortes, jeunes, cilices, disciplines ; la fin de cette octave, elle fit clbrer un service funbre, suivi d'un grand nombre de messes ; alors elle fut ravie en extase et le divin Sauveur, en compagnie de Sainte Catherine de Sienne, la conduisit en Purgatoire ! l, elle entendit la voix lamentable de son pre, qui, du milieu des flammes, la conjurait d'avoir piti de lui, et d'achever l'oeuvre de sa dlivrance ; ces cris de douleur, la sainte fut saisie d'une angoisse indicible. Se tournant vers Notre Seigneur, elle le supplia de faire misricorde, et conjura en meme temps Sainte Catherine d'intercder pour lui faire obtenir l'effet de sa prire. Mais il lui fut rpondu que la justice devait suivre son cours. Alors, dans son corps, ce qui restait expier son pre. Le Sauveur l'exaua, les flammes s'cartrent, l'ame de son pre monta au Ciel, en bnissant sa fille, mais partir de cette heure, sa vie ne fut plus qu'un long martyre. ( V.diaro Dominico, 16 oct.) Il arrive souvent, que nous voudrions connaitre le sort qui est rserv ceux que nous avons aims sur la terre. C'est l une curiosit qui dplait Dieu, et qui ne sert de rien ces pauvres ames. Il est bien plus expdient de prier pour elles, afin que Dieu les soulage, si elles sont encore dans le lieu des expiations. C'est ce que nous apprend l'exemple du V. Denys le chartreux. (V. apud Bolland, 2 mart.) Quand il perdit son pre, au lieu de prier pour lui, il se laissa aller ce dsir immodr de connaitre son sort ternel ; c'tait l sa proccupation constante, et il en oubliait de soulager cette ame, qui pourtant lui tait si chre. Il fut repris de Dieu. Un soir qu'aprs vepres, retir dans son oratoire, il sup- pliait Dieu de ne pas lui refuser cette consolation il entendit une voix qui lui disait : -"Pourquoi te laisser tenter de cette vaine curiosit ? ne vaudrait-il pas mieux employer le mrite de tes oraisons dlivrer ton pre des flammes du Purgatoire qu' savoir en quel tat il se trouve ? ces oraisons lui seraient utiles et toi aussi au lieuque celles que tu fais en ce moment ne servent de rien personne". Il se mit donc prier pour le soulagement de l'me de son pre la nuit suivante il vit en songe cette me que deux dmons plongeaient dans une fournaise ardente et qui lui criait d'une voix dchirante : -Ah ! mon fils ! mon cher fils, pourquoi m'as-tu oubli ? Piti, piti pour ton malheureux pre ; que tes prires me viennent en a ide ; accomplis pour moi des pnitences, des bonnes oeuvres ; hte-toi ! c'est le devoir de la pit filiale". Le pauvre religieux tout confus de sa ngligence se hta de la rparer et il continua de prier jusqu' ce qu'il st par rvlation que son pre tait dlivr de ses tourments s'il y a une obligation de justice stricte de prier pour nos parents dfunts il y a une obligation de droit naturel pour les parents de ne pas oublier ceux de leurs enfants qui les ont prcds dans l'ternit eh quoi vous leur deviez la nourriture le vtement l'education vous tiez chargs de pouvoir tous leurs besoins spirituels et temporels est-ce que cette obligation de droit naturel a cess parce que ces besoins sont devenus plus pressants ? Une mre sera inconsolable de la mort de son fils elle voudra entendre rien elle ngligera son mari et ses autres enfants comme Rachel elle rejettera toutes consolations parce que celui qu'elle aimait n'est plus l eh pauvre mre quoi servent votre enfant bien-aim toutes ces larmes ? elles n'teindront pas les flammes qui le dvorent. Priez, et faites prier pour lui : ce sera le meilleur moyen de lui tmoigner votre amour. Sainte Elisabeth de Portugal s'tait montre bien plus vritablement affectionne sa fille Constance. Cette jeune princesse venait d'tre marie au roi de Castille, quand une mort inopine l'enleva l'affection des siens. La reine Elisabeth avait appris ce malheur, et elle se rendait avec son mari Santarem, quand un ermite se mit courir aprs le cort ge royal, disant qu'il avait parler la reine. Les courtisans le repoussaient avec mpris, mais la sainte reine l'ayant aperu, se le fit amener. Il lui raconta alors que la reine Constance lui tait apparue plusieurs fois, quelle tait condamne

un long et rigoureux Purgatoire, mais qu'elle avait l'assurance d'tre dlivre au bout d'un an, si on clbrait chaque jour pour elle, la sainte Messe. Les courtisans qui entouraient le cortge royal, ne se gnaient pas pour rire de l'ermite et de sa communication : - C'est un fou", disaient les uns. - "C'est un intrigant", rptaient les autres. Mais la reine avait pris la chose au srieux ; elle demanda au roi son mari ce qu'il en pensait : - "Je crois, dit celui-ci, qu'il est sage de faire ce qui vous est marqu par cette voie extraordinaire. Aprs tout, quel risque y a-t-il ? Faire dire des messes pour notre chre dfunte n'a rien que de trs paternel et de trs chrtien". Il fut donc rsolu que l'on s'en tiendrait l'avis de l'ermite et l'on chargea un saint prtre, nomm Mendez, d'acquitter ces messes. Au bout de l'anne, Constance apparut sainte Elisabeth, vtue de blanc et rayonnante de gloire. - "Aujourd'hui mre, grce vos prires, je suis dlivre de mes tourments et je monte au Ciel". La sainte, toute joyeuse, se rendit alors l'glise, pour y remercier Dieu ; elle y trouva le prtre Mendez qui lui dclara que la veille il avait fini ses trois cent soixante-cinq intentions. Elle comprit alors que Dieu avait tenu la promesse qu'il lui avait f ait faire par le pieu ermite, et elle lui en rendit de solennelles actions de grces (Vie de sainte Elisabeth). Nous avons encore une grave obligation de prier pour nos pres spirituels, pour eux qui ont pris soin de notre me et qui ont rpondu de nous devant Dieu. Pauvres prtres ! Leur fardeau est bien lourd (Onus Angelicis humeris tremendum !) et qui songe prier pour eux aprs leur mort ? Ils ont pass, seuls dans le monde, ils n'ont point laiss de famille ; peine quelques parents loigns, qui ne pensent gure eux ; et leur postrit spirituelle, leur vraie famille presque toujours, elle se montre oublieuse et ingrate. Et cependant, comme la vie de l'me l'emporte, et de beaucoup, sur la vie du corps, l'obligation o nous sommes de prier pour nos pres selon l'esprit, est plus stricte encore que celle de prier pour nos pres selon la chair ; hlas ! bien souvent, les fautes qu'ils ont expier, c'est pour vous, c'est l'occasion du ministre apostolique, qu'ils les ont commises : comme saint Paul, ils se sont dpenss, corps et me, votre service ; ils sont presque devenus anathmes, pour vous sauver ; et vous, pour qui ils ont ainsi contract des dettes nombreuses, vous les oublieriez dans les flammes ! J'ai parl, ailleurs, des rigueurs de la justice de Dieu sur ses prtres ; appuy sur les rvlations des saints, j'ai prouv qu'ils restent d'ordinaire en Purgatoire bien plus longtemps que les simples fidles ; mais, indpendamment des raisons qui se tirent de leur minente dignit, et des obligations si nombreuses et si graves qui leur sont imposes, ne pourrait-on pas dire que, si les prtres restent si longtemps en Purgatoire, c'est que presque personne ne songe prier pour eux. Je livre cette rflexion la mditation des pieux fidle s ; puisse-t-elle leur apprendre prier davantage pour leurs prtres. Enfin, la justice nous fait encore une obligation rigoureuse de prier pour ceux qui sont retenus en Purgatoire, cause de nous ; nous n'y songeons pas assez. Hlas ! Combien il est rare qu'un pch reste solitaire, et n'entrane avec lui, par la contagion du mauvais exemple, une multitude d'autres fautes ! Presque toujours, une faute exerce son action sur ceux qui en sont les tmoins, et quelquefois les complices ; il est tel acte qui aura son action pendant des annes, des sicles quelquefois. Le scandale ; quelle effroyable responsabilit ce mot ne rappelle-t-il pas des curs chrtiens ! Il n'y a personne qui y chappe entirement dans le cours de sa vie ; au jour de la grande mani festation des consciences, on verra avec horreur qu'il y a peu de prdestins qui n'aient contribu pousser quelque me en Purgatoire. Quel est celui d'entre nous qui peut se rendre ce tmoignage, qu'il n'a jamais fait un acte, dit une parole, omis un devoir, donn un exemple qui ait t pour quelqu'un de ses frres une occasion de chute, au moins lgre ? Or, cette faute, dont il a t l'occasion, elle a d s'expier en ce monde, par la pnitence, ou, en l'autre, par le feu. Il est donc peu prs certain qu' cette heure o nous sommes bien tranquilles, dans nos maisons, jouissant de toutes les commodits de la vie, il y a l-bas des mes qui pleurent, et qui souffrent cause de nous. Et nous les oublions ! Quelle injustice rvoltante ! - Mais, ces mes que nous avons scandalises, nous ne les connaissons pas, dites-vous ; qu'importe ? Dieu les connat, cela suffit. Ayons donc chaque jour un souvenir spcial pour les

pauvres mes du Purgatoire qui nous doivent leur malheur ; la justice la plus stricte, le bon sens et l'honneur nous en font un devoir. Ceci m'amne dire un mot, en terminant, de l'ordre que nous devons garder dans la rpartition de nos suffrages, en faveur des mes du Purgatoire, si nous voulons rendre chacun ce qui lui est d. En premier lieu, en vertu de cet axiome que personne n'a le droit de se montrer libral, s'il n'a commenc par se librer de ses dettes (nemo liberalis, nisi liberatus) il faut commencer par ceux envers qui nous sommes tenus par une obligation spciale de justice ; Prtres, ceux pour qui nous avons reu des honoraires de messes, Hritiers, ceux qui nous ont laiss quelques legs pieux acquitter pour eux. Ce premier devoir rempli, il faut prier pour les pasteurs de nos mes ; pour les souverains pontifes qui ont port le poids de l'Eglise tout entire, et qui ont t les canaux par o toutes les grces qui sont dans l'Eglise nous sont parvenues ; pour Monseigneur notre Evque, qui a pris soin de former, et de nous envoyer des prtres ; qui a veill sur eux, et sur nous, afin que nous ayons toujours en abondance tous les secours spirituels qui nous sont ncessaires pour faire notre salut ; enfin, pour nos pasteurs immdiats, pour ceux qui ont eu la charge directe de nos mes : le prtre qui nous a baptis, celui qui nous a fait faire notre premire communion, celui qui a t l'instrument de notre conversion, celui qui a t l'instrument de notre conversion, celui qui a possd, de longues annes peut-tre tous les secrets de notre me, qui nous a pardonn tant de fois au nom de Dieu, qui nous a dirig dans les sentiers du bien. En troisime lieu, il faut prier pour nos parents, le pre, la mre qui ont lev notre enfance, au prix de quelles peines, nous ne le saurons jamais ! Ce frre, cette sur, qui ont partag nos premires joies et nos premires peines, (et poux, cette pouse, qui tait le guide, la consolation de notre vie, ces enfants bien-aims, qui nous avions donn la vie du corps, et qui maintenant nous demandent en gmissant de les mettre en pleine possession de la vie de l'me) ; et, proportion garde, tous nos autres parents. En quatrime lieu, la justice demande que nous nous souvenions de nos bienfaiteurs, de nos amis, de tous ceux qui, un titre quelconque, nous ont fait du bien. L, encore, le champ de la reconnaissance est vaste : les matres qui nous ont levs, les magistrats qui ont veill notre scurit, ces pauvres et fidles domestiques qui nous ont servis, quelquefois pendant tout le cours d'une longue vie. Oh ! que le nombre de nos bienfaiteurs est considrable, si nous voulons y rflchir un peu. Enfin, il faut toujours avoir une intention gnrale pour tous ceux qui sont en Purgatoire, cause de nous, c'est, je le rpte, non pas une affaire de dvotion plus ou moins l ibre, mais une obligation de justice ; mais cela mme n'est pas peu de chose, au milieu d'un monde oublieux et ingrat, ainsi nous pourrions attendre, avec confiance, sinon sans crainte, les arrts de la divine justice sur nous-mmes, car il est crit : qu'il nous sera fait nous-mmes comme nous aurons fait nos frres, (Eadem mensura, remetietur vobis)

Chapitre 15 Le soulagement des mes du Purgatoire considr comme uvre de charit. p.263-276 Il y a une obligation de charit de soulager les mes du Purgatoire. - Motif d'o se tire cette obligation de charit. - La prire pour les morts mritoire entre toutes les uvres pies. - S'il vaut mieux prier pour les dfunts ou pour la conversion des pcheurs. - Opinion de saint Thomas et exemple ce sujet. - Comment Dieu punit le manque de charit l'gard des mes du Purgatoire. - Quelles sont, parmi toutes les mes du Purgatoire, celles pour qui la charit nous oblige davantage de prier ? Jusqu'ici, je me suis plac au point de vue de la justice stricte, mais, entre nous et les mes du Purgatoire, il y a quelque chose de plus ; il y a le lien de la charit fraternelle qui qu'aucune de ces saintes mes ne nous est trangre, et ne peut nous rester indiffrente ; en vertu de la communion des saints, ell es font partie comme nous de la grande famille du Christ ; leurs intrts sont les ntres, leurs peines et leurs preuves sont les ntres ; dans une famille bien rgle, est-ce qu'un membre peut souffrir sans que tous les autres souffrent avec lui ? La compassion, la souffrance partage, voil la rgle vanglique de nos rapports avec nos frres ; les mes du Purgatoire ne sauraient demeurer en dehors de ces rapports, car elles n'ont pas cess d'tre nos s urs. N'eussions-nous donc aucune obligation de justice l'gard d'aucune de ces mes ce qui est bien difficile croire, si l'on se rappelle ce que j'ai dit plus haut, la charit ne nous ferait pas moins une obligation de nous intresser elles. Tout ce que j'ai dit prcdemment nous montre la gravit de ce devoir, mais puisque mon sujet m'y ramne, je veux rsumer ici les principaux motifs qui doivent exciter notre charit en faveur de ces pauvres mes. C'est d'abord la grandeur et la dure de leurs souffrances. On comprend en effet que, plus le besoin est grand, plus stricte aussi est l'obligation que la charit nous fait de courir au secours de nos frres. Or, ici, les maux qu'il s'agit de soulager sont extrmes, et sans aucune proportion avec les douleurs qui se recommandent nous en ce monde. Un pauvre meurt de faim notre porte : nous pouvons le soulager, nous refusons de le faire, par gosme et par duret de cur, nous sommes ses meurtriers, disent les saints Pres. (Non pavisti, occidisti). Mais ici, il s'agit d'une faim surnaturelle ; ces mes ont faim et soif de Dieu, et qui dira la grandeur de ce tourment ! Or, il se trouve qu'avec une lgre prire, nous pouvons les soulager, les rassasier peut-tre ; et nous refuserions de le faire ! Quelle cruaut ! Un malheureux est tortur par la douleur physique : chacun s'empresse autour de lui ; c'est qui le soulagera ; c'est un inconnu que nous avons rencontr au bord du chemin : n'importe, il souffre, c'en est assez, nos entrailles s'meuvent, le cri de sa douleur nous remue au plus intime de notre tre ; ses souffrances nous font mal, et cela est si vrai, que, si nous ne pouvons absolument rien pour lui, nous ferons comme Agard au dsert, nous nous loignerons pour ne pas le voir souffrir. Hlas ! qu'avons-nous fait de notre foi ? Parce que nous ne voyons pas des yeux de notre chair les tortures de ces pauvres mes en sont-elles moins atroces pour cela ? Parce que nous n'entendons pas leurs cris, en sont-ils moins dchirants ? qu'un malheureux, dans un incendie, tombe au milieu des flammes : aussitt, vingt hommes de c ur s'y prcipitent pour l'en arracher au pril de leur vie. - C'est bien, c'est beau, c'est sublime ! mais encore une fois croyons-nous la parole de Dieu ? Nos frres, des hommes comme nous, se tordent au milieu de ces flammes surnaturelles, dont l'activit vengeresse dpasse la violence des plus grands incendies ; nous pouvons les secourir, les tirer de l ; nous le savons, et nous demeurons insensibles. O effroyable duret de c ur ! qui donc sera capable de nous mouvoir, si de pareilles souffrances nous laissent indiffrents. Sur la terre, les plus vives souffrances ont peu de dure ; plus elles sont vives, plus elles sont courtes ; le corps succombe bien vite sous l'treinte de la douleur ; et l'me du martyr chappe par la mort la cruaut des tyrans ; mais ici, il s'agit de supplices qui durent des annes, des sicles quelquefois, et nous ne faisons rien pour abrger ces tortures ! Et ces mes malheureuses, que notre paresse refuse de soulager, ce sont des mes saintes, des prdestines, l'lite de l'humanit, les futurs compagnons de notre gloire, si nous avons le bonheur d'aller au ciel un jour ; et elles ne peuvent rien sans nous ; nous seuls, entendons-le

bien, pouvons les secourir dans leur malheur, les soulager d'une manire efficace. Et cela nous est si facile ; il ne s'agit pas de dpenser notre fortune en aumnes, en fondations pieuses, de nous exposer la mort pour secourir un malheureux, de nous jeter dans les flammes pour en retirer ceux qui y sont tombs ; une lgre prire, une bonne uvre faite en tat de grce, une messe que nous faisons clbrer, une communion fervente, une indulgence plnire, que nous appliquons ces mes ; en voil assez : les cachots embrass s'entrouvrent, la rose du ciel y descend, quelquefois, il n'en faut pas davantage pour dlivrer une me, lui ouvrir le ciel, la mettre en possession de Dieu ; ici nous travaillons coup sr ; quand nous soulageons un pauvre, quand nous cherchons adoucir une souffrance, nous ne sommes pas srs que notre protg ne retombera pas un jour dans le mme tat ; mais ici, le succs est infaillible ; jamais notre prire ne monte strile vers Dieu. Si nous ne dlivrons pas ces pauvres mes, nous les soulagerons au moins toujours. Quel encouragement ! Considrons maintenant les choses du ct de Dieu. Les mes du Purgatoire sont ses filles chries ; sa justice lui lie les mains, mais sa misricorde demande qu'on les secoure. En avanant le temps de leur entre au Ciel, nous avanons le jour o elles y glorifieront Dieu. Avons-nous pens cela ? Nous, les cratures de Dieu, qui nous devons tout, nous pouvons augmenter efficacement sa gloire, lui donner quelque chose qui lui manque, qu'il attend de nous, dont il restera priv, si nous ne le faisons pas. Nous obligeons Dieu, en quelque sorte, puisqu'il ne peut se passer de nous dans cette uvre de rdemption. Ah ! ce Dieu, notre grand, notre unique bienfaiteur, comment lui tmoigner notre reconnaissance ? Quid retribuam Domino ? Ouvrons aux mes du Purgatoire la porte du ciel : nous aurons augment sa gloire extrinsque, nous aurons consol sa misricorde, qui souffre en voyant souffrir ces mes chries. "Toutes les fois que vous dlivrez une me du Purgatoire, dit Notre-Seigneur sainte Gertrude, vous faites une uvre aussi agrable Dieu que si vous le dlivriez lui-mme de la captivit". En faut-il davantage pour exciter votre zle et votre charit ? Voil pourquoi, dans plusieurs des rvlations que j'ai cites, nous voyons Dieu descendre vis--vis de nous jusqu' la prire, pour nous engager secourir ces pauvres mes. Souvent, dans ces communications intimes qu'il rserve ses saints, le Sauveur Jsus s'est plaint amrement de notre indiffrence cet gard. Voici ce qu'il dit un jour sainte Marguerite de Cortone : - "Va trouver mes frres Mineurs, tu leur commanderas, de ma part, de se souvenir davantage des mes du Purgatoire, qui sont en ce moment en nombre incalculable, parce que personne presque ne prie pour elles". Les saints avaient bien compris ces recommandations sorties du cur brlant du Sauveur Jsus. Tous ont eu la compassion la plus vive pour ces pauvres mes, et quelques-uns ont pouss ce dvouement jusqu' l'hrosme. Je me propose d'y revenir, en parlant des diffren tes uvres par lesquelles nous pouvons venir en aide aux dfunts : je me contenterai ici de citer l'exemple du pre Nieremberg, de la Compagnie de Jsus, qui nous montrera jusqu'o les saints ont pouss l'hrosme cet gard. Il avait parmi ses pnitentes, alors qu'il rsidait Madrid une dame de qualit, trs pieuse, mais tourmente d'une crainte excessive de la mort, cause du Purgatoire qui devait la suivre. Elle tomba dangereusement malade, et ses craintes redoublrent, au point qu'elle en perdait presque ses sentiments chrtiens, et que, malgr les exhortations de son confesseur, elle se refusait obstinment recevoir les derniers sacrements. Pendant ces dlais, elle perdit tout coup connaissance, et fut bientt rduite la dernire extrmit. Que faire ? Le bon Pre, justement alarm du pril o se trouvait cette me, offrit le saint Sacrifice pour lui obtenir le temps de se reconnatre et de recevoir en pleine libert d'esprit les secours de la sainte Eglise.

En mme temps, pouss par une charit vraiment hroque, il s'offrit la justice divine comme victime, pour souffrir lui-mme, en cette vie, les peines qui attendaient cette dame dans l'autre monde. Sa pieuse et charitable prire fut accueillie de Dieu. Cette personne revient tout coup elle, dans les meilleures dispositions ; elle demanda d'elle -mme les derniers sacrements, et son confesseur lui ayant dit qu'elle n'avait plus craindre du Purgatoire, elle expira, le sourire sur les lvres, et dans les sentiments de la parfaite rsignation. Mais, partir de cette heure, le bon Pre fut accabl de toutes sortes de peines dans son corps et dans son me. Sa vie ne fut plus qu'un long Purgatoire et ce martyre de la charit ne trouva de soulagement que dans la mort, qui n'arriva qu'au bout de seize ans. (Vie du P. Joseph Nieremberg, de la Compagnie de Jsus). Voil ce qu'un saint a fait ; des multitudes de pieux personnages ont montr le mme hrosme ; ils ont donn leur vie pour les mes du Purgatoire, et nous refusons de leur donner un souvenir, quelques prires ! C'est qu'ils aimaient Dieu, et qu'ils taient passionns pour les intrts de sa gloire, tandis que nous, pauvres pcheurs, nous ne comprenons rien ces mystres de l'ternit ; tout ce qui ne tombe pas sous nos sens, nous laisse insensibles et froids, parce que nous ne savons pas contempler dans l'oraison les ralits de l'invisible. Notre vie se gaspille mille soins ridicules ou coupables, et, suivant l'nergique expression de l'criture, la fascination de la niaiserie obscurcit en nous l'intelligence, (fascinatio nugacitatis obscurat sensum). On voit par l quel est devant Dieu le mrite de la Prire pour les morts. Il s'est lev ce sujet une controverse intressante entre les thologiens, pour savoir lequel est le plus avantageux la gloire de Dieu de prier pour la conversion des pcheurs, ou pour la dlivrance des mes du Purgatoire. L'une et l'autre opinion ont trouv d'loquents dfenseurs, mais la victoire est reste aux avocats des dfunts. Voici cet gard l'opinion de l'Ange de l'cole : "Les suffrages pour les morts sont plus agrables Dieu que ceux qu'on fait pour les vivants, parce que les premiers se trouvent dans un plus pressant besoin, puisqu'ils ne peuvent se secourir eux -mmes". L'opinion de saint Thomas sur ce point a ralli, comme d'ordinaire, le plus grand nombre de thologiens. Voici maintenant un exemple l'appui. Les chroniques des Frres Prcheurs racontent qu'une vive controverse s'leva une fois ce sujet entre deux dominicains, frre Benot et frre Bertrand ; frre Bertrand tait l'avocat des pauvres pcheurs, il clbrait souvent la sainte messe pour leur conversion, priait beaucoup et s'imposait de rudes pnitences cette intention. - Les pcheurs, disait-il, sont exposs l'Enfer ; ils sont dans la voie de perdition, et s'avancent chaque jour vers des supplices pouvantables et sans fin. Le Sauveur ne s'est pas incarn pour les mes du Purgatoire ; il est descendu en ce monde, il a souffert la mort pour sauver les pcheurs. Il n'est donc pas d'uvre plus digne de Dieu, puisqu'il n'en est pas qui ressemble davantage l' uvre de la rdemption . aussi saint Denys nous assure que ce qu'il y a de plus divin dans les uvres divines, c'est de cooprer l' uvre Rdemptrice du Christ. Laisser prir une me, c'est laisser perdre le Sang du Sauveur, or, les mes du Purgatoire ne sont pas dans ce danger ; elles sont sres de leur salut ternel ; elles souffrent, il est vrai, elles sont plonges dans de rudes tourments, mais enfin elles n'ont rien craindre pour l'Enfer. Les dettes qu'elles ont contractes s'acquittent chaque jour, bientt elles jouiront de la libert des enfants de Dieu, tandis que les pcheurs sont les esclaves de Satan, malheur le plus effroyable qui puisse arriver une crature humaine. Frre Benot, de son ct, plaidait la cause des dfunts : - Si les pcheurs sont les esclaves de Satan, disait-il, c'est qu'ils le veulent bien ; leurs chanes sont volontaires, il dpend d'eux de les briser ; mais les pauvres mes du Purgatoire ne peuvent que gmir et rclamer le secours des vivants, il leur est impossible de briser ces fers qui les retiennent enchanes ces brasiers dvorants.

Voici deux mendiants ; l'un est fort, capable de travailler, pour gagner sa vie, l'autre est infirme, et ne peut pourvoir ses besoins, auquel des deux rserverez-vous votre compassion ? A celui qui, priv de l'usage de ses membres, ne peut s'aider. Notre cas est le mme ; ces mes souffrent un effroyable martyre ; il leur est impossible de rien faire pour s'en dlivrer. Il est vrai qu'elles souffrent pour leurs fautes passes, mais ces fautes, elles les ont pleures et dtestes ; elles sont rentres en grce avec Dieu, elles sont redevenues ses amies, au lieu que les pcheurs sont des rebelles, des ennemis de Dieu. La volont de Dieu est donc qu'on s'attache secourir ceux qu'il aime, de prfrence ceux qui se rvoltent contre lui. Tels taient les arguments de part et d'autre ; et comme il arrive d'ordinaire, dans ces controverses, aucun des deux interlocuteurs n'tait convaincu par les raisons de son adversaire, et la question demeurait en suspens. Une miraculeuse vision vint trancher cette controverse. La nuit suivante, frre Bertrand, se rendant au chur pour les matines, vit venir lui une me du Purgatoire qui paraissait crase sous un pesant fardeau. L'apparition s'approcha de lui en gmissant, et lui mit ce poids pouvantable sur les paules. Il comprit alors, par son exprience, quelle rude chose sont les tourments du Purgatoire, et sans cesser de prier pour la conversion des pcheurs, il se rsolut faire quelque chose aussi pour les mes du Purgatoire, et, ds le lendemain matin, il offrit pieusement le saint Sacrifice pour leur dlivrance. Ce qui ressort de cela, ce n'est pas qu'il faille s'abstenir de prier pour la conversion des pcheurs, mais seulement qu'au jugement de Dieu, qui est le meilleur juge en ces matires, la charit pour les morts l'emporte sur toutes les uvres de charit corporelles et spirituelles. Il ne faut donc pas s'tonner si la justice de Dieu punit et trs svrement la duret de c ur de ceux qui ne prient pas pour les morts. On se servira pour vous de la mme mesure dont vous vous serez servi pour les autres : (eadem mensura remetietur vobis). Telle est la rgle vanglique de nos rapports avec Dieu et avec nos frres. A qui a t oublieux, l'oubli ; qui s'est montr sans entrailles, l'indiffrence et l'abandon aprs la mort. Un grand nombre d'apparitions nous montrent que telle est la punition ordinaire de ceux qui n'ont pas eu piti des dfunts. J'ai dj cit plusieurs exemples ce sujet, en voici d'autres. Un religieux Carme apparat aprs sa mort un bon frre de son ordre, pour demander des prires. Le pre prieur, esprit un peu rationaliste, traite ces apparitions de rveries, et refuse de faire clbrer les messes demandes ; il meurt sont tour, et Dieu lui permet d'apparatre, lui aussi, pour se recommander aux suffrages de ses frres, mais, par une juste permission de Dieu, sa prire est rejete ; le nouveau prieur traite tout cela de rverie d'une imagination frappe, et le malheureux, puni par o il avait pch, apprend ses dpens que, s'il ne faut pas croire lgrement tout esprit, la charit commande au moins de ne pas traiter sans faon de si graves intrts, et que, dans le doute, il vaut mieux hasarder une prire pour un malheureux dfunt que de s'exposer, par une trop grande prudence le laisser languir au milieu des flammes. (Chronique des pres Carmes dchausss, tom. II, liv. VII, chap. XLIV). Une femme mondaine apparat une sainte me, de longues annes aprs sa mort : elle se plaint que ses enfants l'ont oublie, et ne prient jamais pour elle. Jamais la moindre goutte de la rose cleste ne vient temprer les ardeurs qui la dvorent. Interroge sur les causes d'un abandon si complet, elle avoue que c'est la punition ordinaire que Dieu inflige ceux qui, pendant les jours de vie mortelle, n'ont jamais ou presque jamais pri pour les morts. Mais voici quelque chose de plus tonnant encore. La vnrable Archangle Pinagarola, religieuse dominicaine, avait la plus vive dvotion aux mes du Purgatoire ; elle priait et faisait prier pour toutes ses connaissances, et mme pour les inconnus, qui ne lui taient attachs par aucun lien. Son pre vient mourir ; qui ne croirait que cette sainte fille va redoubler de prires et de bonnes uvres pour cette chre me ? Mais, cet homme tait un de ces mondains qui ne

s'occupent gure des mes du Purgatoire. Par une sorte de miracle psychologique, Dieu permet sa fille l'oublie peu prs compltement dans le Purgatoire. Enfin son pre lui apparat, et lui reproche en gmissant de l'abandonner ainsi, alors qu'elle avait la plus tendre compassion pour ceux qui ne lui taient rien. La sainte ne pouvait revenir de son tonnement. "Comment se fait -il, dit-elle son ange gardien qui l'assistait, que j'aie oubli si longtemps mon pauvre pre ? Bien des fois pourtant j'ai pris la rsolution de prier pour lui, puis je pensais d'autres mes et je n'en faisais rien. Je me rappelle mme qu'un matin, comme je commenais prier pour lui, je fus ravie en esprit, et il me sembla que je lui offrais un pain trs blanc qu'il regardait d'un air ddaigneux, et refusait de prendre ; ce qui me fit craindre qu'il ne ft damn. Le fait est que je ne m'occupais plus gure prier pour lui, tandis que j'y songeais pour tant d'autres personnes qui ne m'taient rien". - L'ange lui rpondit : "Cet oubli a t permis de Dieu, en punition du peu de zle de votre pre, quand il tait en vie. Il n'avait pas de mauvaises m urs, il est vrai, mais il ne montrait aucun empressement pour les uvres pieuses que le ciel lui inspirait, et, quand il en accomplissait quelqu'une, c'tait sans l'attention ni l'intention dsirable. Dieu impose d'ordinaire cette peine ceux qui ont ainsi pass leur vie sans empressement pour le bien ; il permet qu'on se conduise envers eux comme ils se sont conduits envers Dieu et envers leurs frres. Oubli pour oubli !(Vie de la sur Archangle, I part., chap. II). Ces exemples sont bien capables de faire rflchir ceux que les motifs tirs de la charit fraternelle, qui doit unir tous les membres de la grande famille des saints, laisseraient froids et indiffrents l'gard des mes du Purgatoire ; il nous sera fait comme nous aurons fait aux autres. Hlas ! nous aurons si grand besoin de prires aprs notre mort ! Voulons-nous nous assurer en abondance ces pieux suffrages, prions beaucoup pour les mes du Pur- gatoire, Dieu ne permettra pas qu'on nous oublie notre tour. A la fin du chapitre prcdent, j'ai parl de l'ordre que la justice nous oblige garder dans la rpartition de nos suffrages. Ici, il ne saurait tre question de rien de semblable, puisqu'il s'agit simplement d'une obligation de charit, qui nous lie galement toutes ces pauvres mes. Chacun peut donc laisser libre cours sa dvotion, et ses attraits particuliers. Je me contenterai d'indiquer ici quelques-unes des intentions que l'on peut se proposer, chacun restant libre de choisir celle qui lui convient le mieux. Un grand nombre de saints ont eu la dvotion de prier pour les mes les plus abandonnes, celles pour qui personne ne prie ; c'tait la pratique favorite de saint Vincent de Paul, ce grand bienfaiteur de tous les abandonns. C'est l une excellente pense et bien pratique, notre poque surtout. Que de pauvres dfunts appartiennent des familles irrligieuses, indiffrentes ou sceptiques ; une fois la crmonie des funrailles accomp lie, l'oubli le plus complet recouvre leur tombe, et plus une prire, plus un seul suffrage ne vient leur apporter le soulagement dans leurs maux. Une pense toute diffrente, mais qui n'en est pas moins touchante, porte d'autres mes prier pour ceux qui sont arrives la fin de leur expiation, et qui il ne manque plus qu'un dernier suffrage pour entrer en possession de la gloire ; de la sorte on est sr de se procurer immdiatement un grand nombre de protecteurs au Ciel, de glorifier Dieu sans retard, et de dlivrer, sans grand'peine, beaucoup de ces pauvres mes. Notre-Seigneur rvla la Mre Franoise du Saint-Sacrement que le jour de la commmoration des morts, il dlivre chaque anne un grand nombre d'mes, et particulirement celles de cette catgorie. D'autres ont la dvotion de s'intresser plus spcialement telle ou telle classe de personnes. Il en est qui par suite de la misre de leur famille, sont bien exposs manquer de suffrages aprs leur mort, comme ils ont manqu de pain pendant la vie. La sur Marie Denize, visitandine, qui dans le monde s'tait appele Mademoiselle de Martignat, et qui appartenait aux premires familles de la noblesse, avait la dvotion contraire. Elle priait surtout pour les riches et les grands de la terre, cause de l'effroyable accumulation de dettes spirituelles qu'ils sont exposs contracter dans une vie, o tout est mnag pour flatter les sens et dvelopper la triple concupiscence. D'autres se sentent attirs prier pour les prtres, pour les religieux et religieuses, pour ceux qui ont vcu dans le mme tat de vie o ils se trouvent eux-mmes.

Il en est qui rservent leurs suffrages pour les mes du Purgatoire qui ont pratiqu leurs dvotions particulires. Sainte Madeleine de Pazzi priait particulirement pour les dvots du trs saint Sacrement. La bienheureuse Marguerite-Marie pour les dvots du Sacr C ur. Un grand nombre de saintes mes ont un attrait spcial vers les dvotes de la B. V. Marie, et pensent ainsi tmoigner eux-mmes leur dvotion la trs sainte Vierge, en s'intressant ses enfants de prdilection. On peut aussi se sentir attir soulager spcialement les amis de saint Joseph, ou encore ceux qui, portant le mme nom que nous, ont particulirement honor les saints Anges. Par l on secourt les mes du Purgatoire, et en mme temps, on satisfait l'attrait de sa dvotion spciale. Enfin j'ai trouv dans la vie d'un saint personnage une autre dvotion qui m'a paru trs pratique pour notre propre amendement, c'est de prier spcialement pour les mes du Purgatoire qui souffrent en expiation des fautes et des dfauts qui sont les ntres. Chacun peut examiner ici son dfaut dominant, l'orgueil, la paresse, la colre et prier pour la dlivrance des mes qui sont punies pour avoir commis ces mmes fautes. Rien ne me parat plus propre produire en nous-mmes un srieux amendement. Toutes ces dvotions sont bonnes, chacun peut choisir celle qui rpond le mieux son attrait. L'essentiel est de faire quelque chose, de ne pas s'engourdir dans la tideur et la ngligence, de songer que Dieu et sa gloire ont dans ce monde invisible de graves intrts, et que si la justice nous fait une loi stricte de nous intresser quelques mes, la charit fraternelle, les liens de la communion des saints qui nous runissent tous en une seule famille, nous font une obligation non moins srieuse de ne rester indiffrents aux souffrances d'aucune de ces mes. Puissions-nous ne jamais l'oublier dans la pratique !

Des uvres que l'on peut faire pour soulager les mes du Purgatoire Des diffrentes manires de soulager les dfunts. De l'offrande des bonnes oeuvres en gnral p.277 - 287 Chapitre 16 Comment nous pouvons appliquer aux mes du Purgatoire le mrite de nos propres uvres. Que ce don ne nous appauvrit pas. - Des conditions requises pour qu'une uvre puisse tre applique aux dfunts. - Exemples des saints. - Quelles sont les uvres que l'on peut appliquer ainsi. Voyons maintenant ce que nous pouvons faire pour le soulagement des dfunts ; mais, avant d'entrer dans le dtail des uvres que l'on peut leur appliquer, il ne sera pas inutile de traiter la question de l'offrande de ces uvres en gnral. Voyons donc avec la thologie, appuye sur les exemples des saints, dans quelles limites et quelles conditions ce don de nos bonnes uvres peut tre fait aux dfunts. Les thologiens remarquent trois proprits qui se rencontrent d'ordinaire dans chacune de nos bonnes uvres. 1. Cette uvre est mritoire, c'est--dire qu'elle nous donne droit un nouveau degr de gloire dans le Ciel. 2. Cette uvre est imptratoire, c'est--dire qu'elle incline Dieu nous accorder quelque grce particulire, soit pour nous soit pour les autres. 3. Cette uvre est satisfactoire, c'est--dire qu'elle nous remet une partie plus ou moins grande de la peine qui reste subir en ce monde ou en l'autre pour nos offenses passes. Prenons un exemple pour mieux tre compris ; le jene ou bien je fais une aumne pour obtenir le succs d'une affaire qui me tient au c ur ; par l, 1 je mrite un accroissement de gloire dans le ciel ; 2 j'obtiens la grce que j'ai demande, si toutefois elle est dans les desseins de Dieu ; 3 je satisfais pour une partie de mes fautes. Il faut maintenant tablir solidement cette doctrine. Que toute bonne uvre, faite avec les conditions requises, soit mritoire pour le ciel, c'est un point de foi que le concile de Trente a tranch contre les protestants, qui plaaie nt le mrite dans la foi seule, spare des uvres. Les promesses vangliques sont formelles cet gard ; c'est parce qu'il a t fidle en de petites choses que le bon serviteur est rcompens : (Quia super pauca fuisti fidelis). (Saint Matth., XVV). Il nous est command de nous faire par nos oeuvres des trsors dans le ciel (St Matth. VI, 20). Au jour du jugement, c'est pour leurs uvres de charit que les lus sont mis en possession de la gloire ternelle. J'ai eu faim et vous m'avez donn manger. J'ai eu soif et vous m'avez donn boire. (Saint Matthieu, XVV). Et de peur qu'on ne s'imagine que les uvres d'importance sont seules rcompenses : En vrit je vous dis : Si vous donnez un verre d'eau un pauvre, en mon nom, vous en recevrez la rcompense. (Saint Matth., X. 42). Rien de plus clair ; toute bonne uvre, si petite qu'elle soit, mrite une rcompense ternelle. Mais de plus cette uvre peut tre imptratoire, c'est--dire qu'elle peut obtenir telle ou telle grce de Dieu pour nous et pour les autres. Nous voyons dans l'Ecriture Judith qui jene et distribue des aumnes, pour obtenir le succs de sa grande entreprise. David en fait autant pour demander la gurison du fils qu'il a eu de Bethsabe. Enfin N.-S. Lui-mme nous exhorte jener pour chasser certains dmons qu'on ne peut vaincre sans cela. Tous ces exemples, et beaucoup d'autres que j'aurais pu citer, montrent clairement que nos bonnes uvres sont, en mme temps, si nous le voulons, des prires, qui inclinent Dieu, notre bon matre, nous faire misricorde. J'ai dit, si nous le voulons ; en effet, notre uvre n'est pas ncessairement imptratoire ; cela dpend de notre intention. Il est clair, en effet, que si en faisant une bonne uvre nous ne nous proposons rien autre chose, il n'y a pas de raisons pour que Dieu nous accorde ce que nous ne lui demandons pas.

Mais chaque fois qu'en accomplissant une uvre pie, nous nous proposons d'obtenir quelque grce pour nous ou pour les autres, cette uvre, sans rien perdre d'ailleurs de son mrite, incline Dieu, toujours libral et misricordieux, nous accorder notre demande. Enfin nos uvres sont satisfactoires, c'est encore un point de foi qui s'appuie sur les textes de l'Ecriture, o il est dit que l'aumne couvre les pchs et empche que l'me ne tombe dans les tnbres de l'abme ; les uvres de pit les plus consolantes, la prire, la communion, gardent ce caractre statisfactoire, car la corruption de notre nature est telle, qu'il n'est pas de bonne uvre, si facile et si consolante qu'elle soit, qui ne cote, et souvent beaucoup, nos rpugnances et notre lchet, en sorte qu'il n'en est aucune qui ne rvle un caractre pnitentiel et expiatoire ; que si la ferveur de la charit te nos uvres ce caractre pnitentiel, et nous les rend faciles, ces uvres n'en restent pas moins satisfactoires, dit saint Thomas ; au contraire, loin d'tre diminue, cette vertu satisfactoire est accrue, cause de la charit plus parfaite avec laquelle nous agissons alors. (In suppl.,III p.,q.xv,art. 2.) Ceci pos, quelle est, dans nos bonnes oeuvres, la part que nous pouvons appliquer aux mes du Purgatoire ? 1.Nous ne pouvons leur cder notre mrite, c'est quelque chose d'inalinable, qui n'appartient qu' nous, et que le pch seul peut nous faire perdre. 2.Quant l'impration, les tologiens sont partags : les uns pensent qu'on ne peut l'appliquer aux dfunts, les autres n'y voient point de difficults. Je suis de ce dernier sentiment. Puisque nous pouvons, par nos bonnes oeuvres, obtenir des grces nos frres encore vivants, pourquoi les dfunts feraientils exception ? Je puis jener pour implorer la gurison d'un malade, pourquoi me serait-il interdit de jener pour demander le soulagement et la dlivrance d'une me qui m'est chre ? Nanmoins la chose tait controverse, il sera plus prudent de rserver notre interprtation pour obtenir de Dieu les grces si nombreuses dont nous avons besoin tous les jours. 3.Tout le monde est d'accord que nous pouvons cder aux mes du Purgatoire la partie satisfaction de nos oeuvres, et c'est en cela proprement que consiste l'offrande en question. C'est un acte de charit trs pure, car on se prive par-l de satisfaire pour soi-mme ; la raison dit, en effet, qu'il est impossible avec la mme somme de payer deux dettes la fois. Nanmoins, je veux tablir maintenant qu'en ralit nous n'y perdons rien, car: 1.Cet acte de charit trs pure accrot trs considrablement le mrite de notre oeuvre, et par suite de la rcompense. Or, le plus petit degr de gloire dans le Ciel, devant durer ternellement, et sans proportion aucune avec les souffrances du Purgatoire, si longues et si dres qu'elles puissent tre. 2.Il nous reste les indulgences de la sainte Eglise pour payer nos propres dettes, et la disposition de charit o nous met ce don de nos oeuvres aux dfunts, est tout fait propre nous les faire gagner dans leur intgrit. 3.Les mes que nous aurons ainsi soulages nos dpens, nous assisteront la vie et la mort ; peut-tre devrons nous aux grces de choix qu'elles nous obtiendront par leurs prires, d'chapper l'Enfer. 4.Notre charit pour les pauvres dfunts nous mritera, comme je l'ai dit au chapitre prcdent, de nombreux suffrages aprs notre mort, lesquels suppleront largement aux satisfactions que nous ne nous serons pas rserves pendant la vie. 5.Dieu, qui ne se laisse jamais vaincre en gnrosit, nous rcompensera de notre gnrosit, en nous accordant des grces plus abondantes, qui nous feront viter beaucoup de pchs, ce qui diminuera d'autant notre Purgatoire. Tout ceci nous est confirm dans une apparition de Notre-Seigneur une pieuse vierge nomme Gertrude. C'est Denys le Chartreux qui nous fait connatre cette histoire. Cette sainte fille offrait chaque matin toutes les bonnes oeuvres de sa journe pour les mes du Purgatoire ; quand elle fut elle-mme prs de mourir, le dmon l'assaillit d'une tentation de dsespoir. -"Que tu as t sotte et prsomptueuse de te dpouiller ainsi pour les autres ; maintenant il va falloir expier toutes tes fautes dans les plus horribles supplices, et je rirai de tes tourments. Qu'avais-tu besoin de prodiguer ainsi toutes satisfactions des trangers ? C'est l'orgueil qui t'a aveugle, mais tu vas le payer bien cher ! >> En entendant ces cruelles paroles, cette bonne me commena gmir et se dsoler. << Oh! que je suis malheureuse! dans peu d'instants je vais rendre compte de toutes mes actions, et parce que je n'ai rien gard pour moi de toutes mes bonnes oeuvres, j'ai en perspective un effroyable Purgatoire, sans adoucissement et sans esprance de soulagement. >> Mais notre doux Sauveur ne voulant pas laisser sa fidle servante dans cette angoisse, lui apparut plein de douceur et de majest et lui dit : - <<Ma fille, pourquoi pleures-tu ? >> - Vous le savez , Seigneur c'est parce que j'ai tout donn aux autres, et qu'il ne me reste plus rien pour payer mes propres dettes.>> - << Console-toi, lui rpondit le Sauveur en souriant ; pour te montrer combien cette charit m'a t agrable, je te remets ds maintenant toutes les peines qui t'taient rserves . De plus comme j'ai promis le centuple ceux qui s'oublient par amour pour moi, j'augmenterai d'autant ta rcompense cleste ; sache aussi que, par mon ordre toutes

les mes que tu as secourues vont venir ta rencontre pour t'introduire dans la sainte Jrusalem. >> A cette douce assurance, la pieuse vierge sentit sa tristesse se dissiper. Elle raconta ses surs ce qui venait de se passer, et, le sourire des prdestins sur les lvres, elle alla recevoir la rcompense de son hroque charit. Disons un mot maintenant des conditions requises pour que ces bonnes oeuvres soient applicables aux mes du Purgatoire. 1 Il faut que cette oeuvre soit faite d'une manire surnaturelle ; Dieu ne rcompensant que ces sortes d uvres. 2 Il faut qu'elle soit faite en tat de grce, car, dans l'tat de pch mortel, on ne peut satisfaire ni pour soi ni pour les autres. 3Il faut que nous ayons l'intention d'appliquer cette oeuvre aux mes du Purgatoire, soit quelque me en particulier, soit une catgorie d'mes, selon que je l'ai indiqu la fin du chapitre prcdent. Rien n'empche non plus de remettre ces satisfactions aux mains de N.-S. ou de la trs sainte Vierge, pour tre distribus leur volont. Il reste maintenant montrer comment les saints nous ont donn l'exemple de se dpouiller du mrite de leurs bonnes oeuvres, en faveur des dfunts. Les exemples citer seraient innombrables, car tous les saints ont pratiqus plus ou moins cet hroque dvouement ; je me bornerai quelques traits plus saillants. Christine, surnomme l'Admirable cause des merveilles de sa vie, merveilles plus admirables en effet qu'imitables, avait consacr sa vie pnitente tout entire au soulagement des mes du Purgatoire. On frmit en lisant le rcit des pnitences qu'elle s'imposait pour les soulager. Les haires, les disciplines sanglantes ne suffisant pas l'ardeur de son zle, elle passait plusieurs jou rs de suite sans rien boire , ni manger; elle se roulait dans les pines, d'o elle ne pouvait videmment sortir que par miracle, puis, peine retire du milieu des flammes, elle courait se jeter dans un tang glac, o elle demeurait de longues heures en prire. Une fois, elle se fit entraner sous la roue d'un moulin, qui lui broya tous les membres ; si Dieu ne l'et sauve miraculeusement, elle serait morte cent fois ; mais Dieu, qui lui inspirait tous ces actes extraordinaires, la soutenait dans la pratique de cette rude pnitence; les mes du Purgatoire, qu'elle dlivrait par milliers, lui apparaissaient en troupe pour la remercier . Mais voici le trait le plus hroque de toute sa vie. Un jour, elle mourut, et fut prsente au tribunal de Dieu : <<Christine, lui dit le Sauveur, te voici au sjour du bonheur ternel. Je te laisse le choix, ou de vivre ds maintenant au milieu des lus, ou de retourner sur la terre pendant plusieurs annes, pour satisfaire en faveur des mes du Purgatoire. >> La gnreuse me rpondit aussitt: << Seigneur, je demande retourner sur la terre pour souffrir et me sacrifier en faveur des dfunts. >> Elle ressuscita donc en prsence de ceux qui taient venus l'ensevelir, et redoubla ses mortifications et ses pnitences, au point que si les auteurs les plus srieux et tmoins oculaires ne nous avaient certifi ces choses, je me refuserais les croire, tant elles dpassent ce que l'on peut attendre des forces humaines.(Voyez, Vie de Christine l'Admirable. Surius 23 jui n.) L'humble et douce vierge Marie Villani, sans pratiquer des pnitences si extraordinaires, n'en dlivra pas moins un grand nombre d'mes, que Dieu lui fit voir un jour, dans une procession de personnages richement habills, et conduits par elle. Aussi elle offrait chaque jour N.-S. tout le mrite de ses oeuvres pour la dlivrance de ces mes, et elle poussa la charit jusqu' demander prouver dans sa chair leurs souffrances, en quoi elle fut exauce comme je l'ai dit ailleurs. Un jour de la commmoration des morts, elle tait occupe copier un manuscrit ; et elle regrettait que ce devoir impos par l'obissance l'empcht de consacrer ce jour au soulagement des dfunts . N.-S. lui apparut et lui promit que chaque ligne qu'elle transcrirait ce jour-l, procurerait la dlivrance une me du Purgatoire. Par l on voit qu'il n'est pas d uvre petite, pour Dieu, quand elles sont releves par la charit. (V. Vie de Marie Villani). La Bienheureuse Ursule Beninsaca , religieuse thatine, montra le mme dvouement dans un cas particulier . Sa s ur Christine tant l'agonie, et redoutant un terrible Purgatoire?elle pria N.-S. de lui infliger ellemme, en cette vie, les tourments qui attendaient sa sur dans l'autre. Elle fut exauce : Christine expira dans la paix des lus, et aussitt sa sur fut saisie des plus violentes douleurs qui durrent jusqu' sa mort.(Vie de le B. Ursule Beninsaca, par Bagata.) Le P. Hippolyte de Scavo, capucin, offrait pour les mes du Purgatoire les premires de ses acti ons de la journe ; il se levait avant ses frres pour rciter l'office des dfunts, sans prjudice des mortifications qu'il faisait pour elles, pendant le jour. Il avait un attrait particulier prcher pour elles, et leur obtenir ainsi les nombreux suffrages des fidles que sa parole brlante avait convaincus de l'importance de cette oeuvre . Aussi Dieu, pour les rcompenser de sa charit, permit qu'il eut une vision miraculeuse, que j'ai raconte ailleurs, une juste ide de la grandeur de ces tourments.(Annales des Capucins, t. III, anne 1618,nxiii.)

Saint Philippe de Nri offrait une partie de ses oeuvres pour les mes du Purgatoire, et l'autre pour la conversion des pcheurs . Il se croyait spcialement redevable envers ses anciens pnitents, et jamais, dit l'historien de sa vie, il ne manqua prier spcialement pour chacun d'eux aprs leur mort . Ceux-ci apparaissaient souvent d'ailleurs, pour le remercier et se recommander ses prires, et sa mort, les mes qu'il avait ainsi dlivres vinre nt au-devant de lui pour lui faire cortge et le conduire dans la gloire.(Vie de Saint Philippe de Nri.) Saint Louis Bertrand faisait de mme; il;partageait tous ses suffrages en deux parts, la premire pour la dlivrance des mes de Purgatoire, et le seconde pour la conversion des pcheurs ; il s'imposait, cette double intention, une infinit de prires, de jenes et d'autres mortifications . Si l'on juge de son succs pour la dlivrance des mes des dfunts par celui qu'il obtenait dans la conversion des pcheurs, c'est par milliers qu'il dut dlivrer de ces saintes mes . (Vie de saint Bertrand ,dans le diario Dominicano, au 10 octobre.) La Compagnie de Jsus, toujours l'avant-garde de toutes les bonnes oeuvres, n'est pas reste en arrire de beaux dvouements. Saint Ignace, son fondateur, priait beaucoup pour les mes du Purgatoire. Le P.Linez, son second gnral offrait chaque jour cette intention la meilleure partie de ses prires, de ses tudes et des grandes oeuvres qu'il faisait dans l'Eglise ; il exhortait tous ses frres offrir de mme leurs tudes, leurs prdications, leurs travaux apostoliques, et la plupart furent fidles cet enseignement de charit. Toujours l'illustre Compagnie a montr un zle particulier pour cette dvotion. J'ai cit dj l'exemple de beaucoup de Pres Jsuites; il m'en reste beaucoup d'autres, parmi lesquels je veux nommer le P.Rem, du collge d'Ingolstadt : il avait fait de la dlivrance et du soulagement des mes du Purgatoire son oeuvre principale, jour e t nuit il s'en occupait . Le jour, il offrait pour elles, ses mortifications, ses prires, toutes ses actions . La nuit, les mes venaient le visiter, s'approchaient de son lit, et lui demandaient de prier pour elles ; il se levait de suite, sans regretter son sommeil interrompu et se mettait en oraison. Un grand nombre de tmoins ont dpos, aprs sa mort, avoir entendu bien souvent sortir du cimetire voisins des cris plaintifs : <<Pre, ayez piti de nous! nos souffrances sont horribles. Obtenezen la fin au nom de la charit. >> (Jacques Hautin. Patonicium defunct.chap. ii, art. 2.) En voila assez ; je ne puis parcourir la vie de tous les saints, et il faudrait le faire, si on voulait nommer tous ceux qui ont travaill par leurs oeuvres au soulagement des mes du Purgatoire . Puisse ces exemples ne pas tre perdus pour nous . Nous pouvons offrir pour le soulagement des dfunts toute espce duvres, pourvu qu'elles soient surnaturelles et faites en tat de grce. Pour plus de clart, je rangerai toutes ces diffrentes oeuvres sous trois ou quatre chefs, qui rsument tout :L'aumne, la mortification , la prire, la messe, l'application des indulgences. Ce sera l'objet d'autant de chapitres. fin 287. Chapite 17 L'aumne p.288 - 297

Combien l'aumne nous est recommande dans les saintes Ecritures. - Double mrite de cette oeuvre applique aux dfunts. - Exhortations des saints Pres. - Exemple des saints. - Que l'aumne prserve du Purgatoire. Parmi toutes les oeuvres de la charit vanglique, il en est peu qui nous soient recommandes avec plus d'instance que l'aumne. C'est elle, disait l'Ange de Tobie, qui sauve l'homme de la mort, qui efface les pchs et qui fait trouver grce devant Dieu.(Tobie, xii. 9.) Dans le Nouveau Testament, les lus ne semblent rcompenss que pour avoir pratiqu cette vertu ; c'est parce qu'ils ont secouru le Sauveur Jsus qui avait faim et soif, dans ses membres souffrants, les pauvres ; c'est parce qu'ils ont habill ceux qui taient nus ; parce qu'ils ont visit les malades et les prisonniers, qu'ils sont appels aux rcompenses ternelles. Enfin l'Ecclsiaste nous apprend que, de mme que l'eau teint le feu le plus ardent, ainsi l'aumne efface le pch . (Eccls., ii,33.) Faire l'aumne en vue d'en appliquer le mrite aux mes du Purgatoire, c'est donc verser de l'eau sur les flammes qui les dvorent . Il y a plus, cet acte revt alors pour celui qui le fait un double mrite, celui de la charit exerce envers les pauvres ; et celui du soulagement des mes du Purgatoire ; par consquent, celui qui fait l'aumne de cette faon, acquiert par un seul acte un double degr de gloire de plus dans le Ciel. Cet acte contribue aussi en deux manires au soulagement des dfunts ; d'abord par la valeur satisfactoire qu'il a en lui-mme ; puis par les prires que les pauvres ainsi soulags font pour leurs bienfaiteurs, prires que Dieu a promis d'exaucer tout spcialement . (Deprecationem pauperum exaudivit Dominus) Il y a quelque chose dire encore : l'aumne est, peu prs, la seule oeuvre que ceux qui sont dans le malheureux tat du pch mortel, puissent faire utilement pour les mes du Purgatoire. Car ils sont alors incapables de satisfaire, soit pour eux,

soit pour les autres, parce que leur oeuvres sont mortes : prires, mortifications, tout ce qu'ils feraient en cet tat pour la dlivrance des dfunts seraient striles, tandis que l'aumne, si elle n'a pas alors ; sa vertu satisfactoire, n'en garde pas moins une certaine efficacit, car le s prires des pauvres profitent et celui qui fait l'aumne pour lui obtenir des grces de conversion, et l'me en vue de qui on fait pour adoucir ses souffrances. Il ne faut donc pas s'tonner de voir les amis des mes du Purgatoire recourir cet excellent moyen de les secourir . C'tait l uvre de prdilection du pape saint Grgoire le Grand, si dvou aux mes souffrantes . Pour les soulager plus efficacement, il ne sparait jamais l'aumne de l'oblation du divin sacrifice, et de nombreuses apparitions lui apprirent, et nous aussi, combien cette double charit est efficace . Ce pieux usage passa donc en loi chez les Bndictins et dans plusieurs familles religieuses . Comme je l'ai dit ailleurs, d'aprs la rgle de saint Benot, quand un des frres vient de mourir, on offre pendant trente jours le saint Sacrifice pour le repos de son me, et pendant tout ce temps, on distribue sa ration aux pauvres . Rien de plu instructif et de plus encourageant que les exhortations des Saint Pres ce sujet . Ecoutons saint Ambroise : << Vous avez perdu un fils chri ; vous ne savez que faire pour tmoigner votre douleur; vous voudriez pouvoir lui tre utile encore ; rien de plus simple . Voulez-vous vraiment rendre service celui qui devait tre votre hritier ; assistez son cohritier . Donnez aux pauvres ce que vous vouliez donner celui que vous pleurez . Vous n'avez pas perdu l'hritier de vos biens, si vous assistez son cohritier qui est le plus pauvre . Au lieu de quelques misrables biens temporels que vous comptiez lui laisser, vous le mettrez ainsi en possession des biens ternels . Voil comment vous pouvez encore secourir celui que vous aimiez plus que tout autre chose au monde.>>(Saint Ambroise, Sermo de fide resurrectionis.) Comme la face de ce monde serait change, si on suivait fidlement ces conseils du saint vque ! Alors, les pauvres seraient abondamment soulags ; on ne verrait plus cette plaie effroyable du pauprisme, qui grandit chaque jour parmi nous et dvore nos socits pourries ; on ne verrait plus cet insolent gaspillage de la richesse, qui attire la maldiction de Dieu, et met au c ur du pauvre la haine de ceux qui possdent, et le dsir insatiable d'arracher aux heureux de ce monde une part de leurs jouissances . Il y aurait peut-tre moins de luxe; le commerce, pour parler comme nos conomistes, pourraient en souffrir, mais il n'y aurait pas de questions sociales, et l'on ne verrait pas, tous les quinze ans, le peuple se ruer implacable l'assaut des prosprits qu'il envie . D'un autre ct, les mes du Purgatoire seraient efficacement soulages ; elles auraient ainsi leur part dans ces biens qui devaient leur appartenir ; avec cet or, cet argent, qui sert trop souvent nourrir la vanit des survivants, jusque fin 290. Page 291 : Dans les vaines dmonstrations de leur deuil, ces malheureux achteraient le Ciel. O Dieu, mettez donc au cur des riches cette intelligence du pauvre qui fait le bonheur. Beatus qui intelligit super egenum et pauperem. Un pieux auteur nous donne un motif qui nest pas moins utile. Quand un pauvre se prsente votre porte, ou vous tend la main dans la rue, figurez-vous, nous dit -il, que cest une me du Purgatoire, lme dun de vos proches peut-tre, qui sadresse vous, et vous supplie humblement de ne pas loublier. Cette pense, qui est fort belle et fort vraie, devrait tre profondment grave dans notre esprit; les pauvres y gagneraient dtre assists; et les mes du Purgatoire en retireraient de grands avantages. Voyons maintenant comment les saints, nos modles en toutes choses, ont compris ces divines leons. Le pre Magnanti, de lOratoire, bien que pratiquant pour lui -mme la plus stricte pauvret, tait saintement prodigue lorsquil sagissait de soulager les chres mes du Purgatoire qui il avait dvou sa vie. Chaque anne, il distribuait cette intention des sommes immenses, que de pieux fidles, connaissant sa tendre charit, faisaient passer par ses mains. Il se faisait mendiant, pour solliciter des aumnes en faveur des dfunts. Il avait dans sa chambre une bourse quil appelait le trsor des mes, crumena animarum. Cette bourse tait toujours vide, bien quelle se remplt chaque jour; et ce pauvre religieux, qui ne possdait au monde que sa soutane et son brviaire, distribua ainsi, dans le cours de sa longue vie, des aumnes vraiment royales.

Il avait trouv ainsi le moyen de secourir la fois les membres souffrants du Sauveur Jsus, en ce monde et en lautre. (V.Hist. Congr. Orator., liv.II, chap. XXIX.) Page Cette bourse du P. Magnanti me rappelle que, ds le cinquime sicle, saint Jean Chrysostome donnait le mme conseil aux fidles de Constantinople : Ayez, leur disait -il, une bote au chevet de votre lit, et tous les soirs avant de vous endormir, noubliez pas dy mettre quelques pices de monnaie, mais gardez-vous de dtourner jamais votre usage ce que vous y aurez dpos; ce serait une espce de larcin et de sacrilge. Donnez-le aux pauvres en vue de dlivrer des flammes quelque me souffrante. Vous vous amasserez ainsi des trsors dans le ciel . Que si vous tes pauvre vous-mme, ne croyez pas tre dispens pour cela de faire laumne, donnez dans la mesure de votre pauvret, et Dieu, qui a bni le denier de la veuve, prfrablement aux fastueuses offrandes du Pharisien, vous tiendra compte de votre bonne volont; vous ne pouvez absolument donner dargent, dites-vous, vous ntes pas pour cela exclu de lhonneur et du bnfice de laumne; donnez votre temps, vos soins, vos bons offices; donnez une parole de consolation lafflig; donnez un service matriel, qui vous cote peu, et qui rjouira le c ur de votre frre; donnez votre me, votre c ur, votre bonne volont. Allez ! si pauvre que vous soyez, vous avez bien des trsors mettre au service du prochain; les plus pauvres sont quelquefois ceux qui savent le mieux sassister les uns les autres, parce quils ont t forms aux rudes leons de la misre. Dailleurs la charit est bien ingnieuse, plus ingnieuse que lavarice et la soif du gain; quand la douce charit est entre dans un cur, elle trouve toujours le moyen de se satisfaire. coutez plutt cette touchante histoire. Il y avait un pauvre frre de la Compagnie de Jsus, nomm Andr Simoni, tout brlant dardeur pour le souPage lagement des mes du Purgatoire. Sil avait t prtre, il aurait clbr la sainte messe pour leur dlivrance, mais que peut un pauvre frre sans ressources et sans relations dans le monde ? Vous allez voir ! Il tait portier de la maison, et quand il voyait venir quelque grand personnage, il mendiait lintention de ces pauvres mes, une partie des aumnes quil recevait tait destine entretenir un certain nombre decclsiastiques pour dire la sainte messe lintention des dfunts; lautre tait verse dans le sein des pauvres. Pour accrotre son trsor, cet humble frre cultivait, prs de la porte, un jardin rempli de belles fleurs, dont il faisait des bouquets quil offrait aux visiteurs, en leur demandant, en change, une aumne pour les chres mes souffrantes. Tant de zle et de pit ouvraient les curs la charit; les bourses se dliaient largement, et le bon frre voyait avec joie grossir son petit trsor. Quand il fut prs de mourir, les mes du Purgatoire, quil avait secourues et dlivres en grand nombre vinrent lassister sur son lit dagonie, et sans doute le conduisirent au Ciel recevoir la rcompense de son ingnieuse charit. (Heroes et victimoe societatis Jesu, anno 1656). Le P. de Munford, dans son trait de la charit exercer envers les df unts, nous conseille de mettre chaque soir, aprs notre examen de conscience, une petite aumne de ct, comme pnitence des fautes commises pendant le jour, et la fin de la semaine, de distribuer ces aumnes, lintention des mes du Purgatoire; sur quoi il ajoute : Vous ne pouvez mieux placer votre argent et le faire mieux fructifier; cest l une sorte dusure spirituelle, qui nest nullement dfendue, et dont vous toucherez plus tard les gros intrts. (Opere citato, ch. XII.) Voulez-vous, dit saint Augustin, apprendre bien Page 294 : trafiquer et tirer de gros intrts de votre argent ? donnez ce que vous ne pouvez conserver afin dobtenir ce que vous ne pouvez perdre. En effet, laumne, qui est si utile pour soulager les dfunts, a une vertu trs particulire pour empcher de tomber en Purgatoire, ou pour abrger lpreuve de celui qui a t fidle la faire.

Dieu ne se laisse jamais vaincre en gnrosit par ses cratures, ne loublions pas. Donnez et il vous sera donn, telle est la rgle vanglique. Les faits suivants montreront bien la vertu prservative de laumne. Saint Pierre Damien raconte une apparition qui se fit voir un prtre, dans la basilique de Sainte-Ccile Rome. Ce prtre aperut, sur un trne magnifique plac au milieu de lglise, la trs sainte Vierge entoure de sainte Ccile, de sainte Agns, de sainte Agathe et dune couronne danges et de bienheureux. Au milieu de cette noble assemble parut tout coup une pauvre vieille, revtue dhabits sordides, mais ayant sur les paules un manteau de riches fourrures; elle sapprocha du trne, se mit genoux et dit en pleurant : Mre des misricordes, au nom de votre bont pour tous les malheureux, je vous conjure davoir piti de lme de Jean Patrizi, mon bienfaiteur, qui vient de mourir, et qui souffre de cruels tourments dans le Purgatoire. Cependant, la trs sainte Vierge gardait un visage svre, et ne rpondait rien, cette femme rpta une seconde et une troisime fois la mme prire; toujours pas de rponse. Alors elle leva la voix en pleurant : Vous savez bien, reine trs misricordieuse, que je suis cette mendiante, qui au c ur de lhiver, vtue de misrables haillons, demandait laumne la porte de votre grande basilique. Oh! Comme je tremblais de froid ! Page 295 : cest alors que Jean, qui je demandais laumne en votre nom, tant de ses paules cette riche fourrure me la donna pour me rchauffer. Une si grande charit, faite en votre nom, mrite bien un peu dindulgence. Alors la Reine des Vierges, jetant sur la suppliante un regard damour : Celui pour qui tu pries, rpondit-elle, est condamn pour longtemps de rudes souffrances, cause de ses pchs nombreux et graves; mais parce quil a eu deux vertus spciales, la misricorde envers les pauvres, et la dvotion mes autels, je veux user de misricorde son gard; quon lamne en ma prsence. Patrizi parut alors, conduit par une troupe de dmons qui le tenaient enchan; il tait ple et dfigur, comme un homme qui souffre de violentes douleurs. La Mre de Dieu commanda aux dmons de lcher leur proie et de le mettre en libert linstant mme, afin quil pt se joindre lassemble des saints. Ils le firent aussitt, alors la vision disparut, et le bon prtre qui en avait t lheureux tmoin apprit ainsi le grand mrite de laumne, et son efficacit pour prserver les mes du Purgatoire. (V. saint Pierre Damien, opus. XXXIV, ch. IV.) Voici maintenant ce qui arriva au Pre Mancinelli, de la Compagnie de Jsus; son oncle, Csar Costa, tait archevque de Capoue. Un jour quil rencontra le Pre, pauvrement vtu, son ordinaire, il lui donna de largent pour acheter un manteau qui le prservt un peu du froid de lhiver trs rigoureux cette anne l. Or, quelque temps de l, larchevque mourut. Un jour que le bon Pre sortait pour visiter ses malades, revtu du fameux manteau, il vit venir lui le dfunt tout envelopp de flammes, qui le supplia de lui prter un moment. Le Pre le lui donna de suite. Le dfunt sen Page 296 : enveloppa, et soudain, merveille de la charit ! les flammes steignirent. Le dfunt, ainsi rafrachi, ne voulait plus rendre le prcieux vtement. Le Pre lui dit quil tait envoy quelque part, pour la gloire de Dieu, et que la chose pressait, il lui rendit son manteau, mais contre la promesse que, dsormais, le bon Pre prierait avec plus de zle que par le pass pour son bienfaiteur. Cette scne a t reproduite sur un tableau que lon conserve au collge de Macerata; au bas du tableau on a inscrits quelques vers italiens dont voici la traduction : O miraculeux vtement, donn pour garantir des rigueurs de lhiver et qui, rendu ensuite un moment, a tempr les

flammes de lexpiation. Cest ainsi que la charit rchauffe ou rafrachit tour tour, selon les maux quelle doit adoucir. (Vie du P. Jules Mancinelli, par Celsius, liv. III, ch.II.) En terminant, je ferai une rflexion qui sapplique tant de saintes mes, que lon voit toujours prtes venir en aide toutes les bonnes uvres : Denier de Saint-Pierre, uvre de la Propagation de la foi, de la Sainte-Enfance, souscription pour les universits catholiques, les coles, les prtres perscuts, la construction de lglise votive du Sacr-C ur, etc; elles ne se refusent aucune demande, et les impies sont confondus de voir tant de gnreux dvouements dans les fils de la sainte glise. Tout cela est assurment trs beau; et cest une grande consolation que Dieu donne son glise, dans ces tristes jours, que de voir le dvouement de ses fils rests fidles. Mais pourquoi ne ferions-nous pas double profit spirituel, en distribuant ces aumnes en faveur des mes du Purgatoire ? Ce serait double mrite pour nous, et nous aurions ainsi le moyen de secourir tout la fois Page 297 : lglise militante et lglise souffrante. Je me rappelle cette occasion un trait bien touchant, et dont jai t moi-mme le tmoin. Il sagit dun pauvre portier de sminaire, qui, dans sa longue vie, avait amass, sou par sou, la somme de huit cents francs. Nayant pas de famille, il destinait cet argent faire dire des messes aprs sa mort; mais que ne peut la charit dans un c ur embras de ses saintes flammes ? Un de nos confrres se prparait quitter le sminaire pour entrer aux Missions trangres. Ce pauvre vieillard, apprenant cela, fut inspir de lui donner son petit trsor, pour l uvre si belle de la Propagation de la foi. Il le prit donc en particulier et lui parla peu prs ainsi. Cher Monsieur, je vous prie daccepter cette petite aumne pour vous aider dans l uvre de la propagation de lvangile. Je lavais rserve pour faire dire des messes aprs ma mort, mais jaime mieux rester un peu plus longtemps dans le Purgatoire, et que le nom du bon Dieu soit glorifi. Le jeune sminariste tait mu pleurer, il voulait refuser loffrande si gnreuse de ce pauvre homme, mais lautre insista tellement quil y aurait eu cruaut le refuser. quelques mois de l, ce bon vieillard mourait; aucune rvlation nest venue me dire ce qui lui arriva en lautre monde, mais je nen ai pas besoin. Je connais assez le c ur de Jsus, mon matre pour tre sr que celui qui stait dvou aux flammes du Purgatoire afin de faire connatre son saint Nom aux nations infidles, reut la rcompense de son hroque charit, et sen alla au Ciel, sans retard, contempler dans les rayonnements de lamour, le Dieu quil avait tant aim sur la terre.

Chapitre 18 De la Mortification Son efficacit pour le soulagement des mes du Purgatoire. Pratique de cette vertu. Des exemples des saints. De la mortification intrieure et extrieure. De lacceptation des peines de chaque jour. Le jene, telle est la seconde manire de secourir les dfunts, et sous ce nom gnrique on comprend tous les actes de mortification intrieure et extrieure, tout ce qui contrarie la nature, et la fait souffrir. Il nest pas besoin dinsister pour montrer combien cette uvre est efficace procurer le soulagement des dfunts. Les autres uvres, comme la prire et laumne, ne revtent que par accident un caractre pnitentiel et satisfactoire, tandis que la mortification est l uvre satisfactoire par essence. Cest la ranon des pchs commis. Cette uvre doit nous tre dautant plus cur que, dans un certain degr, elle est indispensable au salut; cest loracle de la sagesse ternelle qui a prononc que, si nous ne faisons pnitence, nous prirons tous. Nisi poenitentiam egeritis, omnes similiter peribitis. Se mortifier lintention des mes du Purgatoire, cest donc, dun ct, assurer sa propre sanctification, et, de lautre, procurer efficacement le soulagement des dfunts. Du reste ce nest pas daujourdhui que la pratique de se mortifier, lintention des dfunts, ou au moins leur occasion, est tablie, puisque nous lisons, au premier livre des Rois, que les habitants de Jabs en Galaad, ayant appris la mort de Sal et de ses trois fils, se levrent aussitt, dit le texte Page 299 : sacr, en marchant toute la nuit, prirent les corps et les ayant ensevelis, jenrent pendant sept jours. (Reg., XXXI, 13.) Je sais que ce mot de mortification rpugne tout particulirement la dlicatesse de notre sicle. Il semble que ce soit un reste du moyen ge, destin disparatre avec dautres vieilleries. Les haires, les disciplines, les cilices, sont aussi trangers la plupart des chrtiens de nos jours, que les fusils rouet et les vieilles arquebuses de nos pres le sont nos armes. Le jene et labstinence eux-mmes sont tombs en dsutude. On a fait tout ce que lon a pu pour en attnuer les antiques rigueurs, et malgr cela, devant les rpugnances de ses enfants, lglise, cette mre toujours indulgente, a d lcher la corde, et donner dispense sur dispense. Le carme nest plus gure quun mot vide de sens; labstinence du samedi est tombe peu prs dans tous les diocses, et le peu qui reste dobligatoire est mpris par le plus grand nombre des chrtiens. Ce nest plus dans nos m urs, dit-on; jen suis bien fch pour nos m urs, mais lvangile ne change pas avec nos caprices. Tant quil y aura des pcheurs au monde, il y aura pour eux obligation de faire pnitence en ce monde ou en lautre; permis chacun duser des dispenses que la sainte glise sest vue force daccorder notre lchet, mais la loi de la pnitence ne change pas, et si, en continuant de pcher, nous ne nous proccupons pas de payer nos dettes, nous aurons un terrible compte solder en Purgatoire. Nous avons les indulgences, dites-vous; daccord, mais vous oubliez que lglise ne les accorde quaux vrais pnitents, vere poenitentibus. Elle ne prtend pas encourager la tideur, mais venir en aide ceux qui font dj tout ce quils peuvent. Page 300 : Il faut donc en revenir la pratique de la mortification si nous ne voulons pas laisser saccumuler ces effroyables arrirs, et nous prparer un terrible Purgatoire. Aprs cela, il semble quayant tant payer pour nous-mmes, il est imprudent de nous exhorter payer encore pour les autres, il nen est rien cependant. Si nous avons la charit de payer les dettes de nos frres, nous pouvons esprer, comme je lai dit en parlant de laumne, que nous inclinerons Dieu, notre grand crancier, user de misricorde notre gard, et dailleurs nous garderons toujours le mrite de nos uvres, puisquil est inalinable, et cette part lemporte infiniment sur lautre.

Imitons les Saints; ils nous ont donn ce sujet dillustres exemples. Je ne reviendrai pas sur ce que jai dit ailleurs des mortifications vraiment incroyables de la sainte vierge Christine, surnomme lAdmirable. Mais voici dautres exemples qui sont mieux la porte de notre faiblesse. Le bienheureux Franois de Fabriano avait coutume doffrir pour le soulagement des mes du Purgatoire, toutes les austrits imposes par la rgle (il tait frre Mineur); il offrait en plus toutes les pnitences que sa ferveur lui imposait de surrogation. Il ne se rservait absolument rien, sen remettant la misricordieuse bont du Sauveur Jsus, pour le payement de ses propres dettes. Pour rendre ses pnitences plus agrables Dieu, il les unissait aux souffrances de Jsus-Christ sur la croix. Du reste, sa compassion pour les pauvres dfunts tait si vive, quil ne pouvait arrter sa pense sur les tourments du Purgatoire sans trembler de tous ses membres. De nombreuses apparitions dmes dlivres par lui, Page 301 : vinrent lui apprendre combien sa charit tait agrable Dieu (Bagata, liv. II, ch. I.) La bienheureuse Catherine de Raconigi reut de Notre-Seigneur lui-mme lordre de se mortifier lintention des mes du Purgatoire. Dans une de ses extases, il lui sembla voir le divin Sauveur lui ouvrir le c ur, et en tirer du sang, dont une partie tombait sur la tte des pcheurs, et lautre part sur les mes du Purgatoire. Elle comprit par l quelle devait travailler par la pnitence ces deux grandes uvres : la conversion des pcheurs et la dlivrance des mes du Purgatoire. Dieu bnit visiblement ses austrits pur les premiers, quand aux secondes, de nombreuses visions lui apprirent que ses mortifications ne produisaient pas moins de fruit dans le Purgatoire que sur la terre (Voir Vie de la bienh. Diario Dominicano, 4 sept.) Saint Nicolas de Tolentino jenait souvent au pain et leau pour les mes du Purgatoire; il se donnait cette intention de sanglantes disciplines, et pour ne pas perdre le souvenir de ses chres mes, il stait mis autour des reins une ceinture de fer troitement serre, dont les pointes pntraient profondment dans sa chair, et lui servaient de memento jour et nuit; aussi, les mes du Purgatoire lui apparaissaient trs souvent, comme je lai racont ailleurs, pour se recommander ses pieux suffrages, ou pour le remercier de les avoir secourues (Surius, vie du Saint, 18 sept.) Dans ces derniers temps, la vnrable Mre Franoise du Saint-Sacrement ne montra pas une moins grande charit; elle jenait presque toute lanne, au pain et leau, lintention des dfunts. Chaque jour elle dchirait sa chair sous les coups de la discipline. Jamais elle ne quittait un rude cilice quelle portait nuit et jour, en Page 302 : sorte que le peu de repos quelle tait force de donner la nature tait encore une mortification non petite. Jai dit ailleurs comment des apparitions continuelles et dinnombrables dlivrances taient la rcompense de sa charit vraiment hroque (Vie de Franoise du SaintSacrement, liv. II.) Tout cela est bien dur, dira-t-on : Durus est hic sermo ! Jen conviens; tout cela parat bien extraordinaire notre lchet; mais que voulez-vous ? je ne puis, pour vous faire plaisir, refaire lvangile et la vie des saints ! Du reste, que les personnes faibles de sant ou de courage se rassurent; l, comme pour laumne, Dieu regarde moins lacte en lui -mme, qu la gnrosit du c ur; vous ne pouvez jener, porter le cilice, vous donner la discipline, imiter en un mot les exemples hroques des saints; consolez-vous, il vous reste bien des moyens de vous mortifier, sans affaiblir vos forces et sans dtruire votre sant. Sabstenir, pour lamour de Dieu, et en esprit de pnitence, de quelque distraction permise, mais, o la charit ne nous oblige pas prendre part; se retrancher, dans les repas, quelque chose qui serait notre got, mais qui nest pas ncessaire notre sant, qui peut-tre mme lui est nuisible; donner un peu moins de libert nos yeux, notre langue, nos oreilles; ne pas chercher tout savoir, tout voir, tre au courant des mille futilits, qui se disent chaque jour dans le monde; voil des mortifications qui ne sont certainement pas bien terribles et bien hroques, mais la bont de

notre Dieu est si grande, quil veut bien les accepter, en expiation de nos fautes, et en payement des fautes des dfunts. Qui donc serait assez lche pour se refuser ces lgers sacrifices, que nous avons loccasion de pratiquer chaque jour, chaque heure du jour, pour ainsi dire ? Page 303 : Quon me permette de citer un exemple presque personnel : Une de mes parentes, bonne religieuse, mais bien loigne de lhrosme des saints, perdit une amie quelle avait dans le monde; or, il arriva quun soir, quelque temps de l, elle se sentit presse de soif, et son premier mouvement fut de se rafrachir; sa rgle ne sy opposait nullement, mais elle eut la bonne pense de se refuser ce petit soulagement, en faveur de son amie dfunte; cest bien peu de chose que le sacrifice dun verre deau, un homme du monde ne manquerait pas de traiter cette mortification de purilit. Dieu nen jugea pas ainsi, parat-il, car la nuit suivante, cette pauvre me apparut la sur, en la remerciant vivement de ce quelle avait fait pour elle. Ces quelques gouttes deau, dont la mortification avait fait le sacrifice, staient changes en un bain rafrachissant, pour temprer les ardeurs du Purgatoire. Aprs cela, quel prtexte pourrions-nous invoquer pour ne pas pratiquer la mortification en faveur des dfunts ? est-il quelquun dassez faible pour ne pouvoir faire loccasion le sacrifice dun verre deau ? Pour la consolation de ceux qui vivent sous lobissance religieuse, je veux ajouter ici quen faisant la volont de leurs suprieurs, ils sont plus agrables Dieu, et secourent plus efficacement les mes du Purgatoire, que sils faisaient de grandes mortifications. Lexemple de la bienheureuse Marguerite-Marie est bien instructif cet gard. Comme la gnrosit la poussait toujours excder la mesure de ses forces, ses suprieures taient forces de surveiller ses pas dans le chemin de la mortification. Chaque jour elle les tourmentaient pour sinfliger de nouvelles rigueurs, et son dplaisir tait grand quand on les lui refusait. Or, un jour, quelle avait obtenu la permisPage 304 : sion de se donner la discipline pour les mes du Purgatoire, elle se laissa emporter par son zle, et dpassa les limites de la permission; mais aussitt les mes du Purgatoire lentourrent en gmissant et se plaignant quelle frappait sur elles, au lieu de les soulager. Notre-Seigneur voulut lui apprendre ainsi que lobissance est la plus excellente mortification dune religieuse, et quil nagre pas ce que lon fait en dehors. (Vie de la B.) Du reste, sils sont bien fidles pratiquer tous les points de leur rgle, ceux qui vivent en communaut trouvent assez doccasions de se mortifier. Ma plus grande pnitence, disait le frre Berchmans, cest la vie commune; et un saint religieux comparat la vie monastique, quand elle est pratique srieusement, un martyre aussi mritoire et plus pnible que le martyre sanglant, cause de sa dure. La V. Agns, prieure de Langeac, vit un jour une de ses religieuses dfunte lui apparatre, pour la remercier de ce quen lui faisant pratiquer nombre de fois la mortification de lobissance, elle avait considrablement abrg son Purgatoire. (Vie de la mre Agns.) Ctait aussi la pratique de saint Louis Bertrand. tant matre des novices, il tait trs svre exiger deux la parfaite observance des rgles, et punissait rigoureusement les moindres infractions la discipline monastique; tous les vendredis, aprs matines, il tenait au milieu de la nuit, le chapitre des coulpes, et il se montrait impitoyable aux moindres fautes. Il disait ses chers enfants que la charit quil avait pour eux lobligeait cette rigueur, car il leur tait plus avantageux dexpier en ce monde leurs manquements par quelques bons coups de discipline, que de rserver faire cette expiation dans le Purgatoire. Mais, comme tous les saints, il avait la charit de prendre sur Page 305 : lui la plus grande part des satisfactions quil imposait, et une fois rentr dans sa cellule, il se disciplinait vigoureusement lui-mme pour suppler ce que ses pauvres novices navaient pu faire; quand la mort lui enlevait quelquun, il ne se donnait pas de relche qu

force de mortifications, il ne let dlivr des flammes du Purgatoire. (Voir la vie du saint dans le diario Dominicano, au 10 octobre.) Lexemple suivant nous montrera combien lobissance religieuse, unie la mortification, a defficacit pour prserver du Purgatoire. Dans le couvent dont la B. milie, dominicaine, tait prieure, Verceil, ctait un des points de la rgle de ne jamais boire entre les repas moins dune autorisation expresse de la suprieure. Cette autorisation, la sainte avait pour pratique ordinaire de ne jamais laccorder; elle engageait ses surs faire de bonne grce ce petit sacrifice, en souvenir de la soif ardente que le Sauveur Jsus avait prouve pour leur salut sur la croix, et, pour les encourager encore mieux, elle leur conseillait de confier ces quelques gouttes deau leur ange gardien, afin quil les leur rservt dans lautre vie, pour apaiser les ardeurs du Purgatoire; une vision miraculeuse montra combien cette pieuse pratique tait agrable Dieu. Une sur, nomme Ccile Avogadra, vint un jour lui demander la permission de se rafrachir, car elle tait presse de soif : Faites ce lger sacrifice par amour pour Dieu et en vue du Purgatoire, lui rpondit la Prieure. - Mais, ma mre, ce sacrifice nest pas dj si lger, je meurs de soif. - Nanmoins la bonne sur, un peu contriste, se rendit lobissance. Elle en fut bien rcompense. Quelques semaines aprs, elle mourait, et au bout de trois jours, elle apparaissait toute rayonnante de gloire Page 306 : la mre milie. O ma mre, combien je vous remercie, lui dit-elle; figurez-vous que jtais condamne un long Purgatoire pour avoir trop aim ma famille, et voil quau bout de trois jours peine, je vis arriver dans ma prison mon ange gardien tenant la main ce verre deau, dont vous mavez fait autrefois offrir, un peu malgr moi, je lavoue, le sacrifice mon divin poux. A peine il avait rpandu cette eau sur les flammes au milieu desquelles jtais plonge, elles se sont teintes tout dun coup, et voil que je prends mon essor vers le ciel, o ma reconnaissance ne vous oubliera pas. (Vie de la bienh. au diario Dominicano, 3 mars.) Mais tout le monde nest pas appel pratiquer lobissance religieuse. Pour les nombreux chrtiens qui vivent dans le mo nde, le moyen le plus pratique de faire pnitence, et de se prserver du Purgatoire, ou de soulager ceux qui y sont prisonniers, cest daccepter avec rsignation, et sans murmurer, ces peines de chaque jour, que notre Pre cleste nous envoie, dans la pense de nous mettre en tat de payer nos dettes spirituelles. Je crois fermement que celui qui serait fidle accepter simplement ces preuves, se trouverait la mort et sans autre pratique de pnitence, avoir satisfait pleinement la Justice divine; car Dieu, qui fait tout avec poids et mesure, doit proportionner lexpiation terrestre la somme des fautes commises. Cela est vrai de la gnrosit des mes, et sil en est qui Dieu rserve une part surabondante dpreuves, ces privilgis de la croix ne sont ainsi frapps que pour augmenter leurs mrites, et donner au monde ce grand exemple du juste triomphant par la patience. Mais, en thse gnrale, je crois que lpreuve de chacun est proportionne ce quil doit expier. Si donc, on avait soin de ne rien perdre du mrite de ces prcieuses souffrances, on Page 307 : serait quitte envers Dieu, et le Purgatoire naurait plus de raison dexister. Cest ce que nous apprend lhistoire de ce bon religieux, dont parle Rodriguez. Pendant sa vie, il navait rien fait dextraordinaire, ni pratiqu aucune vertu bien hroque, mais il avait t fidle particulirement recevoir avec soumission les peines que Dieu lui avait envoyes. Aprs sa mort, son Pre Abb apprit avec surprise, par rvlation, quil avait t tout droit au Ciel, sans passer par le Purgatoire, en rcompense de son entire rsignation la volont de Dieu. Mais, hlas ! comme ils sont rares ceux qui savent profiter de la souffrance; verus patiens raro invenitur, rien de plus rare que de trouver un homme patient, dit lauteur de lImitation. Trop souvent, ces souffrances misricordieuses, que Dieu nous envoyait pour nous mettre en tat de nous acquitter, nont eu dautre rsultat que de grossir le chiffre de notre dette. On ne trouve presque plus de chrtiens, notre poque, qui comprennent les mystres de misricorde que Dieu a cachs sous lpreuve.

- Quai-je fait Dieu pour quil me frappe ainsi ? Ah ! pauvre me afflige ! ce que vous avez fait Dieu ! mais, comptez-donc les fautes innombrables de votre vie, fautes encore inexpies, et remerciez la bont de Celui qui vous prouve maintenant, pour navoir pas vous punir plus tard. Que si vous croyez sincrement que lpreuve o Dieu vous met dpasse la mesure de vos fautes, je vou s dirai : Chre me, me privilgie, regardez au-dessous de vous dans les abmes du Purgatoire ces amis, ces parents qui vous implorent. Vous tes malade, la souffrance a bris vos forces; ou bien, vous tes prouv dans votre fortune, dans votre rputation, dans votre honneur; on vous mPage 308 : prise, on vous calomnie, vos amis vous abandonnent; vous prouvez, dans toute leur amertume, les injustices de lenvie et la bassesse des mes subalternes, votre pauvre c ur est bris, et la parole de Gethsmani est sur vos lvres : Mon me est triste jusqu la mort; trop heureuse prdestine, offrez tout cela pour le soulagement des mes qui vous sont chres; souffrez pour vos proches, pour vos amis, pour vos ennemis mme, qui, du milieu des flammes, se recommandent vous. En agissant ainsi, vous embellirez votre couronne, et vous imiterez le Sauveur Jsus, qui a rachet le monde en souffrant pour lui sur la Croix. Vous aussi, du haut de votre calvaire, vous pouvez tre rdempteur, racheter les mes qui souffrent, en les faisant passer des obscurits de leur prison aux rayonnantes clarts de la gloire cleste.

Chapitre 19

De la prire

Mrite de cette uvre. Que la plus petite prire est trs utile aux dfunts. Qualits que doit avoir cette prire pour tre efficace : persvrance, ferveur, tat de grce. Exemples des saints. Des diffrentes prires que lon peut appliquer utilement aux dfunts. De loffice des morts. Du chemin de la croix. Du rosaire. Des suffrages des troisime, septime et trentime jours. Des anniversaires. Des neuvaines. Du mois des mes du Purgatoire. Le troisime moyen que nous avons de soulager efficacement les mes du Purgatoire, cest la prire, cette uvre est la plus facile, la plus la porte de tous; peut-tre que la faiblesse de votre sant, ou votre lchet naturelle, vous empche de jener et de faire des mortifications, pour le soulagement des dfunts, mais quelle raison pouvez-vous apporter pour ne pas prier ? direz-vous que le temps vous manque ? mais il nest pas ncessaire, pour soulager efficacement les dfunts, de passer les jours et les nuits en oraison; la plus courte prire, si elle est accompagne des dispositions convenables, suffit pour obtenir, sinon la dlivrance, au moins le soulagement dun malheureux; une aspiration du cur et des lvres, cen est assez : aussitt le rafrachissement, la lumire et la paix descendent au milieu de ces tristes cachots. Un saint vque vit un jour, en songe, un enfant qui, avec un hameon dor, attach un fil dargent, retirait une femme du fond dun puits. A son rveil, il regarde par la fentre, et voit dans le cimetire voisin le mme enPage 310 : fant agenouill sur une tombe encore frache. Que fais -tu l, mon petit ami ? - Monseigneur, rpond lenfant, je dis un Pater et un Miserere pour lme de ma mre qui est enterre ici. Dieu fit connatre son serviteur que cette simple prire dun petit enfant venait doprer la dlivrance de cette me, et que lhameon dor reprsentait le Pater, et le Miserere le fil dargent de cette ligne mystique. (Rossignoli, Merveilles du Purgatoire, XXVIIe merveille.) Le mme auteur rapporte, daprs la chronique de Tritme, quun bon religieux avait la coutume, chaque fois quil passait dans un cimetire, de rciter un Requiem oeternam pour le soulagement des dfunts. Cest bien court, et en juger humainement, on ne voit pas trop quelle grande utilit peut sortir de l. Les mes du Purgatoire ne sont pas, parat-il, de cet avis; un jour que ce bon moine, proccup dautres choses, passait dans un cimetire sans rciter sa prire accoutume, plusieurs cadavres sortirent visiblement de leur tombe, et le poursuivirent de ce verset du psalmiste; et non dixerunt qui proeteribant : benedictio Domini super vos; ceux qui passaient nont pas dit : que la bndiction du Seigneur soit sur vous. A ces paroles le religieux, tout confus de son oubli, rpond par la fin du verset : Benedicimus vobis in nomine Domini; nous vous bnissons au nom du Seigneur. A cette simple invocation les morts se recouchent dans leur tombe, comme sils eussent t suffisamment soulags. (Mme ouvrage, XCIIe merveille.) Le trait suivant montre bien quel est, au regard de Dieu, le prix de la plus lgre prire, et combien sa valeur lemporte sur toutes les richesses de la terre. Un jeune homme venait de perdre son pre; dsirant procurer efficacement le soulagement de cette chre me, Page 311 : il se rendit au couvent des Chartreux, situ prs de l, et leur apporta une grosse somme dargent, en demandant leurs suffrages pour son cher dfunt; aussitt on rassemble la communaut au chur, et tous les moines entonnent le Requiescant in pace. Le suprieur rpond amen et les religieux rentrent dans leur cellule. Cest bien peu, pensait en lui-mme ce bon jeune homme; eh quoi ! pour une somme si importante un seul Requiescant in pace. Mon pauvre pre naura pas dautres suffrages. Il sapproche alors modestement du prieur, et lui expose respectueusement sa surprise. Celui -ci tait un homme de Dieu, vers dans la connaissance des choses surnaturelles.

- Vous croyez donc, mon cher enfant, avoir fait davantage pour le monastre que nous navons fait pour lme recommande nos prires; vous pensez sans doute que nous sommes encore vos dbiteurs ? - Oui, mon pre, je lavoue. - Eh ! bien, attendez un instant, vous connatrez bientt votre erreur. Aussitt, il commande ses religieux dcrire chacun leur Requiescant in pace sur un bout de papier, puis il se fait apporter des balances; dans un des plateaux il dpose la somme qui a t offerte, dans lautre tous les petit billets. O surprise, le plateau o est largent se relve aussitt, comme sil tait charg dune simple paille, et lautre plateau sincline visiblement, sous le poids des billets sur lesquels est inscrite la prire des religieux. Le jeune homme, tout confus, demanda pardon au prieur de son manque de foi; par son ordre, et pour perptuer la mmoire du prodige, on plaa sur la tombe de son pre, une large dalle sur laquelle on grava ces simples mots: Requiescant in pace. (Voir chronique des Chartreux, ch. VII.) Un bon suprieur des Thatins, connaissant cette histoire, sen servit son tour pour convaincre un incrdule, qui refusait de croire lefficacit de la prire. Un riche seigneur vnitien envoya au Pre Montorfano, prieur des Thatins, une somme considrable en or, afin quil fit clbrer un service solennel pour les membres dfunts de sa famille. Le bon Pre, habitu la pauvret du clotre, fit les choses trs convenablement, mais trop simplement, parat-il, au gr de son mondain bienfaiteur. Celui -ci, fort mcontent, envoya un messager se plaindre de la parcimonie des religieux. Le souvenir du bon Pre Chartreux revint alors en la mmoire du Pre Montorfano, et sans perdre le temps discuter avec cet homme charnel, pour lui dmontrer le prix de la prire, il prit le messager par la main et lamena dans sa cellule. Arriv l, il crit sur une feuille de papier le psaume De profundis, puis commande un frre de lui apporter une balance; dans un des plateaux il mit la feuille de papier, et dans lautre la somme reue; Dieu rcompensa la foi de son serviteur, en renouvelant le miracle; ce fut le plateau de lor qui cda. On renouvela lexprience, en changeant lor et le papier de plateau. Le rsultat fut le mme. Le mondain comprit alors la valeur surnaturelle de la plus petite prire; il cessa de se plaindre, et en mmoire de cet vnement fit faire un tableau pour reprsenter toute la scne. (V. Hist. de lordre des Thatins, liv. XV.) Ces exemples montrent la valeur surnaturelle de la prire, et son efficacit pour le soulagement des dfunts; mais sil sagit de la dlivrance entire dune me, on aurait tort de penser en tre quitte si bon compte, au moins dordinaire. Ce que jai dit ailleurs de la dure des peines du Purgatoire, montre que Dieu met plus haut prix la ranon dune me. A moins dune rvlation spciale, dit Bellarmin, on ne doit jamais cesser de prier pour un dfunt et croire la lgre quon la dlivr. La persvrance, telle est la premire qualit que doit avoir la prire pour les morts, si nous voulons vraiment atteindre notre but, qui est de les dlivrer. Cest que lon voit trs bien par exemple de saint Andr Avelino : il faisait beaucoup de prires pour les dfunts qui lui taient recommands et ne cessait ses suffrages que lorsque les mes, en venant le remercier, lui donnaient ainsi lassurance de leur dlivrance.

Du reste, les lumires surnaturelles ne lui manquaient pas ; il lui arrivait quelquefois en priant dprouver comme une rsistance intrieure, un sentiment dinvincible rpugnance. Dans loblation du divin Sacrifice en faveur des dfunts, il sentait quelquefois, au sortir de la sacristie, comme une main qui le retenait pour lempcher de monter lautel ; avec son tact surnaturel, il comprenait aussitt quil tait inutile de prier davantage pour cette me ; dautres fois au contraire, il prouvait une ferveur inaccoutume, un attrait fort vif ; il en concluait en ce cas quil tait exauc, et que sa prire ne restait pas inutile. (V. Vie du Saint.) A cette persvrance dans la prire, il faut ajouter la ferveur. Il sagit en effet de faire violence la justice de Dieu, et dobtenir pour ceux que lon a en vue la plus grande grce que Dieu puisse accorder une crature humaine, la vision batifique ; on comprend que la tideur et la ngligence dans la prire ne peuvent obtenir un si grand rsultat. Ici, encore, nous avons pour nous encourager lexemple des saints ; par lardeur et la vivacit de leur demande, ils mettaient Dieu dans limpossibilit de leur rien refuser. Il nen est pas de la prire, en effet, comme des sacrements, qui oprent ex opere operato, indpendamment des dispositi ons du Ministre ; ici au contraire, tant vaut le suppliant, tant vaut la prire ; et voil pourquoi nous obtenons si peu de choses, tandis que les saints, comme dautres Jacob, savent lutter avec lange du Seigneur, se montrer forts contre Dieu, et lui arracher ses bndictions. Ma fille, disait un jour Notre-Seigneur sainte Lutgarde, je ne puis rsister vos prires ; soyez tranquille, lme pour qui vous priez sera bientt dlivre de ses souffrances. (Vie de la Sainte dans Surius, 16 juin.) Enfin, il est une troisime condition encore plus indispensable, pour que la prire que nous adressons Dieu, en faveur des dfunts, soit exauce, cest de la faire en tat de grce. La chose parle delle-mme ; celui qui, par le pch mortel est lennemi de Dieu, comment pourrait-il tre un intermdiaire agr entre la divine justice et les saintes mes du Purgatoire ? (scimus qui peccatores Deus non audit ;) nous savons que Dieu ncoute pas les pcheurs ; cest loracle de la sagesse ternelle et le tmoignage du bon sens. Quelles sont maintenant les prires que lon peut faire le plus utilement pour les dfunt ? Je mets de ct la prire par excellence, le saint sacrifice de la messes, et les prires auxquelles sont attaches des indulgences ; ces deux ma tires demandent, cause de leur importance, tre traites part. Ceci pos, je vous dirai, avec un grand matre de la vie spirituelle, le pre Faber, parmi toutes les formules approuves par lEglise, et qui se trouvent dans tous les manuels de pit, choisissez celles qui reviennent le mieux votre attrait spirituel ; il nest pas ncessaire du tout de faire de vos prires et pratiques de pit un acte de mortification. Cest l une notion jansniste, absolument fausse et dangereuse. Tout est facultatif en cela ; une pratique excellente pour une me ne vaut souvent rien pour une autre ; lessentiel nest pas de faire telle chose, mais de faire quelque chose pour ces pauvres mes. Voici les principales pratiques de pit que lon peut se proposer de f aire en faveur des dfunts ; chacun choisira selon son got. Au premier rang, je mets la prire canonique, loffice des dfunts ; je sais que cette dvotion nest plus gure dans les habitudes de notre pit, mais, sans vouloir jeter le discrdit sur les autres formules, je crois quil nen est aucune qui vaille celle-l, parce que cest la prire de lEglise, cest la supplication de notre Mre commune, en faveur de ses enfants malheureux. On peut donc croire que cette prire faite ainsi au nom de lEglise, a plus defficacit que tout autre pour toucher le c ur de Dieu. La Mre Franoise du Saint-Sacrement, malgr les nombreuses occupations de sa charge, rcitait tous les jours de fte loffice des dfunts, parce que, en ces jours-l, elle avait un peu plus de temps consacrer la prire. Voici cette occasion ce que Sainte Thrse raconte dans sa vie crite par elle-mme. Un jour des morts, je me retirai le soir dans un oratoire pour y rciter loffice des morts ; alors je vis paratre un monstre horrible, qui se posa sur mon livre, de telle faon que je ne pouvais ni lire, ni poursuivre ma prire. Je me dfendis en faisant le signe de la Croix, et lesprit maudit se

retira par trois fois ; mais peine je me remettais en devoir de recommencer la rcitation des psaumes, quil revenait me dranger. Je ne pouvais parvenir lloigner, et je ne men dlivrais quen aspergeant le livre deau bnite, dont lui-mme reut quelques gouttes. Oh ! ce moment l, il prit la fuite avec prcipitation, et me laissa achever ma prire . Javais peine termin, que je vis sortir du Purgatoire un certain nombre dmes, qui nattendaient que ce lger suffrage, et cest pour cela que le dmon jaloux voulait lempcher. (Vie de la sainte, crite par elle-mme, sect. 31.) On voit par l combien la prire canonique est utile pour les pauvres dfunts, et comme le dmon la redoute. Dans le mme ordre de suffrages, on peut ranger la rcitation du psautier, dvotion autrefois trs commune parmi le peuple chrtien, et qui est devenue bien rare de nos jours. Nanmoins, on la retrouve encore dans plusieurs ordres religieux rests gardiens fidles des vielles traditions. Au moyen ge, lempereur Othon IV, insigne bienfaiteur des ordres religieux rpandus en Allemagne, apparut aprs sa mort, une de ses tantes, pour lui faire connatre que, malgr ses bonnes uvres, et le renom de pit dans lequel il tait mort, il souffrait nanmoins cruellement en Purgatoire. Il lui demanda davertir les monastres qui avaient particip ses largesses, et de les prier de rciter pour lui le psautier un grand nombre de fois, car ajouta-t-il, cest par ce moyen que je dois tre purifi ; la divine misricorde voulant que je sois dlivr par les ordres religieux auxquels jai fait bien. Les diffrents monastres, avertis du dsir de leur bienfaiteur, sempressrent de rpondre sa demande, et quelques jours aprs, il se fit voir de nouveau, mais cette fois tout brillant des clarts clestes. Son expiation tait termine, et la rcitation de nombreux psautiers avait t pour lui linstrument de la dlivrance. (V. Catimpr, Apum, liv. II, ch. LI. n19.) Si la rcitation du psautier vous effraye par sa longueur, il est une pratique de dvotion plus courte, et dans le mme ordre dides, cest la rcitation des sept psaumes de la pnitence. Dieu sest plu souvent prouver par des miracles, que cette dvotion lui est agrable. Un saint vque, nomm Bristano, avait la pieuse pratique de se lever la nuit, pour aller dans le cimetire rcite r les sept psaumes pnitentiaux, sur la tombe des dfunts. Or, lhistoire rapporte que, dans une des circonstances, comme il achevait, selon lusage, chacun des psaumes, par le verset Requiescant in pace, une foule de voix, sorties du sein de la terre, rpondirent distinctement Amen. (V. Bagata, liv. II, ch. I.) Saint Bernard, tant encore novice Cteaux, avait lexcellente pratique de rciter tous les soirs les sept psaumes pnitentiaux pour le repos de lme de sa mre. Or un soir, soit ngligence, soit proccupation desprit, il omit sa pieuse pratique. Mais son abb, saint Etienne, tait un homme de Dieu ; il connut par rvlation, lomission dont son cher disciple stait rendu coupable, et le faisant venir le lendemain matin : Mon frre, lui dit-il, o avez-vous laiss hier la rcitation de vos psaumes pnitentiaux, ou qui avez-vous charg de ce soin ? Saint Bernard navait parl personne de sa pieuse pratique ; il fut surpris de voir que son abb en eut connaissance, ainsi que de son omission, et se jetant ses pieds, il lui promit dy tre fidle dsormais. Il connut par l combien cette prire est agrable Dieu (Vie du saint, Bolland., 20 aot) Enfin, toujours dans le mme ordre dides, je trouve dans la vie du P. Jean Corneille, de la Compagnie de Jsus, une pratique encore plus courte et plus facile, cest la rcitation du psaume De profundis. Chaque fois que ce pre se lavait les mains, il rcitait le De profundis, en priant dieu de purifier les mes du Purgatoire du reste de leurs fautes, et plusieurs visions miraculeuses vinrent attester que ce simple suffrage tait trs utile aux dfunts. Un autre suffrage dun trs grand prix pour les dfunts, cest le Chemin de la Croix, tant cause des nombreuses indulgences qui sont attaches cet e xercice, qu cause de l excellence de cette prire en elle-mme, puisquelle consiste essentiellement dans la mditation des souffrances de Jsus. Cest la grande immolation du Calvaire qui est pour tout pcheur linstrument ncessaire de la Rdemption, et lefficacit de ce sang divin dcoulant sur ces pauvres mes du Purgatoire, pour les purifier des restes de leurs souillures, ne saurait tre mise en doute pour quiconque a la foi. Voici ce quon lit au sujet de cette prcieuse dvotion dans la vie de l a V. Marie dAntigna. Elle avait eu longtemps la sainte pratique de faire chaque jour le Chemin de la Croix pour le soulagement des dfunts, puis elle stait un peu relche de sa premire ferveur, et depuis quelque temps stait abstenue de le faire. Notre-Seigneur, qui avait de grands desseins sur cette me, et qui voulait en faire une victime damour pour la consolation des pauvres mes du Purgatoire, sut bien la rappeler son devoir. Un jour une religieuse du mme monastre lui apparut, quelque temps aprs sa mort. Ma sur, lui dit-elle

en gmissant, pourquoi ne faites-vous plus les stations du Chemin de la Croix pour moi et pour les autres mes souffrantes, comme vous aviez coutume auparavant ? En ce moment le doux Sauveur des mes lui apparut ave c un visage svre : -- Ma fille, lui dit-il, je suis trs fch de ta ngligence. Il faut que tu saches que les stations du Chemin de la Croix sont trs profitables aux mes du Purgatoire ; cest pourquoi jai permis cette me de venir en son nom, et au nom de toutes les autres, se rclamer de toi. Cest l un suffrage dune importance majeure. Cest parce que tu le faisais exactement autrefois, que tu as t favorise de communications habituelles avec les dfunts ; cest pour cela aussi que ces mes reconnaissantes ne cessent de prier pour toi, et de plaider ta cause au tribunal de ma justice. Fais connatre ce trsor tes s urs, et dis-leur dy puiser largement pour elles et pour les dfunts. On peut aussi, et trs utilement, rciter le Rosaire ou le chapelet pour le soulagement des dfunts. Les pauvres mes du Purgatoire connaissent bien son efficacit. On lit dans la vie de la Mre Franoise du Saint-Sacrement quelle rcitait chaque jour le rosaire, pour la dlivrance des dfunts, et au lieu du Gloria Patri, elle terminait chaque dizaine par le verset requiescant in pace. Elle appelait son chapelet son aumnier ; ctait lui, en effet, qui lui permettait de faire aux mes du Purgatoire de riches aumnes spirituelles, et de les mettre en tat de sacquitter envers Dieu. Aussi, dans les frquentes visites que lui faisaient ces pauvres mes, on les voyait lui prendre des mains son chapelet et le baiser avec respect, comme linstrument de leur salut. Un autre dvot aux mes du Purgatoire, Joseph Nieremberg, dont jai dj plusieurs fois parl, avait aussi la coutume de rciter chaque jour le chapelet la mme intention. Il avait pour cela un chapelet enrichi de nombreuses indulgences. Il vint le perdre, ce qui le chagrina beaucoup, cause de ces pauvres mes ; or, un soir que, faute de mieux, il offrait Notre-Seigneur sa bonne volont, il entend au plafond de sa chambre un bruit singulier, il regarde, et voit tomber ses pieds, son chapelet avec toutes les mdailles qui y taient attaches. Il ne douta pas que ce ne fussent les mes du Purgatoire qui le lui renvoyaient, pour lencourager persvrer dans une pratique qui leur tait utile. (Loco citato.). Jai parl ailleurs de cette jeune fille morte dans ltat de pch mortel, et ressuscite par saint Dominique, mais je remarquerai propos de la dvotion du Rosaire que ce furent les prires des associs, qui lui obtinrent dtre dlivre du Purgatoire, au bout de quinze jours. Elle avait t condamne pour ses crimes sept cents ans de Purgatoire ; on voit ici ltonnante efficacit de cette pratique. Aussi cette me bienheureuse, en apparaissant au saint pour le remercier, ajouta quelle venait comme ambassadrice au nom des mes du Purgatoire, le conjurant de prcher partout, et de faire connatre tout le monde la dvotion du saint Rosaire ; que les confrres dit-elle, appliquent ces pauvres mes les indulgences et les autres faveurs spirituelles dont ils possdent dans cette dvotion un trsor si abondant. Ils ny perdront rien, car les mes ainsi dlivres, leur tour, prieront pour leurs bienfaiteurs, quand ils seront en possession de la couronne. Les anges se rjouissent de cette dvotion, et la Reine du Ciel sest dclare la Mre de tous ceux qui lembrassent. (Loco citato.) On voit quil ne se peut trouver rien de plus encourageant pour exciter les fidles rciter le rosaire ou au moins le chapelet en mmoire des dfunts. Cest pour cela que, dans beaucoup de communauts religieuses, et en particulier dans tous les sminaires de Saint-Sulpice, lusage sest tabli dajouter une sixime dizaine la rcitation quotidienne du chapelet. Cette sixime dizaine est lintention des dfunts, et lon ajoute en terminant le De profundis, afin den appliquer le fruit spirituel aux mes du Purgatoire. Bien que tous les jours soient gaux devant lternit de Dieu, nanmoins, pour des raisons mystrieuses, qui restent caches la raison de lhomme, lEglise, interprte autoris des volonts divines, a rserv certains jours plus particulirem ent aux suffrages faire en faveur des dfunts, ces jours sont, aprs celui de la mort, le troisime, le septime, le trentime et lanniversaire. Ces jours-l, la rubrique accorde des oraisons spciales, une plus grande latitude est donne de clbrer la messe de requiem, ce qui est une invitation prier plus particulirement ces jours-l pour ceux que nous avons perdus. Nous avons vu aussi que, chez les Bndictions, et dans plusieurs familles religieuses, les trente jours qui suivent la mort sont consacrs offrir des suffrages et distribuer des aumnes lintention du dfunt. Cest une tradition qui remonte saint Grgoire le Grand, et qui sappuie sur une rvlation dont je parlerai plus loin. Cest encore une excellente pratique, tout fait approuve par lEglise, de faire des neuvaines de prires pour les mes du Purgatoire. On sait que le synode jansniste de Pistoie rangeait tous ces pieux usages de nos pres parmi les superstitions dont il prtendait purger lEglise. Le Pape Pie VI, en condamnant formellement ce synode, nous a donn la vraie pense de lEglise ; sans doute, tous les jours sont bons pour la prire, et il faut se garder des vaines observances ; mais il faut se garder avec encore plus de soin de condamner ce que lEglise approuve, sous le beau prtexte que notre petit jugement nen comprend pas les

raisons ; ne soyons pas plus sages que notre Mre. 322 Dans plusieurs endroits, les personnes pieuses ont coutume de consacrer un des jours de la semaine, le lundi ou le vendredi ordinairement, prier pour les dfunts ; le matin, on assiste au saint sacrifice cette intention, et le soir on rcite le rosaire ou lon fait le chemin de croix pour eux. Enfin, dans ces derniers temps, la dvotion des fidles leur a suggr de faire, pour le soulagement des mes du Purgatoire, ce qui se pratique partout en lhonneur de la trs sainte Vierge, de prendre un mois tout entier, le mois de novembre, pour secourir les dfunts. Le P. Faber recommande beaucoup cette dvotion, et je lai vue avec grande dification pratique, avec beaucoup de zle et assiduit dans plusieurs glises. Voil un &abrg des souffrances que lon peut offrir Dieu en faveur des mes souffrantes ; toutes ces pratiques sont excellentes, et, en mme temps, toutes sont parf aitement facultatives. Ce qui ne lest pas, comme je lai surabondamment dmontr ailleurs, et cest le principe mme de la prire pour les morts. Il y a l une vritable obligation, obligation de justice, lgard de quelques-uns, obligation de charit envers tous. mais sil sagit de la dlivrance entire dune me, on aurait tort de penser en tre quitte si bon compte, au moins dordinaire. Ce que jai dit ailleurs de la dure des peines du Purgatoire, montre que Dieu met plus haut prix la ranon dune me. A moins dune rvlation spciale, dit Bellarmin, on ne doit jamais cesser de prier pour un dfunt et croire la lgre quon la dlivr. La persvrance, telle est la premire qualit que doit avoir la prire pour les morts, si nous voulons vraiment atteindre notre but, qui est de les dlivrer. Cest que lon voit trs bien par exemple de saint Andr Avelino : il faisait beaucoup de prires pour les dfunts qui lui taient recommands et ne cessait ses suffrages que lorsque les mes, en venant le remercier, lui donnaient ainsi lassurance de leur dlivrance. Du reste, les lumires surnaturelles ne lui manquaient pas ; il lui arrivait quelquefois en priant dprouver comme une rsistance intrieure, un sentiment dinvincible rpugnance. Dans loblation du divin Sacrifice en faveur des dfunts, il sentait quelquefois, au sortir de la sacristie, comme une main qui le retenait pour lempcher de monter lautel ; avec son tact surnaturel, il comprenait aussitt quil tait inutile de prier davantage pour cette me ; dautres fois au contraire, il prouvait une ferveur inaccoutume, un attrait fort vif ; il en concluait en ce cas quil tait exauc, et que sa prire ne restait pas inutile. (V. Vie du Saint.) A cette persvrance dans la prire, il faut ajouter la ferveur. Il sagit en effet de faire violence la justice de Dieu, et dobtenir pour ceux que lon a en vue la plus grande grce que Dieu puisse accorder une crature humaine, la vision batifique ; on comprend que la tideur et la ngligence dans la prire ne peuvent obtenir un si grand rsultat. Ici, encore, nous avons pour nous encourager lexemple des saints ; par lardeur et la vivacit de leur demande, ils mettaient Dieu dans limpossibilit de leur rien refuser. Il nen est pas de la prire, en effet, comme des sacrements, qui oprent ex opere operato, indpendamment des dispositions du Ministre ; ici au contraire, tant vaut le suppliant, tant vaut la prire ; et voil pourquoi nous obtenons si peu de choses, tandis que les saints, comme dautres Jacob, savent lutter avec lange du Seigneur, se montrer forts contre Dieu, et lui arracher ses bndictions. Ma fille, disait un jour Notre-Seigneur sainte Lutgarde, je ne puis rsister vos prires ; soyez tranquille, lme pour qui vous priez sera bientt dlivre de ses souffrances. (Vie de la Sainte dans Surius, 16 juin.) Enfin, il est une troisime condition encore plus indispensable, pour que la prire que nous adressons Dieu, en faveur des dfunts, soit exauce, cest de la faire en tat de grce.

La chose parle delle-mme ; celui qui, par le pch mortel est lennemi de Dieu, comment pourrait-il tre un intermdiaire agr entre la divine justice et les saintes mes du Purgatoire ? (scimus qui peccatores Deus non audit ;) nous savons que Dieu ncoute pas les pcheurs ; cest loracle de la sagesse ternelle et le tmoignage du bon sens. Quelles sont maintenant les prires que lon peut faire le plus utilement pour les dfunt ? Je mets de ct la prire par excellence, le saint sacrifice de la messes, et les prires auxquelles sont attaches des indulgences ; ces deux matires demandent, cause de leur importance, tre traites part. Ceci pos, je vous dirai, avec un grand matre de la vie spirituelle, le pre Faber, parmi toutes les formules approuves par lEglise, et qui se trouvent dans tous les manuels de pit, choisissez celles qui reviennent le mieux votre attrait spirituel ; il nest pas ncessaire du tout de faire de vos prires et pratiques de pit un acte de mortification. Cest l une notion jansniste, absolument fausse et dangereuse. Tout est facultatif en cela ; une pratique excellente pour une me ne vaut souvent rien pour une autre ; lessentiel nest pas de faire telle chose, mais de faire quelque chose pour ces pauvres mes. Voici les principales pratiques de pit que lon peut se proposer de faire en faveur des dfunts ; chacun choisira selon son got. Au premier rang, je mets la prire canonique, loffice des dfunts ; je sais que cette dvotion nest plus gure dans les habitudes de notre pit, mais, sans vouloir jeter le discrdit sur les autres formules, je crois quil nen est aucune qui vaille celle-l, parce que cest la prire de lEglise, cest la supplication de notre Mre commune, en faveur de ses enfants malheureux. On peut donc croire que cette prire faite ainsi au nom de lEglise, a plus defficacit que tout autre pour toucher le c ur de Dieu. La Mre Franoise du Saint-Sacrement, malgr les nombreuses occupations de sa charge, rcitait tous les jours de fte loffice des dfunts, parce que, en ces jours-l, elle avait un peu plus de temps consacrer la prire. Voici cette occasion ce que Sainte Thrse raconte dans sa vie crite par elle-mme. Un jour des morts, je m e retirai le soir dans un oratoire pour y rciter loffice des morts ; alors je vis paratre un monstre horrible, qui se posa sur mon livre, de telle faon que je ne pouvais ni lire, ni poursuivre ma prire. Je me dfendis en faisant le signe de la Croix, et lesprit maudit se retira par trois fois ; mais peine je me remettais en devoir de recommencer la rcitation des psaumes, quil revenait me dranger. Je ne pouvais parvenir lloigner, et je ne men dlivrais quen aspergeant le livre deau bnite, dont lui-mme reut quelques gouttes. Oh ! ce moment l, il prit la fuite avec prcipitation, et me laissa achever ma prire . Javais peine termin, que je vis sortir du Purgatoire un certain nombre dmes, qui nattendaient que ce lger suffrage , et cest pour cela que le dmon jaloux voulait lempcher. (Vie de la sainte, crite par elle-mme, sect. 31.) On voit par l combien la prire canonique est utile pour les pauvres dfunts, et comme le dmon la redoute. Dans le mme ordre de suffrages, on peut ranger la rcitation du psautier, dvotion autrefois trs commune parmi le peuple chrtien, et qui est devenue bien rare de nos jours. Nanmoins, on la retrouve encore dans plusieurs ordres religieux rests gardiens fidles des vielles traditions. Au moyen ge, lempereur Othon IV, insigne bienfaiteur des ordres religieux rpandus en Allemagne, apparut aprs sa mort, une de ses tantes, pour lui faire connatre que, malgr ses bonnes uvres, et le renom de pit dans lequel il tait mort, il souffrait nanmoins cruellement en Purgatoire. Il lui demanda davertir les monastres qui avaient particip ses largesses, et de les prier de rciter pour lui le psautier un grand nombre de fois, car ajouta-t-il, cest par ce moyen que je dois tre purifi ; la divine misricorde voulant que je sois dlivr par les ordres religieux auxquels jai fait bien. Les diffrents monastres, avertis du dsir de leur bienfaiteur, sempressrent de rpondre sa demande, et quelques jours aprs, il se fit voir de nouveau, mais cette fois tout brillant des clarts clestes. Son expiation tait termine, et la rcitation de nombreux psautiers avait t pour lui linstrument de la dlivrance. (V. Catimpr, Apum, liv. II, ch. LI. n19.) Si la rcitation du

psautier vous effraye par sa longueur, il est une pratique de dvotion plus courte, et dans le mme ordre dides, cest la rcitation des sept psaumes de la pnitence. Dieu sest plu souvent prouver par des miracles, que cette dvotion lui est agrable. Un saint vque, nomm Bristano, avait la pieuse pratique de se lever la nuit, pour aller dans le cimetire rciter les sept psaumes pnitentiaux, sur la tombe des dfunts. Or, lhistoire rapporte que, dans une des circonstances, comme il achevait, selon lusage, chacun des psaumes, par le verset Requiescant in pace, une foule de voix, sorties du sein de la terre, rpondirent distinctement Amen. (V. Bagata, liv. II, ch. I.) Saint Bernard, tant encore novice Cteaux, avait lexcellente pratique de rciter tous les soirs les sept psaumes pnitentiaux pour le repos de lme de sa mre. Or un soir, soit ngligence, soit proccupation desprit, il omit sa pieuse pratique. Mais son abb, saint Etienne, tait un homme de Dieu ; il connut par rvlation, lomission dont son cher disciple stait rendu coupable, et le faisant venir le lendemain matin : Mon frre, lui dit-il, o avez-vous laiss hier la rcitation de vos psaumes pnitentiaux, ou qui avez-vous charg de ce soin ? Saint Bernard navait parl personne de sa pieuse pratique ; il fut surpris de voir que son abb en eut connaissance, ainsi que de son omission, et se jetant ses pieds, il lui promit dy tre fidle dsormais. Il connut par l combien cette prire est agrable Dieu (Vie du saint, Bolland., 20 aot) Enfin, toujours dans le mme ordre dides, je trouve dans la vie du P. Jean Corneille, de la Compagnie de Jsus, une pratique encore plus courte et plus facile, cest la rcitation du psaume De profundis. Chaque fois que ce pre se lavait les mains, il rcitait le De profundis, en priant dieu de purifier les mes du Purgatoire du reste de leurs fautes, et plusieurs visions miraculeuses vinrent attester que ce simple suffrage tait trs utile aux dfunts. Un autre suffrage dun trs grand prix pour les dfunts, cest le Chemin de la Croix, tant cause des nombreuses indulgences qui sont attaches cet exercice, qu cause de l excellence de cette prire en elle-mme, puisquelle consiste essentiellement dans la mditation des souffrances de Jsus. Cest la grande immolation du Calvaire qui est pour tout pcheur linstrument ncessaire de la Rdemption, et lefficacit de ce sang divin dcoulant sur ces pauvres mes du Purgatoire, pour les purifier des restes de leurs souillures, ne saurait tre mise en doute pour quiconque a la foi. Voici ce quon lit au sujet de cette prcieuse dvotion dans la vie de la V. Marie dAntigna. Elle avait eu longtemps la sainte pratique de faire chaque jour le Chemin de la Croix pour le soulagement des dfunts, puis elle stait un peu relche de sa premire ferveur, et depuis quelque temps stait abstenue de le faire. Notre-Seigneur, qui avait de grands desseins sur cette me, et qui voulait en faire une victime damour pour la consolation des pauvres mes du Purgatoire, sut bien la rappeler son devoir. Un jour une religieuse du mme monastre lui apparut, quelque temps aprs sa mort. Ma sur, lui dit-elle en gmissant, pourquoi ne faites-vous plus les stations du Chemin de la Croix pour moi et pour les autres mes souffrantes, comme vous aviez coutume auparavant ? En ce moment le doux Sauveur des mes lui apparut avec un visage svre : -- Ma fille, lui dit-il, je suis trs fch de ta ngligence. Il faut que tu saches que les stations du Chemin de la Croix sont trs profitables aux mes du Purgatoire ; cest pourquoi jai permis cette me de venir en son nom, et au nom de toutes les autres, se rclamer de toi. Cest l un suffrage dune importance majeure. Cest parce que tu le faisais exactement autrefois, que tu as t favorise de communications habituelles avec les dfunts ; cest pour cela aussi que ces mes reconnaissantes ne cessent de prier pour toi, et de plaider ta cause au tribunal de ma justice. Fais connatre ce trsor tes s urs, et dis-leur dy puiser largement pour elles et pour les dfunts. On peut aussi, et trs utilement, rciter le Rosaire ou le chapelet pour le soulagement des dfunts. Les pauvres mes du Purgatoire connaissent bien son efficacit. On lit dans la vie de la Mre Franoise du Saint-Sacrement quelle rcitait chaque jour le rosaire, pour la dlivrance des dfunts, et au lieu du Gloria Patri, elle terminait chaque dizaine par le verset requiescant in pace. Elle appelait son chapelet son aumnier ; ctait lui, en effet, qui lui permettait de faire aux mes du Purgatoire de riches aumnes spirituelles, et de les mettre en tat de sacquitter envers Dieu. Aussi, dans les frquentes visites que lui faisaient ces pauvres mes, on les voyait lui prendre des mains son chapelet et le ba iser avec respect, comme linstrument de leur salut. Un autre dvot aux mes du Purgatoire, Joseph Nieremberg, dont jai dj plusieurs fois parl, avait aussi la coutume de rciter chaque jour le chapelet la mme intention. Il avait pour cela un chapelet enrichi de nombreuses indulgences. Il vint le perdre, ce qui le chagrina beaucoup, cause de ces pauvres mes ; or, un soir que, faute de mieux, il offrait Notre-Seigneur sa bonne volont, il entend au plafond de sa chambre un bruit singulier, il regarde, et voit tomber ses pieds, son chapelet avec toutes les mdailles qui y taient attaches. Il ne douta pas que ce ne fussent les mes du Purgatoire qui le lui renvoyaient, pour lencourager persvrer dans une pratique qui leur tait utile. (Loco citato.). Jai parl ailleurs

de cette jeune fille morte dans ltat de pch mortel, et ressuscite par saint Dominique, mais je remarquerai propos de la dvotion du Rosaire que ce furent les prires des associs, qui lui obtinrent dtre dlivre du Purgatoire, au bout de quinze jours. Elle avait t condamne pour ses crimes sept cents ans de Purgatoire ; on voit ici ltonnante efficacit de cette pratique. Aussi cette me bienheureuse, en apparaissant au saint pour le remercier, ajouta quelle ve nait comme ambassadrice au nom des mes du Purgatoire, le conjurant de prcher partout, et de faire connatre tout le monde la dvotion du saint Rosaire ; que les confrres dit-elle, appliquent ces pauvres mes les indulgences et les autres faveurs spirituelles dont ils possdent dans cette dvotion un trsor si abondant. Ils ny perdront rien, car les mes ainsi dlivres, leur tour, prieront pour leurs bienfaiteurs, quand ils seront en possession de la couronne. Les anges se rjouissent de cette dvotion, et la Reine du Ciel sest dclare la Mre de tous ceux qui lembrassent. (Loco citato.) On voit quil ne se peut trouver rien de plus encourageant pour exciter les fidles rciter le rosaire ou au moins le chapelet en mmoire des dfunts. Cest pour cela que, dans beaucoup de communauts religieuses, et en particulier dans tous les sminaires de Saint-Sulpice, lusage sest tabli dajouter une sixime dizaine la rcitation quotidienne du chapelet. Cette sixime dizaine est lintention des dfunts, et lon ajoute en terminant le De profundis, afin den appliquer le fruit spirituel aux mes du Purgatoire. Bien que tous les jours soient gaux devant lternit de Dieu, nanmoins, pour des raisons mystrieuses, qui restent caches la raison de lhomme, lEglise, interprte autoris des volonts divines, a rserv certains jours plus particulirement aux suffrages faire en faveur des dfunts, ces jours sont, aprs celui de la mort, le troisime, le septime, le trentime et lanniversaire. Ces jours-l, la rubrique accorde des oraisons spciales, une plus grande latitude est donne de clbrer la messe de requiem, ce qui est une invitation prier plus particulirement ces jours-l pour ceux que nous avons perdus. Nous avons vu aussi que, chez les Bndictions, et dans plusieurs familles religieuses, les trente jours qui suivent la mort sont consacrs offrir des suffrages et distribuer des aumnes lintention du dfunt. Cest une tradition qui remonte saint Grgoire le Grand, et qui sappuie sur une rvlation dont je parlerai plus loin. Cest encore une excellente pratique, tout fait approuve par lEglise, de faire des neuvaines de prires pour les mes du Purgatoire. On sait que le synode jansniste de Pistoie rangeait tous ces pieux usages de nos pres parmi les superstitions dont il prtendait purger lEglise. Le Pape Pie VI, en condamnant formellement ce synode, nous a donn la vraie pense de lEglise ; sans doute, tous les jours sont bons pour la prire, et il faut se garder des vaines observances ; mais il faut se garder avec encore plus de soin de condamner ce que lEglise approuve, sous le beau prtexte que notre petit jugement nen comprend pas les raisons ; ne soyons pas plus sages que notre Mre.

Chapitre 20 Le saint sacrifice de la messe dfunts p.323 - 340

et la communion pour les

instituant des messes votives que l'on peut dire cette attention. Les thologiens se sont demands si ces messes avaient une efficacit spciale. Il est certain que le fruit essentiel du sacrifice reste le mme, quelque soit la messe qu'on clbre, mais on admet gnralement qu'il y a, dans les prires de la messe de requiem, quand la rubrique ne s'y oppose pas, c'est--dire chaque fois qu'il n'y a pas une fte double ou une frie privilgie. Les autres jours, on pcherait en clbrant en noir quand la rubrique le dfend. Il est vrai que les saints, clairs d'une lumire spciale, ont quelque fois pass par-dessus la prescription liturgique, mais ces exemples ne sont pas imiter par nous, qui ne pouvons nous autoriser d'une dispense d'en haut, pour manquer aux lois de l'Eglise. On lit dans la vie du pape Saint Clestin, qu'un jour de fte double de premire classe (je crois me rappeler que c'tait la fte de Saint Jean-Baptiste), ayant connu par rvlation la mort d'un prince qui avait t son ami, il clbra pour lui la messe de requiem, au grand tonnements des assistants. La mme chose arriva, dit-on, au P.Anchieta, de la Compagnie de Jsus, que l'on avait surnomm, cause de son grand zle, l'aptre du Brsil. Le jour de la fte de saint Jean l'vangliste, pendant l'octave de Nol, il clbra en noir, au grand tonnement de ses frres, qui connaissaient son obissance scrupuleuse aux moindres rgles de la liturgie. C'est pourquoi le suprieur de la maison lui en fit la remontrance publique; quoi le bon Pre rpondit humblement qu'il s'tait senti inspir d'agir ainsi, malgr les rubriques, parce que Dieu lui avait fait connatre qu'un prtre de la Compagnie, qui avait t son condisciple l'universit de Combe, venait de mourir 335 la rsidence de Lorette en Italie. - "Eh bien ! mon Pre, ajouta le suprieur, savez-vous au moins si ce sacrifice a profit son me ?" - Oui, reprit avec sa modestie ordinaire le P. Anchieta, immdiatement aprs le mmento des morts, N.-S. ma fait voir cette chre me dlivre de toutes ses peines et montant au ciel o l'attendait sa couronne. (voir Jacques Hautin.Patricinium defuncti). Encore une fois, disons que les saints ont leurs raisons d'en agir ainsi, mais pour nous, ce serait prsomption de les imiter en cela. Je veux dire quelque chose ici d'une dvotion assez peu connue en France, mais trs rpandue en Italie, et qui est encore d'usage dans plusieurs ordres religieux, particulirement dans la grande famille Bndictine, o cette dvotion a pris naissance, voici quelle occasion : Saint Grgoire le Grand rapporte, dans ses dialogues (liv. IV, chap. XL), qu'un moine de son monastre, nomm Juste, exerait la mdecine, avec la permission de ses suprieurs; il en avait profit pour recevoir, en cachette de son abb; trois cus d'or. C'tait une faute grave contre la pauvret religieuse et monastique; mais touch des remontrances de son frre Copiosus, qui il avait avou sa faute, humili par la peine salutaire de l'excommunication, qui avait t prononce contre lui, il mourut dans de vrais sentiments de repentir. Cependant Saint Grgoire voulant inspirer tous les frres une juste horreur du crime de proprit dans un religieux, ne leva pas pour cela l'excommunication; il fut donc enterr l'cart, dans l'endroit o l'on dposait les immondices, et les trois cus d'or furent jets dans la fosse, pendant que les religieux rptaient la parole de Saint Pierre Simon le Magicien : pereat pecunia tua tecum; que ton argent prisse avec toi. Mais quelques temps aprs, le Saint abb se sentant 336 touch de compassion, fit appeler l'conome Pretiosus, et lui dit avec tristesse : "il y a longtemps que notre frre dfunt est tortur dans les flammes du Purgatoire; nous devons, par charit, nous efforcer de l'en dlivrer. Allez donc, et partir d'aujourd'hui offrez pour lui le saint Sacrifice, pendant trente jours; n'en laissez passer aucun sans que l'hostie de propitiation soit immole pour sa dlivrance." L'conome se mit aussitt en devoir d'obir, mais occup mille autres soins, il ne songeait pas, non plus que l'abb, compter les jours. Une nuit, le dfunt apparut son frre Copiosus : - "Eh! Quoi, c'est vous ! comment vous trouvez-vous cette heure ? " - "Jusqu' prsent, j'tais trs mal, rpondit l'apparition, mais prsent, je suis bien, car aujourd'hui mme je suis admis dans la socit des saints." On compta les jours qui s'taient couls depuis que l'on avait commenc d'offrir pour lui le divin Sacrifice, et l'on reconnut que ce jour tait prcisment le trentime. C'est depuis lors que s'tablit le pieux usage de faire clbrer des trentains de messes pour les dfunts. Cet usage commena naturellement par les monastres de Bndictins o il est encore religieusement observ. Lorsqu'un religieux Bndictin vient mourir, on clbre pendant trente jours le saint Sacrifice pour le repos de son me. Pendant tout ce temps, on lui sert sa portion au rfectoire, comme s'il tait encore au nombre des vivants; seulement un grand crucifix de bois est pos sa place, et l'on donne chaque jour cette part aux pauvres. Dieu s'est plu tmoigner, par

plusieurs rvlations, qu'il avait pour trs agrable ce double suffrage de l'aumne et du saint Sacrifice. On croit gnralement qu'une indulgence plnire, en forme de Jubil, a t accorde par les souverains 337 Pontifes cette pratique, en sorte que si la justice de Dieu n'y met pas d'ailleurs obstacles, on est sr d'obtenir ainsi la dlivrance de l'me qui on applique ce trentain. Il faut observer ici quelques rgles; ces trente messes dites de Saint Grgoire, doivent tre clbres de suite, sans aucune interruption, mme les jours de grandes ftes. Benot XIV a dclar que, si dans le cours de ce trentain, se rencontrent les trois derniers jours de la semaine sainte, o il n'est pas permis de clbrer des messes prives, il faut continuer aprs ces trois jours, en tenant compte, des messes omises. Du reste, il n'est nullement ncessaire, il est mme absolument dfendu de clbrer ces messes en noir, les jours o la rubrique le dfend; les jours de ftes doubles et ftes privilgies, on satisfait en disant la messe en noir. Un mot sur les autels privi lgis. C'est une faveur que le Souverain Pontife attache un autel, en vertu de laquelle faveur, toutes les messes que l'on clbre cet autel jouissent d'une indulgence plnire, applicable au dfunt pour qui l'on clbre; d'autre fois le privilge est personnel, c'est--dire qu'au lieu d'tre attach la pierre sacre, il appartient la personne du prtre qui le porte avec lui, en quelques lieux qu'il clbre; ce privilge emporte en soi la dlivrance de l'me pour qui l'on clbre. Nanmoins, l'Eglise n'ayant plus juridiction sur les mes du Purgatoire, ne peut leur appliquer cette indulgence, comme elle fait aux vivants, par mode d'absolution mais par mode d'imptration seulement; par consquent, on n'est jamais sr que Dieu accepte cette indulgence intgralement, et l'on ne peut s'appuyer l-dessus pour ne clbrer qu'une seule messe en faveur de ce dfunt; ce serait exposer cette pauvre me de tristes mcomptes. On trouvera dans tous les rubricistes les rgles qui 338 concernent ces sortes de messes. Je dirai seulement que, pour viter toute espce de simonie, la sainte Eglise dfend trs sagement de recevoir un honoraire plus lev pour ces sortes de messes. En terminant, je veux parler de la communion pour les dfunts, cause de la connexit des matires. Aprs l'oblation du saint Sacrifice, la communion faite en faveur d'un dfunt est le suffrage le plus utile qu'on puisse lui appliquer. La raison en est vidente; dans la communion, Jsus se donne nous tout entier, il est donc bien facile de l'offrir Dieu le Pre, pour tre la ranon de ces pauvres mes. C'tait la dvotion favorite de sainte Madeleine de Pazzi. On voit dans sa vie que son frre lui apparut aprs sa mort dlivr, de cent sept communions, ce que la sainte accomplit fidlement le plus tt qu'il fut possible. Sur quoi je ferai remarquer qu'il ne faut pas se contenter de communier une fois ou deux l'intention des mes que l'on veut soulager. Le frre de sainte Madeleine de Pazzi tait un bon chrtien qui avait vcu trs honntement dans le sicle; d'un autre ct, nous ne pouvons douter que la sainte n'apportt ces communions libratrices toute la faveur possible; avec tout cela, il ne lui fallut pas moins de cent sept communions pour obtenir la dlivrance de son frre? Jugeons par l de ce que nous devons faire, nous, dont les dispositions sont loin d'tre si parfaites. (V. Vie de la Sainte) Le vnrable Louis de Blois, dans son Miroir spirituel, ch. VI, rapporte qu'un grand serviteur de Dieu reut la visite d'une me du Purgatoire, qui endurait de cruels tourments pour sa ngligence se prparer recevoir dignement la sainte Eucharistie, pendant les jours de son 339 plerinage. Cette me ne pouvait tre dlivre que par une communion fervente, qui compensait sa tideur passe. Son ami s'empressa de la satisfaire, et alors elle lui apparut brillante d'un incomparable clat et montant au ciel. La bienheureuse Jeanne de la Croix, de l'ordre de Saint-Franois, vit un jour entrer dans son humble cellule un ange du ciel qui lui apporta une hostie consacre, afin qu'elle communit le lendemain, en faveur d'une me du Purgatoire, qui, pendant sa vie, avait t dvote qu'en rcompense de sa faveur, elle serait dlivre par cette communion. (Vie de la B., ch. VIII). On voit par ces exemples que saint Bonaventure avait raison de dire dans son trait de De proeparatione missoe; "que la charit nous porte communier en faveur des dfunts, car il ne se peut rien faire de plus efficace pour leur dlivrance". Aprs cela nous serions vraiment bien inexcusables, si, avec de pareils trsors en main, nous laissions languir les pauvres mes dans le Purgatoire. Eh ! quoi, Jsus-Christ nous remet son sang; le sang du Calvaire, pour la rdemption des mes, et nous ne savons qu'en faire ! au jour des justices nous serons stupfaits d'avoir gaspill de pareils trsors; mais hlas ! il sera trop tard. Ah ! plutt, mettons en pratique ce conseil de Tobie : panem tuum super sepulturam justi constitue. Posez votre pain sur spulcre du juste ; ce pain, c'est la divine Eucharistie, c'est le pain vivant descendu du Ciel, qui seul peut rassasier la faim surnaturelle de ces mes; et bientt dlivres de l'preuve, elles s'en iront au Ciel, contempler, dans le ravissement ternel des saints, celui que, pendant le s jours de leur vie mortelle, elles ont ador sous les voiles eucharistiques, et dont le sang prcieux, 340 dcoulant de dessus l'autel jusque dans les abmes du Purgatoire, les a purifies des restes de leurs souillures.

Jesu, quem velatum nunc aspicio, Oro, fiat illud quod tam sitio ! Ut te revelata cernens facie Visu sim beatus tuae gloriae

Chapitre 21 Des Indulgences

p.341 - 358

Thologie de lindulgence Comment elle est applicable aux dfunts. Valeur et efficacit de cette uvre. Exemples des saints. Conditions requises pour gagner les indulgences et les appliquer aux morts. Des principales indulgences que lon peut appliquer ainsi. De la bulle Sabbatine. 341 : La seconde manire dappliquer aux mes souffrantes les mrites du sang rdempteur, cest de gagner pour elles les indulgences de la sainte Eglise ; mais ici, il convient dentrer dans le dtail et dtudier en thologien la notion de lindulgence. Lindulgence est la rmission de la peine temporelle qui reste subir au pcheur, aprs que la coulpe lui a t remise par labsolution ; ainsi, lindulgence, par elle-mme, ne remet aucun pch, mais seulement la peine temporelle que Dieu attache chacune de nos fautes, et quil faut ncessairement subir en ce monde ou en lautre. LEglise a-t-elle le pouvoir de remettre ainsi la peine du pch ? non, disent les protestants ; oui, rpond lEglise avec tout la tradition ; le Christ, mon poux, ma donn tout pouvoir de lier et de dlier ; il ma confi les clefs du royaume du Ciel, et par consquent, il ma donn le pouvoir dcarter les obstacles qui peuvent arrter les mes la porte. Dailleurs, quand jaccorde des indulgences, joffre Dieu quelque chose qui vaut bien la peine temporelle que le pcheur devait subir. Les satisfactions surabondantes de Jsus-Christ, de la sainte Vierge et des saints en vertu de la communion de mrites qui unit tous fin 341 342 : mes fils, tombent entre mes mains et forment un trsor de satisfactions, que tous les pchs du monde ne sauraient puiser. Quel meilleur emploi puis-je faire de ces richesses, quen les partageant aux mes de bonne volont qui font tout ce quelles peuvent pour se dlivrer elles-mmes, mais qui restent crases sous le poids de leurs dettes accumules. Il ny a rien rpondre ces paroles de la sainte Eglise. Tout le monde convient que notre doux Sauveur a satisfait bien au-del de ce que la justice de Dieu pouvait exiger. Pourquoi ce trsor de satisfactions surabondantes resterait -il jamais inutile ? qui peut en avoir la libre disposition, sinon lEglise quil a faite dpositaire de tous ses mrites ? dautre part, lEglise, qui a les paroles de la vie ternelle, nous affirme quil en est ainsi. Comment nous refuserions-nous de le croire, puisque nous voyons, dans lEvangile, que Jsus-Christ a promis de lassister, dans son enseignement infaillible, jusqu la fin des sicles ? La plupart des objections que lon fait contre les indulgences viennent de ce que lon fait trop attention quelques abus qui ne prouvent rien contre la vrit du principe lui-mme. Il est certain que les pasteurs de lEglise ne peuvent distribuer les mrites du Christ leur fantaisie, et sans une raison proportionnes ; sils el font, ils pchent gravement, et lindulgence quils publient nest pas ratifie dans le Ciel. Mais nous, prtre ou fidles, nous navons pas nous inquiter de cela ; cest laffaire des pasteurs suprmes ; pour nous, en suivant la direction de la sainte Eglise, nous sommes srs de ne rien faire contre la volont de Dieu ; cela doit suffire. Que Lon X, pour prendre un exemple trop clbre, ait fin 342 343 : excd le pouvoir des clefs, en accordant lindulgence plnire ceux qui contribuaient, par leurs aumnes, ldification de la basilique de Saint-Pierre, cest possible, la rigueur, bien que ce ne soit nullement prouv. Dans ce cas, il en rendra compte celui dont il est vicaire ; mais vous, Luther, qui vous a donn le droit de juger les raisons du Pontife ? Laissez les fidles lobissance due leurs lgitimes pasteurs ; aprs tout, sil y a eu abus, le mal nest pas grand ; si Dieu na pas ratifi lindulgence accorde par son vicaire, les fidles ne le gagneront pas, mais ils auront toujours fait une bonne uvre ; ne voyez-vous pas que vous allez dchirer lEglise, lui enlever des millions denfants et jeter dans le monde chrtien une perturbation qui ne sera pas apaise au bout de trois sicles et demi ; comme tout senchane dans le dogme, en attaquant les indulgences, vous allez tre forc de sacrifier la notion mme du Purgatoire, la messe, la tradition, tout ce que vous avez cru, tout ce que vous avez aim jusqu ce jour . Mais quimporte Luther ? il a dvoil les friponneries de Babylone ; cest assez pour sa gloire. Dautres ont dit que lindulgence dtruisait la pnitence puisquil suffit dune lgre aumne ou de quelque bonne uvre du mme genre, pour obtenir le pardon de ses fautes. On a mme dress des catalogues, des tarifs, pour la rmission des pchs dans lEglise romaine, tant pour ladultre, tant pour le vol, tant pour lhomicide, etc. Ce sont-l de graves erreurs, ou de grosses calomnies. Lindulgence ne remet aucun pch, si lger quil soit, elle remet seulement la peine du pch, et encore aux vrais pnitents. Vere poenitentibus, cest--dire ceux qui font dj tout ce quils peuvent pour sacquitter eux-mmes. Cest un secours donn notre faiblesse, ce nest pas un encouragement notre lchet. Que peut-on trouver redire ce fin 343 344 : que lEglise applique les satisfactions surabondantes de Jsus-Christ et des saints, ceux qui font dj tout ce quils peuvent pour sacquitter de leurs

dettes ? Venons maintenant lindulgence considre dans son application aux dfunts. Il est de foi que lEglise a le pouvoir dappliquer des indulgences aux dfunts ; mais ici elle ne procde pas de la mme manire que pour les vivants ; en voici la raison : Quand lEglise accorde une indulgence ceux de ses fils qui sont encore sur la terre, elle use de son pouvoir judiciaire, et leur applique lindulgence par mode dabsolution, elle ne peut plus lier ni dlier dans le Purgatoire ; elle leur applique donc les indulgences par mode de suffrage, cest--dire quelle prie Dieu de transfrer au dfunt quelle a en vue lindulgence dj gagne par un de ses enfants. Dieu accepte-t-il, toujours, au moins intgralement, ce suffrage ? Quelques thologiens laffirment, dautres le nient. Au fond, cest la question que jai traite ailleurs, propos de lacceptation gnrale des suffrages et bonnes uvres que lon fait pour les dfunts. Je crois volontiers que Dieu sest rserv sa libert cet gard. Un bon nombre de rvlations que jai cites nous montrent que, tantt Dieu accepte intgralement ce que nous lui offrons pour un dfunt, tantt il laccepte en partie seulement, et dautres fois, pour des raisons connues de sa justice, il rejette entirement, ou applique un autre dfunt les suffrages quon lui offre. Il en rsulte quil ne faut jamais se reposer en disant : Jai appliqu une indulgence plnire tel dfunt ; il est maintenant hors de peine. On sait que lon divise les indulgences, en indulgence plnire, qui remet toute la peine due aux pchs, et indulgence fin 344 345 : partielle, qui nen remet seulement quune partie. A lgard de cette dernire indulgence, il faut se tenir en garde contre une erreur grossire qui consiste croire quune indulgence de trois ans, par exemple, rpond une diminution de trois ans de Purgatoire. Nous ne connaissons pas assez le rapport du temps lternit pour raisonner ainsi. Dans la pense de lEglise, une indulgence de trois ans, rpond simplement trois annes de la pnitence canonique quelle imposait dans les sicles de ferveur aux pcheurs repentants ; une indulgence de sept ans et de sept quarantaines rpond sert ans et sept carmes de pnitence canonique, et ainsi des autres. On voit maintenant la valeur et lefficacit des indulgences. Leur valeur est infinie puisque cest lapplication des mrites de N. -S. Jsus-Christ ; cest pourquoi les saints ont toujours montr la plus vive mulation gagner les indulgences, soit pour eux, soit pour les appliquer aux dfunts. Ctait une des pratiques de la Mre Franoise du Saint-Sacrement. On lit dans sa vie un trait bien touchant cet gard. Son vque, Christophe de Ribra, ayant appris par elle que trois de ses prdcesseurs sur le sige de Pampelune taient encore dans le Purgatoire, sempressa de les soulager de son mieux, et comme on distribuait alors en Espagne des bulles dites de la croisade, accordant une indulgence plnire aux fidles de ce royaume qui contribuaient en quelque manire la guerre contre les Maures, il en envoya quatorze cette bonne religieuse, en la priant den appliquer une chacun des trois vques et les onze autres son choix. La nuit suivante, les trois prlats apparurent la Mre Franoise pour la prier de remercier Ribra de leur part, car ils taient dlivrs de toutes leurs peines. La sainte Mre reut cette occasion fin 345 346 : la visite dun grand nombre dmes, qui la suppliaient de leur accorder les onze indulgences plnires, qui restaient sa disposition. Elle eut bien voulu les soulager toutes, mais force de se limiter, elle fit son choix sous linspiration de Dieu, et dlivra encore onze mes de leurs supplices. (Voir vie de la Mre Franoise, loco citato.) Sainte Madeleine de Pazzi ntait pas moins empresse profiter, en faveur des mes souffrantes, de ces trsors de lEglise. Dieu len rcompensa par une vision miraculeuse, qui lui fit bien comprendre la valeur des indulgences. Une de ses surs venait de mourir ; ctait une religieuse de grande vertu, mais celui qui dcouvre des taches dans les anges, la condamna un Purgatoire long et rigoureux ; cependant la sainte tait reste en prire au pied de la bire, et sefforait de lui acqurir le mrite de nombreux suffrages indulgencis. Il y avait quinze heures que la dfunte avait paru devant son juge, quand Madeleine vit son me plus belle et plus brillante que le soleil monter vers le ciel. Adieu, ma sur chrie, scria la sainte, adieu, me bienheureuse, vous vous en allez donc en paradis, mabandonnant dans cette valle de larmes ; oh ! combien votre gloire est grande ! que lpreuve du Purgatoire a t courte pour vous ! Vos restes mortels ne sont pas encore dposs dans la terre, et dj votre me est entre dans lternelle patrie ! vous voyez maintenant la vrit de ce que je vous disais : que les misres de cette vie et lexpiation passagre du Purgatoire ne sont rien, compares ce que lEpoux vous rservait auprs de lui ! En mme temps Notre-Seigneur lui rvla que cette me bienheureuse ntait reste que quinze heures dans le Purgatoire, cause des nombreuses indulgences quon lui avait appliques. (Vie de la Sainte.) Voici un fait encore surprenant. Jai lu dans un des fin 346 347 : ouvrages de sainte Thrse, dont le titre mchappe en ce moment, quune religieuse dune vertu trs commune, tant venue mourir, la sainte la vit, sa grande surprise, monter au ciel, presque aussitt aprs sa mort, en sorte quelle neut pas, pour ainsi dire, de Purgatoire faire. Et comme la sainte en exprimait son

tonnement N.-S., celui-ci lui fit connatre que cette bonne religieuse avait toujours eu le plus grand respect pour les indulgences de la sainte Eglise, et quelle stait efforce den gagner le plus possible pendant sa vie ; cest cela quelle devait davoir presque entirement acquitt ses dettes trs nombreuses, quand elle arriva au tribunal de Dieu. On lit dans la chronique des frres Mineurs (2me part., liv. 2, ch. 30,) que le B. Berthold, clbre prdicateur franciscain avait obtenu du souverain pontife dix jours dindulgences, pour chacun de ceux qui assisteraient ses sermons. Un jour quil avait admirablement prch sur laumne, une dame de condition, que des malheurs de famille avait rduite la plus profonde misre, se prsente lui la sacristie ; elle lui expose sa triste situation, et le conjure de lui venir en aide. Le bon Pre, lui fit la rponse de lAptre : je nai ni or, ni argent, mais ce que jai, je vous le donne de bon c ur. Pour le bien des mes que je suis appel vangliser, le Saint-Pre ma donn le privilge daccorder dix jours dindulgence chacun de mes auditeurs ; allez donc chez tel banquier, plus soucieux jusquici des biens matriels que des trsors de lesprit ; offrez -lui en retour de laumne quil vous fera, de lui cder, pour ses propres pchs, les dix jours dindulgence que vous avez gagns ce matin ; Dieu me fait connatre quil vous recevra favorablement. Heureusement, les banquiers de cette poque ne ressemblaient pas encore ceux de nos jours ; quon imagine fin 347 348 : avec quel clat de rire serait accueillie une pareille proposition, par un de nos princes de la finance. Celui-ci accueillit avec bont cette pauvre femme. Combien demandez -vous en change de vos dix jours dindulgence ? - Autant, rpondit-elle avec foi, quils psent dans la balance. On apporte une paire de balance ; elle crit sur un bout de papier ces dix jours dindulgences, le dpose dans un des plateaux, et le banquier met dans lautre un ral (petite monnaie dEspagne valant 27 cent.) Le plateau des indulgences sabaisse ; le banquier ajoute un second ral, puis dix, trente, cinquante ; les deux plateaux ne squilibrrent que lorsquon fut arriv une somme assez leve, dont cette personne avait besoin pour se tirer dembarras. Lhistoire dit que la leon profita au banquier, et qu partir de cette heure, il apprit faire plus de cas des richesses spirituelles. Ceci rappelle une vision dont fut favorise la B. Marie. Etant ravie en extase, elle vit, au milieu dune place publique, une grande table, sur laquelle taient des monceaux dor, dargent, de diamants et de pierres prcieuses. En mme temps elle entendit une voix qui disait : Ces richesses sont communes tous ; que chacun sapproche et en recueille autant quil lui plat. Dieu lui fit connatre que ctait une image des indulgences, quil met ainsi la porte de toutes les mes de bonne volont. Voici pour la valeur des indulgences ; quant leur efficacit, comme uvre satisfactoire, elle dpend des dispositions de celui qui lapplique, et aussi des dispositions du dfunt qui elle est applique. Il faut donc voir maintenant quelques conditions nous pouvons gagner des indulgences pour nos chers dfunts. 1) Il faut faire exactement tout ce qui est prescrit par le bref de concession. Si donc il arrivait, mme sans quil fin 348 349 : y et de sa faute, que lon omt une partie notable de ce qui est prescrit, on ne pourrait gagner lindulgence ; car cest un axiome de droit que lindulgence vaut dans les termes de l uvre prescrite, une prire, contre une autre, mme plus importante. Il faut faire ici quelques observations. Pour lindulgence plnire, il est ordinairement requis de se confesser et de communier, mais les personnes qui ont lhabitude de se confesser chaque semaine, peuvent, avec cette seule confession, gagner toutes les indulgences qui se rencontrent pendant la semaine. Il ny a dexception que pour lindulgence du Jubil qui requiert une confession spciale. De mme, on peut, par une seule communion, gagner le mme jour plusieurs indulgences plnires, accordes pour diverses fins, pourvu que lon fasse toutes les autres uvres prescrites. Ordinairement il faut, pour gagner lindulgence plnire, rciter quelques prires aux intentions du souverain pontife. Ces prires sont laisses au choix des fidles ; cinq Pater et cinq Ave, une dizaine de chapelet, ou dautres prires quivalentes, sont regardes par les thologiens comme suffisantes. Observons encore que lon ne satisferait pas en appliquant cette intention des prires dobligation comme la pnitence sacramentelle, par exemple. 2) Il faut tre en tat de grce, au moins au moment o lon faut la dernire uvre, et avoir une vraie volont de satisfaire pour soi-mme, autant que lon peut. La raison en est que, pour pouvoir appliquer une indulgence un dfunt, il faut commencer par la gagner soi-mme ; or dans ltat de pch mortel il est impossible de gagner la moindre indulgence. fin 349 350 : Il faut que la coulpe du pch ait t remise par labsolution, alors seulement si lon est vraiment pnitent, et dcid faire tout ce que lon peut pour sacquitter, notre bonne mre lEglise vient notre secours, en nous remettant tout ou partie de notre peine. Le pch vniel nempche pas de gagner une indulgence, mais il empche de la gagner plnire, puisque, tant quil nest pas pardonn quand la coulpe, il est impossible dobtenir la remise de la peine qui est attache ce pch. 3) Il faut que cette indulgence soit applicable aux dfunts, et quon ait lintention de la leur appliquer.

Toutes les indulgences ne sont pas, en effet, applicables aux dfunts, et pour celles qui leur sont applicables, il faut que nous ayons lintention positive de leur en cder le fruit, autrement Dieu le rserve pour nous. On voit par l quil nest pas si facile que lon croit de gagner une indulgence plnire intgralement ; il faut pour cela lexemption de tout pch vniel si lger quil soit, lexemption de toute affection au pch vniel, une grande ferveur de charit, une contrition universelle et un vritable esprit de pnitence. Il est bi en possible que nous ne soyons jamais dans une disposition dme assez parfaite pour gagner, pendant toute notre vie, une seule indulgence plnire ; mais nous la gagnerons toujours en partie, dans la mesure de notre puret de cur et de notre ferveur ; or, plusieurs indulgences partielles peuvent quivaloir comme rsultat une indulgence plnire, lorsquelles arrivent compenser le chiffre de notre dette. Du ct des dfunts, qui lon applique lindulgence, il faut en outre : 1) Quils soient rellement en Purgatoire. Sainte Franoise Romaine nous apprend, dans ses rvlations, que fin 350 351 : les indulgences que lon applique un dfunt qui a le malheur dtre en Enfer, retournent celui qui avait lintention de lappliquer, et quelle ne profite qu lui ; si le dfunt est au ciel, cette indulgence, en vertu de la communion des saints, profite aux autres mes du Purgatoire. 2) Il faut que Dieu accepte cette indulgence, jai dit plus haut quil est plus probable quil sest rserv sa libert cet gard. Saint Thomas pense aussi que le degr de ferveur dans lequel est mort le dfunt est la mesure dont la justice divine se sert pour lui appliquer lindulgence, et les autres suffrages que lon faut pour lui. Cette opinion est tout fait daccord avec plusieurs rvlations que jai cites, o lon voit les mes tides et ngligentes pendant leur vie, moins efficacement secourues que les autres, surtout si elles se sont montres gostes, comme cela arrive dordinaire, et se elles ont nglig de prier pour les pauvres dfunts. Disons un mot des principales indulgences que nous pouvons gagner pour les dfunts. Mon dessein nest pas ici de donner un catalogue complet, il y faudrait tout un livre, mais, dindiquer seulement aux mes de bonne volont, parmi les pratiques qui reviennent le plus ordinairement dans leurs prires chaque jour, celles qui sont enrichies du privilge de lindulgence. 1) Le chapelet ; tout bon chrtien dit son chapelet chaque jour, or il y a un grand nombre dindulgences, soit plnires, soit partielles, attaches la rcitation du chapelet, pourvu quil ait t indulgenci par un prtre qui en ait le pouvoir. Observons que, dans ce cas, ce chapelet ainsi indulgenci, ne peut se prter ne si transmettre une autre personne, lintention de lui faire gagner les indulgences. fin351. 2) Le chemin de croix ; il y a plusieurs indulgences plnires, et un grand nombre de partielles, pour ceux qui font pieusement les XIV stations du chemin de croix. Ces indulgences ne requirent pas la confession et la communion, il faut faire ces XIV stations de suite, en allant de lune lautre, si lon est seul ; si on les fait en commun, il suffit de se relever entre chaque station, aucune prire nest prescrite en particulier ; lessentiel cest de mditer quelques instants devant chaque station sur le mystre quelle reprsente. 3) Les actes de foi, desprance et de charit ; sept ans et sept quarantaines chaque fois quon les rcite ; indulgence plnire une fois le mois, si on les a rcit s tous les jours ; pour cette indulgence il faut se confesser, communier et prier aux intentions du souverain pontife ; aucune formule nest prescrite, il suffit que les motifs de chacune de ces vertus soient exprims. Noublions pas quil y a une obligation grave de formuler, au moins de temps en temps, des actes de foi, desprance et de charit. 4) Les litanies du saint nom de Jsus ; trois cents jours chaque fois. 5) Les litanies de la sainte Vierge ; trois cent jours chaque fois ; et une indulgence plnire, les jours de lImmacule Conception, de la Nativit de la sainte Vierge, de lAnnonciation, de la Purification, de lAssomption, si on les rcite tout lanne. 6) LAngelus ; cent jours chaque fois au son de la cloche, et si on la rcite au moins une fois chaque jour, indulgence plnire une fois le mois. 7) Aprs la sainte communion, la prire O bone et dulcissime Jesu ; O bon et trs doux Jsus, en priant aux intentions ordinaires, on gagne une indulgence plnire chaque fois. 353 : 8) Faire le mois de Maris chaque jour, trois cents jours, et une indulgence plnire la fin du mois, aux conditions ordinaires. Il en est de mme pour le mois du Sacr-Cur. Je pourrais indiquer bien dautres indulgences qui sont attaches beaucoup de pieuses prires, confrries, etc. Ce nest pas mon intention. Jai indiqu celles-ci parce quelles sont attaches des uvres que tout personnes chrtienne doit pratiquer. On voit par l combien il serait facile de senrichir et de secourir les pauvres mes du Purgatoire, si notre apathie ne nous faisait malheureusement gaspiller ces trsors. Je ferai une exception cependant, pour la clbre bulle Sabbatine, qui revient trop bien mon sujet, pour que je la passe sous silence. On sait que la trs sainte Vierge donna le scapulaire saint Simon Stok, comme une marque quoi lon reconnatrait ses dvots serviteurs. Mais ce que lon ne sait pas assez ; cest que les plus prcieux privilges sont attachs cette dvotion. Je ne parle pas ici des indulgences nombreuses, soit plnires, soit partielles, que les souverains

pontifes ont accordes aux confrres, indulgences qui sont plus ou moins communes toutes les confrries ; je veux parler de deux privilges spciaux qui ne regardent que les confrres du saint scapulaire. Le premier est lexemption des peines de lEnfer, pour tous ceux qui ont port pieusement le saint habit jusqu la mort ; il y a l quelque chose qui parat exorbitant au premier abord, mais en y rflchissant, on voit facilement que ce privilge na rien dincompatible avec la sainte doctrine. Il est vident que la trs sainte Vierge na pas pu promettre que ceux qui meurent dans ltat du pch mortel, 354 : mme revtus du saint scapulaire, seront exempts des peines de lEnfer ; mais rien nempche de croire que sa misricordieuse tendresse disposera les choses de manire que tous ceux qui meurent revtus de son saint habit, auront la grce efficace pour se confesser dignement et pleurer leurs fautes, ou que, sils sont surpris par la mort subite, ils auront le temps et la volont de faire leur acte de contrition parfaite. Cela ne dpasse nullement le pourvoir de notre bonne Mre, et puisquelle a solennellement promis au B. Simon quil en serait ainsi, in hoc moriens, oeternum non patietur incendium, nous devons la croire sur parole. Dailleurs, on ferait un volume des faits miraculeux qui tmoignent de laccomplissement de cette promesse. Jen citerai un seul, bien propre faire rflchir les pcheurs endurcis, qui voudraient abuser des misricordieuses paroles de Marie. Jai lu, dans un pieux auteur, quun homme qui vivait dans lhabitude du pch mortel, avait pris le saint scapulaire, et le portait constamment ; ceux qui le pressaient de se convertir, il rpondait en ricanant, quil navait pas besoin de sen proccuper, puisque avec son scapulaire, il tait bien sr dchapper aux flammes ternelles. Arriva la dernire maladie ; son cur fit tous ses efforts pour toucher ce malheureux et lamener une sincre conversion. Peine perdue. A quoi bon me confesser, disait-il, jai un passeport pour le Ciel qui vaut mieux que les absolutions du cur ; ses parents, ses amis, rangs autour de son lit dagonie taient consterns dune pareille impit. Cependant, la mort approchait, tout coup lagonisant se soulve demi sur sa couche ; ses yeux sont hagards, ses gestes convulss. Le dmon ! le dmon ! ne voyez-vous pas le dmon qui vient me saisir ! Alors prenant le scapulaire quil portait sur lui, Jourd'hui samedi, grce aux privilges accords aux confrres du saint Scapulaire, votre mre est monte au ciel. Rjouissez-vous donc, car si vous avez perdu une mre ici-bas, vous avez retrouv l-haut une puissante protectrice". (Voir les miracles du Carmel, anne 1613). Tels sont les deux privilges du saint Scapulaire, ils parurent si grands au souverain pontife Jean XXII, qu'il refusa d'abord de les ratifier; mais la trs sainte Vierge lui tant apparue, la nuit suivante, et lui ayant renouvel les promesses faites au B. Simon Stok, il des confirma dans la bulle appele Sabbatine, cause du privilge du samedi, dont elle fait mention Je sais que cette bulle ayant t perdue, dans la suite des temps, ne se trouve plus au bullaire, mais son authenticit reste prouve par une tradition constante. Aussi, bien que plusieurs aient lev des doutes sur son existence, le grand pape Benot XIV, dont la science minente et la modration doctrinale sont connues, se prononce en sa faveur. D'ailleurs, l'Eglise fait mention de ces privilges au brv iaire romain, 16 juillet; il serait donc au moins tmraire de les mettre en doute. Ne soyons pas plus difficiles que la sainte Eglise. S'il est bon d'prouver tout esprit, et de ne pas se livrer la premire rvlation venue, il faut viter avec plus de soin encore cet esprit pointilleux qui se scandalise de tout, et trouve des difficults partout. Cet esprit-l, c'est l'esprit jansniste et protestant. L'esprit du schisme et de l'hrsie; il a encore un autre nom, il s'appelle l'esprit d'orgueil. L'esprit catholique est tout autre : comme il connat les misricordieuses tendresses du sauveur Jsus pour les siens, il n'est pas facile s'tonner, il sait que nous ne pourrons jamais aller jusqu'au fond des merveilleuses inventions de la tendresse divine? Les privilges du Carmel lui paraissent tout naturels; les chapelets, les indulgences sont pour lui des instruments de salut, tout simples, dont il use de son mieux pour lui et pour les autres. Dieu, donnez-nous tous cette heureuse simplicit de l'enfant qui vous avez promis autrefois le royaume des cieux ! nisi efficiamini sicut parvuli, non intrabilis in regnum caelorum !

Chapitre 22

Du v u hroque

p.359 - 375

Nature et excellence de ce v u. - Exemples des saints. - Rponse aux objections des thologiens. - Que ce vu ne nous appauvrit pas, mais qu'au contraire, il augmente nos richesses. - Privilges accords par les Souverains Pontifes ceux qui le font. Jusqu'ici, nous avons vu les diffrentes uvres que nous pouvons offrir Dieu, pour le soulagement des dfunts; l'aumne, la mortification, la prire, le saint Sacrifice, la communion et les indulgences; mais il y a quelque chose de plus excellant que chacune de ces uvres prises en particulier, c'est de les offrir toutes ses satisfactions, sans s'en rserver aucune; c'est en un mot, de faire, en faveur des mes souffrantes, ce que l'on a trs justement appel le v u hroque; hroque, il l'est en effet, ce don universel de tous nos mrites satisfactoires, c'est l'acte du dpouillement le plus complet qu'il soit donn une crature humaine de faire, puisqu'il embrasse toutes les richesses spirituelles avec quoi nous devions payer nos propres dettes, sans rien rserver pour nous-mmes. J'espre nanmoins prouver que, pour faire ce don universel, il n'est pas absolument besoin d'tre un hros dans la saintet; il suffit d'aimer de tout son cur Dieu et les mes, et de bien comprendre ses vritables intrts. Mais il faut commencer par bien faire comprendre la nature de cet acte. C'est une donation toute volontaire que l'on fait, pour les appliquer aux mes du Purgatoire, des satisfactions qui sont attaches, comme je l'ai prouv ailleurs, chacune de nos uvres. On dpose ordinairement ces satisfactions entre les mains de la trs sainte Vierge pour qu'ell les distribue, sa volont, aux mes souffrantes. Par ce que j'ai dit ailleurs en traitant en gnral de l'offrande de nos bonnes uvres aux dfunts, on voit qu'il ne s'agit pas de cder le mrite proprement dit de nos uvres, c'est--dire le droit qu'elles nous donnent un nouveau degr de gloire dans le ciel : il ne s'agit pas non plus de cder la part imptratoire, par consquent cette offrande ne nous empche nullement d'offrir nos uvres Dieu pour obtenir quelque grce nous ou aux autres; mais il s'agit de cder entirement la part satisfactoire, en sorte qu'en faisant ce don universel, nous nous tons absolument la facult de nous rserver aucune satisfaction pour nos propres fautes. C'est en cela que consiste l'hrosme de cet acte. Bien que l'on lui donne ordinairement le nom de v u, il faut observer que cet acte est toujours rvocable, et qu'il n'oblige aucunement sous peine de pch. Nos satisfactions nous appartiennent; nous pouvons les cder ou les retenir volont. Il n'est pas ncessaire non plus de prononcer aucune formule pour faire cette offrande; un acte srieux de la volont, c'en est assez. On voit par l quelle est la valeur d'un pareil acte; il fait, de chacun de ceux qui le formulent, une victime de propitiation pour les mes souffrantes. Toutes les satisfactions, les aumnes, les jenes, les indulgences que cet homme que gagner, tombent ainsi dans le trsor commun de la sainte Eglise, pour tre partags entre les plus ncessiteux de ses enfants. Il ne faut donc pas nous tonner de voir, l encore, les saints nous donner l'exemple. On ne saurait compter les pieux personnages qui ont fait cette donation universelle; je citerai seulement parmi les plus connus : au moyen ge, sainte Lidwine, Christine l'Admirable, sainte Gertrude, sainte Catherine de Sienne; et dans des temps plus rapprochs de nous, sainte Thrse, la B. Marguerite-Marie, la mre Franoise de Pampelune et le grand cardinal Ximens, qui fit cette donation par le conseil de la trs sainte Vierge elle-mme, comme on peut le voir dans sa vie. Cette dvotion n'est donc pas nouvelle, comme quelques auteurs l'ont pens; cependant, il faut bien avouer qu'elle tend se rpandre davantage notre poque; comme si la misricordieuse providence de Dieu avait rserv nos derniers temps ce secours spirituel, pour suppler la ngligence de tant de mauvais chrtiens, qui oublient leurs pauvres dfunts, et prparer l'avnement de ce dernier jour, o toutes les expiations, devant finir avec le temps, le purgatoire sera ferm, et il ne restera plus aux mes que deux sjours possibles pour l'ternit, le ciel ou l'enfer. C'est le Pre Olinden, religieux Thatin, quoi l'on doit plus spcialement la divulgation de cette dvotion; il en fut, toute sa vie, le dfenseur convaincu; il obtint du pape Benot XIII, mort en odeur de saintet, de nombreuses indulgences et de prcieux privilges en faveur de ceux qui s'y abonnent; le Saint-Pre fut mme si touch de ses arguments, qu'un jour, prchant Rome ce sujet, il fut sur le point, c'est lui -mme qui nous l'apprend, de faire publiquement, en chaire,

cette donation de ses propres mrites; mais si l'humilit l'empcha de dcouvrir ainsi tous les secrets de sa belle me, on peut penser qu'en son particulier il fut moins rserv, et qu'il fit, lui aussi, cette donation de tous ses mrites. On a vu des ordres religieux entiers faire cet abandon charitable. La Compagnie de Jsus, toujours l'avant garde, quand il s'agit des intrts de la gloire de Dieu, a donn ce sujet d'illustres exemples. Sans l'imposer comme rgle ses membres, cet esprit de dsintressement absolu est tellement bien son esprit, qu'un trs grand nombre, et de plus illustres parmi ses fils, ont fait ce v u. On cite particulirement : le Pre Ribadeneira, l'auteur si pieux de la vie des saints pour tous les jours de l'anne, le Pre Fabricius, de la rsidence de Munster en Westphalie, le Pre Nieremberg de Madrid, le Pre de Munfort, dont j'ai souvent cit l'ouvrage : De la charit exercer envers les dfunts; le Pre de Montroy, qui trouva le moyen de faire encore plus; tant sur son lit de mort, non seulement il donna aux mes du Purgatoire tous les mrites satisfactoires qu'il avait pu acqurir en cette vie; mais, sa charit trouvant encore s'tendre au del de cette vie mortelle, il fit un testament sublime, et dont je ne sais pas, dit le Pre Faber, si on trouverait un second exemple dans la vie des saints. Il cda, sans exception, aux mes du Purgatoire, tous les mrites, prires, messes, indulgences que la Compagnie de Jsus a coutume d'appliquer ses enfants dfunts, tous les suffrages de surrogation que ses mais pourraient faire pour lui, et, gnralement, tous les secours spirituels qu'on devait appliquer, n'importe quel titre, au soulagement de son me. "Ainsi, dit le Pre de Rho, qui raconte ce fait comme s'tant pass devant lui, le Pre de Montroy, dans sa brlante charit, trouva le moyen de rendre grandement mritoires pour luimme, les peines pouvantables du Pur- -gatoire qui, de leur nature, ne sont susceptibles d'aucun mrite." Dans ces derniers temps, le zle de l'illustre Compagnie ne s'est pas ralenti; si la modestie de ses enfants nous drobe le mystre de leurs gnreux sacrifices, nous avons vu se former, Paris, sous leur direction, une nouvelle famille religieuse appele les auxiliatrices du Purgatoire, dont les membres, sans exception, font le v u hroque d'offrir toutes leurs satisfactions, tous les mrites de leur vie humble et dvoue, de prier, de travailler et de souffrir pour le soulagement des mes du Purgatoire. Et dj ce petit grain de snev, jet en terre il y a vingt ans, a pouss ses rejetons jusqu'en Chine. Puisse la rose du ciel tomber sur lui, et faire grandir et fructifier au centuple ! Ces illustres exemples, et les indulgences accordes par les souverains pontifes Benot XIII, Pie VI et Pie IX montrent suffisamment que cet acte de donation est lgitime; nanmoins, comme nombre de thologiens, il faut rpondre aux objections que l'on a proposes l'encontre, et qui peuvent se rsumer trois. 1 Cet acte est contraire la charit que l'on se doit soi-mme; 2 Cet acte est contraire la charit que l'on doit ses proches et ses amis; 3 Cet acte est contraire aux obligations de justice que nous pouvons avoir l'gard de certaines mes. Examinons chacune de ses objections en dtail. On prtend donc d'abord que cette donation universelle de tous nos mrites, en faveur des mes du Purgatoire, est contraire la charit que l'on doit soi-mme. C'est un axiome de la thologie et du bon sens, que cha- -rit bien ordonne commence par soi-mme ! Or ici, l'ordre de la charit est compltement renvers; on oublie totalement ses propres intrts pour ne songer qu'aux intrts des dfunts; et si cela est quelque fois permis dans l'ordre des bien spirituel; tout le monde convient qu'on ne peut prfrer le salut des autres au sien propre; il est vrai qu'il ne s'agit pas ici du salut, mais du retard plus ou moins prolong apport la vision batifique, or, c'est l un bien tellement considrable qu'on ne peut charitablement en faire le sacrifice en faveur d'autrui; si quelques saints l'ont fait, ils ont agit d'aprs une inspiration spciale; il en est de cet acte comme de beaucoup que nous lisons dans la vie des saints, et dont les thologiens nous apprennent qu'ils sont plus admirables qu'imitables; vouloir marcher en cela sur leurs traces, sans tre assists comme eux, d'une grce toute particulire de Dieu, ce serait prsomption et orgueil. Voil l'objection dans toute sa force; il ne me sera pas difficile d'y rpondre. En donnant toutes ses satisfactions aux mes du Purgatoire, je prtends que, non seulement on n'oublie pas la charit qu'on doit avoir pour soimme, mais encore que l'on ne saurait rien faire qui soit plus vritablement profitable. A quoi s'expose-t-on, en effet ? A prolonger de quelques annes son sjour dans le Purgatoire; mais songez donc quel immense accroissement de gloire ternelle rpond le mrite d'une pareille uvre; or, le plus petit degr de gloire de plus, est, comme je l'ai dit, sans proportion aucune avec les souffrances du Purgatoire; ce ne serait pas l'acheter trop cher, au sentiment des saints, que de le payer au prix du Purgatoire prolong jusqu' la fin du monde; on fait donc un change dont le profit est inap- -prciable. Comment dire aprs cela que l'on manque la charit qu'on se doit soi-mme ? Il y a plus : je suis persuad, avec le Pre de Munford, qu'il se trouvera au jour du jugement des mes qui devront cet acte gnreux d'avoir vit l'Enfer.

Peut-on douter, en effet, que Dieu, toujours si libral envers ceux qui sont larges avec lui, ne nous accorde de nombreuses grces en rcompense de cet acte hroque, et ce seront peuttre ces grces de choix qui nous feront triompher enfin de cette dplorable tideur, dont la continuit nous et mens un jour au pch mortel et l'impnitence finale, comme elle l'a fait pour autant d'autres, hlas ! En sorte que vous vous trouverez, de fait, avoir chang l'enfer contre un Purgatoire plus ou moins prolong ! Dira-t-on encore qu'en agissant ainsi, vous avez manqu de charit envers vous-mme ? Il faut tenir compte aussi des nombreux protecteurs que nous nous attirerons ainsi; j'ai dit ailleurs la reconnaissance des mes du Purgatoire pour leurs bienfaiteurs; pensez-vous qu'elles puissent jamais oublier, pendant sa vie et aprs sa mort, celui qui le premier se sera oubli lui-mme entirement pour elles ? Que de grces ne devrons-nous pas aux ferventes intercessions de ces mes bienheureuses ! Car en leur abandonnant tous nos mrites, sans rien nous rserver, il est impossible que nous ne dlivrions pas un certain nombre d'mes pendant notre vie; autant de protecteurs et d'amis que nous nous serons faits dans le ciel, et qui, selon la promesse du Matre, nous recevront dans les tabernacles ternels, quand l'heure terrible de la reddition des comptes aura sonn pour nous. Je ne dirai qu'un mot de l'accusation de prsomption et l'orgueil que l'on a voulu voir dans cet acte : ce n'est pas ainsi que l'orgueil et la prsomption ont coutume d'agir; ces dfauts, de leur nature, sont gostes, et ne portent point s'oublier au profit des autres; que si quelqu'un tait assez malheureux pour faire un acte aussi sublime avec de mauvais motifs, ce serait un malheur pour lui, mais cela ne prouverait absolument rien contre l'acte en lui -mme. On dit en second lieu : cet acte est contraire la charit qui nous oblige de prier pour certaines mes en particulier, nos parents, nos proches, nos amis, nos bienfaiteurs. Il a t prouv plus haut que cette obligation existe l'gard de ces mes; or, comment pourrons-nous nous acquitter de ce devoir, si nous commenons par mettre nos mrites en commun ? Nous serons donc ainsi privs de la consolation de secourir en particulier un pre, une mre chrie ? Nous ne pourrons rien faire pour l'me d'un bienfaiteur, d'un ami, du prtre qui nous devons tout ? Est -il raisonnable de se lier ainsi les mains, et n'est-ce pas se prparer dans l'occasion bien des regrets ? S'il y a une obligation particulire de prier pour ces sortes de personnes, comme tout le monde l'avoue, n'est-ce pas sacrifier l'essentiel l'accessoire, le devoir strict une dvotion mal entendue, que de ne rserver aucun moyen de les soulager ? Je rponds cela, d'abord, qu'en donnant toutes nos satisfactions aux mes du Purgatoire, nous ne nous dpouillons pas de la partie imptratoire de nos uvres; rien ne nous empche donc de prier pour les mes qui nous sont si chres diffrents titres, et cette prire garde toute sa valeur et toute son efficacit, en tant que prire : nous pouvons aussi clbrer, ou faire clbrer le saint sacrifice leur intention; nous ne sommes pas aussi dpourvus de moy ens de secourir ces chres mes que l'objection le prtend. Mais l'on insiste, et l'on dit : soit, il vous reste la prire, mais il ne vous reste que cela; vous vous tes dpouills au profit gnral de toutes vos satisfactions; par consquent, vous ne pouvez plus offrir utilement pour ces mes, ni aumnes, ni mortifications; ce qui est plus grave, vous ne pouvez plus leur appliquer aucune indulgence. Cela est vrai; mais en mettant toutes nos satisfactions entre les mains de Notre-Seigneur ou de la Sainte Vierge, qui nous empche de leur recommander spcialement les mes que nous avons en vue ? Est-ce que Notre-Seigneur ou sa Sainte Mre ne savent pas bien que nous avons des obligations de charit envers telle ou telle personne ? Peut-on supposer que le Sauveur Jsus, qui nous a fait cette obligation, n'en tiendra pas compte dans la rpartition de nos mrites ? Et la Douce Marie peut-elle, de son ct, vouloir autre chose que ce que veut son divin Fils ? Mais je suppose que pour des raisons de justice lui connues, Notre-Seigneur refuse d'assister cette me, en lui appliquant nos suffrages ; est-ce que nous aurions la prtention de lui forcer la main et de la secourir malgr Lui ? Tranquillisons-nous; non seulement cet acte de donation universelle n'est pas contraire la charit que nous devons exercer envers certaines mes, mais encore, il nous mettra mme de les secourir bien plus efficacement, puisque, en donnant toutes nos satisfactions aux mes du Purgatoire, nous faisons plus pour elles, qu'en offrant quelques prires et quelques bonne uvres au hasard. Enfin, et c'est l'objection la plus grave, on a prtendu que cet acte est contraire la justice. Il est certain, comme je l'ai prouv, qu'il y a pour nous une obligation stricte de justice de prier pour certaines mes, soit l'occasion de legs reus, d'honoraires de messes accepts, ou quelqu'un des titres que j'ai exposs. Or, comment pouv - -vons-nous acquitter de cette obligation de justice, si nous sommes dpouills de tout ? L'objection serait trs srieuse, en effet, si elle tait fonde ; mais, jamais les souverains pontifes n'auraient approuv, jamais les saints n'auraient mis en pratique un acte oppos la

justice ; nous pouvons donc en conclure priori, que l'objection n'est pas fonde. En effet, elle s'appuie sur un faux suppos ; en les souverains pontifes, en approuvant cette dvotion, ont formellement exclu tout ce qui pourrait lser nos obligations de justice envers autrui ; ainsi Benot XIII, dans son bref du 23 aot 1728, a formellement dclar que cette donation n'empche pas le prtre qui la faite d'accepter les honoraires de messes et d'offrir le saint Sacrifice aux intentions qui lui sont demandes. Il faut raisonner de mme pour les legs que nous aurions reus, charge de prier ou de faire prier pour un dfunt, rien n'empche d'accepter ces sortes de legs, et il y a un devoir strict de les acquitter fidlement. Mais il est encore d'autres obligations de justice moins rigoureuses ; par exemple, l'obligation de prier pour ceux qui sont en Purgatoire cause de nous ; l'gard des obligations de ce genre, je raisonnerai comme je l'ai fait plus haut pour les obligations de charit : Notre Seigneur, qui connat nos devoirs envers ces mes, ne peut manquer de les soulager en premier lieu ; en sorte que nous leur serons vraiment plus utiles par cette offrande gnrale de tous nos mrites, que si nous leur avions appliqu individuellement quelques prires ou quelques indulgences. Rien n'empche d'ailleurs, pour mettre tout fait notre conscience l'aise, d'ajouter notre acte de donation cette clause restrictive : j'abandonne aux mes du Purgatoire tous les mrites satisfactoires, autant que j'en ai le droit, et que N.S. l'a pour agrable. C'est le conseil que donne le P. de Munfort, aussi bien que de se rserver le mrite satisfactoire de la pnitence sacramentelle qui nous est impos pour nos fautes ; l'intention de l'Eglise tant videmment que cette pnitence nous profite nous-mme et non aux dfunts. Du reste il n'y a pas s'inquiter ici, en faisant cette offrande gnrale de tous nos mrites, autant que cela peut tre agrable notre divin Sauveur, on ne risque pas de blesser la justice ou la charit et l'on coupe court toute objection. Jusqu'ici j'ai prouv que cette off rande de toutes nos oeuvres ne pouvait nuire ni nous ni aux autres ; mais cela n'est pas assez, je prtends montrer maintenant que, pour ce qui nous regarde, nous ne pouvons qu'y gagner beaucoup, et pour le prouver, je me contenterai de rsumer les chapitres VI, VII, VIII et X du trait du P. de Munford. Rappelons nous, tout d'abord, ce qui a t dit plus haut, qu'il y a trois choses considrer dans chacune de nos bonnes uvres : le mrite, l'imptration et la satisfaction ; or, le P. de Munford prtend prouver, et mon avis il prouve parfaitement bien, qu'en abandonnant ses satisfactions aux dfunts, ces trois partie de l'uvre acquirent une valeur plus considrable ; suivons son raisonnement. Il est trs facile de prouver que le mrite proprement dit s'accrot considrablement ; en effet, d'aprs les thologiens, une uvre est d'autant plus mritoire qu'elle est faite avec une charit plus dsintresse ; or, en offrant toutes nos satisfactions aux dfunts, nous nous mettons dans l'impossibilit d'agir autrement que par des motifs dsintresss, puisque ces oeuvres ne peuvent nous servir rien pour le paiement de nos dettes spirituelles ; nos oeuvres en cette situation ne peuvent procder que de la charit la plus pure : du dsir de la gloire de Dieu, de l'amour de Notre-Seigneur Jsus-Christ, de la volont que nous avons de lui tre agrable en toute choses ; par suite, chacune de nos uvres, prise en particulier, devient plus mritoire. Il y a plus : l'acte mme par lequel nous faisons cet abandon universel de toutes nos satisfactions, est d'un mrite extraordinaire ; et, comme il est toujours rvocable, chaque fois que la pense nous vient d'y renoncer, et que nous persvrons dans notre gnreuse offrande, nous mritons par l un accroissement considrable de gloire dans le Ciel. On voit donc que, pour ce qui est du mrite de nos oeuvres proprement dit, nous ne pouvons qu'y gagner, et beaucoup, en cder le fruit aux dfunts. Il en est de mme de l'imptration ; j'ai dit ailleurs que l'on peut faire de chacune de ses uvres autant de prires, en les offrant pour une intention dtermine, l'effet d'obtenir de Dieu telle ou telle grce, pour soi ou pour les autres. Or, ce mrite imptratoire que nous pouvons donner chacune de nos uvres, est-il diminu parce que nous aurons dispos de toutes nos satisfactions en faveur des dfunts ? En aucune manire ; car il s'agit d'un ordre de chose tout diffrent. Je puis jener, par exemple, l'intention d'obtenir de Dieu la conversion de tel pcheur ; dans ce cas, voici la distribution qui va se faire des mrites de mon uvre : le mrite proprement dit sera pour moi ;; c'est--dire que, par cet acte, j'acquerrai le droit un nouveau degr de gloire dans le ciel ; l'imptration sera pour mon frre ; c'est--dire que si la chose est dans les desseins de Dieu, j'obtiendrai la conversion demande ; la satisfaction sera pour moi, c'est--dire que j'obtiendrai ainsi la rmission d'une partie de ma dette spirituelle ; que si j'ai donn dj toutes mes satisfactions aux mes du Purgatoire, la satisfaction sera alors toute entire pour elles ; mais, dans un cas comme dans l'autre, l'imptration n'en sera pas diminue, on le voit ; ce n'est pas assez, non seulement dans ce dernier cas l'imptration n'est pas

diminue, mais au contraire, elle devient plus efficace pour toucher le cur de Dieu. Voici pourquoi : il est certain que plus une oeuvre est parfaite, plus elle augmente en vertu imptratoire ; c'est pour cela que les saints obtiennent par leurs jenes, leurs mort ifications, leurs communions, tant de grces que Dieu refuse justement la mdiocrit de nos oeuvres. Or, cette oeuvre que je fais ainsi, en abandonnant la satisfaction aux mes du Purgatoire, elle est bien plus parfaite que si j'avais gard cette satisfaction pour moi, par consquent elle est plus efficace pour amener Dieu m'accorder la grce que je lui demande. Ajoutez cela, qu'au mrite accru de notre imptration se joindront les prires des mes que nous aurons ainsi dlivres, ou du moins soulages ; j'ai montr ailleurs que cette imptration surrogative, venant s'ajouter la ntre, n'est pas ddaigner. "Donc, conclut le P. de Munfort, c'est une erreur grossire, quoique commune, de s'imaginer que, parce que l'on s'adonne tout de bon secourir les dfunts, on ne peut plus offrir Dieu ses jenes, ses aumnes, ses prires, pour ses amis, ou pour quelque ncessit soit particulire, soit publique." "Tant s'en faut que l'application qu'on fait de ses bonnes uvres aux mes du Purgatoire soit incompatible avec d'autres intentions que c'est, l'gard de Dieu, une puissante raison d'accorder toutes les grces qu'on lui demande." (Loco citato, ch VII.) J'arrive la troisime partie de l'uvre, la satisfaction ; j'avoue qu'il devient difficile de prouver que je puisse, mme sous ce rapport, gagner quelque chose en la cdant entirement ; car si, avec mon argent, je paye la dette de mon voisin, il est vident qu'il ne me restera rien pour payer les miennes. Voyons pourtant si ce ne serait pas le cas de vrifier ce texte des proverbes (XI, 24) : Il y en a qui donnent ce qui est eux, et qui deviennent plus riches. Il faut partir de ce principe que Dieu est infiniment libral, et ne se laisse jamais vaincre en gnrosit par ses cratures ; il nous a p romis dans l'Evangile de se servir avec nous avec la mme mesure dont nous nous serons servi pour mesurer les autres ; il a dclar sainte Gertrude qu'il regardait comme fait lui-mme ce que l'on fait pour les mes du Purgatoire ; aprs cela, on peut, sans trop de prsomption, esprer qu' l'heure de la mort, il usera de misricorde envers ceux qui, par amour pour lui, et par charit pur les mes souffrantes, se seront dpouills de toutes leurs satisfactions. Il est crit encore que la charit couvre beaucoup de pchs, que l'aumne dlivre de la mort ; or quelle plus belles aumne spirituelle, o l'on donne, non son simple superflu, mais toutes ses satisfactions ? On objectera peut-tre, qu'en matire de satisfaction, N.-S. est forc d'imposer silence la misricorde, et de laisser agir sa justice ; mais n'a -t-il pas bien des moyens de nous secourir et de nous faire viter le Purgatoire sans lser les droits imprescriptibles de sa justice ? En voici trois qui se prsentent tout d'abord mon esprit. 1 Il peut, en rcompense de notre charit, nous accorder beaucoup de grces de choix, qui nous viterons beau- -coup de fautes que nous aurions faites sans cela ; or ces fautes, il aurait fallu ncessairement les expier, en ce monde ou en l'autre ; donc, autant d'enlev notre expiation future. 2 Il peut nous donner, l'heure de la mort, une charit si parfaite, une contribution si vive, qu'elle suffise nous obtenir la remise entire de nos dettes. On sait, par rvlation, que cela est arriv de saints pnitents, et nous avons dans l'vangile, l'exemple illustre de bon larron qui, le mme jour passa d'une vie de crimes la paix des lus : hodie mecum eris in paradiso. 3 Il peut inspirer aux mes du Purgatoire que nous aurons dlivres pendant notre vie, de nous assister puissamment de leurs suffrages, aussitt aprs notre mort ; il peut envoyer la mme pense de nous secourir aux amis que nous laisss sur la terre ; peut-tre, en quelques heures, ils feront plus pour nous, eux tous, que nous n'aurions pu faire pendant toute notre vie ; il n'est pas prsomptueux d'esprer qu'il en sera ainsi, puisque nous avons vu, par de nombreuses rvlations, que Dieu a coutume de punir l'gosme par l'oubli ; comme il est encore plus misricordieux que juste, s'il est permis de s'exprimer ainsi, il n'est pas douteux qu'il ne rcompense le dvouement de celui qui a tout donn, en lui mnageant de nombreux suffrages aprs sa mort. Par toutes ces raisons, et par d'autres encore, que je suis forc d'omettre, le Pre de Munford conclut qu'il y a lieu d'esprer que ceux qui font avec droiture et puret d'intention, cet abandon universel de toutes leurs satisfactions aux dfunts, ou seront tout fait exempts du Purgatoire, ou ils n'y demeureront que trs peu de temps, beaucoup moins que s'ils s'taient rserv ces satisfactions pour eux-mmes ; de plus, pendant leur vie, ils seront tout-puissant, pour obtenir de Dieu les grces qu'ils solliciteront pour eux et pour les autres ; et dans le ciel, ils auront un degr de gloire bien plus lev que celui qu'ils auraient pu prtendre sans cela. En voil assez pour dcider ceux qui ont souci de leurs intrts. Nanmoins je gote peu, je l'avoue, ce genre d'arguments, dans une uvre de dsintressement absolu comme celle-l. J'ai expos ces raisons pour rpondre aux objections des thologiens, mais je prfre m'lever au-

dessus de tous ces calculs, pour voir le grand intrt qui domine tout : La gloire de Dieu, qui sera procure par la dlivrance de ces pauvres mes. Que je sois plus ou moins longtemps en Purgatoire, c'est, hlas, l'affaire de mes propres fautes, mais que je serve glorifier Dieu, en mettant ces pauvres mes en possession de sa gloire, voil le grand intrt qui domine tout. Pour le reste, je m'en remets, les yeux ferms, la misricorde et la justice de mon Matre. Mme sous le glaive de ses vengeances, je veux le bnir : Etiam si occiderit me, benedicam illi. Un mot en terminant, des privilges accords par les souverains pontifes ceux qui font le voeu hroque. 1 Toutes les indulgences que ces fidles s'efforcent de gagner deviennent, par le fait, applicables aux dfunts lors mme que la bulle de concession a dclar le contraire. 2 Tous les lundis, ils peuvent, mme sans communier, gagner une indulgence plnire en assistant pieusement au Saint Sacrifice et en priant pour les dfunts. Ceux qui seraient vritablement empchs par leurs travaux d'assister cette messe du lundi, peuvent gagner la mme indulgence en assistant la messe du dimanche. 3 Chaque fois qu'ils communient, ils peuvent gagner une indulgence plnire, aux conditions ordinaires de visi - ter une glise et d'y prier aux intentions du souverain pontife 4 Les prtres jouissent du privilge de l'autel tous les jours ; ce privilge est personnel au prtre et il le porte avec lui quelque autel qu'il clbre. 5 Les enfants qui n'ont pas encore fait leur premire communion les infirmes, les vieillards, ceux qui habitent loin du prtre, dans les campagnes peuvent gagner les mmes indulgences mme sans communier en se confessant priant aux intentions du souverain pontife et remplaant la communion par quelque autre pratique impose par le confesseur. fin p.375.

Chapitre 23 Des moyens de se prserver soi-mme du purgatoire p. 376 - 390 p.379 - 2.Si ses enfants mourants sont dans l'tat du pch mortel, et ne peuvent plus se confesser, elle leur obtient la grce de la contrition parfaite ; j'ai cit plusieurs exemples de ce genre ; on en ferait des volumes, rien que de ceux qui sont connus, et que de faits inconnus de ce genre doivent se passer dans les ombres de la mort ! que de mystres de misricorde, qui ne seront publis la gloire de Marie qu'au jour du dernier jugement ; certes, il n'est pas prsomptueux d'affirmer qu'il y a des milliers d'mes qui seraient actuellement dans les abmes de l'Enfer, sans l'intervention de celle que l'Eglise salue du titre de Refuge des pcheurs. 3. Nous avons vu au chapitre premier que la trs sainte Vierge assiste quelquefois au jugement de ses dvots serviteurs, pour les dfendre contre les accusations du maudit, et adoucir la rigueur de la sentence. 4. Une fois dans le Purgatoire, les enfants de Marie ne sont pas abandonns de leur divine mre ; tous les samedis, les rvlations des saints nous l'ont appris, elle descend dans ces sombres cachots pour visiter ses amis et en dlivrer quelques-uns, particulirement ceux qui, ayant port fidlement le saint scapulaire, et rempli les conditions de la confrrie, ont droit, d'aprs la promesse formelle de Marie, d'tre dlivrs le premier samedi aprs leur mort. Les confrres du Rosaire n'ont pas de promesse de ce genre, mais nous avons vu qu'ils sont puissamment secourus aprs leur mort par les mrites de cette prire ; il en est de mme de ceux qui portent avec amour la mdaille miraculeuse ; ils ont droit, dans le Purgatoire, une protection spciale de Marie, et de nombreux faits nous attestent que cette protection ne leur fait pas dfaut. Enfin, il y a toutes les ftes de la sainte Vierge, Suite P.380 P.380 qui sont, comme je l'ai dit ailleurs, la fte du Purgatoire, et par-dessus toutes les autres, la fte de l'Assomption, o c'est par centaines de milliers que l'on compte annuellement les mes dlivres. Aprs cela, il ne nous reste plus qu' nous crier avec saint Bernard : Oh ! qu'il fait bon tre des dvots de Marie ! La dvotion la sainte Eucharistie est aussi trs efficace soulager, dans le Purgatoire, ceux qui l'ont pratique pendant leur vie ; cela se comprend ; de toutes les oeuvres que l'on peut offrir pour le soulagement des dfunts, la premire est, sans contredit, l'oblation du divin Sacrifice ; par une consquence toute naturelle, ceux qui ont une dvotion particulire pour honorer le divin Sacrement de l'autel ont droit une part de choix dans les fruits rdempteurs du Sacrifice. Voici ce qu'on lit ce sujet dans les rvlations de sainte Gertrude. ( Louis de Blois, Miroir spirituel, ch. XII .) Une de ses religieuses, qui avait men la vie d'un ange dans le clotre, lui apparut un jour pour se recommander ses prires : cause de plusieurs imperfections, elle tait encore prive de la claire vision de Dieu ; mais en rcompense de son tendre amour pour la divine Eucharistie, elle contemplait, dans les ravissements de l'amour, la sainte humanit du Sauveur ; -" Eh ! ma mre, disait-elle la sainte, que je suis heureuse du culte que j'ai rendu Jsus-Eucharistie, dans les jours passagers de mon existence terrestre ! Oh ! le bon matre que nous servons ! grce cette dvotion particulire au divin Sacrement, je recueille des fruits plus abondants de l'adorable hostie, quand on l'offre pour moi ! aussi je ne tarderai pas d'tre introduite jamais au cleste sjour, o mon divin poux m'attend pour me couronner." Rappelons-nous aussi l'histoire touchante de ce vieux - Suite P. 381 P.381 paysan, qui, raconte le vnrable cur d'Ars, passait chaque jour de longues heures au pied de l'autel ; c'tait l'poque o la petite glise d'Ars, encore inconnue comme son cur, ne voyait presque personne en dehors des offices ; hlas ! c'est l'histoire de combien de sanctuaires ! Au moins le saint cur tait l chaque jour, ce poste d'honneur qui est le ntre ; il ne tarda pas remarquer la prsence de ce bon paysan. - "Mon ami, lui dit-il un jour, que faites-vous ainsi l'glise pendant de longues heures ? " -"Monsieur le cur, les gens du monde, quand ils ont un procs, ne manquent pas d'aller voir leurs juges pour leur exposer leur affaire ; voici que je suis vieux ; je paratrai bientt devant mon juge, c'est une grosse affaire que je viens lui recommander chaque jour, car je veux absolument gagner mon procs." -"Et que lui dites-vous pendant ces longues heures ?" - "Monsieur le cur, je ne lui dis rien, je le regarde et il me regarde : nous nous comprenons bien, allez, cela suffit !" Oh l'adorable simplicit ! c'est vous qu'est promis le royaume des cieux.

D'aprs tout ce que j'ai dit prcdemment, en parlant de l'obligation que nous avons de secourir les dfunts, on peut conclure qu'un des meilleurs moyens d'abrger son Purgatoire, c'est de s'appliquer avec zle soulager les dfunts. Si Dieu, comme nous l'avons vu, punit d'ordinaire par l'oubli et la privation des suffrages, ceux qui se sont montrs gostes et oublieux envers les dfunts ; on ne peut douter qu'il n'use de misricordes toutes spciales envers ceux qui se sont montrs dvous aux mes du Purgatoire ; donnez et l'on vous donnera. Date et dabilur vobis, c'est la rgle vanglique. Une autre vertu qui parat tout fait propre toucher -Suite P.382 P.382 le coeur de Dieu c'est la charit envers nos frres. Voulez-vous vous mnager un jugement favorable ? Rien de plus facile ! Ne jugez pas, et vous ne serez pas jugs, ne condamnez pas, et vous ne serez pas condamns : Nolite judicare, et non judicabimini, nolite condemnare et non condemnubimini. Vous aurez certainement besoin du pardon de Dieu, que vous avez beaucoup offens : pardonnez et l'on vous pardonnera votre tour.Plus d'une fois peut -tre le pch mortel a fait de vous l'ennemis de Dieu, c'est pourquoi je vous dis : Aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui vous hassent, et votre Pre cleste en agira de mme avec vous ; benefacite his qui oderunt vos, et persecuti fuerunt vos. Ici encore les exemples surabondent pour confirmer la doctrine du Matre :en voici deux seulement. Une pauvre veuve avait un fils unique, sur qui naturellement elle avait report toute sa tendresse ; c'tait en Italie, une poque o les rues taient souvent ensanglantes par les querelles des particuliers. Un soir, elle tait seule la maison, quand se prsente elle un jeune homme hors d'haleine : - " Madame, de grce, cachez-moi ; j'ai eu le malheur de tuer un homme ; on me poursuit. Sauvez-moi ! " La bonne dame le reoit, le cache dans la chambre de son fils, et un moment aprs les sbires se prsentent : - " Madame, n'auriez-vous pas vu un meurtrier qui s'est sauv de ce ct ; nous ne pouvons savoir o il a pass." La dame leur fait visiter l'appartement ; il n'y a pas trace de celui qu'ils cherchent. Cependant avant de se retirer, un agents lui dit : -" Madame ne voudrait pas certainement garer la justice et faciliter un misrable qui vient de tuer son fils, les moyens de s'chapper." A ces mots terribles, la -Suite P.383 P.383 pauvre mre se sent dfaillir d'horreur. Eh ! quoi, c'est le meurtrier de son fils qui est l cach chez elle, et qu'elle va drober aux recherches de la justice ; mais bientt l'hrosme de la chrtienne prend le dessus sur la faiblesse de la mre ; elle laisse partir les agents, et quand ils sont dj loin, elle va trouver le meurtrier de son fils : -"Malheureux que vous ai-je fait pour que vous me priviez de mon unique consolation ? mais je vous pardonne pour l'amour de N.-S. Jsus-Christ ; voici une bourse, vous trouverez dans l'curie un cheval ; fuyez, ne reparaissez jamais dans une maison que vous avez remplie de deuil." O puissance du pardon des injures ! la nuit suivante, elle voit paratre son fils tout rayonnant de gloire : -" O ma mre, soyez bnie de votre gnrosit ! j'tais condamn un long Purgatoire, mais parce que vous avez gnreusement pardonn mon meurtrier, le Seigneur m'a remis toute mon expiation." Heureux les misricordieux, car ils obtiendront misricorde ; beati misricordes, quoniam ipsi misericordiam consequentur ! ( Voir le P. Seigneri, l'instruction du chrtien. --I re partie, II disc.) Le second exemple est emprunt la vie de la bienheureuse Marguerite-Marie. Pendant qu'elle tait charge du pensionnat, au couvent de Paray, une des lves vint perdre son pre. Comme la bienheureuse tait en grand renom de saintet parmi les enfants, cette jeune fille s'empressa de recommander son cher dfunt ses prires. A quelque jour de l, la soeur l'appelant part, lui dit : "Ma chre enfant, remerciez Dieu, votre pre est au Ciel ; mais, quand vous verrez Madame votre mre, demandez-lui donc quelle est l'action extraordinaire de charit que votre pre fit dans sa dernire maladie ; c'est cet acte-l qui lui a valu d'chapper, peu prs entirement, aux expiations du Purgatoire." sUITE p.384 P.384 - Or, voici ce qui s'tait pass. Le dfunt, qui tait une bonne maison, avait eu des dmls avec un boucher, son voisin : quand il fut sur le point de reevoir le Saint Viatique, il le fit appeler prs de son lit, et avec une humilit touchante, lui demanda pardon des torts qu'il avait eus son gard. Cette humble rconciliation, bien remarquable dans un homme de son rang, l'gard d'un simple artisan, avait suffi au jugement de Dieu pour couvrir toutes ses autres fautes, et l'exempter des flammes du Purgatoire. (Vie de la bienheureuse Marguerite-Marie). Voici ce qu'crivait encore la bienheureuse Marguerite-Marie la mre de Greffy, sa suprieure : " Une personne tait en Purgatoire pour autant de jours seulement qu'elle avait vcu d'annes sur la terre Notre

Seigneur me fit connatre qu'entre toutes les bonnes oeuvres que cette personne avait faites, il avait eu un trs particulier gard lui rendre un jugement favorable, cause de certaines occasions d'humiliations qu'elle avait eues dans le monde chrtien, non seulement sans se plaindre, mais sans en parler." L'aumne qui, d'aprs l'Ecriture, dlivre de la mort est aussi bien propre nous mnager un jugement misricordieux ; heureux, dit le Seigneur, celui qui a l'intelligence du pauvre et de l'orphelin, beatus qui intelligi super egenum et pauperem. Au jour mauvais, Dieu le dlivrera in die mala liberabit eum dominus. Quel est ce jour mauvais, sinon le jour de colre o nous serons tous appels rendre nos comptes la divine justice ? Rappelons-nous ce que j'ai dit ailleurs au chapitre de l'Aumne, nous verrons qu'elle n'est pas moins efficace prserver du Purgatoire qu' soulager ceux qui y sont dj. Suite P.385 P. 385 Pour la consolation de ceux qui vivent en communaut, qu'aurait pu effrayer ce que j'ai dit ailleurs du Purgatoire des religieux et religieuses, il faut qu'ils sachent qu'ils ont un moyen trs simple de s'exempter du Purgatoire, c'est la parfaite observance de leurs rgles ; et cette pnitence n'est pas petite au dire du bienheureux Berchans : mea maxima poenitentia vita communis. Nous avons vu que la vnrable Agns de Langeac reut les remerciements d'une de ses religieuses dfuntes, pour avoir considrablement abrg son Purgatoire, en veillant de lui faire parfaitement observer toutes ses rgles ; je pourrais citer bien des faits du mme genre, je me contenterai du suivant. (vie de la bienheureuse Emilie au diario dominicano, 3 mai). La bienheureuse Emilie, prieure des dominicaines de Verceil, avait coutume de mener ses soeurs par cette pre joie du sacrifice. Une des religieuses de la communaut, nomme soeur MarieIsabelle, tait ngligente l'office ; elle s'acquittait de ce devoir journalier avec le plus grand dgot, aussi, peine le dernier verset des psaumes fini, elle sortait du choeur la premire ; un jour qu'elle s'en allait ainsi la hte, en passant devant la stalle de la prieure, celle -ci l'arrta : "O donc allez-vous si vite, ma bonne soeur, et qui vous presse de sortir ?" La pauvre soeur, prise au dpourvu, avoua humblement qu'elle s'ennuyait l'office et qu'elle aurait bien voulu qu'il ft plus court. "C'est fort bien, reprit la prieure, mais s'il vous en cote tant de chanter, commodment assise, les louanges de Dieu, au milieu de vos soeurs, comment ferez -vous, dites-moi, dans le Purgatoire quand vous serez retenue au milieu des flammes ? pour vous viter cette terrible preuve, je vous ordonne l'avenir, de ne plus quitter votre place, que la dernire." Suite P.386 p.386 La pauvre soeur se soumit avec simplicit ; elle en fut bien rcompense. A quelques temps de l, elle mourut, et Dieu lui compta, comme autant d'heures du Purgatoire, les heures qu'elle avait passes ainsi dans la pratique de l'obissance. Enfin, il est une vertu de la dernire heure, qu'il est bien facile de pratiquer, et qui touche singulirement le coeur de Dieu et l'incline un jugement misricordieux. C'est l'acceptation humble et soumise de la mort, comme expiation de nos pchs. J'ai lu, dans la vie de la Mre Franoise du Saint -Sacrement, qu'une me fut condamne un long Purgatoire pour n'avoir pas eu cette soumission. C'tait une jeune personne, pleine d'ailleurs de vertus, mais, quand la main glace de la mort voulut cueillir sa jeunesse dans sa fleur, elle rsista de toutes ses forces, en disant, comme la jeune captive de Chnier : je ne veux pas mourir encore ! Elle eut plus tard expier, par de longues souffrances, cette rvolte de la nature. Au contraire, voici un exemple o cette acceptation volontaire mrita celui qui la fit l'exemption totale du Purgatoire. Le Pre Caraffa, gnral de la Compagnie de Jsus, eut assister la mort un jeune seigneur, condamn injustement au dernier supplice. Mourrir la fleur de son ge, quand on est riche, heureux, que la vie dborde et que l'avenir nous sourit, c'est dur, il faut bien l'avouer ; un criminel pourrait s'y rsigner encore, par l'horreur de son crime, mais un innocent ! Nanmoins le Pre sut si bien l'exhorter, il lui parla avec tant d'onction de la ncessit d'accepter la mort, en expiation de ses fautes passes, que ce pauvre malheureux monta sur l'chafaud, non seulement avec rsignation, mais avec joie toute chrtienne, se tenant assur que cette mort injuste lui Suite P.387 P.387 obtiendrait le pardon de Dieu. Le peuple, qui assistait son supplice, fut extrmement difi de l'entendre exprimer ces beaux sentiments, jusque sous la hache du bourreau. Or, au moment o la tte tombait, le Pre Caraffa vit son me monter triomphante au Ciel ; il alla trouver aussitt la mre du condamn, et lui raconta ce qu'il avait vu, pour la consoler, et il tait si transport de joie de ce qu'il avait vu, qu'il ne cessait de s'crier, de retour dans sa cellule : "Oh ! le bienheureux ! Oh ! le bienheureux !". La famille voulait faire clbrer un grand nombre de messes pour le repos de son me ; -"C'est inutile, rpondit le Pre, rjouissons-nous plutt, car je vous dclare que cette me n'a pas mme pass par le

Purgatoire." Un autre jour qu'il tait occup quelque travail, il s'arrta tout coup, changeant de visage et regardant vers le Ciel, comme s'il y apercevait quelque spectacle merveilleux, alors on l'entendit s'crier : -" l'heureux sort ! l'heureux sort !" et comme son compagnon lui demandait l'explication de ces paroles. -"Eh ! mon pre, c'est l'me du supplici qui m'est apparue dans la gloire. Oh! que sa rsignation lui a t profitable !" (Vie du Pre Vincent Caraffa, liv. II, ch. VII.) Voici ce qu'on lit encore ce sujet, dans la vie de la mre Isabelle de Saint Dominique, liv.III, chap. VII. - Il s'agit de la soeur Marie de Saint-Joseph, une des quatre premires carmlites qui embrassrent la rforme de sainte Thrse. Notre Seigneur, voulant que sa sainte pouse fut reue en triomphe dans le Ciel, aussitt aprs son dernier soupir, acheva de purifier et d'embellir son me, par les souffrances qui marqurent la fin de sa vie. Les quatre derniers jours qu'elle passa sur cette terre, Suite P.388 P.388 elle perdit la parole et l'usage de ses sens ; elle tait en proie une douloureuse agonie ; les religieuses avaient le coeur navr de la voir en cet tat. La mre Isabelle de Saint Dominique s'approchant de la malade, lui suggra de f aire beaucoup d'actes de rsignation et d'abandon entre les mains de Dieu. Soeur Marie de Saint -Joseph entendit et fit intrieurement ces actes, mais sans pouvoir donner aucun signe extrieur. Elle mourut dans ces saintes dispositions et, le jour mme de sa mort, tandis que la mre Isabelle entendait la messe, priant pour le repos de son me, Notre Seigneur lui montra sa fidle pouse couronne de gloire, et lui dit : " Elle est du nombre de ceux qui suivent l'agneau ;" Marie de Saint-Joseph de son ct, remercia la mre Isabelle de tout le bien qu'elle lui avait fait l'heure de la mort ; elle ajouta que les actes de rsignation qu'elle lui avait suggrs lui avaient mrit une grande gloire en Paradis, et l'avaient exempte des peines du Purgatoire. On comprendra facilement que l'acceptation religieuse et rsigne de la mort ait la vertu d'abrger le Purgatoire, si l'on veut bien rflchir ce que dit saint Paul, que la mort est le chtiment d au pch, stipendium peccati mors. Accepter humblement ce chtiment, c'est s'lever la hauteur d'une expiation, c'est en faire mme un sacrement, selon la belle pense du Pre Lacordaire. Voil pourquoi l'Eglise, en accordant ses enfants l'indulgence in articulo mortis, y met, comme condition essentielle l'acceptation religieuse de la mort. Une sainte me qui vivait au commencement de ce sicle, la mre Marie-Anne du Bourg, avait coutume de dire qu'il y a , dans cette disposition, une telle vertu satisfactoire que l'instant o le corps est inhum, est souvent, pour les mes trs pures, celui o elles sortent du Purgatoire et entrent en Paradis ; Suite P.389 p.389 c'est ce qui arriva au P. de la Colombire, directeur de la Bienheureuse Marguerite-Marie. (Vie de la bienh., lettre la mre de Greffy.) Mditons ces exemples, et faisons-en notre profit ; toutes ces pratiques sont faciles, ces vertus n'ont rien qui demande d'hroques efforts. Evitons toute espce de pch, mais surtout le pch vniel ; prions pour demander le secours de Dieu, sans quoi nous ne pouvons ; et la prire, joignons la vigilance, une vigilance de tous les instants ; en un mot, remplissons de notre mieux les devoirs gnraux de la vie chrtienne, et les devoirs particuliers de notre tat. Joignons cela la dvotion la trs sainte Vierge ; chaque fois que nous rcitons l'Ave Maria, pensons cette dernire invocation : Sainte Marie, priez pour nous, maintenant et l'heure de notre mort. Aimons la sainte Eucharistie ! prtres, clbrons avec toute la ferveur possible ; simples fidles, communions souvent et pieusement, tous, prtres ou fidles, aimons visiter, dans la solitude du tabernacle, celui qui sera un jour notre juge. Dans nos rapports avec nos frres, soyons bons, charitables, prudents pour pargner leur rputation ; aimons les pauvres, ces prfrs de Notre Seigneur ; faisons-leur l'aumne de notre bourse, si nous le pouvons, et si nous ne le pouvons pas, si nous sommes pauvres nousmmes, faisons-leur l'aumne plus prcieuse encore de notre dvouement. - Prions beaucoup pour les mes souffrantes ; n'ayons pas une dvotion goste et sans entrailles ; pensons aux autres, pendant notre vie, si nous voulons qu'on pense nous aprs notre mort. Si nous avons le bonheur d'tre sous le joug de l'obissance religieuse, portons ce joug avec amour, il en sera plus lger. Suite P.390 P.390 Ne faisons pas avec ngligence l'oeuvre de Dieu, et puis quand viendra pour nous l'heure suprme, endormons-nous avec confiance et avec amour entre les bras de Jsus et de Marie. En vivant et en mourant ainsi, nous aurons

pris le meilleur moyen de nous dlivrer des supplices du Purgatoire, et d'aller sans retard au Ciel jouir de la flicit des Saints. p.390

Chapitre 24 Sortie du Purgatoire

p.391 - 402

Dlivrance des Ames du Purgatoire. Leurs anges gardiens viennent les chercher, quelquefois la sainte Vierge, quelquefois mme Notre-Seigneur. Etat de lme glorifie. Des jours plus spcialement assigns la dlivrance des dfunts. Du rang qui leur est assign dans le ciel. Conclusion. 391 : Nous voici arrivs cette heure bnie o, toutes les expiations tant termines, lme bienheureuse na plus qu senvoler au Ciel. Qui vous dira les joies de ce moment !... Reprsentez-vous les joies de lexil qui rentre enfin dans sa patrie. Oh ! quelles lui ont paru lentes les heures de lexil ! Quil est dur de vivre loin des siens, de monter tous les jours lescalier de ltranger, de manger ce pain de lhospitalit, que Dante, lillustre exil de Florence, trouvait si amer la bouche des malheureux. Mais patience ! Voici lheure du retour dans la patrie, voici les rivages de la terre natale ; l-bas, ses amis, ses parents lattendent pour le serrer dans leurs bras. Oh ! qui nous dira les joies de cette heure bnie ! Pendant les jours de la terreur, un pauvre prtre de la Vende avait fait partie des clbres noyades de Carrier. Echapp par miracle la mort, il avait d migrer, pour sauver ses jours. Quand la paix fut rendue lEglise et la France, il sempressa de rentrer dans sa chre paroisse. Ce jour-l, le village stait mis en fte, tous les paroissiens taient venus au-devant de leur pasteur et de leur pre ; les cloches sonnaient joyeusement dans le vieux clocher, et lglise stait pare comme au jour des grandes solennits. fin 391. 392 : Le vieillard savanait souriant au milieu de ses enfants ; mais quand les portes du saint lieu souvrirent devant lui, quand il revit cet autel, qui avait rjoui si longtemps les jours de sa jeunesse, son cur se brisa dans sa poitrine trop faible pour supporter une telle joie ; il entonna dune voix tremblante dmotion le Te Deum laudamus. Mais ctait le Nunc dimittis de sa vie sacerdotale ; il tomba mourant, au pied mme de lautel ; lexil navait pas eu la for ce de supporter les joies du retour !... Si telles sont les joies du retour de lexil dans la patrie terrestre, qui nous dira les joies de lentre au Ciel, la vraie patrie de nos mes ! Pour les dcrire il faudrait les avoir prouves soi-mme. Pauvres exils le long des fleuves de Babylone, comment pourrions-nous redire les cantiques de Sion sur la terre trangre ? Quomodo cantabimus canticum Sion, in terra aliena ? Aussi, cest aux rvlations des saints quil faut avoir recours pour se faire une ide de ces transports. Voici ce qucrivait la bienheureuse Marguerite-Marie la mre de Saumaise : Mon me se sent pntre dune si grande joie que jai peine la contenir en moi -mme. Permettrez-moi, ma bonne mre, de la communiquer votre cur, qui ne fait quun avec le mien, en celui de NotreSeigneur. Ce matin, dimanche du Bon Pasteur, deux de nos bonnes mes souffrantes, mon rveil, sont venues me dire adieu, parce que ctait aujourdhui que le bon Pasteur les recevait dans son bercail ternel, avec plus dun millier dautres, en la compagnie desquelles elle sen allaient avec des chants dallgresse indescriptibles. Lune es la bonne mre Philiberte Emmanuelle de Menthoux ; lautre, ma s ur Catherine Gcon, qui me disait et rptait sans cesse ces paroles : fin 392 393 : Lamour triomphe, lamour jouit, lamour en Dieu se rjouit. Lautre disait : Bienheureux sont les morts qui meurent dans le Seigneur, et les religieuses qui vivent et meurent dans lexacte observance de leurs rgles ! elles voulaient que je vous dise, de leur part, que la mort peut bien sparer les mes, mais non les dsunir ; ceci est de la bonne mre, et ma sur Catherine vous sera aussi bonne fille que vous lui avez t bonne mre sur la terre. Si vous saviez combien mon me a t transporte de joie ; car en leur parlant, je les voyais peu peu noyes et abmes dans la gloire, comme une personne qui se noie dans une vaste Ocan : Elles vous demandent, en action de grces, la trs sainte Trinit, un Te Deum, un Laudate, et trois Gloria Patri, et, comme je les priais de se souvenir de nous, elles mont dit, pour dernire parole, que lingratitude nest jamais entre dans le Ciel. Nous avons vu que cest lange gardien qui est charg de conduire au Purgatoire lme sur qui i l a veill, pendant la vie ; cest lui encore, au moins dordinaire, qui va la chercher dans sa prison, pour lintroduire au Ciel. Avec quel bonheur il doit sacquitter de cette mission ! Enfin son uvre est accomplie ; lme qui lui avait t confie par Dieu, est arrive au terme de son plerinage ! Peut-tre le voyage a t bien long et bien pnible, mais quimporte ? lternit est l pour compenses les peines du pass, et le souvenir qui en reste sert faire mieux goter les joies innarrables du prsent. Saint Bernard disait un jour la messe Rome, dans ce dlicieux sanctuaire de SaintPaul aux trois fontaines, si connu des plerins ; cest l que fut martyris laptre des nations, et sa tte, en rebondissant sur le sol, y fit jaillir trois sources deaux vives, qui coulent aussi abondantes fin 393 394 : quau premier jour, et qui ont donn leur nom ce lieu. Aprs la conscration, il fut ravi en extase : lchelle de Jacob tait devant ses yeux ; mais les anges ne

gravissaient pas seuls ses mystrieux degrs ; chacun deux accompagnait une me qui venait dtre dlivre, et quil tait charg de conduire au Ciel, aprs avoir veill sur elle, pendant les jours de sa vie mortelle. Depuis, la petite glise, thtre de cette miraculeuse vision, a t rebtie et on lui a donn le nom de Sancta Maria, Scala coeli, sainte Marie, chelle du Ciel Il arrive quelquefois par une faveur tout spciale, que dautres anges se joignent lange gardien, pour aller au-devant de lme dlivre et lamener en triomphe au Ciel. La bienheureuse Marguerite de Cortone, eut ainsi une rvlation quune pieuse servante, nomme Gillia, qui tait morte son service, serait conduite au sjour des bienheureux par quatre anges, et cela, en considration des prires et des mrites de la sainte. Dautres fois, quand il sagit de ses dvots serviteurs, cest la Mre de misricorde qui vient Elle-mme les chercher pour les conduire dans la patrie. Nous avons vu plusieurs exemples de ce glorieux privilge ; cest pourquoi je ny insiste pas davantage. Enfin Notre-Seigneur daigne venir quelquefois lui-mme chercher les mes qui lui sont particulirement chres. Sainte Thrse priait un jour pour un frre de la compagnie de Jsus, religieux de grand mrite, qui venait de mourir ; pendant quelle entendait la messe son intention, tout coup, elle vit apparatre le divin Sauveur, avec un visage tout rayonnant de bont et de misricorde, qui venait chercher cette me bienheureuse pour la faire entrer au sjour des lus. En mme temps, notre doux Sauveur lui fit connatre que ctait par une faveur toute fin 394 395 : spciale, et pour rcompenser la grande humilit de ce pauvre frre quil daignait descendre lui-mme sa rencontre. (Vie de la Sainte, ch.38) Mais qui nous dira le rayonnement de gloire qui enveloppe ces saintes mes ? Cest si beau une me ! crivait un jour sainte Catherine de Sienne, cest quelque chose de si merveilleux, que, sil nous tait donn den contempler lclat, alors quelle est pure et sans tache, nous ne po urrions soutenir ce spectacle, et nous expirerions de bonheur aussitt ! Sil en est ainsi dune me vivant encore dans une chair mortelle, qui nous dira les splendeurs de lme glorifie ? Sainte Thrse vit un jour un religieux carme monter au Ciel ; quoiquil ft fort g, il mapparut, ditelle, sous les traits dun homme nayant pas plus de trente ans, et avec un visage tout resplendissant de lumire ; aucune splendeur terrestre ne pourrait donner lide de sa merveilleuse beaut. Les saints, quand ils veulent nous dcrire ces miraculeuses transformations de lme glorifie, puisent en vain toutes le comparaisons tires de lclat du soleil, de la blancheur de la neige, du rayonnement des astres dans le silence dune belle nuit dt ; on sent, malgr tous leurs efforts, que lexpression les trahit, et reste infiniment audessous de leur pense. Cela se comprend, il sagit de dcrire des spectacles que l il de lhomme na pas vus, de redire des harmonies que son oreille na jamais entendues, de f aire sentir des joies que son pauvre c ur na jamais gotes !... Un jour, nous lesprons, dans les splendeurs de lternit, nous verrons ces choses ; jusque-l, nous ne pouvons que balbutier comme des enfants, qui veulent parler de ce qui est au-dessus deux ; laissons au Ciel ses secrets, lavenir ses rvlations !... fin 395 396 : Bien quil soit vrai, la rigueur, que lme nest dlivre quau moment prcis o finit lheure de son expiation, nanmoins il est des jours dans lanne, qui paraissent plus particulirement assigns la dlivrance des mes souffrantes. Quels sont ces jours bienheureux ? Jai dj parl du samedi pour les confrres du scapulaire et des ftes de la trs sainte Vierge, pour ses dvots serviteurs, je ny reviendrai pas. Mais, il y a dautres jours encore : Catherine Emmerich, dans ses rvlations si intressantes sur la douloureuse passion du Sauveur, nous apprend que, tous les ans, au jour anniversaire de son sacrifice, Notre-Seigneur descend dans le Purgatoire, pour en retirer quelques-uns de ceux qui prirent part qu grand drame de sa passion. Voil dix -huit sicles et demi quelle sest accomplie, et il parait quil y a encore dans les flammes expiatrices quelques-uns de ceux qui demandaient que le sang de la victime retombt sur eux et sur leurs enfants. Les malheureux ! ils ont eu le temps de rflchir la responsabilit de leur v u sacrilge ! Ce sang rparateur est encore sur leurs fronts comme le stigmate de Can. Nous apprenons, par les mmes rvlations, quil y en a parmi eux qui doivent rester en Purgatoire jusqu la fin du monde ; Notre-Seigneur les dlivrant ainsi au fur et mesure, selon le degr plus ou moins grand de leur culpabilit. Dautres rvlations nous font connatre que, chaque anne, le jour de lAscension, le divin Matre renouvelle en quelque sorte le mystre de son entre triomphante dans le Ciel, en descendant dans le Purgatoire chercher un grand nombre dmes souffrantes, qui lui font cortge pour rentrer au sjour des bienheureux. Enfin le jour des Morts, qui est le jour plus spcialement Fin 396 397 : Consacr aux suffrages en faveur des dfunts, est aussi pour eux le grand jour de la dlivrance. Ce jour -l, tous les prtres jouissent de la faveur de lautel privilgi ; il y a quatre cent mille prtres environ dans le monde ; cest donc la ranon de quatre cent mille mes qui est offerte Dieu. Une rvlation, cite par le Pre Faber, nous apprend que Dieu use surtout de ce trsor en faveur des mes qui nont plus que peu de chose

ajouter leur expiation. L encore, nous sommes impuissants nous reprsenter ces grandes ftes du Ciel. Cest si beau dj sur la terre une fte de lEglise ! Le soir de nos grandes solennits, quand, le matin, toutes les mes fidles se sont approches du banq uet eucharistique, quand la joie rside dans tous les curs, et brille sur tous les fronts, quand lautel a revtu ses ornements de fte, et que, pour terminer dignement ce jour bni, le divin Sauveur trne sur son tabernacle, au centre dun soleil dor, au milieu des parfums, des fleurs et des nuages de lencens, quand la bndiction descend silencieuse sur tous les fronts inclins, quand tous les c urs sont recueillis dans ladoration et dans lamour, dites-moi, ne nous est-il jamais arriv de rver du Ci el et de ses joies ? Hlas ! ces heures bnies passent vite sur la terre ! Mais reprsentez-vous une vraie fte du Ciel. Dans les hauteurs des cieux, lauguste Trinit, enveloppe et comme perdue dans sa gloire ; lhumanit du Sauveur, avec ses plaies divines o rayonne lamour. A ses pieds, la douce Marie, puis ces milliers danges qui forment la cour cleste, les vingt-quatre vieillards de lApocalypse, les churs des aptres, des martyrs et des vierges, les churs innombrables des saints et des saintes de tous les ges : tout coup une harmonie cleste se fait entendre, les harpes Fin 397 398 : dor des sraphins tressaillent sous leurs doigts ; entendez-vous lhymne de la dlivrance ? Cest le c ur des captifs qui fait son entre dans la sainte cit. Princes du Ciel, ouvrez vos portes, ouvrez-vous, portes ternelles ; cest un roi qui rentre en triomphe dans son royaume. Attolite portas, principes, vestras, et elevamini, portae aeternales, et introibit Rex gloriae !...A son entre dans le Ciel, chacun reoit le rang qui lui est assign, suivant lordre et la nature de ses mrites. On enseigne communment que les cratures humaines ainsi appeles la gloire, sont destines entrer dans les ch urs des anges, pour y remplir les vides causs la dfection des anges rebelles. Il est certain nanmoins que plusieurs groupes son constitus part : il y a le ch ur des aptres, qui sont appels entrer en participation du pouvoir judiciaire du Christ : Sedebitis et vos super sedes duodecim, judicantes duodecim tribus Israel. Privilge glorieux, qui sera partag proportionnellement par tous les hommes apostoliques, par ceux qui, selon la parole du matre, auront tout quitt pour le suivre. Il y a encore les ch urs des martyrs, des docteurs et des vierges, qui auront le privilge dune aurole spciale ; les thologiens dissertent assez longuement sur la nature de ces trois auroles, mais quil nous suffise de savoir quil sagit dune rcompense distincte de la batitude commune, rcompense qui sera ajoute la flicit des martyrs, des docteurs et des vierges, parce quils ont triomph respectivement des tyrans, du dmon et de la chair. Enfin, les mes qui, jusquau dernier jour, se seront gardes pures de toute souillure charnelle, auront le privilge incommunicable de suivre en tous lieux lhumanit sainte du Sauveur, et de chanter ce cantique de lagneau quil nest donn aucune lvre souille de rpter. fin 398 399 : O prtres, frres bien-aims dans le sacerdoce ; cest vous que je pense en crivant ces lig nes. Jai dit les rigueurs de la justice divine sur vous ; avec quelle joie jinscris ici vos glorieux privilges ! car cest bien de vous quil sagit ici ; vous avez droit ces glorieuses distinctions ; elles sont vous, si vous le voulez bien. Vous tes les successeurs des aptres ; pour avoir le droit de siger leur ct et de partager leur pouvoir judiciaire, que vous faut-il ? Faire ce quils ont fait les premiers : quitter tout et suivre Jsus. Ce dtachement vous est facile ; lEglise na gure vous offrir quun morceau de pain, que les mchants vous mesurent avec parcimonie et quils menacent de vous retirer : eh bien ! soyez heureux et fiers de ce dnuement apostolique ; partagez avec le pauvre qui vient frapper votre porte, et rptez joyeusement la parole de laptre : habentes alimenta, et quibus legamur, his contenti simus. Laurole des martyrs ! qui sait ? les jours sont mauvais ; il y a quelques annes peine le sang des pontifes et des prtres coulait dans les rues de Babylone ! qui sait ce que lavenir, et un avenir prochain vous rserve ? il nest pas prsomptueux de vous dire que nous serez peut-tre appels donner au Sauveur Jsus le suprme tmoignage de lamour, le tmoignage du sang. Pas nest besoin de venir en chine pour cela, ceux qui sont rests en France, je pourrai peut-tre dire en Europe, sont plus srieusement menacs que ceux qui vivent au milieu des barbares de lextrme Orient. La civilisation moderne nous a ramens la barbarie raffine. Laurole des docteurs ! vous y avez droit puisque votre vie se passe instruire les ignorants, catchiser les petits enfants. O humbles curs de campagne, quand vous vous appliquez avec tant de soin faire pntrer les grands fin 399 400 : mystres de la foi dans lintelligence engourdie des ptres des champs, au milieu de ce doux et pnible labeur, rappelez-vous la parole des saints livres : qui ad justitiam erudiunt multos, fulgebunt sicut stellae in perpetuas aeternitates. Laurole des vierges ! pauci capiunt ; mais quils sont heureux ceux-l ! prtres ! vous que le Christ vierge a choisis et appels, puissiez-vous ne jamais dchoir de votre vocation sublime ! Tertullien dit, dans un de ses livres, que, par lattouchement de la chair immacule du Christ, le chrtien qui

communie demeure dans une chair anglise, in Christo angelificata caro ; et vous, vous communiez tous les jours ; votre corps est le tabernacle vivant, le ciboire dun or trs pur, o reposent presque continuellement les espces eucharistiques, oh ! que vous devez tres purs ! et combien cette puret doit vous devenir facile, vous qui buvez chaque jour la coupe sacre qui fait germer les vierges ! vinum germinans Virgines. Si parfois, comme le grand aptre, vous ressentez les rvoltes de la nature, si vous avez peine porter le fardeau de ce corps de pch, songez la gloire qui vous attend, cette aurole de la virginit quune seule faute vous fait perdre, contemplez -vous dans le ciel, revtus de vos aubes, immacules, et suivant lagneau, en chantant le cantique des vierges ; et vous serez forts pour triompher des mouvements de la chair et des illusions de Satan. Oui tous, et prtres et fidles, pensons souvent aux splendeurs de lternit bienheureuse qui nous attendent. La vie est si triste, surtout de certaines heures ! mais, courage ; les peines passeront, les preuves des justes auront un terme, et aussi les triomphes insolents des mchants et des sots. Sans doute, notre tideur, notre lchet au service de Dieu ne nous permettent gure desprer que fin 400 401 : tout sera fini la mort ; il nous restera probablement dautres souffrances et dautres expiations dans le Purgatoire ; mais quelque terribles que nos fautes puissent faire ces expiations, elles aussi auront un terme ; un jour, une heure du temps, connue de Dieu seul, une vision den haut viendra nous appeler prendre rang au milieu des bienheureux. Ce rang qui sera ainsi assign chacun de nous, est indpendant du plus ou moins de temps que lon a pass en Purgatoire. Il correspond simplement aux mrites acquis. Marie Lataste rapporte, dans ses rvlations quune jeune novice de sa communaut, tant morte en tat de saintet, au bout de neuf jours seulement, elle lui apparut dlivre du Purgatoire et montant au Ciel. A quelque temps de l, mourut une vieille s ur, toute pleine de mrites, mais qui, hlas ! dans le cours dune longue vie, avait contract bien des souillures ; elle fut condamne plusieurs mois dun rude Purgatoire, mais une fois admise dans le ciel, elle fut place dans un rang bien suprieur celui de la jeune s ur. Cela est bien facile expliquer : le mrite acquis est absolument indpendant des fautes que lon a expier. Dans le cours dune longue vie sacerdotale ou religieuse, on peut, on doit acqurir beaucoup de mrites ; hlas ! il est dexprience que lon contracte aussi bien des dettes ! mais les dettes se payent par une expiation temporaire, au lieu que le plus petit mrite correspond un nouveau degr de gloire, cest--dire une rcompense ternelle. Travaillons donc avec courage ; nous servons un bon Matre ; sil exige de ses dbiteurs jusquau dernier denier, usque ad nocissimum quadrantem, il rcompense ses amis bien au-del de leurs mrites : merces magna nimis. fin 401 402 : Jai fini : jai dit les justices de Dieu sur les mes fidles, mais ngligentes ; jai dit ses misricordes, qui, mme dans le Purgatoire, surpassent ses justices. Voil deux ans que je commenai ces pauvres pages, le jour de Notre-Dame de la Merci, je les termine aujourdhui, fte de la Nativit de la trs sainte Vierge. O Marie, consolatrice des affligs, je voudrais que vous bnissiez cet humble travail, et celui qui la entrepris. Puisse-t-il faire un peu de bien aux mes ! puisse-t-il me mriter votre protection pour le jour peu loign, je pense, o je serai moi-mme au sjour des expiations. Si jai contribu ranimer dans quelques -uns le zle et la prire en faveur des dfunts, que les mes saintes du Purgatoire, que jaurai ainsi contribu soulager, ne moublient pas devant Dieu, et mobtiennent le pardon de mes nombreux pchs ; cest la seule rcompense que jambitionne. Fin du Volume Fin402