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DU PRINCIPE DINDIVIDUATION PAR SAINT THOMAS dAQUIN

Opuscule 29 (Authenticit discute) Editions Louis Vivs, 1857


dition numrique, http://docteurangelique.free.fr, Les uvres compltes de saint Thomas d'Aquin

Lhomme ayant deux moyens de, cest--dire les sens et lintellect, il est vident que les objets de ses connaissances sont multiples. Or, il faut savoir que lorigine et le fondement de toutes les connaissances humaines sont les sens; en sorte quelles tiennent particulirement aux objets extrieurs, sur lesquels sexerce toute la puissance sensitive de lme, daprs Aristote, dans son trait intitul "Peripsyche". Cest ce qui lui fait dire que les impressions de lintellect sont les images des objets, cause de limpression que les sens reoivent dune manire vidente des objets sensibles, comme dune source qui leur est propre. Il ny parle aucunement des impressions des sens, ce qui a lieu cependant dune manire particulire, parce que les impressions de lintellect sont les causes du langage, dune manire plus immdiate, que les impressions des sens dont il avait lintention de traiter ici. Or, il est certain que les accidents soit particuliers, soit gnraux, sont sensibles, cest--dire quils sont les objets des sens, comme il le dit dans le livre du Trait de lme. Tellement que, une puissance ne se portant que par accident sur lobjet dune autre puissance, comme, par exemple, loeil ne saisit la douceur dun objet quen tant quil est blanc ou noir, il est impossible que lintellect ne sy porte que par accident sur ces objets, cest--dire en tant quil est impressionn par des images produites par ces accidents sensibles; ce qui a lieu par mode dune espce de rflexion. Or, cette rflexion est de deux sortes : la premire vient de la puissance et lautre de lobjet. Car, premirement, toute puissance sapplique lobjet qui lui est propre et a pour but de dterminer lacte de cette puissance; en sorte que lacte de la puissance ne sapplique qu la forme ultrieure de son objet principal, car autrement ce ne serait point son objet propre. Car lobjet propre est celui par la forme duquel la puissance exerce son acte, comme la couleur lgard de la vue et le son lgard de loue. Mais la quiddit dun objet sensible est lobjet propre de lintellect, comme il est crit au troisime livre du Trait de lme. En sorte que de quelque ct que lme se tourne elle na pas dautre raison daction que cet objet. Elle peut donc se rflchir sur elle-mme, par son acte et sa puissance, ou remonter laide des images, l'ide des choses sensibles. Ce sont donc l ses deux moyens de rflexion; par le premier elle se connat et tout ce qui est en elle, et par le second tout ce qui dpend de lobjet. Or, dans lun et lautre cas, sa connaissance conclut quelque chose de particulier. Car, quand toute sa force sapplique son objet, elle saisit la raison du tout, que lintellect assigne ces tres infrieurs, comme leur seul objet propre, puisque pour nous tous les objets propres et privs sont matriels. Car la matire fait obstacle lintellect, tandis quil nen est point ainsi de ce qui est distinct et singulier. En effet on ne connat la matire que par ses rapports avec la forme, comme il est dit au premier livre du Trait de Physique. Or, sil y avait en nous quelque chose de propre, qui ft immatriel et qui ne tombt pas sous les sens (ce qui est impossible), nous le connatrions en soi et sans

abstraction, parce que lindividuation narrte point lintellect, mais la matrialit seule lui est un obstacle. Puisque donc lintellect tend la source de son objet, il se rflchit sur les objets sensibles, cest--dire sur les objets ses autres facults cognitives. Mais quand il se rflchit sur luimme, il ne sapplique point sur lobjet de la puissance dun autre tre, parce que la potentialit de l raison delle-mme, ne peut tre lobjet complet de son intellect, moins quelle ne soit amene son acte par lide du principal objet, comme lenseigne le Philosophe dans le troisime livre du trait de lme; parce que lme se connat, comme elle connat les autres objets, avec cette diffrence quelle ne les connat que par des images. Donc ce nest point la matrialit qui fait dun objet lobjet propre dune autre puissance; mais elle produit une espce de particularit, qui nest point le mode dune chose complte en ide; mais ltre de lme est complt par la rceptivit de sa nature, dont la potentialit dpasse celle des anges, parce que sa nature la met une plus grande distance de Dieu que les anges. En effet, Dieu est un acte pur, et plus une chose est loigne de lui, plus elle a de potentialit et moins dactualit. Car ce nest point seulement dans la matire que se trouve lobstacle, mais encore toute potentialit passive ou moindre, de la part de lobjet de lintellect, parce que le Philosophe dit au neuvime livre de sa Mtaphysique, que lon comprend chaque chose, selon quelle est un tre en acte; ce qui fait que lme a deux modes de connaissance des objets: lun en elle-mme, prise sparment; car alors elle est saisissable, selon son mode dexistence, parce quelle est un acte qui complte sa potentialit. Car il ny a point deux actes dans lme, cest--dire son essence, qui est sa potentialit et son tre; car son tre est son actualit, raison de laquelle lessence mme de son me est lacte du corps. Eu effet, toute forme participe de lacte, qui est le premier .par essence; mais cela se fait par analogie. Mais il est impossible que deux actes de mme espce participent la fois une mme chose, comme il est impossible que la mme matire reoive en mme temps deux formes substantielles. Lautre mode de connaissance vient delle-mme, puisquil est dans sa nature de connatre par lintermdiaire des sens. En sorte quelle ne peut rien connatre par les sens, que par limage dune chose sensible; ce qui fait que toute connaissance qui vient de son fond est proprement rflexe. Il nous reste donc tirer la ligne de dmarcation entre les ides qui viennent des sens et celles qui naissent de lintellect. Car il est vident que lintellect commence o finissent les sens. Or, les sens extrieurs ont en eux-mmes pour objet les tres matriels gnraux et particuliers. La quiddit dune chose prive noffre pas en soi aux sens extrieurs un objet en particulier, puisque cette quiddit est une substance et non un accident; pas plus quelle nest en soi un objet pour lintellect, cause de sa matrialit. C est pourquoi la quiddit dun tre mat riel, dans sa spcialit, est lobjet dune raison individuelle, qui il appartient de juger des ides particulires, et qui est remplace par linstinct naturel chez les btes. Cette puissance, par son union avec lintellect, qui est le sige de la raison mme, qui juge des objets en gnral, participe cette puissance collective; mais parce quelle est une partie de la puissance sensitive, elle ne se spare pas entirement de la matire, ce qui fait que sou objet propre est une quiddit parti culire, matrielle. Non en ce sens que cette puissance puise la matire en soi, puisquelle ne peut tre connue que par analogie avec la forme, mais parce que la collation de la matire avec la forme, par la matire mme individualise, appartient cette puissance, comme lide de la matire, prise en gnral, applique une forme particulire, est le fait dune raison suprieure. Daprs ces considrations, il est facile de voir comment la matire est le principe de lindividuation; cest ce que nous allons tcher de dmontrer. Nous devons donc savoir que lindivisible en nous consiste en deux choses. Car lindivisible dans les choses sensibles est le dernier terme, dans le genre de la matire, qui ne peut tre attribu aucun autre, et qui mme est la premire substance, selon ce que dit le Philosophe

dans ses Catgories, et le premier fondement de tous les autres tres. Car la nature de la forme matrielle, ne pouvant pas tre ce quelque chose de complet dans sa nature, dont le seul tre est incommunicable, est communicable beaucoup de substances en raison de sa propre nature, mais est incommunicable en raison du suppt, qui est une espce de complment dans son genre, qui ne convient pas toute espce de formes, comme nous lavons dit; aussi estelle communicable, prise en elle-mme, ainsi quil a t dj observ. Or, de mme quil a t dit, elle se communique, en tant quelle est reue dans dautres tres; cest pourquoi elle est communicable en raison de sa nature et peut tre reue dans plusieurs tres et lest rellement sous un rapport, puisquil y a une relation despce dans tous les in divisibles comme elle. Mais comme elle na point dtre propre, ainsi quil a t dit, puisque ltre est lattribut seul du suppt, comme le Philosophe le dmontre dans le septime livre de sa Mtaphysique, et comme le suppt est incommunicable, la forme matrielle se diversifie donc selon le nombre des tres incommunicables, demeurant toujours la mme selon la raison communique plusieurs tres. Elle est reue dans la matire, parce quelle est matrielle elle-mme. Do il est clair quelle retient, par sa nature, lunit de rapport, en se communiquant, et quelle est rendue incommunicable en tant reue dans la matire. Par l mme, en effet, quelle est reue dans la matire, elle devient quelque chose dindivisible, ce qui est incommunicable et, le premier fondement dans le genre de la substance, comme sujet complet de tous ses autres attributs. Dans lordre de la gnration lincomplet prcde le complet, malgr que le contraire existe dans lordre de la perfection. Ce qui est donc le premier sujet de tout dans lordre de la gnration, qui est incomplet et qui nest attribu aucun tre de cette espce, cest--dire la matire sera ncessairement le premier principe de ltre incommunicable qui est le propre de lindivisible. Il y a autre chose qui sauvegarde en nous la raison de lindividu, je veux dire sa dlimitation certaines portions de temps et de lieu, car son propre lui est dtre hic et nunc, et il doit avoir cette dlimitation, en raison dune quantit dtermine; ce qui fait que la matire sous une quantit dtermine est le principe de lindividuation. En effet, la matire seule est le principe de lindividuation, en tant quil est fait abstraction de la raison du premier dans le genre de la substance, quil est pourtant impossible de trouver sans corps et sans quantits; aussi disons-nous que la quantit dtermine est le principe de lindividuation, non en ce sens quelle produit, dune faon quelconque, son sujet, qui est la premire substance, mais en ce sens quelle est sa compagne insparable, et quelle la limite au temps et au lieu. Cest donc par la nature de la matire quune chose se particularise; et cest par la quantit quelle tombe sous les sens extrieurs. Mais on peut objecter ceci que, de sa nature, la matire est gnrale de mme que la forme, puisquelle peut tre une sous plusieurs formes; en sorte que son universalit peut lempcher quelle ne soit le premier principe de lindividuation. Mais il faut s que la forme ne peut sappliquer la matire, moins quelle ne soit particularise, et quelle ne soit dlimite dans une quantit dtermine, ce qui rend la matire incommunicable, une autre forme quelconque, parce que cette quantit ne peut se rencontrer avec une autre forme dans les mmes proportions de dlimitation; cest ce qui fait que la matire nest pas communicable, comme la forme peut ltre, selon les mmes lois, ainsi que nous lavons dit. Car la raison de la matire, sous une certaine forme, diffre de sa raison sous une autre forme, parce que sa raison est dtermine dans les bornes de la quantit, qui a des proportions et des dimensions diffrentes, selon la diversit des formes auxquelles elle est employe; puisque lessence de la matire ne se modifie pas selon la diversit des formes, comme sa raison; parce que la raison de la matire nest pas gnrale et prive, comme son essence. En effet, la raison de la forme est une dans des matires diffrentes, bien quelle soit diverse par nature; aussi la gnralit quelle a seulement selon lessence de sa matire, mais non selon sa raison, nempche pas la matire dtre le premier principe de lindividuation. Cependant nous devons faire observer que les accidents ne sindividualisent pas par la matire premire, mais par le sujet propre, qui est un

tre en acte, comme les formes substantielles se particularisent par la matire premire, qui est leur sujet. En voil assez, pour le moment, sur le principe dindividuation. Fin du vingt-neuvime Opuscule de saint Thomas dAquin, sur le principe dindividuation.

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