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Cahiers d'tudes africaines

189-190 (2008) Territoires sorciers


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Brice Ahounou

Mbeka Phoba, Monique.Sorcire, la vie!


Belgique, Karaba productions, Lagunimage, Non rouge productions, 2004, 52 minutes

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Rfrence lectronique Brice Ahounou, Mbeka Phoba, Monique.Sorcire, la vie!, Cahiers d'tudes africaines [En ligne], 189-190|2008, mis en ligne le 10 avril 2008, consult le 02 septembre 2012. URL: http:// etudesafricaines.revues.org/9572 diteur : ditions de lcole des hautes tudes en sciences sociales http://etudesafricaines.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://etudesafricaines.revues.org/9572 Document gnr automatiquement le 02 septembre 2012. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Cahiers dtudes africaines

Mbeka Phoba, Monique.Sorcire, la vie!

Brice Ahounou

Mbeka Phoba, Monique.Sorcire, la vie!


Pagination de l'dition papier : p. 366-372
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Belgique, Karaba productions, Lagunimage, Non rouge productions, 2004, 52 minutes

Lvocation visuelle de la sorcellerie peut emprunter des voies inattendues, limage du documentaire de Monique Mbeka Phoba ralis en Belgique et en Rpublique dmocratique du Congo. Ce film de format tlvisuel1 dcrit le cheminement dune cinaste belgo-congolaise qui, dsireuse dexplorer ses identits africaines par limage, a vu la croyance en la sorcellerie simposer elle comme sujet de rflexion et de tournage. Le dit du phnomne sorcier fait irruption sur sa route lors dun reprage cinmatographique en pays bantou, lobligeant modifier ses plans. Immerge dans une socit en mutation (o lon note une distorsion des liens sociaux), elle entreprend de recueillir sur le vif des tmoignages sur les pratiques du monde sorcier qui constituent la matire de base dune uvre laquelle sajouteront des images darchives2. Fruit dun travail aller-retour, film la premire personne, le documentaire dvoile lcran les raisons dune qute identitaire en plusieurs tapes3. larrire-plan de la dmarche de Monique Mbeka se dessine sa provenance culturelle. Ne en Belgique de parents congolais, elle y a grandi aprs un bref sjour denfance en pays bantou. Le fait davoir atteint sa majorit au Nord, sous le regard des autres, a forg tt sa conscience autour dun manque. Ni ses frquentations de muses, o sont thsauriss les objets et autres butins de la priode coloniale, ni ses relations familiales bruxelloises nont suffi pallier le manque4. Confronte aux questions didentit, ballotte entre ici et l-bas (sa terre natale belge et le Congo de sa famille), il lui a fallu trouver des rponses la construction de soi5. En se lanant sur les pistes de lhistoire familiale, la recherche dune grand-mre reste au Congo, elle est loin de se douter que la sorcellerie et ses entours lattendent en embuscade6. Sorcire, la vie ! souvre sur un cadre villageois. Les premires images dvoilent un vieil homme qui astique des dcorations officielles accroches son costume occidental. Une fois pass au miroir, lhomme aborde la nature en saluant le monde invisible. Il invoque des esprits et fait surtout des libations aux augustes anctres dont il se dit le dpositaire. Cet officiant solitaire se nomme Raphal Dieka Malonda, ex-mdecin et chef coutumier. La squence suivante donne voir Monique Phoba elle-mme se rendant la bibliothque du muse de lAfrique centrale Tervuren pour y consulter des ouvrages sur les langues bakongo7. Puis lon bascule Goma, o la cinaste visite la maison familiale des Mbeka, cornaque par le gardien. Le rcit se droule sur le mode dun va-et-vient entre divers lieux: Bruxelles, Kinshasa, Goma, Fethi-Vinda Mayombe. Dune squence lautre, le Dr Dieka (ex-mentor du pre de la cinaste) sert de fil conducteur. Peu peu, le rle de ce dernier sclaire. On apprend par exemple quaprs avoir t assistant mdical sous la colonisation belge, puis mdecin lindpendance, il a accept, lheure de la retraite, la charge honorifique de juge coutumier8. 84 ans, le vieil homme consacre ses forces restantes au maintien des coutumes. Loin de Kinshasa, la capitale o rside sa famille, il sillonne dix-neuf villages placs sous sa juridiction. Naturellement, lexercice de ce ministre sensible lui confre une position mle dun parfum de mystre. Les affaires de sorcellerie montrent enfin leur nez.

Parcours sorciers
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Le film prsente quatre variantes de lacte sorcellaire suppos. Plusieurs squences indiquant des pousses de dvoration mystique sy enchanent. Ce sont notamment celles relatant le problme des enfants-sorciers de Kinshasa; les tribulations de Dieka (lorsquil tait colier) trait de sorcier pour tre all lcole des missionnaires blancs; les soucis du mme Dieka,
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devenu juge coutumier, qui la rumeur prte davoir dvor distance sa progniture pour mieux asseoir ses pouvoirs mystiques; le refus dun oncle de donner protection un neveu qui craint dsormais dtre mang par surprise, de jour comme de nuit De faon structure, ces squences retracent par le discours les contours dun univers polymorphe o se dploient des situations de sorcellerie active ou latente et do schappent des figures tablies: enfantsorcier, colier-sorcier, chef-sorcier, papa-sorcier, blanc-sorcier. Des figures naturellement suspectes de pratiques ou de capacits malfiques. Pour une meilleure comprhension, dtaillons quelques-unes des scnes narratrices de ces manifestations.

Des compartiments de protection dans une poche avunculaire


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Sous la juridiction du Dr Dieka, charg de rgler les conflits coutumiers dun village, une audience publique se tient en prsence des notables locaux. Devant la camra9, un neveu accuse son oncle de lui refuser sa protection mystique. Seba, es-tu toujours en colre?, linterroget-on. Oui, chers oncles et chers frres ici prsents, je suis toujours en colre contre mon oncle. Nul parmi vous, anciens notables dous dintuition et de sagesse, nignore ce qui se passe de jour comme de nuit dans notre communaut. Mon oncle ma cart de la protection de son ventre la nuit. Telle est la raison de ma colre, rpond Seba. Attends que je comprenne: parles-tu de la nuit de la sorcellerie?, demande un notable. Le neveu accusateur explique: Il ma cart de son ventre, parce quil me trouve trop insoumis. Il ne me protge plus la nuit et maintenant, il ne veut plus me protger le jour. Or, daprs nos coutumes, le chef de clan a la garde de chacun des membres de la famille. Il les protge en les mettant dans son ventre o se trouve une poche avec plusieurs compartiments. Alors chaque membre de la famille a un compartiment, ainsi il est protg et suivi tout le long de sa vie. En tant cart de son ventre, que vais-je devenir? Face au vieux juge Dieka, laccus reste stoque. Seba se retrouve en thorie la merci des puissances capables dattenter sa vie. Par consquent, la crainte du ndoki (sorcellerie) dj relle se renforce. Do lnervement et le sentiment dinscurit qui lhabitent. Les propos dconcertants mais nanmoins instructifs du neveu dlaiss entrouvrent la porte du monde invisible. Ils suggrent mme lide dune architecture de lintrieur humain contenant une structure de ventre compartiments. Une poche avunculaire. Sy retrouvent en filigrane les subtilits de la relation loncle maternel, fait non ngligeable de la parent bakongo. Daprs ce type davunculat, quil serait fastidieux de dtailler ici, loncle dtiendrait sur le neveu un pouvoir forte charge mystique. Par cette conception, ils sont tous les deux unis par le sang linstar du chien et du chacal qui ont le mme sang puisque relevant de la mme famille10. Cependant, si la priorit parentale du premier est de protger le second, il peut linverse se retourner et agir aussi contre lui, du fait de leur lien humoral. Du coup, lobligation de veiller sur les rejetons de la sur (en les plaant jour et nuit dans le fameux ventre compartiment) comporte des limites. La facult dviter ces enfants les attaques malveillantes de sorciers nexclut pas dans dautres contextes des accusations possibles de sorcellerie lendroit de loncle ou du chef protecteur de clan. Autant la pense bakongo reconnat loncle maternel une prminence protectrice sur le neveu, autant le chef de clan ou de village peut faire lobjet de remise en cause ou de mise lindex sorcellaire. Ce sera le cas du chef Dieka. Comme nous lavons vu au dbut de la squence prcdente, le vieil homme coute en public les griefs de Seba pour arbitrer le litige mystique opposant loncle au neveu. la fois juge et chef coutumier, il est port en sige de chefferie par des bras valides lorsquil traverse les contres de sa juridiction. Les images suivantes vont mettre au jour les conditions de son intronisation qui ne sest pas faite sans (concidence de) drame. Dans notre ethnie, les Bakongo, commente le film, il y a toujours eu des sentiments trs mitigs vis--vis du chef. la fois respect et sollicit pour son autorit et ses largesses, mais aussi craint pour certaines capacits quon lui prte, car dans lentendement populaire les chefs sont chefs surtout par le pouvoir mystique de vie et de mort quils dtiennent sur vous11. Le Dr Dieka nchappe pas cette vision. De graves accusations de sorcellerie entourent son investiture. Son pouse le rappelle lcran: Quand on parle de chef coutumier, on songe
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au sorcier. Moi aussi je disais cela. Mais depuis que je suis avec Papa Dieka, jentends des gens dire que dans notre maison, il y a des chambres o on ne rentre pas, ce sont des sorciers. Surtout quand il tait parti pour son problme-l de couronnement []. De quoi sagit-il au juste? Papa Dieka se trouvait la campagne pour les crmonies devant mener linvestiture quand sa fille mdecin meurt dun accident de la circulation Kinshasa Ctait un dimanche. La victime revenait de la messe de 11heures avec son enfant quand, en ville, une voiture les renverse. Rvolt, le voisinage dcrte aussitt que lhomme en voie dintronisation a offert les victimes en sacrifice au village: Il a mang sa fille! Sans lintervention de la police venue rduire lmeute, leur domicile aurait t incendi, et ses occupants peut-tre lynchs. Quand je suis rentre la nuit, raconte MmeDieka, on ma dit, il y a des troubles, ne rentre pas. On dit, peut-tre, cest vous, avec le pouvoir de votre mari, qui avez sacrifi Janine. On voulait brler la maison, on lanait des pierres. Ctait aprs larrive du prsident LaurentDsir Kabila, le moment o on commenait brler les gens avec les pneus. Ds quil y avait un problme de deuil, [on disait] ce sont les sorciers, ils ont tu quelquun. son tour, le vieux juge se retrouve dans la position du pre souponn davoir cannibalis sa progniture. Les gens du quartier semblaient croire que cest moi qui lavait sacrifie pour mon pouvoir coutumier et des histoires comme a []. Parce que jai t intronis le 22avril et elle tait morte un peu avant, le 6avril. Les gens ont fait le lien entre le pouvoir, mon intronisation et la mort de ma fille, confirme-t-il en allant reconnatre pour la camra les lieux de laccident. De la sorte, Dieka ritre les accusations lances lendroit du chef tax de dvorer des individus de sa chair et de son sang dans lunique but de consolider sa chefferie. Cest le registre de laccusation de sorcellerie par le haut.

La camra au pays des enfants-sorciers


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Changement de tableau, le registre accusatoire va se dplacer par le bas vers un sujet de socit sensible du moment: les fameux enfants-sorciers. Cette fois, la camra rend visite un chapitre de pasteurs, membres des glises nouvelles , avant dinvestir un centre de sauvetage o sont recueillis les petits sorciers. Runis linitiative du BICE (Bureau international catholique de lenfance), les pasteurs expriment leurs opinions et discutent, en prsence dune animatrice, des mauvais traitements infligs aux enfants dsigns comme tels. Au cours des rituels de dsenvotement, certains prophtes desdites glises leur infligent des brlures la flamme de bougie, des svices corporels et psychologiques, soi-disant pour chasser le mal qui les habite, dplore lanimatrice. Le pasteur na pas de camra pour voir le kindoki, lesprit, rtorque au passage un participant. Pour limiter la maltraitance, un centre de sauvetage recueille sa manire les petits incrimins. Interrogs dans ce nouveau cadre de vie, les gamins racontent leurs msaventures. Souvent, ils ont t rejets par leurs parents, parfois conduits pralablement chez un pasteur dsensorceleur ou autre gurisseur, quand ils nont pas t de suite brutaliss ou contraints vivre dans la rue. Les plus chanceux aboutissent in fine sous le parapluie dune ONG salvatrice. Tous ces parcours traduisent le drglement des liens familiaux en raison de ltat de sorcellerie.

Dieka, petit sorcier lcole des Blancs


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Classe au nombre des nouvelles sorcelleries mme si elle nest pas rcente, la question de lenfant-sorcier a visiblement chang de nature ces dernires annes. Le contexte de crise et de transition politique des annes 1997 2004 semble lui avoir donn une acclration, en favorisant une mise lindex de lenfance culpabilise. En dpit de son apparence de phnomne de ville, le sujet est au fond dmanation traditionnelle et nest gure nouveau. Lunivers villageois aurait transfr une vision de la sorcellerie au monde urbain qui, au fil des ans, laurait faonne, adapte la modernit. La squence du film retraant lenfance du vieux Dieka donne de ce phnomne un clairage intressant. Elle rapporte lpisode du petit Dieka inscrit lcole des missionnaires par son pre qui le destinait la chefferie: Il savait que je devais jouer un rle trs important pour ma ligne, le clan, le pays. Seulement, la mort de celui-ci, sa mre tente de le retirer des bancs de lcole. Le regard jet sur lui devenait menaant du fait de sa frquentation des Blancs. Pour elle, comme pour tout le monde au
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village, aller lcole des Blancs, cest devenir sorcier comme eux, mauvais comme eux, affirme le commentaire qui poursuit: Raphal Dieka sentte et se dbat au point que les missionnaires le prennent sous leur protection. Mais pour prix de son audace, tout au long de ses tudes primaires, le petit Raphal Dieka vit tous les siens scarter de lui, refusant de le toucher ou de le regarder dans les yeux. Sorcier, chuchotaient-ils ce petit garon qui tentait dapprendre agripp son ardoise, sorcier! Ainsi aurol depuis lenfance, Dieka na pas oubli. Beaucoup naimaient pas cela, ils croyaient qutudier, cest devenir sorcier, mangeur dhomme. Ma mre tait contre, elle ma cach dans la chambre. Mais jai dit quelle vienne mouvrir, je dois continuer tudier. Cela se passait au temps de ladministration coloniale. Lcole tait nouvelle et, sur le plan de limaginaire, elle tait envisage comme un repre de sorciers blancs. Au regard des populations villageoises, linstruction missionnaire tait porteuse de cette charge malfique. Pas tonnant que le petit colier, g de dix ans au moment des faits, en devienne une victime.

O se cache donc le sorcier?


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Avec Sorcire, la vie! Monique Mbeka franchit un pas dans sa qute. Au terme de son errance crative la priphrie du monde sorcier, la documentariste entreprend de faire le point avec Valerien Mudoy, un intellectuel congolais vivant Bruxelles, lequel lui avait conseill la prudence au dbut de son enqute. Vous maviez dit: est-ce que tu sais que cest dangereux de faire un film sur la sorcellerie? Pourquoi maviez-vous dit cela? Cela ma trott dans la tte. tait-ce une mise en garde?, demande la ralisatrice. Avez-vous vu un personnage qui sest dclar sorcier ou une dame sorcire?, la questionne en retour, et non sans humour, lintellectuel. Ce bref dialogue exprime lui seul le caractre insaisissable de la chose ou la difficult la dmasquer. Face la perplexit de la cinaste, lhomme de Bruxelles tente une explication. Dans la culture africaine, il y a ceux quon appelle les sorciers, les fticheurs, les devins. Ces trois personnages sont diffrents. Chacun a un rle dans la socit. Les sorciers vous ne les connaissez pas, les devins vous les voyez, vous savez que je vais chez X; les fticheurs vous savez que je vais chez Y, mais le sorcier on ne sait pas qui il est. Voil le grand problme! Le sorcier rend-il de bons services o de mauvais services? Tout dpend de quel ct on se trouve. Quand vous mavez parl de votre film, je vous ai dit, attention, vous touchez un sujet trs dangereux, parce quil faut dabord savoir qui nous avons affaire comme personnage. Cest cela le grand problme! On ne sait pas. Au passage, glisse-t-il, la floraison des religions nouvelles, des sectes et la misre ne sont pas trangres aux accusations de sorcellerie. Quelle perception les gens films ont-ils eu de la ralisatrice au moment de son enqute? Rien nest montr ce sujet, mais il serait intressant de le savoir. Hormis sa tentative de restituer lexprience sorcellaire, le film contient dautres lments susceptibles dalimenter la rflexion sur la manire de filmer la sorcellerie. Au-del des intentions de lauteure, il y a l une pice plurielle verser au dbat. Notes 1En consultation sur le site internet de Vodeo tlvision (2007). Pour accder ce service en ligne: <http://www.vodeo>. 2Le film intgre les archives prives dAndr Rickmans, ancien territorial colonial belge affect aux tribunaux coutumiers, que les populations rurales prenaient en son temps pour un sorcier blanc. Dans la sphre rurale o le fonctionnaire Rickmans fut actif en excutant des danses rituelles au terme des jugements coutumiers, limaginaire villageois lui reconnaissait des pouvoirs occultes. De ce point de vue ces images darchives sont parlantes. Interroge comme tmoin dans le film, la veuve de Rickmans rejette cependant lide dun mari dtenteur de pouvoirs magiques. 3 Par le commentaire, lauteure se dfinit ds les premires squences : Je suis ne en Belgique, jy ai grandi et longtemps cela na pas t pour moi vident de le dire. Si cest une vrit, ce nest quune partie de ma vrit, car je viens du Congo. La conscience que la relation coloniale cre entre Belges et Congolais demeurera toujours comme le soubassement de tout
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ce qui pourra se passer entre eux par la suite, cette conviction, je lai eue trs tt. Jai remarqu quau-del de tout ce que je pouvais faire, il y avait une histoire prexistante qui connotait tous mes comportements et toutes mes actions, et cette histoire aurait t cre dans la pense des Belges par une ribambelle dinformateurs sjournant au Congo qui ont envoy des lettres, publi des mmoires, crit des ouvrages scientifiques, ou pris pour tels, et mme film. Une grande partie de cette production se trouve au Muse dAfrique centrale Tervuren []. 4 Natre Africaine en Europe ? est lune des questions sous-jacentes au film. Selon la prsentation de Vodeo tlvision, la ralisatrice a pass une partie de son enfance en Rpublique dmocratique du Congo, o la sorcellerie fait partie intgrante du vcu et des proccupations des gens. En venant vivre en Belgique, elle a, par la force des choses, perdu contact avec ces ralits. Le film serait une rflexion sur la sorcellerie comme expression culturelle ancienne aux prises avec la modernit. 5Analyser ce vidogramme, cest aussi prendre en compte les raisons et les conditions qui ont prsid son laboration. Monique Mbeka sest en effet trouve un moment de son existence confronte des questions didentit. 6Le premier projet tant de filmer sa grand-mre encore vivante lpoque avec pour cadre la maison familiale de Goma quelle habita jadis. 7Les Bakongo sont rpartis aujourdhui entre le nord de lAngola, le Bas-Congo (RD) et le sud du Congo-Brazzaville. 8Issus du mme village, Raphal Dieka et Joseph Mbeka Makosso (pre de la ralisatrice) ont t des scolariss de la premire heure sous la colonisation. Ils ont connu les mmes tiraillements entre le milieu villageois et linfluence de lOccident. Cela a t tout le dilemme de mon pre, trs attach ses racines, mais ne nous ayant rien transmis. Maintenant quil est mort, jai dcid de faire ce film en cherchant mon histoire travers le Dr Dieka, car mon histoire est comme celle du Dr Dieka, arrime au pass et ouverte au futur, confie la ralisatrice. 9La prsence de la camra cette audience est pour les uns loccasion de dire explicitement ce qui couve. Les personnes concernes confient au cinma ce qui leur est arriv, les proccupe ou les travaille. Sa prsence aide produire (ou masquer dailleurs) le discours sur le phnomne sorcier. Larrive dune quipe de tournage dont personne nest dupe sur la place du village ouvre le registre du faire savoir, dune discussion possible par le film. 10 Gaston MBemba-Ndoumba, Les Bakongo et la pratique de la sorcellerie. Ordre ou dsordre social, Paris-Budapest-Kinshasa, LHarmattan, 2006. Un passage de cet ouvrage, rdig par un originaire de lautre Congo mentionne que la sorcellerie bakongo est clanique, loncle et le neveu peuvent sentretuer mystiquement. Pour viter cet affrontement qui, il faut le dire, ne se situe que dans le monde invisible, loncle en raison de la loi de primogniture exercera une tutelle accrue sur le neveu. Loncle est un chef vis--vis de son neveu et ce dernier lui doit du respect (p.30). 11Le chef investi est un homme ayant reu les pleins pouvoirs pour protger et diriger la famille tous les niveaux, dclare en voix-off le Dr Dieka qui insiste: Cest un devoir pour le chef coutumier de protger les gens, et le jour et la nuit. La nuit, on parle de la sorcellerie. Pour citer cet article Rfrence lectronique
Brice Ahounou, Mbeka Phoba, Monique.Sorcire, la vie!, Cahiers d'tudes africaines [En ligne], 189-190|2008, mis en ligne le 10 avril 2008, consult le 02 septembre 2012. URL: http:// etudesafricaines.revues.org/9572

Rfrence papier Brice Ahounou, Mbeka Phoba, Monique.Sorcire, la vie!, Cahiers d'tudes africaines, 189-190|2008, 366-372.

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