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larevuenouvell e, n 1-2 / janvi er-f vri er 2005

Le Congo colonial et postcolonial dans la mmoire populaire


Les relations entre le Congo et la Belgique racontent une histoire, qui uctue selon que les intrts de lun ou de lautre sont lss ou non par lune ou lautre. Lubumbashi, un projet Mmoires , cr au sein de luniversit, soffre comme un espace entre la population et les chercheurs, o peuvent merger les clichs, tmoins des rapports quotidiens de la population avec ses anciens et ses nouveaux dirigeants.

Donatien Dibwe dia Mwembu


Donati en Dibwe dia Mwembu es t doc t eur en his toir e (universit Laval , Qubec , Canada) . Il es t prof esseur dhis toir e au dpart ement des sci ences his toriques luniversit de Lubumbashi .

Le muse national de Lubumbashi a t choisi comme le lieu idal de reconstruction de la mmoire urbaine locale. Depuis bientt quatre ans, le projet Mmoires de Lubumbashi a organis cinq expositions touchant divers domaines du quotidien. Celles-ci soffrent comme un espace de dialogue entre la population, dtentrice de sa mmoire, et les chercheurs universitaires, dtenteurs de lanalyse critique. Les dbats qui en rsultent permettent aux intellectuels populaires (cest--dire les conteurs, les peintres, etc.) et aux intellectuels chercheurs dexhumer des mmoires enfouies, oublies ou rprimes. Lors de ces discussions apparaissent plusieurs clichs ancrs dans la mmoire po50

pulaire. Ils sont les tmoins des rapports quotidiens de la population avec les dirigeants du Congo colonial et postcolonial. Ils se rsument en deux tendances. La premire, nostalgique, est favorable la colonisation, tandis que la seconde, critique, est sceptique, tendance pessimiste.

LA NO STALGIE DE LA COLONISATION
Le vcu quotidien de la population, mesure par excellence du niveau des conditions de vie, permet dvaluer le degr social atteint par le pays. Lorsquon interroge la mmoire populaire, le dlabrement de lconomie congolaise a eu des rpercussions ngatives sur le salaire

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des travailleurs et sur les conditions de vie, et donc inaugur les voies de la dbrouillardise pour la survie. Le travail salari, nous cone Laurent Kalume, un retrait, nous permettait de bien vivre, de faire trois repas par jour. Avec le temps, nous avons ni par nous contenter dun seul repas consomm le plus souvent la tombe du jour. Jadis, le salaire seul suffisait nous nourrir du premier au dernier jour du mois. Actuellement, nous devons faire beaucoup dacrobaties pour avoir cet unique repas : la mendicit, la vente de petits articles devant la maison ou au march, la culture des champs au village, etc. Au-del la satisfaction des besoins primaires que le musicien Jean Bosco Mwenda wa Bayeke avait numrs dans sa chanson Furaha ya Katanga iko nini wa bwana ? Kula, kuva na kunywa ( La joie au Katanga cest quoi, messieurs ? Manger, shabiller et boire ), certains Congolais voient un autre apport de la colonisation, celui du passage des Congolais de ltat sauvage ltat de civilis . Tu sais, nous dit un retrait de la Gcamines (ex-Union minire du HautKatanga, U.M.H.K.), Mputu Kasongo, lorsque le colonisateur est arriv au pays, il nous avait trouvs ltat sauvage. Nous navions pas grand-chose. Cest le colonisateur qui a contribu lamlioration des conditions de vie des Congolais. Il a construit des maisons spacieuses en matriaux durables, des coles, des hpitaux. Il est all plus loin : il a cr beaucoup demplois, il a construit des routes et facilit les dplacements et les commu-

nications. Il a lutt contre beaucoup de maladies. La colonisation a apport beaucoup de bienfaits, et ne pas le reconnaitre est une ingratitude. Lamlioration des conditions de vie des Congolais est vidente. La lutte mene contre les maladies et la mortalit travers lassainissement de lenvironnement et la construction dinfrastructures mdicales, la cration des coles, etc., ont abouti des rsultats satisfaisants. Le roi Baudouin stait longuement appesanti sur ces ralisations. Nous sommes heureux, dclarait-il dans son discours du 30 juin 1960, davoir ainsi donn au Congo, malgr les plus grandes difficults, les lments indispensables larmature dun pays en marche sur la voie de dveloppement. Certes, ces ralisations sociales taient davantage dictes par des intrts conomiques que par des buts humanitaires. Les docteurs Mouchet et Van Nitsen lavaient soulign dailleurs en ces termes : Toute philanthropie mise part, chaque dcs est une perte nancire, chaque journe de maladie, une perte de production. Jean Stengers note dans son ouvrage intitul Congo. Mythes et ralits. Cent ans dhistoire que les Belges ne staient pas trouvs devant une civilisation digne de ce nom. Cest pourquoi ils taient contraints dapporter leur civilisation. Le pouvoir colonial nous avait rendu la vie belle. Chaque jour qui passait apportait un changement, une amlioration aux conditions de vie. Beaucoup de projets avaient t raliss. Lorsquon avait un emploi, on pouvait se procurer tout ce dont on avait besoin : nourriture, habits,

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appareils lectromnagers, meubles, vlo, etc. Cela revient dire que les Congolais menaient une vie semblable celle des Blancs. Nos enfants tudiaient comme des Blancs. Nos pouses taient devenues des civilises, des blanches la peau noire grce la cration des foyers sociaux. Ctait beau en tout cas , se souvient Jean Bidwaya, un autre des retraits de la Gcamines inuencs par le discours colonial.

S OUS LE JOUG BELGE


La colonisation apparait galement sous un jour sombre. Patrice Lumumba la dcrit en quelques mots : frustrations, humiliations, intimidations, injustice sociale, manque de libert, etc., ont caractris les quatre-vingts ans passs sous le joug colonial belge et semblent de ce fait avoir effac ou, mieux, supplant, dans la mmoire populaire, les bienfaits de la colonisation. La priode coloniale semble une tape de dstructuration et de restructuration des socits africaines, un moment de dpersonnalisation de lAfricain, de la perte de son identit, de sa libert et de sa dignit, bref de sa domination politique, conomique, sociale et culturelle. Cest pourquoi, pour la plupart des gens, lindpendance signiait non seulement la libration de lesclavage colonial, mais aussi lamlioration des conditions de vie, la suppression des discriminations sociales et raciales entre les Blancs et les Noirs. Tout ldice colonial bti sur lingalit raciale, allait scrouler.

Une multitude de faits sont ainsi reprochs la colonisation. Il existait deux villes au Congo belge. La premire, blanche, ntait habite que par les Blancs et la seconde, noire, exclusivement habite par les Noirs. Au dbut, cette politique sgrgationniste a t applique dans tous les domaines de la vie sociale. Les Noirs navaient pas accs aux cultes, aux magasins, aux restaurants, aux coles, aux hpitaux et aux cinmas frquents par les Blancs. Sur le plan professionnel, les Noirs ne pouvaient pas occuper les mmes postes de responsabilit que les Blancs. Il ne fallait pas leur offrir une occasion de rclamer le mme traitement et de se sentir les gaux des Blancs. On comprend pourquoi lindpendance, dans lesprit des Congolais, allait non seulement dstructurer et restructurer cet ordre de choses ancien, mais aussi leur permettre daccder aux hauts postes de responsabilit. Si pendant la priode coloniale, lhomme blanc avait tent damliorer les conditions de vie des Congolais, quen serait-il alors lorsque les Congolais eux-mmes prendraient les rnes de leur pays ? Tous les rves taient permis. Lge dor allait dsormais commencer. La peine du fouet a marqu la mmoire collective en ce sens quelle rappelle une des sanctions humiliantes iniges aux Noirs pour lutter contre ce que le colonisateur appelait lindiscipline au travail. Lune des personnes rencontres dclare : Les indisciplins, cest--dire les dserteurs, les absents, les paresseux, etc., subissaient des coups de fouet chaque

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matin pour autant de jours dabsence au travail. La discipline tait de rigueur. Les prisonniers taient fouetts deux fois le matin aux fesses. La peine du fouet fut un symbole dalination, de domination, de soumission. tre battu, frapp, passe encore. Mais faire glisser son pantalon ou sa culotte et subir des coups de fouet sur des fesses nues est dgradant. En Afrique noire, voir la nudit dune personne adulte, gratuitement et publiquement, dpersonnalise lintress. La peine du fouet est donc un des souvenirs coloniaux les plus tenaces de la mmoire populaire. Des peintures populaires dans certains salons de Lubumbashi rappellent encore cette triste situation. Curieusement, cette peine, qui a pris n la veille de lindpendance du Congo, fut rapplique pendant le rgime de Mobutu, sous forme de torture dans les cachots de la police secrte ou de la police politique. Un dlgu syndical, arrt et incarcr, explique : Nous fmes battus et fouetts srieusement. On nous fouetta encore avant de nous librer. Je suis rest deux jours la maison. Les coups de fouet que javais subis mavaient rendu malade. Sous le rgime de Mzee Kabila, la peine du fouet redevint publique. Lobjectif tait de purier le peuple de lindiscipline et de toutes les autres tares qui rappelaient le mobutisme. Cette sanction fut applique au ventre par les militaires tutsis, les Kadogo. Les Congolais, qui ont toujours vcu au pays, note Michel Lwamba, ont t dsagrablement surpris par la manire forte dagir des troupes de libration qui ont amen avec eux le fouet au nombril, administr

mme aux femmes, chose que mme les colonisateurs belges navaient jamais faite. Certains accueillent avec joie la rsurgence de la peine du fouet. Elle permet, dclarent-ils, de discipliner la population. Un tel discours ne peut provenir que de grands consommateurs des discours idologiques alinants des colonisateurs. Le salaire a constitu un autre aspect de discussion. Il a t un lment de discrimination et a marqu la mmoire populaire. Durant toute la priode coloniale, le travailleur africain recevait un salaire de misre parce que, disait-on, le Noir navait pas autant de besoins que le Blanc. Un retrait dclare : Un jour, je mtais rendu aux usines pour voir quelques amis pendant les heures de repos. Je les trouvai avec leur patron, un Blanc. Comme ils causaient, lun des travailleurs posa le problme de salaire. Voici ce que lui rpondit le Blanc : "Un Noir a-t-il besoin dargent ? Que peut-il en faire ? Nous vous donnons la ration alimentaire et vous mangez toujours votre faim. Lorsque vous tombez malade, il y a des dispensaires et des hpitaux pour vous soigner. Pourquoi alors demander laugmentation des salaires ? Voil la rponse du Blanc (Dibwe dia Mwembu, 2001). Lubumbashi, en 1910, le cout de la vie peut tre rsum en ces termes : un boy coute 12 francs par mois et un Blanc peut vivre ici avec 12 francs par jour, tout compris sauf la boisson. Autrement dit, le travailleur africain avait un salaire mensuel moyen de 12 francs contre 312 francs

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pays son collgue europen. Le rapport tait de 1 26 en 1910, de 1 65 en 1950, de 1 40 en 1954 et de 1 33 en 1958. La raction des populations ouvrires se manifesta en dcembre 1941 Lubumbashi lors de la grve des travailleurs de lUnion minire du HautKatanga, qui couta la vie une centaine dAfricains, et, galement en 1952, lorsquils rclamrent lamlioration de la quantit et de la qualit des rations alimentaires ou le rajustement de la contrevaleur en espces, tant donn le cout lev des denres alimentaires. En 1964, lUnion minire revint dailleurs, sous une forme plus voile, au systme des rations alimentaires en crant des cantines pour ses travailleurs. partir des annes cinquante, la rmunration des travailleurs connut une amlioration sensible. Jean Stengers, note que de 1950 1957, la consommation indigne avait augment de 76 %. Llvation du niveau de vie des Africains tait certaine dans les centres urbains. Cela explique pourquoi les anciens travailleurs donnent limpression de porter le deuil de lpoque coloniale. Il est vrai quils se souviennent des salaires des dernires annes de la colonisation, qui avaient connu une forte augmentation. Cest vers cette poque que le kazi, cest-dire le travail, a commenc procurer la promotion sociale et une certaine identit dans le monde industriel. Ctait la joie du Katanga. Le travail stait substitu au pre et la mre du travailleur. Do le slogan Kazi ndjo baba, ndjo mama ( Le travail, cest mon pre, cest ma mre ).

LA ZIZANIE POLITIQUE
Certains problmes politiques, que la Rpublique dmocratique du Congo continue de grer aujourdhui, senracinent dans le pass colonial. La mmoire populaire retient que le colonisateur tait conscient davoir sem la graine de division entre les Congolais qui, le moment venu, allait provoquer des dissensions et amener le chaos politique avec toutes ses consquences conomiques et sociales. Le colonisateur a provoqu la zizanie entre les Lulua et les Baluba du Kasai en 1959 Luluabourg, et entre les Katangais et les Kasaens au Katanga la veille de lindpendance. Le tmoignage de Louis Mutwale, originaire du Kasai et ancien de lUnion minire, en est une illustration. La vie dans la cit de lUnion minire tait une vie harmonieuse. Les diffrentes associations tribales vivaient en harmonie malgr quelques frictions mineures. Sil se posait des problmes, cest le colonisateur, lhomme blanc, qui en tait linstigateur principal. En effet, cest lui qui sadressait aux Katangais en ces termes : Je vous lance un avertissement, peuple katangais, car ce peuple du Kasai va sapproprier toutes vos richesses si vous nouvrez pas lil. Voyez comme ils sont nombreux lUnion minire. Ils occupent dj certains postes de commandement et vous donnent des ordres. Vous devez vraiment ouvrir lil, sinon vous resterez misrables. Ils vont vous dominer grce leur nombre nettement suprieur au vtre. Si vous ne voulez pas les renvoyer un un, vous me donnerez raison un jour et il sera

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trop tard. Voyez-vous comment le problme a commenc ? Cest lui, le Blanc, qui avait fait le voyage jusquau Kasai pour le recrutement de la main-duvre. Il nous a recruts en grand nombre et nous a amens ici o il nous faisait excuter de durs travaux. En fait, face lmergence du nationalisme vers 1955-1957, lUnion des colons voulait sauvegarder ses intrts au Katanga. De peur que la Belgique ne soit vince et remplace par une autre puissance occidentale aprs laccession du Congo lindpendance, lU.M.H.K. encouragea le colonat blanc dans sa lutte pour le fdralisme. LUnion minire adopta une nouvelle stratgie qui visait crer au Katanga une force politique suffisamment solide pour faire chec au retrait de la Belgique. Elle consista former une couche dirigeante blanche ou noire, capable de garder au Katanga ce statut particulier de colonie prive. Cest ce quoi semploiera le colonat blanc au cours des dernires annes avant lindpendance. Cest dans ce cadre que la Confdration nationale des associations katangaises (Conaka) une plate forme qui a runi toutes les tribus originaires du Katanga en vue de faire face lhgmonie des Congolais originaires de la province du Kasai bnciait de subventions des dirigeants de lU.M.H.K. Les relations harmonieuses entre les travailleurs katangais et kasaens furent rompues. La scession katangaise fragilisa et dtruisit la grande famille ouvrire que lUnion minire avait forme dans le Haut-Ka-

tanga industriel. Selon Kapalo Mukumbi, les colons blancs avaient fait croire aux Katangais de la Conakat quil fallait, dans le cadre du fdralisme, refouler limmigration kasaenne et luba pour mieux jouir des richesses de leur province. Depuis lors, dans lesprit de bon nombre de leaders katangais, le fdralisme suppose lexclusion de ltranger de la gestion des affaires publiques. Cet esprit continue malheureusement hanter certains leaders katangais fdralistes . Pour tout peuple longtemps courb sous le joug colonial, lindpendance marque une re nouvelle qui sannonce, pleine despoir, une re de libert, dquit, de justice sociale. Cest cela que pensait Patrice Lumumba dans son discours du 30 juin 1960 : Nous allons rtablir ensemble la justice sociale et assurer que chacun reoive la juste rmunration de son travail. Nous allons montrer au monde ce que peut faire lhomme noir quand il travaille dans la libert, et nous allons faire du Congo le centre de rayonnement de lAfrique tout entire. [] Nous allons mettre n loppression de la pense libre et faire en sorte que les citoyens jouissent pleinement des liberts fondamentales prvues par la Dclaration des droits de lhomme. Nous allons supprimer efficacement toute discrimination, quelle quelle soit et donner chacun la juste place que lui vaudra sa dignit humaine, son travail et son dvouement au pays. Nous allons faire rgner non pas la paix des fusils et des baonnettes, mais la paix des curs et des bonnes volonts (cit par Thsimanga wa Tsibangu).

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Mais la cl de voute de cette russite rsidait dans lharmonisation des rapports entre les diffrences. Dans ce contexte, Patrice Lumumba exhortait le peuple congolais oublier les querelles tribales, respecter la vie et les biens des autres citoyens et des trangers tablis dans le pays. De son ct, le roi Baudouin insistait sur la vigilance que devait exercer le peuple congolais tant lintrieur qu lextrieur du pays. Il demandait aux Congolais de songer aux intrts gnraux du pays, de se pntrer de lesprit de travail, de respect de la libert de lautre, de tolrance, dviter les luttes tribales susceptibles de donner loccasion aux puissances extrieures avides des richesses du pays damener le pays la balkanisation. Quarante ans aprs lindpendance, quels en sont les rsultats ?

politiciens, dclarait-il le 12 dcembre 1965, ont dtruit le pays en cinq ans ; alors, avec votre aide, nous allons le reconstruire tous ensemble pendant les cinq prochaines annes. Trente-deux ans plus tard, Laurent Dsir Kabila trouve un pays dlabr tout point de vue et promet son tour de le reconstruire. Ces dclarations dhommes dtat montrent clairement que la faillite de ltat congolais a le mme ge que la Rpublique dmocratique du Congo elle-mme.

LA POLITIQUE
La population congolaise, qualie de mre politiquement, a une apprciation peu logieuse de la politique. Elle nourrit une certaine mfiance vis--vis des hommes politiques et des intellectuels quelle considre comme les premiers responsables de la crise. Le tmoignage de Benot Kasatuka Ngoie est illustratif : Les politiciens ont sacri lindpendance du Congo lorsque, en complicit avec les Blancs, ils ont assassin Lumumba. Le pays ne nous appartient plus. Il appartient aux Blancs. Ces derniers mettent au pouvoir, la tte du pays, leurs hommes, ceux qui leur sont dvous, comme les chefs coutumiers la priode coloniale, et dfendent leurs intrts. Les vrais nationalistes, au lieu dtre relgus comme les chefs coutumiers lpoque coloniale, sont au contraire assassins. Lassassinat des nationalistes a remplac la relgation des chefs coutumiers pendant la priode coloniale. Lorsque les Blancs ne sont pas daccord entre eux sur le dirigeant du Congo, ils fomentent des conits partir de lext-

REGARDS SUR PRIO DE PO STCOLONIALE


la veille de lindpendance, le Congo prsentait un visage relativement prospre tant sur le plan conomique, social que culturel. La premire Rpublique connait une priode chaotique. ce propos, P. Joye et R. Lewin notent : Pour faire sentir combien lappui nancier de la Belgique tait indispensable, les socits belges avaient, en effet, eu soin de procder des retraits massifs de capitaux en mme temps quelles poussrent au maximum les exportations de produits congolais en limitant par contre lextrme leurs importations. Mobutu, aprs son coup dtat militaire en 1965, promet de reconstruire le pays tomb en faillite au cours de la premire Rpublique. Les
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rieur, nancent et quipent militairement leurs candidats respectifs, assistent des affrontements et des tueries, pourvu que leur candidat lemporte. Ainsi les politiciens ne peuvent pas sentendre et nous ne pouvons pas vivre en paix. Comment pouvons-nous vivre, travailler en paix et dvelopper ce pays tant que les Blancs ne trouvent pas leurs intrts ? Chaque politicien prfre diriger seul le pays avec ses amis ou frres de tribu. Et cest cela la situation que nous vivons depuis 1960. Nous allons de conit en conit, nous connaissons des tueries. Et ces politiciens, cest vous les intellectuels, vous qui avez beaucoup tudi ! Vous tes des gostes. Vous avez russi dresser les populations les unes contre les autres pour satisfaire vos propres intrts. Vous dtournez les deniers publics et vous allez construire ou acheter des villas en Europe ou en Afrique du Sud parce que vous tes conscients du mauvais service que vous rendez au peuple congolais et que le moment venu, vous serez contraints de fuir et de quitter le pays. Vos enfants tudient dailleurs en Europe. Monsieur, croyez-vous que les politiciens aiment vraiment ce pays ? Non. Voil pourquoi la plupart des gens de ma gnration pensent que les politiciens sont des menteurs et que faire de la politique est considr comme apprendre mentir, tromper, escroquer les autres. Nous avons perdu toute conance en vous, les intellectuels. Il y a longtemps que nous vous entendons faire de beaux discours, mais vous ntes pas de bons acteurs. Lindpendance apparait aux yeux de la plupart des gens comme une affaire de

dupes. Elle prote plus aux politiques et leurs parrains extrieurs quau peuple congolais. Daucuns la traitent de dcolonisation manque, eu gard aux rsultats mdiocres observs longtemps aprs laccession du pays la souverainet nationale et internationale. Les politiques ne se sentent vraiment lgitimes , et donc laise dans lexercice de leur pouvoir, que lorsque lOccident les accepte et les aide . Cest pourquoi, ils srigent en de vritables sentinelles des intrts des puissances trangres. Cest, entre autres, de l que les violences tirent leur origine. La mmoire populaire retient que la Belgique est implique dans nombre de violences. titre dexemple, la formule provocatrice du gnral Janssens ( Avant lindpendance gale aprs lindpendance ) a t lorigine des mutineries orchestres le 5 juillet 1960 au sein de la Force publique qui ont donn lieu loccupation dune partie du territoire congolais souverain (Matadi et Katanga) par des troupes belges non invites par le gouvernement de Lumumba. De plus, le gouvernement belge a prpar, avec la complicit des tats-Unis, llimination de Lumumba. Il a soutenu les scessions du Katanga et du Sud-Kasai, envahi et occup une partie du territoire congolais sous prtexte de secourir les ressortissants belges en danger, etc. Parler de scession, note KabuyaLumuna Sando, fait penser au Katanga. Non pas aux 496 000 kilomtres carrs dun territoire aux dimensions de la France, mais aux plateaux du Sud o

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rgne lUnion minire Le mme auteur note galement : La Socit gnrale de Belgique dont les intrts taient connus dans lU.M.H.K. tait tout autant derrire la Minire de Bakawanga (Miba). De plus, la mme socit dtenait 17,4 % des parts de la Diamond Co qui exploitait le diamant dans la province angolaise de Lunda, voisine du Sud-Kasai et peuple des Lunda, frres de Tshombe : la version des alliances tait parfaite [] au regard des intrts europens. Au regard de ce qui prcde, la Belgique apparait ainsi comme la premire puissance trangre proter de la moindre dfaillance du gouvernement congolais, pour tenter de balkaniser le Congo et de poursuivre lexploitation des richesses du Katanga et du Kasai. Dun autre ct, les relations entre la Belgique et la Rpublique dmocratique du Congo sont mailles de quelques lans de solidarit. La Belgique est ainsi venue au secours de la Rpublique du Congo pour anantir les rbellions de Mulele et Gbenye de 1964-1965. Elle a aussi contribu laffermissement du pouvoir de Mobutu en lui fournissant des experts militaires. Mais, partir de 1966, la promulgation de la loi Bakajika, la nationalisation de lUnion minire du Haut-Katanga (1967) et la politique de zarianisation (1973) ont entam srieusement les relations belgo-congolaises dans la mesure o les intrts conomiques belges taient lss. La priode de transition politique et de dbut du processus de dmocratisation sest aussi illustre par le massacre des
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tudiants du campus de Lubumbashi en mai 1990, les pillages de 1991-1992, les conits interethniques provoqus et attiss entre 1992 et 1994 par des oprateurs politiques dans les provinces du NordKivu, du Sud-Kivu, du Kasai Oriental et du Katanga. La situation politique malsaine, avec comme corollaire la dgradation de lconomie du pays et des conditions de vie des populations, a amen bon nombre des personnes, ayant connu la priode coloniale, souhaiter la recolonisation de la Rpublique dmocratique du Congo par les anciens maitres belges. La condence que t son employ un patron belge la veille de lindpendance savre prophtique : Vous nirez nulle part. Une braise ne peut en aucun cas blanchir une autre braise. Vous allez vous entre-tuer, vous souffrirez et vous ferez toujours appel nous. Il tait conscient de limprparation de llite congolaise appele grer la res publica. On peut vivement regretter, note Jef Van Bilsen, que la Belgique nait pas eu la lucidit de prvoir temps que le Congo allait, son tour, tre entrain dans le mouvement de libration et de dcolonisation des pays de couleur et que rien nait t entrepris pour prparer les cadres africains, ni pour reconvertir lconomie du Congo en vue de cette volution ncessaire. Cependant, la plus grande responsabilit de linstabilit politique du pays incombe aux Congolais eux-mmes. Les intrigues externes et internes ont toujours empch les Congolais de se rconcilier. La Confrence nationale souveraine, la plus

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longue de lhistoire de lAfrique, semble, aux yeux des politiciens hostiles ses rsolutions, avoir accouch dune souris. Le dialogue intercongolais tant attendu par toute la population congolaise a longtemps pataug. Il sest nalement avr que, seuls, les Congolais taient incapables de comprendre que le destin de ce pays est entre leurs propres mains et de rgler les diffrends qui les opposent. Les visites des uns et des autres ltranger pour recevoir des instructions ont ouvert la voie plusieurs spculations, notamment celle de croire que la rconciliation a t dicte de lextrieur.

montaire de 1967 et la promulgation du code des investissements de 1969 trs favorable aux investisseurs trangers. Mais cette priode de prosprit a vite cd la place une longue priode de dclin. En 1973, Mobutu crut le moment opportun dexprimenter la zarianisation, cest--dire lensemble des mesures arrtes par ltat zarois par lesquelles, en vertu de sa souverainet, il dcida le retrait des mains des trangers des biens, activits conomiques et units de production au Zare dont ceux-ci taient propritaires, et que ltat cda ensuite aux seuls Zarois, personnes physiques ou personnes morales. Mme les mesures de rtrocession prises ne purent faire revenir les investisseurs dcourags. La situation conomique empira au dbut des annes nonante avec toutes les consquences sociales. Les enseignants et les fonctionnaires devinrent la rise de la population. La priode de transition politique consacra la faillite de nombreuses entreprises, notamment la Gcamines. La Gcamines est tombe en faillite et, avec elle, toute lconomie congolaise. Nous ne bncions plus de nos avantages sociaux comme les soins mdicaux, lachat des denres alimentaires des prix rduits dans nos cantines, etc. En ce qui concerne la distribution de la farine de mas, la Gcamines ne tient plus compte des familles nombreuses. Nos salaires, devenus drisoires, ne nous permettent plus de nouer les deux bouts. En outre, ces salaires ne nous sont plus pays des dates xes (le 15 de chaque mois)

LCONOMIE
La premire Rpublique a connu des priodes de turbulences politiques prcdes par le rapatriement des capitaux vers ltranger. Cette situation mina srieusement lconomie du Congo jusquau coup dtat militaire opr par Mobutu en 1965. Lors de son premier discours le 12 dcembre 1965 au stade du 20 mai, le prsident t allusion la situation conomique catastrophique du pays. Dans le but de sentir la temprature de la population et de se la rallier, Mobutu commena par montrer comment les dirigeants de la premire Rpublique avaient dtruit le pays. On ne travaille plus au Zare, ditil. Avant lindpendance, on produisait 120 000 tonnes de mas, aujourdhui, 50 000 tonnes ; 100 000 tonnes de riz, aujourdhui 20 000 tonnes ; 1 500 000 tonnes de coton-graine, aujourdhui 15 000 tonnes. Cest partir de 1967 que lon peut parler de reprise conomique, rendue possible la fois par la rforme

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comme autrefois. Nous connaissons des retards de paiement. Nous ne sommes plus envis par les autres comme jadis. Nous sommes devenus, au contraire, la rise de tout le monde , affirme Kabey Yav, une travailleuse de la Gcamines. La Gcamines tait considre comme le thermomtre de lconomie congolaise. Sa contribution au produit national brut tait de 12 % en 1958 et de 28 % en 1970. Elle a t nationalise en 1967. Au cours des annes septante, le cours du cuivre scroule, consquence logique de la rcession conomique mondiale. En outre, cette situation sera amplie en 1973 et en 1979 par le double choc ptrolier qui a fait chanceler et chuter considrablement les mtaux non ferreux. La Gcamines connait aussi des difficults dapprovisionnement la suite de la pnurie de devises, la dtrioration de la structure conomique du Congo, la fermeture de la voie de Lobito, etc. En septembre 1990, la Gcamines fut secoue par leffondrement de la mine souterraine de Kamoto qui, elle seule, fournissait le tiers de la production du cuivre. Le laxisme, la priode de transition politique conictuelle et son cortge de violences (notamment le pillage de loutil de production et les conits interethniques) sont responsables de la chute vertigineuse de la production des principaux mtaux non ferreux. Actuellement, la Gcamines produit plus ou moins le quinzime de sa production de cuivre davant les annes nonante. Depuis les annes nonante, la Rpublique dmocratique du Congo continuait vivre sous un embargo impos depuis les massacres
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des tudiants de luniversit de Lubumbashi. Les grosses entreprises minires ne pouvaient donc rien esprer des bailleurs des fonds internationaux. Ces facteurs ont accul la Gcamines une situation telle quelle ne pouvait plus prtendre demeurer dle sa propre politique sociale lgard de sa population ouvrire. Selon Gaston Mutamba Lukusa, les entreprises telles que la Gcamines, la Miba et les Ptroliers distributeurs nont connu aucune rentre au cours de lanne 1998. Le budget de ltat a, par consquent, connu une dtrioration. la baisse de la production minire, sajoute aussi celle des produits agricoles. Cest dire si, malgr le slogan lagriculture priorit des priorits rcit aprs la visite de Mobutu en Chine, le pays navait pas adopt une politique adquate. Lenqute que nous avons mene auprs des travailleurs sur les facteurs de la quasi-faillite de la Gcamines pointe essentiellement la mauvaise gestion de lentreprise et propose dy remdier en conant la gestion de lentreprise des expatris ou au moins une direction mixte compose de nationaux et dexpatris.

LA S OCIT
La dbrouille domine donc la mmoire populaire urbaine. Les unisaidiye ( aide-moi ), la prsence dans les poches des hommes de sachets en plastique soigneusement plis, communment appels on ne sait jamais , la cration des rseaux sociaux en vue de rsoudre des problmes familiaux lis la nourriture, aux soins mdicaux, aux frais funraires,

dossi er Le Congo colonial et postcolonial dans la mmoire populaire Donati en Dibwe Dia Mwembu

lintensication des activits informelles, etc., attestent de la prcarit des conditions de vie de la population congolaise. Pour survivre, tout le monde sest transform en petit vendeur. Dans certaines familles, les femmes ont supplant leurs maris et sont devenues le centre de gravit. La persistance des effets de la crise a provoqu lclatement de certaines familles par lexclusion de membres de la famille (surtout les enfants) considrs comme le porte-malheur du groupe (Dibwe dia Mwembu, 2001 et 2002).

LES MO RTS NE S ONT PAS MO RTS


La colonisation apparait comme un anctre mort, lanctre de la Rpublique dmocratique du Congo avec ses frontires et ses subdivisions administratives, avec ses identits collectives dappartenance aux entits actuelles, avec ses villes coloniales ou celles issues des anciens villages transforms, enn, lanctre de la ville de Lubumbashi. La colonisation nous a lgu ses souvenirs, bons ou mauvais, dans les domaines politique, conomique, social, culturel, moral, spirituel. Elle vit avec nous. Elle est tout la fois morte et non morte. Les morts ne sont pas morts, ils sont dans larbre qui gmit, dans le vent qui souffle

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