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Jean et John Comaroff

Rflxions sur la jeunesse


Du pass la postcolonie Souvent considre comme une catgorie universelle, la jeunesse sest en fait construite comme catgorie socioculturelle travers les rcits de la modernit. La socit capitaliste industrielle a cr les conditions dautonomisation de celle-ci. Mais aujourdhui, avec la diffusion plantaire du capitalisme nolibral, les jeunes se voient exclus des conomies nationales et des rseaux de production de la culture mondiale. En tant que catgorie sociale, ils ont toutefois acquis une autonomie sans prcdent qui se manifeste dans lespace transnational des cultures matrielles.

La philosophie ddaigne souvent les questions relatives lenfance. Elle laisse cela la pdagogie, o elle ne se trouve pas dans des bonnes mains. La philosophie a oubli lenfance. Bernhard Schlink, The Reader 1

De longue date, le discours public occidental a eu tendance considrer


la jeunesse comme une catgorie transhistorique et transculturelle. Comme si la jeunesse avait exist de tout temps et partout de la mme manire, et ce malgr linsistance tout aussi continue des anthropologues et des historiens montrer que les significations culturelles et les attributs sociaux rattachs aux jeunes ont fortement vari dans le temps et dans lespace. Souvenons-nous, ce propos, des travaux de Malinowski et de Margaret Mead, ainsi que de ceux de Philippe Aris. Affirmer que la manire dont les jeunes sont perus, nomms et reprsents trahit la constitution sociale et politique dune socit est galement une vidence anthropologique. Ainsi, dans lAngleterre du XIXe sicle, les jeunes des classes populaires taient traits de nomades; leurs terrains, colonies intrieures des mtropoles industrielles, taient appels jungles et mme Afriques 2. De mme, dans lAmrique du Nord et lAfrique du Sud de la fin du XXe sicle 3, les pradultes blancs taient dcrits comme des ado-

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lescents (teenagers), tandis que leurs homologues noirs restaient perus comme des jeunes (youth). Le langage racialise et diabolise les diffrences sans se rfrer explicitement celles-ci. Joseph Conrad 4 lavait bien remarqu: Les mots sont des grands adversaires de la ralit. Mais ils ouvrent galement une fentre pour nous faire entrevoir les secrets de cette ralit. Loin de constituer une catgorie universelle un statut social gnr par le principe sociologique abstrait de gnration , les jeunes, dont nous parlons, sont une expression historiquement situe de la modernit; une modernit entendue ici comme une formation idologique qui merge lge de la rvolution 5, entre 1789 et 1848, et qui saiguise dans les dialectiques de lEmpire. Une formation idologique qui a naturalis son propre telos en un modle de dveloppement humain 6 et qui dpeint la jeunesse la fois comme une prcondition essentielle la maturit et comme un perptuel ajournement de celle-ci 7. La socit capitaliste fut plus ou moins la seule faire de lenfance un site de reproduction culturelle consciente delle-mme, dispensant ces jeunes de lobligation de travailler et leur permettant de pntrer le monde raffin de lducation; ce dernier tant lespace dans lequel ltat-nation cherche pouser son potentiel, o il investit son capital humain et dans lequel, pour citer Foucault 8, il cache ses rves. Mais les jeunes sont galement les cratures de nos cauchemars, de nos impossibilits sociales et de nos angoisses.

1. B. Schlink, The Reader, traduction de Carol Brown Janeway, New York, Vintage Books, 1998 [1re dition, 1995]. 2. D. Hebdige, Hiding in the Light: on Images and Things, Londres, Routledge, 1988, p. 20. 3. D. Everatt, cit par J. Seekings, in Heroes or Villains? Youth Politics in the 1980s, Johannesburg, Ravan Press, 1993, p. XIII. 4. J. Conrad, Under Western Eyes, Harmondsworth, Penguin, 1957 [1re dition, 1911], p. 11. 5. Pour reprendre lexpression de E. Hobsbawm, in The Age of Revolution, 1789-1848, New York, New American Library, Mentor Book, 1962. 6. R. Lukose, Learning Modernity: Youth Culture in Kerala, South India, thse de doctorat, University of Chicago, 2000. 7. Les constructions, telles que ladolescence raciale, dployes par les missions civilisatrices ltranger pour mesurer le manque de progrs des peuples coloniss en termes de modernit, dmontrent les usages idologiques de cette forme de dveloppementalisme; voir, pour lexemple sud-africain, W.C. Willoughby, Race Problems in the New Africa: a Study of the Relation of Bantu and Briton in those Parts of Africa under British Rule, Oxford, Clarendon Press, 1923, p. 239. 8. M. Foucault, Mental Illness and Psychology, traduction de A. Sheridan, New York, Harper Colophon Books, 1976, p. 81.

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Cest dans ce sens que, selon Hebdige 9, les jeunes entrent dans les rcits de la modernit seulement quand ils posent problme. Mais la question est plus ambigu quelle ne parat. Le trouble quengendrent les jeunes ne doit pas tre peru ncessairement dune manire ngative, insiste Butler 10. Cela peut galement avoir dautres implications, comme la perturbation productive des rgimes pistmiques dominants, sous linfluence ardente du dsir, de la frustration ou de la colre. Les jeunes, en dautres termes, sont des signifiants complexes 11, la fois idalisations et monstruosits, pathologies et panaces. Cela est vrai depuis longtemps. En tmoigne, par exemple, lambivalence des jeunes Londoniens dcrits par Dickens, des jeunes qui apparaissent la fois comme des orphelins et des roublards, mais aussi comme les tenants de Grandes Esprances. En tmoignent galement les images discordantes des adolescents activistes africains de la fin du XXe sicle: contraste illustr par lopposition entre les enfants-soldats du Mozambique et de la Sierra Leone, quintessence mme de la dsintgration civile 12, et les jeunes lions hroques dAfrique du Sud, qui furent les prcurseurs de la dmocratie et de la fin de lapartheid. Il est probable que ces contrastes persistent: dsormais, au Brsil, les enfants des rues symbolisent la fois la honte collective de ltat-nation et sa possible rsurrection grce lintervention des pouvoirs publics et de plans appropris 13. Bref, la jeunesse signifie plusieurs choses la fois: les terreurs du prsent, les erreurs du pass, les prvisions du futur, les anciens espoirs et les nouveaux dfis 14. Bien sr, sous tous ces aspects, les jeunes sont des figures de limagination populaire fort distancies de la ralit une ralit souvent beaucoup plus nuance 15. Il est crucial de garder cela lesprit lorsque lon sinterroge sur la place des jeunes dans les tats-nations de la fin du XXe sicle surtout dans les tats nolibraux en difficult en Afrique et ailleurs.
Le trouble gnrationnel

Le sens de la notion de globalisation, du moins en tant que concept analytique, est encore discut dans certains cercles. Mais rares sont ceux qui pourraient nier que lune des caractristiques globales qui dfinissent le monde actuel de Chicago au Cap, en passant par Calcutta et Caracas, est le sentiment de crise qui entoure le malaise de la jeunesse. Mme si ce malaise est toujours modul et filtr par des mdiations locales, il semble merger des

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mcanismes du capitalisme noliberal et des volutions de lordre plantaire, ordre dont il fait partie. Manifestement, ce malaise prend des formes diverses, mais il semble se fonder partout sur un contrepoint, une doublure et peut-tre mme une contradiction. Dun ct, nous avons affaire lexclusion patente des jeunes des sphres de lconomie nationale, surtout de ses secteurs productifs, qui se mtamorphosent et se rtrcissent. Avec lexpansion frntique du march libre, qui affaiblit ltat-providence et contribue sa mort processus largissant le foss entre les riches et les pauvres , le bien public de la plupart des tats souverains sest rod dune manire drastique. En consquence, la plupart de ces tats ne sont pas capables de maintenir les niveaux de services et de bnfices sociaux antrieurs, de permettre le renouvellement des infrastructures, de garantir la rgularit et la scurit de lemploi sur le march du travail. Mme dans les socits industrielles avances, le rve moderniste du progrs infini selon lequel chaque gnration fait mieux que la prcdente est constamment galvaud; il est parodi par les conditions de vie qui privent beaucoup de monde 16, en particulier les jeunes et les populations non qualifies des centres-villes et des

9. D. Hebdige, Hiding in the Light, op. cit., p. 17. 10. J. Butler, Gender Trouble: Feminism and the Subversion of Identity, New York, Routledge, 1990, p. VII. 11. M. Blanch, Imperialism, nationalism and organised youth, in J. Clark, C. Critcher, R. Johnson (eds), Working Class Culture: Studies in History and Theory, New York, St. Martins Press, 1980, p. 103. 12. A. Honwana, Negotiating post-war indentities: child soldiers in Mozambique and Angola, Bulletin du Codesria, n 1-2, 1999, pp. 4-13. 13. L. M. Veloso, Children are the future of the nation: law, the state, and the making of tomorrows citizens in Brazil, projet de recherche, University of Chicago, 1998, s. d. 14. Voir larticle de F. De Boek dans ce volume. 15. Indpendamment de toute autre chose, les jeunes forment seulement une fraction de ceux qui ne sont pas encore adultes: la fraction dont la capacit daction (agency) atypique les met en accord, ou en infraction, vis--vis de lordre communautaire. Souvent, ce sont des citoyens mutants de la nation moderne qui peuplent ses bas-fonds violents. Nous reviendrons sur ce point. 16. Ce thme a t sans cesse mis en avant par les partisans du parti des Verts de Ralph Nader pendant les dernires lections amricaines. Michael Moore, le ralisateur engag contre les multinationales, a dcrit Ralph Nader comme le champion des jeunes gens, qui se sentent privs de leurs droits politiques et dpossds par le courant dominant de la politique amricaine (Special Election Report, 848, National Public Radio, 6 nov. 2000).

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campagnes, dune citoyennet de plein emploi au sein de ltat-nation 17. Et ce en dpit des affirmations de certains selon lesquelles la gnration actuelle des kids amricains, dans la ligne du courant dominant, est plus docile, moins cynique que celle qui la prcde 18. Au contraire, il semble mme que les phnomnes de polarisation et dexclusion parmi les jeunes, et travers lchelle des ges en gnral, soient encore plus perceptibles en ces temps nolibraux. Dun autre ct, on constate le dveloppement rcent de cultures globales de la jeunesse cultures du dsir, de lexpression de soi et de la reprsentation ainsi que laffirmation, en certains lieux, de formes de politisation puissantes, quoique non conventionnelles. lre du cyberespace, les jeunes ont acquis une capacit accrue de communiquer et dagir efficacement sur le monde. La gnration est devenue un principe concret et quotidien de mobilisation sociale, altrant dautres dimensions de la diffrence, notamment celles de la race, du genre, de lethnicit et de la classe19. Lactivisme transnational de la jeunesse est fond sur des pratiques signifiantes mutuellement comprhensibles, qui sont rendues possibles par les flux plantaires des devises, des populations, des valeurs, et cela travers des frontires souveraines 20. Les jeunes ont investi Internet et les manifestations de rues, tandis que lconomie postfordiste transformait les relations entre le capital et le travail, altrant profondment les gographies globales de la production. Mieux encore. En ce dbut de XXIe sicle, les jeunes ont atteint un degr dautonomie sans prcdent en tant que catgorie sociale en soi et pour soi (an und fr sich) . Cela a lieu malgr ou peut-tre grce leur relative marginalisation du monde normatif du travail et du salaire. Dans de nombreux contextes occidentaux, les jeunes, ainsi que dautres personnes prives de leurs droits de reprsentation 21, constituent une sorte de contre-nation avec sa propre conomie illgale, ses propres espaces de production et de recration, son propre patriotisme parodique. Nous avons utilis ailleurs le terme de nation dtrangers (alien-nation) pour traduire ce phnomne 22. Dans la mme veine, Zizek 23 dcrit ces personnes prives de leurs droits de reprsentation comme des symptmes de luniversalisme du capitalisme tardif, dont la logique garantit que leurs privations ne pourront jamais se fdrer en une sorte de coalition arc-en-ciel, en dpit des esprances des progressistes libraux (au sens amricain du terme). Comme nous le suggrons, les jeunes incarnent les contradictions grandissantes du

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monde actuel dans ses formes les plus pres. Prenons lexemple de lAfrique du Sud. L, durant les annes dapartheid, la contre-nation des jeunes adolescents noirs avait comme adversaire palpable ltat raciste. Avec la fin de lancien rgime, les dpossds accdrent au march du travail en tant quindividus libres. Mais lironie du sort veut que ce processus se soit opr lorsque limpact global du capitalisme nolibral a commenc frapper durement. Aujourdhui, la privatisation gnralise, la disparition progressive de lemploi des cols-bleus et lrosion des identits des classes laborieuses compromettent les espoirs de construction dune social-dmocratie intgratrice. Les jeunes de couleur, citoyens potentiels du nouvel ordre

17. On peut dfendre lide selon laquelle le droit au travail na jamais fait partie, constitutionnellement parlant, de la citoyennet dans les dmocraties librales de lOuest, mais loctroi des allocations chmage, des ddommagements des travailleurs, des retraites et des pensions pour les citoyens de ltat-providence a toujours suppos le droit au revenu. Ces types de bnfices sont grandement menacs en cette priode nolibrale, mais lobligation de maintenir le niveau de chmage le plus bas possible reste lune des attentes adresses aux gouvernements et considres comme allant de soi en dpit de la realpolitik froce de la concurrence du march. Dans cet article, nous employons le terme de citoyennet salarie (waged citizenship) pour dsigner ladhsion sociale et morale au bien public national. 18. N. Howe, W. Strauss, Millennials Rising: the Next Great Generation, New York, Vintage Books, 2000. 19. Cela ne signifie pas pour autant que les jeunes forment une catgorie sociologique homogne de gens qui pensent agissent et classent de manire cohrente (J. Seekings, Heroes or Villains?, op. cit., p. XIV); mais cela peut aussi tre avanc au sujet des classes laborieuses (J. Seekings, ibid..). Les jeunes, tout autant que les classes laborieuses, sont des catgories construites politiquement, toutes deux enracines dans leurs relations avec la production et la consommation. De plus, les jeunes sont de plus en plus imbriqus les uns dans les autres. (Voir P. Corrigan et S. Frith, The politics of youth culture, in S. Hall et T. Jefferson (eds), Resistance Through Rituals: Youth subcultures in Post-War Britain, Londres, Hutchinson, 1976; J. Comaroff et J. Comaroff, Millennial capitalism: first thoughts on a second coming, in J. Comaroff et J. Comaroff (eds), Millennial Capitalism and the Culture of Neoliberalism, numro spcial de Public Culture, 12 (2), 2000, pp. 291-343. 20. S. Venkatesh, Robert Taylor, the problem of order, and the general crisis of governability, University of Chicago, s.d., p. 6; A. Appadurai, Disjuncture and difference in the global cultural economy, Public Culture, 2 (2), 1990, pp. 1-24. 21. Le plus souvent les travailleurs immigrs et les minorits non autochtones. Voir, ce sujet, J. Comaroff et J. Comaroff, Naturing the nation: aliens, apocalypse and the postcolonial state, Hagar: International Social Science Review, 1 (1), 2000, pp. 7-40. 22. J. Comaroff et J. Comaroff, Alien-nation: zombies, immigrants and millennial capitalism, Bulletin du Codesria, n 3-4, 1999, pp. 17-28; repris dans G. Schwab (ed.), Forces of Globalization, New York, Columbia University Press (sous presse). 23. S. Zizek, The Plague of Fantasies, Londres, Verso, 1997.

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millnaire (the new millenial order), doivent trouver leur place dans une socit dont le caractre national, durement acquis, est dores et dj remis en cause par les forces qui minent la souverainet territoriale de son conomie politique. Mais ne devanons pas les vnements. Pour pousser plus loin notre comprhension du malaise actuel de la jeunesse, au-del de sa manifestation superficielle, et mieux explorer lambivalence inhrente sa formation (menace et promesse la fois), il est ncessaire de creuser plus avant larchologie moderniste de la catgorie. Car cest sans doute dans cette archologie que lon pourra trouver la source des troubles gnrationnels contemporains, tout au moins notre interprtation de ces derniers.
Brve histoire de la jeunesse

Foucault 24 avait la fois raison et tort en affirmant que la socit occidentale moderne tait la seule accentuer le foss entre enfants et adultes. Nous avons effectivement romanc et marchandis (commodified) cet espace, en en faisant un lieu o se confrontent linsouciance immature et le dsir adulte, o un sentiment irrsistible dinvincibilit semble entraner un pouvoir prcoce. Bien sr, les tats-nations europens ne furent pas les seuls stigmatiser la jeunesse en tant que phase de la vie dont la force liminale pourrait tre exploite pour le bien collectif. Les socits africaines, fondes sur lge, ont mobilis galement cette fin des combattants nayant pas encore atteint lge du mariage. Ainsi, en de nombreux endroits, ceux qui se morfondent entre la maturit corporelle et sociale, empchs de se marier ou de fonder leurs familles, sont devenus des fantassins au service de lhgmonie des adultes. De ce point de vue, la jeunesse reprsente partout une catgorie potentielle dexclusion et dexploitation, une source de plus-value. On peut arguer que les rgimes europens du XXe sicle, avec leurs technologies de production de masse, de communication et de coercition, sont singulirement bien positionns pour idaliser et utiliser les ressources physiques et imaginatives des jeunes. Mais, pourtant, lune des marques de lpoque actuelle de la globalisation et de la postcolonie est la diminution de la capacit des gouvernements (sinon des forces du march quils soutiennent) contrler les corps des adolescents, leurs nergies et leurs intentions. Quil sagisse de la culture globale des jeunes, des politiques environnementales,

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de laffirmation des gangs urbains, des armes de supporters de football ou des cadres no-nazis, les tats-nations hbergent dsormais des forces quils ne peuvent plus contrler. Ainsi, les phalanges de supporters de foot en Europe, qui agressent les personnes et vandalisent la proprit dautrui, attaquent la police et transgressent les normes chez eux et ltranger, agissant souvent au nom de la fiert nationale 25. Il en est de mme du dveloppement des milices libertaires, dont les jeunes troupes dclarent la guerre aux gouvernements tablis au nom de formes de patriotisme plus radicales mme si elles agissent souvent sous couvert de figures paternelles plus cyniques et moins visibles. Comment cela se fait-il? Quelle que soit sa ressemblance avec les usages comparables valables pour dautres priodes et dautres endroits, leuroconstruction de la jeunesse est, nous insistons, le rsultat dun ensemble spcifique de conditions sociales. Son volution, toujours en marche, tmoigne de lhistoire dissimule de la modernit et de son point faible, limprialisme. Ceux qui taient dsigns par ce terme de jeunes staient vu depuis longtemps imposer et mme vendre aprs la Seconde Guerre mondiale leur identit dviante (voir plus loin). Mais ils se sont progressivement appropri cette identit. En fait, un deus ex machina brutal propulse cette histoire en marche: ce sont les relations complexes entre le capital et ltatnation. Les conomies industrielles capitalistes furent capricieuses dans leurs manires ambivalentes dengendrer et de compromettre simultanment lgalit des droits et des citoyens; leurs homologues postindustrielles ont, quant elles, perverti les souverainets nationales et les droits substantifs des sujets. Les espoirs optimistes des cultures bourgeoises du progrs et de leurs missions civilisatrices ltranger i. e. les idaux qui proposaient aux jeunes un futur radieux sous le signe du dveloppement ont t, comme nous lavons dj dit, gravement compromis par les ingalits grandissantes provoques par le capitalisme nolibral. De fait, la postmodernit apparat souvent comme une modernit dbarrasse de sa dimension optimiste et utopique.

24. M. Foucault, Mental Illness, op. cit., p. 80. 25. B. Bufford, Among the Thugs, New York, Vintage Departures, 1993.

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Simultanment, la nouvelle re du mondialisme peut tre vue comme celle o la fabrication du dsir lchelle mondiale la promesse de possibilits infinies se heurte aux impossibilits engendres par les disparits grandissantes en matire de richesse, elles-mmes corollaires de la dgnrescence et du dclassement de lconomie manufacturire. Face tout cela, beaucoup de jeunes entrepreneurs, levs dans les cultures du march et de la marchandise, trouvent leurs propres voies et moyens en offrant parfois des services jusquici inimaginables, tels que le retraitement marchand des dchets de la socit de consommation, la revente de biens drobs ltat, le court-circuitage des rseaux dchanges existants, etc. En nombre sans cesse grandissant, ils entrent dans les rseaux du trafic international de stupfiants et/ou sombrent dans un monde de tnbres o lusage de la violence devient un mode routinier de production et de redistribution des pratiques qui, souvent, rappellent celles du business international et qui rodent visiblement lautorit de ltat. Mais nous en reparlerons plus loin. Pour revenir au sujet principal de notre tude, nous suggrons que si lavnement du capitalisme industriel a dabord cr les conditions dmergence de la catgorie semi-autonome de jeunes, cest bien dans les villes en pleine expansion de lEurope moderne que les jeunes ont trouv pour la premire fois une ralit sociologique manifeste. Hebdige 26 a montr que les jeunes ont dabord manifest leur image insolente dans ces foules dlinquantes qui se formaient dans les villes manufacturires de la GrandeBretagne moderne, des lieux o la progniture de la classe ouvrire mergente devait se dbrouiller seule, crant ainsi ses propres mondes sociaux et chappant au contrle parental et patricien 27. Les observateurs furent particulirement dconcerts par les enfants et adolescents vivant dans les bidonvilles, par ces tribus inquitantes ou encore par les jeunes Arabes qui habitaient les colonies internes au cur de Londres et de Manchester. Ctait galement le cas des roublards russ de la ville dickensienne auxquels nous avons dj fait allusion: des citoyens mutants de la nation dtrangers (alien-nation). Ces derniers ont inspir une croisade civilisatrice, acclrant le financement des Ragged Schools and Reformatories, et ont induit un systme ducatif public et obligatoire. Ils ont aussi provoqu lenvoi de missions pdagogiques dans les endroits sombres du globe. Mais, avec le recul historique, et pas seulement de lhistoire de lAfrique du Sud 28, on pourrait observer que lducation publique a peu de chances

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dradiquer rellement la nation dtrangers dans la mesure o elle la reproduit par dautres moyens. La South African Broadcasting Corporation, en collaboration avec le dpartement de lducation, a rcemment command une quipe de jeunes ralisateurs parmi les plus talentueux du pays un documentaire sur lcole postapartheid 29. Ils ont dress un portrait glacial de la frustration endmique et de la violence ordinaire qui sy droule, provocant un trs large dbat national. La jeunesse comme symbole de contradiction, comme figuration de la bipolarit mythique, fait partie intgrante des fondations de limaginaire collectif moderne. Dans labstrait, le terme fige un potentiel pur, utopique. Dans la ralit quotidienne, cependant, la jeunesse est un nom collectif qui a trop souvent index une masse de personnes sans visage, qui partagent le fait dtre des indisciplins, des hommes ou des garons, qui posent le dfi des situations irrgulires. Physiquement puissants et moralement immatures, ils sont aussi toujours susceptibles de prendre lascendant sur leurs ans et sur ceux qui les dominent. Autrement dit, ces jeunes personnalisent lchec de la reproduction morale, lavers dangereux de loptimisme capitaliste et les limites dune vision sociale la fois bourgeoise et optimiste. Les tensions incarnes dans cette population pradulte, exacerbes l o les diffrences de races ou de croyances teintent les conflits de gnrations, ont atteint leur paroxysme lors des priodes de crise conomique. Car les jeunes ne sont pas ns comme citoyens en trop (surplus citizens). Ils sont fabriqus par des circonstances historiques. Et rarement comme il leur convient. Mais si ces jeunes gens ont incarn la menace dun dsordre civil, ils peuvent aussi tre exploits pour des projets tatiques de violence organise, en particulier lors de leur mobilisation en tant que soldats. Souvent, ceux qui ntaient pas jugs aptes vivre comme

26. D. Hebdige, Hiding in the Light, op. cit., p. 19. 27. M. Blanch, Imperialism, nationalism, art. cit.; J.R. Gillis, Youth and History: Tradition and Change in European Age Relations, 1770-present, New York, Academic Press, 1974; G. S. Jones, Outcast Londres: a Study in the Relationship between Classes in Victorian Society, New York, Pantheon Books, 1984 [1re dition, 1971]. 28. P. Willis, Learning to Labor: How Working Class Kids Get Working Class Jobs, New York, Columbia University Press, 1977. 29. Yizo Yizo, une srie compose de treize pisodes, a t diffus pour la premire fois sur SATV3 en 1998. Le film a t crit par Mtutulezi Matshoba et Angus Gibson, et ralis par Angus Gibson et Teboho Mahlatsi.

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de vrais citoyens dun tat-nation ont t pris de mourir pour lui (souvenonsnous, cet gard, des Africains qui ont servi les puissances coloniales lors des deux guerres mondiales 30). Cest lautre face de lhistoire des jeunes et de la modernit: ladolescence comme infanterie de lhabilit politique adulte, comme le sang et la chair, toujours rticents, de laspiration nationale. Au cur de la construction de la jeunesse moderne, on trouve donc le rle de ltat dans la naturalisation, lexploitation et la narration du rapport entre les adolescents et la violence, une relation trop habilement clipse dans la logique disciplinaire des discours qui prennent place, en temps de paix, sur la dviance adolescente. Cest donc lassociation dadolescents la menace dune corporit prcoce et dbordante sexuelle, reproductive, combative qui a hant les mmes perceptions populaires et rudites du XXe sicle. Dans les annes 20, une sociologie rapidement professionnalise (tout dabord en Amrique, puis en Europe) a dpeint la jeunesse comme une force masculine perturbatrice dans la ville, pourvoyeuse de crimes violents, et comme recrues prtes toutes les barbaries dans les gangs. La sociologie fonctionnaliste a transform la contradiction historique en pathologie sociale, et a pris ces jeunes pour en faire son modle. Les jeunes taient alors considrs comme des tres tribaux qui chassaient en meute, des anticitoyens constituant un affront aux valeurs de la famille bourgeoise et lordre social. Dlinquants, issus des basses classes, virils et violents, ils taient aussi de plus en plus noirs. Cela nest pas seulement vrai pour lhmisphre nord et ouest. Lhistoire rcente de lAfrique du Sud en est un autre exemple. Dans les dernires annes du combat contre lapartheid, la catgorie des jeunes sest largie pour inclure les diverses classes de combattants pour la libert: les tudiants, les travailleurs, voire les criminels. Dans cette histoire, il est vrai que tous les jeunes Noirs ne font pas partie de la jeunesse. Mais toute la jeunesse est noire et, dune manire crasante mais non exclusive, masculine. Enfin, si quelques personnes ne parviennent jamais devenir jeunes, dautres semblent incapables de se dfaire de ce label, mme arrivs la cinquantaine 31. Ici encore, les remarques fondatrices de Mannheim, remmores par Bundy 32 dans le contexte africain, nous rappellent que la gnration est une catgorie sociale et non chronologique. Cest aussi une catgorie politique. Avec de profondes racines matrielles.

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Naissance dune culture globale de la jeunesse

La naissance du capitalisme nolibral lchelle plantaire a compliqu davantage la construction moderniste de la jeunesse. Souvent associe aux vnements de 1989, la transformation de cette poque a t annonce par les changements radicaux mis en mouvement la suite de la Deuxime Guerre mondiale, au sein du pouvoir global, de lconomie et des modes de communication; changements qui ont donn une nouvelle forme la structure du capital international et intensifi ses rouages. Comme nous le verrons, ces modifications ne donnrent pas simplement une nouvelle structure aux relations coloniales, aux conomies nationales et aux marchs internationaux des biens, des services et des signes. Ils globalisrent aussi la division du travail, refaonnrent les sujets humains, altrrent les relations entre la production et la consommation, et transformrent les identits et les citoyennets travers le monde. Sans homogniser daucune manire la plante, ce processus impliquait des formes indites de compression de lespace-temps, ainsi que la reformulation de territoires et de localits en tout lieu. Cela annonait aussi le dbut dune nouvelle re dans lhistoire de la jeunesse: une culture de la jeunesse mdiatise lectroniquement qui en est lune de ses expressions culturelles les plus rcentes, les plus expansives, fournissant un lexique pour laffirmation des jeunes travers le globe en tant quacteurs en soi. Il est significatif, cet gard, que les tats-Unis unique vainqueur de la Grande Guerre 33 aient merg comme l conomie majeure et la force culturelle sur la scne internationale aprs 1945. Car aux USA, o labondance de laprs-guerre et le protonatalisme se sont combins pour annoncer une phase nouvelle dans le capitalisme expansionniste, le teenager est devenu le nouveau consommateur-citoyen modle, le terme tant lui-mme une invention de

30. Voir, par exemple, A. R. Bent, Ten Thousand Men of Africa: the Story of the Bechuanaland Pioneers and Gunners, 1941-1946, Londres, HMSO, 1952. 31. B. Buford, Among the Thugs, New York, Vintage Departures, 1993; J. Seekings, Heroes or Villains?, op. cit., p. 11. 32. C. Bundy, Street sociology and pavement politics: aspects of youth and student resistance in Cape Town, 1985, Journal of Southern African Studies, 13, 1987, p. 304. 33. P. Fussell, The Great War and Modern Memory, New York, Oxford University Press, 1975, p. 317.

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lindustrie du marketing 34. Disposant dune richesse dpenser pour les produits de base et de loisirs 35, ctait la premire gnration libre se construire, pour une large part, dans la consommation. Les capitalistes ont vu pour la premire fois les jeunes comme un march, avec ses propres besoins que lon pouvait dvelopper infiniment. Faisant la fte comme des fous 36, ils ont fabriqu les moyens vtements, musique, magazines, danses pour crer des collectivits bases sur lge, avec une conscience delles-mmes sans prcdent, avec une visibilit et un potentiel qui transgressent les frontires et les localits. La capacit des langages et de la culture des jeunes marquer les identits et la conscience mergentes a t mise en lumire quand les rebelles sans cause des annes 50 sont devenus des rebelles surchargs de causes, depuis la romance du mouvement hippie jusqu lantiracisme militant des Black Panthers. Les protestations de masse contre la guerre du Vietnam ont dmontr que la contre-culture dune jeunesse consciente delle-mme pouvait investir le courant politique dominant. Les roublards russ sont devenus des roublards qui refusaient la conscription, et le droit des tats disposer des moyens de la violence, particulirement dans les corps et les objectifs de la jeunesse, a t srieusement remis en question. Ce ntait pas uniquement une querelle de clocher, comme lont montr les bouleversements et les mobilisations qui, au mme moment, ont agit le monde tudiant en de nombreuses parties du monde. La question de la signification historique de ces soulvements reste ouverte. Mais une chose est claire: lactivisme des jeunes a t le prcurseur de nouvelles sortes de mouvements sociaux, des mouvements ns de la reconfiguration crative de moyens et de fins locaux travers le prisme des identits, des idologies et des vocabulaires globaux vhiculs par les mdias. Les sirnes des annes 60 qui furent peut-tre le vritable ge de la jeunesse ont travers une plante multicentre, unifie lectroniquement et alimente par des intrts commerciaux transnationaux. Parmi ces flux de signes et de valeurs prolifrants 37, la culture de la jeunesse a commenc se construire un ailleurs une catgorie dge dalins qui se repartit sur le globe qui lui a fourni un langage identitaire se situant en dehors de la culture compromise et souille des parents 38. Cette communaut purement figurative, divise en grades selon lge, tait bien sr fondamentalement prcaire et virtuelle. Son imaginaire pouvait difficilement transcender les limites

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imposes par la dpendance la marchandise de la culture de masse. Acteurs par et pour la consommation, les adolescents ont littralement achet le courant dominant, mais, ce faisant, ils lont aussi remis en question. En procdant de la sorte, ils sont devenus caractristiques du dilemme des subversifs potentiels de lordre capitaliste avanc et de tous ceux qui luttent pour prendre le contrle des signes et des pratiques marchandises (commodified), les utilisant ensuite leur manire, sans raffirmer simplement le statu quo. Situes loin des sites de la production primaire, leurs faons de faire sont davantage une politique du style. Le caractre iconoclaste de cette politique du style sexprime, par exemple, dans les corps qui se donnent aux mdias, ou plus rcemment le long des frontires de lunivers digital, o les hackers et les cyberpunks protestent contre la perte de la libert quengendre une technologie informatique de plus en plus sujette au contrle corporatiste 39. Pour certains esprits critiques, comme par exemple Hebdige 40, leurs efforts semblent ambigus, car ils ne sont ni affirmation, ni refus. Leur utilisation iconoclaste des diffrentes formes de marchandises dominantes manifeste souvent une forme de subversion comme cest notamment le cas du mouvement punk et du rap qui peut inquiter les gardiens de la proprit et de la propret. Mais cette forme de subversion doit aussi constamment lutter contre les forces dbordantes du march, des forces qui menacent de neutraliser ces effets en rduisant sa crativit des biens de consommation courante.

34. D. Cook, The Commoditization of Childhood: Personhood, the Childrens Wear Industry and the Moral Discourses of Consumption, 1917-1967, thse de doctorat, University of Chicago, 1998. 35. N. Cohn, Rock from the Beginning, New York, Stein and Day, 1969; D. Hebdige, Hiding in the Light, op. cit., p. 30. 36. N. Cohn, ibid., p. 15. 37. A. Appadurai, Disjuncture and difference, art. cit.; U. Hannerz, Notes on the global ecumene, Public Culture, 1 (2), 1989, pp. 66-75. 38. D. Hebdige, Hiding in the Light, op. cit., p. 30. 39. E. G. Coleman, The Politics of Survival and Prestige: Hacker Ideology and the Global Production of an Operating System, M.A. thesis, University of Chicago, s. d. 40. D. Hebdige, Hiding in the Light, op. cit., p. 35.

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Au-del de la politique de la mtaphore

Nous nous mprenons nanmoins sur les possibilits du moment si nous ne voyons dans la culture des jeunes quune simple politique de la mtaphore 41. Il y a mprise car nous nous focalisons davantage sur les produits de cette culture, sur ses images et ses textes dsincarns, que sur leur production et leur usage contextuels. La possibilit de redploiement de ses signes et de ses objets, que lon peut facilement couper/coller, les ont rendus trs facilement utilisables dans le faonnage dun large ventail didentits et de projets. Ces derniers sont parfois subversifs en actes plus souvent quen paroles et ils sous-tendent les ambiguts inhrentes la perception des jeunes sui generis en ce dbut de XXIe sicle. Ambigut sans doute aussi inhrente lesprit politique de lpoque au sens large. Car laspect productif de la culture jeune sest dvelopp partir du moment o les jeunes ont commenc participer, lchelle plantaire, llaboration de leurs propres marchs, quils soient lgaux ou illgaux; partir du moment aussi o leurs pratiques signifiantes sont entres en connivence avec ces formes particulires du capitalisme postfordiste, si peu respectueuses des conomies et des establishments locaux. Les jeunes ont t un lment indispensable louverture de nouveaux espaces conomiques dune rentabilit sans prcdent comme les trs fertiles Silicon Valleys o, faisant fi des diplmes universitaires et des rgles professionnelles, de jeunes crtins sont devenus multimillionnaires. Les possibilits libertaires des nouvelles technologies, qui tendent tout la fois privatiser et mondialiser les moyens de communication, et sont intrinsquement lies aux effets du capitalisme dans sa version nolibrale, ont ouvert de nouvelles brches exploiter par de jeunes aventuriers ostensiblement librs des entraves de lestablishment grontocratique. Cest tout cela qui transpire du personnage quivoque du hacker, un mineur hors la loi qui se pose en garant de la libert sur les autoroutes de linformation, dveloppant son potentiel de crativit aux dpens de socits commerciales malfaisantes ou de gouvernements imprieux 42. Toute une srie de films amricains (comme Hackers, Wargames ou Johnny Mnemonic ) retracent prcisment les agissements inquitants de petits gnies de llectronique qui parviennent simmiscer dans les systmes informatiques les mieux verrouills, obligeant ltat payer des ranons pour arrter leurs exactions.

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Les mdias amricains ont dailleurs rcemment relat des cas dadolescents amassant des fortunes considrables en effectuant des oprations de bourse en ligne dans leur chambre alors quils taient censs faire leurs devoirs. Mais les cybernautes de banlieue ne sont pas les seuls capables dexploiter le potentiel immense de cette nouvelle frontire conomique. Les tentatives de leurs homologues plus dfavoriss des centres-villes des socits postcoloniales et postrvolutionnaires, qui cherchent, eux aussi, raliser pleinement les promesses du libralisme mondial, se rvlent tout aussi audacieuses et intelligentes. L aussi, la libralisation a fait le lit de jeunes entrepreneurs habiles manuvrer au-del des frontires exigus des modes de production, des tats et de leur lgitimit. Prenons par exemple les conomies de brousse (bush economies) florissantes du Cameroun et du Tchad, o de jeunes dmarcheurs traversent les frontires, changent de passeport, effectuent des transactions montaires et se livrent des trafics trs risqus, comme ceux darmes ou de drogue. Ces jeunes inventent, de fait, de nouvelles manires de senrichir la marge des marchs mondiaux 43. Ou encore le trafic du diamant, en pleine explosion, auquel se livrent des adolescents un autre cocktail de dangers, de convoitise et de drgulation et qui permet dentretenir des armes en Afrique centrale et de lOuest. L encore, on observe la mise en place de structures innovantes au service dun commerce libertaire associ la violence et au profit 44. Prenons encore le cas des jeunes Mourides du Sngal qui se sont lancs dans des entreprises transnationales avec une telle fougue quils parlent dsormais de New York comme de la banlieue de Dakar. Leurs gains permettent de financer de grands projets de reconstruction urbaine au Sngal, contribuent transformer les relations de pouvoir au niveau local et, simultanment, mettent crment en lumire lincapacit croissante de ltat assumer le maintien de ses propres infrastructures 45. Bien sr, ces conomies fluides sont encore
41. Ibid. 42. E.G. Coleman, The Politics of Survival and Prestige, op. cit. 43. J. Roitman, La garnison-entrept, Cahiers dtudes africaines, 150-152, XXXVIII (2-4), pp. 297-329. 44. F. De Boeck, Borderland Breccia: the historical imagination of a central african frontier, confrence sur The Black West: Reinventing History, Reinterpreting Media, San Diego, avril 1999. 45. M. Diouf, communication personnelle; B. A. Buggenhagen, Profits and prophets: gendered notions of wealth and value in senegalese murid households, s. d.

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gnralement soumises une certaine dose de contrle grontocratique. Elles ne supplantent pas non plus les organisations politiques et conomiques du secteur formel, avec lesquelles elles entretiennent mme des relations complexes et multiples. Elles les circonscrivent nanmoins et relativisent profondment leurs effets, remettant ainsi en cause leur souverainet exclusive. En somme, la culture jeune de cette poque de la libralisation a prouv sa capacit relier les lieux travers lespace transnational, mais aussi motiver les divers types de pratiques matrielles qui, leur tour, ont redessin les cartes du haut modernisme. La contemporanit est son essence. En ce sens, elle fait nettement penser la musique pop actuelle dont la pratique dbride du sampling tend distendre le normatif en juxtaposant des sons sur des modes extraordinairement labiles, lorsquelle ne sattache pas purement et simplement cannibaliser les ethnomusiques issues des quatre coins de la plante. Faut-il stonner ds lors si notre adolescent avec ses chaussures de sport prix exorbitant, son baladeur lui crachant aux oreilles un rap dcoiffant et son bipeur qui le relie aux rseaux souterrains de lconomie mondialise est une synthse si russie de lenfant des rues et du nabab de lconomie? Il convient, ce stade, de faire une mise au point. La marginalisation des jeunes, du moins dans la forme quelle prend aujourdhui, nest sans doute quune consquence structurelle trs gnrale de la monte en puissance du capitalisme nolibral. Dautre part, si la culture jeune revt un caractre de plus en plus mondial, cela ne signifie pas pour autant que la fcheuse posture dans laquelle se trouvent les jeunes, ni la manire dont ils la vivent, prenne en tout lieu une forme homogne ou identique. Quil sagisse des dimensions sociales ou culturelles du phnomne, cela nest pas le cas. Cette culture jeune se manifeste au contraire de manire trs diffrencie et a des implications matrielles fort diffrentes Los Angeles, Dakar, Londres ou Delhi. Si le hip hop, les baskets Air Jordan ou les couleurs de Manchester United stimulent assurment les imaginations des jeunes un peu partout dans le monde marquant ainsi toute la distance qui spare le rve de la ralit, le dsir de limpossibilit de lassouvir, les foyers de grande richesse des priphries condamnes la pauvret , ces signes sont toujours, dune certaine manire, domestiqus. Si ce ntait le cas, ils perdraient dans une large mesure leur densit de sens. Mais, une fois appropris et recontextualiss, ils sont traduits dans des langages hybrides qui permettent le traitement

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des problmes locaux. Cest ainsi que le rap se dclinera sous telle forme Cape Flat en Afrique du Sud et sous telle ou telle autre Bombay ou la Havane. Comme la crit Richard Ssewakiryanga 46, aujourdhui en Ouganda, le rap nest pas seulement reu sous sa forme amricaine, mais aussi reconditionn par des emprunts au folklore traditionnel afin de combler un dficit de comprhension du public face la potique des rappeurs amricains. Les images importes, note-t-il, se font rapidement une place dans les rpertoires locaux de lhumour, de lironie ou de la colre. En mme temps, ces mdias restent des carrefours, des points de connexion entre lici et lailleurs, entre le mme et lautre, entre les identits propres et un imaginaire plantaire. Cela explique en partie pourquoi les jeunes ont partout tendance occuper les confins inexplors de linnovation, o le local et le global se rejoignent. Le phnomne est perceptible travers llaboration dargots croliss, comme le street setswana ou le kwaita en Afrique du Sud, qui permettent lexpression de mondes imaginaires diffrant radicalement de ceux de la gnration des parents. Ces confins sont galement des lieux de tensions, notamment lorsque les jeunes se trouvent confronts aux contradictions de la modernit ds lors quils tentent de profiter des promesses du millenium de la dmocratie et de lconomie de march dans les pays nouvellement libraliss dAfrique et dEurope de lEst. Comme nous lavons avanc plus haut, limage du jeune comme fauteur de trouble a pris un tour nouveau lheure du capitalisme avanc de cette fin de XXe sicle, o des adolescents impatients ont adopt la maxime ici et maintenant pour combler le foss entre lespoir et la ralit. Ils ont appris au passage mesurer leur pouvoir, un pouvoir issu dune volont et dune capacit croissantes recourir la force, sapproprier des richesses par des moyens illicites, exiger des ranons de cette socit de politesse. Bill Bufford 47 a avanc que les supporters meutiers du football anglais nprouvaient un vrai sentiment dappartenance communautaire que dans les moments de violence concerte, une hypothse tendue

46. R. Ssewakiryanga, Imaginer le monde chez soi. Les jeunes et la musique internationale en Ouganda, Politique africaine, n 75, oct. 1999, pp. 91-106; New kids on the blocks. Africanamerican music and Uganda youth, Bulletin du Codesria, n 1-2, 1999, pp. 24-27. 47. B. Buford, Among the Thugs, op. cit.

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par certains aux guerres de gangs qui font rage dans les villes amricaines, ou aux cas de sorcires brles vives constats dans les provinces du nord de lAfrique du Sud et autres pratiques sociales apparentes en dautres lieux. Peut-on, ds lors, stonner quun tel nombre de jeunes se considrent comme les citoyens mutants et ironiques de nations qui leur sont trangres, dans la mesure o ils retrouvent si peu deux-mmes dans les rituels et les rhtoriques, dans les dispositions et les droits de lordre civique, dmocratique et libral?

En guise de conclusion
Le Manifeste de lANC rclamait des emplois pour tous salaire dcent O sont les brigades de jeunes que vous nous avez promises? O sont les emplois? O est le salaire dcent? Lheure est venue. Shahhed Mohamed, Cape Times, 29 juillet 1999

Ailleurs, nous avons analys la logique (on pourrait dire lontologique) du capitalisme nolibral ou du capitalisme millnaire comme nous avons choisi de le dnommer afin de souligner non seulement sa monte en puissance sans prcdent la fin de ce sicle, mais galement le fait quil se trouve investi du pouvoir quasiment magique et salvateur de produire des richesses, sans recours aucun au travail, et de largent, sans recours lindustrie 48. Ce faisant, nous cherchons dmontrer comment des transformations structurelles dans les rapports matriels et moraux entre la production et la consommation ont modifi lessence mme du travail et de la reproduction sociale; plus encore, lessence mme et linterpntration des rapports de classes, de races, de genres et de gnrations 49. Au bout du compte, cest bien dans cette histoire, dans ce ur-rcit analytique, que se trouve la cl dexplication de la fcheuse posture, prsente et future, de la jeunesse; et mme de sa construction continue en tant que catgorie an und fr sich. Nous avons tent ici, ft-ce sur un mode un peu cavalier, de prsenter quelques fragments pars de la gnalogie de cette ur-narration. Ce faisant, nous avons essay de dconstruire, ou plutt de rendre plus complexe lexpression courante de crise de la jeunesse, du moins telle quon lentend

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dans les discours populistes; expression qui dpeint la fcheuse posture des jeunes gnrations sous des traits uniformment pessimistes 50. Comme si tout ntait quentropie, catastrophe et impossibilit en cet ge de la futilit, en cette poque o un gosme dchan rejoint un pessimisme tout crin 51. Non pas que ces termes soient inappropris ni que cette inquitude soit sans fondement. Bien au contraire. La mtamorphose de lconomie mondialise marginalise de fait de nombreuses personnes avant quelles ne soient arrives leur pleine maturit, les excluant de toute perspective demploi rgulier, les traitant de plus en plus comme des adultes devant la loi lorsquelles transgressent les frontires de la norme, les diabolisant lorsquelles tombent dans la dlinquance, en labsence de tout autre moyen dexistence. Il semble que les jeunes daujourdhui soient de plus en plus affranchis en tant que consommateurs accueillis comme il se doit par le march dans lintrt immdiat du capitalisme industriel mais aussi trop souvent exclus des fruits de la participation lconomie dominante comme de la reconnaissance politique et de la responsabilit civique 52. Mais ce nest l quune partie de lhistoire. Dune part, comme nous lavons dit, le rejet, sur une jeunesse indiscipline, des cauchemars types dune socit de politesse qui nest pas sans rappeler le personnage de la sorcire dans lAfrique prcoloniale et coloniale 53 remonte la gense du capitalisme industriel,

48. J. Comaroff et J. Comaroff, Millennial capitalism, art. cit., pp. 291-343. 49. ge et gnration, comme la depuis longtemps signal lanthropologie marxiste des socits prcapitalistes, se fondent parfois en des structures dexploitation qui sautoreproduisent. Dans ce type de socits, les jeunes cadres fournissaient trs souvent la force de travail et donc la plus-value ncessaire leurs ans. Le parallle avec le capitalisme nolibral est on ne peut plus clair. Jeunes et classes exploites, tant lun comme lautre de plus en plus racialiss et ethniciss, vont de pair; noter ici lutilisation par I. Abdullah (Bush path to destruction: the origin and character of the revolutionary united Front/Sierra Leone, The Journal of Modern African Studies, 36 (2), 1998, pp. 203-235) du terme trs parlant de culture de la lumpen jeunesse (lumpen youth culture). 50. Certaines expressions doptimisme dbrid ne sont pas moins problmatiques propos dune soidisant nouvelle gnration millnaire indiffrencie aux tats-Unis, ne des cendres du cynisme et de lesprit de rbellion de leurs parents (voir N. Howe, W. Strauss, Millennials Rising, op. cit.). 51. J. Comaroff et J. Comaroff, Occult economies and the violence of abstraction: notes from the south african postcolony, American Ethnologist, 26 (3), 1999, pp. 279-301. 52. Voir S. Venkatesh, Understanding Exclusion and Creating Value: African Youth in a Global Age. Conference statement, s. d. 53. M. Wilson, Witch Beliefs and the Social Structure, American Journal of Sociology, 56, 1951, pp. 307-313.

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marqu par la sensibilit bourgeoise. Et cest bien sur les paules de ceux qui se situaient en lisire de linnocence enfantine et de la responsabilit adulte que les angoisses sociomorales modernistes ont eu tendance se porter. Dautre part, il est fondamental, pour qui souhaite vritablement comprendre le sens de la fcheuse posture de la jeunesse et de sa construction nomoderne en tant que catgorie en soi et pour soi, de mettre laccent sur sa bipolarit intrinsque, sur son ddoublement. La jeunesse nest pas uniquement synonyme dexclusion, dimpossibilit, dmasculation, de dnigrement et de futilit. Elle nest pas non plus, loin sen faut, vcue comme telle. Si les jeunes, dans leur grande majorit, nont sans doute pas russi saisir la voie dominante et ils reprsentent incontestablement un march exploitable linfini, une rserve inpuisable de consommateurs, une source intarissable de plus-value exploiter , ils nen constituent pas moins une source constante de crativit, dingniosit, de possibilits, de dveloppement personnel. Une voie vers des avenirs alternatifs qui restent imaginer I
Jean et John Comaroff Universit de Chicago