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AVANT-PROPOS I

DESORDRES, RESISTANCES
ET PRODUCTIVITE*

Dans une large mesure, ce numro de Politique africaine renoue


avec la tradition de N dispute (mi sens scolastique du terme) qui avait
))

caractris les premires annes de lu revue. Comment pouvait-il en


tre autrement, sagissant dune problmatique aussi vague et inapr-
cise que celle de la violence eTi Afrique szibsaharienne. Vritable bote
Pandore, la notion elle-mme se prte difficilement dqinition, et
il nY a gure unanimit sur la meilleure faon de la documenter empi-
riquement.

Le pouvoir ltat brut

Mais le flou de la notion et Ilasticit de lobjet dtude nexpli-


quent pas eux seuls le ton gnral du numro. Quon le veilille ou
non, la ralit de la violence en Afrique est massive. Des pratiques,
multiformes, ont cours. Certaines sont sujfisamment formalises et rou-
tinires pour quon puisse les identifier et les dcrire. Des institutions
existent et elles les administrent ;des organisations les amplifient, et
une srie de normes participent leur reproduction, sur la grande et
la petite cchelle. Dautres procdures sont (< informelles D, (( extra-
coutumires 1) 021 trop fluides pour faire Iobjet dun discours premp-
toire. Toutes ces formalits de la violence ne sont pas dorigine tati-
que. Certaines sont officielles. Dautres prosprent lombre des struc-
tures familiales, ecclsiales, ducatives et associatives : dans les lieux
de travail ou dans la luxuriance des lieux de socialisation caractristi-
ques de la postcolonie.
Dautres encore ont merg linterstice du lgal et du pura-lgal,
du gouvernemental et du non-gouvernemental. Dans plusieurs cas, lu
machinerie de la mort - organiquement lie aux activits criminelles
de ltut ou rsultant de sa dcomposition - prospre en pertie grce
la N coopration N des a pays amis D (France, Isral, Etats-Unis,
&-Bretagne et, rcemment encore, lUnion sovitique et les dicta-
tures communistes de lEurope de lEst). Dans dautres, le rouleau com-
presseur de la coercition, du racket et de lextraction a acquis une exis-
tence propre et se dploie dans une relative autonomie : les indignes,
I

2
1 A VAN T-PROPOS

souvent avec lassistance technique trangre D, se sont, en effet, rendu


<(

naaftres des instruments de Ia peine et de la torture. Ils les ont donies- <(

tiqus H et ils nhsitent point les dployer contre leurs congnres.


Des autocrates ont recrut des courtiers ou lou des bandits (autocJito-
nes ou non) pour assurer le monopole de Iextraction des ressources rares
et garantir la circulation des prbendes. Pendant ce temps, la solda-
tesque vit sur lhabitant, fabrique la terreur, invente des coniplots et
fait rgner linscurit tout en exigeant le prix fort pour une protec-
tion de plus en plus vanescente.
A lombre de la postcolonie ont ainsi grandi des monstres. Prot-
ge par le grand portrait du <( Guide provideiitiel n qui pend sur tous
les niurs et, parfois, aux carrefours des grandes artres, dans les p h i -
tenciers et les centres de torture, Ia soldatesque boliciers prvaricateurs,
prLposs lu dlation, contrleurs didentit, gendarmes, hommes en
kakis, (< mange-mille >, troupes de gueux, milices de tous genres) sou-
met les gens du commun une srie de coercitions directes et sempare
de ce quoi elle na pas droit. II ne sagit plus, proprement parler,
ni de rendre dociles les corps des sujets, ni de produire lordre. I c i
il nest plus seulement question du fouet et des bastonnades dont on
sait quils rythment la vie des pnitenciers africains, des conzmissa-
riats de police, des << centres de r-ducation D et autres naaisons darrt
o se pratique la dtention administrative illimite. Il sagit simple-
nient dadministrer une violence lapidaire et improductive, dans le but
de prlever, dextorquer et de terroriser.
Cest parce que Iensemble de ces dispositifs fonctionne allgrement
que les os de nzillions de gens sont broys, leurs esprits briss et leurs
reins dfoncs (11, que larme tire sur la foule lors des << meutes de
la f a i m D, lors des manisfestations contre laustrit rsultant de Iajus-
tement structurel ou au dtour dune protestation contre le parti uni-
que et son cortge darbitraire et dinjustice. Cest aussi la raison pour
laquelle, presque partout en Afrique, les gens du commun proclament
qui veut les entendre quils sont << fatigus B. Cest aussi pourquoi
tant de (< cris B montent du continent, et que celui-ci prsente, sur Ia
longue dure, un visage tumfi et ensanglant (2). Mais qui entendra
ces gens et ces cris ? LAfrique noire semble, en effet, avoir puis son
crdit de compassion, si tant est quelle en ait jamais bnfici. Toute
cette cononzie de Ia mort a une gnalogie que Ion peut difficilement
disqualifier si Ion veut comprendre les ressorts historiques des situa-
tions contemporaines.

* Ce numro est le prolongement des voir, violence et accumulation I). I1 a t


discussions vives et passionnantes qui ont eu publi dans le numro 39 de la revue.
lieu lors du colloque organis en octobre (1) Lire S: Labou Tansi, Lu vie et demie,
1990 Bordeaux par lAssociation des cher- Paris, Seuil, 1979.
cheurs de politique africaine, loccasion du (2) J.-M. Ela, Le cri de lhomme ufriiuin,
dixime anniversaire du lancement de la Paris, LHarmattan, 1980. .
revue.-Le texte en dbat tait intitul Pou-
((

3
A VANT-PROPQS

Que, d a m ces conditions, la prsente livraison ne puisse pas tou-


jours se dpartir dune saine rvolte devant ce qui, apparemment, relve
de labsurde; quelle nhsite pas d porter des jugements de valeur,
esquisser des comparaisons hasardeuses et formuler des remarques un
tantinet moralisantes ou tlologiques ne saurait surprendre. Cest le
contraire qui et tond. La violence a, en effet, une paissew humaine
telle quil est difficile den parler en faisant Iimpasse sur des interro-
gations fondamentales, que celles-ci portent sur les problmes de lgiti-
mit, dthique ou, plus simplement, de construction de lordre social.
Pis, elle produit Ia mort : petit feu ou, souvent, forte dose. Elle
constitue donc un aspect structurant de la postcolonie. Dans un sens,
on doit dire de la postcolonie quelle est un rgime particulier de pro-
duction de la mort et dinvention du dsordre.
Mais ceci est-il vraiment propre d lAfrique ? L a grande mort )> ((

dont on sait quelle parcourt le champ historico-social de pays tels que


la Colombie, le Prou, lInde, le Cambodge, les Territoires occups par
Isral, le Liban ou la Core requiert le dploiement de formules de
Ia violence que personne ne songe encore qualifier de paranoiaques.
Les socits dites post-industrielles elles-mmes nchappent point ci la
logique de la violence et de la coercition, et elles ne brillent pas parti-
culirement par la douceur de leurs meurs (3). Au mieux, elles sont
parvenues Ia coder, Ia surrialiser et i nen organiser Ia mise en
scne que sur le mode du jeu et du sil-lulacre. Lannexion de Ia vio-
lence relle, sa colonisation et sa rification par les midias et par la
publicit, puis sa cooptation dans les rts du consumrisme crent la
fiction quelle est non seulement contenue, mais encore quelle est suf-
fisamment police pour ne pas menacer lordre social tout court. Du
coup, les discours publics et les industries de limage donnent Iimpres-
sion que la seule violence de nature attenter d lordre existant est
celle de I(( Autre N : du Noir des ghettos amricains (adepte du crack
et de la drogue), de lArabe des banlieues franaises lfondamentaliste
musulman par principe ozi, pour tout embrouiller, a terroriste pr- ))

sum).
Un examen de lhistoire de ces mmes socits rvle, dautre part,
quelles fiirent loin dtre les modles de vertu quelles revendiquent d
tue-tte (4). Lcc humanisme D d la bouche, le meurtre et le gnocide de
lhomme partout o elles le e dcouvrirent n, disait delles Frantz Fanon.
Limaginaire imprialiste - (et la nostalgie du mme nom) (5) - dont

(3) Voir, par exemple, ltude de A. Blok, sition to industrial Capitalism : The Exam-
The Mafia of a Sicilian Village, 1860-1960. ple of Prussia From 1815 to 1848 Social
)),

A Study of Violent Peasant Entrepreneurs, History, vol. 4, no 2, 1979. Ou encore


Oxford, Blackwell, 1974. C. Tilly (d.), The Formation of National Sta-
(4) R. Bean, U War and the Birth of the tes in Western Europe, Princeton, Princeton
Nation State n, Journal of Economic Histoy, University Press, 1975.
33, 1973, pp. 203-221 ; A. Liidtke, (c The (5) Lire R.Rosaldo, ci Imperialist Nostal-
Role of State Violence in the Period of Tran- gia Representations, 26, 1989, pp. 107-122.
)),

,
4
on peut craindre quil nait, plus que jamais, les coudes franches main-
tenant que Ipouvantail du communisme nest plus l pour le distraire
et pour disperser son nergie - na, en effet, jamais p u se traduire
dans le rel quau prix de la mise en uvre dune extraordinaire folie
destructive (que ce soit en vies humaines, en infrastructures ou en iden-
tits particulires...) ( 6 ) ainsi quon a p u le vrifier rcemment encore,
lors de Ia Guerre du Golfe. Si tel est le cas, alors la question de savoir
si (( linstinct de mort )) - ou mieux, Ia production sociale de Ia vio-
lence - est plus dlirant ou plus pervers en Afrique quailleurs est,
strictement parlant, sans objet.
On comprendra donc que ce numro se soit cart de toute probl-
matisation de Ia violence qui, sous prtexte de ne pas banaliser des
situations proprement parler dramatiques, aurait abouti donner
un caractre inutilement exceptionnel )) ou dlirant )) ce qui se
(( ((

droule sur le continent. Ce qui est important pour les propos tenus
dans les articles qui suivent, cest Ia faon dont chaque socit am-
nage historiquement Ia violence en son sein (ou dans ses rapports avec
dautres socits), au travers de mdiations (institutionnelles, technolo-
giques, culturelles, symboliques...) diverses et changeantes, en fonction
de rationalits propres quil faut expliciter, loin de toute rfrence mal-
honnte un idal-type ou un modle de vertu qui, assurment,
nexiste nulle part.
Ces pralables esquisss, faut-il rappeler au lecteur quelles sont les
questions qui sont Iorigine des textes quon va lire?

Du gouvernement en postcolonie

II sagissait de contribuer au dbat - qui fait rage chez les poli-


tistes et les experts du dveloppement anglo-saxons et francophones
(( ))

- sur les rformes conomiques en cours. Ces rformes - dont les pro-
granimes dajustement structurel sont une des pices centrales - visent,
nous dit-on, d-marginaliser D IAfrique grce Iextension, dans
((

cette contre, du mode de production capitaliste et dune conomie fon-


de sur les lois du march et des avantages comparatifs. Il nest pas
besoin dinsister sur les faiblesses que prsente cette faon de poser le
problme. Dune part, elle invente D, presque de toute pice, une sorte
((

despace ngatif, IAfrique, que ron ne dfinit jamais que par ce quelle
nest point, ou nest pas encore (cest--dire, en rfrence un modle idal
pos arbitrairement) au lieu de ltre par ce quelle est effectivement (7).

,(6) Cf. M. Taussig Violence and Resis-


(( (( Taming the African Leviathan : Political
tance in the Americas : The Legacy of Con- Reform and Economic Recovery )), et
quest D,Journal of Historical Sociology, vol. 3, J. Ravenhill, Reversing Africas Economic
((

no 3, 1990, pp. 209-224. Decline : No Easy Answers n, World Policy


(7) Deux exemples rcents de cette litt- Joumal, vol. VII, no 4, 1990, pp. 673-702 et
rature de R pleureuses : R. Sandbrook, 703-732 respectivement.
))

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AVANT-PROPOS

Dautre part, cette invention D est faite de telle faon quau bout de
((

lopration, la ncessit de lajustement et du march capitaliste appa-


rat coinme allant de soi et comme nayant aucunement besoiii dune
lgitimation autre que celle quelle sauto-confire. Enfin, toute cette op-
ration se veut exclusivement technique D, cest--dire G apolitique D.
((

Piiisquelle se situe au-del des contingences de lhistoire, des contextes


et des agents, des structures sociales et des formations ciilturelles, elle
ne se soucie gure des consquences de ses interventions.
De ce point de vaie, luniversalit dai capitalisme et du march du
mme nom va sans dire. L e capitalisme et le march du mme nom
sont supposs fonctionner partout, de la mme faon, compte non tenu
des histoires particulires, des rationalits locales, des structures locales
de pouvoir, des rseaux de significations partir desquels les agents
se constituent en sujets. Lagent conomique est, partout, suppos dci-
der sur la base dun calcul des utilits (minimiser les pertes et les rs-
ques et maximiser les avantages). Les N utilits n elles-mmes sont dfi-
nies dans un sens troitement conorniciste, et les contraintes externes
sont volontairemetit minimises. Ce que lanalyste ne comprend pas est
mis saw le compte de l<{irrationalit des Africains, de ce que lon
))

nomme, avec des accents de vertu et de condescendance, la corrup- ((

tion n, le i<clientlisnae n et le << patrirnonialisme D. L e raisonnement


prsente lattrait de la simplicit. II naide en rien la comprhen-
sion, ni des totalits sociales africaines, ni des thories indignes du
sujet humain (tout lunivers des significations matrielles et sym boli-
ques en fonction desquelles les notions dutilit, de rationalit, de mar-
ch, bref, Iconomique lui-mme, prennent sens).
Or, si un tel raisonnement (partag aussi bien par les analystes
marxistes de lAfrique que par les no-libraux) est na$ le problme
de la productivit ,lui, demeure. Une manire de laborder de faon
((

raliste tait de le poser, en marge des canons de lconomie polizique


marxiste et no-librale. II fallait, par exemple, rintroduire, dans la
discussion, des catgories gnralement ngliges, mais que lon retnouve
aussi bien dans la rflexion dauteurs comme Hobbes ou Machiavel,
que dans les traditions africaines prcoloniales de la pense politique
telles quelles nous sont restitues par les anthropologues et les histo-
riens (8). L e thme de la violence et du gouvernement (des hommes
(< ))

et des choses) se prtait parfaitement ce genre dexercice. Il fallait


cependant lenvisager, non pas comme un simple problme (itechnique ))

et << apolitique n, mais dans son rapport ailx deux variables que sont
dune part, la productivit, dautre part, la lgitimit (9).
Pour simplifier, disons que lon partait du postulat - fort discu-

(8) Voir les remarques de J. Lonsdale, les travaux de R. Law sur le Dahomey
eStates and Social Processes in Africa : A ancien.
Historiography Africaiz Studies Review,
)), (9) Lire A. Mbembe, Pouvoir, violence
((

vol. XXIV, 3, 1981, pp. 139-227, et sa con- et accumulation n, Politique africaine, 39,
tribution au Cambridge History of Africa. Ou 1990, pp. 7-24.

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A VAN T-PROPOS

table et fort gratuit - selon lequel :gouverner les hommes tout comme
produire et amasser les biens sont indissociables de modalits spcifi-
ques de rpartition et de modulation de la violence. Si tel est le cas,
le problnie auquel IAfiique doit faire face est de savoir coinnient ripar-
tir (moduler) la violence de telle faon que le rsultat soit, la fois,
un accroissement de la productivit (et des possibilits daccumulation
interne) et - paradoxalement - un surcrot de lgitimit pour IEtat
et ceux qui le dirigent (surcrot de lgitimit qul; au bout du compte,
est suppos accrotre lefficacit du pouvoir et diminuer les potentiali-
ts de rbellion, de guerre et de dsordres).
Il faut avouer que cette faon de poser le problme peut laisser per-
plexe. Elle se situe un niveau de gnralit tel quil est difficile dta-
blir les relations de causalit ncessaires avec un minimum de certitude.
L o, malgr tout, on parvient les bricoler, il nest pas sdr que la
part de lalatoire puisse tre efficacement matris. II ne fait pourtant
pas de doute que la Core du Sud ou Taiivan doivent leur succs co-
nomique tant leur position gostrfztgique (et donc aux flux de capi-
taux quelle appelait de la part des Etats-Unis au plus fort de la guerre ((

froide D , lintelligence de leurs pol@iques conomiques (investissement,


)
banques, commerce, rapports entre Etat et milieux daffaires, nzanage-
ment du capital humain, contrle de la force de travail et des syndi-
cats, rle du capital tranger...) (10) quaux modalits par lesquelles ces
pays ont t goimerns D, cest--dire aux formalits par lesquelles la
((

violence y a t rpartie et module, aux types de structures sociales


que cette violence devait travailler D, discipliner 1) et normaliser B
(( (( ((

(en vue dune accumulation typiquement capitaliste).


Plus simplement, la suggestion qui tait faite dans le texte en dis-
cussion est quil existe des faons de gouverner qui accroissent la
(( ))

violence, produisent le dsordre et le chaos et hypothquent Imergence


dconomies productives et dun ordre social lgitime (11). II existe
dautres faons de gouverizer D qui, en sachant rpartir et en sachant
((

moduler la violence, aboutissent des rsultats inverses, cest--dire


la construction dun ordre social stable, parce que fond sur une co-
noniie productive (12). L a question de la violence est donc importante,
parce quelle invite un examen trs attentif des forinations sociales
qui sont appeles la soutenir et en absorber crativement le tra- ({

vail >>. Elle invite aussi une rqlexion neuve sur Icononzique dans

(10) Sur la Core du Sud par exemple, F.C. Lane, Economic Consequences of
((

lire A.H. Amsden, Asias Next Gant. South Organized Violence n, Jourtial of Ecoxomic
Korea and Late Industrialization, New York, History, 18, 1958, pp. 401-417 ; The Eco-
((

Oxford University Press, 1989. nomic Meaning of War and Protection n, in


(11) Sur la complexit de ces discussions, Venice aiid History; The Collected Papers of
lire A. Haworth, Whats So Special About
(( Frederic C. Lane, Baltimore, Johns Hopkins
Coercion ? 11, Eco?zoiizy and Society, vol. 19, University Press, 1942. Voir aussi ltude de
3, 1990. T.O. Schelling, Economics and Criminal
(12) DXerents points de vue sur la ques- Enterprise)), W e Public Interest 7, 1967,
tion se trouvent dans les travaux de pp. 61-78.
A VAN T-PROPOS

son rapport avec le politique en Afrique, loin des poncifs colports dans
la littrature des N pleureuses D. Or, les politiques en cours - dont on
sait bien quelles interviennent directement dans la structuration de lco-
nomie de la violence (les politiques dajustement structurel entre autres)
- oprent dans une totale mconnaissance de ce que sont devenues,
dans la longue dure, les formations sociales africaines. Il nest donc
pas sr quelles obtiennent les effets escompts. Au contraire, ces effets
risquent de savrer e indsirables D. Il en est de mme des tentatives
- fort la mode - dinstauration du multipartisme apar dcret D.
Leurs rsultats risquent dtre parfaitement inattendus.
Pis, il nest pas sr quil y ait, en Afrique, inluctabilit du pas-
sage au capitalisme. Et il nest pas sr que les trajectoires de ce pas-
sage doivent suivre, partout, les mmes r2gles. L a ncessit de ce pas-
sage en viendrait-elle tre tablie, encore faudrait-il dterminer ce que
cela cote. LAfrique nest, ni loccident, ni le Japon, ni lAsie dai
Sud-Est. Lextraction ou la rpression nY produiront pas ncessaire-
ment les mmes effets quailleurs. Si accumulation capitaliste il doit
y avoir, celle-ci risque demprunter des voies totalement insoupGonnes.
Cest faire une part ci cet espace dimprvu que nos analyses et nos
politiques chouent constamment.
Pour le reste, les auteurs des dijjfrentes contributions abordent,
leur gr4 certaines de ces questions. Mais ils nhsitent point largir
la discussion. Regretter que le numro ne comporte aucun article sur
les itisurrections proprement dites; quil nait rien dit au sujet du Libe-
ria, d u Mozambique, de lAfrique d u Sud, de IAzgola, de la Casa-
mance, du Tchad ou du Sud-Soudan est inutile. Une plthore de th-
mes et de pays auraient p u figurer ici. Les rapports entre violence et
rsistance auraient d tre mieux clairs. Les rcents dveloppements
lis la pousse de la revendication dmocratique (apparition dune
culture de lmeute, cafo;l@llagessanglants tels que ceux qui ont eu lieu
au Mali dlinquance dEtat lexemple de ce qui se passe au Kenya
et au Cameroun...) mritaient dtre pris au srieux. Mais il sagis-
sait douvrir une discussion et de signaler quelques pistes. Et cest chose
faite.

A.M.

Dossier thmatique tabli par Achille Mbembe


et Robert Bui j tenhuijs