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DOCUMENT DE TRAVAIL DT/2003/08

Le dilemme des Dakaroises :


entre travailler et bien travailler

Agns ADJAMAGBO
Philippe ANTOINE
Fatou Binetou DIAL
LE DILEMME DES DAKAROISES : ENTRE TRAVAILLER ET BIEN TRAVAILLER *

Agns Adjamagbo
IRD Dakar, UR CIPR
agnes.adjamagbo@ird.sn

Philippe Antoine
IRD Dakar, UR CIPR
philippe.antoine@ird.sn

Fatou Binetou Dial


IRD Dakar, UR CIPR
fbdial@ird.sn

Document de travail DIAL / Unit de Recherche CIPR


Septembre 2003

RESUME

Dakar, il existe un antagonisme pour les femmes entre travailler (exercer une activit l'extrieur de la
maison) et bien travailler (uvrer pour lavenir radieux de ses enfants en soccupant correctement du
mari et de sa belle-famille). Pourtant de plus en plus de femmes sont dsormais incites concilier ces deux
rles concurrents, ce qui modifie ncessairement les relations entre conjoints. La forte participation des
femmes lactivit conomique urbaine nest pas une tendance rcente, mais elle tend devenir de plus en
plus ncessaire la survie des mnages. Lactivit professionnelle des femmes, conue comme relais
ncessaire aux responsabilits du mari, tend prendre de lampleur Dakar. Le fait quelle corresponde,
lorigine, un rflexe de survie explique en grande partie quelle se cantonne essentiellement dans le secteur
informel ; mais chez llite fminine duque, le travail joue avant tout un rle mancipateur. En perdant son
caractre facultatif, le travail fminin menace la fonction essentielle du conjoint masculin.

ABSTRACT

In Dakar, there exists an antagonism for a woman between working (performing an activity outside of the
home) and working well (working for the future of her children in correctly taking care of her husband and
family-in-law). Even so, more and more women are now encouraged to manage these two competing roles,
which necessarily modifies relationships among spouses. The strong participation of women in urban
economic activity is not a recent tendency, but tends to become more necessary to the survival of the
household. Womens professional activity is pursued as a relief of the husbands responsibilities, and is
increasing in Dakar. Because womens professional activity is originally a reaction of survival, it is
essentially confined to the informal sector; but for the educated elite woman, work plays before anything else
an emancipating role. In losing its optional nature, the feminine work threatens the essential function of the
husband.

*
Paru dans Gouverner le Sngal : entre ajustement structurel et dveloppement durable, sous la direction de Momar Coumba Diop, Karthala,
Paris, pp. 247-272, 2003.

2
Table des matires
1. LE MARIAGE : UN PASSAGE OBLIGE ......................................................................................... 4
1.1. La sexualit hors mariage : une ralit mal vcue ................................................................................................... 5
1.2. Maris et femmes : une distribution des rles bien dfinie ....................................................................................... 6
1.3. Le devoir dobissance et dabngation .................................................................................................................. 7

2. LE MARIAGE : UNE NECESSITE MALMENEE........................................................................... 8


2.1. Un clibat de plus en plus long................................................................................................................................ 8
2.2. Un conjoint librement choisi ................................................................................................................................... 9
2.3. Les femmes prennent souvent linitiative du divorce.............................................................................................. 9
2.4. Lorsque le travail de la femme devient ncessaire ................................................................................................ 10
3.1. Des femmes de plus en plus prsentes sur le march du travail ............................................................................ 11
3.2. Un emploi correspondant la formation ? ............................................................................................................ 11
3.3. Concilier mariage et travail ? ................................................................................................................................ 12
3.4. Les femmes chefs de mnage ne sont pas celles que lon croit ............................................................................. 14
3.5. Linformel, secteur privilgi des femmes chefs de mnage................................................................................. 14

4. PRESERVER LES APPARENCES .................................................................................................. 15

REFERENCES BIBLIOGRAPHIQUES ........................................................................................16

3
Dans bon nombre de pays africains, lmancipation sociale et conomique des femmes, hors des cadres
reconnus du mariage et de la procration, nest pas toujours bien accepte (UNICEF, 2000). La participation
des femmes lconomie, quoiquimparfaitement mesure, nchappe plus personne. Aussi cruciale soit-
elle, lchelle nationale et familiale, cette participation ne constitue pas pour autant un facteur
damlioration du statut des femmes. La valeur sociale accorde au travail fminin est de loin supplante par
celle assigne leur rle dpouse et de mre. Dakar, la place concde la femme, le travail quon attend
delle, consiste avant tout s'occuper de son mari et de ses enfants (Lecarme, 1999). Ce principe, bien ancr
dans les reprsentations, est exprim par ladage wolof 1 : ligeeyu ndey aup doom 2. Il existe ainsi un
antagonisme entre travailler (exercer une activit l'extrieur de la maison) et bien travailler (uvrer
pour lavenir radieux de ses enfants en soccupant correctement du mari et de sa belle-famille).

L'institution du mariage Dakar semble immuable et pourtant de nombreux signes montrent que des
transformations sont en cours. La sortie croissante des femmes de lunivers domestique pour contribuer
l'acquisition de revenus en constitue lun des signes les plus perceptibles. De plus en plus de femmes sont
dsormais incites concilier deux rles concurrents : travailler, tout en continuant de bien travailler , ce
qui modifie ncessairement les relations entre les conjoints. Mais est-ce au point de compromettre
linstitution matrimoniale dans sa forme socialement admise ? O en est le mariage Dakar ? Qui sont ces
femmes qui travaillent aujourdhui ? En quels termes se posent les enjeux du travail des femmes au sein de
lunivers conjugal ? Voici quelques questions auxquelles cette contribution tente de rpondre.

Ltude s'appuie, en partie, sur la comparaison des rsultats de deux enqutes : lune conduite en 1989
(Antoine et al., 1995) et l'autre plus rcente, en 20013. Toutes deux ont t menes par des chercheurs de
l'IRD et de l'IFAN auprs d'chantillons reprsentatifs de la population dakaroise4. Les donnes statistiques
sont compltes par des tmoignages d'hommes et de femmes collects loccasion dune tude
sociologique (Dial, 2000).

1. LE MARIAGE : UN PASSAGE OBLIGE

Dans la socit sngalaise, le mariage constitue lun des principaux vnements structurants de la vie des
individus, hommes ou femmes. Ltape du premier mariage, correspond au passage incontournable vers la
majorit sociale. Il apparat galement comme une condition essentielle lpanouissement individuel.
Colette Le Cour Grandmaison (1971) soulignait la forte pression sociale qui pesait sur les jeunes filles, les
poussant souvent contracter un premier mariage pour satisfaire les attentes de la famille. Aujourdhui
encore, la premire union est symboliquement vcue comme loccasion de se conformer aux exigences de la
famille. Ceci confre la norme une certaine rigidit, mme si les pratiques se caractrisent par plus de
souplesse, surtout en milieu urbain. Une fois cette tape franchie, la femme devenue mature, peut alors jouir
dune relative libert qui lui accorde mme le droit de rompre ce mariage5.

En contrepartie, cette sur-valorisation de linstitution matrimoniale fait de ladulte non mari un individu qui
bnficie de peu de considration. La solitude fminine, notamment, nest tolre que comme un tat
transitoire. Mme en ville, rester clibataire est une ralit souvent mal vcue, comme lexprime cette jeune
femme ge de 30 ans : Je n'y peux rien, j'ai tout fait pour avoir un mari car mes camarades d'ge sont
toutes maries et elles ont des enfants, et tout. Vraiment, je veux bien me marier . Ou encore cette autre
jeune femme qui confirme la ncessit de se marier tout prix : Un mari aussi mauvais quil soit reste un
mari et est ncessaire la femme . De mme, la situation de divorce ne peut se prolonger trop longtemps.

1
Dakar connat un processus de wolofisation (Cruise OBrien, 2002) qui nest pas seulement linguistique mais aussi culturel. De plus, les
diffrences sociales y sont plus manifestes que les distinctions ethniques.
2
Le travail de la mre est le djeuner de l'enfant c'est--dire la russite de l'enfant dpend de la bonne conduite de sa maman comme pouse.
3
Le projet de recherche intitul Crise, passage lge adulte et devenir de la famille dans les classes moyennes et pauvres Dakar bnficie
d'un financement du Codesria dans le cadre du programme dappui aux sciences sociales.
4
Lenqute de 1989 a t conduite sur lensemble de lagglomration dakaroise auprs de 17.900 personnes et 1.557 biographies dhommes et de
femmes ont t recueillies. En 2001, lchantillon est plus restreint : 4.115 personnes enqutes dans les mnages et 1.290 biographies collectes.
Les entretiens concernent des personnes choisies dans les chantillons prcdents. La plupart des rsultats prsents ici sont indits.
5
Cependant, les jeunes femmes duques et salaries rsistent plus facilement aux pressions sociales et entendent faire valoir leurs propres
inclinations, tant en ce qui concerne le choix du conjoint que du moment opportun pour se marier.

4
La rapidit du remariage aprs divorce est dailleurs lune des particularits marquantes des stratgies
matrimoniales Dakar.

1.1. La sexualit hors mariage : une ralit mal vcue

La procration est une finalit essentielle de lunion conjugale qui lgitime lacte sexuel. La sexualit est
souvent prsente comme une soumission de la femme la loi du dsir masculin. Corollaire de cette
sexualit conjugale prescrite, la pratique dune sexualit hors mariage est interdite par les prceptes de
lIslam6.

Il existe au Sngal une relative concordance entre lge au premier rapport sexuel et lge au mariage chez
les femmes (EDS, 1997). En 1997, la moiti des femmes ges de 25 49 ans taient dj maries 17,4 ans
et avaient eu leur premier rapport sexuel 17,1 ans. Les candidats au mariage commencent ainsi souvent leur
sexualit quelques mois seulement avant la formalisation de lunion. Le Sngal reste dailleurs lun des
rares pays o une part importante de femmes dcouvre lacte sexuel le jour mme du mariage7
(Bozon, 2001). Le recul du mariage prcoce a ainsi entran une augmentation de lge au premier rapport
sexuel. La concordance est toutefois moins prononce en milieu urbain o ces mmes chiffres slvent
respectivement 19,6 ans et 17,1 ans. Ce dcalage entre le dbut de la vie sexuelle et lentre en union se
traduit donc par des naissances hors mariage dont le nombre semble en progression (Delaunay et al., 2001).

Dakar, selon nos donnes de 2001, entre la gnration ne en 1942-56 et celle ne en 1967-76, la
proportion de premires naissances issues de mres clibataires passe de 8 % 23 %. Ces naissances hors
mariage concernent essentiellement les jeunes femmes entre 20 et 25 ans et sont donc rarement le fait des
adolescentes, mais plutt de jeunes femmes encore clibataires. Tomber enceinte est souvent prsent
comme une stratgie des jeunes femmes pour faire accepter le prtendant aux parents ou pour essayer de se
faire pouser par un homme8. Effectivement, parmi ces mres clibataires, certaines pousent par la suite le
pre de lenfant. Cependant, un profond changement sopre au fil des gnrations : la part de celles qui
pousent le pre de leur premier enfant passe de 60 % pour la gnration la plus ancienne seulement 15 %
pour la gnration la plus jeune. lge de 25 ans, la proportion de femmes qui ont t fille-mres9 atteint
prs de 13 % pour la plus jeune gnration alors quelle ntait que de 3 % pour la gnration la plus
ancienne. La plupart de ces femmes trouvent tout de mme un mari par la suite qui nest pas le pre de leur
premier enfant.

La stigmatisation de la sexualit hors mariage ne concerne pas seulement les clibataires, mais aussi les
femmes divorces qui sont souvent lobjet de multiples sollicitations masculines. Elles aussi vivent mal leur
sexualit clandestine. En effet, les femmes divorces doivent conserver un comportement exemplaire pour
leurs enfants et rester respectables10. La difficult dassumer une sexualit hors mariage concourt un
remariage rapide des divorces, comme lavoue cette femme : La femme doit tre marie surtout si tu
dcouvres le plaisir sexuel, ce nest pas vident que tu pourras tabstenir ensuite . Lune des raisons du
remariage rapide des divorces est la lgalisation des relations sexuelles et la lgitimation dune compagnie
masculine.

De la mme manire, ladultre, lorsquil est pratiqu par une femme, est gravement condamn par les codes
sociaux (Diop, 1982). Il nen demeure pas moins relativement frquent. Il perd en revanche de sa gravit
quand il est pratiqu par les hommes et tend mme tre lgitim par lexistence de la polygamie. Quel que
soit le cas de figure, la sexualit hors mariage est donc marque par le poids du regard social et les femmes,

6
Ltude de Callaway et Creevay (1994) donne toutefois limpression que lislam sngalais est relativement favorable aux femmes par rapport
celui pratiqu dans dautres rgions dAfrique de lOuest, en particulier en pays Haoussa. Il est difficile de savoir dans les comportements ce qui
relve de la religion : linfluence de lislam sassocie continuellement des forces culturelles anciennes comme nouvelles (Mama, 1997).
7
Mais ce fait diminue pour les jeunes gnrations.
8
On ne raisonne que sur la naissance des enfants, il faudrait prolonger lanalyse partir du dbut de la grossesse, et voir la proportion de jeunes
filles qui se marient alors quelles sont dj enceintes.
9
En gardant une dfinition restrictive : celles qui nont pas pous le pre de leur enfant.
10
limage de cette femme qui montre bien la complexit de la situation : tant divorce, je bnficiais du soutien de mes prtendants mais si tu
viens deux trois fois sans parler mariage je tarrte. Je ne pouvais tout de mme pas faire durer une relation pareille dans la mesure o jai des
petites surs et de grandes filles et que par consquent je ne pouvais pas leur interdire ce que moi je fais. Javoue que cest une situation trs
difficile.

5
contrairement aux hommes, ne se voient pas reconnatre la possibilit de jouir pleinement de leur corps en
dehors des liens du mariage.

1.2. Maris et femmes : une distribution des rles bien dfinie

Dans une socit islamise, linstitution matrimoniale organise lingalit des statuts entre les conjoints.
Malgr une certaine volution, notamment en milieu urbain, les valeurs fondamentales des modles initiaux
restent encore trs prgnantes et les principes et les normes qui rgissent les rles lintrieur des couples
demeurent bien dfinis. Ainsi, il revient la femme dduquer les enfants et de tenir le foyer et lhomme
dassurer les ressources financires du mnage. Cest en effet lui seul qui traditionnellement dtient le
pouvoir conomique et qui revient, en retour, lentire responsabilit de lentretien de la famille
(Diop, 1985). Il doit donc subvenir aux besoins essentiels de sa femme et de ses enfants : logement,
nourriture, habillement et soins en cas de maladie. En contrepartie, la femme doit se montrer loyale et
reconnaissante envers son mari, y compris travers les preuves qui peuvent amener celui-ci se retrouver
dmuni.

Cet assujettissement conomique des femmes est lun des instruments les plus puissants de la domination
masculine. Il nest cependant pas forcment vcu ngativement par les femmes. La reprsentation des statuts
fminins et masculins qui prvaut dans la socit dakaroise rige lidologie de la dpendance de la
femme vis--vis de lhomme (Nanitelamio, 1995) en une valeur conjugale intangible, une vidence sociale,
o lintrt conomique, autant que social, prdomine. Nombre de femmes reconnaissent volontiers que ce
qui compte pour une pouse, cest largent que lui donne son mari, telle cette femme qui dclare : Lhomme
doit grer sa famille convenablement, puisque mon avis on ne se marie pas pour ses beaux yeux . Jeanne
Nanitelamio insiste sur la prgnance de cette idologie de la dpendance comme condition souhaite par les
femmes : les Dakaroises sont imprgnes par lidal de la femme au foyer ; la ncessit du travail
nintervient que lorsque le soutien familial ou conjugal est difficile ou impossible (Nanitelamio, 1995 :
P.284).

Limportance que prennent les relations conomiques entre les conjoints lintrieur du mnage se rvle
travers les conflits que peut entraner la dfaillance financire du mari. Tant que celui-ci se montre capable
dassumer convenablement ses obligations lgard de sa (ou ses) femme(s) et de ses enfants, la situation de
dpendance nest gure vcue comme telle. Elle nest que lexpression incontestable dune norme reconnue
de tous et, de surcrot, lgitime par la religion. Mais lidal de la dpendance est de plus en plus mis mal
par le mode de vie urbain et les alas conomiques. Lincapacit croissante des hommes assumer seuls les
besoins essentiels du mnage dstabilise le fonctionnement des rapports conjugaux selon les normes tablies.
Cependant, la plupart des femmes ne souhaitent pas bouleverser ces normes, limage de cette commerante
qui ne remet pas en cause la prminence conomique de son mari, mme si elle est bien consciente de
limportance de sa propre contribution : Le mariage est un secret. Mme tes parents ne doivent pas savoir
ce qui se passe dans ton mariage. Si tu as de l'argent, que tu t'occupes bien de toi et que les gens disent que
c'est ton mari qui l'a fait, c'est bien . Codou Bop (1995) fait le mme constat : de nombreuses femmes dont
les ressources sont les seuls revenus du foyer ne sen prvalent pas et continuent dagir sous le contrle du
mari conomiquement dfaillant.

Certes, les femmes ont toujours jou un rle conomique, comme en tmoigne la place prpondrante
quelles occupent dans le secteur informel de lconomie urbaine (PNUD, 2000) et dans une moindre
mesure, dans les emplois salaris. Nanmoins, idalement, largent gagn ne doit pas se substituer au devoir
dentretien du mari. Les revenus de la femme ont avant tout pour finalit de lui permettre dassumer ses
dpenses sociales (ducation et sant des enfants en cas de surinvestissement11) et dapparat (vtements,
produits de beaut, et participation des crmonies) de mme quelles sont pour elles un moyen daider leur
famille dorigine. Le modle fminin socialement valoris demeure avant tout celui de la femme marie
vivant dans laisance matrielle et o la gnrosit du mari lui permet de consacrer ses propres revenus des
dpenses autres que celles relevant du quotidien.

11
Par surinvestissement, nous entendons par exemple le fait de scolariser lenfant dans le priv. Dans ce cas, certaines femmes sont conduites
prendre en charge le surcot de cette inscription.

6
Si les femmes apparaissent dpendantes des disponibilits montaires du mari et de son bon vouloir, elles
conservent cependant une certaine marge de manuvre. Elles dtiennent un rel pouvoir conomique sur les
hommes, notamment travers les prestations matrimoniales qui, selon plusieurs auteurs (Le Cour
Grandmaison, 1971 ; Fainzang et Journet, 1988), ont connu une inflation prodigieuse ces dernires
dcennies. En effet, le devoir dentretien de lhomme vis--vis de sa femme prend forme au moment des
dmarches prcdant le mariage. Le rglement des prestations est parfois lourd et peut prendre un certain
temps. Comme le rappelait dj Le Cour Grandmaison il y a trente ans, les femmes et leurs familles
dveloppent des stratgies qui font du prtendant dabord et du mari ensuite un ternel endett, un
perptuel oblig (1971 : 214). La capacit du prtendant passer lpreuve consistant sacquitter des
prestations garantit le srieux du mari12. Toutefois, les donnes de notre enqute ne confirment pas linflation
de la dot. Certes, son montant a cr, mais un rythme moindre que le cot de la vie. Selon nos estimations,
la valeur moyenne de la dot est passe de 57.000 Fcfa dans les annes 1960 175.000 Fcfa dans les annes
1990. Actuellement, entre les catgories sociales pauvres et aises13, la valeur moyenne de la dot est
comprise entre 95.000 et 420.000 Fcfa14. La dot ne reprsente quune partie de lensemble des frais engags
lors du mariage : le mari se doit, au minimum, dacheter le mobilier de la chambre conjugale. Lacquittement
de la dot valide le mariage et, sur le plan symbolique, permet lhomme de revendiquer un certain nombre
de prrogatives. La dot constituerait en effet une sorte davance sur la rtribution dun ensemble de
services (domestiques et sexuels) lexclusivit du mari (Diop, 1985 ; Werner, 1993)15.

1.3. Le devoir dobissance et dabngation

Le pouvoir conomique de lhomme lui confre par ailleurs une vritable autorit morale (kilifa). Le mari est
dans le couple le responsable moral de la femme et il est gnralement mal peru quune femme revendique
trop de prrogatives dans son mnage. Lpouse est cense agir sous le contrle de son mari. Toute
contestation est porteuse dun risque pour lavenir, notamment celui des enfants : ku soor sa jkr yak say
doom, jkr du moroom sang la16. La prminence de lhomme sur la femme trouve sa lgitimit dans les
normes qui autorisent lhomme exercer son autorit et marquer sa supriorit sur son pouse dont la
soumission est requise. En rsum, comme le souligne Mireille Lecarme : on attend dune pouse et dune
mre la fidlit son mari, la patience, la persvrance, le courage dans le travail, mu, la pudeur, kersa, le
respect, sutura (1992 : 316).

Labngation, principal devoir des femmes, renvoie directement leurs responsabilits envers leurs enfants.
En plus de leur rle crucial dans la procration, elles se doivent, travers un comportement irrprochable, de
garantir la russite sociale et morale de leur progniture (Lecarme, 1999). Les reprsentations populaires
tablissent en effet un lien de causalit entre la russite dune femme dans son rle dpouse et de mre et
celle de ses enfants. Plus elle endure de peines dans son mnage, plus radieux sera lavenir de ces enfants.
Cette ide est illustre par lexpression wolof communment utilise lorsquun individu a travers de rudes
preuves avec succs, yaayam ligeey na cest--dire, sa mre a bien travaill. linverse, lchec dun
enfant dans ses entreprises (scolaires, professionnelles, sociales, etc.) est interprt comme la preuve vivante
de lincapacit de la mre jouer son rle de bonne pouse. Cela entrane une dette du fils envers sa mre
qui peut stendre aux femmes de son lignage. En vertu de ces relations privilgies entre mre et fils,
lpouse peut craindre que son mari redistribue en priorit son argent sa mre, ses tantes, mais aussi quil
sefforce dtre un bon cami17 envers ses surs. Les largesses du fils profitent galement sa mre qui
bnficie dune reconnaissance symbolique de la part des autres destinataires de cette redistribution.

12
Dans les annes 1950, dj, le mariage ntait dj pas matriellement chose aise (Faye, 2000).
13
Dans lenqute de 2001, les mnages ont t classs en 5 catgories en fonction de la possession ou non de certains biens dquipement. Plus de
la moiti des mnages est trs pauvre (27,5 %) ou pauvre (26,3 %). Un quart est dans une situation intermdiaire (25 %). Une minorit connat
des conditions de vie meilleures (14,3 %) et enfin, certains sont plus aiss (6,7 %). Les 53,8 % de pauvres Dakar en 2001 sont rapprocher
dautres informations qui donnaient respectivement 46 % de pauvres en 1991, 58 % en 1994 et 51 % en 1996 (Razafindrakoto et Roubaud, 2002).
14
Le salaire minimum interprofessionnel garanti (SMIG) est denviron 40.000 Fcfa en 2002. Ce salaire minimum ne concerne que les travailleurs
du secteur moderne.
15
En principe, en cas de divorce demand par la femme, la dot doit tre rembourse au mari. Mais il semblerait qu Dakar ce principe ne soit pas
toujours respect et certaines femmes considrent que les services rendus les dgagent de toutes obligations de restitution de la dot
(Werner, 1993).
16
Tout le mal quune femme fera son mari compromet lavenir de ses enfants, car le mari nest pas lgal de sa femme, il est son seigneur .
17
Un cami est un frre au sens strict et, au sens plus large, un homme du mme groupe dges qui apporte un rconfort moral et financier. La
femme bnficiaire est la sur, appele jigeen en wolof.

7
Les exigences dobissance et de dpendance sont renforces par la polygamie. La plupart des femmes ne
souhaitent pas connatre cette situation, mais elles nont dautre solution que de laccepter si tel est le choix
du mari. La polygamie se porte bien Dakar et peu de femmes peuvent chapper son risque potentiel
(Antoine et Nanitelamio, 1996). Que la femme soit dans une union polygame ou non, elle risque un jour de
connatre cette situation et savre prte bien des concessions pour lviter. Dakar, la proportion de
femmes qui vivent dans une union polygame varie peu dune gnration lautre : lge de 40 ans, environ
40 % des femmes ont dj vcu dans une union polygame. Pour beaucoup dentre elles, cest une source de
rivalit quotidienne et de concurrence stressante18, et pas seulement pour celles qui sont dj en situation de
polygamie. Les femmes maries un monogame risquent toujours dapprendre, un jour ou lautre,
lexistence dune co-pouse. Face cette concurrence fminine effective ou potentielle, lpouse doit
surenchrir dans lexemplarit.

Limportance de linstitution matrimoniale dans la socit sngalaise nempche pas un certain nombre de
remises en question qui conduisent porter un nouveau regard sur le mariage.

2. LE MARIAGE : UNE NECESSITE MALMENEE

Plusieurs signes montrent que linstitution du mariage subit de profondes mutations. Parmi celles-ci,
certaines mritent dtre dveloppes : la priode de clibat se prolonge, le choix du conjoint est de plus en
plus individualis, le divorce est relativement frquent et la contribution conomique des femmes est de plus
en plus ncessaire au budget familial.

2.1. Un clibat de plus en plus long

Il y a encore quelques dcennies, il tait de bon ton pour une femme de se marier trs jeune et de rester en
union aussi longtemps que possible. Lunion ne devait se rompre que par le dcs dun des conjoints.
Aujourdhui les pratiques changent et plusieurs travaux19 ont soulign le recul de l'ge au premier mariage au
Sngal (Adjamagbo et Antoine, 2002). Ce phnomne est particulirement visible Dakar. En effet, chez
les hommes, quelle que soit la gnration20, il n'y a gure de mariage avant 20 ans21. l'ge de 30 ans des
diffrences notables apparaissent : alors qu'un homme sur deux tait dj mari dans la gnration 1942-56
(soit vers la fin des annes 70), ils ne sont plus qu'un sur quatre dans la gnration 1967-76 (correspondant
peu ou prou la priode actuelle).

Chez les Dakaroises, le mariage prcoce tend disparatre : un tiers des femmes taient dj maries 15 ans
pour la gnration 1942-56 et seulement 2 % pour la plus jeune gnration (ne entre 1977-86). 20 ans,
l'cart reste important entre ces deux gnrations : prs de 7 femmes sur 10 sont maries contre moins de
2 femmes sur 10 pour la plus jeune gnration. l'ge de 30 ans, on peroit encore mieux l'ampleur des
changements : cet ge, quasiment toutes les femmes de la gnration la plus ancienne taient maries pour
seulement une sur deux dans la gnration 1967-76 (ce qui correspond la priode actuelle, car cest cette
gnration qui atteint la trentaine actuellement). Ce clibat prolong des femmes est aussi le rsultat dune
contrainte lie une pnurie d'hommes sur le march matrimonial du fait des difficults que ces derniers
rencontrent pour acqurir une stabilit conomique. Cet homme, comptable, rsume bien la situation Si je
reste clibataire, c'est par obligation parce que je n'ai pas beaucoup d'argent et je ne voudrais pas me
marier avec une femme et ne pas pouvoir satisfaire tous ses besoins. Depuis lenfance, j'ai toujours souhait
me marier l'ge de 22 ans, mais cela n'a pas t possible cause de la conjoncture actuelle . Devant
l'ampleur des difficults conomiques et la difficile insertion sur le march du travail, les hommes hsitent
s'engager dans une union. En effet, lorsque les prestations familiales et les dpenses du couple reposent sur
les seuls revenus de l'homme, le mariage est une lourde dcision. (Bocquier et Nanitelamio, 1991). Ce

18
La femme ne doit pas seulement faire face la concurrence de sa rivale (Ndione, 1993), mais aussi parfois aux critiques de ses belles-surs.
19
En particulier les diffrentes enqutes dmographie et sant (EDS).
20
Dans lenqute biographique, nous avons distingu plusieurs gnrations : les personnes ges de 25 34 ans nes entre 1967 et 1976, les
35-44 ans (1957-66) et les plus ges (45-59 ans) nes entre 1942 et 1956. Ces gnrations ont connu des vnements socio-dmographiques
(mariage, naissance, entre dans la vie active, etc.) des priodes historiques diffrentes. Ce sont donc les mmes cohortes qui sont suivies au
cours du temps.
21
Nous avons calcul l'volution de la proportion de personnes dj maries diffrents ges pour diffrentes gnrations de personnes socialises
Dakar avant l'ge de 15 ans (cest--dire de vritables citadins dakarois).

8
constat permet davancer que le retard de l'ge au mariage des femmes dcoule en partie du mariage plus
tardif des hommes (Antoine, Djir et Laplante, 1995).

2.2. Un conjoint librement choisi

Le mariage tait traditionnellement une affaire de famille. Le choix du conjoint pour le jeune homme et la
jeune fille revenait aux parents qui menaient les ngociations et faisaient les dmarches. En cas de divorce, la
femme retournait chez ses parents qui se chargeaient de lui trouver un autre mari puisque ce rle leur
appartenait (Diop, 1985). Le systme dchange prfrentiel favorisait le mariage endogamique entre cousins
et cousines (Fainzang et Journet, 1988).

Aujourdhui, le systme sest transform. Les liens de parent entre poux ne sont plus la rgle dominante.
En 2001, selon nos enqutes biographiques, seulement 4 femmes sur 10 dclarent avoir un lien de parent
avec leur poux et le mariage impos se fait de plus en plus rare. Seule une minorit de femmes Dakar
(17 %) dclare n'avoir pas t consentante son union, mais il sagit essentiellement de femmes appartenant
aux plus vieilles gnrations qui se sont maries dans les annes 1960-1970.

Mme si laval des parents reste ncessaire pour la formalisation de lunion, ceux-ci interviennent de moins
en moins dans le choix du conjoint qui relve dsormais davantage dune entente rciproque entre les deux
partenaires. Les ami(e)s jouent aujourdhui souvent le rle dintermdiaire dans la formation des couples. Le
conjoint est choisi frquemment hors du rseau familial. C'est essentiellement dans le voisinage que les
futurs poux font connaissance.

Le seul aspect qui semble rsister aux transformations en cours est la diffrence d'ges entre les conjoints. En
effet, aujourdhui encore, celle-ci se situe en moyenne autour dune dizaine d'annes. La persistance dune
telle diffrence nest probablement pas sans lien avec le phnomne dj voqu selon lequel la plupart des
hommes accdent une certaine autonomie financire de plus en plus tard. Les jeunes femmes candidates au
premier mariage, cest--dire ges de 20 ans en moyenne, ont plus de chances de trouver un mari
conomiquement stable parmi les hommes gs de 30 ans que parmi ceux de leur gnration. La diffrence
dges contribue maintenir un certain ascendant de l'homme sur la femme. Nanmoins, le dveloppement
de la scolarisation des filles nuance cette permanence. Plus la femme est instruite, plus l'cart dges avec
son conjoint se rduit. On compte ainsi en moyenne une diffrence de 14 ans dans les couples dont la femme
est non-scolarise, contre 9 ans lorsque la femme a suivi des tudes secondaires ou plus. Les femmes qui ont
suivi des tudes primaires se situent entre ces deux valeurs.

2.3. Les femmes prennent souvent linitiative du divorce

Paradoxalement, bien que linstitution matrimoniale demeure une valeur sociale trs prise, les divorces
savrent particulirement frquents Dakar. En 2001, lenqute montre quun quart des unions sest rompue
dans les dix premires annes du mariage et un tiers avant 20 ans. La plupart des divorces se produisent
linstigation de la femme (dans plus de 80 % des cas, quelle que soit la gnration). Les femmes ayant suivi
des tudes secondaires ont tendance divorcer plus souvent que leurs consurs moins instruites et recourent
davantage une procdure judiciaire. Une analyse statistique multivarie montre que, toutes choses gales
par ailleurs, les jeunes gnrations, les femmes instruites et les salaries divorcent plus rapidement. En
revanche, les femmes ayant plus de trois enfants ont tendance moins divorcer que celles qui ont une
progniture plus rduite. Les femmes qui divorcent ne deviennent pas indpendantes pour autant. Beaucoup
sont accueillies par la parent avant un remariage rapide : une divorce sur deux est remarie 4 ans aprs la
rupture. Le statut de divorce nest bien souvent quune tape, quun court pisode de la vie.

Les raisons qui motivent le divorce ne semblent gure avoir chang durant les quarante dernires annes.
Parmi les principales causes voques par les femmes, le dfaut dentretien par le mari vient nettement en
tte (Thor, 1964 ; Diop, 1985 ; Nanitelamio, 1995 ; Dial, 2001). Sy ajoute, comme le souligne Abdoulaye
Bara Diop (1985), labandon du domicile conjugal, motiv lui aussi par des raisons conomiques : la plupart
du temps, le mari dserte son foyer parce quil narrive plus assumer les charges ou bien lpouse quitte le

9
domicile conjugal lorsque son conjoint ne subvient plus ses besoins22. Cest prcisment lorsque les
individus ne parviennent plus assumer leurs rles prescrits que le divorce simpose comme solution.

En second, viennent les tensions avec la belle-famille, le manque damour entre les conjoints et lalcoolisme
du mari. Les problmes avec la co-pouse, linfidlit du mari, le maraboutage, ou simplement la
rpudiation, bien que plus rarement voqus, figurent galement dans la liste des motifs indiqus
(Dial, 2000). Les entretiens conduits confirment cette hirarchie des motifs : lopinion la plus frquemment
avance est quune femme ne peut rester auprs dun mari incapable de lui assurer un niveau de vie dcent.
Telle cette femme ge dune quarantaine dannes qui dclare : je fais du commerce de poisson depuis
dix ans. Jai divorc pour la deuxime fois parce que mon mari ne faisait aucun effort. Chaque fois que je lui
demandais quelque chose, il me rtorquait amouma, amouma dara je nai pas, je nai rien . Ou encore
cette autre femme qui tmoigne. Je me suis marie avec un parent (un oncle, un tlier). Jai divorc parce
quil refusait de travailler. Jai d vendre tous mes bijoux pour le financer, mais en vain. Ma situation tait
dramatique : avec un mari qui ne veut rien faire et tout ce que javais faire comme dpense surtout. .

La polygamie peut tre lorigine du dfaut dentretien. Elle contribue en effet, dans certains cas, alourdir
les charges du mari qui nest plus capable dassumer de manire convenable les dpenses de chacune des
pouses et de leurs enfants. Dans ces conditions, le divorce peut apparatre comme une forme de rsistance
une polygamie impose.

Dune manire gnrale, le dfaut dentretien est particulirement mal vcu par les femmes lorsque le mari
dispose de ressources financires quil refuse de consacrer aux dpenses essentielles du mnage et les rserve
dautres fins, notamment pour soutenir sa famille dorigine. Certaines femmes revendiquent implicitement
la priorit dans la redistribution des ressources du mari. Autrement dit, selon elles, les services rendus en tant
qupouse (maternit, ducatrice, etc.) appellent une contrepartie qui passe avant la dette envers la mre.

Lincapacit financire du mari nest cependant pas toujours lexpression de sa mauvaise volont. Elle peut
galement rsulter de son inactivit ou de linsuffisance de ses revenus ; situations de plus en plus frquentes
du fait de la dgradation du march du travail. Linactivit de lhomme pose alors problme car elle
compromet le caractre facultatif de lactivit fminine. Sil est vrai que lhomme doit entirement prendre
en charge sa femme, linverse ne peut aboutir qu une situation conflictuelle dans le couple.

2.4. Lorsque le travail de la femme devient ncessaire

Les difficults conomiques des mnages peuvent ainsi modifier profondment les relations entre les
conjoints. En dehors de la solution extrme du divorce, le dfaut dentretien pousse la femme rechercher
une activit rmunratrice pour pallier les dfaillances du mari. Projetes hors du foyer conjugal la
recherche de revenus, les femmes sont conduites cumuler les rles : elles se doivent dsormais dtre
pouses et substituts du mari. Linstitution familiale en milieu urbain se trouve ainsi bouleverse : le dclin
du pouvoir conomique du chef de mnage affaiblit son autorit et porte un coup la prminence masculine
dans la gestion du mnage. En effet, lorsque la participation financire de la femme tend supplanter celle
du chef de mnage, elle suscite un renversement des rles qui entame profondment les schmas normatifs
de lunivers conjugal. Au Sngal, les rgles sociales qui rgissent les rapports entre hommes et femmes
conoivent difficilement que la femme srige en chef de famille.

3. TRAVAILLER POUR UNE FEMME : OBLIGATION ECONOMIQUE OU


EMANCIPATION ?

La participation des femmes aux revenus du mnage est encore mal apprhende dans les statistiques
officielles. Socialement, elle reste ngativement connote car elle contribue tendre lunivers social des
femmes hors des sphres habituellement admises par linstitution traditionnelle du mariage. Le travail
fminin, surtout quand il se substitue celui du mari, gnre la crainte chez les hommes de voir leurs

22
Ce nest pas une spcificit urbaine. En milieu rural le phnomne est largement rpandu comme le prouve la dnomination de xalwaani
donne aux jeunes femmes qui quittent le domicile conjugal pour retourner chez leurs parents lorsque le mari ne pourvoit plus aux ressources
(A.B. Diop, communication personnelle).

10
pouses se montrer moins obissantes et soumises. Cette crainte est-elle fonde ? Le travail concurrence-t-il
le mariage comme moyen d'mancipation des femmes ? Lactivit professionnelle des femmes peut-elle
vraiment remettre en question la stabilit de l'institution matrimoniale dans la socit en compromettant
notamment la prminence masculine ? L'augmentation de la part des femmes engages dans les tudes est-
elle rvlatrice d'une tendance affirme de recherche d'autonomie hors de la sphre conjugale?

3.1. Des femmes de plus en plus prsentes sur le march du travail

La comparaison des enqutes de 1989 et 2001 est riche d'enseignements. En lespace de 12 ans, on ne note
quune lgre progression de la prsence des femmes de plus de 15 ans sur le march de l'emploi Dakar
(35 % en 1989 contre 37 % en 2001). Cependant la situation diffre entre les groupes dges. Une plus
grande proportion de femmes ges de 30 59 ans sinsre sur le march du travail : 45 % en 1989 et 50 %
en 2001. La proportion de femmes de 15 29 ans se dclarant actives23 augmente galement (malgr la
prolongation des tudes des jeunes filles), passant de 26 % en 1989 31 % en 2001.

Cette vision globale ne rend pas compte de la diversit des situations lies lacquisition dun bagage
scolaire. Parmi les jeunes femmes, la part des non scolarises a diminu, passant de 42 % en 1989 28 % en
2001. La progression touche tous les niveaux scolaires. La diffrence est encore plus marque pour les
femmes de 30 59 ans : alors que 65 % dentre elles ntaient pas alles l'cole en 1989, la proportion n'est
plus que de 46 % en 200124. Le niveau dinstruction des femmes de ce groupe dges a galement augment :
en 2001, 30 % dentre elles ont atteint ou dpass le niveau secondaire contre 17 % en 1989.

Les femmes les plus instruites n'ont certainement pas les mmes aspirations professionnelles que leurs
consurs n'ayant pas ou peu frquent l'cole. Selon le niveau d'instruction atteint, la proportion de celles qui
travaillent n'a pas toujours volu de la mme faon. Ainsi, parmi les jeunes femmes de moins de 30 ans peu
ou pas instruites, 27 % exeraient une activit en 1989 et 33 % en 2001. Parmi les plus instruites, la majorit
va videmment encore en classe ces ges-l. Passe la trentaine, le schma change : ce sont les femmes
dotes dun capital scolaire qui, proportionnellement, sont les plus actives, et lon nobserve gure de
variation sensible entre 1989 et 2001 (respectivement 37 % et 40 %). Parmi les femmes ayant atteint les
niveaux de scolarisation les plus levs, 60 % travaillaient en 1989 et 63 % en 2001.

L'aspiration au travail n'est pas toujours couronne de succs puisque, parmi les femmes instruites, 15 %
cherchaient un emploi en 1989 et 10 % en 2001. l'inverse, quelle que soit la priode, seulement 1% des
femmes non instruites se dclare25 la recherche d'un emploi. Cette trs faible proportion montre que le
travail ne fait pas partie de leurs projets, mais aussi qu'elles sous-estiment peut-tre leurs chances d'accder
un emploi. Pour ces femmes sans grande qualification, les termes de l'alternative sont simples : soit elles
accdent des emplois peu qualifis de manutention26, de services domestiques, ou elles pratiquent l'auto-
emploi dans le micro-commerce, dans certaines activits de services (coiffure, couture, etc.) ; soit elles
restent la maison, comme cest le cas de plus de la moiti dentre elles.

3.2. Un emploi correspondant la formation ?

Les femmes ayant suivi des tudes secondaires ou suprieures sont plus prsentes sur le march du travail,
mais ont-elles pour autant un travail qui correspond leur formation ? Leffet de la dgradation du march
de l'emploi est trs perceptible. En 1989, parmi les femmes de 30 59 ans qui ont fait des tudes secondaires
ou plus et qui travaillent, 46 % avaient un emploi de cadre, cens correspondre leur formation, et aucune ne
se livrait au commerce comme activit principale. La majorit occupait des emplois tertiaires. En 2001, la
situation s'est fortement modifie : 18 % seulement des femmes diplmes du mme groupe dges sont
cadres, les autres exercent surtout des activits administratives ; une minorit s'est tourne vers le secteur
informel dans le commerce (10 %) ou l'artisanat (8 %). S'agit-il d'une discrimination sexiste ? En partie
seulement, car dans la mme priode la situation s'est galement dtriore pour les hommes diplms parmi

23
C'est--dire exerant un emploi en tant que salarie, indpendante, apprentie ou aide familiale ou tant la recherche d'un emploi.
24
Ce chiffre signifie galement que prs d'une femme adulte sur deux rsidant Dakar en 2001 n'a pas t scolarise !
25
Ou est considr comme tel par leur entourage. Ces donnes sont en effet issues d'une enqute mnage o une personne rpond pour toute la
famille.
26
Oumoul Khayri Niang (1997) dcrit bien les conditions de travail des ouvrires dans les conserveries de poisson. Ces entreprises tirent profit de la
dextrit de ces femmes formes sur le tas et recrutes le plus souvent sur la base dun contrat journalier.

11
lesquels la proportion de cadres est passe de 63 % en 1989 42 % en 2001. Les difficults daccs un
emploi la hauteur de ses qualifications sont encore plus nettes si lon ne considre que les femmes ayant
fait des tudes suprieures. Cette fois, la discrimination est patente : moins nombreuses que les hommes
accder l'enseignement suprieur, les femmes se voient galement pnalises la sortie de cet
enseignement en accdant moins souvent queux aux fonctions d'encadrement.

Le mme constat de dqualification peut tre tabli pour les femmes qui se sont arrtes au niveau du
secondaire. Une large majorit tait employe dans le tertiaire en 1989 (72 %) et seulement 21 % se livraient
des activits de commerce ou d'artisanat. Elles ne sont plus que 59 % en 2001 tre employes et 36 % se
sont tournes vers le secteur informel. Pour les femmes moins instruites, les choix sont rduits, quelle que
soit l'poque, elles investissent en grand nombre dans le commerce (68 % en 1989, 76 % en 2001). Il s'agit
bien souvent de micro-commerce de dtail, sur le pas de la porte du domicile. Cette activit est conciliable
avec les activits domestiques et convient bien certains maris rticents qui ne souhaitent pas que leur
femme s'loigne trop du voisinage domestique.

Les jeunes filles pas ou peu instruites sont moins prsentes dans les activits de commerce. Lorsquelles y
participent, cest souvent en tant quaides familiales, cest--dire pour le compte de leur mre ou dune tante.
En revanche, une grande part de ces femmes de 15-29 ans occupe des emplois de domestiques. En
particulier, plus de la moiti des jeunes femmes non scolarises exerce une activit de bonne ou de lingre au
service d'une famille. Mais du fait de l'accroissement des difficults financires de leurs patrons ou
patronnes, les conditions de travail de ces domestiques se dtriorent, malgr la lgislation en vigueur
(Diaw, 1997).

3.3. Concilier mariage et travail ?

La comparaison entre les emplois occups en 1989 et 2001 donne une vision relativement statique de
l'emploi fminin. La perspective biographique de nos enqutes montre que bien plus de femmes ont travaill
un moment de leur vie que ne le laissent apparatre les chiffres prcdents. En effet, si l'on s'intresse
l'ensemble de la vie des femmes, on s'aperoit qu'une grande part d'entre elles a travaill au cours de sa vie.
Ainsi, en 2001, parmi les femmes ges de 45 59 ans, prs de 80 % avaient exerc un emploi un moment
ou l'autre de leur vie, ce qui constitue un net changement par rapport 1989 o les femmes de ce groupe
d'ges n'taient que 60 % avoir dj travaill (Bocquier, 1996). Ce pourcentage est calcul en reprant dans
lhistoire de vie de la femme les priodes o elle a exerc une activit, mme si elle nen exerce plus au
moment de lenqute. Ce passage par le monde du travail concerne davantage les femmes ayant suivi des
tudes. En 2001, 75 % des femmes ges de 45 59 ans ayant fait des tudes primaires, 92 % de celles ayant
fait des tudes secondaires et toutes celles qui avaient suivi des tudes suprieures avaient dj travaill au
cours de leur vie. Cette vision plus dynamique de la vie professionnelle des femmes montre bien que, pour
beaucoup d'entre elles, se succdent priodes dactivit et dinactivit. Ces ruptures dans la trajectoire
professionnelle sexpliquent-elles par des raisons familiales ? L'enchanement des vnements entre vie
active, vie fconde et vie matrimoniale, rvle un certain nombre de faits27.

Il ressort de lanalyse quune fois maries, ce sont surtout les femmes ayant suivi des tudes qui entament
(ou reprennent) plus rapidement une activit. Il leur est plus facile de trouver du travail alors que les non
diplmes, qui sorientent majoritairement vers le petit commerce ou lartisanat, doivent au pralable
rassembler des fonds pour dmarrer leur activit. Par ailleurs, les priodes de grossesse freinent lentre en
activit ou sa reprise. Plus la femme vieillit, plus les charges du mnage saccroissent avec le nombre
denfants et leur ventuelle scolarisation. Cependant, les enfants qui grandissent et acquirent de lautonomie
sont susceptibles de prendre en charge les plus jeunes. Les mres se trouvent ainsi dcharges de certaines
tches domestiques et peuvent se consacrer des activits rmunratrices. Philippe Bocquier (1996) a montr
qu' l'approche de la quarantaine, de nombreuses femmes accdent un emploi indpendant. Chez certaines
femmes, le dbut dune activit rmunre est certes tardif, mais elle se poursuit un ge trs avanc. En
effet, en 2001, 23 % des femmes ges de 60 65 ans et 15 % des femmes de 65 ans et plus exercent encore
des activits dans le secteur informel.

27
Ces explications renvoient des analyses biographiques prsentes par ailleurs (Antoine, 2001). Nous considrons tout d'abord le devenir des
femmes qui ntaient pas (ou plus) en activit au moment de leur premier mariage, et nous nous intressons au temps qui scoule entre le dbut
de leur premire union et lexercice ventuel dune activit rmunre.

12
Ce schma risque toutefois dtre profondment modifi par la baisse de la fcondit au Sngal (Antoine et
Adjamagbo, 2002). Le phnomne a dj pris plus dampleur Dakar o, selon les rsultats de notre dernire
enqute, les Dakaroises, au sens strict (cest--dire les femmes socialises Dakar avant 15 ans), voient leur
descendance lge de 30 ans passer de 4 enfants par femme en moyenne (gnration 1942-56) 1,4 enfants
(gnration 1967-76). Mme chez les femmes non-scolarises, la fcondit baisse trs rapidement, passant de
5,7 2,2 enfants en moyenne dans un intervalle de 25 ans. Par ailleurs, lge mdian la premire naissance
(cest--dire lge auquel la moiti des femmes dune gnration a dj un enfant) est pass de 19,4 ans
24 ans entre la gnration 1942-56 et la gnration 1967-76. Si de telles tendances persistent, les enfants vont
constituer une charge de moins en moins lourde. La vie fconde sera plus resserre dans le temps et donc
moins contraignante pour les femmes.

Un fait majeur doit tre soulign : la sparation avec le conjoint acclre nettement lentre en activit. En
effet, les liens entre activit fminine et divorce sont troits. Nous lavons vu, cest souvent parce que le mari
ne subvient plus convenablement aux besoins du mnage et que la femme doit sy atteler, que lunion est
rompue. Les femmes qui ont divorc entrent nettement plus rapidement en activit que les femmes maries.
Le divorce, ou sa perspective, conduit les femmes subvenir par elles-mmes leurs besoins. Cette situation
nest pas toujours bien vcue puisque, comme nous lavons soulign, les femmes divorces ne tardent
gnralement pas se remarier. Mais il est possible aussi que le divorce offre lopportunit aux femmes
dexercer une activit que leurs ex-maris leurs interdisaient (Dial, 2001). Pour certaines femmes, en effet,
l'accs au salariat reprsente la concrtisation d'une volont d'indpendance ; le divorce est alors le prix
payer pour assurer son autonomie (Bocquier, 1996).

Mais quen est-il des femmes qui travaillaient avant leur mariage ? Les jeunes gnrations dj engages
dans la vie active quittent plus rapidement leur premier emploi que la gnration la plus ancienne28. Rares
sont celles qui se dclarent au chmage, ce qui traduit une incompatibilit entre mariage et travail, surtout
dans les premires annes o la priorit est donne la maternit. Si les exigences de la procration
conduisent les jeunes pouses abandonner leur emploi pendant un certain temps, elles semblent navoir, en
revanche, que peu deffet lorsque les femmes se trouvent engages depuis longtemps dans une activit
rmunre, surtout de type salari29. Certaines dentre-elles sarrtent le temps dun cong de maternit et
reprennent leur travail par la suite. Si la priode entourant la naissance dun enfant saccorde difficilement
avec lexercice dune activit rmunratrice, le recrutement dune domestique constitue un recours pour les
mres travailleuses. Sans ce prcieux relais, bien des femmes ne pourraient concilier activit professionnelle
et entretien du foyer. Cette pratique est loin dtre marginale Dakar. En effet, prs d'un mnage sur trois
Dakar emploie une bonne30. Grce au recours la domesticit ou la main-duvre familiale, larrive dun
enfant ne justifie plus ncessairement larrt dactivit des femmes.

Cette concurrence entre les rles dpouse et de mre et lexercice dune activit rmunre devrait
sattnuer quand les femmes occupent la situation de chef de mnage. On peut alors supposer quelles sont
davantage prsentes et peut-tre mieux places sur le march de lemploi. Mais quen est-il rellement
Dakar ?

28
Dans ce cas, on s'intresse au devenir des femmes clibataires qui exeraient une activit rmunre et une ventuelle rupture de leur activit
aprs le mariage. Les priodes de chmage sont exclues de lanalyse.
29
Dans les entreprises modernes, les lois sociales sngalaises garantissent aux femmes le maintien de lemploi en cas de maternit.
30
Quelques chiffres, issus de notre enqute de 2001, montrent bien l'ampleur de la domesticit Dakar. Environ 30 % des foyers ont une bonne
leur service, un peu plus quand le chef est une femme (32 %). Quel que soit le sexe, environ 39 % des chefs de mnages salaris et 15 % des
travailleurs indpendants ont une bonne. Parmi les femmes chefs de mnage qui se dclarent au foyer 38 % ont une bonne, soit presque la mme
proportion que les femmes salaries. On peut estimer qu' Dakar environ 100 000 femmes sont domestiques, sans compter les parentes accueillies
pour exercer les tches mnagres.

13
3.4. Les femmes chefs de mnage ne sont pas celles que lon croit

La croissance du nombre de femmes chefs de mnage est souvent prsente comme la marque d'une plus
grande autonomisation des femmes. Or, lun des faits saillants de lvolution des structures familiales
Dakar rside dans laugmentation de la proportion des mnages dirigs par une femme. Ce phnomne, mis
en avant dans toutes les tudes, suggre une remise en question de linstitution matrimoniale. Mamadou
Mbodji prcise que cette proportion est passe, pour l'ensemble du Sngal, de 19 % en 1988 27 % en 1994
(2002). Pourtant, nos rsultats montrent que cette situation de chefs de mnage est rarement choisie par les
femmes.

y regarder de plus prs, les ralits que renferment ces mnages ne renvoient pas une revendication
fminine dautonomisation. Entre 1989 et 2001, selon nos enqutes, la part des femmes chef de mnage
progresse Dakar, passant de 16 % 25 %31 ; ce qui signifie quaujourdhui un chef de mnage sur quatre
est une femme ! Sil est tentant dinterprter cette progression comme le signe dune plus grande autonomie
des femmes Dakar, la prise en compte de leur statut matrimonial incite toutefois la prudence. En effet, en
2001 environ un tiers (35 %) des femmes chefs de mnage sont maries, dont la moiti dans un rgime
polygame. Ces femmes ne rsident donc pas avec leur mari, mais peuvent-elles pour autant tre considres
comme chef de mnage32 ? Seule labsence physique de lhomme dans le mnage justifie cette appellation.
Ne faut-il pas voir ici davantage lexpression dune nouvelle forme de polygamie urbaine marque par
lclatement gographique des copouses ? Le fait que lhomme ne rside pas dans le mnage ne signifie pas
pour autant quil ny exerce pas un rle dterminant sur le plan conomique notamment.

Les chefs de mnages fminins clibataires, trs peu nombreux (moins de 4 %), concernent essentiellement
les jeunes bonnes migrantes partageant une chambre. Les femmes chefs de mnage divorces restent
minoritaires (12 %). Les plus nombreuses sont veuves, (48 %). La situation tait lgrement diffrente en
1989. En particulier la proportion de veuves tait plus faible (35 %) et celle des divorces plus grande
(23 %). Il y a eu en 12 ans une progression du veuvage fminin Dakar. La proportion de veuves parmi les
femmes de plus de 50 ans a en effet progress de 34 % 42 %. Elles sont de moins en moins prises en charge
par la famille. En 1989, 45 % d'entre elles taient accueillies par leurs enfants, 23 % par leurs parents ; un
tiers seulement (32 %) devenait chef de mnage. La tendance s'inverse en 2001 : plus de la moiti (54 %) est
la tte d'un mnage ; un tiers dentre elles (34 %) sont hberges par leurs enfants et une minorit rside
chez des parents.

Cest donc de plus en plus suite au dcs de son mari quune femme accde au statut de chef de mnage. Il
sagit par consquent dune situation subie. La progression nest cependant pas sans lien avec une diminution
du remariage des veuves. Si le statut de femme marie est socialement beaucoup plus respectable pour une
femme, il est nettement mieux peru quune femme reste seule aprs le dcs de son mari quaprs un
divorce. Le remariage implique souvent une dgradation des conditions de vie matrielle de la femme et de
ses enfants. Aussi, rester seule pour une veuve peut tre une stratgie pour contourner de telles
consquences. Ne pas se remarier lui permet notamment de prserver le patrimoine pour elle et ses enfants.
En effet, en 2001, 76 % des veuves chefs de mnages sont propritaires de leur logement.

3.5. Linformel, secteur privilgi des femmes chefs de mnage

Les femmes chefs de mnage taient nettement plus actives en 1989 que leurs consurs qui ne l'taient pas
(respectivement 64 % des femmes chefs de mnages ges de 30 59 ans travaillaient et 38 % des autres
femmes du mme groupe dges). L'cart se resserre en 2001, chef de mnage ou pas, environ une femme sur
deux ge de 30 60 ans travaille (50 % pour les chefs de mnage et 46 % de celles qui ne le sont pas).

31
Selon les rsultats de lenqute ESAM (1994-95), les femmes sont la tte de 19,7 % des mnages au Sngal ; les femmes chefs de mnage sont
moins nombreuses en milieu rural (14 %) quen ville (27 %) et Dakar 24 % des mnages sont dirigs par une femme. Dune enqute lautre la
proportion de femmes chefs de mnage progresse rgulirement entre 1988 et 1995 (PNUD, 2000). Nos rsultats confirment ce phnomne.
32
Les enqutes statistiques ont pour pratique de considrer le chef de mnage de facto.

14
En 2001, les femmes chefs de mnage sont retraites dans 4 % des cas, 2,5 % recherchent un emploi, 37,5 %
seulement exercent un emploi rmunr (contre 75% chez les hommes). Parmi ces femmes qui travaillent,
3 % exercent des professions d'encadrement, 11,5 % occupent des emplois qualifis, 12,5 % sont des
employes subalternes. Trs peu dentre elles sont des domestiques (2,5 %). La trs grande majorit exerce
dans le secteur informel : 13 % dans lartisanat et 57 % sont des petites commerantes, dont 14 % de produits
alimentaires et 43 % de produits manufacturs. Ce sont les femmes chefs de mnage maries qui travaillent
le plus.

En comparaison, les femmes de 25 ans33 et plus qui ne sont pas chefs de mnage exercent une activit
rmunre dans la mme proportion (39 %). Un peu plus de 2 % sont impliques dans les professions
intellectuelles, politiques ou sont cadres suprieurs. Dix sept pour cent occupent des emplois qualifis, 21 %
sont des employes subalternes dont plus de la moiti dans la domesticit (11 %). Elles sont moins
nombreuses que les femmes chefs de mnage exercer une activit indpendante dans le secteur informel,
11 % dans l'artisanat de production, et 46 % sont dans la vente (dont 15 % dans les produits alimentaires,
26 % produits manufacturs et 6 % dans les services).

Le fait que les femmes chefs de mnage soient davantage prsentes dans le secteur informel que les autres
montre qu'elles exercent surtout des activits de subsistance. Certes, le commerce ne se rduit pas toujours
assurer la survie et certaines femmes se rvlent tre de vritables entrepreneurs (Lambert et al., 1992 ; Sarr,
1998 ; Le Cour Grandmaison, 2001), mais la majorit de celles qui exercent dans ce secteur restent de petites
commerantes. Toutefois les mnages dirigs par les femmes ne semblent pas sensiblement plus pauvres que
ceux ayant un homme leur tte. Dans l'ensemble, la rpartition selon le niveau de richesse est assez
similaire. On trouve toutefois lgrement plus de mnages dont le chef est une femme classs trs pauvres34
(30 %) que de mnages dont le chef est un homme (27 %). Dans la catgorie des mnages aiss, la
proportion d'actifs rmunrs est plus importante que dans les mnages pauvres. Ces derniers rassemblent
donc moins de personnes productives ; ce qui sous-entend que les charges du chef y sont plus lourdes
assumer. Dans les mnages o le chef nexerce aucune activit, il y a peu d'effet de substitution, surtout dans
la catgorie pauvre. Labsence de ressources gnres de lintrieur suggre que le mnage puise ses
ressources l'extrieur de son seul cercle.

Dans lensemble, quelles soient chefs de mnage ou pas, les femmes sont donc peu reprsentes dans les
secteurs modernes de lconomie. Diffrents rapports ont dj soulign les contraintes lever pour une
meilleure insertion des femmes dans le march du travail : le dficit en formation technique et en gestion, le
manque dinformations sur les potentialits des diffrents secteurs conomiques, le difficile accs au crdit et
les prjugs qui entourent le travail fminin (Ministre de la femme, 1996).

4. PRESERVER LES APPARENCES

Au regard des nombreuses tudes menes sur la famille Dakar, au cours des dernires dcennies, force est
de constater que linstitution matrimoniale se porte bien. Elle demeure une valeur forte, considre comme la
sphre privilgie de valorisation sociale et conomique des individus et des femmes en particulier. Mme
sil tend tre plus tardif, le mariage se perptue au cours des gnrations comme un passage
incontournable. Les divorces, dont la frquence est importante, sont rapidement suivis de remariage.
Lindpendance fminine hors des cadres de lunion conjugale nest pas une situation facile assumer
socialement. En dfinitive, cest essentiellement le dcs du conjoint qui conduit les femmes vers le statut de
chef de mnage. Cette forme dautonomisation des femmes renvoie davantage des situations imposes par
le destin qu des stratgies dlibres dmancipation.

Ainsi, Dakar, le mariage semble avoir encore de beaux jours devant lui. Pourtant, des changements
soprent. La persistance des alas conomiques, depuis les annes 1970, impose des contraintes dont les
consquences accentuent certaines tendances propres au milieu urbain et qui peuvent, terme, remettre en

33
La plus jeune des femmes chefs de mnage enqutes a 25 ans. Nous avons retenu cet ge limite afin de comparer lactivit aux mmes ges
entre femmes chefs de mnage et celles qui ne le sont pas.
34
Dans la catgorie des mnages trs pauvres tenus par des femmes, on compte proportionnellement plus de divorces (19 %) que dans les autres
catgories.

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question le contenu des cadres formels du mariage. Parmi ces contraintes, celle de linsertion croissante des
femmes dans le march du travail est probablement la plus lourde de consquences. Certes, la forte
participation des femmes lactivit conomique urbaine nest pas une tendance rcente, mais elle tend
devenir de plus en plus ncessaire la survie des mnages. En effet, bon nombre de femmes nont plus le
choix : il s'agit dsormais de concilier les rles dpouse, de mre et de travailleuse. Lactivit
professionnelle des femmes, conue comme relais ncessaire aux responsabilits du mari, tend prendre de
lampleur Dakar. Le fait quelle corresponde, lorigine, un rflexe de survie explique, en grande partie,
quelle se cantonne essentiellement dans le secteur informel. Pour autant, la scolarisation croissante des
femmes, qui reprsente un autre point saillant du mode de vie urbain, a fait natre chez les jeunes gnrations
laspiration un panouissement par le travail. Nul doute que chez llite duque, le travail joue avant tout
un rle mancipateur.

Limportance accrue de lactivit fminine devient une menace pour lquilibre socialement prescrit entre les
sexes au sein des unions. En perdant son caractre facultatif, le travail fminin menace la fonction essentielle
du conjoint masculin. En contribuant en partie ou en totalit aux besoins de la famille, les femmes qui
travaillent outrepassent leur rle traditionnel pour venir simposer dans le domaine rserv des hommes.
Pourtant, cette transgression majeure ne peut pas tre lue comme une victoire fministe. Si une relative
unanimit existe sur la ncessit qui amne la femme seconder lhomme sur le plan des dpenses du
mnage, cette activit ne peut tre tolre que si la femme ne lutilise pas pour revendiquer une plus grande
galit dans le couple. La socit dakaroise se veut trs diplomate (Nanitelamio, 1995) : on avoue
difficilement les aspirations non-conformistes. Il existe un devoir de discrtion pour tout ce qui nest pas
conforme la norme, et pour les hommes comme pour les femmes, il sagit avant tout, dans ce domaine
comme dans dautres, de sauver les apparences. De nombreuses femmes sont prtes accepter le compromis
qui consiste occulter limportance de leur contribution aux revenus du mnage. Quel que soit le degr
dimplication de sa femme, le mari doit garder la face. Ce devoir de discrtion semble simposer comme la
solution au conflit que soulve la juxtaposition des rles dpouse et de travailleuse des Dakaroises. Tout se
passe comme si lgalit dans le mnage ntait pas un objectif crucial pour les femmes. Mme si la donne a
chang, labngation habituellement prconise chez une bonne pouse continue de sexprimer dans
toute sa dimension. Les femmes acceptent de renoncer la reconnaissance sociale de leur pouvoir.

Les jeunes gnrations de femmes duques seront probablement celles qui parviendront un jour
revendiquer voix haute une plus grande galit des conjoints dans le mariage. Mais ce jour, les difficults
d'accs aux emplois salaris de l'conomie moderne risquent davantage de discrditer le modle quelles
incarnent que de le rendre attrayant aux yeux des autres femmes.

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