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Le problme de l'tre et

de la destine : tudes
exprimentales sur les
aspects ignors de l'tre
humain... / Lon Denis
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Denis, Lon (1846-1925). Le problme de l'tre et de la destine : tudes exprimentales sur les aspects ignors de l'tre humain... / Lon Denis. 1908.

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Aprs la Mort. impos le la doctrine des Esprits.


Solution scionlifUjiie et rationnelle des problmes de
la vie et de la mort (21e mille). Un vol. in-18 jsus
de 430 pages
% 50
Christianisme et Spiritisme Les vicissitudes de IKvangilc. La doctrine secrte du christianisme ; relations
avec les Ksprils des morts ; lu nouvelle rvlation..
Un vol. in-18 jsus de 118 pages (6 mille) . . 2 50
Dans l'Invisible (Spiritisme et Mdiumnit). Trait de
spiritualisme exprimental; les faits et les lois. Un
vol. in-18 jsus de 466 pages (5e mille). ...
2 50
NPouXQwi la Vie ? Ce que nous sommes ; o nous
'^'venons ; o nous allons. Brochure de propagande
0 10
in-18 de 48 pages (85emille). .

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[Les tmoignages

DE

L*TRB

HUMAIN

LA CONSCIENCE
DE LA MMOIRE
ET

SUCCESSIVES,

; les faits;

PROFONDE
ETC.

les lois)

PARIS
LIBRAIRIE

DES
42,

RUE

SCIENCES
SAINT-JACQUES,

4908

PSYCHIQUES
t\2,

INTRODUCTION

Une constatation douloureuse frappe le penseur au soir de la vie. Elle rsulte aussit plus
poignante, des impressions ressenties son retour
dans Vespace. Il s'aperoit alors que l'enseigne
0$Xl- dispens par les institutions humaines en
^gnral : religions, coles, universits, s'il nous
apprend beaucoup de choses superflues, en revanche ne nous apprend presque rien de ce que
nous avons le plus besoin de conn fre pour la
terrestre et
conduites la direction de Vexislen
la prparation l'au-del. .
Ceux qui incombe la haute mission d'clairer
et de guider Vme humaine semblent ignorer sa
nature et ses vritables deslins.
Dans les milieux universitaires, une complte
incertitude rgne encore sur la solution du plus
important problme que l'homme se soit jamais ,
pos au cours de son passage sur la terre. Celle,
sur tout l'enseignement; ha
ihcerlilude rejaillit
plupart ds professeurs et instituteurs cartentsyslfnaltffuefttent de leurs leons tout ce qui

louche au problme de la vie, aux questions de


but et de finalit.
Nous retrouvons la mme impuissance chezde
prtre. Par ses affirmations dnues de preuves,
il ne russit gure communiquer aux mes
dont il a charge, une croyance qui ne rpond
plus aux rgles d'une saine critique ni aux exi*
gencs de la raison.
comme dans
En ralit, dans l'Universit
l'glise, l'me moderne ne rencontre qu'obscurit
en tout ce qui touche au problme
elcontradiction
d sa nature el de son avenir. C'est cet tat de
choses qu'il faut attribuer en grande partie les
maux de notre temps, l'incohrence des ides, le
dsordre des consciences, l'anarchie morale el
sociale.
L'ducation que l'on dispense aux gnrations
mais elle n'claire pas pour
est complique;
elles le chemin de la vie; elle ne les trempe pas
pour les lutes de l'existence. Venseignement
classique peut apprendre cultiver, orner l'in
telligence; il n'apprend pas agir,^tiimei\
se dvouer. U apprend encore moins se faire
une conception de la vie el de la destine qui
dvelopp les nergies profondes du moi et oriente
nos lans, nos efforts vers it^but lev. Pour*
tant, celle conception est indispensable tout
tre, toute socit, car elle est le soutien, la
consolation suprme aux heures difficiles, la
souree des mles vrlus el des hautes inspirations.
. duPrel rapporte le fail suivant (1) ;
(1) G. DU PRL, La MoM tt l'Au-Del,
-

p. 7.
.

Un de mes amis, professeur l'Uiuveml,t


eut la douleur de perdre sa fille, ce qui raviva^ensi
lui le problme de l'immortalit* Il s adressa l,
ses collgues, professeurs de philosophie, esp
rant trouver des consolations dans leurs rponses-.
Ce fut une amre dception : il avait demand
du pain, oit lui offrit une pierre ; il cherchait une,
affirmation, on lui rpondit par un peut-tre!
Francisque Sarcey, ce modle accompli du,
professeur d'Universit, crivait (1) : Je suis{
sur cette terre. J'ignore absolument comment j}yt
suis venu et pourquoi on m'y a jet. Je n'ignore
et ce quHI
pas moins comment j'en sortirai
adviendra de moi quand j'en serai sorti. , Je"
On ne peut l'avouer plus franchement : /a*
philosophie de l'cole) aprs tant de sicles,
d'des et de labeur, n'est encore qu'une doctrine sans lumire, sans chaleur, sans vie. L'me
de nos enfants, ballotte entre des systmes cfiV
vers et contradictoires : le positivisme d'Auguste]
Cornte, le naturalisme d'Hegel, le matrialisme
diSluarl
Mill, l%clectisme de Cousin,. el6.,*
flotte incertaine, sans idal, sans but prcis.
De l le dcouragement prcoce el le pessimisme dissolvant, maladies des socits dca~'
dnies, menaces terribles pour l'avenir,'aux-,
quelles s'ajoute le scepticisme amer et railleur de
tant d jeunes hommes notre poque; ils ne
croient plus qu' la fortune, n'honorent que te
sec, ou bien se jugent vaincus avant d'tre
'
descendus dans l'arne,
^
L'minenl professeur Raoul Piclel signale cet
<t) foilt Journal, chronique, 7 mars 1891.

de son dernier
tat d'esprit dans l'Introduction
ouvrage sur les sciences physiques (l). Il parle
de l'effet dsastreux produit par les thories
matrialistes sur la mentalit de ses lves, et
conclut ainsi :
Ces pauvres jeunes gens admettent que tout
ce qui se passe dans le monde est l'effet ncessaire et fatal de conditions premires, o leur
volont n'intervient pas; ils considrent que leur
propre existence est forcment le jouet de la
fatalit inluctable, laquelle ils sont attachs,
pieds cl poings lis.
Ces jeunes gens cessent la lutte la rencontre
Ils ne croient plus
des premires difficults.
eux-mmes. Ils deviennent des tombes vivantes,
o ils enferment ple-mle leurs esprances, leurs
efforts, leurs dsirs, fosse commune de tout ce qui
a fait battre leur coeur jusqu'au jour de l'empoisonnement. J'ai connu ces cadavres devant
leur pupitre et dans le laboratoire, et ils m'ont
>:
fait peine voir.
Tout ceci n'est pas seulement applicable une
partie de notre jeunesse, mais aussi beaucoup
d'hommes de notre temps et de notre gnration,
chez qui on peut constater une sorte de lassitude
morale el d'affaissement. Il y g comme un relchement du caractre et de l'nergie vitale de
notre.race. Il semble que le senssprofond, ta
vritable notion de l'existence soient perdus pour
l plupart des hommes, non seulement chez les
malheureux et les dsesprs, mais encore chez
(1) llude critique du matrialisme el du spiritualisme parla
physique exprimentale. Flix Alcan, dit., 1896.
.-4--*

une foule d'tres humains dont la pense manque


de ressort et de base solide o s'ppnyr,^
F. Myers le reconnat galement : Il y a, ditil (1), comme une inquitude, un mcontentement;
un manque de confiance dans la vraie valeur de
la vie, Le pessimisme est la maladie morale de
notre temps.
Les thories d'outre -Rhin, les doctrines de,
Nietzsche, de Schopenhauer, d'IIaeckel, etc.,
n'ont pas peu contribu, elles aussi, dvelopper
cet lat de chosesi Leur influence s'est partout
en grande
rpandue. On doit leur attribuer,
partie, ce lent travail, oeuvre obscure de scep?
licisme et de dcouragement qui se poursuit
dans l'me contemporaine, celle dsagrgation
de tout ce qui faisait l'ardeur joyeuse, la confiance en l'avenir* les qualits viriles de notre
race.
Il est temps de ragir avec vigueur contre ces
doctrines funestes et de rechercher, en dehors de
l'ornire officielle et des vieilles croyances, dlnouvelles mthodes d'enseignement, qui rpondent aux imprieux besoins de l'heure prsente.
Il faut prparer les esprits aux ncessits, aux
combats de ta vie prsente el des vies, ultrieures ; il faut surtout apprendre l'tre humain
se connatre, dvelopper, en vue de ses fins,
les forces latentes qui dorment en lui.
Jusqu'ici, ta pense s'est confine en des cercles
troits : religions, coles ou systmes qui s'ex
cluenl et Se combattent rciproquement. De l
celle division profonde des esprits, ces courants
(l)F.MYEr\8,//{WUi/i

Pmbnality.
-r

violents el contraires qui troublent el bouleversent l milieu social.


"
Apprenons sortir de ces cercles rigides el
donner un libre essor la pense. Chaque systme contient une part de vrit; aucun ne contient la ralit tout entire. L'univers et la vie
ofi/ des aspects trop varis, trop nombreux pour
qu'aucun systme puisse les embrasser tous. De
ces bnceplions disparates, il faut dgager les
les
de
vrit
contiennent,
rapqu'elles
fragments
prochery les mettre d'accord ; puis, les unissant aux nouveaux el multiples aspects de la
vrit que nous dcouvrons chaque jour, s'acheminer vers l'unit majestueuse el l'harmonie de
la pense.
La crise morale el la dcadence de notre temps,
proviennent, pour une grande part, de ce que
l'esprit humain s'est immobilis trop longtemps.
Il faut l'arracher l'inertie, aux routines sculaires, le porter vers les hautes altitudes, sans
perdre de vue ls bases solides que vient lui'
offrir une science agrandie el renouvele. Cette
science de demain, nous travaillons la consli- i
uer. Elle nous procurera le critrium indispensable, tes moyens de vrification et de contrle,
sans lesquels la pense, livre elle-mine, risquera toujours de s'garer.

Le trouble el l'incertitude que nous constatons


dans l'enseignement se rpercutent et se rctroiivent) disions-nous, dans tordre social tout en*
lier.
-6-

Partout, au dedans comme au dehors,, tfest*


un tal de crise inquitant. Sous la surface briffante d'une civilisation
raffine, se cache. an>"
s'accrot dans ls-,
malaise profond. L'irritation
rangs sociaux. Le conflit des intrts, la lutte
deviennent
de
en
la
vie
jour
jour plus pres. tpour
Le sentiment du devoir s'est affaibli dans Itpf'
Science populaire^ au point que beaucoup d'hommes ne savent plus mme o est le devoir. Lapi
du nombre, >c'est--dire de la force aveugfh
domin plus que jamais, De perfides rhteurs^
s'appliquent dchaner les passions, les mauvais^
instincts de la foule, rpandre des, thories,
malsaines, parfois criminelles. Puis, quand l
flotmonle et que le vent souffle en tempte, il$*e
drobent ou ludent toute responsabilit.. .,
de celte nigme, de
Oh est donc l'explication
celle ^contradiction frappante entre les aspiralions gnreuses de notre temps et la ralit
brutale des faits? Pourquoi un rgime qui avait
suscit tant d'esprances menace-t-il d'aboulh
la rupture de tout quilibr
l'anarchie,
social?
/
L'inexomble
logique va nous rpondre : La
ou socialiste, dans ses
dmocratie, radicale
masses profondes *etdans son esprit dirigeant,.,
s'inspirant, elle aussi',' des doctrines ngatives,/
ne pouvait aboutir qu' un rsultat ngatif pour
le bonheiir el l'lvation de l'humanit. Tant vaut
l'idal, tant vaut l'homme, tant vaut la nation,
tant vaut le pays !
-, _
Les doctrines ngatives, dans leurs consaboutissent
quences extrmes/
fatalement
Vanarchie> c'est--dire au vide, au nant socmL
"
1 -

L'histoire humaine en a dj fait plusieurs fois I


la pnible exprience.
t j
. Tant qu'il s'est agi de dtruire les restes, du j
\
pass, de donner le dernier coup aux privilges
rests debout, la dmocratie s'est habilement ser- j
vie de ses moyens d'action. Mais, aujourd hui, il j
importe de reconstruire la cit de l'avenir, la !
cit future, ldifice vaste et puissant qui dotl
abriter la pense des gnrations. El devant celle
lche lesdoclrints ngatives montrent leur insuffisance et rvlent leur fragilit ; nous voyons
les meilleurs ouvriers se dbattre dans une sorte
d'impuissance matrielle el morale.
Aucune oeuvre humaine ne peut tre grande et
durable si elle ne s'inspire^ en thorie et en"pratique , dans sesprincipes el dans ses applications,
des lois ternelles de l'univers. Tout ce qui est
conut difi en dehors des lois suprieures est .
bti sur le sable et s'croule.
.': >
Or, les doctrines du socialisme actuel onl.une.
tare capitale, Elles veulent imposer une rgle en <
contradiction
avec la nature et la vritable, loi]
de l'humanit ; le niveau galitaire.
L'volution individuelle el progressive e'sj la
loi fondamentale de la nature et de tavje. C'est
Tunique solution du problme de la destine,
la raison d'tre de l'homme, la norme de l'univers. & insurger contre celte loi, lui substituer
une autre fin\ serait aussi insens que de vouloir
arrter le mouvement de ta terre ou le flux et
le H flux des ocans.
-: T-'s
Le Ct le plus faible de la doctrine socialiste,
c'est l'ignorance
absolue de l'homme* de Soti
principe ssentielt des lois qui prsident sa
~ 8 ~

destine. Et lorsqu'on ignore l'homme individuel 1,


comment pourrait-on
gouverner l'homme sociale
La source de tous nos maux est dans noiremorale.
manque de savoir, et notre infriorit
Toute socit restera dbile, impuissante et divise aussi longtemps que la dfiance, le doute,
l'gosme, l'envie, la haine la domineront. On ne
transforme pas une socit par des lois. Les lois,
les institutions ne sont rien sans les moeurs, sans
les croyances leves. Quelles que soient d'ailleurs la forme politique et la lgislation
d*un<
peuple, s'il possde de bonnes moeurs el de fortes
heureux lplis
convictions, il sera toiyoursplus
puissant qu'un aUlre peuple de moralit infrieure;
Une socit tant la rsultante des forces indi -.
viduelles, bonnes ou mauvaises, pour amliorer
la forme de cette socit, il faut agir d'abord sur
l'intelligence el sur la conscience des individus.
Mais, pour la dmocratie socialiste, l'homme
intrieur, Vhomme de la conscience individuelle
n'existe pas ; la collectivit l'absorbe tout entier^
Les principes qu'elle adopte ne sont plus.qu'une
ngation de toute philosophie leve el de toute
cause suprieure. On ne ?onge gure qu' conqurir des droits. Et cependant la jouissance des
droits ne va pas sans la pratique des devoirs. Le
droit sans le devoir, qui le limite et le corrige,
n'engendrera que de nouveaux dchirements, de
nouvelles souffrances.
C'est pourquoi la pousse formidable du socialisme ne ferait que dplacer les apptits, les
convoitises, les souffrances, et substituer aux
oppressions du pass un despotisme nouveau^
plus intolrable encore.
9

Dj, nous pouvons mesurer l'tendue ds


dsastres causs par les doctrines ngatives, Le
en
dterminisme, le monisme, le matrialisme,
niant la libert humaine et la responsabilit,
sapent les bases mmes de l'thique universelle.
Le monde moral n'est plus qu'une annexe de la
le rgne, la manifestaphysiologie, c'est--dire
lioh de la force aveugle et irresponsable. Les
esprits d'lite professent le nihilisme mtaphyr
ique, et la masse humaine, le peuple, seins
croyances, sans principes fixes, est livr des
hommes qui exploitent ses passions et spculent
sr ses convoitises.
Le positivisme, pour tre moins absolu, n'est
pas moins funeste dans ses consquences. Par
il supprime les
a thorie de l'inconnaissable,
notions de but et de large volution. Il prend
l'homme dans la phase actuelle de sa vie, simple
fragment de sa destine, et l'empche de voir
devant et derrire lui ; Mthode strile et danr
gereuse, faite, semble-l-il,
pour des aveugles
d'esprit, el que l'on a proclame bien faussement
* '
la plus belle conqute de l'esprit moderne.
Tel est l'tat actuel de la socit. Le danger
est immense, el si quelque grande, rnovation
el scientifique ne se produisait,-le
spirilualisle
monde sombrerait dans l'incohrence et la confusion.
Nos hommes de gouvernement sentent dj ce
qu'il en coule de vivre dans une socit o les
bases essentielles de la morale sont branles>
o les sanctions sont factices ou impuissantes, o
tout se confond, mme la notion lmentaire du
bien et du mal,
-

10-

Les glises, il est vrai, malgr leurs formel


uses et leur esprit rtrograde, groupent encom^
autour d'elles beaucoup d'mes sensibles;-mais~
Is
elles sont devenues incapables de conjurer
mises de
se
sont
o
elles
l'impossibilit
par
pril,
la destine
de
une
dfinition
prcise
fournir
humaine et de l'au-del, appuye sur ds faits
probanls et bien tablis. La religion, qui aurait^
sur ce point capital, le plus haut intrt ?e
son ct, du
De
le
reste
dans

vague.
prononcer
tlnve
en
considrant
cartsienne,
philosophie
comme un pur esprit, s'est enlev tout moyen de
comprendre sa liaison temporaire avec le corps
de
les
conditions
de
mme
$%
que
physique
survivance,
Vhumanit, tasse des dogmes et des spculations sans preuves, s'est plonge dans le matrialisme ou l'indiffrence. Il n'y a plus de sal
sur
base
une
doctrine
la
dans
pense que
pour
l'exprience et le tmoignage des faits.
D'o viendra celte doctrine? De l'abme w
nous glissons, quelle puissance nous tirera? Quel
idal nouveau viendra rendre l'homme la confiance en l'avenir et l'ardeur pour, le bien ? Aux
heures tragiques de l'histoire, quand tout semblait
dsespr, le secours n'a jamais manqu. L'me
humaine ne peut s'enlizer entirement et prir.
Au moment o les croyances du pass se voilent,
une conception nouvelle de la vie el de la destine, base sur ta science des faits, reparat. La
revit sous des formes agrangrande tradition
dies, plus jeunes et plus belles. Elle montre >
tous un avenir plein d'esprances et de promesses,
Saluons le nouveau rgne de l'Ide, victorieuse
-

11

ses
prparer
de, la matiret et travaillons
voies l
La lche accomplir est grande. L'ducation
de l'homme est refaire entirement. Celte duni
vu, ni l'Universit,
cation, nous lavons
l'glise ne sont en mesure de la donner, puisqu'elles ne possdent plus les synthses ncessaires pour clairer la marche des nouvelles
celle
seule
doctrine
Une
offrir
peut
gntialions.
scientifique;
synthse, celle du spiritualisme
dj) elle monte t horizon du monde inlellec*
luel et semble devoir illuminer l'avenir.
A cette philosophie, celle science, libre, indpendante, affranchie de toute pression officielle,
de toute compromission politique, les dcouvertes
contemporaines apportent chaque jour de nouvelles et prcieuses contributions. Les phnomnes
du magntisme, de la radio-activit,
de la tlpathie, sont des applications d'un mme principe,
les manifestations d'une mme loi qui rgit la
fois l'tre et l'univers.
Encore quelques annes de labeur patient
consciencieuse, de recherche^;
d'exprimentation
persvrantes, el la nouvelle ducation aura
trouv sa formule scientifique, sa base essentielle.
Ct vnement sera le plus grand fait de?l'histoire depuis l'apparilion
du christianisme.
on le sait, est le plus puissant
L'ducation,
facteur du progrs ; elle contient en germe tout
l'avenir, AIais,pour tre complle, elle doit s'inSDrer de l'lude de la vie sous ses deux formes
alternantes, visible et invisible; de la vie, dans
sa plnitude, dans son volution ascendante vers
les sommets de la nature el de la pense.
-.12.

..

Les prcepteurs de l'humanit ont donc uh


devoir immdiat remplir.. C'est de remettre le{
spiritualisme la base de l'ducation, de travailler refaire l'homme intrieur el la sant
morale. Il faut rveiller l'me humaine, endormie par une rhtorique funeste, lui montrer ses

cachs,
l'obliger
prendre conscience
pouvoirs
d'elle-mme, raliser ses glorieux destins.
La science moderne a analys le monde extrieur; ses troues dans l'univers objectif sont
profondes; ce sera son honneur el sa gloire ;
mais elle ne sait rien encore de l'univers invisible
el du monde intrieur. C'est l l'empire illimit
qui lui reste conqurir. Savoir par quels liens,
l'homme se rattache l'ensemble, descendre dans
les replis mystrieux de l'tre, o l'ombre el la
lumire se mlent comme dans la caverne de
Platon, en parcourir les labyrinthes, les rduits
secrets, ausculter le moi normal el le moi profond, la conscience el la subconscience, il n'est
pas d'tude plus ncessaire. Tant que les Ecoles
el tes Acadmies ne l'auront
pas introduite
dans leurs programmes, elles n'auront rien fait,
pour l'ducation dfinitive de l'humanit.
Mais dj nous voyons surgir el se constituer
toute une psychologie merveilleuse el imprvue,
d'o vont se dgager une nouvelle conception de
l'tre et la notion d'une loi suprieure qui embrasse
et Nsoul tous tes problmes de l'volution el du
devenir:

Un temps s'achve ; des temps nouveaux s"an*- 13 -

: / noncenl. L'heure o nous somtneiielune heifre


l'de transition el d'enfanlemenl douloureux, l?es
formes puises du Pass plissent et s'affaissent pour faire place d'autres, d'abord vagues
el confuses, mais qui se prcisent dplus en plus.
En elles s'bauche la pense grandissante de
l'humanit.
L'esprit humain est en travail : partout, sous
l'apparente dcomposition des ides el des principes, partout, dans la science, dans l'art, dans
la philosophie el mme au sein des religions,
. l'observateur attentif peut constater qu'une lente
et laborieuse gestation se produit. La science,
elle surtout, jette profusion des semences aysc
riches promesses. Le sicle qui monte sera celui
des closions puissantes.
>
Les formes et les conceptions du pass, dirionsnous, ne suffisent plus. Si respectable que paraisse cet hritage; malgr te sentiment pieux
avec lequel on peut considrer les enseignements
lgus par nos pres, on sent gnralement>,ptt
comprend que cet enseignement n'a pas suffi' #fr
siper le mystre angoissait du pourquoi de,jtje.
Cependant, on veut vivre et agirt, , nplre
poque, avec plus d'intensit que jaqihjfmais
vivre
et agir pleinement sanif}pe conspeut-on
j
I cienls du but atteindre ? L'tal de fme chlemporine appelle, rclame une science, un art,
une religion de lumire el delibert^qui
viennent
la dlivrerde ses doutes, l} affranchir des vieilles
servitudes el des misres de la pense, la guidervers les horizons radieux o elle se sent porte
par sa nature mme el par l'impulsion de force
irrsistibles.
-* 14

On parle souvent de progrs; mats qu'entend^


on par progrs? Eshcel un mot vide et sonore^,
duns la bouche d'orateurs pour la plupart matsens dtermin? Vingt
rialistes, ou biena-t'ilun
civilisations ont pass sur la terre, clairant de
Leurs
leurs lueurs la marche de l'humanit.
grands foyers ont brill dans la nuit (les sicleo,
ne
discerne
sont
teints.
Et
l'homme
se
pas
puis
encore, derrire les horizons limits de sa pense,
l'au-del sans limites o le porte son destin. Impuissant dissiper le mystre qui l'entoure, il
use ses forces aux oeuvres de la terre el se
drobe aux splendeurs de sa tche spirituelle,
celle qui fera sa vraie grandeur.
La foi au progrs ne va pas sans la foi en
l'avenir, en l'avenir de chacun el de tous. Les
hommes rie progressent et n'avancent que s'ils
croient cet avenir el s'ils marchent avec confiance, avec certitude vers l'idal entrevu. ^
Le progrs ne consiste pas seulement dans les
oeuvres matrielles, dans la cration de machines
il
industriel;
puissantes et de tout l'outillage
ne consiste pas davantage trouver des procds nouveaux d'art, de littrature ou des formes
d'loquence. Son plus haut objectif est desaisir,
d'atteindre l'ide matresse, l'ide mre qui fcondera toute la vie humaine, la spurce haute,el
pure d'o dcouleront la fois les vrits, des
les
principes, les sentiments qui inspireront
i \oeuvres fortes et les nobles actions. :
// est temps d le comprendre ; la civilisation
ne peut grandir,
la socit ne peut monter que**
si une pense toujours plus'leve, une lumire,,
toujours plus vive viennent inspirer, clairer*
-15-

tes: esprits et, loucher les coeurs en les rno-,


vnl. L'ide seule, la pense est mre de l'ac*
iion, La volont de raliser la plnitude de l'tre]
toujours plus grand, peut
toujours meilleur,
seule nous conduire vers ces cimes lointaines
o la science, l'art, toute l'oeuvre humaine en
un mol, trouvera son panouissement, sa rgnration.
Tout nous le dit ': l'univers est rgi par la loi
d'volution; c'est l ce que nous entendons par
le mol progrs, El nous-mpxes, dans notre principe de vie, dans notre me el notre conscience,
nous sommes soumis jamais celle loi, On ne
saurait mconnatre aujourd'hui cette force, celte
loi souveraine; elle emporte l'me elss oeuvres,
travers l'infini du temps et de l'espace, vers un
but toujours plus lev ; mais cette loi n'est tq&.
lisable que par nos efforts.
Pour faire oeuvre utile, pour cooprer l'vo*
lut ion gnrale el en recueillir tous les fruits,
il faut avant tout apprendre discerner, saisir la raison yla cause et le but d cette volufjjMy
savoir o elle conduit, afin de participer, dans
la plnitude des forces et des facults qui som*
meillent en nous, celte ascension grandiosev
Ntre devoir est de tracer sa voie^:l'humanit future, dont nous ferons encore partie intgrante,' comme nous l'apprennent la communion
ds mes, la rvlation des grands .Instructeurs,
invisibles, el comme la.nature
l\&pprend aussi
par ses milliers de voix, par le renouvellement
perptuel de toutes choses, ceux qui savent
l'tudier el la comprendre:
: Allons donc vers l'avenir, vers la vie toujours

renaissante, parla voie immense que nous ouvre,


un spiritualisme rgnr t
Foi du pass, sciences, philosophies, religions,,
clairez-vous d'une flamme nouvelle ; secouez vos
vieux linceuls el les cendres qui les recouvrent.
coulez les voix rvlatrices de la tombe; elles
nous apportent "un renouveau de la pense avec
les secrets de l'au-del, que l'homme besoin de
connatre pour mieux vivre, mieux agir et mieux
mourir!

DEL'TRE
8eDELDESTINE
LEPROBLME

PREMIRE PARTIE
LE

PROBLME

DE h'tlM

1. L'VOLUTIONDE LA PENSE
Une loi, avons-nous dit, rgit rvolution
de
la pense, comme elle rgit rvolution physique
des tres et des mondes ; la comprhension
y
de l'univers se dveloppe avec les progrs de
J
l'esprit humain.
Cette conception gnrale de l'univers et de
la vie a t exprime de mille faoris, sous mille
formes diverses dans le pass. Elle l'est aujourd'hui en d?autres termes plus larges et le sera,
toujours avec plus d'ampleur, mesure que
l'humaint gravira les degrs de son ascension-. ,
La science voit s'largir sans cesse son champ -,
Tous les jours, l'aide do ses
d'exploration.
d'observation et d'anapuissants instruments
19 -

lyse, elle dcouvre de nouveaux aspects do la


matire, de la force et de. la vie. Mais ce que
ces instruments constatent, l'esprit l'avait discern depuis longtemps, car l'essor de la pense devance toujours et dpasse les moyens
d'action de la science positive. Les instruments
sans la
no seraient rien, sans l'intelligence,
volont qui les dirige.
La science est incertaine et changeante, ello
se renouvelle sans cesse. Ses mthodes, ses
thories, ses calculs, difis grand'poine, s'croulent devant une observation plus attentive
ou une induction plus profonde, pour faire placo
a d'autres thories, qui no seront pas plus dfinitives (1). La thorie do l'atome iinliv<<!ble,par
exemple, qui, depuis deux mille a^y/soryait
d base la physique et la chimie, est mainte*
nant qualifie d'hypothse et de pur roman par
nos plus minents chimistes, Combie^pje. dr
coptions analogues ont dmontr dans levasse
la faiblesse do l'esprit scientifique {^.Celui-ci
n'atteindra le rel qu'on s'levant au-dessus du
mirage des faits matriels, vers In .gion dos
causes et des lois.
C'est de cette faon que la science a pu dter<miner les principes immuables de la logique et
des ,mathmatiques.
Il n'en est pas de mme
dans les autres ordres do recherches. Le savant y apport trop souvent ses prjugs, ses
(1) Le
Ch. RICHT le reconnat : La science
professeur

et d'approximations,
n'a jamais t qu'une srie d'erreurs
constamment
constamment
voluant,
bouleverse, et cela
d'autant plus vite qu'elle tait plus avance. ' {Annales de
science* psychiques, janvier 1905, p. 15.)'

20

tendances, ses routines, tous les lments d'uno


nous
comme
troite,
pouvons Je
personnalit
constater dans le domaine dos tudes psychiques, surtout on Franco, o il s'est trouv,*
et
assoz peu do savants courageux
jusqu'ici,
vraiment claires pour suivre une voio dj
largement fraye par les plus belles intelligences des autres nations.
Malgr tout, l'esprit humain avance pas pas
dans la connaissance do l'tre et do l'univers.
Nos donnes sur. la force ot la matire se modifient chaque jour ; la personnalit humaine se
rvle sous des aspects inattendus. En prsence
de tant de phnomnes
exprimentalement
constats, en prsence des tmoigna&es qui
s'accumulent de toutes parts (l),nul esprit clair:
voyant ne peut plus nier la ralit de la survivance ; nul no peut plus luder les consquences
morales et les responsabilits.qu'elle
entrane.
Ce que nous disons de la science, on pourrait
galement le dire des phjlosophies et des religions qui so sont succd travers les. sicles..
Elles constituent autant d'tapes ou.de stations
parcourues par l'humanit encore, enfanta s.'l-..
vantvers des plans spirituels,de
plus.!en plus
vastes et qui se relient entre eux. Dans, leur
enchanement, ces croyances diverses ridusappa-,
raissont comme, le dveloppement graduel: de.
l'idal divin, reflt dans la pense avec d'autant
plus d'clat et' de puret, que celle-ci s'affine eV
.
.
! : ..
s'pure:
: Dans l'Invisible. Spiritisme" et'M.
(1) Volrmon ouvrage
'
v

diumniti passim,
.:;'".,
..
-.-...'!,_,

C'est pourquoi les croyances et les connaissances d'un temps ou d'un milieu semblent tre,.
la.'
o
elles
ou
le
le
milieu
rgnent}
temps
pour
reprsentation de la vrit telle que les hommes
cl ceUt poque peuvent la saisir et la comprei)' 4
lin ,}>>;u'ce que le dveloppement do leurs Jj
facult-. H do leurs consciences les rende aptes;*
percevoir une forme plus haute, une radiation
plus intense de celte vrit.
lui-mme,
A ce point de vue, le ftichisme
s'explique, malgr ses rites sanglants, C'est le
premier bgaiement do l'me onfantino, s'essayant peler ' le divin langage, et qui fixe,
sous des traits grossiers, sous des formes
approprie^ son tat mental, sa .conception
d'un monde suvague, confuse, rudimntaire,

prieur.
Les pajganismes reprsentent un concept plus
Les
lev, quoique trs, ahthropomorphiquo,
dieux y sont semblables aux hommes ; ils en ont
toutes les passions, toutes les faiblesses^ Mais
dj, la notion de l'idal s'pure avec celle du
bien. Un rayon do l'ternelle
beaut vient"
fconder les civilisations au berceau.
Plus haut voici l'ide chrtienne, toute de
sacrifice, de renoncement dans soii essence. Le,
paganisme grec tait la religion do la nature
radibuse ; le christianisme est colle de l'humanit souffrante, religion des catacombes, des
cryptes et des tombeaux, qui a pris naissance
dans la perscution et la douleur et garde l'emRaction ncessaire
preinte de son origine.
contre.la sensualit paenne, elle deviendra, par
son exagration mme, impuissante la vaincre,
_

2*

car, avec le scepticisme, la sensualit renatra,:


Le christianisme, a son origine, doit tre considr comme le plus grand effort tent par le \
monde invisible pour communiquer ostensible- '
mont avec notre humanit. C'est, suivant l'expression do V, Myers, le premier mcssago
authentique de l'au-del . Dj, les religions
paennes taient riches en phnomnes occultes
de toutes sortes et on faits de divination. Mais
la rsurrection,
c'est--diro les apparitions du
Christ matrialis aprs sa mort, constituent la
manifestation la plus puissante dont les hommes
aient t tmoins. Elle fut lo signal d'une en- .
tre en scne du monde des Esprits, qui se
produisit de mille manires dans les premiers
temps chrtiens. Nous avons dit ailleurs' (i)
comment et pourquoi, peu peu, lo voile uV
l'au-del s'abaissa de nouveau et le silence se
fit, sauf pour quelques privilgis : voyants,
extatiques, prophtes.
Nous assistons aujourd'hui
une nouvelle
pousse du monde invisiblo dans l'histoire. Les
manifestations de l'au-del, de passagres et;
"
tendent

devenir
et
uniisoles,
permanentes
vcrsells, Une voie s'tablit entre les deux
mondes, d'abord simple piste, troit sentier,
mais qui s'largit,- s'amliore
peu peu et,
deviendra une route large et sre.,Tout observateur impartial et attentif reconnatra' que le ,
christianisme a eu pour point de dpart des'
phnomnes d'une nature semblable ceux con/
stats de nos jours dans le domaine des sciences
(1) Voir Christianisme e Spiritisme, chap. V.

*- ;

psychiques. C'est par ces faits quo se rvlent


t'influence et l'action d'un monde spirituel, vritable demeure et patrie ternelle dos Ames. I
Par eux, une troue bleue s'ouvre sur la.vie;
infinie ; l'esprance va renatre dans ls coeurs?
se rconciliera
angoisss, et l'humanit
avec;
l mortr \ ;
;-. .t: i

Los religions

ont contribu puissamment


l'ducation humaine ; elles ont oppos un frein
aux passions violentes, la barbarie des ges de
fer, et grav fortement la notion morale au sein
des consciences. L'esthtique
religieuse a enfant des chefs-d'oeuvre dans tous les domk
ns ', elle a particip dans une largo mesure la
rvlation d'art et de beaut qui se poursuit
travers les sicles. L'art grec avait cr des
merveilles. L'art chrtien a atteint le sublime,
dans ces cathdrales gothiques qui se dressent,
bibles do pierre, sous le ciel, avec leurs flores
tours sculptes, leurs nefs imposantes, qu'en)?,
plissent les vibrations des.orgues et des chants;
sacrs,, leurs hautes ogives, d'o la. lumire
sur les fresques et
descend flots et.ruisselle
les statues ; mais son rle s'achve, car, dj, il
se c.piq, ou se repose, comme puis. .,,,;.; _,
, L'crre.ur religieuse, et surtout l'erreur catholique, n'est pas.de l'ordre esthtique, qui ne,
trompe pas ; elle est' de l'ordre logique; $l|e,
consiste, enfermer la religion en des dogmes"
troits, on des formes rigides. Alors que le
mouvement est la loi mme de la vielle catho-.
24:

licismo a immobilis la pensco, au Hou de provoquer son essor,


Il est dans la nature do l'hommo d'puiser
toutes les formes d'une ide, do se portor aux
extrmes, avant do reprendre le cours normal
de son volution. Chaque vrit rcligiquso, affirme par un novateur, s'affaiblit et s'altre par
la suite, les disciples tant presquo toujours
incapables de se maintenir la hauteur o le
matre les a attirs. La doctrine devont, ds
lors, une source d'abus et provoque, peu peu,
un mouvement contraire dans le sens du scoplicisme et de la ngation. A la foi aveugle succde l'incrdulit
fait son
; lo matrialisme
oeuvre ; ot c'est seuloment lorsqu'il a montr
toute son impuissance dans l'ordre social qu'une
*
rnovation idaliste devient possible.
,:
Ds les premiers temps du christianisme, des
courants divers : judaque, hellnique,
gnostique, se mlent et se heurtent dans le lit do la
religion naissante. Des schismes clatent ; les
dchirements, les conflits se succdent, au mi-?
lieu desquels la pense du Christse voile peu
peu et s'obscurcit. Nous avons montr, (1) de
quelles altrations, de quels remaniements suc:
cessifs la doctrine chrtienne a t l'objet* lq
suite des ges. Le vritable christianisme; tait
une." loi d'.amour et d^elibert ; les; glises on
J
ont fait une loi do crainte .et,
d'assrvissementr/
De. l l'loignem.nt graduel des penseurs pour .
de l'esprit relil'glise; del l'affaiblissement
,%
gieux dans notre pays.
,
^
(1),Christianisme

el Spiritisme

(1" partie

pa'ssim). -

-:

A la faveur du trouble qui envahit les esprits


et los consciences, lo matrialisme a gagn dp
terrain, Sa morale, prtendue scientifique, qui
proclame la ncessit do la lutte poiir l vie j la
disparition des faibles et la slection des fort^,
rgne aujourd'hui presque en souveraine dan's
la vie publique conime dans la vie prive, Tu;*
tes ls activits se portent vers la conqute du
boh-tro et dos jouissances physiques. Faute
d'entranement
moral et de discipline, les ressorts de l'me franaise se dtendent; le malais
et la discorde se glissent partout, dans la famille, dans la nation. C'est l, disions-nous, tino
priode do crise et de transition. Rien ne meurt,
|nalgr les apparences; tout se transforme et se
Lo doute qui assige les amos
renouvelle.
noire poque, prpare la voie aux convictions
de demain, la foi intelligente et claire qui
rgnera sur l'avenir et s'tendra tous les
>V*
peuples, toutes les races.
Quoique jeune encore et divise paroles
ncessits de territoire, de distance, de climat,
l'humanit a commenc prendro conscience
d'elle-mme.
Au-dessus, au del des antagoet religieux,
nismes politiques
des;* groupese constituent^Dbs
hom
ments d'intelligences
mes hants ds mmes problmes,aiguillonns
par les mmes soucis, inspirs do l'Invisible,
travaillent une oeuvre commune et poursuis
.vent les mmes solutions. Peu peu, ls lments d'une science psychologique
et d'une
apparaissent, se forticroyance universelles
fient, s'tendent. Nombre de tmoins impariaux y voient lo prlude d'un mouvement de
26-*

la ponso qui tond embrasser toutos ls


socits de la terre (1).
L'ide religieuse achvo do parcourir, son
cyclo infrieur, et les plans d'une spiritualit
plus haute so dessinent. On peut dire que la
religion est l'effort do l'humanit
pour communier avec l'essence ternelle
et divine.
Voil pourquoi il y aura toujours des religions
et des cultes, de plus on plus larges et conforms aux lpis suprieures do l'esthtique qui
sont l'expression de l'harmonie univorsollo, Lo
beau, dans ses rgles les plus leves, est une
loi divine, et ses manifestations, en se rattachant l'ide de Dieu, revtiront forcment un
caractre religieux.
A mesure que la pense mrit, des mission*
naires d tous ordres viennent provoquer la
rnovation religieuse au soin des humanits.
Nous assistons au prlude d'une do ces rnovations, plus grande et plus profonde que les
prcdi ntes. Ellen'a plusseulemontdes hommes
ce quipour mandataires et pour interprtes,
rendrait cette nouvelle disponsation aussi prcaire que les autres. Ce sont les esprits inspirateurs, les gnies do l'espace, qui exercent la
fois leur action sur toute la Surface du globe et
dans tous les domaines de la pense. Sur tous
les points, un nouveau spiritualisme
apparat,.
(t) Sir 0. LODGE, membre de l'Acadmie
royale, voit dans
les ludes psychiques
l'av.nement, prochain d'une nouvelle
religion plus libre [Annales des sciences psychiques, dcembre
1905, p. 765).
Voir aussi MAXWELL, avocat gnral la Cour d'appel de
-'
'*
Bordeaux: les Phnomnes psychiques,p.
IL

27

Et aussitt, la question se pose : Qu'cs-tu ? lui


demonde-t-on : science ou religion ? Esprits
troits, croyez-vous donc que la pens.e doit
suivre ternellement
les ornires que le passe
- /
a creuses!
Jusqu'ici, tous les domaines intellectuels ont
t spars les uns des autres, enclos de barla science d'un ct* la
rires, de murailles;
la philosophie et la mtareligion de l'autre;
physique sont hrisses do broussailles impntrables. Alors quo tout est simple, vasto et
profond, dans le domaine de l'me comme dans
celui de l'univers, l'esprit de systme a tout
a t
divis. La religion
compliqu, rtrci,
mure dans la sombre gele des dogmes etd|
mystres ; la science, emprisonne dans ls
bas tages de la matire. L n'est pas
f)lus
a vraie religion
ni la vraie science. Il sixr
'fira do s'lever au-dessus de ces classifications
arbitraires
pour comprendre que tout se concilie et se rconcilie dans une vision plus lmuto.
Est-co que, ds aujourd'hui,
notre 1science,
quoiquelmontairo,
dsqu'ellesc livre l'lude
do l'espace el des mondes, ne provoque pas
aussitt un sentiment d'enthousiasme, d'admiration presque religieuse?
Lisez lesouvrages
des grands astronomes, des mathmaticiens de
gnie. Ils vous diront que l'univers est un prodige do sagesse, d'harmonie, do beaut, et que,
dj, dans la pntration des lois suprieures,
se ralise l'union de la science de l art ot de
l religion par la vision de Dieu dans son oeuvre*
Parvenue ces hauteurs, l'tude devient une
contemplation et la pense se change en prire !
28

moderne va accentuer, d"


Le spiritualisme
vclopper cette tendance, lui donner un sens
son
ct
Par
ot
clair
expriplus
prcis.
plus
mental, il n'est encore qu'une science ; par le
but de ses recherches, il plonge travers les
sources
et
s'lve
invisibles
jusqu'aux
rgions
ternelles, d'o dcoulent toute force et toute
vie. Par l, il unit l'homme la puissance divine et devient, une doctrine, une philosophie
religieuse. Il est do plus le lien qui runit deux
humanits. Par lui, les esprits prisonniers dans
la chair et ceux qui en sont dlivrs s'appellent, se rpondent ; entre eux, une vritable communion s'tablit.
Il ne faut donc pas voir l une religion dans
le sens troit, dans le sens actuel de ce mot.
Les religions de notre temps veulent des dogmes et des prtres, et la doctrine nouvelle n'en
comporte pas. Elle est ouverte tous les chercheurs; l'esprit de libre 'critique, d'examen et
de contrle prside ses investigations.
Les dogmes et les prtres sont ncessaires, et
le seront longtemps encore, aux Ames jeunes ot
timides qui pntrent chaque jour dans le cercle
de la vie terrestre et ne peuvent se diriger seules
dans la voie do la connaissance, ni analyser
leurs besoins et leurs sensations.,
,
moderne s'adresse surtout
Le spiritualisme
aux mes volues, aux esprits libres et majeurs, qui veulent trouver par eux-mmes la
solution des grands problmes et la formule de
leur Credo, Il leur oflVe une conception, une
interprtation des vrits cl des lois universelles,
base sur l'exprience, sur la raison et sur l'en-292.

la
rvlation
des
Ajoutez-y
Esprits.
geignement
des devoirs et des responsabilits,
qui, seule,
donne une base solide notre instinct de justice. Puis, avec la 'force morale, les satisfactions du coeur, la joie de retrouver, au moins
mme par la forpar la pense, quelquefois
me (1), ls tres aims que l'on croyait perdusV
la preuve do leur survivance, se joint la cer- l
et de revivre avec eux^
titude de les rejoindre
des vies sans nombre, vies d'ascension, debonC
heur ou de progrs.
1
les problmes les plue
Ainsi, graduellement,
obscurs s'clairent ; l'au-del s'entr'ouvro ; le
ct divin des tres et des choses se rvle.
Par la force de ces enseignements, tt ou ftrd,
l'me humaine montera, et, des hauteurs atteintes, elle verra que tout se relie, que les diffrentes thories, contradictoires
et hostiles enf
apparence, ne sont que les aspects divers d'tn
mme tout. Les lois *du majestueux univerlle
rsumeront, pour elle, en une loi uniquc,f|la
fois force intelligente
et consciente, mod*ac
pense et d'action. Et par l, tous les monrelis dans
des, tous les tres se trouveront
une mme Unit puissante, associs dans une
mme harmonie, entrans vers un mnie but,
Un jour viendra, o tous les petits systmes
troits et vieillis,
se fondront en une vaste
synthse, embrassant tous les royaumes de
l'ide. Sciences, philosophies,
aureligions,
dans la ludivises, se rejoindront
jourd'hui
(1) Voir : Dans Mnvisibte : Apparitions et matrialisations
d'esprits, pp. 319 el suivantes.
-

30 -

de Pes\
et ce'sera la vie, la. splendeur,
de la Connaissance,
le
rgne
prit,
les sciences
Dans cet accord
magnifique,
et
la prcision
l'apport
commun,
fourniront,
dans l'ordre
des faits; les philola mthode
de leurs dductions
logisophies, la rigueur
lumires
ses
l'irradiation
de
la
;
po^fe,
ques
La religion
et la magie de ses couleurs,
y ajouet la notion d'estera les qualits du sentiment
beaut
la
Ainsi
se
ralisera
leve.
thtique
L'me
de la pense.
dans la force et l'unit
vers les plus hautes cimes, tout
s'orientera
ncesde relation
en maintenant
l'quilibre
saire qui doit rgler la marche parallle et rythdans
et de la conscience,
me de l'intelligence
leur ascension la conqute du Bien et du Vrai.
micro,

H. LE cnrrmuM

DE LA DOCTRINEDES ESPRITS

moderne repose sur tout un


Le spiritualisme
ensemble do faits: les uns, simplement
phyet le mode
siques, nous ont rvl l'existence
inconnues ; les
d'action de forces longtemps
ce sonti
autres ont un caractre intelligent;
directe ou automatique,
la typtologte,
rcriture
les discours prononcs dans la trance ou incornous les
Toutes ce? manifestations
poration.
avons passes en rev >.* et analyses ailleUrs(i).
(1)Voir : Dansl'Invisible ; Spiritisme et Mdiumnit : 2*partie. Nous ne parlons ici que des seuls faits splrites et non
des faits d'animisme ou manifestations des vivants distance.
-31

Nous avons vu qu'elles s'accompagnent .fr*


qnomment de marques, de preuves tablissant
l'identit et l'intervention
d'mes humaines.qui
ont vcu sur la terre' et sont libres' par (a

mort.
h
C'est au moyen de ces phnomnes que lqs
Esprits (I) ont rpandu leurs enseignements
dans le monde, et ces enseignements ont t,
comme nous le verrons, confirms sur bien des
V
points par l'exprience.
Le nouveau spiritualisme s'adresse donc la
fois aux sens et l'intelligence.
Exprimental,
quand il tudie les phnomnes qui lui servent
do base; rationnel, quand il contrle les enseignements qui en dcoulent* il constitue un instrument puissant pour la recherche de la vrit
puisqu'il peut servir simultanment dans tous
les domaines de la connaissance.
Les rvlations dos Esprits, disions-nous,
sont confirmes par l'exprience. Sous le nom
do fluides, les Esprits nous ont enseign thoet
dmontr
cls
riquement
pratiquement,
1850 (2), l'existence de forces impondrables
(l)Nous appelons esprit l'Ame revtue de son corps subtil.
(2) Voir ALLAS KAIIDUC:Le Livre deslisprils, l Livre des Mdium*.
On peut lire, dans la ftevue spirile de 1800, p. 81, un message de l'esprit du docteur Vignnl, dclarant que les corps
rayonnent de la lumire obscure. N'est-ce pas la la radioactivit constate par la science actuelle, mais qui tait
ignore par la science d'alors ?
Voici ce qui a t crit en 1867 par Allait Kordec, dans la
Gense(les fluides), p. 305.
Qui connut! la constitution
intime de la matire tan

32

que la science rejetait alors ^priori. L premier, parmi les savants jouissant d'une grande
autorit, sir W Grookes a constat, depuis, la
ralit de ces forces, cl la science actuelle oh
reconnat chaque jour l'importance et la varit,
grce aux dcouvertes clbres de Roentgen,
lortz, Becquerel, Curie, G, Le Bon, etc.
Les Esprits affirmaient et dmontraient l'action possible de l'me sur l'me, toutes distances, sans le secours des organes, et cet
ordre de faits ne soulevait pas moins d'opposition et d'incrdulit.
Or, les phnomnes de la tlpathie, do la
des
suggestion mentale, de la transmission
penses, observs et provoqus aujourd'hui en
tous milieux, sont venus, par milliers, confirmer ces rvlations.
Les Esprits enseignaient la prexistence, la
survivance, les vies successives de l'ftmo.
Et voici que les expriences de E, Golavida
E. Marata, celles du colonel de Rochas, les
miennes, etc., tablissent que, non seulement
les souvenirs des moindres dtails de la vie ac*.
giblo? Elle n'est peut-tre compacte que par rapport nos
c'est la facilit avec iaquello
sens, et ce qui lo prouverait,
elle est traverse parles
ot les esprits,
fluides spirituels,
auxquels elle ne fait pas plus d'obstacle que les cdrpa transparents n'en font 6 la lumire.
La matire tangible,
le
ayant pour lment primitif
fluide cosmique thr, doit pouvoir,
en se diagrgeanU
retourner l'tat d'lhrlsation,
comme lo diamant, le plus
dur des corps, peut se volatiliser
en gaz impalpable.
La
solidification d ta matire n'est en ralit qu'un tal transitoire du fluide universel, qui peut retourner son tat primitif
quand tes conditions de cohsion cessent d'exister.

33

tuelle, jusque dans la plus tendre enfance, mais


sont gravs
encore ceux des vies antrieures,
d|ns les replis cachs d la conscience, Toufcuji
pass, voil l'tat de veille, reparat,-revit
dansi la trance. En effet, ces souvenirs ont pji
chez un certain nombre dt>
tre reconstitus
sujets endormis, comme nous l'tablirons plup
loin, lorsque nous aborderons plus spcialement
celte question (1). ,
On le voit, lo spiritualisme moderne ne saurait, l'exemple des anciennes doctrines spiritualislcs, tre considr comme un pur concept
mtaphysique. Il se prsente avec un tout autre
caractre et rpond aux exigences d'une gnration leve l'cole du crilicisme et du rationalisme, rendue dfiante par les exagrations
d'un mysticisme maladif et agonisant.
Croire ne suffit plus aujourd'hui ; on veut
ou
savoir* Aucune conception philosophique
morale n'a chance de succs si elle ne .<'appuie
sur une dmonstration la fois logique, mathmatique et positive et si, en oulre,clle n'est couronne par une sanction qui satisfasse tous nos
instincts de justice.
Si quelqu'un, a dit Leibnitz, voulait crire en
mathmaticien dans la philosophie etJa morale,
rien ne l'empcherait de le faire avec rigueur.
Et cependant Leibnitz ajoute que la chose a
t rarement tente et qu'elle a encore plus
rarement russi.
On peut remarquer que ces conditions, Allan
(t) Voir Compte rendu du Congrs sptrite do 1000, pp. 349,
8>0, et ftevit scientifique el morale du spiritisme, Julltet et
aot 1001.

34 -

Kardec les a parfaitement remplies dans le ma\


son Zwwrfes Esprits,
tient
cDn
que
expos
gistral
Ce livre est le rsultat d'un immense travail
de classement, de coordination,
d'limination
millions
de
des
sur
communications, de
portant
messages, venus de sources diverses,inconnues
les unes des autres, messages obtenus sur tous,
les points du inonde et que ce compilateur minont a runis, aprs s'tre assur de leur,authenticit. Il a eu soin d'carter les opinions
isoles, les tmoignages douteux, pour ne retenir que les points sur lesquels les affirmations
taient concordantes.
y
Ce travail est loin d'tre termin. Il se pour?
suit tous les jours, depuis la mort du grand
initiateur.
Dj nous possdons une synthse
puissante, dont Kardec a trac les grandes lignes
et que les hritiers do sa pense s'efforcent de
dvelopper avec lo concours du monde invi^
sible. Chacun d'eux apporte son grain de sable
l'difice; commun, cet difice dont les. bases
se fortifient chaque jour par l'exprimentation
scientifique, mais dont lo couronnement s'lvera toujours plus haut.
Moi-mme, je puis le dire, j'ai t favoris des
enseignements de guides spirituels, dont l'assistance et les conseils ne m'ont jamais fait
dfaut depuis trente annes. Leurs rvlations
eut pris un caractre particulirement
didactique au cours de sances qui se sont succd
pondant huit ans et dont j'ai souvent parl dans
n prcdent ouvrage (1).
(1) Voir Dans l'Invisible, pp. 299 et suivantes,

-35

Dans l'oeuvre d'Alan Kardec, l'enseignement


des Esprits est accompagn, pour chaque quesde commentaires,
tion, de considrations,
d'claircissements qui font ressortir avec plus de
nettet la beaut des principes et l'harmonie
d l'ensemble. (Test en cela que se montrent ls
qualits d l'auteur, Il s'est attach, avant tout
donner un sens clair et prcis aux expressions qui reviennent habituellement
dans soit
raisonnement philosophique ; puis bien dfinir les termes qui pouvaient tre interprts
dans des sens diffrents. H savait que la confia
sion qui rgne dans la plupart des systmes
provient du dfaut de clart dos expressions
familires leurs auteurs.
Une
autre rgle, non moins essentielle dans
tout expos mthodique et qu'A. Kardec a scrupuleusement observe, est celle qui consiste
Jx Circonscrire les ides et les prsenter dans
des conditions qui les rendent comprhensibles
pour tout lecteur. Enfin, aprs avoir dvelopp
ces ides dans un ordre et par un enchanement
qui les reliaient entre elles il a su en dgager des conclusions, qui constituent dj, dans
Tordre rationnel et dans la mesure des concepts humains, une ralit une certitude,
C'est pourquoi nous nous proposons d'adopter ici les termes, les vues, les mthodes utilj*
ses par Allait Kardec, comme tant les plus
srs, on nous rservant d'ajouter notre travail tous les dveloppements rsultant des cinquante annes de recherches et d'exprimentation qui se sont coules depuis l'apparition
de ses oeuvres,
-

36

On le voit donc par tout ceci, la doctrine


et lo
des Esprits, dont Kardec tait l'interprte
runit; au mme titre
compilateur judicieux,
que les systmes philosophiques les plus apprcis, les qualits essentielles de clart, de logique et de rigueur.
Mais, ce qu'aucun autre systme ne l pouvait
offrir, c'est l'imposant ensemble de manifestations l'aide desquelles cette doctrine s'est
affirme d'abord dans le monde, puis a pu tre
contrle, chaque jour, en tous milieux. Elle
s'adresse aux hommes de tous rangs, do toutes
conditions, et non seulement leurs sens,
leur intelligence, mais aussi ce qu'il y a de
meilleur en eux, leur raison, leur conscience.
Ces puissances intimes ne constituent-elles
pas,
dans leur union, un critrium du bien et du mal,
du vrai et du faux, plus ou moins clair ou voil
sans doute, selon l'avancement des mes, niais
qu'on retrouve en chacune d'elles conmie un
reflet do l'ternelle raison dont elles manent (1) ?
(1) Les faits ne sont rien sans la raison qui les analyse et
en dgage la loi. Les phnomnes sont fuyants. La certitude qu'ils nous donnent n'est qu'apparente et n'a pas
de dure. La certitude n'est que dans l'esprit. Les seules
vrits sont d'ordre subjectif.
L'histoire nous le dmontre. Pendant des sicles on a cru,
et beaucoup croient encore, que le soleil se lve. 11a fallu
dcouvrir par l'intelligence lo mouvement d la terre, inapprciable pour les sens, pour comprendre le retour priodique des mmes points vers lut. Que deviennent aujourd'hui la plupart des thories de la physique et de la chimie?
Il n'y a plus gure de certain que les lois de l'attraction et
de la pesanteur, et encore peut-tre ne sont-elles vraies
que;
pour une partie de l'univers,
;
Par consquent, la mthode qui s'impose, c'est t 1* l'ob
37

Il y a deux choses dans la dptr|riesdes;Esprits : Une rvlation du inonde spirituel et une


dcouverte humaine ; c'est--dire, d'une paft:
un enseignement
extraterrestre,
universel,
identique lui-mme dans ses parties essentielleset son sons gnral ; de l'autre, une confirmation personnelle et humaine, qui se poursuit suivant les rgles de la logique, de l'exprience ot de la raison. La conviction qui s'en
dgage se fortifie et se prcise de plus en plufc,
deviennent
mesure que les communications
et que, par cela mme
plus nombreuses
se multiplient
et
les moyens de vrification
s'tendent.
Nous n'avions connu jusqu'ici que des systmes personnels, des rvlations particulires.
ce sont des milliers de voix,,les
Aujourd'hui,
voix des dfunts qui se font entendre. Le monde
invisible entre en action, et dans lo nombre de
ses agents, d'minents Esprits se laissent reconnatre par la force et la beaut do leurs enseido
Les
gnies
l'espace, pousgrands
gnements.
ss par une impulsion divine viennent guider
la pense vers de radieux sntmcls (I).
sefvalion des faits; 2 leur gnralisation et la recherche
de la loi; 3fl l'induction rationnelle qui, au del des phnomnes fugitifs et changeants, peroit la cause permanente
qui les produit.
(l) Voir les communications publies par ALLAN .KARDEC
dans te Livre des tisprits cl U Ciel el VUnfer.
Enseignements spiritualistes obtenus par STAIMON MOSES.
Nous signalerons aussi : le Problme de l'Au-Del (Conseils
-r-

38 -

W'y a-t-il pas l une dispensation autrement


vaste et grandiose que toutes celles du pass?
La diffrence dans les moyens n'a d'gale que
celle des rsultats. Comparons :
est faillible. Tous
La rvlation personnelle
les systmes philosophiques
humains, toutes
aussi bien celles
les thories
individuelles,
de Thomas d'Aquin do liant, d
d'Aristote,
Descartes, de Spinosa que celles de nos cohinfluences
lemporains, sont ncessairement
par les opinions, les tendances, les prjugs
les sentiments du rvlateur. Il en est do mme
pour les conditions de temps ot do lieu dans
On pourrait on
lesquelles elles se produisent.
dire autant des doctrines religieuses.
La rvlation
des Esprits,
impersonnelle,
universelle,
chappe la plupart de ces influences, en mme temps qu'olle runit la plus
sinon de cergrande somme de probabilits,
titudes. Elle ne peut tre ni touffe ni dnature. Aucun homme, aucune nation, aucune
Eglise n'en a le privilge. Elle dfie toutes les
inquisitions et se produit l o l'on s'attend Je
moins la rencontrer.
On a vu les hommes qui
(la Invisibles), recueil de message publi par le gnral
AMA>E. Leymarte, Paris, 1902.
Les communications
d'un Envoy de Marie et d'un
Guide spirituel
do la
, publies dans la Revue l'Aurore
duchesse DR POMAK, de 1839 1891. Celles recueillies
par
Mme \V. KRELL, soua le titre i Rvlations sur ma vie spirituelle,
IM Survie, recueil de communications
obtenues
par Mme.
NoEGOERATH.

Instructions
du paileur
ritualisme moderne, etc.

#...,

dites

par le Journal

le Spt*

lui taient le plus hostiles, ramens d'autres


vues par,la puissance des manifestations, remus
jusqu'au fond do l'me par les appels el, les
exhortations de leurs proches dcds, se faire
d'eux-mmes les instruments d'une active propagande.
Les avertis comme saint Paul ne manquent
et ce sont des pheVo>
pas dans le spiritisme,
mnes d'un ordre semblable celui du chemin
de Damas qui ont provoqu leur changement
d'opinion.
Les Esprits ont suscit de nombreux mdiums dans tous les milieux, au sein des classes et des partis les plus divers et jusqu'au fond
des sanctuaires. Des prtres ont reu leurs instructions et les ont propages ouvertement
ou bien sous le voile de l'anonyme (1). Leurs
(1) Voir IWPUSKWLe Doute.
'.i-x"$"\
Pre MARCIIAL, L'Esprit
consolateur, Paris, Didier et C'V
dtt., 1878.
Itvrend STAINTON MOSKS, Enseignements spirtt^istes.
Le Pre bidon crivait
(4 aot 1870), dans ses .ellres
Mlle Th. V, (Plon-Nourrtt,
dit., Paris, 1902), p. a* t Je crois
l'Influence que les morts et tes saints exercent mystrieusement sur nous. Jo vis en
ces
communi^|fofondcjavec
et j'exprimente
avec dlices les bienfaits de leur
invisibles
*
secret voisinage. *
Nous, avons cit ailleurs les sermons de certains pasteurs
ou spiritisme.
Christianisme
el Spiritisme^
rallis
(Voir
pp. 385 a 888.)
Un pasteur mlnent de l'glise rformo de France nous
crivait rcemment
(fvrier IflOj, nu sujet de phnomnes
observs par lui-mme t
Je pressens que te spiritisme
pourrait bien devenir une
rvreligion positive, non pas la manire des religions
tablie sur des faits d'exles, mais en qualit ae religion

-40

leurs
amis
dfunts, remplissaient prs
parents,
d'eux l'office de matres et de rvlateurs, ajoutant leurs enseignements des preuves formelles, irrcusables, de leur identit.
C'est par de tels moyens, qu'en cinquante
annes, le spiritisme a pu envahir lo monde et
le couvrir doses foyers. 11existe un majestueux
accord dans toutes ces voix qui se sont leves
simultanment pour faire entendre nos sociv
ts sceptiques la bonne nouvelle de la survides problihes
vance, et fournir l'explication
de la mort et de la douleur, La rvlation a
au coeur des
pntr par voie mdianimique
familles et jusqu'au fond des bouges et des
enfers sociaux. N'a-t-on pas vu les forats du
bague do Tarragone adresser au Congrs spirite
international de Barcelone, en 1888, une adhsion touchante en faveur d'une doctrine qui,
disaient-ils, les avait ramens au bien et rconcilis avec le devoir (1) !
Dans le spiritisme, la multiplicit
des sources
d'enseignement et de diffusion constitue donc
prienec et pleinement d'accord avec le rationalisme et la
science. Chose trange! a notre poque do matrialisme, o
les glises semblent sur le point de se dsorganiser cl do
se dissoudre, la pense religieuse nous revient par des
savants, accompagne du merveilleux des temps anciens.
Mais ce merveilleux, que je distingue du miracle, puisqu'il
n'est qu'un naturel suprieur et rare, ne sera plus au service d'une glise particulirement
honore des faveurs de
la divinit; H sera la proprit de l'humanit, sans distinction de cultes. Comme cela est plus grand et plus moral !
(1) Voir Compt tendu du Congrs spirite de Barcelone, 1888.
Librairie des sciences psychiques, Paris, 42 rue SaintJacques.

41

un contrle permanent qui,djoue et rond st<|


rilos toutes les oppositions, toutes lesintriguesi
Par sa nature mme, la rvlation des Esprits
se drobe toutes les tentatives d'accaparcmeni
ou de falsification, Devant elle, tout esprit dedissidence ou de domination reste impuissant,
car si l'on parvenait l'teindre ou la dna-j
tu.ror sur un.point, elle se rallumerait aussitt
sur cent autres, se jouant ainsi des ambitions
malsaines el des perfidies.
Dans cet immense mouvement rvlateur, les
mes obissent des ordres venus d'en haut;
elles le dclarent elles-mmes. Leur action est
rgle d'aprs un plan trac l'avance et qui se
droulo avec une majestueuse ampleur. Un conseil invisible prside son excution, du sein
des espaces. Il est compos de grands Esprjjs
de toutes les races, de toutes les religions, ds
mes d'lito qui ont vcu en ce monde uuiYanl
la loi d'amour et de sacrifice. Ces puissances
bienfaisantes planent entre le ciel et la terre,
les unissant d'un trait do lumire, par o montent sans cesse les prires, par o descendent
les inspirations.
,. v ._-."
En ce qui touche la concordance des enseignements spirites, il est pourtant un fait, une
exception qui a frapp certains observateurs, et
dont pn s'est servi comme d'un argujnnt capital bontro lo spiritisme. Pourquoi, nous objectet^on, les Esprits qui, dans l'ensemble des pays
latins, affirment la loi des vies successives et
les rincarnations do l'me sur la terre, la nientils, ou la passent-ils sous silence dans les pays
anglo-saxons ? Comment expliquer une contra-.
-

42

diction aussi flagrante? N'y at-il pas l d qqi


doctrine qui caractris l
dtruire l'unit'do
rvlation nouvelle ?
dmarquons qu'il n'y a pas l de contradiction,
mais simplement une gradation ncessite par
des prjugs de caste, de race et do religion
invtrs en certains pays. L'enseignement des
Esprits, plus complet, plus tondu ds le principe dans les milieux latins, t restreint
l'origine et gradu en d'autres rgions pour des
raisons d'opportunit.
On peut constater que le
nombre s'accrot tous les jours, en Angleterre
et en Amrique, des communications
spirites
affirmant le principe des rincarnations
successives. Plusieurs
d'entre elles fournissent
mme des arguments prcieux dans la discussion ouverte entre spiritualistes
de diffrentes
coles. L'ide rincarnationiste
a gagn assez
de terrain au del de l'Atlantique
pour que \k
rdaction du principal organe spiritualiste amricain : Banner of Lighl,c\[\\ tire 30.000 exemplaires, lui soit, nous dit-on, entirement acquiso, LeLight, de Londres, qui rejetait nagure
cette question avec hauteur, la discute aujourd'hui, dans les deux sens, avec plus d'impar-,
tialit.
Il semble donc que, s'il y a eu des ombres
et des contradictions
au dbut, elles n'taient
qu'apparentes et ne rsistent gure un examen
.
srieux (1); v
^
(I) Voir plus loin, chap. XlV.XV
el XVI, les tmoignages
obtenus, en Amrique
en faveur de la
et en Angleterre,
*
'
^
rincarnation,

43

Comme toutes les nouvelles doctrines, la rj


relation spirito a soulev bien des^objectioml
et des critiques, Relevons-en quciques-unesf
Tout d'abord, on nous accuse de nous tre tro[|
d'avoir
blme
de
nous
on
;
presss
philosopher
difi, sur la base des phnomnes, un systme
htif, une doctrine prmature, et d'avoir compromis ainsi le caractre positif du spiritualisme moderne.
Un crivain de valeur, se faisant l'interprte
d'un certain nombre de psychistes, rsumait
leurs critiques en ces termes : Une objection
srieuse contre l'hypothse spirito est celle qui
se rfre la philosophie dont certains hommes
Le spiritrop presss ont dot le spiritisme.
tisme, qui ne devrait tre encore qu'une science
peine dbutante, est dj une philosophie
immense, pour laquelle l'univers n'a pas" de
secrets.
\.
Nous pourrions rappeler cet auteur que les
hommes dont il parle n'ont jou en//tout ceci
se bornant coorque le rle d'intermdiaires,
donner et publier les enseignements qui leur
parvenaient par voie mdianimiqu.
D'autre part, remarquons-le,
il y, aura toujours des indiffrents, des sceptiques, des attards pour trouver que nous nous sommes trop
presss, Aucun progrs ne serait possible s'il
fallait attendre les retardataires. Il est vraiment
plaisant de voir des gens qui s'intressent d'hier
a ces questions, rgenter des hommes comme

44

Allan Kardec, nar exemple. Celui-ci ne s'est


ses travaux qu'aprs dos
hasard publier
annes do laborieuses recherches et de mros
rflexions, obissant en cela des ordres formels et puisant des sources d'information dont
nos excellents critiques ne semblent mme pas
avoir uno ide.
Tous ceux qui suivent avec attention le dveconsdes
tudes
psychiques,
peuvent
loppement
tater que les rsultats acquis sont venus confirmer sur tous ses points et fortifier de plus en
plus l'oeuvre de Kardec.
do
Frdric
l'minent
professeur
Myers,
Cambridge, qui fut, pendant vingt ans, dit Ch.
ReHiclmt, l'me de la Society for psycfiical
searches, de Londres, et que le congrs officiel
de psychologie
de Paris leva,
international
en 1900, la dignit de prsident d'honneur,
Myers le dclare dans les dernires pages de
son oeuvre magistrale: la Personnalit humaine,
sa Survivance, dont la publication
a produit
dans le monde savant une sensation profonde :
; Pour tout chercheur clair et consciencieux,
ces recherches aboutissent logiquement et ncessairement une vaste synthse philosophique et
religieuse, Partant de ces donnes, il consacre
son dixime chapitre une gnralisation
ou
conclusion qui tablit un rapport plus clair
entre les nouvelles dcouvertes et les schmas
dj existants de la pense et des croyances des
hommes civiliss (1).
(1)

F, M VERS, La. Personnalit

Manifestations
403.1905.

supranormales.

humaine,
Flix ALcan,

sa Survivance,

ses

dlt., pp. 401, 402,


...',

45

--.

3.

"

H explique
vail 1) ;

ainsi le plan et le but de son tra!


f Les problmes capitaux dont ces phnomnes contiennent lo mystre constituent un appel suffisamment,
exceptionnellement puissant. Jo me propose do formuler cet appel cl non seulement d'entraner la conviction, mais encore do susciter la coopration. Et djs
conversations que j'ai eues avec de nombreuses personnes, je crois pouvoir conclure que, pour obtenir
cette coopration, mmedel part des hommesde science,
il est ncessaire do donner une vue d'encemble des
consquences morales do tous ces phnomnes.
D'un autre ct, cl ici la raison d'ordre pratique
que nous avons donne plus haut prend un caractre
plus large et plus profond, 11serait injuste do terminer
cet ouvrage sans loucher d'une faon plus directe
quelques-unes des convictions les plus profondes de
l'homme. Bacon avait prvu la victoire progressive
de l'observation et do l'exprience dans tous les domaines des tudes humaines ; dans tous, sauf un : le
domaine des* choses divines . Jo tiens montrer que
cetto grande exception n'est pas justifie. Je prtends
qu'il existe une mthode d'arriver a connaissance de ces
chosesdivines avec la mme certitude, la mme assurance
auxquelles noi;s devons les progrs dans la connaissance
deschosesterrestres. L'autorit des glises sera ainsi remplace par celle de l'observation el de l'exprience. Les
impulsions de la foi se transformeronll en convictions
raisonnes et rsolues qui feront natre un idal suprieur
tous ceux que l'humanit avait connus jusqu'ici. >
Ainsi, co que certains critiques courtes vues
considrent comme une tentative prmature, appaat F. Myers comme une volution ncessaire et
invitable . La synthse philosophique
qui couronne son oeuvre a reu, dans le milieu scientifique,
Ouvr. cit.
(1) F. MYERS,
_

46 -

Pour sir Oliver Lodgo,


les plus hautes approbations
vraiment
l'acadmicien anglais, elle constitue
un des schmas do l'existence les plus vastes, les
plus comprhensibles et les mioux fonds qu'on ait,
jamais vus (i).
Lo professeur Flournoy, de Genve, en fait lo plus
grand loge dans ses Archives de psychologie de la
Suisse romande (juin 1903).
En Franco, d'autres hommes de scienco, sans tre
spirites, aboutissent des conclusions identiques.
Lo docteur Maxwell, avocat gnral la Cour
d'appel de Bordeaux, s'exprimait ainsi (2) :
< Le spiritisme vient son heure et rpond tin besoin gnral... L'extension que prend cette doctrine est
un des plus curieux phnomnes de l'poque actuelle.
Nous assistons co qui 1110parait tro la naissanco
d'une vritable religion, sans crmonial rituel ot sans
clerg, mais ayant des assembles ot des pratiques. Jo
trouve pour ma part un intrt extrme ces runions
et j'ai l'impression d'assister la naissance d'un mouvement religieux appel do grandes destines,
les arguties et
En face de telles apprciations,
les rcriminations
de nos contradicteurs
tombent d'elles-mmes.
attriA quoi devons-nous
buer leur aversion pour l doctrine des Esprits?
Serait-ce co fait, que l'enseignement
spirito,
avec sa loi des responsabilits,
l'enchanement
(1) La synthse de F. Myers peut se rsumer ainsi ; volution graduelle et infinie, & nombreuses tapes, do l'mo
humaine, dans la sagesse et dans l'amour. L'me humaine
lire sa force et sa grce d'un univers spirituel. Cet univers est anim et dirig par l'Esprit divin, lequel est accessible
l'me et en communication avec celle-ci.
(2)J. MAXWELL,LesPhnomnespsychlques,\]can, dit.,1903,
pp. 8 et 11.
47 -

de causes et d'effets se droulant dans Je dojmaine moral, et les exemples do sanction qu'il
nous apporte, devient un terrible gneur pou^
quantit de personnes peu soucieuses de philoj
Sophie?
j

Parlant des faits psychiques, F. Myers dit (1) :


Ces observations, expriences et inductions
ouvrent la porte une rvlation, Il est vident que le jour o des relations ont t tablies avec le monde des Esprits, par la force
mmo des choses, le problme de l'tre et de
la destine s'est pos aussitt avec toutes ses
consquences, pos sous des aspects nouveaux.
Quoiqu'on puisse dire, il n'tait pas possible
de communiquer
avec nos parents et amis dfunts en faisant abstraction de tout ce qui -se
rattache leur mode d'existence, en se<dsintressant de leurs vues, forcment largies et
diffrentes de ce qu'elles taient sur la terre,
au moins pour les mes dj volues.
A aucune poque de l'histoire, l'homme n'a
pu se soustraire ces grands problmes do
l'tre, de la vie, de la mort, d la douleur, Malgr son impuissance les rsoudre,1"ils l'ont
sans cesse liante, revenant toujours avec plus
de force, chaque fois qu'il tentait,de, les carter, se glissant dans tous les vnements de sa
vie, dans tous les replis d son entendement,
frappant, jmur ainsi dire, aux portes de sacons(1) F. MYERS, La Personnalit

humaine, p. 417.

48

source
nouvelle
d'enseilorsqu'une
do consolations,
do forces
morales,
gnements,
la ponse,
s'ouvrent
dvastes
horizons
lorsque
rester
celle-ci
indiffcomment
pourrait-elle
rante ? Ne s'agit-il
temps
pas do nous, on mmo
ience?Et

N'est-co
sort
de nos proches?
pas notre
que
?
futur, notre sort de demain
qui est on question
de
cette
Eh quoi ! ce tourment,
angoisse
les temps ;
l'inconnu
qui assige l'me travers
d'un
monde
confuse
celte intuition
meilleur,
co
de
ot
dsir
Diou
de sa
souci
;
pressenti,
et plus
tre, dans une nouvelle
peuvent
justice
et
mesure,
clairs,
satisfaits,
apaiss,
en ddaignerions
les moyens ? N'y a-t-il
pas, dans ce dsir, dans ce besoin de la pense
un des plus beaux
de sonder
le grand mystre,
de l'tre
humain
; n'est-ce
privilges
pas l co
d'tre
la beaut,
la raison
qui fait la dignit,
.
de sa vie ?
large
nous

ce
Et chaque
fois que nous avons mconnu
ce privilge;
fois que,-renonant
droit,
chaque
tWurner
ses regards
vers l'aupour un temps
vers une vie plus
ses censes
del, diriger
a voulu restreindre
son horizon
haute, l'homme
la vie prsente,
n'a-^n
pas vu, dans ce mme
lo farmorales
temps, les misres
s'aggraver,
lourdedeau d l'existence
s'fpsantir
plue
le dsesment surles
paules de* malheureux,
poir et 1 suicide
mtiUipir
les socits
s'aheminer^ers
l*attft'4,(bli?'---':.y'"i*

Un

autre

giir

d^objctioh

leurs* ravages,:et
l dcadence
et-

est

celui-ci

: La

philosophie spirito, nous dit-on, n'a pas de consistance. Les communications sur lesquelles elle
reposo, proviennent, le plus souvent,du mdium
lui-mme, de son propre inconscient, ou bien
des assistants. Le mdium outrance lit dans
l'esprit des consultants les doctrines qui y sont
entasses, doctrines clectiques, empruntes
toutes les philosophies du monde et surtout
l'hindouisme .
L'auteur de ces lignes a-t-il bien rflchi aux
difficults que doit prsenter un tel exercice?
Serait-il capable de nous expliquer les procds
l'aide desquels on peut lire, premire vue,
dans le cerveau d'autrui, les doctrines qui y
sont entasses ? S'il lo peut, qu'il le fasse, sinon nous serons fonds voir, dans ses allgations, des mots, rien que des mots employs,
la lgre et pour les besoins d'une critique
de parti pris. Tel qui ne veut pas paratre dupe
clos sentiments est souvent dup par les mots.
L'incrdulit
systmatique sur un point devient
parfois de la crdulit nave sur un autre (t).
Itappolorib d'abord que les opinions de la plupart des mdiums, au dbut des manifestations,
taient entirement opposes celles exprimes
des
(1)11 est notoire que la suggestion et la transmission
penses no peuvent s'oxercer que sur des sujets depuis
longtemps entrans et par des personnes qui ont pris sr
eux un certain empire. Jusqu'ici,
ces expriences ne portent
que sur des mots ou des sries de mots, et Jamais sur un
ensemble de doctrines . Un mdium liseur de penses,
s'inspiranl des opinions des assistants,. si cela tait
posnon pas des notions prcises
sur un
sible, en retirerait,
de philosophie,
mais ls donnes tes
principe quelconque
. ,. ,
plus confuses et les plus contradictoires.

30 -r-

j
}
\
j
j
j

avaient
Presqiijlop
par les communications,
reu une ducation religieuse et taient imbus
des ides de paradis et d'enfer. Leurs vues sur
la vie future, quand ils en avaient, diffraient
sensibJomcnt do celles exposes parles Esprits.
le cas aujourd'hui ;
C'est encore frquemment
c'tait celui do trois mdiums de notre groupe,
dames catholiques et pratiquantes qui, malgr
les enseignements philosophiques qu'elles receno renoncrent jamais
vaient et transmettaient,
Compltement leurs habitudes cultuelles (1),
anglais, dans son bel
(l) RUSSELL-WALLACE, l'acadmicien
s'exprime
ouvrage, Les Miracles et le moderne Spiritualisme,
ainsi:
Les mdiums ayant t, presque tous, levs dans quelusuelles, comment se faitqu'une des croyances orthodoxes
il donc que les notions sur le paradis ne soient jamais confirmes par leur entremise ? Dans les monceaux do voluirtes<
on ne trouvo
ou de brochures de la littrature
spirilualisto,
des anges ails, des harpes
aucune trace d'esprit
dcrivant
d'or ou lo trne de Dieu prs desquels les plus modestes
chrtiens orthodoxes
pensent qu'ils seront placs, s'ils vont
jamais au ciel.
Il n'est rien de plus merveilleux
de
dans l'histoire
l'esprit humain que ce fait : soit au fond des bois les plus
reculs d'Amrique
ou dons les dernires villes de l'Angle-,
terre, des femmes et des hommes ignorants, ayant presque
du
tous t levs dans les croyances sectaires habituelles
ciel et de l'enfer,
du moment o ils ont t saisis par
ont donn sur ce sujet
l'trange pouvoir de la mdiumnit,
des enseignements
plutt que reliqui sont philosophiques
gieux el diffrent totalement de ce qui fui si profondment
inculqu, dans leurs esprits.
Ces dclarations
ne sont pas amoindries
par ce fait que
les communications
ds
sont donnes par des spiriles,
ou des
ou des protestants,
des raahomtans
catholiques
en enseignant
ces communications,
hindous;
prcisment,
des doctrines spciales, confirment les faits mmes qui con

51.

Quant aux assistants; aux auditeurs, aux personnes dsignes sous le nom de consultants ,
n'oublions pas non plus qu' l'aube du spiri-j
vers
tisme, on France, c'est--dire
l'poque
d'Allan
Kardec, les hommes possdant des
notions do philosophie, soit orientale, soit druides
la
thorie
transmigracomportant
dique,
tiens ou vies successives do l'me, ces hommes
taient bien peu nombreux, et il fallait les chercher au sein des acadmies ou dans quelques
milieux scientifiques trs ferms.
Nous demanderons nos contradicteurs comment dos mdiums innombrables, disperss sur
tous les points do la terre, inconnus les uns des
autres, auraient pu arriver constituer d'euxmmes les bases d'une doctrine assez solide
pour rsister toutes les attaques, tous Is
assauts, assez, exacte pour que ses principes
aient pu tre confirms et se confirment chaque
jour par l'exprience, comme nous l'avons tabli
au dbut de ce chapitre.
Au sujet de la sincrit des communications
mdianimiques et de leur porte philosophique,
rappelons les paroles d'un: orateur, dont les
opinions no paratront pasf suspectes, aux yeux
de tous ceux qui connaissent l'aversion de la
sltlucnt rellement la thorie spiritc, laquelle, par elle-mme,
contredit la thorie des spiritualistes
sectaires.
n L'esprit du spirilualistc
catholique romain, par exemple,
no se dcrit pas lui-mme comme tant dans le purgatoire,
lo ciel ou l'enfer orthodoxe ; le protestant dissident qui meurt
avec la ferme conviction
qu'il va certainement dans le sein
de Jsus, ne se dcrit jamais lui-mme comme tant avec le
vu. Ainsi de suite sur
Christ, ou comme l'ayant
jamais
toute la ligne.

52 -

\
%
!
]
j
i

des* hommes

le

spiriplupart
tisme.
lo 7 avril 1899,
Dans un sermon prononc
lo rvrend
J. Savago, prdicateur
New-York,
de renom, disait :
d'glise

pour

Les balivernes qui, soi-disant, viennent do l'audel, sont lgion. Ut, on mmo temps, il existe touto
une littraturo de moralo des plus pures ot d'enseignements spiritualistos incomparables. Jo sais un livre,
par exemple, dont l'auteur tait un gradu d'Oxford,
pasteur de l'glise anglaiso, et qui est dovenu spirito
et mdium (1). Son livre a t crit automatiquement.
Parfois, pour dtourner sa ponsodu travail qu'accom*
plissait sa main, il lisait Platon en grec. Et son livre,
contrairement co que l'on admet en gnral pour des
cuivres do co genro, so trouvait en opposition absoluo
avec ses propres croyances religieuses, si bien qu'il so
convertit avant qu'il l'et termin. Cet ouvrage renferme des enseignements moraux et spirituels dignes
de n'importo quctlo Bible du monde,
c Ne vous fiez donc pas au premier farceur, venu qui
s'annonco dans les journaux, mais rappelez-YOus que
les principes du spiritualisme, publis par ses meilleurs
reprsentants, sont aussi levs que ceux do n'importe
quelle religion de la terre. Cela no prouve pas onoro
le bien fond do ses revendications ; mais cela prouve
en tous cas que co n'est pas un mouvement qui doit
tre trait avec mpris ou ddain, o identit avec ls
'
>
dclasss de co inonde,
c Les premiers ges du christianisme, vous vous en
souviendrez si vous lisez saint Paul, taient composs
de gens avec lesquels les personnes considres li
voulaient avoir rien de commun. Le spiritualisme a
MOSES
: Enseignements
(l) Il s'agit du livre do STAINTON
spirilualisles.
83,

dbut jusqu'aux temps actuels par un groupement du


mmo genre. Mais, de nos jours, beaucoup de noms:
fameux so rangent sous cette bannire, et l'on y Irouye;
les hommes les meilleurs et les plus intelligents; Rap-j
pelez-vous donc quo c'est un grand mouvement 1res;
sincro en gnral (1).
[
Dans son discours, le rvrend Savage a su!
faire la part des choses, Il est certain que les
n'offrent
communications
pas
mdianimiques
toutes un gal intrt. Beaucoup so composent
do banalits, de redites, de lieux communs.
Tous les Esprits ne sont pas aptes nous donner d'utiles et profonde enseignements. Commo
sur la terre et plus encore, Pchellc des tres,
dans l'espace, comporte des degrs infinis.jOn
y rencontre les plus nobles intelligences comme
les mes les plus vulgaires. Mais, parfois, les
Esprits infrieurs, eux-mmes, en nous dcrivant leur situation morale, lours impressions
la* mort et dans l'au-del, en nous initiant aux
dtails de leur nouvelle existence, nous fournissent des matriaux prcieux pour dterminer les conditions de la survivance selon'les
diverses catgories d'esprits. Il y a donc des
lments d'instruction pjsor un peu partout
dans nos rapports avec les Invisibles. Cependant tout n'est pas retenir. C'est' ^l'exprimentateur prudent et avis savoir sparer
"

(1) Reproduit par la Revue du Spiritualisme moderne, 25 oc:lob're;i90L


;"-;.; ;
:V.;';; ; *".;;
que, dans le cas do StainNiig(devonsfaire^remarquer
ton' Moses, comme en certains autres, les messages ne sont
mais
obtenus
pas scuoiftnt
par l'criture
automatique,
encore par l'criture
d'aucune
sans l'intermdiaire
directe,
main humaine.

,- 84

for de sa gangue. La vrit ne nous arrive pas


toujours nue, et l'action d'en haut laisse aux
facults et la raison do l'homme le champ
ncessaire pour s'exercer et se dvelopper.
En tout ceci, de srieuses prcautions doivent
tre prises, un continuol et vigilant contrlo
doit tre exerc (1), Il faut se mettre en gardo
contre les fraudes, conscientes ou inconscientes,
et voir s'il n'y a pas, dans les messages crits,
Dans co but, il
un simple cas d'automatisme.
convient de s'assurer que les communications,
par la forme et par lo fond, sont au-dessus des
capacits du mdium, Il faut exiger des preuves
d'identit do la part des manifestants et ne so
dpartir de toute rigueur que dans les cas o
les enseignements,
par leur supriorit et leur
majestueuse ampleur, s'imposent d'eux-mmes
et surpassent de bien haut les possibilits du
tfansmetteur,
des communications
est
Quand l'authenticit
assure, il faut encore comparer entre eux, et
passer au crible d'un jugement svre, les principes scientifiques
et.philosophiques
qu'elles
exposent, et accepter seulement les points sur
des vues est
lesquels la presque unanimit
tablie.
En dehors des fraudes d'origine humaine, il
de source occulte.
y a aussi les mystifications
Tous les exprimentateurs
srieux-savent qu'il
existe deux spiritismesi.L'un,
pratiqu tort et
; ALLAN
(1) Voir, pour les conditions
d'exprimentation
KARDEC,Le Livre ds Mdiums ; G. DELAMXK; Recherches sur
'
la Mdiumnil;
IX.
LON DENIS; Dans l'Invisible,
chap.

88

travers; sans mthode, sans lvation de pcn-


so, attire a nous les badauds de l'espace,, les
E3prits lgers et moqueurs qui sont nombreux \'
dans l'atmosphre terrestre. L'autre, plus grave,
un
sentiment
avec
avec
mesure,
res-1
pratiqu
pctueux, nous met en rapport avec les Esprits |
avancs, dsireux de secourir et d'clairer ceux j
qui les appellent d'un coeur fervent. C'est l ce
que les religions ont connu et dsign sous le
nom de communion des saints .
. On demande encore : comment, dans ce vaste
dont les auteurs
ensemble do communications
ce qui prosont invisibles, peut-on distinguer
vient des enlils suprieures et doit tre conserv ?A cotte question, il n'est qu'une rponse ;
les bons et les mauComment distinguons-nous
vais livres des auteurs depuis longtemps dcds? Comment distinguer un langage noble et
lev d'un langage banal el vulgaire ? N'avonV
nous pas un jugement une rgle pour mesurer
l qualit des penses qu'elles proviennent do
notre monde ou de l'attire? Nous pouvons juger
surtout par leurs
les messages mdianihiiques
ils sont grands parfois et
ellets moralisateurs;
ont amlior bien dos caractres, purifi bien des
consciences. C'est l le plus sur critrium de
tout enseignement philosophique,
Dans nos rapports avec les Invisibles, il existe
aussi des signes de reconnaissance pour distinguer les bons esprits des mes arrires.
Les sensitifs reconnaissent facilement la nature
des fluides t doux, agrables chez les bons ; violents glacials,, pnibles supporter chez les
esprits mauvais. Un de nos mdiums annonait
86 -

toujours l'avance l'arrive de 'l'Esprit lilu >V,%


qui se rvlait par des vibrations harmonieuses
cl des radiations brillantes (1). Il en est qui so
distinguent l'odeur, percoptible pour Certains
mdiums. Dlicates, suaves chez les uns (2),
chez d'autres.
ces odeurs sont rpugnantes
L'lvation d'un Esprit so mesure la puret
de ses fluides, la beaut de sa forme et do
son langage.
Dans cet ordre de recherches, ce qui frappe,
persuade et convainc le plus, ce sont les entretiens tablis avec ceux do nos parents et amis
qui nous ont prcds dans la vie de l'espace.
d'identit
Quand des preuves incontestables
nous ont assur de leur prsence, que l'intimit
d'autrefois, la confiance et l'abandon rognent de
nouveau entre eux et nous, les rvlations obtenues dans ces conditions prennent un caractre
des plus suggestifs. Devant elles les dernires
hsitations du scepticisme s'vanouissent forcment pour faire place aux lans du coeur.
Peut-on rsister en effet aux accents, aux
appels do ceux qui ont partag nptro vie, entour
nos premiers pas de leur tendre sollicitude,
de ces compagnons do notre enfance, do notre
jeunesse de notre virilit, qui, Un un, se sont
(t) Le mme phnomne se produisait nu cours dos.
sances de Stalnton Moses : Les principales, personnalits
qui se manifestent avec M Moses disent les rapporteurs
annonaient gnralement leur prsence au moyen d'tt
son musical, qui demeurait constant pour chacune d'elles*
ce qui permettait de les identifier. Annales des sckr.ee,
psychiques,fvrier 1905, p. 01.
Les P'htiomht^
(2) Voir docteur MAXWELL,avocat gnral,
'
'
' psychiques, p. loi.

*- 87-

vanouis dans la mort, laissant, chaque dpart,)


notre route plus solitaire, plus dsole? Ils:
reviennent dans la trance, avec des attitudes,:
des inflexions de voix, des rappels de souvenirs, j
avec mille et mille preuves d'identit, banales j
dans leurs dtails pour des trangers, mais si
mouvantes pour les intresss? Ils nous instrui-j
sont des problmes de l'au-del, nous exhortent'
et nous consolent. Les hommes les plus froids,
les plus doctes exprimentateurs, comme le professeur Ily'slpp, n'ont pu rsistera ces influences
Ccile dmontre : iln'y a pas
d'outre-tombe(lj.
seulement, dans le spiritisme, comme certains
le prtendent, des pratiques frivoles et abusives,
mais plutt un mobile noble et gnreux, c'est-dire l'attachement nos morts, l'intrt que
nous portons leur souvenir. N'est-ce pas l un
des cts les plus respectables de la nature
humaine, un des ^mtiments, une des forces cjui
lvent l'homme au-dessus de la matire, et e
diffrencient del brute?
Puis, ct au-dessus dos exhortat|j9|isL|nues
do nos proches, signalons les envoles puissantes des esprits do gnie, les pages crites
fivreusement dans la demi-obscurit par des
mdiums de notre connaissance, incapables d'en
comprendre la valeur et la beaut, mais o la
splendeur du style s'allie la profondeur des
ides. Ou bien ces discours impressionnants
comme nous en entendmes souvent dans notre
{)} Voir Dans fInvisible, pp. 289, 290, les entretiens du
professeur Hyslop, de l'Universit de Columbla, avec son
pre, son frre, ses oncles dfunts.

groupe d'tudes,, discours prononcs par l'or-;;


gane d'un mdium trs modeste de savoir et de
caractre, et par lesquels un Esprit nous entretenait de l'ternelle
nigme du inonde et des
Ceux qui
lois qui rgissent la vie spirituelle.
eurent la faveur d'assister ces runions*savent
quelle influence pntrante elles exeraient sur
nous tous, Maigre hs tendances sceptiques* et;
l'esprit gouailleur des hommes de notre gnration, il y a des accents, des formes de langage
des lans d'loquence auxquels ils ne pourraient
rsister, Les plus prvenus seraient obligs d'y
reconnatre la caractristique la marque ihconf
testable d'une grande supriorit
morale, le
sceau de la vrit. Devant ces Esprits descendus
un instant sur notre monde obscur et arrir
pour y faire briller un clair do leur gnie, le
criticisme le plus exigeant se trouble, hsite et
se tait, ,
Pendant huit ans, nous remes, Tours, des
communications de cet ordre. Elles touchaient'
tous les grands problmes, toutes les questions importantes do philosophie et de morale,*
cl composaient plusieurs volumes manuscrits;
C'est le rsum de ce travail, beaucoup trop
tendu, trop touffu pour tre publi intgrale*
nient, que je voudrais prsenter ici. Jrme de
Prague, mon ami, mon guide du prsent et
du pass, l'Esprit
magnanime qui dirigea les
premiers essors de -mon intelligence enfantine,
dans le lointain des ges, en est l'auteur. Com*
bien d'autres Esprits minents ont rpandu
ainsi leurs enseignements travers le monde,
dans l'intimit de quelques groupes ! Presque
-89-

toujours anonymes, ils se rvlent seuleineni


par la haute dcur do leurs conceptions. Il m'a
t donn de soulever quelques-uns des voiles
cachant leur personnalit vritable. Mais je dois
garder leur secret, car les Esprits d'lite se
cette particularit,!
reconnaisscntprcismcnt
qu'ils se dissimulent sous des dsignations d'em-j
prunt et veulent rester ignors. Les noms cl-i
bres que l'on trouve au bas de certaines communications, plates et vides, ne sont trop souvent
qu'unleurre.
Par tous Ces dtails, j'ai voulu dmontrer
une chose : cette oeuvre n'est pas exclusivement
mienne, mais plutt le reflet d'une pense plus
haute que jo cherche interprter.
Elle concorde, sur tous les points essentiels avec les
vues exprimes par les instructeurs
d'Allait
Kardec; toutefois, des points laisss obscurs par
ceux-ci y ont t abords. J'ai d galement teftjr
compte du mouvement de la pense et^de la
science humaines, de leurs dcouvertes, et les
signaler dans cet ouvrage. Dans certains cas,
j'y ai ajout mes impressions
personnelles et
mes commentaires ; car, dans le spiritisme nous
no saurions trop le dire, il n'est pas de dognies,
et chacun de ses principes peut et doit tre
discut jug, soumis au contrle/de la raison,
J'ai considr comme un devoir de faire bnficier mes frres terrestres de ces enseigne*
ments, Une oeuvre vaut par elle-mme. Quoi
qu'on puisse penser et dire de la rvlation des
Esprits, je ne saurais admettre, alors que l'on
enseigne dans toutesles Universits d'immenses
systmes mtaphysiques btis par la pense des
-

00 -

hommes, que l'on puisse considrer commet


ngligeables et rejeter les principes divulgus
nobles
les
intelligences de l'espace.
par
Si nous aimons les matres de la raison et do
la sagesse humaines, ce n'est pas un motif pour
ddaigner les matres de la raison surhumaine,
les reprsentants d'une sagesse plus haute et
plus grave. L'esprit de l'homme, comprim par
la chair, priv de la plnitude do ses ressources
et de ses perceptions, ne peut parvenir de luimme la connaissance de l'univers invisible 3
et de ses lois. Le cercle dans lequel s'agitent
noire vie et notre pense est born; notre point
de vue, restreint.
L'insuffisance
des donnes
acquises nous rend toute gnralisation impossible ou improbable. H nous faut des Guides
pour pntrer dans le domaine inconnu et infini des lois. C'est par la collaboration des pen*;
seurs minonts des deux mondes, des deuxi
humanits, que les plus hautes vrits seront;.
atteintes, au moins entrevues, et les pluSnblbs|
principes tablis. Bien mieux et plus srement)
que ns matres terrestres, ceux de l'espac
savent nous mettre en prsence du problche*
de la vie, du mystre do l'me, nous aider j
prendre conscience de notre grandeur et de
notre avenir,

Parfois, une question nous est pose, une


nouvelle objection nous est faite. En prsence
de l'infinie varit des communications
et de
la libert pour chacun de les apprcier, de les
contrler son gr, que devient, nous dit-n,
-61

l'unit d doctrine, cette unit puissante qui a


fait, la force, la grandeur et assur la dure des,
;
religions sacerdotales ?
nous l'avons dit, ne dogmatise;
Le spiritisme,
pas* il n'est ni une secte ni une orthodoxie.!
C'est une philosopjiio
vivante, ouverte tous!
les libres esprits, et qui progresse en voluant.}
Il n'impose rien; il propos, et co qu'il propose,
il l'appuie sur,des
et des
faits d'exprience
preuves morales. Il n'exclut aucune des autres
croyances, mais s'lve au-dessus dfoiles et les
embrasse d?.ns une formule plus vaste, dans
une expression plus hauto et plus tendue de la
vrit,
nous ouvrent
Los intelligences
suprieures
la voie. Elles nous rvlent les principes ternels, que chacun do nous adopte ot s'assimile
dans la mesure do sa comprhension, suivant
le degr de dveloppement atteint parses facul*
ts dans la succession de ses vies.
. Eu gnral, l'unit do doctrine n'est obtenue
qu'au prix de la soumission aveugle et passive
un ensemble de principes, de'formules
fixs
en un moule rigide. C'est la ptrification de la
pense, le divorce entre la religion et la science
qui, elle, no saurait se passer do libert et do
mouvement,
Cetto immobilit, cotte fixit rigide des dogmes
prive la religion qui se l'impose de tous les bnfices du mouvement social et de l'volution
de la pense. En se considrant comme la seule
croyance bonne et vritable, elle en arrive
proscrire tout ce qui est du dehors, et se mure
ainsi dans une tombe, o elle voudrait entraner

et le gnieK&k
avec elle la vie intellectuelle
races humaines.
Le plus grand souci du spiritisme est d'vits
Sa
ces funestes consquences do l'orthodoxie.
rvlation est un expos libre et sincre de
doctrines qui n'ont rien d'immuable, mais cri*
stitucnt une tape nouvelle vers la Vrit ter*
nellc et infinie. Chacun a le droit d'en analyser
les principes, et ils n'ont d'autre sanction que la
conscience et la raison, Mais en les fltloptant^
on doit y conformer sa vie et remplir lestlevoir;
qui en dcoulent* Ceux qui les ludent ne pufc
vont tre considrs comme des adeptes srieuxV
A. Kardec nous a toujours mis en garde contre
et l'esprit
sectaire. 11 ni
le dogmatisme
recommando sans cesse, dans ses ouvrages, do
n pas laisser cristalliser le spiritisme et d'vi*
ter Jes mthodes nfastes qui ont ruin l'esprit
religieux dans notre pays,
Dans nos temps do discordes et de luttes, politiques et religieuses, o la science et l'ortho*
doxie sont aux prises, nous voudrions dmontrer aux hommes de bonne volont de toutes
les opinions, de tous les camps, de toutes les
croyances, ainsi qu' tous les penseurs vraiment
libres et dous d'une comprhension large qu'il
est un terrain neutre, celui du spiritualisme
exprimental o nous pouvons nous rencontrer
et nous donner la main, Plus de dogmes 1 plus
de mystres!

Ouvrons notre entendement


tous les souffles de l'esprit;
puisons toutes
les sources du pass et du prsent, Disons-nus
que, dans toute doctrine il y a des parcelles de
la vrit; mais aucune ne la contient entire*
-

63 *-

ment, la vrit, dans sa plnitude, tant plus


vaste que Pesprit humain.
1
C'est seulement dans l'accord des bonnes
volonts, des coeurs sincres, des esprits libres
et dsintresss que se raliseront l'harmonie
de la pense et la conqute de la plus grande!
somme de vrit assimilable l'homme sur
notre terre, cette heure de l'histoire.
Un jour viendra o tous comprendront
qu'il
n'y u pas antithse entre la science et la vraie
religion. U n'y a que des malentendus. L'antithse est entre la science et l'orthodoxie.
En
nous rapprochant sensiblement
des doctrines
sacres de l'Orient
et de la Gaule, touchant
l'unit du monde et l'volution
do la vie, les
dcouvertes rcente^ de la science nous le
prouvent. Et c'est pourquoi nous pouyns affirmer qu'en poursuivait leur marche paralli sur
la grande route des. sicles, l science et la
forcment un jou r
croyance se rencontreront
car leur but est identique, et elles finiront par
se pntrer rciproquement.
L science Sera
l'analyse ; la religion deviendra la synthse* En
elles le monde des faits et le monde des causes
les deux termes de l'intelligence
s'uniront;
humaine se relieront; le voile de l'invisible sera
dchir ; l'oeuvre divine apparatra tous les
yeux dans sa splendeur majestueuse !

Les allusions que nous venons de faire aux


doctrines
susciter
une
antiques ^pourraient
autre objection : Les enseignements du spiri.-.64-

'.

tisme, dira-t-ony ne sont donc pas entirement;


nouveaux ? Non, sans doute A tous les ges de
l'humanit des clairs ont jailli, des lueurs ont
clair la pense en marche, et les vrits
ncessaires sont apparues aux sages et aux chercheurs. Toujours, les hommes de gnie, de
mme que les sensitifs et les voyants, ont reu
de l'au-del ^ des rvlations
appropries aux
besoins de l'volution humaine (1). Il est peu
probable que les premiers hommes aient pu
arriver d'eux-mmes et par leurs seules.ressources mehtales la notion de lois ot mme
aux premires formes de civilisation. Consciente
ou noiij la communion entre la terre ot l'espace
a toujours exist.
dans los
C'est pourquoi nous retrouverions,
doctrines du pass, la plupart des principes remis en "lumire par l'enseignement des Esprits.
Du reste, ces principes, rservs au petit nombre, n'avaient pas pntr jusqu' l'me des
foules. Leur rvlation
se produisait
plutt
sous l forme de communications
isoles, de
manifestations prsentant! un caractre sporadiqe ; elles taient considres le plus souvent
comme miraclcsesi Mais aprs vingt ou trente
sicles de lent travail et do gestation silencieuse,
l'esprit critique s'est dvelopp et la raison s'est
leve jusqu'au concept de lois plus hautes. Ces
phnomnes avec l'enseignement qui s'y rattache
reparaissent, se gnralisent, viennentguiderles
ardue du progrs..
socitshsitantesdanslavoie
(1) Voir Dans rMislble,
'
rleUS,

';'-"

ebap. XXVI t La Mdlumntt glo-

;i< :!':'-?>'.

C'est toujours aux heures troubles de l'his-


toire que les grandes conceptions synthtiques,
: alors les!
se forment au soin de l'humanit
religions vieillies, de leurs voix affaiblies par'
l'ge et les philosophies par leur langage trop!
abstrait, ne suffisent plus consoler les afflic-
lions relever les courages abattus, entraner
les mes vers les sommets. Pourtant, il y a en-?
core en elles bien des forces latentes et des
foyers de chaleur qu'on pourrait ranimer, Aussi
no partageons-nous
pas les vues de certains
thoriciens qui dans ce domaine, songent plutt dmolir qu' restaurer, Co serait une faute.
Il y a deux parts faire dans l'hritage du pass
et mme dans les religions exotriqus, cres
pour des esprits enfants et qui toutes, rpondent aux besoins d'une catgorie d'mes. La
sagesse consisterait recueillir les parcelles do
vie ternelle, les lments do direction morale
qu'elles contiennent, tout en cartant les superftations inutiles que l'action des ges et des
*
v
-A
*
.
. ,
passions est venue y ajouter,
, Cette oeuvre de discernement,^!^
triage de
Les homrnovation, qui pouvait l'accomplir?
mes y taient mal prpars. Malgr les avertissements imprieux
do l'heure, prsente, malgr la dchance morale de notre temps aucune
voix autorise ne s'est leve, ni dans le sanctuaire, ni dans les hautes chaires acadmiques,
pour dire les paroles fortes et graves que le
monde attendait,
Ds lors l'impulsion
ne pouvait venir que
d'en haut, Elle est venue. Tous ceux qtii ont
tudi le pass avec attention savent qiril y a

t'A plan dans le drame des sicles. La pense


divine s'y. mqnifesto. de faons diffrentes et l
rvlation se gradue do mille manires suivant
les besoins des socits. C'est pourquoi, l'heure
d'une nouvelle dispensation tant arrive, lo
monde invisible est sorti de son silence. Par
des dfunts
toute la terre, les communications
ont afflu, apportant les lments d'une doctrine
en qui se rsument et se fondent les philosoL
de
deux
humanits.
les
et
religions
phies
but du spiritisme n'est pas de dtruire, mais
d'unifier et do complter en rnovant. 11 vient
sparer,-dans lo domaine des croyances^ ce qui
est vivant do ce qui est mort. Il recueille et rassemble, dans les nombreux systmes o s'est
enferme jusqu'ici la conscience de l'humanit,
les vrits relatives qu'ils renferment, pour les
unir aux vrits d'ordre gnral proclames par
lui, Bref, le spiritisme attache l'me humaine,
encore incertaine et dbile, les puissantes ailes
des larges espaces et par ce moyen il, l'lve
des hauteurs d'o elle peut embrasser la vaste
harmonie des lois et des mondes et, en mmo
temps, obtenir une claire vision de sa destine.
Et celte destine se trouve incomparablement
suprieure tout co que lui ont murmur les
doctrines du moyen ge et les thories d'un
autre temps. C'est un avenir d'immense volution qui s'ouvre pour elle et se poursuit de
sphres en sphres, de clarts en clarts, vers
un but toujours plus beau, toujours plus illumin des rayons do la justice et de l'amour.

61

III.

LE

PROBLEME

DE L'TRE

Le premier problme qui se pose la pense, c'est celui de la pense elle-mme ou plu
tt de l'tre pensant, C'est l, pour nous tous,
un sujet capital, qui domine tous les autres, et
dont la. solution nous ramne aux sources
mmes de la vie et de l'univers,
Quelle est la nature de notre personnalit ?
Celle-ci
un lment suscepcomportc-t-clle
tible do survivre la mort? A celte question
se rattachent toutes lo^ craintes, toutes les
esprances do l'humanit.
Le problme
do l'tre et lo problme de
l'me ne font qu'un ; c'est l'me (1) qui fournit
l'homme son principe de vie et de mouvement.
L'me humaine estime volont libre et souveraine ; c'est l'unit consciente qui domino tOAis
les attributs, toutes les fonctions, tous les, lments matriels do l'tre, commg/i'me' divine
domine, coordonne et relie toutes les parties
do l'univers pour les harmoniser.
L'me est immortelle, car le nant n'est pas et
rien ne peut tre ananti. Aucune individualit
ne peut cesser d'tre. La dissolution des formes
une chose t
matrielles
prouve simplement
c'est que l'me est spare de l'organisme
l'aide auquel elle ommunitjuat
avec le milieu
terrestre Elle n'en poursuit pas moins son yb(1)'N'eusle dmontrerons plus loin A l'aide de tout un
ensemblede faits d'observation,d'expriencesel de preuves
objectives,

lution dans des conditions nouvelles, sous des


formes plus parfaites et sans rien perdre de son
identit. Chaque fois qu'elle abandonne,- son
corps terrestre, elle se retrouve dans la vie de
l'espace, unie son corps spirituel dont elle est
qu'elle
insparable, la forme impondrable
s'est prparo par ses penses et par ses oeuvres,
existe
Co corps subtil, ce double fluidiquo,
on nous l'lat permanent. Quoique invisible
il sert cependant de moule notre corps matriel. Celui-ci no joue pas, dans la destine, de
Le corps vil'tre, le^rje Je plus important.
sible le corps physique varie. Form on vue
des ncessits do l'tape terrestre, il est temporaire et prissable ; il so dsagrge et so
dissout la mort. Lo corps subtil d,oft('uro;
prexistant la naissance, il survit aux Recompositions de la tombe et accompagne l'me dans
ses transmigrations.
C'est lo modle, lo type
originel) l vritable forme humaine, sur laquelle viennent s'incorporer,
pour un temps,
les molcules do la chair, et qui se maintient,au
milieu de toutes les variations ot do tous les
courants matriels. Mme durant la vie, cette
forme subtile peut so dtacher du corps charnel dans certaines conditions, agir, apparatre,
se manifester distance comme nous le ver*
rons plus loin, de faon prouver d'une ma*
nire irrcusable,
son existence
indpendante (1).
t v
(1) La science physiologique, qui chappent encore la
plupart d lois de la vie, a cependant entrevu l'existence
du prleprll ou corps nuldlque qui CBI la fols le moule
du corps matriel, le vtement de l'me et l'Intermdiaire

^69

Les preuves do l'existence

de l'me sont d

oblig entre eux. Claude Bernard a crit {Recherches sur


te* problmes de la physiologie): * I) y a comme un dessin
prtabli de chaque tre et.de chaque organe, en sorte que
si, considr isolment, chaque phnomne de l'organisme
est tributaire des forces gnrales de la nature, ils paraissent rvler un lion spcial ; ils semblent dirigs parquelqut
condition Invisible dans la roule qu'ils suivent, dans tordre qui
les enchatne.
En dehors de celte notion du corps fluidiquc, l'union de
l'hieau corps matriel reste incomprhensible. De la est
Venu l'afTaibltssemcnt de certaines thories splrlluallslcs
qui considraient l'me comme un * pur esprit . Ni la raison ni la science ne peuvent admettre un tre dpourvu do
forme, L.lhnltss, dans la prface de ses S'ouveltes Recherches
sur l ration humaine, disait : Je crois, avec la plupart des
ftpclens, que tous les esprits, toutes les AmcB, toutes les
substances simples, actives, sont toujours unis a un corps
et qu'il n'existe jarnals d'Ames qui en soient compltement
' '
."'".>
dpourvues,
/ \
_ .gjjgl
Enfin, il existe d nombreuses preuves, objectives "et
subjectives, do l'existence du prisprtt, Ce sont]Ta|prd l
sensations dites o intgrit , qui accompagnent toujours
l'aniputotion d'un, membre quelconque. Des magntiseurs
offlrmcnl qu'ils peuvent Infiucnccr leurs malades en magn*
tleont la prolongation fluidlquo des membres coupes. (C.Ahi
DUPti La Doctrine tmnif tiqu i//'dme,ch6p,:Vl)J Viennent
ensuite les apparitions ds fantmes des vivants. Dans
beaucoup de cas, le corps fluldiqe, concrte, a impressionn des plaques photographiques, laiss des empreintes
et des molngcs dans des subslonces molles, des traces sur
la pbtisstcre cl l suie, provoque le dplacmcnl d'objets, ciel
(Voir art* ctnvisibte, chap, XII el XX). Ajoutons ls oppaV
rlttons du corps fluidlqu des mouron!s et do personnes
vivantes dontf esprit est violtnmtit agit. La Sdcll des
IlchrclicB psychlqesi, d LndrsY a pu '.ih citer iroo
exemples, tous observs de nos jurJtVolr Oo^ifeV hHVfens
^h
PhfiUmsfthiivthf.)
t^plRFv

deux sortes : morales et exprimentales. Voyons


d'abord les preuves morales et celles d'6rdrev
avoir
t
souvent
utilises,!
pour
qui,
logique,
n'en gardent pas moins toute leur force et leur
valeur.
D'aprs les coles matrialiste et moniste,
rame n'est que la rsultante des fonctions crbrales. Les.cellules du cerveau, a dit Heckol,
sont les vritables organes do l'me. Celle-ci
est lie leur intgrit. Elle croit, rgresse et.
s'vanouit avec elles. Le germe matriel contient l'tre tout entier, physique et mental.
Nous rpondrons en substance : La matire
ne peut gnrer des qualits qu'elle n'a pas.
circuDes atomes, qu'ils soient triangulaires,
laires ou crochus, ne sauraient reprsenter la
raison, le gnie, le pur amour, la sublime charit. Le cerveau, dit-on, cre la fonction; mais
est-il comprhensible qu'une fonction puisse se
connatre, possder la conscience et la sensibilit? Comment expliquer la conscience, autre?
ment que par l'esprit? Vient-ellp.de la matire ?
Elle la combat frquemment ! Vient-elle de l'inlrt et de l'instinct de conservation ? Elle so
rvolte contre eux et nous commande jusqu'au
sacrifice!
L'organisme matriel n'est pas le principe de
la vie et des facults ; il en est, au contraire, la
limite. Le cerveau- n'est qu'un instrument
l'aide duquel l'esprit enregistre ses sensations;
on pourrait le comparer un harmonium dont
chaque touche reprsenterait un genre spcial
de sensations. Lorsque l'instrument
est en parfait accord ces touches, sous l'action de la
-71

volont, rendent le son qui leur est propre, et


l'harmonie
rgne dans nos ides et dans nos
actes. Mais si ces mmes touches se trouvent
le son
dranges, si plusieurs sont dtruites)
rendu sera faux, l'harmonie incomplte : il en
rsultera un dsaccord, malgr les efforts de
de l'artiste, qui ne peut plus obl'intelligence
tenir de cet instrument
dfectueux un ensemble do manifestations rgulires,
Ainsi s'expliquent des maladies mentales, les nvroses,
l'idiotisme; la perte temporaire de la parole ou
do la mmoire, la folie etc., sans que l'exiscola. Dans
tence do l'me en soit atteint
tous ces cas l'esprit subsiste, mais ses manifestations sont contraries et parfois mme annihiles par suite d'un manque de corrlation
aVec son organisme.
Sans doute, d'une faon gnrale, le dveloppement du cerveau dnote do hautes facults.
A une me dlicate et puissante, il faut^frmistrumont plus parfait qui se prte tpufes les
manifestations d'une pense leve et fconde.
du cerLes dimensions et les circonvolutions
veau sont souvent en rapport direct avec lo
degr d'volution de l'esprit (l)i 11n'en faudrait
pas dduire que la mmoire n'est qu'un simple
jeu des cellules crbrales. Celles-ci se modifient et se renouvellent sans cesse, dit la soience,
tel point que le cerveau et le corps humain
tout entier sont renouvels en peu d'annes (2).
(1) La rgle n'est,pas absolue. Le cerveau de Gambette,
par exemple, ne pesait que 1.240 grammes, alors qo la
moyenne humaine est do 1,600 .SOgrammes.
deta vie
(2) LAkRiiMiLaStieiiee^
'

~72-,;

Dans ces conditions,> coniment expliquer qiie


nous puissions nous rappeler des faits remontant dixV.vingi, trente annes? Commentes
avec une facilit
vieillards se remmorent-ils
de
moindres
en-,
les:
dtails
leur,
surprenante
fance? Comment Ja mmoire, l personnalit,
le moi peuvent-ils persister et se maintenir au
milieu ds continuelles destructions et reconAutant de problmes
structions organiques?
insolubles pour le matrialisme !
Hicn ne parvient l'me disent les psychologues contemporains, que par le moyen des
sens, el la suspension des uns .entrane la disparition do l'autre. Remarquons cependant que
l'tat d'anesthsie, c'est--dire la suppression
momcntnne de la Sensibilit, ne supprime rib
celle-ci stoctive,'
loment l'action de l'intelligence;
au contraire dans des cas o, d'aprs les.doctrines matrialistes, elle devrait tre annihile.
Unisson crivait : S'il exist quelque chose
du moi,
qui puisse dmontrer l'indpendance
c'est assurment la preuve que nous fournissent les patients soumis l'action de l'fher et
rsistent
chez qui les facults intellectuelles
dans cet tat au* agents anesthsiques. :
Volpeau, traitant du mme sujot, disait :
Quelle mine fconde pour la physiologie et la
psychologie que des faits comme ceux-ci, 'qui
du
sparent l'esprit de la matire, l'inlelligenco
.
corps !
Nous verrons aussi de quelle faon dans le
sommeil ordinaire ou provoqu dans lo,' soin*
nainbnlismo et'l'extriorisation,
l'me, peut vivre, percevoir, agir Sans.le secours des sons.
-

73 -

; Si.l'me, comme le dit Hackel, reprsentait,


uniquement la somme des lments corporels, !
il y aurait toujours, chez l'homme, corrlation
entre le physique et lo mental. Le rapport ,
serait direct et constant et l'quilibre
parfait
entre les facults, les qualits morales, d'une
matrielle, de l'autre.
part, et la constitution
Les mieux partags au point de vue physique
possderaient aussi les mes les plus intelligentes et les plus dignes. Notis savons qu'il
n'en est rien^ car, souvent des mes d'lite ont
habit des qorps dbiles. La sant et l force
ne comportent pas ncessairement, chez ceux
qui les possdent, un "esprit subtil et de brillantes facults.
;
'On- dit, il est vrai : Mens sana in corpore
il y a tant d'exceptions^ ; cette
sari*Mais
maxime qu'on ne saurait la considrf comme
une rgle absolue, La chair cde toujours, la
douleur. 11n'en est pas de mme dei'm, qui,
Souvent rsiste, s'exalte dans la souffrance et
. .
triomphe dos agents extrieurs,'
Los exemples d'Antigone de Jsus, de Socrato de Jeanne d'Arc, ceux des martyrs ehrc.
tiens; des hussitos et de tant d'autres qui cmbollissent l'histoire et ennoblissent la rac huriaine, sont l pour nous rappeler que les yoK
du sacrifice et du devoir peuvent s'lever bien
au-dessus des instincts de l matire. La volont chez les hrosy sait dominer les rsis:*
tances du corps a\ix heures disivs*
Si itenme
tait contenu tout entier dans le
Mai 74

"^

trouverait
en
on
lui
les*seu|es
physiqui
germe
ses gnrateurs,
de
dfauts
elles
seuls
qualits
dans la mmo mesure que chez ceux-ci. Au contraire, on voit partout des enfants diffrer, de
rester infleurs parents, les dpasser ottlelir
rieurs. Des frres, des jumeaux, d'une ressemblance frappante au physique, prsentent, au
mental et au moral, des caractres dissemblables entre eux et avec leurs ascendants.
Les thories de l'atavisme et de l'hrdit
sont impuissantes expliquer les cas clbres
{d'enfants artistes ou savants :;Jes musiciens
commo Mozart ou Pagahini, lps$ calculateurs
comme Mondeux ot Inaudi, les pintresdodix.
ans comme Van do Kerkhove et tant d'autres
enfants prodiges dont les aptitudes no se retrouvent pas chez les parents, ou bienne;s?y
tels par exemple les ascendants
retrouvent
d Mozart qu' un degr trs infrieur.
I Les proprits de la substance matrielle
transmise par les parents se manifestent chez
l'enfant par, l ressemblance physique.,et, les
maux constitutionnels.
Mais la ressemblance
ne persiste gure que pendant la premire
priode de la vie. Ds que le caractre se dessine, ds que l'enfant devient homme on voit
les traits se modifier peu peu ; en mme temps
les tendances hrditaires
et
s'amoindrissent
font place d'autres lments constituant une
personnalit diffrente, un moi parfois trs disr
tinct dans ses gots, ses qualits, ses passions,
de tout coque l'on rencontre chez les,ascendants. Ce n'est donc pas l'organisme matriel
qui constitue la personnalit mais bien l'homme
-

75 -

intrieur, l'tre psychique; A mesure que celuici se dveloppe et s'affirme par son action propre
dans l'existence, on voit l'hritage physique et
mental des parents s'affaiblir peu peu et, souvent, s'vanouir.

La notion du bien, grave au fond des consciences, est encore une preuve vidente "de
notre origine spirituelle. Si l'homme tait issu
de la seule poussire, ou bien un rsultat des
forces mcaniques du monde, nous no pourrions connatre l bien ni lo mal, ressentir ni
remords ni douleur morale. On nous dit : Ces
notions proviennent de vos anctres, de l'ducation, des influences sociales ! Mais si ces notions sont l'hritage exclusif du pass, d'o le
pass- les a-t-il reues ? Et pourquoi giniulisscnt-cllcs en nous, si elles n'y trouvaientun lor;
rain favorable et un aliment?
:'..-.<-*"' '<
$i vous avez souffert la vue du mal, si vous
avez pleur sur vous-mme et sur les autres,
ces heures de tristesse, de douleur rvlatrice, vous avez pu entrevoir ls secrtes profondeurs de l'me, ses attaches mystrieuses
avec l'au-del et vous avez compris lo charme
amer et le but lev d l'existence, de toutes
les existences. Ce but, c'est l'ducation des tres
c'est l'ascension des choses
par la douleur;
finies vers la vie infinie.
Non, la pense et la conscience ne drivent
pas d'un univers chimique et mcanique. Elles
le dominent de haut, ait contraire, le dirigent
-

70 -

et ltassorvissnjtVEn
offtv n'est-ce pas.la pense
et discerne,
les
l'tendue
mesure
qui
mondes^
d Cosmos?
les harmonies
NOJJSappartenons
.,
seulement pour une part au monde matriel;
nous' en ressentons
si vivement
c'est pourquoi
tout entiers,
les maux, Si nous'lui
appartenions
nous nous sentirions
bcaupoup plus dans,notre
nous seraient
bien dos souffrances
lment,et
pargnes,,
La vrit
la destine,

sur la nature humaine,, sur la vie et


le bien et le niai, la libert
ot la
ne
se dcouvre
ni au fond des
responsabilit,
ni sous la pointe des scalpels.
La
cornues
no peut juger des choses do
science matrielle
l'esprit. L'esprit, seul, peut juger et comprendre
l'esprit, dans la mesure do son degr d'voludes mes suption. C'est de la conscience
rieures, de leurs penses, de leurs travaux, do
leurs exemples, de leurs sacrifices que jaillissent
et lo plus noble idal
la plus grande lumire
dans sa voie,
qui puissent guider l'humanit
L'homme est donc la fois esprit et matire,
me et corps. Mais peut-tre
esprit et matire
d'une faon
ne sont-ils que des mots exprimant
de la vie ternelle,
imparfaite les deux formes
sommeille
dans
la matire
brute,
laquelle
s'veille dans la matire
s'active,
organique,
s'panouit et s'lve dans l'esprit.
l'admetN'y a-t-il, comme certains
penseurs
tent, qu'une essence unique des choses, la fois
forme et pense, la forme tant une pense matrialise, et la pense, la forme de l'esprit
(1) ?
(t) Nous entendons tel par esprit le principe do l'intelli* >
gence.
:
-

77 --

Cela est possible. Le savoir humain est restreint et l coup d'oeil du gnie n'est, luimme, qu'un clair rapide dans le domaine
l
infini des ides et des lois,
']
Toutefois ce qui caractrise l'Ame et la diffrencie absolument de la. matire, c'est son unit
consciente, La matire se disperse et s'vanouit
l'analyse. L'atome physique se subdivise en
sous-atomes et ceux-ci se fragmentent
leur
. tour, indfiniment.
La matire ls dcouvertes rcentes de Becquerel,
Curie, Lebon
l'tablissent est entirement dpourvue d'unit. L'esprit, seul dans l'univers, reprsent
l'lment un, simple, indivisible
et, par suite,
indestructible,
logiquement,
imprissable, immortel!

"IV.

fh-
LA

PERSONNALIT

'

NTHALK

La conscience, le moi est le centre do l'tre,


le fond mme de la personnalit,
tre une personne, c'est avoir uno conscience,
un moi qui se rflchit, s'examine, se' souvient
Mais peut-on connatre, analyser et dcrire le
moi, ses replis mystrieux, ses forces latentes;
ses germes fconds, ses sourdes activits ? Les
les philosophies
du pass l'ont
psycliologies,
tent en vain. Leurs travaux n'ont fait qu'effleurer la surface de l'tre conscient
Ses couches
internes et profondes sont restes obscures, inaccessibles, jusqu'au jour o les expriences de
l'hypnotisme, du spiritisme, de la rnovation de
78 -

la mmoire, y, ont.enfin projet quelque lumire,


Et alors, on a pu voir qu'en nous se reflte,
dans sa double
se rpercute tout l'univers,
immensit d'espace et de temps. Nous disons
d'espace, car l'me, dans ses libres ot pleines
manifestations, ne connat paS les distances.
Nous disons de temps, parce que tout un pass
sommeille on elle et l'avenir y repose l'tat
d'embryon.
Les anciennes coles admettaient, l'unit ot la
continuit du moi, la permanence, l'identit
parfaite de la personnalit humaine et sa survivance. Leurs tudes taient bases sur le sens
intime, sur ce qu'on appelle de nos jours l'introspeclion.
conLa nouvelle psychologie exprimentale
sidre la personnalit comme'un
agrgat, un
compos, une colonie . Pour ,ej}, l'unit de
l'tre n'est qu'apparente et peut jf,dcomposor.
Le moi est une coordination
passagre, dit
Th. nibot(l). Ces affirmations reposent sur des
faits d'exprience qu'on ne saurait nglige;;, tels
inconsciente, a}0/tions
que: vie intellectuelle
do la personnalit, corrlation ent Jl inala(lies de la mmoire et les lsions du,ei'>'au>ctc,
Comment rapprocher et conciJj^,^eji^hories
aussi dissemblables et cependant hases toutes
deux sur la science d'observation ? fo'ne faon
bien simple. Par l'observation
elle-mme, plus
attentive, plus rigoureuse. Myers l'a dit en' ces
termes (2):
, /'
(1) Tu. Rinor, Les Maladies de la personnalit, pp. 170-172.
(2) K.-W.MVBRS, La Personnalit humaine t sa survivance, ses

-.10

"

Une recherch
plus hardie, dans la
plus'profondo,
'direction
les psychologues
(matrialistes)
mme'que
prconisent, montre qu'ils se sont tromps en affirmant
d aucune facult
que l'analyse ne prouvait'l'existence
au del do colles quo la vie terrestre, telle qu'ils la
est capable do produire
et lo milieu terconoivent,
restre d'utiliser.
Car, en ralit, l'analyse rvle les
traces d'uno facult que la vie matrielle ou plantaire
n'aurait jamais pu ongendrer,
et dont les manifestations impliquent et font ncessairement supposer l'existence d'un monde spirituel,
D'un aulro ct, et en faveur des partisans de l'unit
du moi, on peut dire quo les donnes nouvelles sont
do nature fournir leurs prtentions
une base beaucoup plus solide et une preuve prsomptive
dpassant
en force toutes celles qu'ils auraient jamais pu imaginer; la preuve notamment que le moi peut survivre, cl
survit rellement,
non seulement aux dsintgrations
secondaires qui l'affectent au cours de sa vie terrestre,
mais encore la dsintgration
ultime qui rSull de
ta mort corporelle.
Le moi coiiscictit v d6 chdciini
do nous est loin do comprendre
la totalit
do notre
conscience ot do nos facults. Il existe une conscience
plus vaste, des facults plus profondes, dont la plupart
restent virtuelles on ce qui concerne la vie terrestre,
dont la conscience cl les facults do la vio terrestre no
se sont dgages qu' la suito d'uno slcclion
ot qui
manifestations supra\hormales,p, 19. Ccltf^uvre
reprsente
lo plus magnifique effort qui ait t tent par la pense pour
rsoudre tes problmes de l'tre.
. Lo professeur Flouiitoy, de l'Universit do Genve, crivait au sujet de ce livre : * Le nom d Myers s'inscrira dans
le livre d'or des grands initiateurs cOt de ceux de Go*
pcrnlc et do Darwin, pour complter la triade des gnies
qui ont lo plus profondment rvolutionn les notions scienet
de
tifiques dans l'ordre de la cosmologie, de la biologie
'
la psychologie.
.

s'affirment de nouveau dans toute leur plnitude' aprs


J
.
mort.
la
J'ai t amon a celte conclusion, qui a revtu pour
moi sa forme actuelle, il y a quatorze ans environ, 1cm
tement, la, suite d'uno longue srio do rflexions
bases sr des preuves dont le nombre allait en aug' ]. /
mentant progressivement.
en nous
Dans certains cas, on voit apparatre
de l'tre normal, poss*
un tre tout diffrent
des connaissances
et des
dant non seulement
tendues
celles
de
la
que
perplus
aptitudes
sonnalit
ordinaire,
mais, en outre, dou do
et plus
modes de perception
plus puissants
varis. Parfois mme, dans les phnomnes'do
personnalit seconde , le caractre se modifie
et diffre tel point du caractre habituel
que
se sont crus en prsence d un
des observateurs
autre individu.
Il faut bien faire la distinction
entre ces cas et
de dfunts. Les
les phnomnes d'incorporations
somhambulimdiums, a l'tat do dgagement
rest libre
que,prtent
parfois leur organisme
des entits do l'au-del,
des Esprits dsincarns qui s'en servent pour communiquer
avec les
hommes. Mais alors, les noms, les dtails, les
fournies par les manifestants,
preuves d'identit
ne permettent
aucune confusion.
L'individualit envahissante
diffre radicalement
d celle
du sujet. Les cas do G. Polham (1), do Robert Hyslpp, de Fou rende, etc., nous dmontrent
ne sauraient
que les substitutions
d'Esprits
(1) Voir notre ouvrage Dans l'Invisible, ctiap XIX, passlm,
el G. DELXNNE,
L'Ame est immortelle.
-

81 -

tro confondues avec les cas de double personnalit.


Cependant l'erreur tait possible ; en effet, de
mme que les incorporations
d'Esprits, l'intervention des personnalits
secondaires est prcde d'un court sommeil. Celles-ci surgissent,
le plus souvent, dans un accs do somnambulisme ou, mme, la suite d'une motion. La
d'abord do peu de
priode do manifestation,
dure, so prolonge peu peu, se rpte et se
prcise jusqu' acqurir et constituer un enchanement de souvenirs particuliers qui se distindes souvenirs enregisguent do l'ensemble
trs dans la conscience normale, Ce phnomne peut tre facilit ou provoqu par la sugU est mme probable que
gestion hypnotique.
dans les cas spontans, o n'intervient
aucune
volont humaine, le phnomne est d Aa
suggestion d'agents invisibles,
guides et protecteurs du sujet; ils agissent alors, comme lions
le verrons, dans un but curatif, thrapeutique.
Dans le cas clbre de Flida tudi par le
docteur Azam (1) les doux tats de conscience
ou variations de la personnalit sont nettement
tranchs t
, -V?
t Prosquo chaquo jour, sans cause connuo ou sous
l'empire d'une motion, clic est prise de co qu'cllo appolio sa crise ; on fait, elle rentre dans son deuxime
tat; olto est assise, un ouvrage do coulure la main ;
tout coup, sans que rien puisso lo faire prvoir, ot
aprs une douleur aux tompes plus violente quo d'hall) Docteur BINET, Altrations de la personnalit, F. Alcn,
Paris,

pp. 6-20.

82

ses mains demoubitudo, sa lto tombe sur sa poitrine,


ront inactivos ot descendent inertes le long do son
corps ; cllo dort ou parat dormir, mais d'un sommeil
spcial, car aucun bruit, aucune excitation, pincomont
do plus, cotto sorte de
ou piqr ne saurait l'veiller;
sommeil ost absolumont subit. Il dur doux ou trois
minutes, autrefois il tait beaucoup plus long.
mais ello n'ost
Aprs ce temps, Flida s'vcillo;
o elle tait quand.ollo
plus dans l'tal inlollcctuol
s'est endormie Tout parait diffront. Ello lve la tl
los porsonnos
et, ouvrant los yeux, saluo on souriant
qui l'entourent comme si ello venait d'arriver ; la phys'clairo ot
sionomie, triste et silencicuso auparavant,
respire la galt ; sa parole ost brvo, ol ello continua
en fredonnant, l'ouvrago d'oiguillo. que, dans l'tat prcdent, elle avait commenc ; ollo so lve, sa marche ost
agile, et cllo so plaint peine dos mille dulpurs qui,
quelques instants auparavant, ta faisaient souffrir; ollo
vaque oux soins ordinaires du mnago, circule dans la
ville, etc. Son caractre est compltement
chang t do
csl plus
triste, elle est devenue gaio ; son imagination
exall'V, pour lo moindre motif ollo s'meut on trislosso
ollo est dovcnuo sensible
ou eu joio ; d'indiffrente,
l'excs.
Dans cet tat, elle se souvient parfaitement, do tout
co qui s'est pass dans los autres tats semblantes qui
ont prcd, cl aussi pendant sa vio normale. Dans
cette vio commo dans l'autre, sus facults intellectuelles cl morales, bien quo diffrentes,
sont incontestablement entires : aucune ido dlirante,
aucuno
fausse apprciation,
aucuno hallucination.
Flida est
aulro, voil tout. On peut mmo diro quo, dons co
deuxime tat, cotte condition seconde, commo l'appelle
M. A/.am, toutes ses facults paraissent plus dveloppes el plus compltes,
Celte deuxime vio, o la douleur physique no so
fait pas sentir, ost do beaucoup suprieure l'autre;
ello l'est surlout par ce fait considrable quo pondant
83 *

sa dure, Flida se souvient non seulement do ce qi i


s'est pass pendant les accs prcdents, mais aussi do
toute sa vie normale, tandis que, pendant sa vio normale, elle n'a aucun souvenir de ce qui s'est pass pendant ses accs.
On voit qu'il n'y a pas l en jeu plusieurs personnalits, mais simplement plusieurs tats de la
mme conscience. La relation persiste entre ces divers aspects de l'tre psychique. Du moins, l'tat
second, le plus complet, n'ignore rien de ce qu'a
faille premier; tandis que celui-ci ne connat l'autre
que par ou-dire. Le mode d'existoncu n 2 traite le
n 1 avec quelque ddain. Flida, dans l'tat second,
parle de la fille bte de la mme faon dont nous
parlerions nous-mmes de l'enfant gauche, du bb
malhabile que nous fmes jadis.
Dans le cas de Louis Vive (1), nous nous trouvons
en prsence d'un phnomne de rgression de la
mmoire . Le sujet, sous l'influence de la suggestion hypnotique, revit toutes les "*no<? de sa vie
e d'images
avec, dit Myers, la rapidit et 1 . .
Non seulement les tats mencinmatographiques.
taux passs et oublis reviennent la mmoire en
mme temps que les impressions physiques de ces
mais lorsqu'un
tat mental pass et
variations,
oubli est suggr au patient comme tant son tat
actuel, il prouve aussitt les impressions physiques
correspondantes.
Nous verrons plus loin que, grce des expriences du mme ordre, on a pu reconstituer
les existences antrieures de certains sujets avec la mme
et de
nettet, la mme puissance d'impressions
sensations. Et par l, nous serons amens recon(1) F.-W. MYERS,La Personnalit humaine,etc., p. GO.
Voir aussi GAMUSET,Annales mdico-psychologifues, 18S2,
p. 15.
84

natre que la science profonde de l'tre nous rserve


bien des surprises.
En Mary Reynolds (i), on assiste une transfortrois
du caractre,
mation
complte
qui prsente
l'insouciance
distinctes:
;
l'une,
par
marque
phases
la tristesse, avec une
l'autre, par des dispositions
tat supen un troisime
tendance se fusionner
rieur aux deux prcdents.
des indications
Un autre cas nous fournira
prcieuses sur la nature de l'tat second dans les variaC'est celui de Mlle R. L..M
tions de la personnalit.
observ par le docteur Dufay et publi dans la Revue
187G.
scientifique du 5 juillet
deux
Mlle R. L..M dit le docteur Dufay,
prsente
consElle a parfaitement
tats de la personnalit.
cience, dans l'tat second qui est l'tat somnambuses sens.
qu'acquirent
lique, de l'acuit surprenante
et la mmoire
L'me est plus sensible ; l'intelligence
considrable.
Elle
reoivent aussi un dveloppement
vnements
dont elle a
peut raconter les moindres
et dont
eu connaissance une poque quelconque,
est reveelle ne possde plus le souvenir lorsqu'elle
nue l'tat normal.
M. G. Delanne a analys ce cas en ces termes dans
son bel ouvrage : Vvolution
animique, p. 287 :
Mlle R. L..., dans son tat somnambulique,
sait
\> rfaitement qu'elle est la mme qu' l'tat normal,
mais elle voudrait
rester dans l'tat second, parce
qu'elle s'y trouve mieux et que ses facults sont plus
vives ; il y a surexcitation
de la personnalit
normale,
mais il n'y a pas changement
d'tre ; c'est toujours la
mme me, mais affine, moins enferme dans le corps.
11 est essentiel, en effet, de remarquer
que, de trs
son tat visuel est
myope qu'elle tait normalement,
(1) W. JAMES, Principles

of psychology.

80

devenu non pas seulement excellent, mais suraigu ponElle n'a plus besoin de
dant la priode somnambulique.
lunettes et ello so met mme dans l'obscurit pourenfiler son aiguille, cllo va dans des chambres non claires choisir des objets placs dans des tiroirs ; ce n'est
pas de l'automatisme,
puisqu'elle cherche et trouve ces
mmes objets dans d'autres tiroirs, si on les a dplacs ; jamais elle no se trompe, elle y voit beaucoup
mieux qu' l'tat normal. Comment expliquer cette rectification de l'organe visuel ?
Ses yeux ont-ils chang? son cristallin
trop bomb
revenant
s'est-il subitement aplati?
Non, puisqu'on
l'tat normal elle est de nouveau myope; il faut donc
plus
que son tat second lut ait donn une sensibilit
des orgrande de la vision, et cela indpendamment
ganes des sens. Il nous semble bien difficile de rcuser
ici le phnomne de la double vue. Le sujet ne peroit
plus le monde la manire habituelle, il est en parti;
dgag de son corps, ou, en tout cas, il y est moins
retenu qu' l'tat normal ; son prisprit rayonne autour
de lui ; le corps fluidique est en quelque sorte dans un
tat de tension suprieur celui de l'tat normal ; de
l l'clat de la mmoire des tats anciens, et c'est la
maladie qui dtermine cet rthisme de la force vitale.
Ds lors le minimum d'intensit et l minimum de dure
ncessaires l'tat normal pour qu'une sensation soit
consciente, ont t diminus ; tout ce qui sepas^ra
dans cet tat second sera bien enregistr dans le cerveau, mais dans un rapport avec les cellules crbrales elle cerveau, qui ne sera plus celui de la vie ordinaire, de sorte que Mlle R. L .., sortie de sa crise,
n'aura plus aucun souvenir de ce qu'elle aura pu dire
ou faire pendant l'tat somnambulique,
alors que celuici, lui donnant une sensibilit plus grande, lui permet
de connatre ce qui se passe dans les deux tats.
Le docteur

Herbert

Mayo signale un phnomne


86

de

L'tat normal du sujet tait


i).
(
quintuple
interrompu
par quatre varits d'tats morbides dont
il ne conservait
pas le souvenir au rveil, mais chaune forme de mmoire
cun de ces tats conservait

qui lui tait propre.


Enfin F. Myers, dans son oeuvre magistrale
(2),
relate, d'aprs le docteur Mason, un cas de mul, que nous croyons devoir reprotiple personnalit
duire :
mmoire

Aima Z... tait une jeune fille trs saine et trs intelligente, d'un caractre solide et attirant, d'un esprit
dans tout ce qu'elle entreprenait,
d'initiative
tude,
sport, relations sociales. la suite de surmenage intellectuel et d'une indisposition
nglige, sa sant se
trouva fortement
compromise, et, aprs deux annes
une seconde personnalit fit
de grandes souffrances,
Dans un langage mi-enbrusquement son apparition.
fantin, mi-indien, cette personnalit s'annonait comme
tant le n2, venue pour soulager les souffrances
du
n 1. Or, l'tat du n 1 tait en ce moment-l
des plus
dbilit, syncopes frquentes,
dplorables : douleurs,
mdicameninsomnie, stomatite mercurielle d'origine
teuse qui rendait
l'alimentation
Le n 2
impossible.
tait gai et tendre, d'une conversation fine et spirituelle,
bien et
gardant toute sa connaissance, se nourrissant
abondamment, pour le plus grand profit, disait-elle, du
n 1. La conversation,
toute raffine et intressante
qu'elle ft, ne faisait rien souponner des connaissances acquises par la premire
Elle
personnalit.
manifestait une intelligence supranormale relativement
aux vnements qui se passaient dans le voisinage.
C'est cette ppquc-l que l'auteur a commenc
observer ce cas, et je ne l'ai pas perdu de vue pen-

(1) Revue philosophique,


1887,1, 419.
(2) P. MYERS, La Personnalit
humaine,

87 -

etc.,

pp.

61, 62.

dant six annes conscutives.


Quatre ans aprs l'appail en apparut
une
rition de la seconde personnalit,
troisime, qui s'annona sous lo nom de gamin .
distincte et diffrente des deux
Elle tait compltement
autres et avait pris la place du n 2, qu'elle garda pendant quatre ans.
Toutes ces personnalits,
quoique absolument distaient dlicieuses
tinctes et caractristiques,
chacune
dans son genre, et lo n 2, en particulier,
a t et est
encore la joie do ses amis, toutes les fois qu'elle apparat et qu'il leur est donn do rapprocher
; et elle apparat toujours aux moments de fatigue excessive, d'excitation mentale, de prostration
; elle survient alors et
persiste parfois pendant quelques jours. Le moi original affirme toujours
les autres n'tant
sa supriorit,
l que dans son intrt et pour son avantage. Le n 1
n'a aucune 'connaissance
des deux autres
personnelle
elle les connat cependant bien, le n 2
personnalits,
surtout, par les rcits des autres et par les lettres qu'elle
reoit souvent d'elles; et le n 1 admire les messages
fins, spirituels et souvent instructifs
que lui apportent
ces lettres ou les rcits des amis.
citer
ces seuls faits,
Nous nous bornerons
afin de ne pas nous tendre
dmesurment.
Il
en existe beaucoup
d'autres
de mme
nature,
dont
le lecteur
trouver
la description
pourra
dans

les ouvrages

spciaux

(I).

BOURRU et BUROT, Les


(1) Voir en're outres : docteurs
Changements de la personnalit et : De la Suggestion mentale.
Bibl. scientif. contemporaine.
Paris, 1887. BIXET, Les Altrations de la personnalil. BEIUOX, La Grande Hystrie chez
Vhomme. Docteur OSGOOD MASON, Double Personnalit;
ses
rapports avec l'hypnotisme et la lucidit.
Voir encore Proceedings S. P. R., los cas de Miss Beauchamps; tudi par Morton ; d'Ar?.*. 1' Lourne, dcrit par le

88

Dans leur ensemble, ces phnomnes


dmondu niveau
trent une chose. C'est qu'au-dessous
de la conscience normale, en dehors de la peril existe en nous des plans
sonnalit ordinaire,
de conscience, des couches ou zones disposes
de telle sorte que, dans certaines
conditions,
des alternances
entre ces
on peut constater
plans. On voit alors merger la surface et so
manifester, pendant un temps donn, des attri la consbuts, des facults qui appartiennent
cience profonde ; puis ils disparaissent
bientt
leur rang et replonger
dans
pour reprendre
l'ombre et l'inaction.
Notre moi ordinaire,
limit
superficiel,
par
ne semble tre qu'un fragment
de
l'organisme,
notre moi profond. Celui-ci est de beaucoup le
plus vaste, le plus riche des deux ; dans ses
tout un monde de faits,
replis, est enregistr
docteur Hodgson, et de Mollie Faucher, observ par le juge
amricain Cain Dailey.
Un cas remarquable
de double personnalit
a t tudi
mthodiquement
par M. Lemaitre, de la Socit des tudes
psychiques de Genve, et relat par les Annales de psychoiogie de la Suisse romande (1905). C'est celui de Ch. Frite,
jeune garon de quinze ans. G. Delanne en parle en ces termes
dans la Revue scientifique et morale de janvier 1906 : L'analyse nous fait comprendre
qu'il n'y a l qu'un aspect de
l'individualit
totale dcCh. Fritz. Ce sont ses bons instincts
sous l'influence
de la suggestion, et
qui se sont synthtiss
les mauvais penchants qui avaient
qui ont fini par neutraliser
la personnalit
tendance dominer
normale de Fritz. Ce
sont de semblables recherches
bien cojnment
qui montrent
notre personnalit ordinaire n'est, pour ainsi dire, qu'un tat
d'une individualit
allotropique
plus tendue, dont beaucoup
inconnus pendant toute la dure de
d'aspects nous restent
notre existence.

89

de connaissances,
de souvenirs
se rattachant au
long pass de l'Aine. Pendant la vio normale,
toutes ces rserves
restent
caches, comme
ensevelies
sous l'enveloppe
matrielle.
Elles
dans l'tat somnambulique.
reparaissent
L'appel
les mobilise.
de la volont,
la suggestion
Elles
entrent en action et produisent
ces phnomnes
officielle
constate,
tranges que la psychologie
sans pouvoir les expliquer.
Tous les cas de ddoublement
de la personde clairvoyance,
nalit, tous les phnomnes
entre
en scne de
tlpathie,
prmonition,
sens nouveaux
et de facults
tout
inconnues,
cet ensemble de faits dont le nombre s'accrot
doit
et constitue
faisceau,
dj un formidable
tre attribu
l'intervention
des forces et des
ressources
de la personnalit
cache.
L'tat somnambulique,
la maqui en permet
ou
n'est pas un tat rgressif
nifestation,
morbide, comme l'ont cru certains observateurs,
mais plutt un tat suprieur
l'exet, suivant
. Il est vrai que
pression de Myers, volutif
l'tat
de dgnrescence
et d'affaiblissement
facilite
chez quelques
organique
sujets l'merdu moi. C'est ce
gence des couches profondes
D'une
qu'on a dsign sous le nom d'hystrie.
il faut le remarquer,
tout ce
faon gnrale,
le dfavorise
qui dprime le corps physique
la sortie de l'esprit.
La lucidit
des
gagement,
mourants
nous fournirait
sur ce point de nombreux tmoignages.
Mais, pour juger sainement
ces faits, il convient
de les considrer
surtout
au point de vue psychologique;
toute leur importance est l.
90

a vu dans ces phnoLa science matrialiste


mnes ce qu'elle appelle des dsintgrations
,
des altrations
et des dissociations
c'est--dire
de la consLo sectionnement
de la personnalit.
si tranch, et les types
cience parat quelquefois
tellement diffrents
du type norqui surgissent
mal, qu'on a pu se croire en prsence de plualternant
chez
sieurs consciences
autonomes,
un mme sujet. Nous croyons, avec Myers, qu'il
n'en est rien. Il y a l simplement
une varit
d'tats successifs, concidant
avec la permaest une, mais se
nence du moi. La conscience
manifeste diversement
: d'une faon restreinte,
est limite
dans la vie normale,
tant qu'elle
dans le champ de l'organisme
; plus pleine, plus
et enfin,
tendue dans les tats de dgagement;
d'une manire totale, entire la mort, aprs la
comme le dmontrent
les
sparation dfinitive,
des Esprits.
manifestations
et les enseignements
La scission n'est donc qu'apparente.
La seule
diffrence
faire entre les tats varis
de la
de degrs. Ces
conscience est une diffrence
La marge patre nombreux.
degrs peuvent
rat considrable,
entre
l'tat
par exemple,
et l'extriorisation
d'incorporation
complte. La
n'en reste pas moins identique

personnalit
travers l'enchanement
des faits de conscience
les
relie entre eux, depuis
qu'un lien continu
de l'tat normodifications
les plus simples
une transformacas comportant
mal, jusqu'aux
tion de l'intelligence
et du caractre ; depuis la
simple ide fixe, les rves et les songes, jusde la personnalit
dans le
qu' la projection
monde spirituel,
dans cet au-del
o l'me
91

la plnitude
recouvre
de ses perceptions
et do
ses pouvoirs.
Dj nous voyons, dans le cours de l'existence terrestre,
de l'enfance
la vieillesse,
lo
moi se modifier
sans cesse ; l'me
traverse
d'tats ; elle est dans un deveune succession
nir incessant;
au milieu de ces phapourtant,
son contrle
ses diverses,
sur l'organisme
ne
varie pas. La physiologie
a fait ressortir
cette
savante et harmonieuse
coordination
de toutes
les parties de l'tre, ces lois de la vie organerveux
nique et du mcanisme
qui ne peusans la prsence
vent s'expliquer
d'une unit
centrale.
Cette unit souveraine
est la source
et la conservatrice
de la vie ; elle en relie
tous les lments,
tous les aspects.
C'est par une consquence
non moins fcheuse des thories matrialistes
que les psy de l'cole officielle
en sont arrivs
chologues
le gnie comme une nvrose, alors
considrer
dans une plus large
qu'il peut tre l'utilisation,
cachs dans
mesure, des pouvoirs
psychiques
l'homme.
des hystMyers, parlant de la catgorie
riques qui mnent le monde , met l'opinion
du gnie ne serait que l'merque l'inspiration
des ides conscientes,
gence, dans le domaine
d'autres
ides l'laboration
la
desquelles
conscience
n'a pas pris part, mais qui se sont
formes toutes seules, pour ainsi dire, indpendamment
de la volont,
dans les rgions
profondes de notre tre (1).
(1) F. MYERS, La Personnalit humaine, p. 69.
Nous croyons toutefois
de ce proque, dans l'examen

92

En gnral, ceux qu'on qualifie si lgrement


sont souvent des prognde dgnrs
rs . Et chez eux, sensitifs,
ou
hystriques
les perturbations
de l'organisme
nvross,
nerveux
bien
peuvent
physique, les troubles
tre un procd d'volution
que toute l'humaun degr plus
nit devra subir pour atteindre
intense de la vie plantaire.
acDes troubles
de l'orcompagnent
toujours le dveloppement
son panouissement
ganisme humain jusqu'
complet, de mme qu'ils prcdent l'apparition
la lumire de chaque tre nouveau sur la terre.
vers plus de vie,
Dans nos efforts douloureux
les valeurs morbides
se transmuent
en forces
morales. Nos besoins
sont des instincts
en
en sens nouveaux
fusion,
qui se concrtent
et de connaispour acqurir
plus de pouvoir
sance.
Mme dans l'tat ordinaire,
l'tat de veille,
des mergences,
des impulsions
du moi profond peuvent remonter
couches extjusqu'aux
rieures de la personnalit,
apportant des intuide brusques
clairs sur
tions, des perceptions,
le pass et l'avenir
de l'tre,
des
qui dnotent
facults trs tendues n'appartenant
pas au moi
normal.
A cette catgorie
de phnomnes
il faut rattacher la plupart
des cas d'criture
automacar il en est
tique. Nous disons la plupart,
blme du gnie, Myers n'a pas tenu un compte suffisant des
fruit des existences accumules,
acquis antrieurs,
pas plus
trs caractrise
chez
que de l'inspiration
mdianimique,
certaines intelligences
gniales, comme nous l'avons vu ailleurs (Dans l'Invisible,
chap. dernier).

93

nous le savons, qui ont pour cause des


ot invisibles.
agents extrieurs
Il est en nous comme
un rservoir
d'eaux
d'o jaillit
certaines
heures et
souterraines,
monte la surface un courant rapide et bouilLes prophtes,
lonnant.
les martyrs
de toutes
les religions,
les missionnaires,
les inspirs,
les enthousiastes
de tout genre
et de toute
imcole, ont connu ces sourdes et puissantes
Elles nous ont procur
les plus
pulsions.
grandes oeuvres qui aient rvl aux hommes
d'un inonde suprieur.
l'existence

d'autres,

V. L'AME ET LES DIFFRENTS TATS DU SOMMEIL

sur la naL'tude
du sommeil nous fournit
des indications
ture de la personnalit
d'une
En gnral, on n'approimportance.
grande
fondit pas assez le mystre du sommeil.
L'exal'tude de l'me
men attentif de ce phnomne,
et de sa forme fluidique
pendant cette partie de
l'existence
que nous consacrons au repos, nous
une comprhension
conduiront
plus tendue
de l'tre dans la vie de l'au-del.
des conditions
Le sommeil
des propossde non seulement
que la science n'a pas assez
prits rparatrices
mises en relief, mais encore un pouvoir de coet de centralisation
sur l'organisme
ordination
Il peut en outre, nous venons de le
matriel.
une extension
considrable
des
voir, provoquer
une plus grande intenpsychiques,
perceptions
et de la mmoire.
sit du raisonnement
94

C'est sinW
Qu'est-ce donc que le sommeil?
le dgagement
de l'me hors
plement la sortie,
est frre do
du corps. On a dit : Le sommeil
Ces mots expriment
une Vrit prola mort.
dans la chair; l'tat
de
fonde. Squestre
dans' le sommeil,
sa liveille, l'me recouvre,
ei mme temps que
bert relative, temporaire*
ses
de
cachs. La mort sera sa
pouvoirs
l'usage
dfinitive.
libration
complte,
les rves et les songes,
nous
Dj,'dans
voyons entrer en action les sens de l'me, ces
dont
ceux du corps
sont
sens psychiques,
extrieure
et amoindrie
la manifestation
(t).
du dehors
s'afA mesure que les perceptions
et se voilent,
faiblissent
quand l'oeil est ferm
d'autres
et l'oue suspendue,
moyens plus puisdans les profondeurs
de l'tre.
sants s'veillent
l'aide des sens
Nous voyons, nous entendons
internes. Des images, des formes, des scnes
se succdent
et se droulent
; des
loignes
s'tablissent
avec des personnages
entretiens
vivants Ou dcds. Cette action, souvent incohrente et confuse dans le sommeil
se
naturel,
avec le dgagement
de
prcise et s'accrot
dans le sommeil
dans la
l'me,
provoqu,
et l'extase.
trance somnambulique
externe
(1) La vision oculaire n'est que la manifestation
de la facult visuelle, dont la vision interne constitue l'exs'extriorise
et
pression la plus large. La vision intrieure
se traduit par l'action des sens, aussi bien dans la vie phyDans le premier cas, l'orsique que dans la vie psychique.
au corps matriel ; dans l'autre
gane terminal appartient
cas, ce sont les organes du corps fluidique. La vision dans
le rve est accompagne
d'une lumire spciale, constante,
.
diffrente de la lumire du jour.

95

Parfois, l'me s'loigne pendant lo repos du


de ses voyages,
corps, et ce sont les impressions
de ses observales rsultats de ses recherches,
tions qui se traduisent
par le rve. Dans cet
l'unit
encore l'orgatat, un lien fluidique
nisme matriel et, par ce lien subtil, sorte de fil
et les volonts
les impressions
de
conducteur,
au cerveau. C'est
l'me peuvent se transmettre
par le mme procd que, dans les autres forl'me commando
son envemes du sommeil,
la contrle,
la dirige.
Cette
loppe terrestre,
dans l'tat de veille,
direction
pendant l'incordu
dedans
au
dehors ; elle
s'exerait
poration,
s'effectuera en sens inverse dans les diffrents
contitats de dgagement.
L'me, mancipe,
le corps l'aide de ce lien
nuera influencer
l'un l'auqui ne cesse de les relier
fluidique
retre. Ds lors, dans sa puissance psychique
l'me exercera sur son organisme
constitue,
charnel une direction plus efficace et plus sure.
dans la nuit, en
La marche des somnambules
avec une entire scudes endroits prilleux,
vidente de ce fait.
rit, est une dmonstration
Il en est de mme d^ l'action thrapeutique
la
.
Celle-ci
effiest
suggestif
par
provoque
cace, surtout en ce sens qu'elle facilite le dgagement de l'me et lui rend son pouvoir absolu
ncessaire
de contrle, la libert
pour diriger
dans le prisprit
la force vitale accumule
et,
les
retirer
pertes subies par
moyen,
par.ce
le corps physique [}). Nous avons constat ce
peut tirer de l'organisme
plus de
(1) L'esprit extrioris
force vitale que n'en peut obtenir l'homme normal, l'homme
incarn. Des expriences ont dmontr qu'un dynamomtre
'
-i 96

les cas de double


La
personnalit.
seconde,
plus
complte,
personnalit
plus
se subsentire quel*
normale,
personnalit
titue elle dans un but curatif, au moyen d'une
et transforextrieure,
suggestion
accepte
me en auto-suggestion
du sujet.
par l'esprit
En effet, celui-ci n'abandonne
jamais ses droits
et ses pouvoirs de contrle.
Ainsi
que l'a dit
Myers : Ce n'est pas l'ordre de l'hypnotiseur,
niais plutt la facult
du sujet qui forme le
noeud de la question (1). Le savant professeur
de Cambridge
dit encore (2) : Le but ultime
de tous les procds hypnognes,
c'est d'nergiser la vie ; c'est d'atteindre
plus rapidement
et plus compltement
des rsultats
que la vie
abandonne elle-mme
ne ralise que lentement et d'une faon incomplte.

En d'autres termes, l'hypnotisme


est la mise
en action, un degr plus intense, des ners qui entrent
eu jeu dans le
gies rparatr
sommeil naturel. La suggestion
thrapeutique
est l'art de librer
l'esprit du corps, de lui ouvrir une issue par le sommeil et de lui permettre d'exercer, dans leur plnitude,
ses pouvoirs
sur le corps malade. Les personnes suggestives sont >lles dont les mes paresseuses
ou
peu volues sont inhabiles se dgager d'ellesmmes et agir utilement
dans le sommeil ordinaire pour rparer les pertes de l'organisme.
La suggestion,
en elle-mme,
n'est donc
fait

dans

peut tre serr plus fortement


par l'esprit travers
nisme que par l'esprit incarn.
(1) MYERS, La Personnalit humaine, etc., p. 204.
(2) Idem, p. 187.
.
v^Ujp

l'orga-

qu'une pense, un acte de la volont, diffrant


seulement de la volont ordinaire
par sa concentration
et son intensit. En gnral, nos
penses sont multiples et flottantes; elles naissent et passent, ou bien, quand elles coexistent
en nous, elles se heurtent et se confondent.
Dans la suggestion,
la pense, la volont se
fixent sur un point unique. Elles gagnent en
puissance ce qu'elles perdent en tendue. Par
leur action, devenue plus pntrante, plus incisive, elles provoquent chez le sujet le rveil
de facults inutilises
dans l'tat normal. La
s suggestion devient alors une sorte d-impuli sion, de levier qui mobilise la force vitale et la
dirige vers le point o elle doit oprer.
La suggestion peut s'exercer aussi bien dans
I l'ordre physique,par une influence directe sur le
systme nerveux, que dans l'ordre moral, sur
lo moi central et la conscience du sujet. Bien
employe, elle constitue un moyen trs apprciable d'ducation, en dtruisant les tendances
mauvaises et les habitudes pernicieuses. Son
action sur le caractre produit alors les plus
heureux rsultats (1).

Revenons au sommeil

ordinaire

et au rve.

(1) En rsum, voici les fruits que peut et doit procurer


la suggestion hypnotique, et en vue desquels elle doit tre
applique Concentration de la pense et de la volont ;
accroissement d'nergie et de vitalit; fixation de l'attention
sur les choses essentiellement utiles; largissement du
champ de la mmoire; manifestation de sens nouveaux au
moyen d'impulsions internes ou externes.
-

98

Tant que le*dgagement de l'me est incomde


la
les
les
sensations,
proccupations
plet,
veille, les souvenirs du pass se mlent aux
de la nuit. Les perceptions enreimprerions
gistres par le cerveau se droulent automatiquement, dans un dsordre apparent, lorsque
l'attention de l'me est distraite du corps et ne
rgle plus les vibrations crbrales ; de l l'incohrence de la plupart des rves. Mais mesure que l'me se dgage et s'lve, l'action
des sens psychiques devient prdominante et
les rves acquirent une lucidit, une nettet remarquables. Des chappes de plus en plus
larges, de vastes perspectives s'ouvrent sur le
monde spirituel,
vritable domaine de l'me
et lieu de sa destine. Dans cet tat, elle peut
pntrer les choses caches et mme les penses et les sentiments d'autres esprits (1).
(1) Suivant les anciens,il existe deux catgories de rves :
le rve proprement dit, en grec onar , est d'origine physique ; le songe repar , d'origine psychique. On trouve
celte distinction dans Homre, qui reprsente la tradition
populaire, aussi bien que dans Hippocrate, qui est le reprsentant de la tradition scientifique. Beaucoup d'occultistes
modernes ont adopt des dfinitions analogues. D'aprs eux,
en thse gnrale, le rve serait un songe produit mcaniquement par l'organisme ; le songe, un produit de la clairvoyance divinatoire ; l'un, illusoire, l'autre, vridique. Mais
il est parfois trs difficile d'tablir une dlimitation nette et
tranche entre ces deux classes de phnomnes.
Le rve ordinaire semble d la vibration crbrale automatique qui continue se produire dans le sommeil
lorsque l'me est absente ; ces rves sont souvent absurdes;
mais cette absurdit mme est une preuve que l'me est
dgage du corps physique et n'en rgle plU3 les fonctions.
On se souvient moins facilement du songe, parce qu'il h'ihv'-

93 -

II y a en nous une double vie, par laquelle


nous appartenons
la fois deux mondes,
deux plans d'existence.
L'une est en rapport
avec le temps et l'espace, tels que nous les concevons dans notre
milieu
par les
plantaire,
sens du corps ; c'est la vie matrielle
; l'autre,
et les facults de l'me,
par les sens profonds
et aux mondes
nous relie l'univers
spirituel
infinis.
Au cours de notre existence
terrestre,
c'est surtout
dans l'tat de sommeil
que ces
facults peuvent s'exercer
et les puissances
de l'me entrer en vibration.
Celle-ci
reprend
alors le contact avec cet univers
invisible
qui
est sa patrie et dont la chair la sparait ; elle se
au sein des nergies
ternelles
pour
retrempe
recommencer
au rveil
sa tche pnible
et
obscure.
Pendant le sommeil,
l'me peut, suivant les
ncessite** du moment,
ou bien s'appliquer

rparer les pnes vitales causes par le labeur

pressionne pas le cerveau physique, mais seulement le corps


psychique, vhicule de l'me, qui est extrioris dans le
sommeil.
Les sens dit le docteur Pascal dans son Mmoire prsentau Congrs de Psychologie de Paris en 1900 aprs l'activit du jour, ne produisent plus des sensations aussi vives,
et comme c'est l'nergie de ces sensations qui tient la conscience centre dans le cerveau, cette conscience, quand
les sens s'endorment, s'chappe alors du corps physique et
se lixc dans le corps psychique.
Le songe ou rve lucide reprsente l'ensemble des impressions recueillies par Faine l'tat de libert et transmises au cerveau, soit au cours de ses migrations, soit au
moment du rveil. On pourrait le distinguer du rve ordinaire ou automatique par ce fait qu'il ne cause aucune
fatigu, contrairement l'activit crbrale de la veille.

100

endormi,
l'organisme
quotidien et rgnrer
monde
en lui infusant les forces empruntes-au
cosmique; ou bien, lorsque cette action rparatrice est accomplie, reprendre le cours de sa vie
ses
sur
la
exercer
nature,
planer
suprieure,
facults de vision distance et de pntration
des choses. Dans cet tatd'activit
indpendante,
de la vie libre
elle vit dj par anticipation
de l'esprit. Car cette vie, continuation
naturelle
de l'existence
plantaire,
qui l'attend
aprs la
non seulement par
mort, elle la doit prparer,
mais encore par ses
ses oeuvres terrestres,
dans le
l'tat de dgagement,
occupations,
la lusommeil.
Et c'est grce aux reflets.de
mire d'en haut, s'tendant
sur nos rves et
clairant tout le ct occulte de la destine, que
de l'tre
nous pouvons entrevoir les conditions
dans l'au-del.
d'un
S'il nous tait possible
d'embrasser
de notre existence,
coup d'oeil toute l'tendue
nous reconnatrions
que l'tat de veille est loin
d'en constituer
l'lment
la phase essentielle,
le plus important.
Les mes qui veillent
sur
nous profitent
de notre
sommeil
pour nous
exercer la vie fluidique et au dveloppement
de nos sens d'intuition.
Il s'accomplit
alors tout
un travail d'initiation
pour les humains avides
de s'lever, travail dont leurs rves portent la
trace. Ainsi, quand nous volons,
quand nous
au-dessus du sol, c'est
glissons avec rapidit
la sensation du corps fluidique
s'essayant la
vie suprieure.
Ilvor que l'on monte sans fatigue,
avec une
facilit surprenante,
travers l'espace,
sans

loi -

prouver aucune contrainte, aucun effroi* ou


bien que l'on plane au-dessus des eaux ; traverser des murailles et d'autres obstacles matriels
sans s'tonner d'accomplir des actes irralisables pendant la veille, n'est-ce pas la preuve
que nous sommes devenus fluidiques par le dgagement ? De telles sensations, de telles images, comportant un renversement complet des
lois physiques qui rgissent la vie ordinaire,
ne pourraient
venir notre esprit, si elles
n'taient le rsultat d'une transformation
de
notre mode d'existence.
En ralit, il ne s'agit plus l de rves, mais
d'actions relles, accomplies dans un autre domaine de la sensation et dont le souvenir s'est
gliss dans la mmoire crbrale. Ces souvenirs et ces impressions nous le dmontrent bien :
nous possdons deux corps, et l'me, sige de
la conscience, reste attache son enveloppe
subtile, pendant que le corps matriel est couch, plong dans l'inertie.
Signalons toutefois une difficult. Plus l'me
s'loigne du corps et pntre dans les rgions
thres, plus faible est le lien qui les unit,
plus vague le souvenir au rveil. L'me plane
bien loin, dans l'immensit, et le cerveau n'enregistre plus ses sensations. Il en rsulte que
nous ne pouvons analyser nos rves les plus
beaux. Quelquefois, la dernire des impressions
ressenties au cours de ces prgrinations
nocturnes subsiste au rveil.Et si, ce moment, on
a la prcaution de la fixer fortement dans la
mmoire, elle peut y rester grave. J'ai eu, il
y a quelques jours, la sensation de vibrations
-

102 -

dernires
les
dans
md'une
l'espace,
perues
dei-j
et le souvenir
lodie douce et pntrante,
ultimes paroles d'un chant
qui se terminait
!
ainsi : Il est des cieux innombrables
Parfois l'on prouve, au rveil, la vague imsans
de
choses
entrevues,
puissantes
pression
aucun souvenir prcis. Cette sorte d'intuition,
dans la
de perceptions
rsultant
enregistres
mais non pas dans l
conscience profonde,
conscience crbrale, persiste en nous pendant
un certain temps et influence nos actes. D'autres
se traduisent
avec nettet
fois, ces impressions
Voici ce que dit Myers Ce
dans le rve.
sujet(1) :
Le rsultat permanent d'un rve est souvent tel
qu'il nous montre clairement que le rve n'est pas l'effet
d'une simple confusion avec des expriences veilles
de la vie passe, mais possde un pouvoir inexplicable
qui lui est propre et qu'il tire, semblable en cela la
suggestion hypnotique, des profondeurs de notre existenceque la vie veille est incapable d'atteindre. Deux
groupes de cas de ce genre sont suffisamment manifestes pour pouvoir tre reconnus facilement, celui
notamment o le rve a abouti une transformation
religieuse marque, et celui o le rve a t le point
de dpart d'une ide obsdante ou d'un accs de folie
relle.
Ces phnomnes
par
pourraient
s'expliquer
la communication,
dans le rve, de la conscience
suprieure la conscience normale ou par l'intervention
leve qui
de quelque intelligence
la conduite du
condamne
juge, dsapprouve,
(1) MYERS,La Personnalit humaine, etc.i p. 117.
103 -

rveur et lui cause une impression


de trouble,
de crainte
salutaire.
L'obsession
peut aussi
s'exercer au moyen du rve, au point d'amener
une perturbation
mentale au rveil. Elle aura
qui nos
pour auteurs des esprits malfaisants,
cauantrieurs
et des dommages
agissements
ss ont donn prise sur nous.
Insistons
encore sur cette proprit
mystrieuse du sommeil,
celle de nous mettre, en
certains cas, en possession
de couches plus
tendues de la mmoire.
La mmoire normaleestprcairc
et restreinte;
elle n'embrasse
que le cercle troit de la vie
des faits dont la connaisprsente, l'ensemble
sance est indispensable
en vue du rle remLa mplir sur la terre et du but atteindre.
de
moire
embrasse
toute l'histoire
profonde
l'tre depuis
son origine,
ses tapes succesou
sives, ses modes
d'existence,
plantaires
clestes. Tout un pass, souvenirs et sensations,
l'tat de veille, est grav en
oubli,
ignor
nous; ce pass ne se rveille que dans l'extrioou provorisation, pendantle sommeil ordinaire
qu. Il est une rgle connue de tous les exprimentateurs
; c'est que, dans les diffrents tats
du sommeil, mesure qu'on s'loigne
de l'tat
de veille et de la mmoire normale, plus l'hypnose est profonde,
la dilataplus l'expansion,
tion de la mmoire
s'accentue. Myers le constate en ces termes (1) :
C'est la mmoire la plus loigne de la vie veille
qui a la porte la plus vaste, dont le pouvoir sur les
(1) MYERS,Ouvrt cit, pp. 121-122.
101

impressions emmagasines dans l'organisme est le


plus profond. Quelque insxplicoble que ce phnomne
ait pu paratre aux observateurs qui se sont trouvs en
sa prsence sans possder le mot de l'nigme, les observations indpendantes de centaines de mdecins et
d'hypnotiseurs n'en attestent pas moins sa ralit.
L'exemple le plus commun est fourni par le sommeil
hypnotique ordinaire. Le degr d'intelligence qui se
manifeste dans lo sommeil varie selon les sujets et
selon les poques. Mais toutes les lois que ce degr
est suffisant pour autoriser un jugement, nous trouvons
qu'il existe pendant le sommeil hypnotique une mmoire considrable, qui n'est pas ncessairement utie
mmoire complte ou raisonne de l'tat do veille;
tandis quo chez la plupart des sujets veills, moins
d'une injonction spciale adresse au moi hypnotique,
il n'existe aucun souvenir se rapportant a l'tat de
sommeil.
Le sommeil ordinaire peut tre considr comme
occupant une position intermdiaire entre la vie veille et le sommeil hypnotique profond ; et il parait
probable que In mmoire qui appartient au sommeil
ordinaire se rattache d'un ct celle qui appartient
la vie veille et de l'autre celle qui existe dans le
sommeil hypnotique. Et il en est rellement ainsi,
les fragments de la mmoire du sommeil ordinaire
tant intercals entre les deux chanes.
Myers, l'appui de ses dires, cile (1) plusieurs
cas o des faits rtrospectifs
oublis et d'autres
se
dont le dormeur n'a jamais eu connaissance,
rvlent dans le rve.
Nous le verrons, en traitant de la question des
dont parle
rincarnations
: les expriences
Myers ont t pousses beaucoup plus loin qu'il
(1) MYERS,Ouvr, cit, pp. 123,124.
-

105 -

ne le prvoyait et les consquences en sont


immenses. Non seulement on a pu, par la sugles moindres
gestion hypnotique, reconstituer
souvenirs de la vie actuelle, disparus de la mmoire normale des sujets, mais encore resouder l'enchanement
bris de leurs vies passes.
En mme temps qu'une mmoire plus vaste
et plus riche, nous voyons apparatre, dans le
sommeil, des facults de beaucoup suprieures
toutes celles dont nous jouissons l'tat
de veille. Des problmes vainement tudis,
abandonns
comme insolubles,
sont rsolus
dans le rve ou le somnambulisme ; des oeuvres
gniales, des oprations esthtiques de l'ordre
le plus lev : pomes, symphonies,
hymnes
funbres sont conus et excuts. Faut-il voir
l une action exclusive du moi suprieur ou la
collaboration d'entits spirituelles
qui viennent
inspirer nos travaux ? Il est probable que ces
deux facteurs
dans les phnointerviennent
mnes de cet ordre.
Myers cite le cas d'Agassiz dcouvrant dans
le sommeil l'arrangement
d'ossesquelettique
ments disparates qu'il avait tent, plusieurs
reprises et sans succs, d'ajuster pendant la
veille. Nous rappellerons
les cas de Voltaire,
S. Bach, Tartini,
etc.,
Lafontaine,
Coleridge,
excutant des oeuvres importantes
dans des
conditions analogues (1).
une forme
Enfin, jl importe de mentionner
de rves dont l'explication
a chapp jusqu'ici
la science. Ce sont les rves prmonitoires,
enCi) Voir Dans Vlnvlsible, p. 145.

106

et de visions se rapportant

semble d'images
est
des vnements
futurs, et dont l'exactitude
Ils semblent indiquer
ultrieurement.
vrifie
l'avenir
ou
que l'me a le pouvoir de pntrer
supqu'il lui est dvoil par des Intelligences
rieures.
Signalons le rve de la duchesse d'IIamilton,
la mort du
qui vit, quinze jours l'avance,
comte de L... avec des dtails d'ordre
intime,
cet vnement
(1). On peut y
qui entourrent
du docteur
Bruce
et de
ajouter les rves
dans tous leurs
Mme Storie (2), annonant
dtails la scne et toutes les circonstances
de
de deux parents, l'un qui
la mort accidentelle
fut assassin, l'autre,
cras.
M. Henri de Parville,
dans son feuilleton
du Journal
des Dbats (mai 1904), t
scientifique
rapporte un cas garanti par de srieux tmoignages:
Une jeune femme, dont le mari a disparu, sans
laisser de traces, et qu'elle n'a pu dcouvrir malgr
toutes ses recherches, fait un rve. Un petit chien qui
vcut longtemps prs d'elle, mais fut emmen par son
mari, lui apparat, aboie joyeusement et la couvre de
caresses. Il s'installe prs d'elle et ne la quitte pas des
yeux ; puis, aprs un moment, se lve et gratte la
porte. Il a fait sa visite et doit s'en retourner. Elle lui
ouvre et, dans son rve, suit l'animal qui s'loigne en
courant. Elle court derrire lui et, aprs un certain
temps, levoit entrer dans une maison dont le rez-dechausse est occup par un caf. La rue, m maison, le
quartier se gravent dans la mmoire do la dormeuse,
(1) Proceedings. S. P, R.t XI, p. 505.
<2) Phanlasms of th living, 1,370, 384.
* 107-*-

qui en conserve le souvenir au rveil. Proccupe sans


cesse de CQ rve, elle en parle trois personnes de son
depuis do l'authenticit
entourage, qui ont tmoign
des faits. Elle so dcide enfin suivre la piste du chien
et retrouve son mari, dans la rue et la maison vues en
songe.
Les Annales des Sciences psychiques, de juin 1905,
de
deux rves prmonitoires
citent
accompagns
trs
un caractre
circonstances
qui leur donnent
mouvant.
Enfin, nous trouvons dans la Revue de psychologie
de la Suisse romande,
1905, p. 379, le cas d'un jeune
dans une hallucinahomme qui se voyait souvent,
du haut d'un rocher et
tion autoscopique,
prcipit
au fond d'un ravin. Cette
gisanl, sanglant et meurtri,
se ralisa de point en point, le
falalc prmonition
du Salve, prs de
10 juillet
190/J, sur la montagne
Genve.

A mesure
dans l'ordre
que nous nous levons
ceux-ci
des phnomnes
s'accenpsychiques,
et nous
se prcisent
des
tuent,
apportent
de l'indpendance
et de
preuves
plus dcisives
de l'esprit.
la survivance
de l'me
Les perceptions
dans le sommeil
sont
do doux
sortes.
Nous constatons
d'abord
distance,
la clairvoyance,
la lucidit.
.< la vision
ensuite
un ensemble
-Vient
de phnomnes
dsous los noms de tlpathie
et tlesthsie
signs
et sympathies
distance).*
Il com(sensations
la rception
et la transmission
des penprend
des impulsions
motrices.
ses, des sensations,
A ces faits,
so rattachent
les cas de ddoublements
et d'apparitions,
sous les noms
dsigns

108 -

de fantmes des vivants. Ces cas, la psychologie


a d les constater en grand nombre,
officielle
sans les expliquer
(I). Tous ces faits se relient
entre eux et forment
une chane continue.
En
ils ne sont, au fond, qu'un seul et
principe,
mme phnomne,
variant de forme et d'intenle dgagement
de
sit, c'est--dire
graduel
l'me. Ce dgagement,
nous allons le suivre
dans ses phases diverses,
des
depuis l'veil
et leurs manifestations
sens psychiques
tous
les degrs, Jusqu' la projection
distance de
me et corps fluidique.
l'esprit tout entier,
Examinons
d'abord les cas o la vision psyavec une acuit remarquable.
chique s'exerce
Nous en avons cit quelques-uns
dans nos
En voici un plus rcent,
ouvrages prcdents.
publi par toute la presse londonienne.
La disparition
de miss Holland, affaire criminelle
a t explique par un
qui a passionn l'Angleterre,
rve. La police recherchait inutilement
la victime.
L'accus, Samuel Douglas, prtendait que celle-ci
tait partie pour une destination inconnue et il allait
tre relch. Les journaux de Londres, ayant publi
des dessins reprsentant la ferme habite par miss
Holland et le jardin y attenant, une jeune femme de
chambre vit la gravure et s'cria : Voil mon rve l
et elle indiqua un endroit, au pied d'un arbre, en
disant : L, il y a un cadavre ! Le propos fut
rpt la police et, devant les agents, la jeune
fille confirma ses dclarations.
Elle expliqua qu'elle
avait vu co jardin en rve et, dans le sol, la plac
indique, un corps enseveli. La police fil creuser la
(1) Voir les Proceedingsde la Socit des recherchespsychiques do Londres.
101)

terre cet endroit et y dcouvrit le cadavre de missHolland. Il a t tabli que la jeune femme de
chambre n'avait jamais connu celte personne ni mis
les pieds dans ce jardin.
On peut rappeler la vision dans le sommeil de
Canon Warburlon
qui, tant venu voir son frre,
trouva dans l'appartement de celui-ci, sur une table,
un billet par lequel il s'excusait de ne pas se trouver
chez lui pour le recevoir, oblig qu'il tait de se
rendre un bal. En attendant son retour, C. Warburlon s'assit dans un fauteuil et s'endormit. Peu
aprs, il fut brusquement rveill, ayant eu la vision
de son frre tombant dans un escalier. Celui-ci
rentra quelques instants plus tard et raconta qu'il
venait d'chapper un danger, ayant failli se rompre
le cou en faisant une chute dans les conditions indiques (i).
M. C. Flammarion, dans son ouvrage : L'Inconnu
el les Problmes psychiques, mentionne toute une
srie de visions directes distance, dans le sommeil, rsultant d'une enqute faite en France sur les
phnomnes de cet ordre. Voici un cas plus compliqu. Les Annales des Sciences psychiques, de Paris,
septembre igo5 (p. 551), contiennent la relation dtaille, et. atteste par les autorits lgales de Caste!
di Sangro (Italie), d'un rve macabre, collectif et
vridique :
Le garde-champtre du baron Raphal Corrado,
la nuit du 3 mars dernier, vit en rve son pre
mort depuis dix ans. Il lui reprocha, ainsi qu' ses
frres et soeurs, de l'avoir oubli et, chose plus grave,
de laisser ses pauvres ossements, dterrs par les
fossoyeurs, abandonns sur la neige, derrire la tour
du cimetire, la merci des loups. La soeur du garde
fit exactement le mme rve, et son frre, fort impresPhanlasms of the liviny,
(1) GunxiiY, MYERSet PODMOIU,
I, p. 338.
110 -

sionn, prit son fusil et, malgr la tourmente de?


neige qui svissait, se rendit au cimetire, situ
sur un mont dominant la ville. L, derrire la tour,
ronces
et
sur
la
les
neige qui gardait des
parmi
traces de pattes de loups, il vit des ossements
humains.
Les Annales donnent ensuite le rcit dtaill de
l'enqute et des recherches faites par le juge de
paix ; elles tablissent que les ossements taient bien
ceux du pre du garde, exhums par les fossoyeurs
l'expiration de la priode lgale. Ceux-ci allaient
les transporter l'ossuaire aux approches de la nuiL;
de relorsque le froid et la neige les contraignirent
mettre leur besogne au lendemain. Les documents
relatifs cette affaire, qui fit l'objet d'un procs,
sont contresigns par le notaire, le juge de paix et
le syndic de la localit; ils ont t publis par Ycho
del Sangro, du i5 mars 1905.
Le professeur Newbold, de l'Universit de Pensylvanie, relate dans les Proceedings S. P. R., XII,
p. 11, plusieurs exemples de rves indiquant une
grande activit de l'me dans le sommeil et apportant
des enseignements du monde invisible. Entre autres,
nous signalerons celui du docteur Hilprecht, professeur d'assyrien la mme Universit, qui trouva
dans le sommeil le sens d'une inscription antique,
Dans un
sens qui lui avait chapp jusque-l.
un prtre des
rve plus complexe, o intervient
anciens temples do Nippur, il reut de celui-ci l'exTous les
plication d'une nigme embarrassante.
dtails de ce rve furent reconnus exacts. Les indications du prtre portaient sur des points d'archologie, inconnus de tout tre vivant sur la terre.
Remarquons
du percipient
sont endormis;

que dans tous ces faits le corps


repose, ses organes
physiques
mais en lui, l'tre psychique coli-

III

VI.

DGAGEMENT
PROJECTIONS

ET

EXTRIORISATION.

TLPATHIQUES

un ordre de maNous arrivons


maintenant
distance, sans
nifestations
qui so produisent
des organes,
le concours
aussi bien dans la
veille que pendant
le sommeil.
Ces phnosous le terme un peu gnral
mnes, connus
et vague de tlpathie, ne sont pas, nous l'avons
de la peret morbides
dit, des actes maladifs
comme
certains
observateurs
l'ont
sonnalit,
des cas partiels, des
cru, mais, au contraire,
au sein
closions isoles de la vie suprieure
de l'humanit.
On doit voir en eux la premire
des pouvoirs
futurs
dont l'homme
apparition
terrestre
sera dot. L'examen de ces faits nous
conduira
la preuve que le moi extrioris
pendant la vie et le moi survivant
aprs la mort
sont identiques,
et reprsentent
deux aspects
successifs de l'existence d'un seul et mme tre.
ou projection
distance de la
La tlpathie,
nous
pense et mme de l'image du manifestant,
fait monter un degr de plus sur l'chelle de
la vie psychique.
Ici nous sommes en prsence
d'un acte puissant de la volont.
L'me se comsa vibramunique elle-mme en communiquant
tion : dmonstration
vidente
de ce fait que
une rsultante
l'me n'est pas un compos,
mais bien, au conde forces,
ni un agrgat
le centre
de la vie et de la volont
traire,
dans l'tre, un centre dynamique
qui commande
les fonctions.
Les
l'organisme
et en dirige
-

114

ne comportent
manifestations
tlpathiques
pas
Lo pouvoir
de limites.
et l'indpendance
do
l'me s'y rvlent
d'uno faon souveraine,
car
ici le corps n'a aucuno part au phnomne.
Il
est plutt un obstacle qu'une aide, Aussi se produisent-elles
avec une intensit
plus grande
encore aprs le dcs, commo nous le verrons
par la suite.
est
dit
L'auto-projection
Myers (1)
le seul acte dfini que l'homme semble capable
aussi bien avant qu'aprs
la mort
d'accomplir

corporelle.
La communication
distance
a
tlpathique
t tablie par des expriences
clasdevenues
celles de M. Pierre Janet et.
siques. Rappelons
du docteur
du Havre,
sur leur sujet
Gibert,
Lonie, qu'ils font venir eux, dans la nuit,
un kilomtre
de distance, par des appels suggestifs (2),
se sont multiplies
Depuis lors les expriences
avec un succs constant.
Citons seulement
plusieurs cas de transmission
de la pense grande
distance.
Les Annales des Sciences psychiques, Paris, 1891,
de transmission
p. 26, relatent une exprience
d'image mentale qui se fit, 171 kilomtres de distance, de Paris Ribemont (Aisne). Les oprateurs
taient MM. Debaux et Lon Hennique.
Le Daily Express, du 17 juillet 1903, rend compte
de remarquables essais d'changes de penses qui
eurent lieu dans les bureaux de la Review of reviews,
(1) MYEBS, La Personnalit
etc., p. 250,
humaine,
de la Socit de psychologie
(2) Voir Bulletin
physiologique,
l,p. 24.

115

Norfolk street, Slrand, Londres. Ces expriences


taient contrles par un comit do six membres,
parmi lesquels le docteur \Vallaco,39, Harley street,
el W. Stead, l'minent publicisle.
Les messages
tlpathiquos furent envoys par M. Richardson,
de Londres, el reus par M. Franck, do Nottingham,
une distance de tio milles anglais.
do Boston, du 12 aot
Enfin, le Banner ofLight,
1905, nous apprend qu'une Amricaine, Mrs. Burlon Johnson, do Des Moines, a obtenu rcemment
lo record de ce genre de transmission. Assise dans
sa chambre, l'htel Victoria, elle a reu quatre fois
des messages tlpathiques do Palo Alto (Californie),
distant de 3,ooo milles. Il s'agit l, dit le journal,
de faits dment vrifis, rigoureusement contrls
et qui ne laissent subsister aucun doute.
La transmission des penses et des images s'opre,
nous l'avons dit, indistinctement
dans le sommeil
comme dans la veille. Nous en avons dj relat plusieurs cas ; on en trouvera d'autres, en grand nombre,
dans les ouvrages spciaux ; par exemple celui d'un
mdecin appel tlpathiquement pendant la nuit
et celui d'Agns Paquet, signals par Myers (1).
Ajoutons le cas de Mme Elgee : elle eut, au Caire, la
vision d'un de ses amis qui, ce moment mme, en
Angleterre, pensait vivemenl elle (2).
Dans les derniers jours de sa vie, ma mre me
voyait souvent prs d'elle, Tours, quoique je fusse
alors bien loin de l, en voyage, dans l'Est.
Tous ces phnomnes
peuvent
s'expliquer
de la volont du manifestant
par la projection
qui voque chez le percipient l'image mme de
la personne
Dans les cas qui vont
agissante.
(1) Phanlasms offhe
(2) Idem, H, 239.

living,

I, 267. Proceedings,

110 --

VII,

32-35.

liions
voir la personnalit
psyde son
chique, l'me, se dgager entirement
et apparatre dans sa forme
enveloppe corporelle
Sur co point, les tmoignages
abonfantmalo.
dent.
suivre,

nous

Nous avons relaie ailleurs (1) les rsultats des


enqutes de la Socit des Recherches psychiques,
de Londres. Elles ont permis do recueillir environ
un millier de cas d'apparitions
distance de personnes vivantes, appuys sur des attestations de
haute valeur. Les tmoignages ont t consigns en
plusieurs volumes, sous forme de procs-verbaux.
Ils portent les signatures d'hommes de science appartenant des acadmies ou corps scientifiques divers.
Parmi ces noms figurent ceux de MM. Gladstone,
Balfour, etc.
On attribue gnralement ces phnomnes un
caractre subjectif. Mais celte opinion ne rsiste pas
un examen attentif. Certaines apparitions ont t
vues successivement par plusieurs personnes, aux
diffrents tages d'une maison ; d'autres ont impressionn des animaux : chiens, chevaux, etc. Dans
certains cas, les fantmes agissent sur la matire,
ouvrent des portes, dplacent des objets, laissent
des traces sur la poussire recouvrant les meubles.
On entend des YOX, qui donnent des informations
sur des faits ignors, et dont l'exactitude est reconnue plus tard.
Rappelons dans le nombre le cas de Mme Hawkins,
dont le fantme fut aperu par quatre personnes la
fois et d'une faon identique (2) ; les visions de MacAlpine, de MM. Carrol, Stevenson (3); celle d'un
{1} Voir Aprs la mort : IIP partie. Dans l'Invisible, chap.XII.
(2) Phantasms of the living, II, 78.
(3) Proceedings, X, 332. Phantasms, II, 96 et 100.

117
7.

matelot

vit
qui, veillant son camarade moribond,
apparatre touto une famille de fantmes en deuil (1);
le cas do M, Clerk, dont le frre mourant apparut
une ngresse qui ne l'avait jamais connu (a).
En Franco, tout un ensemblo de faits do mme
nature ont t recueillis et publis par les Annales
des Sciences psychiques, du docteur Dariex et du
professeur Ch. Richet, et par M. C. Flammarion,
daus son ouvrage '.L'Inconnu et les Problmes psychiques.
Citons un cas tout rcent. Les grands journaux de
Londres, le Daily Express, YEvening News, lo Daily
News, du 17 mai 1905, YUmpire, du 14 mai, etc., rendent compte de l'apparition,
en pleine sance du
Parlement, la Chambre des communes, du fantme d'un dput, le major sir Carne Raschse, retenu
ce moment chez lui par une indisposition,
Trois
autres dputs attestent la ralit de celte manifestation. Voici comment s'exprime sir Gilbert Parker (3) :
Je voulais participer au dbat, mais on oublia
de m'appeler. Pendant que je regagnais ma place,
mes yeux tombrent sur sir Carne Raschse, assis
prs de sa place habituelle. Comme je savais qu'il
avait t malade, je lui fis un geste amical, en lui
disant ; J'espre que vous allez mieux. Mais il
ne fit aucun signe de rponse. Cela m'tonna. Le
visage de mon ami tait trs ple. 11tait assis, tranquille, appuy sur une main; l'expression de sa
figure tait impassible et dure. Je songeais un instant ce qu'il convenait de faire ; quand je me
retournai vers sir Carne, il avait disparu. Je me
mis aussitt sa recherche, esprant le trouver dans
(1) Phantasms, II, 144.
(2) Phanlams, II, 61.
(3) The Umpire, du 14 mai 1905, Reproduit
des Sciences psychiques, juin 1905.

118

parles

Annales

le vestibule. Mais Raschse n'y tait pas ; personne ne


l'y avait vu,..
Sir Carne lui-mmo ne doute pas cl'tro rellement apparu h Chambre, sous formo de double,
proccup qu'il tait do se rendre la sance pour
appuyer de son voto le gouvernement.
Dans le Daily News, du 17 mai 1905, sir Arthur
Hayter ajoute son tmoignage celui do sir Gilbert
Parker. Il dit que lui-mme, non seulement vit sir
Carne Raschse, mais attira l'attention de sir Honry
Campbell Bannermansur sa prsence la Chambre.
L'extriorisation
ou ddoublement
de l'tre
humain peut tre provoqu par l'action magntique. Des expriences ont t faites, et devant
elles aucun doute
Le sujet,
n'est possible.
distance,
endormi, se ddouble et va produire,
des actes matriels.
Nous avons cit le cas du magntiseur Lewis (1).
En d'autres circonstances semblables, l'apparition a
t photographie. Aksakof cite trois de ces cas
dans Animisme el Spiritisme.D'aulres
faits analogues
ont t observs par le capitaine Volpi et M. Stead,
directeur du Borderiand.
Dans le cas Islrati et Hasdeu, ce dernier snateur
de Roumanie, la forme ddouble du professeur Islrati
a impressionn des plaques photographiques pendant
la nuit, 5o kilomtres du lieu o son corps tait
endormi.
Ainsi l'objectivit
de l'me, en sa forme diasur des points loigns
dique, se manifestant
de celui o repose son corps, est dmontre
d'une manire positive et ne saurait tre srieusement conteste.
(1) Revue scientifique

du spiritisme,

119

fvrier

1905,p. 457.

Du reste, il suffit do consulter l'histoire


pour
reconnatre
que lo pass est rempli de faits de
do bi location des
ce genre. Les phnomnes
dans les annales religieuvivants sont frquents
ses. Le pass n'est pas moins riche en rcits et
concernant les esprits des morts,
tmoignages
et cette abondance d'affirmations,
cette persistance travers les sicles est bien de nature
et des
indiquer
qu'au milieu des superstitions
erreurs, il doit y avoir l une part de ralit.
En effet, la manifestation
et la communication
distance
entre esprits incarns
conduisent,
la communicaet ncessairement,
logiquement
tion possible
entre esprits
incarns et dsincarns. Ainsi que l'a dit Myers (1) : Nous pouvons nous affecter mutuellement
distance;
et
si nos esprits incarns peuvent agir ainsi d'une
de l'organisme
faon indpendante
charnel,
nous avons l une prsomption
en faveur de
l'existence
d'autres
des
indpendants
esprits
de nous affecter
de la
corps et susceptibles
mme manire.
Les habitants de l'espace ont fourni plusieurs
de cette loi de la compreuves exprimentales
munion universelle,
dans la mesure affaiblie et
restreinte
o elle peut tre constate rigoureusement sur la terre.
entre autres faits, l'exprience
de
Signalor.s,
la Socit
des recherches,
de Londres,
laquelle le monde savant est redevable de tant de
dcouvertes
dans le domaine psychique.
Elle a
tabli un systme d'changes de penses entre
(1) MYERS, Ouvr. cit, p; 25.

120

et l'Angleterre,
sans autro appales tats-Unis
entrancs, A l'aide do
reil que deux mdiums
un message a t transmis
ces intermdiaires,
par un esprit un autre esprit. Go message se
composait de quatre mots latins, langue que ne
connaissait ni l'un ni l'autre de ces mdiums.
a t surveille,
Cette exprience
contrle,
de Copar le professeur Hyslop, de l'Universit
Toutes les prcautions
lumbia, New-York.
ont t prises
les
ncessaires
pour viter
fraudes (1),
tudie, sous ses divers aspects, le
Lorsqu'on
les vues d'ensemphnomne de la tlpathie,
ble qui s'en dgagent grandissent
peu peu, et
l'on est amen reconnatre
en lui un procd
de communication
d'une
porte incalculable.
D'abord, nous avons vu l une simple transmission presque mcanique de penses et d'images
entre deux cerveaux.
Mais le phnomne
va
revtir les formes les plus varies et les plus
impressionnantes.
Aprs les penses, ce sont
les projections
distance des fantmes des vivants, celles des mourants
et, enfin, sans que
nulle solution
de continuit
l'eninterrompe
chanement des faits, les apparitipns
des morts,
alors que le voyant n'a, dans la plupart
des
du dcs des personcas, aucune connaissance
de
nages apparus. Il y a l une srie continue
manifestations
se graduent
dans leurs
qui
effets et concourent
dmontrer
l'indestructibilit de l'me.
(1) On peut lire le rcit de ce fait dans la Daily Tribune,
de Chicago,-31 octobre 1904, et dans les Proceedings de la
S. P. R.

121 -

L'action
ne connat pas do bortlpathique
nes. Elle supprime
tous les obstacles
et relie
les vivants de la terre aux vivants de l'espace,
le monde visible aux mondes invisibles,
l'homme
Dieu ; elle les unit de la manire la plus troite,
la plus intime,
Les moyens de transmission
qu'elle nous rvle constituent
la base des relations
sociales
entre les esprits, leur mode usuel d'changer les
ides et les sensations.
Le phnomne
appel
sur la terre n'est autre chose que le
tlpathie
entre tous les tres
procd de communication
et la prire est
pensants dans la vie suprieure,
une de ses formes les plus puissantes,
une do
ses applications
les plus hautes et les plus
est la manifestation
d'une
pures. La tlpathie
loi universelle
et ternelle.
Tous les tres, tous les corps changent des
vibrations.
Les astres s'influencent
travers les
immensits
sidrales ; de mme, les mes, qui
sont des systmes
de forces et des foyers de
mutuellement
et
penses,
s'impressionnent
toutes distances (1).
peuvent se communiquer
L'attraction
s'tend aux mes comme aux astres ;
elle les attire vers un centre
centre
commun,
ternel et divin.
Un double
s'tablit
:
rapport
leurs aspirations
montent
vers lui sous forme
(1) Sir W. Crookes, dans un discours la British Association, en 1868, sur la loi des vibrations, dclare qu'elle est la
loi naturelle qui rgit toutes communications psychiques .
La tlpathie semble mme s'tendre aux animaux. Il existe
des faits indiquant une communication tlpathique entre
hommes et animaux. Voir, dans les Annotes des Sciencespsychiques, aot 1905,pp. 469 et suiv., l'tude trs documente
de M. E. BOZZANO,
Perceptions psychiques et animaux.

122

et do prires ; des secours


en desd'appels
cendent sous forme do grces et d'inspirations.
Les grands
les
artistes,
crivains,
potes,
ces impulsions,
sages et les purs connaissent
ces lueurs de gnie
ces inspirations
soudaines,
le cerveau comme des clairs et
qui illuminent
d'un monde suprieur,
dont
semblent provenir
et l'enivrante
beaut.
elles refltent la grandeur
Ou bien ce sont des visions
de l'me ; dans
ce
elle voit s'entr'ouvrir
un lan extatique,
elle en peroit
les radiainonde inaccessible,
tions, les essences, les lumires.
Tout cela nous le dmontre
: l'me est susd'tre
ceptible
impressionne
par d'autres
des conde recueillir
moyens que les organes,
naissances dpassant la porte des choses terrestres et provenant
d'une
cause spirituelle.
C'est grce ces lueurs,
ces clairs
qu'elle
dans la vibration
le pass
universelle,
entrevoit,
et l'avenir;
elle peroit
la gense des formes,
formes d'art et de pense,
de beaut et de
jamais des formes
saintet, d'o dcoulent
comme
nouvelles, dans une varit inpuisable,
la source dont elles manent,
de vue
Considrons
ces choses un point
dans
plus immdiat,
voyons leurs consquences
le milieu
terrestre.
Dj, par les faits tlhumaine
s'accentue.
l'volution
pathiques,
L'homme conquiert
de nouveaux
pouvoirs
psyun jour, de manichiques, qui lui permettront,
fester sa pense toutes distances,
sans intermdiaire matriel.
Ce progrs constitue une des
vers une
plus magnifiques
tapes de l'humanit
vie plus intense et plus libre. Il pourrait
tre le

123

morale
prlude de la plus grande rvolution
qui se soit produite sur notre globe ; par l, en
effet, le mal serait vaincu ou considrablement
attnu. Quand l'homme n'aura plus de secrets,
qu'on pourra lire ses penses dans son cerveau,
il n'osera plus mal penser et, par consquent,
mal faire.
Ainsi, toujours, l'me humaine montera, gravissant
des dveloppements
infinis.
Pchelle
Les temps viendront
o, de plus en plus, l'inde la
se dgageant
telligence
prdominera,
son
affirmant
charnelle,
tendant,
chrysalide
empire sur la matire, crant par ses efforts des
et plus tendus de percepmoyens nouveaux
tion et de manifestation.
Les sens, leur tour,
leur cercle d'action. Le
affins, verront s'largir
cerveau
deviendra
comme un temple
humain
aux nefs vastes et profondes,
emmystrieux,
de voix, de parfums, instruplies d'harmonies,
ment admirable
au service d'un esprit devenu
plus subtil et plus puissant.
Et en mme temps que la personnalit
hu la
maine, me et organisme,
patrie terrestre se transformera.
Pour que le milieu vod'abord lui-mme.
doit voluer
lue, l'individu
et l'humaC'est l'homme
qui fait l'humanit,
transforme
nit,
constante,
par son action
Il y a quilibre
sa demeure.
absolu et relation troite entre le moral et le physique.
La
sont les outils par excelpense et la volont
lence l'aide desquels nous pouvons tout transen nous et autour de nous. N'ayons
former,

que des penses hautes et pures ; aspirons


tout ce qui est grand, noble et beau. Peu peu
124

nous sentirons notre propre tre so rgnrer


et, avec lui, do proche en proche, le milieu tout
entier, le globe et l'humanit !
Et dans notre ascension, nous arriverons
mieux comprendre et pratiquer cette communion universelle qui relie tous les tres. Inconsciente dans les tats infrieurs de l'existence,
cette communion devient de plus en plus consciente mesure que l'tre s'lve et parcourt
de l'volution,
les degrs innombrables
pour
aboutir un jour cet tatde spiritualit o chaque
me, rayonnante de l'clat des puissances acquises, dans l'lan de son amour, vit de la vie
de tous et se sent unie tous dans l'oeuvre ternelle et infinie.

VII.

MANIFESTATIONS

APRS

LE

DCS

Dans l'examen qui prcde, nous avons suivi


l'esprit de l'homme travers ses diffrentes
phases de dgagement : sommeil ordinaire,
transsommeil magntique, somnambulisme,
mission de la pense, tlpathie sous toutes.
ses formes. Nous avons vu sa sensibilit et ses
moyens de perception s'accrotre dans la mesure o les liens l'attachant au corps se relchaient. Nous allons le voir maintenant l'tat de libert absolue, c'est--dire
aprs la
mort, se manifestant la fois physiquement et
intellectuellement
ses amis de la terre. Nulle
lacune ne spare ces diffrents tats psychiques. Que ces phnomnes aient lieu pendant
123

"'"V

v.

ils sont identiques


ou aprs la vie matrielle,
dans leurs causes, dans leurs lois, dans leurs
des modes
suivant
ils se produisent
effets;
constants.
entre
absolue et gradation
Il y a continuit
la notion du
tous ces faits ; par l s'vanouit
rendus suspects
surnaturel,
qui les a longtemps
la science. Le vieil adage : la nature ne fait pas
de saut, se vrifie
une fois de plus. La mort
et non
n'est pas un saut; c'est la sparation
des lments
la dissolution
qui constituent
l'homme terrestre ; c'est le passage du monde
visible au monde invisible,
dont la dlimitation

et due simplement
est purement
arbitraire
de nos sens. La vie de chacun de
l'imperfection
natunous dans l'au-del
est le prolongement
le dvelopperel et logique de la vie actuelle,
de notre tre. Il y a
ment de la partie invisible
le domaine psychique comme
enchanementdans
dans le domaine physique.
Nous l'avons vu ; dans les deux ordres d'apsoit des
soit des vivants extrioriss,
paritions,
ce
la forme fluidiqu,
c'est toujours
dfunts,
ou plutt canevhicule
de l'me, reproduction
vas du corps physique, qui se concrte et devient
La science, aprs
pour les sensitifs.
perceptible
les travaux de Becquerel,
Curie, Lebon, etc., se
familiarise
de jour en jour avec ces tats subtils
et invisibles
de la matire, avec ces fluides en
un mot, utiliss
dans leurs
par les Esprits
manifestations
et que connaissent
bien les spirites. Grce aux dcouvertes
rcentes, la science
est entre en contact avec un monde d'lments,
de forces, de puissances
et la
insouponns,
126 -

formes
de
d'existence
possibilit
ignores lui est enfin apparue.

longtemps

Les savants qui ont tudi le phnomne spirjto :


sir W. Crookes, R. Wallaco,R, Dale-Owen, Aksakof,
0. Lodge, Paul Gibier, Myers, etc., ont constat des
cas nombreux d'apparitions de dfunts. L'esprit do
Kalie King, qui se matrialisa pendant trois annes
chez sir W. Crookes, membre de l'Acadmie royale
de Londres, a t photographi le 26 mars 1874, en
(1).
prsence d'un groupe d'exprimentateurs
Il en fut de mme des esprits d'Abdullah et de
John King, photographis par Aksakof.- L'acadmicien R. Wallace et le docteur Thomson obtinrent la
photographie spirite de leurs mres, dcdes depuis
de nombreuses annes (2).
de* dfunts.
Myers parle de 23i cas d'apparitions
Il en cite quelques-uns emprunts aux Phantasms (3),
Signalons dans le nombre une apparition annonant
une mort imminente (4) :
< Un voyageur de commerce, homme trs positif,
eut un matin la vision d'une de ses soeurs, morte depuis neuf ans. Lorsqu'il raconta le fait sa famille, il
ne fut cout qu'avec incrdulit et scepticisme. Mais
en dcrivant la vision, il mentionna l'existence d'une
gratignure sur la face. Ce dtail frappa tellement sa
mre qu'elle tomba vanouie. Ayant repris connaissance,elle raconta que c'tait elle qui avait, par mgarde, fait cette gratignure sa fille au moment de la
mise en bire, qu'elle l'avait dissimule do suite en la
couvrant de poudre, de sorte que personne au monde
(1) Voir sir W.
du spiritualisme,

CROOKES, Recherches

(2) AKSAKOF, Animisme


et Spiritisme,
(3) MYERS, La Personnalit
humaine,
(i) Fdem, p. 280.

127

sur

les

phnomnes

620, 621.
p. 268.
pp.

n'tait

au courant de ce dtail. Le fait qu'il avait t


une preuve de la vracit do
aperu par son fllstaitdonc
sa vision et elley viten mme temps l'annoncode samort,
qui survint en effet quelques semaines plus tard (1).
A citer galement les cas suivants t celui d'un jeune
homme qui s'tait engag, s'il mourait le premier,
apparatre une jeune fille sans l'effrayer dsagrablement ; il apparut en effet, un an aprs, la soeur do
cette personne, an moment o elle allait monter en
voiture (2). Le cas de M. Town, dont l'image fut vuo
par six personnes (3). Le cas de Mme de Prville. Elle
aimait frquenter le cimetire et se promener autour do la tombe do son mari, et y fut aperue, sept ou
huit heures aprs son dcs, par un jardinier
qui traversait ces lieux (4).
Puis c'est le cas d'un pre de famille, mort en
voyage et qui apparut sa fille avec des vlements inconnus dont il avait t revtu aprs son dcs par des
Il lui parla d'une somme d'argent qu'elle ne
trangers.
savait pas tre en sa possession ! ces deux faits furent
reconnus exacts ultrieurement
(8). Le cas d'Edwin
Russell, qui se rend visible son matre de chapelle,
proccup
qu'il tait de devoirs et d'engagements
assums pendant sa vie (6). Enfin, le cas do Robert
Mackenzio. A un moment o son patron ignorait
encore sa mort, il lui apparut pour se disculper d'une
(1) Est-il ncessaire de faire remarquer
n'a
que l'Esprit
voulu apparatre avec cette gratignure
que pour fournir,
Il en esl de
parce moyen, une preuve de son identit?
mme pour plusieurs
des cas suivants,
o des Esprits se
montrrentavec
des costumes ou attributs qui constituaient
autant d'lments de conviction
pour les perciptents.
(2) Proceedings, X, 284,
(8) Idem, X, 292.
(i) Phantasme, I, 212.
(5J Proceedings, X, 283.
(6) Idem, VIII 2U.

123

accusation de suicide qui pesait sur sa, mmoire. Cette


accusation fut reconnue inexacte, sa mort ayant t
accidentelle (1).
Dans un mmoire prsent au Congrs international de psychologie de Paris, en 4900, le docteur Paul
Pasteur do New-York,
Gibier, directeur de l'Institut
de fantmes (2), obteparle des matrialisations
en prsence
nues par lui dans son propre laboratoire,
dos prparateurs qui l'assistaient habituellement
dans
ses travaux de biologie et de plusieurs dames de sa
avaient pour mission spciale de
famille. Celles-ci
surveiller le mdium, Mme Salmon, de la dshabillor
avant la sance, afin de vrifier ses vtements, toujours
en blanc.
noirs, alors que les fantmes apparaissaient
on enfermait Je mdium
Par surcroit do prcautions,
dans une cage mtallique ferme au cadenas et, pendant
les sances, la clef ne quittait pas le docteur Gibier.
en
C'est dans ces conditions
que se produisirent,
demi-lumire, de nombreuses formes, de tailles diffd'enfants jusqu' des
rentes, depuis des apparitions
fantmes de haute stature. La formation est graduelle ;
elle s'opre sous les yeux des assistants. Les formes
parlent, se dplacent, serrent les mains des exprimentateurs. Interroges, dit Pnul Gibier, elles dclarent toutes tre des entits, des personnalits
qui ont
vcu sur la terre, des Esprits dsincarns dont la mis*
sion est de nous dmontrer l'existence de l'autre vie.
L'identit d'un de ces Esprits a t tablie d'une
manire prcise. C'est celle d'une nomme Blanche,
parente dfunte do deux dames assistant aux sances,
qui ont pu l'embrasser maintes reprises et s'entretenir avec elle en franais, langue ignore du mdium,
(1) Proceedings, II, 95.
(2) Voir Compte rendu officiel du IV* Congrs de psycholoin extenso par
gie. Paris, F. Alcan, fvrier 1901. Reproduit
les Annales des Sciences psychiques*

120 -

Au congrs spiritualisle tenu la mme anne, Paris,


dans la sance du 23 septembre, le docteur Bayol,
snateur des Bouches-du-Rhne,
du
ex-gouverneur
Dahomey, exposait verbalement les phnomnes d'apparitions dont il fut tmoin Arles et Kyguires.
Le fantme d'Acella, jeune fille romaine dont la tombe
est Arles, au cimetire antique des Aliscamps, s'est
matrialis au point de laisser une empreinte
de son
non pas en creux,
visage dans la paraffine bouillante,
les moulages,
comme se produisent
habituellement
mais en relief, ce qui serait impossible tout tre vivant. Ces expriences, entoures de toutes les prcautions ncessaires, avaient lieu en prsence de personle pote
nages tels que le prfet des Bouches-du-Rhne,
des mdecins,
des
Mistral, un gnral de division,
avocats, etc. (-1).
Dans un procs-verbal
portant la date du 11 fvrier 190i et publi par la Revue des ludes psychiques,
de Paris (2), le professeur
de
Milsi, de l'Universit
Rome, l'un des champions les plus estims de la jeune
colo psychologique italienne , connu en France par
ses confrences de la Sorbonno sur l'oeuvre d'Auguste
Comte, a rendu un tmoignage public de la ralit des
matrialisations
d'esprits, entre autres de celle de sa
propre soeur, dcde Crmone, depuis trois ans.
Voici un extrait de ce procs-verbal
:
Ce qu'il y eut do plus merveilleux dans cette sance,
ce furent les apparitions,
qui taient de nature lumidans le demineuse, quoiqu'elles se soient produites
jour ; elles furent au nombre de neuf; tous les assistants purent les voir.,. Les trois premires furent celles
les traits de la soeur du professeur Mireproduisant
lsi, morte il y a trois ans, Crmone, dans le couvent
des filles du Sacr-Coeur, l'ge do 32 ans. Elle appa(1) Voir Compte rendu du Congrs spiritualisle
nal de 1900, pp. 211 efrsutv. Lcymarie,
diteur.
(2) Numro de mars 1901.
-

130

internatio-

rut, souriant de son exquis sourire qui lui tait habivit une
tuel. De la mmo manire, M. Squanquarillo
apparition dans laquelle il reconnut sa mre ; ce fut
la quatrime. Les cinq autres reproduisaient les traits
des deux fils de M. Cartoni. Celui-ci affirme avoir t
embrass par ses enfants, leur avoir caus plusieurs
reprises, en avoir reu des rponses, des serrements
de mains ; il les sentit mme s'asseoir sur ses genoux.
Ont sign : J.-B. Milsi; P. Cartoni; F. Simmons ;
J. Squanquarillo, etc.
En procdant par ordre chronologique, nous arrivons des faits plus rcents. Dans son article du Figaro,
du 9 octobre 1908, intitul : Par del la science, M. Ch.
Richet, de l'Acadmie do mdecine de Paris, disait :
Lemonde occulte existe. Au risque d'tre regard par
mes contemporains comme un insens, je crois qu'il y
a des fantmes.
Cet article prcdait seulement de quelques jours la
publication de nombreux documents et procs-verbaux
concernant l'apparition, chez le gnral Nol, la villa
Carmen, Alger, de l'esprit d'un prtre indou, Bien
Boa. Le fantme fut observ, photographi simultanment au moyen de trois appareils et au cours de plusieurs sances, par MM. Richet et G. Delanne.
Voici en quels termes M. Ch. Richet dcrit cette
apparition dans les Annales des Sciences psychiques, de
novembre 1905, p. 650 :
La mme boule blanche (la tte) apparat au ras du
sol ; puis un corps se forme, qui remonte rapidement,
tout droit, se dresse, atteint une hauteur d'homme,
puis soudain s'affaisse sur le sol.
... Il me parait bien que cette exprience est dcisive; car la formation d'une tache lumineuse sur le
sol, laquelle se change ensuite en un tre murchant et
vivant, ne peut tre, scmble-t*il, obtenue par aucun
Iruc. ... Je no connais rien qui ressemble a cet vanouissement dans le sol en ligne droite, de sorte qu'
-

131 -

un moment donn il semble que la tte soit


sur le sol et qu'il n'y ait plus de corps (1).

seu'c

Le clbre professeur Lombroso,


le
de l'Universit
Turin, rend compte, dans le numro de juin dernier de
la Revue italienne YArna, du rsultat de ses expriences avec Eusapia Paladino : phnomnes do lvitation, dplacement d'objets sans contact, coups frapps
sans cause apparente,apports
de fleurs,etc. Et il ajoute:
Le lecteur va m'interpeller
d'un air de compassion
et me demander : No vous tes-vous pas simplement
laiss mettre dedans par de vulgaires farceurs ? Le
fait indiscutable,
c'est qu'avec Eusapia, les mesures do
prcaution les plus absolument rigoureuses furent prises contre toute fraude possible, parce qu'on lui iait
les mains et les pieds et qu'on les entourait d'un fil
lectrique qui, au moindre mouvement, actionnait une
sonnerie. Le mdium Politi fut, la Socit do psychologie do Milan, enferm tout nu dans un sac, et Mme
d'Esprance fut immobilise dans un filet, comme un
poisson,ct malgr cela les phnomnes se produisirent.
Aprs tout cela, j'assistai encore des sances o
on trance
des rponses
Eusapia Paladino donnait
exactes et trs senses dans des langues qu'elle ne connaissait pas, comme par exemple l'anglais. Joignant
ces faits personnels
tout co que j'ai appris des expriences do Crookes avec Homo et Katie King, do celles
de ce mdium allemand qui faisait dans l'obscurit les
plus curieuses peintures, j'ai acquis la conviction
que
les phnomnes spiritess'expliquent,pour
la plus grande
partie, par dos forces inhrentes ou mdium, puis aussi
d'tres supra-terpour une partie, par l'intervention
restres, qui disposent do forces dont les proprits du
(1) Les manifestations de la villa Carmen ont suscit, en
divers milieux, de vives polmiques et des critiques qui ont
t rfutes vigoureusement par M. Maxwell, avocat gnral,
dans les Annales des sciences psychiques,

132

de mat 1900, p. 24(5.

radium peuvent donner une ide analogique. La solution de ce problme sera l'un des vnements les plus
prodigieux du nouveau sicle.
... Un jour, aprs le transport d'un objet trs lourd,
sans contact, Eusapia, dans un tat de trance, me dit :
Pourquoi perds-tu ton temps ces bagatelles. Je
suis capable de te faire voir ta mre ; mais il faut que
tu y penses fortement. Pouss par cette promesse, aprs
une demi-heure de sance, je fus pris du dsir intense
de la voir s'accomplir et la table sembla donner son
assentiment, avec ses mouvements habituels de soulvement, successifs, ma pense intime. Tout coup,
dans une demi-obscurit, la lumire rouge, je vis
sortir d'entre les rideaux une forme un peu penche,
comme tait celle de manire, couverte d'un voile, qui
fit le tour de la table pour arriver jusqu' moi en murmurant des paroles que plusieurs entendirent, mais que
ma demi-surdit ne me permit pas de saisir. Comme,
sous le coup d'une vive motion, je la suppliais de les
rpter, elle me dit, Coesar,fo mio l ce qui, je l'avoue,
n'tait pas sa faon ordinaire. En effet, tant Vnitienne,
elle disait mio flol ; puis, cartant ses voiles, elle me
donna un baiser.
Lombroso parle ensuite des maisons hantes et dit !
<sIl convient d'ajouter que les cas de maisons dans lesquelles, pendant des annes, se reproduisent des apparitions ou des bruits, concordant avec le rcit de morts
tragiques, et observs en dehors de la prsence de
mdiums, plaide contre l'action exclusive de ceux-ci et
en faveur do l'action des trpasss.
Enfin, nous terminerons cettenumration
par un
rsum succinct des phnomnes do matrialisations
de dfunts, obtenus Paris, de mai octobre 1906,
avec le concours du mdium C.-V. Miller. J'ai pu
constater moi-mme, de visu, la ralit de ces faits
tranges et impressionnants.
Une dizaine de sances so succdrent
chez

133

Mme Noeggerath, femme de lettres, M. Gaston Mry,


M. Ch. Le
directeur
de lcho du Merveilleux,
tort, publiciste, etc. Une centaine d'apparitions
s'y
furent identifies par les
montrrent;
plusieurs
assistants. Mme Lamoureux, Yeuve du clbre chef
d'orchestre des concerts des Champs-Elyses, reconnut son mari et l'embrassa. L'identit d'autres
Esprits a t tablie, par exemple.celle d'un nomm
Pierre Pni. La duchesse de Pomar aussi fut facilement reconnue son accent si particulier,
mianglais, mi-espagnol.
Les apparitions se produisaient en demi-lumire.
On pouvait distinguer le mdium qui, pendant la
premire moiti de la soire, tait assis en face de
l'assistance compose en moyenne, chaque fois, d'une
trentaine de personnes, dont plusieurs mdecins, les
docteurs Dusart, Encausse, Chazarain, Moulin, des
reprsentants do la grande presse, etc.
Pendant la deuxime moiti des sances, Miller
s'assied derrire un large rideau, dans un recoin de
la pice constituant une sorte de chambre obscure.
Il y est plong, par une action invisible, dans un
sommeil profond, ncessaire l'extriorisation
des
forces que les entits puisent en lui pour concrter
leurs formes et les rendre visibles. L'absence de
toute radiation lumineuse favorise la condensation
des fantmes et la production des plus beaux phnomnes. De l, les dispositions prises (i). En effet,
les opparilions ont peine rsister l'influence de
la lumire, Au bout do quelques minutes, elles commencent gnralement a vaciller et so dissoudre.
On les voit alors repasser derrire lo rideau, d'o
elles sont sorties, pour rechercher, prs du mdium,
des forces nouvelles et reparatre, un instant aprs,
plus compactes, plus vivantes, plus nettes de concl la
(1) Voir, pour les conditions
qui rglent l'apparition
matrialisation
des Esprits:
Dans Vltwisible,
chop. XX.

131 -

tours, avec plus d'nergie dans la voix et de dcision


*dans les mouvements.
Miller est Franais, originaire de Nancy, o habite
sa famille. Ce n'est pas un professionnel de la mdiumnit ; il donne ses forces, sa sant, une part de sa vie,
dans le seul but de fournir des preuves de la survivance. Sa rsidence habituelle est San-Francisco.
No pouvant dcrire ici, par le menu, tous les faits
obtenus au cours des sances, je rappellerai, simplement et sobrement, ceux dont j'ai t le tmoin
attentif.
Le dimanche \(\ octobre 1906, une trentaine de
personnes taient runies dans le salon de Mme Noeggcralh, 22, rue Milton. Dans un coin, deux rideaux
Je
tendus forment le cabinet de matrialisation.
suis plac prs de l'ouverture de ces rideaux et puis
dans leurs moindres
observer les manifestations
dtails.
Au dbut de plusieurs sances prcdentes, le
mdium avait t dshabill et revtu d'toffes sombres. Etcomme, au cours de ces sances, entre autres
celle qui eut lieu, le jeudi 11 octobre,
chez
M. Gaston Mry, Miller se montra l'assistance tenant une apparition par la main, dans des conditions
dliant toute supercherie,
on considra
comme
de lui imposer de nouveau
superflu et discourtois
desconditions rigoureuses d'exprimentation.
Cependant le cabinet fut visit minutieusement
au pralable.
D'abord un certain nombre de formes assez vagues
apparurent successivement on dehors des rideaux ;
des voix prononcrent des mots, des phrases et des
noms d'Esprits. Mais ds que Miller fut plong dans
la tranec, les phnomnes prirent un caractre beau*
coup plus accentu. On voyait les rideaux se gonfler
peu peu. Tout coup, ils s'ouvrirent
brusquement
et cinq formes blanches, couronnes d'autant de
-

138

se montrrent
nimbes lumineux,
simultanment.
Elles restrent visibles pendant plusieurs minutes,
puis les rideaux se refermrent.
Au bout d'un instant, les rideaux s'entr'ouvrirent
de nouveau; un esprit fminin apparut mes cts.
Plac au premier rang, mes genoux frlaient les
rideaux et je pouvais distinguer, sous le voile lger
la beaut de ses formes,
qui recouvrait l'apparition,
sa carnation vivante et rose, Ses mouvements taient
souples et gracieux. Elle pencha vers moi son visage
imberbe, aux traits agrables (Miller porte des moustaches). Ses lvres touchrent mon front. Je sentis
le contact d'une chair chaude et humide et tous mes
le bruit d'un baiser (1). Elle
voisins entendirent
donna son nom d'une voix trs distincte : Lillie
Roberts, et, aprs avoir prononc quelques phrases
en anglais, traduites par Mme Ellen Letort, elle s'vanouit.
Un fait plus extraordinaire se produisit peu aprs.
Un petit nuage vaporeux descendit du plafond et
glissa le long du rideau, la vue de tous, Quand il
fut la hauteur de mes jambes, je sentis plusieurs
coups assez forts. Puis, il s'tala sur le parquet,
nos pieds* Un certain travail s'effectuait dans la masse
un mouvement ondulatoire et
blanchtre qu'agitait
constant. Lentement, une forme ample, d'allures
masculines, mergea du parquet, so dressa devant
moi et devant Papus, mon voisin; une voix sonore
se fit entendre. C'tait le guide-contrle du mdium,
le docteur Renton ; il nous adressa un chaleureux
speech en anglais, nous disant qu'il tait heureux de
venir parmi nous, nous apporter des preuves de
des Esprits. Sa
l'existence et de la manifestation
tte s'levait un peu au-dessus do la mienne, une
(1) Un autre soir, le docteur Dusart a t l'objet de la
mme faveur, de la part du mme Esprit, Inconnu de lui
comme do moi.
-

136-

courte dislance, et je saisissais fort bien les vibralions de sa Yoix sortant de cette tte fantmale. Puis
la forme s'affaissa graduellement. A mesure qu'elle
descendait dans le parquet, la voix s'abaissait en
mme temps. Enfin, je ne vis plus qu'une tte sur le
tapis. Et ce moment encore, la voix disait : Good
evening ! good night ! et je voyais briller un regard.
Puis tout disparut.
L'esprit d'une petite fille, Lulu, vint gambader au
milieu de nous, s'asseyant sur les genoux de bonne
maman (Mme Noeggeralh),foltrant,riant
auxclts.
Je vais flotter , nous dit-elle. Ce qu'elle fit, s'levant dans le vide, passant et repassant derrire le
rideau plusieurs fois de suite. Et, nous priant de
chanter, elle nous accompagnait, ce qu'avaient fait
dj avant elle plusieurs autres Esprits. Son rire
saccad et joyeux clatait tout propos. Devant ces
manifestations, la mort perdait tout coup son
caractre funbre, pour devenir, nos yeux, une
chose familire et touchante.
Miller reparut, sortant du rideau, encore tout
troubl par la tranec. Pendant toute la dure de ces
phnomnes, au moment mme o les Esprits parlaient et s'agitaient, nous entendions distinctement
celle respiration
haletante et ces gmissements
l'tal du mdium encomprims qui caractrisent
tranc,
Dans le groupe d'tudes que j'ai longtemps dirig
Tours, les mdiums dcrivaient des apparitions de
dfunts, visibles pour eux seuls, il est vrai, mais
qu'ils n'avaient jamais connus, dont ils n'avaient
jamais vu aucune image, entendu faire aucune des*
cription et que les assistants reconnaissaient d'aprs
leurs indications.
Parfois, les Esprits se matrialisent au point de
pouvoir crire, en prsence de personnes humaines
-

137 8.

et sous leurs yeux, de nombreux messages, qui restent comme autant de preuves de leur passage. Ce
fut le cas pour la femme du banquier Livermore,
dont l'criture fut reconnue identique celle qu'elle
possdait durant son existence terrestre (1).
Plus souvent encore, les Esprits s'incorporent dans
l'enveloppe de mdiums endormis, parlent, crivent,
s'entretiennent
avec les assistants et
gesticulent,
leur fournissent des preuves certaines de leur identit.
Dans ces phnomnes, le mdium a abandonn
momentanment
son corps; la substitution
de la
personnalit est complte. Le langage, l'attitude,
l'criture, les jeux de physionomie sont ceux d'un
esprit tranger l'organisme dont il dispose pour
quelques instants.
Les faits d'incorporation
do Mrs. Pipers, minutieusement observs et contrls par le docteur Ilodgson, les professeurs Ilyslop, W. James, Ncwbold, 0.
Lodge et Myers, constituent le faisceau do preuves le
plus puissant en faveur de la survivance (2). La personnalit de G. Pelham s'est rvle, posl morlemt ses
propres parents, son pre, sa mre, ainsi qu' ses
amis d'enfance, au nombre d'une trentaine, au point
de ne laisser aucun doute dans leur esprit sur la cause
de ces manifestations.
Il en fut do mmo dans le cas du professeur Ilyslop, qui, ayant pos l'esprit de son pre 205 questions
sur des sujets ignors do lui-mme, en obtint 182 rponses absolument exactes, 46 inexactes, 37 douteuses,
faute de pouvoir tre contrles. Ces vrifications fu(1) Voir AKSAKOF,Animisme el Spiritisme, pp. 020,621.
(2) Voir le cas de Mrs. Piper. Proceedings, XIII, 281*582;
XIV, 6-19, rsums dans mon ouvrage : Dans l'Invisible,
pp. 282-205.
138

rent faites au cours de nombreux voyages effectus


travers les tats-Unis, pour arriver connatre, par le,
i,.nu, l'histoire de la famille Hyslop avant la naissance du professeur, histoire laquelle se rattachaient
ces questions.
Les Annales des Sciences psychiques, de Paris, juin
1907,rappellent le fait suivant, qui s'est produit galement en Amrique, vers 1860 :
Le grand juge Edmonds, prsident de la Cour
suprme de justice de l'tat de New-York, prsident du
Snat des tats-Unis, avait une fille chez laquelle se
manifesta une mdiumnit par dos phnomnes spontans qui se produisirent autour d'elle et qui ne tardrent pas veiller sa curiosit, de telle faon qu'elle
se prit frquenter les sances spirites. C'est alors
qu'elle devint mdium parlant . Quand une autre
personnalit se manifestait on elle, Laura parlait parfois diffrentes langues qu'elle ignorait.
Un soir qu'une douzaine de personnes taient ru*
nies chez M. Edmonds, New-York, M. Green, artiste
new-yorkais, vint, accompagn par un homme qu'il
prsenta sous le nom de M. vanglids, de Grce.
Bientt une personnalit se manifesta en Miss Laura,
qui adressa la parole au visiteur en anglais et lui communiqua un grand nombre de faits tendant prouver
que la personnalit tait celle d'un ami dcd depuis
plusieurs annes, dans sa maison, mais dont personne
des assistants n'avait connu l'existence. De temps a
autre, la jeune fille prononait des paroles et des phrases entires en grec, ce qui permit M. vanglids de
demander s'il pouvait lui-mme parler grec, Il ne parlait en effet l'anglais qu'avec difficult. La conversation
se poursuivit en grec, de la part d'vanglids, et alternativement en grec et en anglais, de la part de Miss
Laura. Par moments, vanglids paraissait trs mu.
Le lendemain, il renouvela sa conversation avec Miss
Laura ; aprs quoi, il expliqua aux assistants que la
-

139 -

personnalit invisible qui paraissait se manifester par


l'intermdiaire du mdium n'tait autre que celle d'un
de sesamis intimes, mort en Grce, le frre du patriote
grec Marc Botzaris ; cet ami l'informait de la mort d'un
do ses fils lui, vanglids, qui tait rest en Grce
et se portait bien au moment o son pre partit pour
l'Amrique.
vanglids revint auprs de M. Edmonds plusieurs
fois encore, et, dix jours aprs sa premire visite, il
l'informa qu'il venait de recevoir une lettre l'avisant de
la mort do son fils ; cette lettro devait tre en route au
moment o avait lieu le premier entretien de M. vanglids avec Miss Laura.
J'aimerais, dit le juge Edmonds ce sujet,
qu'on me dise comment je dois envisager ce fait. Le
nier, c'est impossible, il est trop flagrant. Je pourrais
tout aussi bien nier que le soleil nous claire. Cela
s'est pass en prsence de huit dix personnes, toutes
instruites, intelligentes, raisonnables et aussi capables
que n'importe qui de faire la distinction entre une illusion et un fait rel (1).
M, Edmonds nous apprend que sa fille n'avait pas
encoro entendu un mot de grec moderne jusqu' ce
jour. Il ajoute qu'en d'autres occasions elle parla jusqu' treize autres langues diffrentes, dont lo polonais,
l'indien, alors qu'elle ne connaissait son tat normal
que l'anglais et le franais, ce dernier comme on peut
l'apprendre l'cole; Et ce M, J.-W. Edmonds, on l'a
vu, n'tait pas une personnalit quelconque. Nul n'a
jamais mis en doute la parfaito intgrit do son caractre, et ses ouvrages prouvent sa lumineuse intelligence,
Des phnomnes du mmo ordre ont t souvent
(l) Il y avait, entre autres, M. Green, artiste ; M. Alten,
prsident de la Banque de Boston ;deux messieurs entrepreneurs de chemins de fer dans les tats do l'Ouest ; Miss
Jennie Keyer, nice du juge Edmonds, etc.
-

140 -

obtenus en Angleterre. Citons, dans le nombre, une


manifestation du clbre professeur Sidgwick par
l'organisme de Mrs. Thompson, endormie. Elle figure
dans les Proceedings. M. Piddington, secrtaire de la
Socit, tmoin du fait, rdigea un rapport, qui fut lu
en sance, le 7 dcembre 1903. II fit passer de main
en main, parmi les assistants, diffrents crits automatiques, dans lesquels les amis et parents de Sidgwick,
rminent psychologue qui fut le premier prsident de
la Socit,reconnurent son criture. Au moins une fois,
Sidgwick se serait efforc de parler par la bouche de
Mme Thompson. M. Piddington dcrit cette scne
comme l'exprience la plus raliste et la plus impressionnante qu'il ait jamais rencontre dans tout le cours
de ses investigations : Ce n'est pas, dit-il, comme si
c'et t lui ; c'est bien lui, ce que l'on pouvait en
juger. La personnalit de Sidgwick Ht allusion, entre
antres choses, un incident qui s'tait produit dans
Tune des runions du Conseil de direction de la Society
incident dont on peut dire, avec une certitude presque absolue, que Mme Thompson ne pouvait pas le
connatre . L'un des assistants la sance, membre
du Conseil de direction, M. Arthur Smith, se leva pour
dclarer qu'il se souvenait fort bien de cette circonstance (1).
VA\France, parmi un certain nombre de cas, nous
signalerons celui do l'abb Grimaud, directeur de
l'asile des sourds et muets de Vaucluse. Au moyen
des organes de Mme Gallas, endormie, il reut, de
l'esprit Forcnde, dcd depuis huit annes, un messagepar le mouvement silencieux des lvres, d'aprs
une mthode spciale pour sourds-muets que cet Esprit avait invente, communique l'abb Grimaud et
que, seul parmi les assistants, ce vnrable ecclsias-,
tique pouvait connatre, Nous avons publi nagure le
1
de
cette
avec
la"
procs-verbal
remarquable sance,
(l) Revuedesludes psychiques, Paris, janvier 1901.
-

141 -

signature do douze tmoins et l'attestation motive de


l'abb Grimaud (I).
M. Maxwell, avocat gnral a la Cour d'appel de
Bordeaux et docteur en mdecine, dans son ouvrage Phnomnes psychiques (2), tudie ce phnomne des incorporations, qu'il a observ chez Mme
Agullana, pouso d'un ouvrier cimentier et s'exprime
ainsi :
La personnalit la plus curieuse est celle d'un mdecin mort il y a une centaine d'annes. Son langage
mdical est archaque. 11donne aux plantes leurs noms
mdicinaux anciens. Son diagnostic est gnralement
exact ; mais la description des symptmes internes qu'il
aperoit est bien faite pour tonner un mdecin du
vingtime sicle,,. Depuis dix ans que j'observe mon
confrre d'outre-tombe, il n'a pas vari et prsente une
continuit logique frappante.
J'ai moi-mme
observ frquemment
ce phnomne ; j'ai pu, comme je l'ai expos ailleurs (3), m'entretenir,
de
par l'intermdiaire
divers mdiums,
avec de nombreux
et
parents
d'eux des indications
amis dfunts, obtenir
inconnues de ces mdiums
et constituant,
pour
moi, autant de preuves d'identit.
Si l'on
tient
des difficults
compte
que
la communication
d'un Esprit.
des
comporte
auditeurs
l'aide d'un organisme
et
humains,
d'un
cerveau
particulirement
qu'il n'a pas
faonns lui-mme,
assouplis par une longue
; si l'on considre qu'en raison de la
exprience
diffrence
des plans d'existence,
on ne peut
(1) Voir Dans l'Invisible, p. 297.
(2) Phnomnespsychiques, p. 210,
(3) Dans rinvis(ble, pp, 84, 299-306.Christianisme et Spiritisme, pp, 217-248.
_

U2

--

toutes les preuves qu'on


exiger d'un dsincarn
un homme
il faut le
demanderait
matriel,
dos incorporations
: le phnomne
reconnatre
le plus dmonost un de ceux qui concourent
de l'tre et le principe
de la
trer la spiritualit
*
survivance.
Il ne s'agit plus, dans ces faits, d'une simple
c'est une impulsion
distance,
influence

laquelle le sujet no peut rsister et qui, le plus


en prise de possession
souvent, se transforme
entier.
Ce phnomne
de l'organisme
est analogue celui que nous avons constat dans les
seconde. L, le moi profond
cas de personnalit
au moi normal et prend la direcse substitue
tion du corps physique clans un but de contrle
Mais ici, c'est un esprit
et de rgnration.
la
tranger qui joue ce rle et se substitue
Il est des cas
du mdium endormi.
personnalit
o deux et mme trois Esprits agissent simuldu mdium;
tanment
par les organes
par
chacun l'aide d'un
exemple, deux criront,
do ses bras, et le troisime
s'exprimera
par sa
a t observ plusieurs
bouche. Ce phnomne
fois chez Mrs. Piper,
Le mot possession, dont nous venons de nous
servir, a t pris souvent dans un sens fcheux.
On attribuait,
dans le pass, aux faits
qu'il
et terrifiant.
dsigne un caractre
diabolique
Mais comme le dit justement
Myers (1) : Le
diable n'est pas une crature reconnue
par la
science. Dans ces phnomnes,
nous nous trouvons seulement
en prsence d'Esprits
qui ont
(1) MYERS, La Personnalit

humaine, p. 369.

143

t autrefois
dos hommes semblables
nous
et qui sont toujours
anims des mmes motifs

que ceux qui nous inspirent.


A ce propos, Myers soulve uno question : la
possession est-elle jamais absolue PEtily rpond
en ces termes : La thorie disant qu'aucun des
courants
connus de la personnalit
humaine
toute sa conscience,
et qu'aucune
de
n'puise
ses manifestations
toute
connues
n'exprime
la potentialit
de son tre, peut galement
aux hommes dsincarns
s'appliquer
(1).
Nous toucherions
l au point central du problme de la vie humaine, au ressort secret, l'action intime et mystrieuse
de l'esprit sur un corveau, soit sur le sien, soit, clans les cas qui nous
sur un cerveau tranger.
Considoccupent,
re sous cet aspect, la question
une
prend
en (/psychologie.
capitale
importance
Myers
ajoute (2) :
< Par ces tudes, les communications deviendront de
plus en plus faciles, compltes, cohrentes et atteindront
un niveau plus lev de conscience unitaire. Les difficults auront t grandes et nombreuses ; mais peut-il
en tre autrement, lorsqu'il s'agit de rconcilier l'esprit
avec la matire et d'ouvrir l'homme, de la plante o
il est emprisonn, une troue sur le monde spirituel.,.
De mme que par la clairvoyance migratrice (Myers
appelle ainsi la clairvoyance somnambulique), l'esprit
change de centre de perception, au milieu des scnes
du monde matriel, de mme il y a des transmissions
spontanes du centre de perception dans les rgions
(1) MYERS,La Personnalit humaine, p. 397.
(2) Idem, pp. 398 400.

du mondo spirituel. La conception de l'extase, dans son


sens la fois lo plus littral et le plus sublime, se
dgage ainsi toute seule, d'une faon presque insensible, de tout un ensemble do preuves modernes.
A toutes les poques, l'esprit est conu comme
susceptible de quitter le corps, ou, s'il ne le quitte pas,
dtendre considrablement son champ de perception,
en faisant natre un tat qui ressemble a l'extase,
Toutes les formes connues d'extase s'accordent sur ce"
point et toutes elles reposent sur un fait rel.
On le voit : grce des expriences,
des
mille fois rpobservations, des tmoignages
ts, l'existence et la survivance de l'me sortent
ou du
dsormais du domaine de l'hypothse
simple concept mtaphysique,
pour devenir une
ralit vivante,
un fait rigoureusement
tabli.
Le surnaturel a vcu ; le miracle n'est plus qu'un
mot. Toutes les terreurs,
toutes les superstitions que suggrait
aux hommes l'ide de la
mort s'vanouissent.
Notre conception
de la vie
universelle
et de l'oeuvre divine
s'largit ; en
mme temps, ntre
confiance
en l'avenir
se
sous les formes
fortifie, Nous voyons,
altercharnelle et fludique,
le
nantes de l'existence
de la perprogrs de l'tre, le dveloppement
et une loi suprme prsonnalit se poursuivre
sider l'volution
des mes travers le temps
ot l'espace.

VIII.

-7

TATS

VIBRATOIRES

La vie est une vibration

DE

L'AME.

immense

145

LA

MMOIRE

qui emplit:

l'univers et dont le foyer est en Dieu. Chaque


me, tincelle dtache du foyer divin, devient,
son tour, un foyer de vibrations qui varieront,
suiaugmenteront
d'amplitude et d'intensit,
vant le degr d'lvation de l'tre. Ce fait peut
tre vrifi exprimentalement
(l).
'
Toute me a donc sa vibration particulire ot
diffrente. Son mouvement propre, son rythme,
exacte de sa puissance
est la reprsentation
de sa
dynamique, de sa valeur intellectuelle,
hauteur morale,
Toute la beaut, toute la grandeur du vivant
ttiveis se rsument clans cette loi des vibraLes mes qui vibrent
tions harmoniques.
l'unisson se reconnaissent et s'appellent travers
l'espace; del ls attractions, les sympathies,
l'amiti, l'amour ! Les artistes, les sensitifs, les
tres dlicatement harmoniss connaissent cette
loi et en ressentent les effets. L'me suprieure
est une vibration en puissance de toutes ses
harmonies.
L'entit psychique pntre de ses vibrations
tout son organisme fluidique, ce prisprit qui
est sa forme et son image, la reproduction
et de sa
exacte de son harmonie personnelle
et ces vibralumire. Mais vienne l'incarnation,
tions vont se rduire, s'amortir sous les voiles
ne pourr.a plus
de la chair. Le foyer intrieur
projeter au dehors qu'une radiation affaiblie,
intermittente. Pourtant, dans le sommeil, le som(1) Les docteurs Baradu et Joire ont construit des appareils enregistreurs permettant de mesurer la force radiante
qui s'chappe de chaque personne humaine et varie selon
l'tat psychique du sujet.

146

natnbulisme, l'extase, ds qu'une issue est ouverte l'me travers l'enveloppe de matire
qui l'opprime et l'enchane, le courant vibratoire se rtablit aussitt et le foyer reprend
toute son activit. L'esprit se retrouve dans ses
tats antrieurs de puissance et de libert, Tout
ce qui dormait en lui se rveille ; ses vies nombreuses se reconstituent,
non seulement avec
les trsors de sa pense, souvenirs et acquisitions, mais aussi avec toutes les sensations,
joies et douleurs, enregistres dans son organisme fluidique. C'est pourquoi, dans la trance,
l'me, vibrante des souvenirs du pass, affirme
ses existences antrieures et renoue la chane
mystrieuse de ses transmigrations.
Les moindres dtails de notre vie s'enregistrent en nous et y laissent des traces ineffaables. Penses, dsirs, passions, actes bons ou
mauvais, tout s'y* fixe, tout s'y grave. Pendant
le cours normal de la vie, ces souvenirs s'accumulent en couches successives et les plus
rcents finissent par effacer, en apparence, les
plus anciens. Il semble que nous ayons oubli'
cesmille dtails de notre existence vanouie.
Cependant, il suffit, dans les expriences hypnotiques, d'voquer les temps couls et de replacer le sujet, par la volont, une poque antrieure de sa vie, dans sa jeunesse oii mme ;
l'tat d'enfance, pour que ces souvenirs reparaissent en foule. Le sujet revit son pass, non seulement avec l'tat d'me et l'association d'ides
qui lui taient particuliers cette poque-*- ides
parfois bien dissemblables de celles qu'il professe actuellement avec ses gots, ses hbi_ 147 _

tudes, son langage, mais aussi en reconstituant


automatiquement toute la srie des phnomnes
physiques contemporains do cette poque. Ceci
nous amne reconnatre qu'il y a corrlation
troite entre l'individualit
psychique et l'tat
organique.
Chaque tat Jmental est associ un tat
de l'un, dans la
physiologique ; l'vocation
mmoire des sujets, amne aussitt la rapparition de l'autre (1).
constantes et le
tant donnJles>fluctuations
du corps physique
renouvellement
intgral
en quelques annes,ce phnomne serait incomr
prhensible sans le rle du prisprit, qui garde
en lui, graves dans sa substance, toutes les
d'autrefois. C'est lui qui fournit
impressions
l'me la somme totale de ses tats conscients,
(I) Cette loi est connue en psychologie sous le nom de
paralllisme psycho-physique, Wundt, dans ses Leons sur
l'me (2* dition, Leipzig, 1892), disait dj : A chaque vnement psychique correspond un vnement physique quelconque.
Les expriences des matrialistes eux-mmes font ressortir l'vidence de cette loi. C'est ainsi, par exemple, que
M. Pierre Janet, lorsqu'il replace son sujet Rose deux
annes en arrire dans le cours de sa vie actuelle, voit se
reproduire chez elle tous les symptmes de l'tat de grossesse dans lequel elle se trouvait cette poque. (P. JANET,
professeur de psychologie la Sorbonne,Z,Vlufotfja//s,'nepsychotogique, p. 160.)
Voir aussi les cas signals par les docteurs BOURRUet
BUROT,Changements de la personnalit, p. 152; par le docteur
SOLLIER,Des Hallucinations autoscopiques {Bulletin de l'Inslilul
psychique, 1902, pp. 39 et suiv.) et ceux relats par le docteur
PITRE, doyen de la Facult de mdecine de Bordeaux, dans
son livre : Le Somnambulisme et VHystrie,

148

de la mmoire
crmme aprs la destruction
brale. Les Esprits le dmontrent
par leurs corn
car ils ont conserv dans l'espace
munications,
de leur existence
terles moindres
souvenirs
restre.
semble s'efCet enregistrement
automatique
ou de zones,
fectuer sous forme de groupements
de nous, zones

au dedans
correspondant
de notre vie. De sorte que,
autant de priodes
ou
si la volont, au moyen de l'auto-suggestion
ce
de la suggestion
trangre
qui est idennous l'avons vu, la suggestion,
tique, puisque,
pour tre efficace, doit tre accepte par le sujet
si la
et se transformer
en auto-suggestion
un souvenir
fait revivre
volont, disons-nous,
de notre
appartenant une priode quelconque
pass, tous les faits de conscience se rattachant
cette mme
se droulent
aussitt
priode
dans un enchanement
M. G. Demthodique.
lanne a compar
ces tats vibratoires
aux
couches concentriques
observes dans la section d'un arbre et qui permettent
d'en calculer
le nombre d'annes.
Ceci rendrait
les variations
comprhensibles
de la personnalit
dont nous avons parl. Pour
des observateurs
ces phnomnes
superficiels,
d la c.ons*
s'expliquent
par la dissociation
cience ; tudis de prs et analyss, ils reprdes aspects d'une corts+
sentent, au contraire,
cience unique, correspondant
autant de phases
d'une mme existence.
Ces aspects se rvlent
ds que le sommeil
et le
est assez profond
suffisant.
Si on a pu
dgagement
prisprital
croire aux changements
c'est
d personnalit,
149

parce que les tats transitoires, intermdiaires,


manquent ou s'effacent.
Le dgagement, nous l'avons dit prcdemment, est facilit par l'action magntique. Les
passes exerces sur un sensitif relchent peu
peu et dnouent les liens qui unissent l'esprit
au corps. L'me et sa forme thre sortent de
la gangue matrielle, et cette sortie constitue
le phnomne du sommeil. Plus l'hypnose est
profonde, plus l'me se dtache, s'loigne et
recouvre la plnitude de ses vibrations.
La vie
active se concentre dans le prisprit, tandis que
la vie physique est suspendue,
La suggestion accrot encore le rythme vibratoire de l'me. Chaque ide contient ce que les
psychologues appellent la tendance l'action,
et cette tendance se transforme en acte par la
suggestion. Celle-ci n'est, en effet, qu'un mode
de la volont. Porte sa plus haute intensit,
elle devient une force motrice, un levier qui
soulve et met en mouvement les puissances
vitales endormies, les sens psychiques et les
facults transcendantales.
On voit alors se produire les phnomnes
de clairvoyance, de lucidit,
de rveil de la
mmoire. Pour que ces manifestations deviennent possibles, le prisprit doit tre impressionn au pralable par un branlement vibratoire dtermin par la suggestion. Cet branlement en acclrant le mouvement rythmique,
a pour effet de rtablir
le rapport entre la
conscience
crbrale et la conscience profonde, rapport qui est rompu dans l'tat normal,
pendant la vie physique. Alors les images, les
160

souvenirs emmagasins dans le prisprit peuvent se ranimer et redevenir conscients. Mais,


ds le rveil, le rapport cesse aussitt, le voile
retombe, les souvenirs lointains s'effacent peu
peu et rentrent dans la pnombre.
La suggestion est donc le procd qu'on doit
employer de prfrence dans ces expriences.Pour ramener les sujets une poque dtef?
mine de leur pass, on les endort l'aide de
pratiques de haut en
passes longitudinales,
bas, puis on leur suggre qu'ils ont tel ou tel
ainsi toutes, les
ge. On leur fait remonter
priodes de leur existence ; on peut obtenir des
fac-simil de leur criture, qui varient suivant
les poques et sont toujours concordants, lorsqu'il s'agit des mmes poques, voques au
cours de diffrentes
sances. Au moyen, de
passes transversales, on les ramne ensuite au
point actuel, en repassant par les mmes phasesi
On peut encore et nous avons procdnousmme de cette faon assigner au sujet une date
prcise de son pass, mme le plus loign, et la
faire renatre en lui. Si le sujet est trs sensible,
on voit alors se drouler des scnes d'un intrt
captivant, avec des dtails sur le milieu voqu
et les personnages qui y vivent, dtails qui sont
vrification.
On a pu
parfoissusceptibles.de
constater, dit le colonel de Rochas, que les
souvenirs ainsi veills taient exacts et que ls
sujets- prenaient successivement les personne
lits correspondant leur ge (1).
Insistons encore sur ces phnomnes, dont
(1) Annales des Sciences psychiques,

.181 .=,

juillet

1905,' p, 360. .

l'analyse projette une vive lumire sur le mystre de l'tre. Tous les aspects varis de la mdes souvenirs dans la vie
moire, l'extinction
normale, leur rveil clans ja trance et l'extriorisation, tout s'explique par la diffrence des
mouvements vibratoires
qui relient l'me et
son corps psychique au cerveau matriel. A
chaque changement d'tat, les vibrations varient
d'intensit, devenant plus rapides mesur que
l'me se dgage du corps. Les sensations ressenties dans l'tat normal s'enregistrent
avec
un minimum de force et de dure ; mais la mmoire totale subsiste au fond de l'tre. Pour peu
que les liens matriels se relchent et que l'me
soit rendue elle-mme, elle retrouve, avec son
tat vibratoire suprieur, la conscience de tous
les aspects de sa vie, de toutes les formes physiques ou psychiques de son existence intgrale. C'est, nous l'avons vu, ce qu'on peut constater et reproduire artificiellement
dans l'tat
hypnotique. Afin de bien se reconnatre dans
le ddale de: ces phnomnes, il ne faut pas
oublier
des degrs
que cet tat comporte
nombreux. A chacun de ces degrs s'attache
une des formes de la conscience et de la personnalit ; chaque phase du sommeil correspond un tat particulier de la mmoire ; l sommeil le plus profond fait surgir la mmoire la
de plus en
plus tendue. Celle-ci se restreint
son enveplus mesure que l'me rintgre
loppe. A l'tat de veille ou de rveil correspond
la mmoire la plus troite, la plus indigente.
Ce phnomne de la reconstitution artificielle
du. pass' nous fait comprendre ce qui se passe
152

dlivre
de
la
son
mort,
l'me,
lorsque
aprs
en face de sa
corps terrestre, se retrouve
mmmoire agrandie, mmoire-conscience,
de
moire implacable qui conserve l'empreinte
toutes ses fautes et devient son juge et, parfois,
son bourreau.
Mais, en mme temps, le moi, fragment
en couches distinctes pendant la vie d'ici-bas,
se reconstitue dans sa synthse suprieure et
sa magnifique unit. Toute l'exprience acquise
au cours des sicles, toutes les richesses spirituelles, fruits de l'volution, souvent cachs ou
tout au moins amortis, amoindris dans cette
existence, reparaissent dans leur clat et leur
fracheur, pour servir de bases de nouvelles
acquisitions. Rien n'est perdu. Les couches profondes de l'tre, si elles racontent les dfaillances et les chutes, proclament aussi les lents,
les pnibles efforts accumuls au cours des ges
pour difier cette personnalit, qui ira toujours
grandissant, toujours plus riche et plus belle,
dans l'panouissement
heureux de ses facults
acquises, de ses qualits, de ses vertus.

IX.

VOLUTION

ET

FINALIT

DE

L'AME

L'me, avons-nous dit, vient de Dieu ; c'est


le principe de l'intelligence
et de la vie en nous.
Essence mystrieuse, elle chappe l'analyse,
comme tout ce qui mane de l'absolu. Cre
par amour, cre pour aimer, si chtive qu'elle
peut tre enferme dans une forme restreinte
153
.'

9.

et fragile, si grande, que, d'un lan de sa


l'me est une
pense, elle embrasse l'infini,
parcelle de l'essence divine projete dans le
monde matriel.
Depuis l'heure de sa descente dans la matire, quel chemin a-t-elle suivi pour remonter
jusqu'au point actuel de sa course ?
Il lui a fallu passer par des voies obscures,
revtir des formes, animer des organismes
qu'elle rejetait l'issue de chaque existence,
comme on le fait d'un manteau devenu inutile.
Tous ces corps de chair ont pri ; le souffle des
destins en a dispers la poussire ; mais l'me
elle
persiste et demeure, en sa prennit;
poursuit sa marche ascendante, parcourt les
stations innombrables de son voyage et va vers
un but grand et dsirable, un but divin, qui
est la perfection.
L'me contient, l'tat virtuel, tous les germes de ses dveloppements
futurs. Elle est
destine tout connatre, tout acqurir,
tout possder. Et comment y parviendrait-elle
en une seule existence? La vie est courte et la
perfection est loin ! L'me pourrait-elle, en une
vie unique, dvelopper son entendement, clairer sa raison, fortifier sa conscience, s'assimiler tous les lments de la sagesse, de la saintet, du gnie ? Non ! Pour raliser ses fins, il
lui faut, dans le temps et dans l'espace, un
C'est par des
champ sans bornes parcourir.
transformations
sans nombre, aprs des milliers de sicles, que le minral grossier'se
change en un pur diamant, tincelant de mille
feux. Il en est ainsi de l'me humaine.
154

Le but de l'volution, la raison d'tre de la vie


n'est pas le bonheur terrestre, comme beaubien le perfeccoup le croient par erreurmais
tionnement de chacun de nous, et ce perfectionnement,nousdevonsIeraliserparletravaU,par
l'effort, par toutes les alternatives de la joie et
de la douleur, jusqu' ce que nous soyons entirement dvelopps et levs l'tat cleste. S'il
y a sur la terre moins de joie que de souffrance,
c'est que celle-ci est l'instrument
par excellence de l'ducation et du progrs, un stimulant pour l'tre, qui, sans elle, s'attarderait
dans les voies de la sensualit. La douleur,
physique et morale, forme notre exprience.
La sagesse en est le prix.
Peu peu l'me s'lve, et, mesure qu'elle
monte, s'accumule en elle une somme toujours
croissante de savoiretdevertu;ellesesentreIie
plus troitement ses semblables ; elle communie plus intimement avec son milieu social
et plantaire. S levant de plus en plus, elle se
rattache bientt par des liens puissants aux
socits de l'espace, puis l'Etre universel.
Ainsi la vie de l'tre conscient est une vie de
solidarit et de libert. Libre dans la limite que
lui assignent les lois ternelles, il devient l'architecte de sa destine, Son avancement est
son oeuvre. Aucune fatalit ne l'opprime,
si ce
n'est celle de ses proprs actes, dont les consquences retombent sur lui. Mais il ne peut se
dvelopper et grandir que dans la vie collective, avec le concours de chacun et au profit de
tous. Plus, il monte, plus il se sent vivre et
souffrir en tous et pour tous. Dans son besoin
155

propre, il attir .lui, pour les faire


parvenir l'tat spirituel, tous les tres humains qui peuplent-les mondes o il a vcu. Il
veut faire pour eux ce qu'ont fait pour lui ses
frres ans, les grands Esprits qui l'ont guid
dans sa marche.
La loi de justice veut que toutes les mes
soient mancipes leur tour, affranchies de la
vie infrieure.
Chaque tre parvenu la pleine
doit travailler
conscience
prparer ses
frres une vie supportable, un tat social ne
comportant que la somme des maux invitables.
Ces maux, ncessaires au fonctionnement
de
la loi d'ducation
gnrale, ne seront jamais
compltement supprims sur notre monde. Ils
de la vie terreprsentent une des conditions
restre. La matire est l'utile obstacle ; elle provoque l'effort et dveloppe la volont ; elle contribue l'ascension des tres, en leur imposant
des besoins qui les contraignent
au travail. Et
sans la peine, connatre, la joie;
comment,
comment, sans l'ombre, apprcier la lumire ;
comment, sins la privation,
goter le bien
acquis, la satisfaction obtenue ? Voil pourquoi
les difficults
se retrouvent
sous toutes les
formes, en nous et autour de nous.
d'lvation

C'est un grand spectacle que la lutte de l'esprit contre la matire, lutte pour la conqute
du globe, lutte contre les lments, les flaux,
contre la misre, la douleur et la mort. Partout
la matire suppose la manifestation de la pen-

156 -

se, Dans le domaine de l'art, c'est la pierre


au
ciseau
du
Dans
la
rsiste
sculpteur.
qui
l'infiniment
science, c'est l'insaisissable,
petit
qui se drobe l'observation. Dans l'ordre social comme dans l'ordre
priv, ce sont les
obstacles sans nombre, les besoins, les pidmies, les catastrophes !
Et cependant, en face des puissances aveugles qui le pressent et le menacent de toutes
parts, l'homme s'est dress, tre fragile ; pour
toute ressource il n'a que sa volont. Et l'aide
de cette ressource unique, travers les temps,
sans trve, sans
l'pre lutte s'est poursuivie,
merci. Puis, un jour, par la volont humaine,
la puissance formidable a t vaincue, asservie.
L'homme a voulu et la matire s'est soumise.
A son geste, les lments ennemis, l'eau et le
feu se sont unis en grondant, et ont travaill
pour lui.
C'est la loi de l'effort, loi suprme, par laet grandit*
quelle l'tre s'affirme,
triomphe
C'est la magnifique pope de l'histoire, la lutte
extrieure qui remplit le monde. La lutte intrieure n'est pas moins mouvante. A chacune
de ses renaissances, l'esprit devra faonner,
assouplir la nouvelle enveloppe matrielle qui
va lui servir de demeure, en faire un instrument capable de rendre, d'exprimer les conceptions de son gnie. Trop souvent, l'instrument
rsiste et la pense, dcourage, se replie sur
elle-mme, impuissante affiner, soulever ce
lourd fardeau qui l'touff et l'annihile. Pourtant, par l'effort accumul, par la persistance
des penses et des dsirs, malgr les dcep-

157 -

lions, les dfaites, travers les existences


renouveles, l'me russit dvelopper ses
hautes facults.
Il est en nous une sourde aspiration, une
nergie intime, mystrieuse, qui nous porte
vers les sommets, nous fait tendre vers des
destines toujours plus hautes, nous pousse en
avant vers le beau et le bien. C'est la loi du
ternelle qui guide l'huprogrs, l'volution
manit travers les ges et aiguillonne chacun
de nous. Car l'humanit, ce sont les mmes
mes; elles reviennent de sicle en sicle, pour
suivre, l'aide de nouveaux corps, et jusqu'
ce qu'elles soient mres pour des mondes
leur oeuvre de perfectionnement.
meilleurs,
L'histoire d'une me ne diffre gure de celle
de l'humanit ; l'chelle seule diffre, l'chelle
des proportions.
L'esprit moule la matire, Il lui communique
la vie et la beaut. Aussi l'volution
est-elle,
par excellence, une loi d'esthtique. Les formes
acquises sont le point de dpart de formes plus
belles, Tout se relie. La veille prpare le Ien*
L'oeuvre
demain; le pass enfante l'avenir.
humaine, reflet de l'oeuvre divine, s'panouit
en formes de plus en plus parfaites.

La loi du progrs ne s'applique pas seulement l'homme, Elle est universelle. 11 y a


dans tous les rgnes de la nature une volution
qui a t reconnue par les penseurs de tous les
temps. Depuis la cellule verte, depuis le vague
-

158 -

sur les eaux, travers des


embryon flottant
la chane des espces
sries varies,
s'est
droule jusqu' nous (1).
Sur cette chane, chaque anneau reprsente
une formo de l'existence
qui conduit une
forme suprieure,
un organisme
plus riche,
mieux adapt aux besoins, aux manifestations
de la vie. Mais sur l'chelle
grandissantes
d'volution, la pense, la conscience, la libert
n'apparaissent
qu'aprs bien des degrs. Dans
la plante, l'intelligence
sommeille ; dans l'anielle
mal, elle rve ; dans l'homme
seulement,
se possde et devient
s'veille, se connat,
consciente, Ds lors, le progrs, fatal en quelde la
infrieures
que sorte dans les formes
nature, le progrs ne peut plus se raliser que
par l'accord de la volont humaine avec les lois
ternelles.
C'est par cet accord, par cette union de la
raison humaine avec la raison divine, que s'difient les oeuvres prparatrices
du rgne de
du rgne de la Sagesse, de
Dieu, c'est--dire
la Justice, de la Bont, dont tout tre raisonnable et conscient porte en lui l'intuition.
loin
de l'volution,
Ainsi, l'tude des lois
d'infirmer la spiritualit
de l'homme,
vient, au
lui donner
sanction.
une nouvelle
contraire,
Elle nous
le corps de
comment
apprend
(1| Les tres mono-ccllulatres se retrouvent encore aujourd'hui, par milliards, dans chaque organisme humain.
Ce n'est pas d'une cellule unique qu'est sorti l'enchane
mentdes espces; c'est plutt la multitude des cellules qui
s'estgroupe pour former destres plus parfaits et, d'chelonen chelon, converger vers Punlt,
-

159

l'homme peut driver d'une .form infrieure


par la slection naturelle, mais elle nous montre aussi que nous possdons des facults intellectuelles et morales d'une origine diffrente,
et cette origine, nous la; trouvons dans l'Unidans le monde sublime
vers invisible,
do
l'Esprit.
La thorie d l'volution doit tre complte
par celle de la percussion, c'est--dire par l'action des puissances invisibles, qui active, dirige
cette lente et prodigieuse marche ascensionnelle de la vie sur le globe. Le monde occulte
intervient, certaines poques, clans le dveloppement physique de l'humanit, comme il
dans le domaine intellectuel
intervient
et
Lorsmoral, par la rvlation mdianimique.
qu'une race ayant atteint son apoge, est suivie
d'une race nouvelle, il est rationnel de croire
d'mes s'incarne
qu'une famille suprieure
de la race puise
parmi les reprsentants
pour la faire monter d'un degr en la renouvelant et en la faonnant son image. C'est
l'ternel hymen du ciel et de la terre, l'intime
pntration de la matire par l'esprit, l'effusion
grandissante de la vie psychique dans la forme
en cours d'volution.
L'apparition des hommes sur l'chelle des
tres peut s'expliquer
ainsi. L'embryognie
nous le dmontre J l'homme est la synthse de
toutes les formes vivantes qui l'ont prcd, le
dernier anneau de cette longue chane de vies
infrieures qui se droule travers les temps,
Mais c'est l seulement l'aspect extrieur du
est
problme des origines;
l'aspect intrieur
*- 160-

'

et imposant.
De mme que
autrement ample
chaque naissance s'explique
par la descente
clans la chair d'une me venue de l'espace, ainsi
sur la plade l'homme
la premire apparition
des
une intervention
nte doit tre attribue
qui gnrent la vie. L'espuissances invisibles
aux forvient communiquer
sence psychique
mes animales
volues
le souffle
d'une vie
nouvelle. Elle va crer, pour la manifestation
de
un organe jusqu'alors
inconnu:
l'intelligence,
la parole. lment puissant de toute vie sociale,
le verbe apparatra et, en mme temps, par son
l'me incarne conservera
enveloppe fluidique,
la possibilit
d'entrer
en rapports
avec le milieu d'o elle est sortie (1).
L'volution
des mondes et des mes est r(1)Quelle que soit la thorie laquelle on donne la prfrenceen ces matires, que l'on adopte les vues do Darwin, do Spencer ou d'IIaeckel, on ne peut se rsoudre a
croireque la Nature, que Dieu, n'ait qu'un seul et unique
moyende produire et de dvelopper la vie. Le cerveau
humain est born. Les possibilits de la vie sont infinies.
Les pauvres thoriciens qui veulent enfermer toute la
sciencebiologique dans les troites limites d'un systme,
nousrappellent toujours le petit enfant de la lgende qui
creusaitun trou dans le sable de la plage et voulait y verser toute l'eau de l'ocan,
Le professeur Ch, Richet, l'a dclar lui-mme dans sa
rponse6 Sully-Prudhomme : Les thories de la slection
sontinsuffisantes. Et nous ajouterons ! S'il y a unit do
plan,il doit y avoir diversit dans les moyens d'excution.
Dieuest le grand artiste qui, des contrastes, sait foire jaillir
.l'harmonie.11semble qu'il y oit dans l'Univers deux Immenseschanesde vie s Tune monte de l'abme par l'animal
lit; l'autre descend des hauteurs divines} elles se rejot*
gncnl pour s'unir, se confondre et s'entraner. N'est-ce par
ce que signifie l'chelle du songe de Jacob t

161 -

gle par la volont divine, qui pntre et dirige


la nature entire. Mais l'volution
physique
n'est que la prparation de l'volution psychique, et l'ascension des mes se poursuit bien
au del de la chane des mondes matriels.
Ce qui domine dans les basses rgions de la
vie, c'est la lutte ardente, le combat sans trve
de tous contre tous, la guerre perptuelle dans
laquelle chaque tre fait effort pour conqurir
une place au soleil, presque toujours au dtriment des autres. Cette mle furieuse entrane
et dcime tous les tres infrieurs dans ses
tourbillons. Notre globe est comme une arne
o se livrent d'incessantes batailles (1).
La Nature renouvelle sans cesse ces armes
de combattants. Dans sa fcondit prodigieuse,
elle enfante de nouveaux tres ; mais aussitt,
la mort fauche dans leurs rangs presss. Cette
lutte, effrayante a premire vue, est ncessaire
au dveloppement du principe de vie. Elle dure
vient
jusqu'au jour o un rayon d'intelligence
illuminer les consciences endormies. C'est par
la lutte que se trempe et s'affirme la volont;
c'est de la douleur que nat la sensibilit.
L'volution
matrielle, la destruction des organismes n'est que temporaire ; elle reprsente
la phase primaire de l'pope de la vie. Les
sont dans l'esprit.
Lui
ralits imprissables
seul survit ces conflits. Toutes ces enveloppes phmres ne sont que des vtements
venant s'adapter sa forme fluidique permanente. Gomme des costumes, il les revt pour
(1) Voir LE DANTEC, L tulle

universelle,

-. 162

1 vol. 1006. .

du
les
nombreux
actes
drame de l'volujouer
tion sur la grande scne de l'Univers.
merger, degr degr, de l'abme de vie
et cela
pour devenir esprit, gnie suprieur,
mrites
et
ses
ses
efforts
; conqupropres
par
rir son avenir, heure aprs heure ; se dgager
un peu plus tous les jours de la gangue des
s'affranchir
des
de
;
suggestions
passions
l'gosme, de la paresse, du dcouragement;
de
se racheter peu peu de ses faiblesses,
son ignorance, en aidant ses semblables se
racheter leur tour, en entranant tout le milieu
humain vers un tat plus lev: voil le rle
assign chaque me. Et ce rle, elle a, pour
le remplir, toute la suite des existences innombrables qui lui sont dvolues sur l'chelle
magnifique des mondes
Tout ce qui vient de la matire est instable ;
tout passe, tout fuit. Les montagnes s'affaissent
peu peu sous l'action des lments ; les plus
grandes cits se changent en ruines ; les astres
s'allument, resplendissent,
puis s'teignent et
meurent; seule, l'me imprissable plane dans
l'ternelle dure.
Le cercle des choses terrestres
nous enserre et limite nos perceptions;
mais quand la
pense se dtache des formes changeantes et
embrasse l'tendue des temps, elle voit le pass
et le futur se rejoindre, frmir et vivre dans le
prsent, Le chant de gloire, l'hymne de la vie
infinie remplit les espaces; il monte du sein
des ruines et des tombes ; sur les dbris des
civilisations mortes s'lancent des floraisons
nouvelles. L'union se fait entre les deux huma**
163 -

nits, visible et invisible ; entre ceux qui peuplent la terre et ceux qui parcourent l'espac.
Leurs voix s'appellent, se rpondent, et ces
bruits, ces murmures, encore vagues et confus
pour beaucoup, deviennent pour nous le message, la parole vibrante, qui affirme la communion d'amour universel.

Tel est le caractre complexe de l'tre humain esprit, force et matire en qui se
rsument tous les lments constitutifs,
toutes
les puissances de l'Univers. Tout ce qui est on
nous est dans l'Univers, et tout ce qui est dans
l'Univers se retrouve en nous. Par son corps
et son corps matriel, l'homme se
fluidique
trouve li a l'immense rseau de la vie universelle ; par son me, tous les mondes invisibles et divins. Nous sommes faits d'ombre
et de lumire.
Nous sommes la chair avec
toutes ses faiblesses et l'esprit avec ses richesses
latentes, ses esprances radieuses, ses magnifiques envoles. Et ce qui est en nous se
retrouve
dans tous les tres. Chaque me
humaine est une projection du grand foyer
ternel. C'est l ce qui consacre et assure la
fraternit des hommes, Nous avons en nous les
instincts de la bte, plus ou moins comprims
par le long travail et les preuves, des existences passes, et nous avons aussi la chrysalide de l'ange, de l'tre radieux et pur que
nous pouvons devenir par,l'entranement
moral, les aspirations du. coeur et le sacrifice cous 164

tant du moi. Nous touchons par les pieds aux;


de
l'abme
obscures
et par le front
profondeurs
aux altitudes blouissantes du ciel, l'empire
des
Esprits.
glorieux
Quand nous prtons l'oreille ce qui se passe
au fond de notre tre, nous entendons comme
le bruissement d'eaux caches et tumultueuses,
comme le flux et le reflux de cette mer houles
leuse de la personnalit
que soulvent
souffles de la colre, de l'gosme et de l'or-;
voix
de
la
sont
les
Ce
matire, les
gueil.
appels des basses rgions qui nous attirent
et influencent encore nos actions. Mais ces
influences, nous pouvons les dominer par la
volont; ces voix, nous pouvons leur imposer
silence, et, lorsque le calme s'est fait en nous,
lorsque le murmure des passions s'est apais,
alors s'lve la voix puissante de l'Esprit infini,
le cantique de la vie ternelle, dont l'harmonie
.
emplit l'immensit.
Et plus l'esprit s'lve, se purifie et s'claire,
devient
accesfluidique
plus son organisme
siblo aux vibrations, aux voix, aux souffles d'en
haut. L'Esprit divin, qui anime l'Univers,
agit
sur toutes les mes ; il cherche les pntrer,
les clairer, les fconder ; cependant la plupart restent obscures et fermes; trop grossires encore, elles ne peuvent ressentir son
influence ni entendre ses appels, Souvent, il
les entoure, les enveloppe, cherche atteindre
les couches profondes de leurs consciences,,
les veiller la vie spirituelle.
Beaucoup rsistent cette action, car l'me est libre. D'autres ne la ressentent qu'aux moments soleil-

165

ncls de la vie, dans les grandes preuves, aux


heures dsoles o elles prouvent le besoin;
d'un secours d'en haut et l'appellent.
Pour
vivre de la vie suprieure laquelle ces influences nous convient, il faut avoir connu la soufavoir renonc
france, pratiqu l'abngation,
aux joies matrielles, allum et entretenu en
soi cette flamme, cette illumination
intrieure
qui ne s'teint jamais et dont les reflets clairent, ds ce monde, les perspectives de l'au-del.
Seules, de multiples et pnibles existences plantaires nous prparent cette vie.

Ainsi se dvoile le mystre de Psych, l'me


humaine, fille du ciel, exile dans la chair et
travers
qui remonte vers sa patrie d'origine
des milliers de morts et de renaissances.
La tche est rude, les pentes gravir, escarpes ; l'effrayante spirale parcourir se droule
sans terme apparent ; mais nos forces sont sans
limites, car nous pouvons les renouveler sans
cesse par la volont et la communion
universelle.
Et puis, nous ne sommes pas seuls pour eftec*
tuer ce grand voyage. Non seulement nous
rejoignons, tt ou tard, les tres aims, les compagnons de nos vies passes, ceux qui parta*
grent nos joies et nos peines ; mais d'autres
grands tres qui furent, eux aussi, des hommes
et qui sont maintenant des Esprits clestes, se
tiennent nos cts, aux passages difficiles.
Ceux qui nous ont dpasss dans la voie sacre
-

166 -

ne se dsintressent pas de notre sort, et quand


la tourmente svit sur notre route, leurs mains
secourables soutiennent notre marche.
nous mrisLentement, douloureusement,
sons pour des tches de plus en plus hautes ;
nous participons plus compltement l'excud'une
tion d'un plan dont la majest remplit
admiration mue celui qui en entrevoit les

mesure
notre
ascenimposantes.
que
lignes
sion s'accentue, de plus grandes rvlations
nous sont faites, de nouvelles formes d'activit,
de nouveaux sens psychiques naissent en nous,
des choses plus sublimes nous apparaissent.
L'univers fluidique s'ouvre toujours plus vaste
notre essor; il devient une source intarissable
..
de joies spirituelles.
Puis vient l'heure o, aprs ses prgrinations travers les mondes, l'me, des rgions
de la vie suprieure, contemple l'ensemble de
sesexistences, le long cortge des souffrances
subies. Elle le comprend enfin: ces souffrances,
sont le prix de son bonheur, ces preuves n'ont
enfant que son bien. Et alors, son rle change.
Elle
De protge, elle devient
protectrice.
enveloppe de son influence ceux qui luttent
encoresur les terres de l'espace ; elle leur souffle
les conseils de sa propre exprience ; elle les
soutient dans la voie ardue, dans les rudes sentiers par elle-mme parcourus.
L'me parviendra-t-clle
jamais au terme de
son voyage? En avanant dans la voie trace,
elle voit toujours s'ouvrir de nouveaux champs
d'tudes et de dcouvertes. Semblables au courant d'un fleuve, les ondes de la science suprme
-

167 -

clescendent vers elle en un flot toujours plus


puissant. Elle arrive pntrer la sainte barmotiie des choses, comprendre qu'aucune disn'existe dans
cordance, aucune contradiction
la
l'ordre,
l'univers,
que partout
rgnent
Et
sa
la
confiance, son
prvoyance.
sagesse,
enthousiasme augmentent encore ; avec un plus
grand amour de la Puissance suprme, elle
gote d'une manire plus intense les flicits
de la vie bienheureuse.
associe
Ds lors, elle est troitement
l'oeuvre divine; elle est mre pour remplir les
missions dvolues auxmes suprieures, cette
hirarchie
d'esprits qui, des titres divers,
animent
le
et
Cosmos. Car ces mes
gouvernent
sont les agents de Dieu dans l'oeuvre ternelle
de la Cration. Elles sont les livres merveilleux
sur lesquels il a crit ses plus beaux mystres.
Elles sont comme les courants qui vont porter
aux terres de l'espace les forces et les radiations
de l'Ame infinie.
. Dieu connat toutes lsmes, qu'il a formes
de sa pense et de son nmbur. Il sait quel grand
parti il en tirera plus tard pour la ralisation de
ses vues. D'abord, il les laisse parcourir lentement la voie sinueuse, gravir les sombres
dfils des vies terrestres, accumuler peu peu
en elles ces trsors de patience, de vertu, de
savoir qu'on acquiert l'cole de la souffrance.
sous les pluies et
Puis, un jour, attendries
mries par les
les rafales de l'adversit,
rayons du soleil divin, elles sortent de l'ombre
des vies innombrades temps, de l'obscurit
bles, et voil que leurs facults s'panouis-

168 -

sent en gerbes blouissantes; leur intelligence


se rvle en des oeuvres qui sont comme un
reflet du gnie divin.

X.

LA MORT

La mort n'est qu'un changement d'tat, la


destruction d'une forme fragile qui ne fournit
plus la vie les conditions ncessaires son
fonctionnement et son volution. Au del de
la tombe, une autre phase de l'existence s'ouvre.
L'esprit, sous sa forme fluidique, impondrable,
s'y prpare des rincarnations nouvelles ; il
trouve clans son tat mental les fruits de l'existence qui vient de finir.
Partout est la vie. La nature entire nous
montre, dans son cadre merveilleux, le perptuel renouvellement
de toutes choses. Nulle
part la mort, telle qu'on la considre gnralement autour de nous ; nulle part l'anantissement. Aucun tre ne peut prir dans son principede vie, dans son unit consciente. L'univers
est dbordant de vie physique et psychique.
fourmillement
des tres,
Partout, l'immense
l'laboration d'mes qui n'chappent aux lentes
et obscures prparations de la matire qu'afin de
poursuivre, dans les tapes de la lumire, leur
magnifique ascension.
La vie de l'homme est comme le soleil des
rgions polaires pendant l't. Il descend lentement, il baisse, s'affaiblit, semble disparatre
un instant sous l'horizon En apparence, c'est
169
10

la fin; mais aussitt, il se relve, pour dcrire


de nouveau son orbe immense dans le ciel.
La mort n'est donc qu'une clipse d'un instant dans cette grande rvolution de nos existences. Mais cet instant suffit pour nous rvler
le s-ins grave et profond de la vie. La mort,
elle aussi, peut avoir sa noblesse, sa grandeur.
Il ne faut pas la craindre, mais plutt s'efforcer
en s'y prparant sans cesse par
de l'embellir,
la recherche et la conqute de la beaut morale,
la beaut de l'esprit qui moule le corps et l'orne
d'un reflet auguste, l'heure des suprmes sparations. La faon dont nous savons mourir est
dj, par elle-mme, une indication de ce que
sera, pour chacun de nous, la vie de l'espace,
Il y a comme une lumire froide et pure
de certains lits de mort,
autour de l'oreiller
Des visages, jusque-l insignifiants,
semblent
s'auroler des clarts de l'Au-del. Un silence
imposant se fait autour de ceux qui ont quitt
la terre. Les vivants, tmoins de la mort, sentent de grandes et austres penses se dgager
du fonds banal de leurs impressions habituelles
et donner un peu de beaut leur vie intrieure,
La haine, les mauvaises passions, ne rsistent
pas ce spectacle. Devant le corps d'un ennemi,
toute animosit s'apaise, tout dsir de vengeance s'vanouit. Prs d'un cercueil, le pardon
semble plus facile, le devoir plus imprieux.
Toute mort est un enfantement, une renais*
sance. C'est la manifestation d'une vie jusquel cache en nous, vie invisible, de la terre qui
va se runir la vie invisible de l'espace. Aprs
un temps de trouble, nous nous retrouvons, de
-

170 -

l'autre ct du tombeau, dans la plnitude de


nos facults et de notre conscience, prs des
tres aims qui partagrent les heures tristes
ou joyeuses de notre existence terrestre. La
tombe ne renferme qu'une vaine poussire.
levons plus haut nos penses et nos souvela trace des
nirs, si nous voulons retrouver
mes qui nous furent chres.
Ne demandez pas aux pierres du spulcre le
secret de la vie. Sachez-le, les ossements et
les cendres qui reposent l ne sont rien, Les
mes qui les ont anims ont quitt ces lieux.
Elles revivent sous des formes plus subtiles,
o vos
plus affines. Du sein do l'invisible,
prires les atteignent et les meuvent, elles
vous suivent du regard; elles vous rpondent
La rvlation
et vous sourient.
spirite vous
avec elles, unir
apprendra communiquer
vossentiments dans un mme amour, clans une
ineffable esprance.
Ils sont souvent vos cts, les tres pleures
que vous allez chercher au cimetire. Ils reviennent et veillent sur vous, ceux qui ont t la
force de votre jeunesse, qui vous ont bercs dans
leurs bras, les amis, compagnons de vos joies
et de vos douleurs ; et toutes les formes, tous
les doux fantmes des tres rencontrs sur
votre route, qui ont t mls votre existence et ont emport avec eux un peu de vousmme, de votre me et de votre coeur. Autour
de vous flotte la foule des hommes disparus
dans la mort, foule confuse qui revit, vous
appelle et vous montre le chemin parcourir.
0 mort t majest sereine l toi dont on fait
-

171 -

un pouvantail, tu n'es pour le penseur qu'un


instant de repos, la transition entre deux actes
de la destine, dont l'un s'achve, et l'autre se
errante
ma
me,
Quand
pauvre
depuis
prpare!
tant de sicles de par les mondes, aprs bien
des luttes, des vicissitudes et des dceptions,
aprs bien des illusions teintes et des esprances ajournes, ira se reposer de nouveau
dans ton sein, c'est avec joie qu'elle saluera
l'aube de la vie fluidique. C'est avec ivresse
qu'elle s'lvera du milieu des poussires terrestres, travers les espaces insondables, vers
ceux qu'elle a chris ici-bas et qui l'attendent,
Pour la plupart des hommes, la mort reste le
grand mystre, le sombre problme qu'on n'ose
regarder en face. Pour nous, elle est l'heure
bnie o le corps fatigu retourne la grande
nature pour laisser Psych, sa prisonnire,
un libre passage vers la patrie ternelle.
Cette patrie, c'est l'immensit radieuse, parseme de soleils et de sphres.Prs d'eux, combien notre pauvre Terre paratrait
chtive!
L'infini l'enveloppe de toutes parts. Il n'y a pas
plus de fin dans l'tendue qu'il n'y en a dans
la dure, qu'il s'agisse de l'me ou de l'univers.
De mme que chacune de nos existences a
son terme et doit s'vanouir pour faire place a
une autre vie, de mme chacun des mondes
sems dans l'univers doit mourir pour faire
place d'autres mondes plus parfaits.
Un jour viendra o la vie humaine s'teindra
sur le globe refroidi. La Terre, vaste ncropole,
roulera, morne, dans l'tendue silencieuse. Des
ruines imposantes s'lverontlo furent Rome,
172

cadavres de capitales,
Paris, Constantinople,
derniers vestiges de races teintes,
gigande
nul
oeil
de
livres
chair ne
pierre
que
tesques
lira plus, Mais l'humanit n'aura disparu de la
sur des sphres
terre qu'afin de poursuivre,
mieux doues, d'autres tapes de son ascension.
La vague du progrs aura pouss toutes les
mes terrestres vers des plantes mieux amnages pour la vie. Il est probable que des
alors sur
civilisations prodigieuses fleuriront
des humanits reSaturne et sur Jupiter;
naissantes s'y panouiront dans une gloire incomparable. L est la place future des humains,
leur nouveau champ d'action, les lieux bnis o
il leur sera donn c'aimer encore et de travailler leur perfectionnement.
Au milieu de leurs travaux, le triste souvenir
de la terre viendra peut-tre hanter encore
ces esprits ; mais, des hauteurs atteintes, la
mmoire des douleurs subies, des preuves
endures, ne sera plus qu'un stimulant pour
s'lever plus haut.
En vain l'vocation du pass fera-t-elle surgir
leurs yeux les spectres do chair, les tristes
dpouilles couches dans les spultures terrestres, la voix de la sagesse leur dira i
Qu'importent les ombres vanouies ! Rien ne
prit. Tout tre se transforme, s'claire, monte
les degrs qui conduisent de sphre en sphre,
de soleil en soleil, jusqu' Dieu. Esprit imprissable, souviens-toi de ceci: // n y a pas de
mort l

173 10.

et le crmonial des
enseignements
en reprsenglises n'ont pas peu contribu,
tant la mort sous des formes lugubres, faire
natre un sentiment de terreur dans les esprits.
De leur ct, les doctrines matrialistes n'taient
pas faites pour ragir contre cette impression.
A l'heure du crpuscule, quand la nuit descend sur la terre, une sorte de tristesse s'empare de nous. Nous la chassons facilement en
nous disant : aprs l'obscurit, lalumire reviendra. La nuit n'est qu'une veille d'aurore! Lorsde
que l't s'achve et qu' l'panouissement
la nature va succder le morne hiver, nous
nous consolons clans la pense des floraisons
futures. Pourquoi donc cet effroi de la mort,
cette anxit poignante, au sujet d'un acte qui
n'est le terme de rien?
C'est presque toujours
parce que la mort
nous parat tre la perte, la privation soudaine
de tout ce qui faisait notre joie.
Le spiritualiste
sait qu'il n'en est rien; la
mort est, pour lui, l'entre dans un mode de
vie plus riche d'impressions
et de sensations.
Non seulement nous n'y sommes pas privs des
choses vivantes de l'esprit, mais celles-ci s'augmenteront de ressources nouvelles,
d'autant
plus tendues et plus varies que l'me se sera
mieux prpare en jouir.
La mort ne nous prive mme pas des choses
de ce monde, Nous continuerons voir ceux
que nous aimons et laissons aprs nous. Du
sein des espaces, nous suivrons les progrs de
Les

171

cette plante ; nous verrons les changements

sa
nous
assistesurface
;
s'accomplissent
qui
rons aux nouvelles dcouvertes, au dveloppement social, politique et religieux des nations.
Et jusqu' l'heure de notre retour dans la chair,
en aidant,
nous y participerons
fluidiquement,
eninfluenant, dans la mesure de notre pouvoir
et de notre avancement, ceux qui travaillent
au profit de tous.
Bien loin de chasser l'ide de la mort, comme
sachons donc la
nous le faisons gnralement,
considrer en face, pour ce qu'elle est rellement. Efforons-nous de la dgager des ombres
et des chimres dont elle a t enveloppe, et
demandons-nous de quelle faon il convient de
seprparer cet incident naturel et ncessaire
du cours de la vie.
Ncessaire, disons-nous. En effet, qu'arriverait-il si la mort tait supprime?
Le globe
deviendrait trop troit pour contenir la foule
des humains. L'ge et la dcrpitude aidant, la
vie nous semblerait, un moment donn, tellement insupportable,
que nous prfrerions
tout sa prolongation
indfinie. Un jour viendrait o, ayant puis tous les moyens d'tude,
de travail, de coopration utile l'action commune, l'existence revtirait pour nous un caractre accablant de monotonie,
Notre progrs,
notre lvation l'exigent:
nousdevons tre dbarrasss, un jour ou l'autre,
de cette enveloppe charnelle, qui, aprs avoir
rendu les services attendus, devient impropre
nous suivre sur les autres
plans de notre destine. Comment ceux qui croient l'existence
178 -

d'une Sagesse prvoyante-, d'un Pouvoir ordonla forme


nateur quelle que soit d'ailleurs
comment ceuxeux

ce
Pouvoir
prte par
la mort comme un
l peuvent-ils considrer
mal ? Si elle joue un rle important dans rvolution des tres, n'est-ce pas parce qu'elle est
une des phases voulues de cette volution, le
pendant naturel de la naissance, un des lments essentiels du plan de la vie ?
L'Univers
ne peut faillir.
Son but est la
beaut ; ses moyens, la justice et l'amour, Fortifions-nous
dans la pense des avenirs sans
limites. La confiance en la survie stimulera nos
efforts, les rendra plus fconds. Aucune oeuvre
patiente et haute ne peut russir sans la certitude des lendemains.
Chaque fois qu'elle
frappe autour de nous, la mort, en sa splendeur austre, devient un enseignement, une
leon souveraine, une invitation a mieux faire,
mieux agir, accrotre
sans cesse notre
valeur d'me.

L'appareil dont on entoure les inhumations


laisse une autre impression non moins pnible,
dans le souvenir des assistants. La pense que
notre enveloppe sera, elle aussi, dpose dans
la terre, provoque comme une sensation d'anles
et
d'touffement.
tous
goisse
Cependant,
corps que nous avons anims dans le pass
reposent galement sous le sol ou se sont len
tement transforms en fleurs et en vgtaux,
Ces corps n'taient que des vtements uss;
-

176

notre personnalit n'a pas t ensevelie avec


ce qu?ils
eux. Peu nous importe aujourd'hui
le sort du dernier
sont devenus. Pourquoi
d'entre eux. nous proccuperait-il
davantage?
Socrate rpondait justement la question de ses
amis lui demandant comment il voulait tre
enterr: Enterrez-moi comme il vous plaira,
si seulement vous pouvez me saisir (1).
de l'homme
Trop souvent, l'imagination
peuple les rgions de l'Au-del de crations
effrayantes qui les rendent redoutables pour
lui. Certaines glises enseignent aussi que les
conditions bonnes ou mauvaises de la vie future
sont dtermines la mort, d'une manire dfinitive, irrvocable, et cette affirmation trouble
D'autres
l'existence de bien des croyants.
l'abandon au sein des
redoutent l'isolement,
espaces.
(1) On nous demande souvent si la crmation est prfrable
l'inhumation au point de vue du dgagement de l'esprit.
Les Invisibles, consults, rpondent qu'en thse gnrale,
la crmation provoque un dgagement plus rapide, mats
brusque et violent, douloureux mme pour l'me attache
la terre par ses habitudes, ses gots, ses passions, 11faut
un cei-tain entranement psychique, un dtachement anticip
lesliens matriels pour subir sans dchirement l'opration
crmatoire, C'est le cas pour la plupart des Orientaux, chez
qui la crmation est en usage, Dans nos pays d'Occident,
o l'homme psychique est peu dvelopp, peu prpar k la
mort, l'inhumation doit tre prfre, quoique entranant
parfois des erreurs dplorables, par exemple, l'ensevelissement de personnes en tat de lthargie, Elle doit tre pr*
fre, car elle procure aux Individus attachs a la matire,
un dgagement lent et. gradu de l'esprit hors du corps.
Elle devrait cependant tre entoure de grandes prcautions.
Les inhumations sont, chez nous, beaucoup trop prcipites
-

177 -

La rvlation
vient mettre un
des Esprits
terme toutes
ces apprhensions
5 elle nous
indications
sur
la
vie
des
d'outre-tombe
apporte
cette incertitude
cruelle,
prcises(l).
Elledissipe
Cette crainte de l'inconnu
hante.
La
nous
qui
ne change rien notre namort, nous dit-elle,
ture spirituelle,
nos caractres, ce qui constitue notre vritable
moi. Elle nous rend seudont
lement
d'une libert
libres
plus libres,
l'tendue
se mesure notre degr d'avancement. D'un ct comme de l'autre, nous avons
la possibilit
de faire le bien ou le mal, lafacU
lit d'avancer, de progresser,
de nous rformer.
Partout
les mmes lois, les mmes
rgnent
les mmes puissances divines. Rien
harmonies,
n'est irrvocable.
en
nous
L'amour
appelle
qui.
ce monde, nous attire
plus tard vers l'autre;
mais en tous lieux, des amis, des protecteurs,
des soutiens
nous attendent.
Tandis qu'ici-bas
nous pleurons le dpart d'un des ntres, comme
s'il allait se perdre dans le nant, au-dessus de
nous des tres thrs
arrive
son
glorifient
dans la lumire,
de la mme faon que nous
nous rjouissons
l'arrive
d'un petit enfant,
dont l'me vient clore de nouveau la vie terrestre. Les morts sont les vivants du ciel !

la mort
redoutent
Beaucoup de personnes
cause des souffrances
qui l'accomphysiques
pagnent. On souffre, il est vrai, dans la maladie
Le Clelel r Enfer*
(l) Voir ALLANKAUDEC,
178-

qui aboutit la mort, mais on souffre aussi


dans les maladies dont on gurit. L'instant de
la mort, nous disent les Esprits, est presque
toujours sans douleur. On meurt comme on
s'endort. Cette opinion est confirme par tous
ceux que leur profession et leur devoir appellent frquemment au chevet des mourants.
Cependant, considrer le calme, la sr-
nil de certains malades aux heures ultimes et
l'agonie des autres, on
l'agitation onvulsive,
doit reconnatre que les sensations prcdant
la mort sont trs diverses suivant les individus.
Les souffrances sont d'autant plus vives que
les liens unissant l'me au corps sont plus
nombreux et plus puissants. Tout ce qui peut
les affaiblir, rendra le dgageles amoindrir,
nent plus rapide, la transition moins douloureuse.
Si la mort est presque toujours
exempte de
souffrance pour celui dont la vie fut noble et
belle, il n'en est pas de mme pour les senles coupables,
les suisuels, les violents,
cids.
une sorte de
Aussitt le passage franchi,
envahit la plupart
trouble, d'engourdissement
des mes qui n'ont pas su se prparer au dpart. Dans cet tat, leurs facults sont voiles;
elles ne peroivent plus qu' travers un brouillard plus ou moins dense. La dure de ce trou*
ble varie suivant leur nature et leur valeur mo
raie, 11 peut tre trs prolong pour les plus
arrires et mme embrasser des annes en*
tires, Puis, peu a peu, la brume s'cluircit;
les perceptions deviennent
plus nettes. L'es 179

il s'vill sa vie
prit recouvre sa lucidit;
nouvelle, la vie de l'espace. Instant solennel
pour lui, plus dcisif, plus redoutable
que
fcheure de la mort, car, suivant sa valeur et
son degr de puret, ce rveil sera calme
et dlicieux, plein d'anxit ou de souffrance.
Dans l'tat de trouble, l'me est consciente
des penses diriges vers elle. Les penses
d'amour, de charit, les vibrations des coeurs
affectueux brillent pour elle comme des rayons
dans la brume qui l'enveloppe ; elles l'aident
se dgager des derniers liens qui l'enchanent
la terre, sortir de l'ombre o elle est plonge. C'est pourquoi les prires inspires par
le coeur, dites avec chaleur et conviction, les
prires improvises
surtout, sont salutaires,
bienfaisantes pour l'esprit qui a quitt la *vio
Par contre, les oraisons jvagues,
corporelle.
des glises, restent souvent sans
puriles,
effet. Prononces machinalement, ellesn'acquirent pas cette puissance vibratoire
qui fait de
la pense a la fois une force pntrante et une
lumire.
Le crmonial
en usage apporte
religieux
gnralement
peu d'aide et de rconfort aux
dfunts. L'ignorance des conditions de la survivance rend ceux qui participent
ces manifestations indiffrents et distraits. C'est presque
un scandale de voir avec quel laisser-aller on
prend part, notre poque, une crmonie
mortuaire. L'attitude des assistants, le manque
de recueillement,
les conversations
banales
changes pendant la conduite au cimetire,
tout impressionne pniblement. Bien peu,parmi
-

(80 -

ceux qui suivent le convoi, songent au dfunt


et considrent comme un devoir de projeter
vers lui une pense affectueuse.
Les prires ferventes de ses amis, de ses
proches sont bien plus efficaces pour l'esprit du
mort queles manifestations du culte le plus pompeux. Toutefois, il n'est pas bon de nous complaire outre mesure dans la douleur de la
sparation. Certes, les regrets du dpart sont
lgitims et les larmes sincres sont sacres ;
mais, trop violents, ces regrets attristent et
dcouragent celui qui en est l'objet et, souvent,
le tmoin. Au lieu de faciliter son essor vers
l'espace, ils le retiennent aux lieux o il a souffert et o souffrent encore ceux qui lui sont
chers.
On se demande parfois ce qu'il faut penser
des morts prcoces, des morts accidentelles,
descatastrophes qui dtruisent d'un seul coup
de nombreuses existences humaines. Comment
concilier ces faits avec l'ide de plan, de pruniverselle ? Et si l'on
voyance, d'harmonie
la vie, par un acte de
quitte volontairement
dsespoir, qu'advient-il ? Quel est le sort des
suicids ?
Les existences brises prmaturment,
par
suite d'accidents,
sont arrives leur terme
prvu. Ce sont, en gnral, des complments
d'existences antrieures qui ont t tronques
par suite d'abus ou d'excs. Lorsque, par suite
d'habitudes drgles,
on a puis les ressources vitales avant l'heure marque par la nature, on doit revenir parfaire, en une existence
plus courte, le laps de temps que l'existence
-

181 n

aurait d normalement
embrasser.
prcdente
de
Il arrive
que les tres humains
passibles
cette rparation,
sont assembls sur un point par
la force du destin, pour subir, dans une mort
les consquences d'actes se rattachant
tragique,
De l, les morts collectives,
au pass pr-natal.
les catastrophes
dans le monde
qui jettent
ainsi ont
un avertissement.
Ceux qui partent
ils devaient
achev le temps pendant
lequel
vivre, et vont se prparer d'autres existences
meilleures.
o ils se
aux suicids,
le trouble
Quant
est profond,
trouvent
aprs la mort
plongs
les treint
et
douloureux.
L'angoisse
pnible,
ultles suit jusque dans leur rincarnation
a caus au corps
rieure.
Leur geste criminel
un branlement
violent et prolong,
fluidique
charnel la
l'organisme
qui se transmettra
La plupart reviennent
renaissance.
infirmes sur
la terre. La vie tant dans toute sa force chez
le oiiicid, l'acte brutal qui la brise produira de
dans son tat vibratoire
longues rpercussions
des affections
nerveuses
dans
et dterminera
venir.
ses vies terrestres
cherche
le nant et l'oubli
Le suicid
de
au contraire,
toutes choses. Il se retrouve,
en
face de sa conscience, dans laquelle reste grav,
le souvenir
de sa dsertion
l'infini,
pitoyable
dans le combat de la vie. Il n'est pas, sur terre,
si cruelle qui
d'preuve si dure, de souffrance
ce perptuel
de
ne soit prfrable
reproche
l'me, la honte de ne pouvoir
plus s'estimer
violente de ressourcessoi-mme. La destruction
lui tre utiles encore
physiques
qui pouvaient
182

et mme fcondes, ne dlivre pas le suicid des


preuves qu'il a voulu fuir, car il lui faudra
renouer la chane brise de ses existences et
retrouver
avec elle la srie invitable,
aggrave des actes et des consquences par lui-mme
engendrs.
Les motifs de suicide sont d'ordre
passager
et humain ; les raisons de vivre sont d'ordre
ternel et surhumain.
La vie, rsultat de tout
un pass, instrument
du devenir, est, pour chacun de nous, ce qu'elle
doit tre, dans la
du destin. Acceptons->en avec
balance infaillible
courage les vicissitudes
qui sont autant de
et sachons attendre
remdes nos imperfections,
avec patience l'heure fixe par la Loi quitable
comme terme de notre tape terrestre.

La connaissance que nous avons pu acqurir


des conditions
de la vie future
exerce une
moments.
sur nos derniers
grande influence
Elle nous donne plus d'assurance ; elle rend
de l'me. Pour se
plus prompt le dgagement
la vie de l'au-del, il faut,
prparer utilement
de sa ralit,
non seulement
tre convaincu
mais aussi en comprendre
les lois, voir par la
de
pense les avantages et les consquences
nos efforts vers l'idal moral. Nos tudes psychiques, les rapports tablis durant la vie avec
le inonde invisible,
nos aspirations
vers des
modes d'existence
plus levs ont dvelopp
nos facults latentes et, quand vient l'heure dfinitive, le dtachement
corporel tant dj effec 183

est de peu de dure.


tu en partie, le trouble
se reconnat
tout ce
L'esprit
presque aussitt;
il s'adapte sans effort
qu'il voit lui est familier;
de son nouveau
et sans moi aux conditions
milieu.
Aux approches de la dernire heure, les moude leurs
souvent en possession
rants entrent
et peroivent
les tres et les
sens psychiques
Les exemples
sont nomchoses de l'invisible.
breux.
En voici

quelques-uns,
emprunts
faite par M. E. Bozzano,
dont les
l'enqute
ont t publis
rsultats
des
par les Annales
Sciences psychiques de mars 1906 :
Ier CAS. Dans la vie du Rv. Dwight L. Moody
(ardent propagandiste vanglique aux tats-Unis),
crite par son fils (p. 485), on trouve le rcit suivant de
ses derniers moments :
On l'entendit soudain murmurer : La terre s'< oigne, le ciel s'ouvre devant moi ; j'en ai dpass les
limites. Ne me rappelez pas; tout cela est beau; on
dirait une vision d'extase. Si c'est cela la mort, qu'elle
est douce !... Son visage se raviva et, avec une expression de joyeux ravissement : Dwight! Irne! Je vois
les enfants ! (il faisait allusion deux de ses petits-fils,
qui taient morts). Ensuite, se tournant vers sa femme,
il lui dit : Tu as toujours t une bonne compagne
pour moi. > Aprs ces mots, il perdit connaissance.
IIe CAS. M. Hudson Tuttle parle ainsi d'un autrecas, venu sa connaissance :
Un pisode trs mouvant s'est produit, il y a
quelques annes, dans la ville d'Hartford. Celui qui
me le communiqua tait tellement convaincu de la nature supranormale de ce qu'il avait vu, que le fait lui
tait rest bien grav dans la mmoire. Il vit encore
4ans un tat de l'Ouest; c'est un homme pratique, po 184

sitif la dernire personne capable de se laisser aller


des rveries. Dans la circonstance dont je m'occupe,
il veillait au chovct d'un mourant, typographe de profession. Depuis une demi-heure environ, l'agonisant
de plus en plus
s'teignait peu peu. La respiration,
oppresse, tait devenue trs lento et trs difficile.
Knfin, le moment arriva o le veilleur le crut mort.
Tout coup, ses paupires se rouvrirent,
animes par
une expression de grande surprise, comme en reconnaissant quoiqu'un ; le visage illumin par une ivresse
de joie, il s'cria : Toi, toi, ma mre ! Et il retomba
mort sur son oreiller. Personne ne pourra jamais me
de cet pisode, que cet
persuader, dit le rapporteur
homme n'ait pas rellement
devant lui
sa
aperu
mre. (HUDSON-TUTTLE, TheArcana
of Spiritualism,
p. 167.)
IIIe CAS. M. Alfred Smedley, aux pages 50 et 51 de
son ouvrage Some Rminiscences, raconte comme il
suit les derniers moments de sa femme :
Quelques instants avant sa mort, ses yeux se fixrent sur quelque chose qui sembla les remplir d'une
surprise vive et agrable ; alors elle dit : Comment !
voici ma soeur Charlotte, Yoici ma mre, mon pre,
mon frre Jean, ma soeur Marie ! Maintenant ils m'a mnent aussi Bessy Heap ! Ils sont tous ici ; oh! que
c'est beau, que c'est beau ! Ne les vois-tu pas? Non,
ma chre, rpondis-je,
et je Je regrette bien, Tu
ne peux donc pas les voir ? rpta la malade avec
surprise. Ils sont pourtant tous ici; ils sont venus
pour m'emmener avec eux. Une partie de notre famille
a dj travers la grande mer, et bientt nous nous
trouverons tous runis dans le nouveau sjour cleste.

J'ajouterai ici que Bessy Heap avait t une servante


trs fidle, trs affectionne notre famille, et qu'elle
avait toujours eu une affection particulire
pour ma
femme.
Aprs cette vision extatique, la malade resta quelque
185

temps comme puise; enfin, tournant fixement le regard vers le ciel, et soulevant les bras, elle expirait.
IV* CAS. Le docteur Paul Edwards crivait, en
avril 1903, au directeur du Lighl, de Londres :
dans une ville de
Vers 1887, alors que j'habitais
la Californie, je fus appel au chevet d'une amie
laquelle j'tais fort attach, et qui se trouvait toute
extrmit par suite d'une maladie de poitrine. Tout le
monde savait que cette femme pure et noble, cette
mre exemplaire, tait voue une mort imminente ;
elle finit par s'en rendre compte aussi et voulut alors
s'apprter au grand moment. Ayant fait venir ses enfants auprs de son lit, elle les embrassait tour tour,
aprs quoi elle les renvoyait. Son mari s'approcha en
dernier lieu, afin de lui donner et d'en recevoir le suprme adieu. Il la trouva en pleine possession de ses
Elle commena par dire ; v*.Newfacults intellectuelles.
ton (c'est le nom du mari)... ne pleure pas, car je ne
souffre point, et j'ai l'me prte et sereine. Je t'ai aim
sur la terre ; je t'aimerai encore aprs mon dpart. Je
me propose de venir toi,si cela m'est possible ; ne le
pouvant pas, je veillerai du ciel sur toi, sur mes en fants.en attendant votre venue. Maintenant, mon plus
< vif dsir est de m'en aller... J'aperois plusieurs ombres qui s'agitent autour de nous... toutes vtues de
blanc... J'entends une mlodie dlicieuse... Oh, VOGL
ma Sadie ! Elle est prs de moi, et sait parfaitement
qui je suis. s>(Sadie tait une petite enfant qu'elle avait
t
dix
ans
lui dit le
perdue
mparavant.)
Sissy,
mari, ma Sissy, no vois-tu pas que tu rves? Ah !
mon cher, rpondit
la malade, pourquoi
m'as-tu
crappele? A prsent j'aurai plus de peine m'en aller.
Je me sentais si heureuse dans l'au-del ; c'tait si d licieux, si beau! Aprs trois minutes environ la mourante ajouta : Je m'en vais de nouveau, et cette fois
je ne reviendrai pas quand mme tu myappellcrais.
Cette scne eut la dure de huit minutes. On voyait
186

bien que la mourante jouissait do la vision complte


des deux mondes en mme temps, car elle parlait des
figures qui se mouvaient autour d'elle, dans l'au-del,
et, en mme temps, elle adressait la parole aux mortels
en ce monde,.. Jamais il ne m'est arriv d'assister un
trpasplus impressionnant,
plus solennel. (Lighl, 1903,
p. 167.)
Ve CAS. Le docteur Wilson,
do New-York,
qui
assista aux derniers moments du tnor James Moore,
en parle comme il suit :
Il tait 4 heures, et la clart de l'aube, qu'il avait
attendue avec anxit, commenait
filtrer travers
les volets. Je m'inclinai sur lui, et je constatai que son
Le pauvre
visage tait calme et json regard limpide.
malade me regarda et, en me serrant la main dans les
siennes, il dit : Vous avez t un bon ami pour moi,
docteur. Vous ne m'avez pas quitt. Alors se passa
un fait que je n'oublierai
pas jusqu' mon dernier jour,

quelque chose que ma plume est impuissante


dcrire. Je ne puis m'exprimer
autrement qu'en disant
conserver toute sa raison, il
qu'alors qu'il paraissait
fut transport
dans l'au-del, et quoique je ne puisse
la chose, je suis absolument conpas bien m'expliquer
En
vaincu qu'il avait pntr dans le sjour spirituel.
effet, en levant la voix beaucoup plus qu'il ne l'avait
fait durant sa maladie, il s'cria : Voici ma mre l
Viens-tu ici pour me voir, maman? Non, non; c'est
moi qui viendrai vers toi. Attends un instant,ma mre;
< je suis presque libre; je puis te rejoindre. Attends un
instant. Son visage avait une expression de bonheur inexprimable
; la manire dont il parlait me fit
une impression que je n'avais, jamais ressentie jusqu'
ce jour; il vit sa mre et il lui parla; j'en suis tout
aussi fermement convaincu que je le suis d'tre assis
ici en ce moment.
Dans le but de bien arrter mes souvenirs sur ce
qui avait t le fait le plus extraordinaire
auquel j'eusse
187

aussitt, mol pour mot, ce


jamais assist, j'enregistrai
Ce fut la plus belle mort
que je venais d'entendre...
laquelle j'aie jamais assist. > {Light, 1900,rp. 413.)
de
Les Annales relatent
encore un grand nombre
de dfunts
cas o le malade peroit des apparitions
dont il ignorait le dcs. Cinq cas sensationnels sont
aux Proceedings of the S. P. /?., de Lonemprunts
dres ; ces cas s'appuient sur des tmoignages de haute
valeur.
M. E. Bozzano, en terminant son expos, se demande
si ces phnomnes
tre expliqus par la
pourraient
subconscience
ou la lecture des penses. Il conclut
par la ngative et s'exprime ainsi (1) :
Ces hypothses ne se recommandent
gure par la
et n'ont pas le don do convaincre facilement
simplicit
un investigateur
pareilles
impartial.Il
estclairque.parde
thories si embrouilles
et bien plus ingnieuses que
sciensrieuses, on dpasse les frontires de l'induction
tifique pour entrer voiles dployes dans le domaine
illimit du fantastique (2).

En rsum,
le meilleur
de s'assurer
moyen
une
mort
et paisible,
douce
c'est
de vivre
(1) Annales des Sciences psychiques, mars 1906, p. 171.
:
(2) Notons en outre ces tmoignages
Un autre fait signaler
et dont j'ai t tmoin, dit le
docteur Haas, prsident de la Socit des tudes psychiques
de Nancy, c'est que, souvent, peu d'instants
avant de mouleur complte lucidit. (Bulletin
rir, des alins retrouvent
de la Socit des tudes psychiques de Nancy, 1906, p. 56.) Le
docteur Teste (Manuel prat.
dclare
du magnt. animal)
des fous qui cessaient de l'tre
galement avoir rencontr
l'agonie, c'est--dire
quand la conscience passe au corps
fluidique.
Freidiech
(Handbuch der allgemeinen Pathologie,
p. 497}
numre des observations
sctulilables.

188

d'une vie
sobrement,
dignement,
simplement,
sans tares et sans faiblesses ; en nous dtachant
do tout ce qui nous lie la
par anticipation
matire ; en idalisant
notre existence,
en la
de hautes
et de nobles
peuplant
penses
actions.
Il en est de mme des conditions
bennes ou
de la vie d'outre-tombe.
mauvaises
Elles aussi
de la faon dont nous
dpendent uniquement
nos tendances,
nos apptits, nos
dveloppons
dsirs. C'est dans le prsent qu'il faut se pret non pas au moment
parer, agir, se rformer,
o la fin terrestre
Il serait puril
s'approche.
de croire que notre situation
future dpend de
certaines
formalits
plus ou moins bien remdu dpart.
vie
C'est notre
plies l'heure
entire qui rpond de la vie venir. L'une et
l'autre
se relient
elles forment
troitement;
une suite de causes et d'effets
que la mort
n'interrompt
pas.
Il n'importe
les chipas moins de dissiper
mres dont certains cerveaux
sont hants, au
sujet des lieux rservs aux mes aprs la mort
et o des tres hideux doivent
les conduire
Celui qui a pris soin de
pour les tourmenter.
notre naissance,
nous plaant en venant
au
inonde dans des bras aimants,
tendus
pour
nous recevoir,
nous rserve aussi des affections
notre arrive dans l'au-del. Chassons loin de
nous les vaines terreurs,
les visions infernales,
les batitudes
illusoires.
L'avenir
comme le
le travail ; c'est la conprsent, c'est l'activit,
qute de nouveaux grades. Ayons confiance en
la bont de Dieu, en son amour pour ses cra 189
il.

tres et avanons d'un coeur ferme vers le but


qu'il a fix toute vie !
Nous n'avons
pas d'autre juge, pas d'autre
bourreau
au del de la tombe que notre propre
conscience.
terrestres,
Dgage des entraves
comelle acquiert un degr d'acuit difficile
souvent
prendre
assoupie
pour nous. Trop
durant la vie, elle se rveille
la mort et sa
voix s'lve.
Elle
les souvenirs
du
voque
? toute illusion,
ils lui
pass ; dpouills
sous leu' vritable
jour, et nos
apparaissent
une cause de
moindres
fautes
deviennentregrets incessants.
Ainsi que l'a dit Myers : Il n'est pas besoin
de
de purification
par le feu ; la connaissance
et la seule rsoi-mme est la seule punition
compense de l'homme (1).

est partout, dans la marche soL'harmonie


lennelle des mondes comme dans celle des destines. Chacun est class suivant ses aptitudes
Aux grands Esprits,
les
dans l'ordre universel.
hautes tches, les crations du gnie ; aux mes
les oeuvres mdiocres,
les missions
faibles,
Par tout l'essor de nos vies, nous
infrieures.
allons vers le rle qui nous convient
et nous
choit lgitimement.
Faisons-nous
donc
des mes puissantes,
riches de science et de vertu, aptes aux oeuvres
et elles se creront
d'elles-mmes
grandioses,
(1) MYERS, La

Personnalit

humaine,

190 ^-

p. 418.

une noble
place clans l'ordre
ternel.
Par la
haute culture morale, parla conqute de l'nerde la bont, efforons-nous
gie, de la dignit,
d'atteindre
au niveau des grands Esprits
qui
travaillent
afin
pour la cause des humanits,
de goter avec eux les joies rserves au vrai
mrite. Alors la mort, au lieu d'tre un pou nos yeux, un bienfait,
et
vantait,
deviendra,
nous pourrons
rpter le mot clbre de Socrate : Ah, s'il en est ainsi, laissez-moi
mourir
encore et encore !

XI.

LA

VIE DANS

L'AU-DELA

L'tre
avons-nous
humain,
dit, appartient
ds cette vie deux mondes.
Par son corps
physique, il est reli au monde visible ; par son
l'invisible.
Le sommeil
est la
corps fluidique,
de ces deux enveloppes ;
sparation temporaire
la mort en est la sparation
Dans les
dfinitive.
deux cas, l'me se dtache du corps physique
dans le corps
et, avec elle, la vie se concentre
La vie d'outre-tombe
n'est donc que
fluidique.
la persistance
de la partie inviet la libration
sible de notre tre.
a connu ce mystre
(1), mais,
L'antiquit
les hommes ne possdaient
depuis longtemps,
de la vie future que des
plus sur les conditions
notions d'un caractre vague et hypothtique.
Les religions
nous transmetet les philosophies
(1) Voir

Aprs la Mort,

1"

partie,

191

passim.

des donnes fort incerces problmes


de contrle,
de
taines, absolument
dpourvues
tous les points,
en
sanction
et, sur presque
ides
modernes
avec
les
dsaccord
complet
de continuit
et d'volution.
La science, de son ct, n'a tudi et connu
dans l'homme terrestre
jusqu'ici
que la surface
de nous-mme,
la partie physique.
Or, celle-ci
est l'tre entier peu prs ce que l'corce
esta l'arbre. Quant l'homme fluidique,
thr,
dont notre cerveau physique ne peut avoir consnos
cience, elle l'a entirement
ignor jusqu'
rsoudre le projours. De l, son impuissance
blme
c'est l'tre
de la survivance,
puisque
rien
survit.
La
science
n'a
seul
qui
fluidique
aux manifestations
qui se
compris
psychiques
le dgagement,
dans le sommeil,
produisent
l'extriorisation,
l'extase, toutes les chappes
de l'me vers la vie suprieure.
Or, c'est unide ces faits que nous
quement par l'observation
ds cette vie, une con acqurir,
parviendrons
naissance positive de la nature du moi et de ses
conditions
d'existence
dans l'au-del.
rsoudre
seule, pouvait
L'exprimentation,
la question. Il s'agissait d'tudier dans l'homme
actuel ce qui peut nous clairer sur l'homme
venir. Il n'y a pas d'autre issue pour la pense
la
et
la
la
humaine,
que
religion,
philosophie
ont accule au
science, dans leur insuffisance,
Le salut social est ce prix, car
matrialisme.

le matrialisme,
nous conduirait
fatalement,
l'anarchie.
du spiriC'est seulement depuis l'apparition
la
de
le
tualisme
que
problme
exprimental

tent sur

192

est entr dans le domaine de l'obsurvivance


servation
et rigoureuse.
Le monde
scientifique
invisible
a pu tre tudi
l'aide de procds
et de mthodes
conformes
ceux adopts par
la science contemporaine
pour les autres domaines de recherches.
Ces mthodes,
nous les
avons exposes ailleurs
(1). Et dj nous pouvons constater ceci: au lieu de creuser un vide,
d'tablir
une solution
de continuit
entre les
deux modes de vie, terrestre
et cleste, visible
et invisible,
comme le faisaient les diffrentes
doctrines religieuses,
ces tudes nous ont montr clans la vie de l'au-del
le prolongement
de ce que nous observons
naturel, la continuit
en nous.
La persistance de la vie consciente, avec tous
les attributs
intelqu'elle comporte : mmoire,
ligence, facults affectives, a t tablie parles
nombreuses
repreuves d'identit
personnelle,
cueillies
au cours d'expriences
et d'enqutes
diriges par des socits d'tudes
psychiques
en tous pays. Les esprits des dfunts se sont
manifests
non seulement
avec
par milliers,
tous les traits de caractre
et l'ensemble
des
souvenirs constituant
leur personnalit
morale,
mais aussi avec les traits physiques
et les dtails de leur forme terrestre,
conservs par le
ou corps thr. Celui-ci
n'est autre,
prisprit
nous le savons, que le moule du corps matriel ; c'est pourquoi
les traits
et les formes
humaines reparaissent
dans les phnomnes
de
matrialisation.
(1) Voir Dans VInvisible,

1" partie.

193

des conditions vaEn outre, la connaissance


ries de la vie de l'au-del a t expose par les
Esprits eux-mmes, l'aide des moyens de comLeurs indicadont ils disposent.
munication
et consignes en des volumes
tions, recueillies
de bases
de procs-verbaux,
servent
entiers
nous
nous

la
conception
que
pouvons
prcises
faire actuellement
des lois de la vie future.
des
Cependant, dfaut des manifestations
sur le ddoublement
dfunts, les expriences
des vivants nous fourniraient
dj de prcieux
sur le mode d'existence
de
renseignements
l'me dans le domaine de l'invisible.
Le colonel de Rochas l'a dmontr
expri: dans l'anesthsie
et le somnammentalement
et les perceptions
la sensibilit
ne
bulisme,
mais simplement
extriosont pas supprimes,
au dehors (1). Nous pouvons
rises, transfres
logiquement
que la mort est
dj en dduire
du
totale et de libration
l'tat d'extriorisation
moi sensible et conscient.
La naissance est comme une mort pour l'me.
avec son corps thr dans le
Elle l'enferme
la
tombeau de la chair. Ce que nous appelons
le retour de l'me la
mort, est simplement
des acquisitions
enrichie
libert,
qu'elle a pu
faire au cours de sa vie terrestre.
Mais nous
avons vu que les diffrents
tats du sommeil
sont autant de retours
momentans
la vie
de l'espace. Plus l'hypnose
est profonde,
plus
l'me s'mancipe
et s'loigne.
Le sommeil le
(1) Voir A. DE ROCHAS, Les tals profonds
r Extriorisation
de la sensibilit; les Frontires

194

de l'hypnose;
de la science.

la
de
confine

la
intense
phase
premire
plus
vie invisible.
et mort sont
En ralit,
les mots sommeil
la
Quand nous nous endormons
impropres.
la vie de
nous nous rveillons
vie terrestre,
la
Le mme phnomne
se produit
l'esprit.
mort; il n'est diffrent
que par sa dure.
Cari du Prel cite deux exemples
significatifs :
Une somnambule fit un jour la description de
son tat; elle regrettait de ne pouvoir en conserver
le souvenir aprs son rveil ; mais, ajoutait-elle, je
reverrai tout cela aprs ma mort. Elle considrait
donc son tat somnambulique comme identique avec
l'tat aprs la mort. (Kerner, Magikon, 4)
Deux Esprits visitent un jour la voyante de Prvorst. Elle n'aimait pas trop ces visiteurs : Pourquoi
A quoi, les
Yenez-vous chez moi, demanda-t-elle?
Esprits rpondirent trs judicieusement : Mais c'est
toi qui es chez nous ! (Perty, I, 280.)
en ajouter
Ces faits, auxquels on pourrait
du mme ordre, le dmonbeaucoup d'autres
trent : notre monde et l'au-del ne sont pas sl'un
clans
l'autre
sont
l'autre,
lis
de
l'un
;
pars
ils s'enlacent en quelque sorte et se confondent
Les hommes et les Esprits se mtroitement.
notre
s'associent
lent. Des tmoins invisibles
vie, partagent nos joies et nos preuves.

la
mort
est
la
de l'esprit
aprs
vers
soit
de
ses
directe
penchants,
consquence
la matire, soit vers les biens de l'intelligence
La situation

195

et du sentiment. Si les penchants sensuels dominent, forcment, l'tre s'immobilise sur les
plans infrieurs qui sont les plus denses, les
plus grossiers. S'il est aliment de penses
belles et pures, il s'lve vers des sphres en
rapport avec la nature mme de ses penses.

:
Le ciel est
a
dit
raison
avec
Swedenborg
l o l'homme a plac son coeur.
Toutefois, le classement n'est pas immdiat
ni la transition,
soudaine. Si l'oeil humain ne
peut passer brusquement de l'obscurit une
vive lumire, il en est de mme de l'me. La
mort nous fait entrer dans un tat transitoire,
sorte de prolongement de la vie physique et
C'est l'tat de
prlude cle la vie spirituelle.
trouble, dont nous avons parl, tat plus ou
moins prolong, selon la nature paisse ou thre du prisprit du dfunt.
Dlivre du fardeau matriel qui l'opprimait,
l'me se trouve encore enveloppe du rseau
des penses et des images : sensations, passions, motions, gnres par elle au cours de
ses vies terrestres. Elle devra se familiariser
avec sa situation nouvelle, prendre conscience
de son tat, avant d'tre porte vers le milieu
cosmique pour lequel elle est prpare par son
degr de lumire et de densit.
D'abord, pour le plus grand nombre, tout est
dans cet au-del, o les
sujet d'tonnement
choses diffrent essentiellement du milieu terrestre. Les lois de la pesanteur sont moins rigides. Les murailles ne sont plus des obstacles.
L'me peut les traverser et s'lever dans les
airs. Et cependant, certaines entraves, qu'elle
196

la retiennent
encore. Tout
ne peut dfinir,
de crainte,
la remplit
d'hsitation
; mais ses
sur elle et guident ses
amis de l-haut veillent
premiers essors.
Les Esprits avancs se dgagent rapidement
de toutes les influences
terrestres
et reprennent conscience
d'eux-mmes.
Le voile matriel se dchire
sous l'lan de leurs penses;
des perspectives
immenses s'ouvrent.
Ils comet s'y
prennent presque aussitt leur situation
cet
adaptent avec facilit. Leur corps spirituel,
instrument
de l'me, dont
volitif,
organisme
elle ne se spare} jamais, qui est l'oeuvre de tout
son pass, car elle l'a construit
et tiss ellemme par son activit,
flotte quelque
temps
dans l'atmosphre.
Puis, selon son tat de subde puissance, rpondant
.aux attractions
tilit,
vers des
lointaines, il se sent lev naturellement
associations
vers des groupements
similaires,
du mme ordre,
lumineux
d'esprits
esprits
ou voils, qui entourent
l'arrivant
avec solliciaux conditions
de son noutude, pour l'initier
veau mode d'existence.
Les esprits infrieurs
conservent
longtemps
les impressions
de la vie matrielle.
Ils croient
vivre encore physiquement
et poursuivent,
parfois pendant des annes, le simulacre de leurs
habituelles.
Pour les matrialistes,
occupations
le phnomne
de la mort reste incomprhensible. Faute de connaissances pralables, ils confondent le corps fluidique
avec le corps phyde la vie terrestre
sique. Les illusions
persistent en eux. Par leurs gots et mme par leurs
besoins imaginaires,
ils sont comme rivs la
197

terre. Puis, lentement, avec l'aide d'Esprits


bienfaisants, leur conscience s'veille,leur intellect s'ouvre la comprhension de ce nouvel
tat de vie. Mais, ds qu'ils cherchent s'lever,
leur densit les fait retomber aussitt sur la
terre. Les attractions plantaires et les courants fluidiques de l'espace les ramnent violemment vers nos rgions, comme des feuilles
mortes balayes par la tempte.
Les croyants orthodoxes errent dans l'incertitude et recherchent la ralisation des promesses du prtre, la jouissance des batitudes
promises. Parfois, leur surprise est grande, un
long apprentissage leur est ncessaire pour
s'initier aux lois vritables de l'espace. Au lieu
les
d'anges ou de dmons, ils rencontrent
esprits des hommes qui ont, comme eux, vcu
sur la terre et les ont prcds. Leur dception est vive en voyant leurs esprances
ajournes, leurs convictions bouleverses par
des faits auxquels rien, dans l'ducation reue,
ne les avait prpars. Mais si leur vie a t

soumise
au
les actes ayant
bonne,
devoir,
sur la destine plus d'influence encore que les

ces mes ne sauraient tre malcroyances,


heureuses.
Les esprits sceptiques et, avec eux, tous
ceux qui se refusaient croire la possibilit
du corps, se croient
d'une vie indpendante
plongs dans un rve, dont la dure se prolonsera
erreur
ne
aussi
leur
que
gera
longtemps
,
pas dissipe.
Les impressions sont varies l'infini comme
les valeurs des mes. Celles qui, durant la vie
198

ont connu et servi la vrit, recueilterrestre,


lent, ds le trpas, le bnfice de leurs recherches et de leurs travaux. La communication
suivante, parmi beaucoup d'autres, en fait foi. Elle
mane de l'esprit
d'un spirite militant,
homme
de coeur et de conviction
claire : Charles
fondateur
du journal
la Vie d'outreFritz,
Tous ceux qui ont connu
tombe, Charleroi.
cet homme droit et gnreux,
le reconnatront
son langage. Il dcrit les impressions
ressenties aussitt aprs sa mort et ajoute :
Je sentis que les liens se dtachaient peu peu et
que ma personne spirituelle, mon moi, se dgageait.
Je vis autour de moi de bons esprits qui m'attendaient;
c'est avec eux, enfin, que je m'levai de la surface terrestre.
Je n'ai point souffert de cette dsincajrnation ; mes
premiers pas furent ceux de l'enfant qui commence
marcher.
La lumire spirituelle, pleine de force et de vie,
naissait en moi, car la lumire ne vient pas des autres,
mais de nous. C'est un rayon qui se dgage de l'enveloppe fluidique et qui vous pntre tout entier.
Plus vous aurez travaill dans la vrit, l'amour et
la charit, plus cette lumire sera grande, jusqu' devenir blouissante pour ceux qui vous sont infrieurs.
Eh bien! mes premiers pas furent chancelants;
cependant, peu peu, la force me vint et je demandai
Dieu son assistance et sa misricorde. Aprs avoir
constat le complet dgagement de mon individualit,
j'envisageai enfin le travail que j'avais faire. Je vis
le pass de ma dernire vie et je travaillai pour qu'il
me revint profondment la mmoire.
Le.pass se trouve dans le fluide de l'homme et,
par consquent, de l'esprit. Son prisprit. est Comme un
mirago de toutes sep actions, et son me, s'il a mal
199

vcu, contemple avec tristesse ses fautes, inscrites,


'semblc-t-il, dans les plis de son corps prisprital.
* Je ne fus nullement empch de reconnatre ma
vie telle qu'elle avait t. videmment, je constatai que
je n'avais point t infaillible, car qui peut se targuer
de l'avoir t sur la terre? Mais je dois vous dire qu'aprs constatation, je me sentis trs satisfait et heureux
de mon travail terrestre.
J'ai lutt, travaill et souffert pour la lumire du
spiritisme. Je l'ai donne, avec l'esprance, bien des
f res de la terre, par la parole, par mes tudes et mes
travaux ; aussi, cette lumire, je la retrouve.
Je suis heureux d'avoir travaill relever la foi,
les coeurs et le courage. Je vous recommande donc
tous cette foi inbranlable, puise dans le Spiritisme,
que je possdais.
Je dois me dvelopper encore, afin de revoir le
pass de mes incarnations antrieures. C'est une tude,
tout un travail faire pour moi. Je vois bien une partie de ce pass, mais je ne puis pas trs bien k dfinir,
quoique mon rveil soit complet. Dans peu de temps,
j'espre, ces vies passes m'apparaltront clairement.
Je possde assez de lumire pour pouvoir marcher srement en voyant ce qui est devant moi, mon avenir ;
et j'assiste dj de malheureux esprits.
est
La loi des groupements
dans l'espace
celle des affinits. Tous les esprits y sont soumis. L'orientation
de leurs penses les porte
naturellement
vers le milieu qui leur est propre ; caria pense est l'essence mme du monde
n'en tant que le
la forme fluidique
spirituel,
vtement. Partout, ceux qui s'aiment et se coms'assemblent.
prennent
d'intuiHerbert
Spencer, dans un moment
tion, a formul un axiome galement applicable
La vie,
au monde visible et au monde invisible.
200

a-t-il dit, n'est qu'une adaptation des conditions


aux conditions
intrieures
extrieures.
aux choses matrielles,
Enclin
reste
l'esprit
li la terre et se mle aux hommes qui partagent ses gots, ses apptits. Port vers l'idal,
vers les biens suprieurs,
il s'lve sans effort
vers l'objet de ses dsirs. Il s'unit aux socits
leurs travaux
de l'espace, participe
et jouit
des spectacles, des harmonies
de l'infini.
La pense cre, la volont difie. La source
de toutes les joies, de toutes les douleurs
est
dans la raison et la conscience.
C'est pourquoi
nous retrouvons,
tt ou tard, dans l'au-del,
les
de nos rves et la ralisation
de nos
crations
de la lche inaesprances. Mais le sentiment
cheve ramne, en mme temps que les affecla plupart
tions et les souvenirs,
des esprits
le milieu que
vers la terre. Toute me retrouve
ses dsirs appellent ; elle vivra dans les mondes
mais
rvs, unie aux tres qu'elle affectionne;
aussi les regrets,
les soufelle y retrouvera
Un
frances morales que son pass a engendrs.
esprit minent l'a dit en ces termes :
Toutes les flicits rves par l'humanit sont en
Dieu. Mais, en haut comme ici-bas, les joies et les angoisses ne sont pas disposes notre gr. La mme
beaut est partout. Seules, les formes de la beaut
changent avec la conscience des tres. De mme que
tu ne pourrais, en ta forme humaine, supporter et
comprendre les joies incommensurables de tel au-del,
tu ne pourrais non plus, en cette forme, en comprendre et en supporter les incommensurables angoisses.
Ceci confirme
un fait dj nonc. L'esprit
avanc possde des sources de sensations et de
._

201

infiniment
perceptions
plus varies, plus tendues, plus intenses que celles de l'homme terrestre. C'est d'une faon bien arbitraire
que l'on
ses facilite
."r
ntres.
En lui, la
Compare
la clair.
e: ce, l'action
disclairvoyance,
ai ^ass et de l'avenir
tance, la connaissance
dans une synthse
coexistent
indfinissable
suivant l'expression
de F. Myers,
qui constitue,
le mystre
central
de la vie . Parlant
des
de situation
facults des Invisibles,
moyenne,
cet auteur s'exprime
ainsi (1) :
L'esprit, sans tre limit par l'espace et le temps, a
une connaissance partielle de l'espace et du temps. Il
peut s'orienter, trouver une personne vivante et la suivre volont. Il est capable de voir dans le prsent
des choses qui apparaissent pour nous comme situes
dans le pass et d'autres qui sont situes dans le futur.
L'esprit est conscient des penses et motions de ses
amis qui se rapportent lui.
d'acuit
dans les imQuant la diffrence
nous pouvons dj nous en faire une
pressions,
ide par les rves dits motifs . L'me, dans
l'tat de dgagement,
mme incomplet,
non
seulement
peroit mais ressent avec une intende
sit beaucoup
plus vive
que dans l'tat
veille.
Des scnes, des images,
des tableaux
nous affectent faiblement,
qui, dans la veille,
dans le rve des causes de haute
deviennent
ou de vive souffrance. Nous avons l
satisfaction
un aperu de ce que peuvent tre la vie de l'esdtaprit et ses modes de sensation lorsque,
sa
ch de l'enveloppe
sa mmoire,
charnelle,
(t) MYERS,La Personnalit humaine, p. 893.
202

conscience
recouvrent
la plnitude
de leurs
vibrations.
Nous comprenons
ds lors comment
la reconstitution
des souvenirs
du pass peut
devenir une source de tourments.
L'me porte
en elle-mme
son propre
la sanction
juge,
infaillible
de ses oeuvres, bonnes ou mauvaises.
On l'a constat
au cours d'accidents
qui
auraient
la mort. Dans certaines
pu entraner
du corps humain
chutes, pendant la trajectoire
d'un point lev sur le sol, ou bien dans l'asconscience suprieure
phyxie par submersion,la
de la victime passe en revue toute la vie couElle la revoit
le, avec une rapidit
effrayante.
tout entire
en quelques
dans ses
minutes,
moindres dtails.
Cari du Prel (1) en donne plusieurs
exemples.
Haddock cite, entre autres faits, le cas de l'ami?
rai Beaufort ri,
L'amiral Beaufort, tant jeune, tomba d'un navire
dans les eaux de la rade de Portsmouth. Avant qu'on
et pu le secourir, il avait disparu ; il se noyait. A l'angoisse du premier moment avait succd un sentiment
de calme ' \, quoiqu'il se tint pour perdu, il ne se dbattait mme plus. C'tait sans doute de ,1'apathie, Ce
n'tait pas de la rsignation ; car tre noy ne lui paraissait pas un sort fcheux et il n'avait aucun dsir
d'tre secouru. D'ailleurs, nulle souffrance. Au contraire, les sensations taient d'une nature agrable,
participant de ce vague bien-tre qui prcde le sommeil d la fatigue.
Avec cet affaiblissement des sens concidait une
(1) CARL DU PREL, Philos, der Mystik.
(2) HADDOCK, Somnolism et Psychism,
Journal de mdecine de Paris.
203

p. 213, extrait du

extraordinaire surexcitation de l'activit intellectuelle ;


les ides se succdaient avec une rapidit prodigieuse.
D'abord l'accident qui venait de se passer, la maladresse qui en avait t la cause, le tumulte qui avait
d s'en suivre, la douleur dont le pre de la victime
allait tre frapp, d'autres circonstances troitement
associes au foyer domestique, furent le sujet de ses
premires rflexions. Ensuite, il se rappela sa dernire
croisire, voyage coup par un naufrage, puis l'cole,
les progrs qu'il y avait faits, et aussi le temps perdu,
enfin ses occupations et ses aventures d'enfant. Bref,
la remonte entire du fleuve de la vie, et combien
dtaille et prcise! Il le dit lui-mme : Chaque inci dent de ma vie traversait successivement mes souve nirs, non comme une esquisse lgre, mais avec les
dtails et les accessoires d'un tableau fini 1 En d'au trs mots, mon existence tout entire dfilait devant
moi dans une sorte de revue panoramique ; chaque
fait avec son apprciation morale, ou des rflexions
sur sa cause et ses effets. De petits vnements sans
consquences, depuis longtemps oublis, se pres saient dans mon imagination comme s'ils n'eussent
t que de la veille. Et tout cela s'accomplit en deux
minutes.
. On peut citer encore l'attestation
de Perty(l)
au sujet de Catherine
Emmerich,
qui revit de la
mme faon, en mourant,
toute sa vie coule.
Nous constatons par l que ce phnomne n'est
aux cas d'accidents,
il parat plutt
pas limit
le dcs.
accompagner
rgulirement
Tout ce que l'esprit
a fait, voulu, pens, se
(1) PERTY,Mysl. Erscheinungen (apparitions mystiques)
II, p. 433.
Ces trois auteurs sont cits par le docteur Pascal dans
son mmoire prsent au Congrs de psychologie de Paris,
en 1000.
204

reflte en lui. Semblable un miroir, l'me rflchit tout le bien, tout le mal accomplis. Ces
images ne sont pas toujours subjectives;
par
l'intensit de la volont, elles peuvent revtir
un caractre substantiel. Elles vivent et se manifestent, pour notre flicit ou notre chtiment.
Devenue transparente
dans l'au-del, l'me
se juge elle-mme, comme elle est juge par
tous ceux qui la contemplent.
Seule, en prsence de son pass, elle voit reparatre tous
ses actes et leurs consquences,
toutes ses
fautes, mme les plus caches. Il n'est pas de
repos, pas d'oubli pour le criminel ; sa conscience, comme un justicier impitoyable, le poursuit sans cesse. En vain il cherche chapper
ses obsessions ; son supplice ne pourra cesser
que si le remords se changeant en repentir, il
accepte de nouvelles preuves terrestres, seul
moyen de rparation et de relvement.

XII.

LES

MISSIONS,

LA

VIE

SUPRIEURE

Tout esprit dsireux de progresser en travaillant l'oeuvre de solidarit


universelle,
reoit des esprits plus levs une mission particulire, approprie ses aptitudes et son
degr d'avancement.
Les uns ont pour tche d'accueillir
les humains leur retour la vie spirituelle,
de les
guider, de les aider se dgager des fluides
pais qui les enveloppent ; d'autres sont cliar 205 <12

gs de consoler, d'instruire les mes souffrantes


et arrires. Des esprits chimistes, physiciens,
naturalistes, astronomes, poursuivent leurs recherches, tudient les mondes, leurs surfaces,
leurs profondeurs
caches, agissent en tous
laquelle ils font subir
lieuxsurlamatiresubtile,
des prparations, des modifications en vue d'oeu^
humaine aurait peine
vres que l'imagination
aux arts,
concevoir.
D'autres s'appliquent
l'tude du Beau sous toutes ses formes. Des
esprits moins avancsassistentles premiersdans
leurs tches varies et leur servent d'auxiliaires.
Un grand nombre d'esprits se consacrent aux
habitants de la terre et des autres plantes, les
stimulant dans leurs travaux, les inspirant dans
leurs recherches, relevant les courages abattus,
guidant les hsitants dans la voie du devoir.
Ceux qui pratiqurent la mdecine et possdent
le secret des fluides curatifs, rparateurs, s'occupent plus spcialement des malades (1).
Belle entre toutes est la mission des Esprits
de lumire. Ils descendent des espaces clestes
pour apporter aux humanits les trsors de
(1) Les cas de gurisons par des Esprits sont trs nombreux ; on en trouvera des relations dans toute la littrature
spirile.
(Voir, par exemple, le cas cit par MVERS(Ituman Personalily, II, 124). La femme d'un grand mdecin, de rputation
europenne, souffrant d'un mal que son mari avait t impuissant soulager, fut radicalement gurie par l'esprit
d'un autre grand mdecin.
Voir aussi le cas de Mme Claire Galichon, qui fut gurie
par des magntisations de l'esprit du cur d'Ara. Le fait
est racont par elle-mme dans ses Souvenirs et Problmes
spiriles, pp. 174 et sutv.
206 "

leur science, de leur sagesse, de leur amour^


Leur tche est un sacrifice constant, car le contact des mondes matriels est pnible pour eux;
mais ils affrontent toutes les souffrances par
dvouement pour leurs protgs, afin de les
assister dans leurs preuves et de verser dans
leurs coeurs de grandes et gnreuses intuitions. Il est juste de leur attribuer ces clairs
d'inspiration qui illuminent la pense, ces panouissements de l'me, cette force morale qui
noussoutientdans les difficults de la vie. Si nous
savions quelles contraintes s'imposent ces nobles Esprits pour parvenir jusqu' nous, nous
nous
rpondrions mieux leurs sollicitations,
ferions d'nergiques efforts pour nous dtacher
de tout ce qui est vil, impur, et nous unir eux
dans la communion divine.
Aux heures tourmentes, c'est vers ces Esprits, vers mes guides bien-aims que s'lancent mes penses et mes appels. C'est d'eux que
me sont toujours venus le soutien moral et les
suprmes consolations.
J'ai gravi pniblement les sentiers de la vie ;
mon enfance a t dure. De bonne heure, j'ai
connu le labeur manuel et les lourdes charges
de famille. Plus tard, clans ma carrire d propagandiste, je me suis meurtri souvent aux
pierres du chemin ; j'ai t mordu par les serpents de la haine et d l'envie. Et maintenant,
l'heure crpusculaire est venue pour moi ; les
ombres montent et m'entourent; je sens dcliner mes forces et s'affaiblir mes organes. Mais
jamais, l'aide de mes amis invisibles ne m'a
manqu ; jamais ma voix n les a voqus eh
-

207

vain. Depuis mes premiers pas en ce monde,


leur influence m'a envelopp. Souvent, j'ai
senti leurs doux effluves passer sur mon front
comme un frlement d'ailes. C'est leurs inspirations que je dois mes meilleures pages et
mes accents les plus vibrants. Ils ont partag
mes joies et mes tristesses, et, quand grondait
l'orage, je les savais debout prs de moi sur le
chemin. Sans eux, sans leur secours, depuis
ma marche,
longtemps j'aurais d interrompre
suspendre mon labeur. Mais leurs mains tendues m'ont soutenu, dirig dans la voie pre.
Quelquefois, clans le recueillement du soir ou
le silence de la nuit, leurs voix me parlent, me
bercent, me rconfortent ; elles rsonnent dans
ma solitude comme une vague mlodie. Ou bien
ce sont des souffles qui passent, semblables
des caresses, de sages conseils murmurs, des
indications prcieuses sur les imperfections de
mon caractre, et les moyens d'y remdier.
Alors j'oublie les humaines misres, pour mo
complaire dans l'esprance de revoir un jour
mes amis invisibles, de les rejoindre dans la
lumire, si Dieu m'en juge digne, avec tous ceux
que j'ai aims et qui, du sein de l'au-del, m'aident parcourir l'tape terrestre.
Que vers vous tous, esprits tutlaires, entits protectrices, monte ma pense reconnaissante, le meilleur de moi-mme,le tribut de mon
admiration et de mon amour !

L'me vient du ciel et retourne au ciel en par-

208

courant le cycle immense de ses destines. Mais,


si bas qu'elle soit descendue, tt ou tard, par
l'attraction
divine, elle remonte dans l'infini.
Qu'y cherche-t-elle ? Une connaissance toujours
plus parfaite de l'Univers, une assimilation toujours plus complte de ses attributs : Beaut,
Vrit, Amour ! Et en mme temps, une libration graduelle des servitudes matrielles, une
collaboration grandissante l'oeuvre de Dieu^
Chaque esprit, dans l'espace, a sa vocation et
la poursuit avec des facilits inconnues sur la
terre ; chacun trouve sa place dans ce superbe
champ d'action, dans ce vaste laboratoire uni*
versel. Partout, dans l'tendue comme sur les
mondes, des sujets d'tude et de travail, des
l'oeuvre
moyens d'lvation, de participation
ternelle, s'offrent l'me laborieuse.
Ce n'est plus l le ciel froid et vide des matrialistes, ni mme le ciel contemplatif et bat
de certains croyants. C'est un Univers vivant,
anim, lumineux, rempli d'tres intelligents en
voie constante d'volution.
Et plus ces tres spirituels s'lvent, plus
leur tche s'accentue, plus leurs missions s'accroissent en importance. Un jour, ils prennent
rang parmi les mes messagres qui vont porter aux rivages du temps et de l'espace les forces
et les volonts de l'Ame infinie.
Pour l'esprit le plus infrieur comme pour le
plus minent, le domaine de la vie est sans
limites. Quelle que soit la hauteur o nous
sommes parvenus il y a toujours un plan suprieur atteindre, une perfection nouvelle
raliser.
209
12,

Dans toute me, mme la plus basse, un avenir grandiose se prpare. Chaque pense gnreuse qui commence poindre, chaque effusion
d'amour, chaque effort tendant une vie meilleure est comme la vibration, le pressentiment,
l'appel d'un monde plus lev qui l'attire et
la recevra tt ou tard. Tout lan d'enthousiasmo, toute parole de justice, tout acte
se rpercute
en progressions
d'abngation
grandissantes sur l'chelle de nos destines.
A mesure qu'elle se dtache des sphres infrieures, o rgnont les lourdes influences,
o s'agitent les vies grossires, banales ou coupables, les existences de lente et pnible ducation, l'me peroit les hautes manifestations
de l'intelligence,
de la justice, de la bont, et
sa vie devient de plus en plus belle et divine.
Les murmures confus, les bruits discordants
des milieux humains s'affaiblissent peu peu
pour elle, puis se taisent; en mme temps les
chos harmonieux des socits clestes deviens
nent perceptibles. C'est le seuil des rgions
heureuses, o rgne une ternelle clart, o
de
plane une atmosphre de bienveillance,
srnit et de paix, o toutes choses sortent
fraches et pures des mains de Dieu.
La diffrence profonde qui existe entre la vie
terrestre et la vie de l'espace rside dans le
sentiment de dlivrance, d'allgement, dans la
libert absolue dont jouissent les esprits bons
et purs.
Les liens matriels tant rompus, l'me pure
prend son essor vers les hautes rgions; elle y
vit d'une vie libre, paisible, intense, prs de la 210

quelle l pass terrestre ne lui semble plus qu'un


songe doulpureux. Dans l'effusion des tendresses partages, dans une vie exempte de maux,
de ncessits physiques, l'me sent ses facults
et une
s'accrotre, acqurir une pntration
tendue dont les phnomnes de l'extase nous
font entrevoir les splendeurs voiles.
Le langage du monde spirituel est la langue
des images et des symboles, rapide comme la
pense. C'est pourquoi nos guides invisibles se
servent de prfrence de tableaux symboliques
pour nous prvenir dans le rve d'un danger ou
d'un malheur, L'ther,fluide souple et lumineux,
prend avecune facilit extrme les formes que leur
volont y imprime. Les esprits communiquent
entre eux et se comprennent par des procds
prs desquels l'art oratoire le plus consomm,
toute la magie de l'loquence humaine ne paratraient qu'un balbutiement grossier. Les intelligences leves peroivent et ralisent sans
effort les plus merveilleuses
conceptions de
l'art et du gnie. Mais ces conceptions ne sauraient tre transmises intgralement aux hommes. Mme dans ses manifestations mdianimiques les plus parfaites, l'Esprit
suprieur
doit subir les lois physiques de notre monde et
ce sont seulement de vagues reflets oii des chos
affaiblis des sphres clestes, quelques notes
grenes de la grande symphonie ternelle
qu'il peut faire parvenir jusqu' nous.
A
Tout est gradu, dans la vie spirituelle.
de l'tre vers la
chaque degr d'volution
sagesse, la lumire, la saintet, correspond un
tat plus parfait de ses sens rceptifs, de ses
211 -

moyens do perception, Le corps fluidique, devenu de plus en plus transparent,


diaphane,
laisse un libre passage aux radiations de l'me.
De l, une aptitude plus grande goter,
comprendre les splendeurs infinies ; de l, un
souvenir plus tendu du pass, une familiarisation croissante avec les tres et les choses des
plans suprieurs, jusqu' ce que l'me, dans sa
progression, ait atteint les suprmes altitudes.
Parvenu ces hauteurs, l'esprit a vaincu toute
passion, toute tendance au mal; il est libr
pour jamais du joug matriel et de la loi des
renaissances. C'est l'entre dfinitive dans les
divins royaumes, d'o il ne redescendra plus
dans le cercle des gnrations que volontaiet pour y accomplir
des missions
rement
sublimes.
Sur ces sommets, l'existence est une fte peret du coeur. C'est la
ptuelle de l'intelligence
communion troite dans l'amour avec tous ceux
qui nous ont t chers et ont parcouru avec
et des preunous le cycle des transmigrations
ves. Ajoutez-y la vision constante de l'ternelle
Beaut, une pntration profonde des mystres
et vous, aurez une faiet des lois de l'univers,
ble ide des joies rserves tous ceux qui, par
leurs mrites et leurs efforts, sont parvenus aux
cieux suprieurs.

212

DEUXIEME PARTIE
LE PROBLME DE LA DESTINE

XIII.

LES

VIES

SUCCESSIVES,

LA

RINCARNATION

ET SES LOIS

Aprs un temps de sjour dans l'espace,


l'me renat dans la condition humaine, en apportant avec elle l'hritage, bon o mauvais, de
son pass. Elle renat petit enfant, elle reparat
sur la scne terrestre pour jouer un nouvel acte
du drame de sa vie, acquitter ses dettes antrieures, conqurir de nouvelles puissances qui
faciliteront son ascension, acclreront sa marche en avant.
La loi des renaissances explique et complte
le principe d'immortalit.
L'volution
de l'tre
inclique un plan et un but; ce but, qui est la perfection, ne saurait se raliser clans une existence
unique, si longue, si fructueuse soit-elle. Nous
213

devons voir dans la pluralit des vies de l'me


la condition ncessaire de son ducation et de
ses progrs. C'est par ses propres efforts, ses
luttes, ses souffrances qu'elle se rachte do son
tat d'ignorance etcl'infriorit,
et s'lve, degr
degr, sur la terre d'abord, puis travers les
demeures innombrables du ciel toile.
La rincarnation,
affirme par les voix d'outre-tombe, est la seule forme rationnelle sous
laquelle on puisse admettre la rparation des
fautes commises et l'volution
graduelle des
tres. Sans elle, on ne voit gure de sanction
morale satisfaisante et complte ; pas de conception possible d'un tre qui gouverne l'univers avec justice.
Si nous admettons que l'homme vit actuellement pour la premire et la dernire fois icii)as, qu'une seule existence terrestre est le partage de chacun de nous, il faudrait le reconnatre: l'incohrence et la partialit prsident la
des biens et des maux, des aptirpartition
tudes et des facults, des qualits natives et des
vices originels.
Pourquoi aux uns la fortune, le bonheur constant ; aux autres, la misre, le malheur invitable ? ceux-ci la force, la sant, la beaut ;
ceux-l, la faiblesse, la maladie, la laideur?
le gnie, et l, l'imPourquoi ici l'intelligence,
bcillit ? Comment tant d'admirables qualits
morales se rencontrent-elles
ct de tant de
vices et de dfauts? Pourquoi des races si
diverses, les unes infrieures au point qu'elles
semblent confiner l'animalit;
les autres,
favorises de tous ls dons qui assurent leur
214

suprmatie? Et les infirmits ir^es, la ccit,


les difformits,
toutes les inforl'idiotisme,
tunes qui emplissent les hpitaux, les asiles de
nuit, les maisons de correction ? L'hrdit n'explique pas tout. Dans la plupart des cas, ces
afflictions ne peuvent tre considres comme
le rsultat de causes actuelles. Il en est de
mme des faveurs du sort. Trop souvent, des
justes semblent crass sous l'preuve^ tandis
que des gostes et des mchants prosprent.
Pourquoi aussi les enfants mort-ns et ceux
qui sont condamns souffrir ds le berceau ?
Certaines existences s'achvent en peu d'annes, en peu de jours ; d'autres durent prs d'un
sicle ! Et encore, d'o viennent les jeunes pro-e
diges: musiciens, peintres, potes, tous ceux
qui, ds le bas ge, montrent des dispositions
extraordinaires pour les arts ou les sciences,
alors que tant d'autres restent mdiocres toute
la vie, malgr un labeur acharn? De mme,
les instincts prcoces, les sentiments inns de
dignit ou de bassesse, contrastant parfois si
trangement avec le milieu o ils se manifestent.
Si la vie individuelle
commence seulement 1
la naissance terrestre, si rien n'existe antrieurement pour chacun de nous, on cherchera
en vain expliquer ces diversits poignantes,
ces anomalies effroyables) encore moins ls
concilier avec l'existence d'un Pouvoir sage,
prvoyant, quitable. Toutes les religions, tous
les systmes philosophiques contemporains Sont
venus se heurter ce problme. Aucun d'eux
n'a pu l rsoudre. Considre leur point d
-..213

-=-

vue, qui est l'unit d'existence pour chaque tre


le
humain, la destine reste incomprhensible,
plan de l'univers s'obscurcit, l'volution s'arrte,
la souffrance devient inexplicable.
L'homme,
et

de
forces
croire
l'action

aveugles
port
fatales, l'absence de toute justice distributive,
l'athisme
et
le
insensiblement
vers
pesglisse
simisme.
Au contraire, tout s'explique, tout s'claire
par la doctrine des vies successives, La loi de
de
les
dans
moindres
se
rvle
dtails
justice
Les ingalits qui nous choqunt
l'existence.
rsultent des diffrentes
situations occupes
d'volution.
les
mes

leurs
infinis
degrs
par
La destine de l'tre n'est plus que le dveloppement, travers les ges, de la longue srie
de causes et d'effets engendrs par ses actes.
Rien ne se perd ; les effets du bien et du mal
s'accumulent et germent en nous jusqu'au moment favorable leur closion, Tantt ils s'panouissent rapidement ; tantt, aprs un long
laps de temps, ils se reportent, se rpercutent
d'une existence une autre, selon que leur maturit est active ou ralentie par les influences
ambiantes ; niais aucun de ces effets ne saurait
La
de
lui-mme,
rparation, seule,
disparatre
peut les supprimer.
Chacun emporte, au del de la tombe, et rapporte en naissant la semence du pass. Cette
semence, suivant sa nature, pour notre bonheur
-ou notre malheur, rpandra ses fruits sur la vie
nouvelle qui commence et mme sur les suivantes, si une.seule existence ne suffit pas,
puiser les consquences mauvaises de nos vies
216

En mme temps, nos actes de


antrieures.
chaque jour, sources de nouveaux effets, viennent s'ajouter aux causes anciennes, les attnuant ou les aggravant, Ils forment avec elles
un enchanement de biens ou de maux qui, dans
leur ensemble, composeront la trame de notre
destin.
Ainsi la sanction morale, si insuffisante, parfois si nulle, lorsqu'on l'tudi au point de vue
d'une vie unique, se retrouve absolue et parfaite dans la succession de nos existences, Il y
a une corrlation troite entre nos actes et notre
destine. Nous subissons en nous-mme, dans
notre tre intrieur et dans les vnements de
notre vie, le contre-coup de nos agissements.
Notre activit, sous toutes ses formes,
est
cratrice d'lments bons ou mauvais, d'effets
qui retombent sur nous
proches ou lointains,
en pluies, en temptes, ou en rayons joyeux.
L'homme construit son propre avenir. Jusqu'ici,
dans son ignorance, il le
dans son incertitude,
construit ttons et subit son sort sans pouvoir,
Bientt, mieux clair, pntr de
l'expliquer.
la majest des lois suprieures, il comprendra
la beaut de la vie, qui rside dans l'effort courageux, et donnera son oeuvre une plus noble
et plus haute impulsion.

La varit infinie des aptitudes, des facults,


des caractres,
aisment, disions-:
s'explique
nous. Toutes les amas ne sont pas du mme ge ;
toutes n'ont pas gravi de la mme allure leurs
217
13

stades volutifs, Les unes ont parcouru une


carrire immense et s'approchent dj de l'apoge des progrs terrestres ; d'autres commencent peine leur cycle d'volution au sein
des humanits. Celles-ci sont les mes jeunes,
manes depuis un temps moins long du foyer
ternel, foyer inpuisable, d'o jaillissent sans
cesse des gerbes d'intelligences
qui descendent sur les mondes de la matire animer les
de la vie. Parvenues
formes rudimentaires
l'humanit, elles prendront rang parmi les peuplades sauvages ou les races barbares qui occupent les continents attards, les rgions dshrites du globe. Et lorsqu'elles pntrent enfin
dans nos civilisations,
on les reconnat encore,
facilement, leur gaucherie, leur maladresse,
leur inhabilet en toutes choses, et surtout
leurs passions violentes, leurs gots sanguinaires, parfois mme leur frocit. Mais
ces mes.non volues monteront leur tour
l'Cchelle des gradations infinies au moyen de
rincarnations
innombrables.
Un autre lment du problme, c'est la libert
d'action de l'esprit. Aux uns, elle permet de s'attarder sur la voie d'ascension, de perdre, sans
de l'existence,
souci du but vritable
tant
d'heures prcieuses la poursuite des richesses
et du plaisir. Aux autres, elle permet de se
hter sur les sentiers ardus et d'atteindre rapidement les sommets de la pense, s'ils prfrent
la possession des
aux sductions matrielles
biens de l'esprit et du coeur. De ce nombre, sont
iessages, les gnies et les saints de tous les temps
et de tous les pays, les nobles martyrs des

218

causes gnreuses et ceux qui ont consacr d^


vies entires accunuiler, dans le silence des
des laboratoires,
clotres, des bibliothques,
les trsors de la science et de la sagesse humaines.
Tous les courants du pass se retrouvent, se
rejoignent et se confondent en chaque vie, Ils
faire l'me grande ou chtive,
contribuent
brillante ou obscure, puissante ou misrable*
ces
Chez la plupart de nos contemporains,
courants ne russissent faire que des mes
sans cesse ballottes entre les
indiffrentes,
souffles du bien et du mal, de la vrit et de
l'erreur, de la passion et du devoir,
Ainsi, dans l'enchanement de nos tapes teret se complte
l'oeuvre
restres, se poursuit
grandiose de notre ducation,Ta lente dificade notre personnation de notre individualit,
lit morale, C'est pourquoi l'me doit s'incarner
successivement dans les milieux les plus divers,
dans toutes les conditions sociales, subir tour
tour les preuves de la pauvret et de la
richesse, apprendre obir, puis commander.
Il lui faut les vies obscures, vies de labeur, de
privations, pour apprendre le renoncement aux
vanits matrielles, le dtachement des choses
de l'esprit.
frivoles, la patience, la discipline
Il faut les existences d'tude, les missions de
dvouement, de charit, par lesquelles l'intelligence s'claire et le coeur s'enrichit de qualits
vies de sacrifice,
nouvelles, Puis, viendrontles
sacrifice la famille, la patrie, l'humanit.
11 faut aussi l'preuve
cruelle, fournaise o
l'orgueil et l'gosme se dissolvent, et les tapes
219

douloureuses qui sont le rachat du pass, la


rparation de nos fautes, la forme sous laquelle la loi de justice s'accomplit. L'esprit se
la
lutte ot la soufs'affine,
s'pure
par
tremp,
france, Il revient expier dans le milieu mme
o il s'est rendu coupable. Il arrive parfois que
les preuves font de notre existence un calvaire,
mais ce calvaire est un sommet qui nous rapproche des mondes heureux.
Donc, il n'y a pas de fatalit. C'estJ'homme,
par sa propre volont, qui forge ses chanes ;
c'est lui qui tisse, fil fil, jour par jour, de
sa naissance sa mort, le rseau de sa destine. La loi de justice n'est, au fond, que la loi
d'harmonie. Elle dtermine les consquences
nous accomplissons.
des actes que, librement,
Elle ne punit ni ne rcompense, mais prside
du monde
simplement l'ordre, l'quilibre
moral comme celui du monde physique. Tout
prjudice port l'ordre universel entrane des
causes de souffrance et une rparation ncessaire, jusqu' ce que, par les soins du coupable,
l'harmonie viole soit rtablie.
La destine n'a d'autre rgle que celle du
bien et du mal accomplis. Sur toutes choses
plane une grande et puissante loi, en vertu de
laquelle chaque tre vivant dans l'univers ne
peut jouir que d'une situation proportionnelle
ses mrites. Notre bonheur, malgr des apparences souvent trompeuses,
est toujours
en
rapport direct avec notre capacit pour le bien.
Et cette loi trouve sa complte application dans
de l'me ; c'est elle qui
les rincarnations
d chaque renaissance et
fixe les conditions
220

trace les grandes lignes de nos destines. C'est


pourquoi des mchants semblent heureux tandis
des
justes souffrent l'excs. L'heure de
que
la rparation a sonn pour les uns; elle est
proche pour les autres.
Associer nos actes au plan divin, agir de
concert avec la nature, dans le sens de l'harmonie et pour le bien de tous, c'est prparer
notre lvation, notre flicit. Agir dans ie sens
fomenter la discorde,
contraire,
aiguiser les
apptits malsains, travailler
pour soi-mme au
dtriment des autres, c'est rpandre sur son
propre avenir des ferments de douleur ; c'est
se placer sous l'empire d'influences
qui retardent notre avancement et nous enchanent pour
longtemps aux mondes infrieurs.
Voil ce qu'il faut dire, redire et faire pntrer dans la pense, dans la conscience de
tous, afin que l'homme n'ait plus qu'un but:
conqurir les forces morales, sans lesquelles
il sera toujours impuissant amliorer sa condition et celle de l'humanit!
En faisant conen
natre les effets de la loi de responsabilit,
dmontrant que les consquences de nos actes
retombent sur nous travers les temps, comme
la pierre lance en l'air retombe sur le sol, on
amnera peu peu les hommes conformer
leurs agissements cette loi, raliser l'ordre,
la justice, la solidarit
dans le milieu social.

Certaines coles spiritulistes


combattent le
principe des vies successives et enseignent que
221

l'volution de l'me aprs lai mort se poursuit


uniquement dans le monde invisible. D'autres,
tout en admettant la rincarnation, croient que
celle-ci s'effectue sur des sphres plus leves;
le retour sur la terre ne leur parat pas tre
une ncessit.
Aux partisans de ces thories, nous rappellerons que l'incarnation sur la terre a un but, et
ce but, c'est le perfectionnement
de l'tre humain. Or, tant donn la varit infinie des
conditions de l'existence terrestre, soit dans sa
dure, soit dans ses rsultats, il est impossible
d'admettre que tous les hommes puissent atteindre un mme degr de perfection dans une
seule vie. De l, l'obligation de retours successifs, permettant d'acqurir les qualits requises
pour pntrer sur des mondes plus avancs.
Le prsent ne s'explique que par le pass.
Il a fallu toute une srie de renaissances terrestres pour gagner le point o l'homme est
actuellement parvenu, et il n'est gure admissible que ce point d'volution soit dfinitif pour
notre sphre. Tous ses habitants ne sont pas
en tat de transmigrer
aprs la mort vers des
socits plus parfaites. Tout, au contraire,
de leur nature et la nindique l'imperfection
de nouvelles
cessit de nouveaux travaux,
preuves, pour parfaire leur ducation et leur
permettre d'accder un degr suprieur de
l'chelle des tres.
Partout, la nature procde avec sagesse, mthode et lenteur. Il lui a fallu des sicles nombreux pour faonner la forme humaine.; La civilisation n'a pris naissance qu'aprs de longues
222

de
barbarie,
L'volution, physique et
priodes
mentale, le progrs moral sont rgis, par des
lois identiques. Nous ne saurions y satisfaire en
une seule existence. Et pourquoi aller chercher
bien loin, sur d'autres mondes, les lments
de nouveaux progrs, alors que nous les trouvons partout autour de nous? Depuis la sauvagerie jusqu' la civilisation la plus raffine, notre
plante n'offre-t-elle
pas un vaste champ au
dveloppement de l'esprit ? Les contrastes, les
oppositions qu'y prsentent, sous toutes leurs
formes, le bien et le mal, le savoir et l'ignorance, sont autant d'exemples et d'enseigne
monts, autant de causes d'mulation,
Il n'est pas plus extraordinaire
de renatre
que de natre. L'me revient dans la chair pour
y subir les lois de la ncessit. Les besoins, les
luttes de la vie matrielle, sont autant de stimuau travail, accroissent son
lants qui l'obligent
nergie, trempent son caractre. De tels rsuU
tre obtenus dans la vie
tats ne pourraient
libre de l'espace, par des esprits jeunes, dont
la volont est chancelante. Pour avancer, il leur
faut le fouet de la ncessit et les nombreuses
incarnations au cours desquelles leur me vase
concentrer, se replier sur elle-mme, acqurir
le ressort,
l'lan indispensable
pour dcrire
plus tard son immense trajectoire dans le ciel,
Le but de ces incarnations est donc, en quelde l'me elie-mme
que sorte, la rvlation
ou plutt sa propre mise en valeur par le dveloppement constant de ses forces, de sa connaissance, de sa conscience, de sa volont. L'me
infrieure et nouvelle ne peut devenir conS

223

ciente d'elle-mme qu' la condition d'tre spare des autres mes, enferme dans un corps
matriel. Elle constituera ainsi un tre distinct
dont la personnalit va s'affirmer, l'exprience
grandir, la progression s'accentuer en raison
mme de ses efforts pour triompher des difficults et des obstacles que la vie terrestre multiplie sous ses pas.
Les existences plantaires nous mettent en
rapport avec tout un ordre de choses qui constituent le plan initial, la base de notre volution infinie ; elles se trouvent en parfaite harmonie avec notre degr d'volution. Mais cet
ordre de choses et la srie des vies qui s'y
rattachent, si nombreuses soient-elles, reprsentent une fraction infime de l'existence sidrale, un instant dans la dure illimite de nos
destins.
Le passage des mes terrestres sur d'autres
mondes ne peut s'effectuer que sous l'empire
de certaines lois. Les globes peuplant l'tendue diffrent entre eux de nature et de densit. Ls enveloppes fluidiques des mes ne
peuvent s'adapter ces milieux nouveaux que
clans des conditions spciales d'puration.
Il
est impossible
dans
aux esprits
infrieurs,
leur vie erratique, de pntrer sur les mondes
levs et d'en dcrire les beauts nos mdiums.
La mme difficult
se retrouve, plus grande
encore, lorsqu'il s'agitde la rincarnation sur ces
mondes. Les socits qui les habitent, par leur
tat de supriorit, sont inaccessibles l'immense majorit des esprits terrestres, encore
trop grossiers, insuffisamment volus. Ls sens
-

224

de
ces
derniers,
trop peu affins,
psychiques
ne leur permettraient
pas de vivre de la vie
subtile qui rgne sur ces sphres lointaines.
comme des aveugles dans
Ils s'y trouveraient
la lumire ou des sourds dans un concert. L'attraction qui enchane leurs corps fluidiques la
et
leur
moins
leur
ne
lie
pense
pas
plante
conscience aux choses infrieures. Leurs dsirs,
leurs apptits, leurs haines, l'amour mme les
ramnent ici-bas et les attachent l'objet de
leur passion.
Il faut apprendre d'abord dnouer .les liens
qui nous rivent la terre, pour prendre ensuite
son essor vers des mondes plus avancs. Arracher les mes terrestres leur milieu avant le
terme de l'volution
spciale ce milieu, les
sur des sphres suprieures
faire transmigrer
avant la ralisation des progrs ncessaires,
serait manquer de logique et de mesure. La
nature ne procde pas ainsi. Son oeuvre se droule, majestueuse, harmonique dans toutes ses
phases. Les tres que ses lois dirigent dans leur
leur champ d'action
ascension, ne quittent
qu'aprs avoir acquis les vertus et les puissances susceptibles de leur ouvrir l'accs d'un
domaine plus lev de la vie universelle.

A quelles rgles le retour de l'me dans la


chair est-il soumis ? Aux rgles de l'attraction
et de l'affinit. Lorsqu'un esprit se rincarne,
il est attir vers un milieu conforme ses
tendances, son caractre, son degr d'volu-

228
13.

tion; Les mes se suivent et s'incarnent par


groupes. Elles constituent des familles spirituelles, dont les membres sont unis par des
liens tendres et puissants, contracts au cours
en commun. Pard'existences
parcourues
fois, ces esprits sont loigns les uns des
et changent de milieu
autres, temporairement,
pour acqurir des aptitudes nouvelles. Ainsi
s'expliquent, suivant les cas, les analogies ou
les dissemblances qui caractrisent les membres
d'une mme famille, enfants et parents. Mais
toujours, ceux qui s'aiment se retrouvent, tt
ou tard, sur la terre comme dans l'espace.
de
On accuse la doctrine des rincarnations
ruiner l'ide de famille, d'intervertir
et de confondre les situations qu'occupent, les uns vis-vis des autres, les esprits unis par des liens de
parent, par exemple les rapports de mre fils,
d'poux pouse, etc. C'est le contraire qui est
la vrit. Dans l'hypothse d'une vie unique,
les esprits se dispersent aprs une courte cohabitation et, souvent, deviennent trangers les
uns aux autres. Selon la doctrine catholique,
les mes sont fixes aprs la mort en des lieux
divers, suivant leurs mrites, et les lus sont
spars pour toujours des rprouvs. Ainsi,
les liens de famille et d'amiti forms par une
vie passagre se relchent dans la plupart des
cas et mme se brisent jamais. Tandis que par
les renaissances, les esprits se runissentcte nouveau et poursuivent en commun leurs prgrinations travers les mondes. Leur union devient
ainsi toujours plus troite et plus profonde.
Notre tendresse spontane pour certains
--

226

aisment. Nous les


tres ici-bas s'explique
avons dj connus ; nous nous sommes renconCombien d'poux, comtrs antrieurement.
bien d'amants sont relis par d'innombrables
existences parcourues deux deux'.Leur amour
car l'amour est la force des
est indestructible,
forces, le lien suprme que rien ne peut briser.
Les conditions de la rincarnation sont telles
ne peuvent
rciproques
que nos situations
Presque toujours nos
jamais tre interverties.
degrs respectifs de parent sont maintenus.
en cas d'impossibilit,
un fils
Quelquefois,
pourra devenir le frre plus jeune de son pre
d'autrefois, une mre pourra renatre la soeur
ane de son fils; jamais les situations ne sont
renverses. Gomment les sentiments de dlicatesse, de dignit, de mutuel respect que nous
tre mressentons sur la terre, pourraient-ils
connus clans le monde spirituel ? Pour le supposer, il faut ignorer la nature des lois qui
rgissent l'volution des mes !
L'esprit avanc, dont la libert s'accrot en
proportion de son lvation, choisit le milieu
o il veut renatre, tandis que l'esprit infrieur
est pouss par une force mystrieuse laquelle
il obit instinctivement;mais tous sont protgs, conseills, soutenus dans le passage de la
vie de l'espace l'existence terrestre, plus pnible, plus redoutable que la mort.
L'union de l'me au corps s'effectue au moyen
de l'enveloppe fluidique, de ce prisprit dont
nous avons souvent parl. Par sa nature subtile, il servira de lien entre l'esprit et la matire. L'me est attache au germe par ce ni 227

diater plastique , qui va se resserrer, se condenser de plus en plus travers les phases progressives de la gestation et former le corps
physique. Depuis la conception jusqu' la naisfibre
sance, la fusion s'opre lentement,
fibre, molcule molcule. Sous l'afflux croissant des lments matriels et de la force vitale
les mouvements
fournis par les gnrateurs,
vibratoires du prisprit de l'enfant vont s'amoindrir et se rduire, en mme temps que les facults de l'me, la mmoire, la conscience,
s'effacent et s'annihilent. C'est cette rduction
du prisprit,
son
des vibrations
fluidiques
occlusion dans la chair, qu'il faut attribuer la
perte du souvenir des vies antrieures. Un voile
toujours plus pais enveloppe l'me et teint
Toutes les impresses radiations intrieures.
sions de sa vie cleste et de son long pass ont
replong clans les profondeurs de l'inconscient.
Elles n'en mergeront plus qu'aux heures d'exou la mort, lorsque l'esprit,
triorisation
la plnitude de ses mouvements
recouvrant
vibratoires, voquera le monde endormi de ses
souvenirs.
Le rle du double fluidique est considrable;
il explique, de la naissance la mort, tous les
phnomnes vitaux. Possdant en lui la trace
ineffaable de tous les tats de l'tre depuis
son origine, il en communique l'empreinte, les
traits essentiels au germe matriel. La cl des
est l.
phnomnes embryogniques
Pendant la priode de gestation, le prisprit
s'imprgne de fluide vital et se matrialise suffisamment pour devenir le rgulateur de l'nergie
228

et l support des lments fournis par les prdv


gniteurs. Il constitue ainsi une sorte de canevas, de rseau fluidique permanent, au travers
de matire qui
duquel passera le courant
sans cesse, durant la
dtruit et reconstitue
Ce sera l'armature
vie, l'organisme terrestre.
invisible qui soutient intrieurement
la statue
humaine. Grce lui, l'individualit
et la mmoire se conserveront, se perptueront sur le
de la
plan physique, malgr les vicissitudes
partie changeante et mobile de l'tre. Et il
assurera de mme le souvenir des faits de
l'existence prsente, souvenirs dont l'enchanement, du berceau la tombe, nous fournit la
certitude intime de notre identit.
de l'me n'est donc pas sponL'incorporation
tane, comme certaines doctrines l'affirment;
elle est graduelle et ne devient complte, dfinitive, qu' l'issue de la vie utrine. ce moment, la matire enserre compltement l'esprit,
qui devra la vivifier par l'action des facults
acquises. Longue sera la priode de dveloppement, pendant laquelle l'me s'appliquera
faonner sa nouvelle enveloppe, la plier ses
besoins, en faire un instrument
capable de
manifester ses puissances intimes. Mais, dans
cette oeuvre, elle sera assiste par un esprit
prpos sa garde, qui veille sur elle, l'inspire
et la guide pendant toute la dure de son pleEt chaque nuit, pendant le
rinage terrestre.
sommeil, et souvent dans le jour, durant la
se dgage de sa
priode enfantine, l'esprit
forme charnelle, retourne dans l'espace puiser
des forces et ds encouragements, poitr edes*

ensuite dans son enveloppe repose,


reprendre le cours pnible de l'existence.
cendre

Avant de reprendre contact avec la matire


et de commencer une nouvelle carrire, l'esprit, avons-nous dit, doit choisir le milieu o
il va renatre la vie terrestre. Mais ce choix
est limit, circonscrit, dtermin par des causes
multiples. Les antriorits de l'tre, ses dettes
morales, ses affections, ses mrites et ses dmrites, le rle qu'il est apte remplir, tous
ces lments interviennent
dans l'orientation
de la vie en prparation.
De l la prfrence
pour telle race, telle nation, telle famille. Les
mes terrestres
que nous avons aimes nous
attirent. Les liens du pass se renouent en des
filiations, des alliances, des amitis nouvelles.
Les lieux mmes exercent sur nous leur attirance mystrieuse, et il est rare que la destine
ne nous ramne pas plusieurs fois dans les contres o, dj, nous avons vcu, aim, souffert.
Les haines aussi sont des forces qui nous rapprochent de nos ennemis d'autrefois, afin d'effacer, par des rapports meilleurs, de vieilles
inimitis.
Ainsi
nous retrouvons
sur notre
route la plupart de ceux qui firent notre joie ou
nos tourments.
Il en est de mme de l'adoption d'une classe
sociale, des conditions d'ambiance et d'ducation, des privilges del fortune ou de la sant,
des misres de la pauvret. Toutes ces causes
si varies, si complexes, vont se combiner pour
230

assurer au nouvel incarn les satisfactions, les


avantages ou les preuves que comportent son
ses mrites ou ses fautes et
degr d'volution,
les dettes par lui contractes.
On comprendra d'aprs cela combien le choix
du milieu est difficile.
Aussi, le plus souvent,
nous
directrices
ce choix, les Intelligences
l'inspirent, ou bien elles le feront elles-mmes,
notre profit, si nous ne possdons pas le dis?
cernement ncessaire pour adopter, en toute
sagesse et prvoyance, les moyens les plus efficaces pour activer notre volution et purger
notre pass.
l'intress
reste toujours libre
Toutefois,
d'accepter ou de reculer l'heure des rparations
inluctables. Au moment de s'attacher un
germe humain, lorsque l'me possde encore
son Guide dploie devant
toute sa lucidit,
elle le panorama de l'existence qui l'attend; il
lui montre les obstacles et les maux dont elle
sera parseme ; il lui fait comprendre leur utilit
pour dvelopper ses vertus ou dpouiller ses
vices. Si l'preuve lui parait trop rude, s'il ne
il est
se sent pas assez arm pour l'affronter,
loisible l'esprit d'en reculer l'chance et de
rechercher une vie transitoire qui accrotra ses
forces morales et sa volont,
A l'heure des rsolutions suprmes, avant de
redescendre dans la chair, l'esprit peroit, saisit le sens gnral de la vie qui va commencer.
11 la voit apparatre dans ses grandes lignes
dans ses faits culminants,
toujours modifiables
cependant par son action personnelle et l'usage
de son libre arbitre ; car l'me est matresse de
231

ses actes. Mais ds qu'elle a prononc, ds c{ue


le lien se noue et l'incorporation
s'bauche,
tout s'efface, tout s'vanouit. L'existence va se
drouler avec toutes ses consquences prvues,
acceptes, voulues, sans qu'aucune intuition de
l'avenir subsiste dans la conscience normale de
l'tre incarn. L'oubli est ncessaire pendant la
La connaissance anticipe des
vie matrielle.
vnements nfastes qui vont surgir, la prvision des maux ou des catastrophes qui nous
nos efforts, suspenattendent, paralyseraient
draient notre marche en avant.
Quant au choix du sexe, c'est encore l'me
qui en dcide l'avance. Elle peut mme en
changer d'une incarnation l'autre, par un acte
de sa volont cratrice modifiant les conditions
organiques du prisprit. Certains penseurs admettent que l'alternance des sexes est ncessaire, pour acqurir des vertus plus spciales,
chacune des moitis du genre
disent-ils,
humain, par exemple, chez l'homme, la volont,
la fermet, le courage ; chez la femme, la tendresse, la patience, la puret.
Nous croyons plutt, d'aprs les instructions
de nos Guides, que le changement de sexe, toujours possible pour l'esprit, est, en principe,
inutile et dangereux, Les Esprits levs le dconseillent.
Il est facile de reconnatre, premire vue, autour de nous, les personnes qui,
dans une existence prcdente, avaient adopt
un sexe diffrent; ce sont toujours, quelque
point de vue, des anormaux. Les viragos, au
caractre et aux gots masculins,
dont quelques-unes portent encore la trace des attributs
-

232

de l'autre sexe, par exemple de la barbe


menton, sont videmment des hommes rincarns. Elles n'ont rien d'esthtique ni de sduisant. Il en est de mme de ces hommes effdes
mins, qui ont toutes les caractristiques
filles d'Eve et sont comme des gars dans la
vie. Lorsqu'un
esprit a pris l'habitude d'un
sexe, il est mauvais pour lui de sortir de ce qui
est devenu sa nature.
Beaucoup d'mes, cres par couples, sont
destines voluer ensemble, unies pour toujours, dans la joie comme dans la douleur.
On les a appeles des mes-soeurs ; leur nombre
est plus considrable qu'on ne le croit gnralement. Elles ralisent la forme la plus complte, la plus parfaite de la vie et du sentiment,
et donnent aux autres mes l'exemple d'un
amour fidle, inaltrable, profond ; on peut ls
reconnatre ce trait, fortement accus. Que
deviendraient leur attachement, leurs rapports,
leur destine, si le changement de sexe tait
une ncessit, une loi ? Nous pensons plutt que,
par le fait mme de l'ascension gnrale, les
nobles caractres et les hautes vertus se multiplieront dans les deux sexes la fois. Finalement, aucune qualit ne restera plus l'apanage
d'un sexe isol, mais l'attribut des deux.
Il est un point de vue, le seul, qui pourrait
faire considrer le changement de sexe comme
un acte impos par la loi de justice et de rparation. C'est lorsque de mauvais traitements
ou de graves dommages infligs des personnes d'un sexe, attirent dans ce mme sexe
les esprits responsables, pour y subir leur
-

233

tour les effets des causes qu'ils ont fait natre.


Mais la peine du talion ne rgit pas, d'une manire absolue, le monde des mes, comme
nous le verrons plus loin; il existe mille formes
sous lesquelles la rparation peut s'accomplir
et les causes du mal s'effacer. La chane toutepuissante des causes et des effets se droule
en mille anneaux divers.
On nous objectera
peut-tre
qu'il serait
inique de contraindre la moiti des esprits
voluer dans un sexe plus faible et trop souvent
opprim, humili, sacrifi par une organisation
sociale encore barbare. Nous pouvons rpondre
que cet tat de choses tend disparatre de
jour en jour, pour faire place une plus large
quit. C'est par le relvement moral et social
et l'ducation forte de la femme que l'humanit
se relvera elle-mme. Quant aux douleurs du
pass, nous le savons, elles ne sont pas perdues. L'esprit qui a souffert des iniquits sociales recueille, de par la loi d'quilibre
et de
compensation, le rsultat des preuves subies.
L'esprit fminin, nous disent les Guides, monte
d'un essor plus rapide vers la perfection.
Le rle de la femme est immense dans la vie
des peuples. Soeur, pouse ou mre, c'est la
grande consolatrice et la douce conseillre. Par
l'enfant, elle tient l'avenir et prpare l'homme
futur, Aussi, les socits qui l'abaissent, s'abaissent elles-mmes.
C'est la femme respecte,
honore, claire, qui fait la famille forte, la
socit grande, morale, unie l

234 -

Certaines attirances sont redoutables pour


les mes en qute des conditions d'une renaissance, par exemple les familles d'alcooliques,
de dbauchs, de dments. Gomment concilier
la notion de justice avec l'incarnation des tres
en de tels milieux? N'ya-t-il pas l, en jeu, des
raisons psychiques profondes et caches, et les
causes physiques ne sont-elles pas une simple
apparence ? Nous l'avons vu, la loi d'affinit rapproche les tres similaires. Tout un pass coupable entrane l'me arrire vers des groupes
qui prsentent des analogies avec son propre
tat fluidique et mental, tat qu'elle a cr par
ses penses et ses actions.
Il n'y a, en ces problmes, aucune place pour
l'arbitraire ou le hasard. Ces* 'e mauvais usage
prolong de son libre arbitre, la poursuite
constante de rsultats gostes ou malfaisants
qui attire l'me vers des progniteurs semblables
des matriaux en har elle. Ils lui fourniront
monie avec son organisme fluidique, imprgns
des mmes tendances grossires, propres la
manifestation des mmes apptits, des mmes
dsirs. Une nouvelle existence s'ouvrira, nouvel chelon de chute vers le vice et la criminalit. C'est la descente vers l'abme.
Matresse de son destin, l'me doit subir
l'tat de choses qu'elle a prpar, voulu. Toutefois, aprs avoir fait de sa conscience un
antre tnbreux, un repaire du mal, elle devra
la transformer en temple de lumire Les fautes
accumules feront natre des souffrances plus
235

vives; les incarnations se succderont, plus


pnibles, plus douloureuses ; le cercle de fer
se resserrera jusqu' ce que l'me, broye par
l'engrenage des causes et des effets crs par
elle, comprendra la ncessit de ragir contre
ses tendances, de vaincre ses mauvaises passions et de changer de voie. Ds lors, pour
peu que le repentir la touche, elle sentira
natre en elle des forces, des impulsions nouvelles qui la porteront vers des milieux plus
purs. Elle y puisera des formes, des lments
mieux appropris son oeuvre de rparation,
de rnovation.
Pas pas, des progrs seront
accomplis. Dans l'me repentante et attendrie,
des rayons, des effluves pntreront, des aspirations inconnues, des besoins d'action utile,
de dvouement s'veilleront. Cette loi d'attraction qui la poussait vers les bas-fonds sociaux
se retournera en sa faveur et deviendra l'instrument de sa rgnration.
Pourtant, le relvement ne se fera pas sans
peine ; l'ascension ne se poursuivra pas sans
difficults.
Les fautes, les erreurs d'antan se
rpercutent en causes d'obstruction sur les vies
futures. L'effort devra tre d'autant plus nergique et prolong que les responsabilits seront
plus lourdes, et la priode de rsistance et
d'obstination
dans le mal plus tendue. A
travers la rude remonte, le pass dominera
longtemps le prsent, et son poids fera flchir
plus d'une fois les paules du marcheur. Mais
d'en haut, des mains secourables se tendront
vers lui et l'aideront
franchir les passages
les plus escarps. Il y a plus de joie dans le
. 236

ciel pour un pcheur repentant que pour cent

persvrent.
qui
justes
Notre avenir est entre nos mains et nos facilits pour le bien s'accroissent en raison mme
de nos efforts pour le raliser. Toute vie noble
et pure, toute mission suprieure est le rsultat d'un immense pass de luttes, d'checs
subis, de victoires remportes sur soi-mme,
le couronnement de longs et patients travaux,
l'accumulation de fruits de science et de charit
rcolts un un au cours des ges. Chaque facult brillante, chaque vertu solide a ncessit
de labeur obscur, de
des existences multiples
combats violents entre l'esprit et la chair, la
passion et le devoir. Pour parvenir au talent,
au gnie, la pense a d mrir lentement travers les sicles. Le champ de l'intelligence,
pniblement dfrich, n'a donn d'abord que de
maigres rcoltes, puis peu peu sont venues
les moissons, de plus en plus riches et abonr
dantes.
...-'
A chaque retour dans l'espace s'tablit la
baiance des pertes et des bnfices ; les progrs
se mesurent et s'affermissent. L'tre s'examine
et se juge. Il scrute minutieusement
sa rcente
histoire, crite en lui ; il passe en revue les
fruits d'exprience et de sagesse que-sa dernire vie lui a procurs, pour s'en assimiler
plus profondment la substance. La vie de l'es?
volu, c'est la priode
pace, pour l'esprit
o les facults,
d'examen, de recueillement,
aprs s'tre dpenses au dehors, se replient,
s'appliquent l'tude intime, l'interrogation
de la conscience, l'inventaire rigoureux de ce
237.

qu'il y a dans l'me de beaut ou de laideur.


La vie de l'espace, c'est le pendant ncessaire
de la vie terrestre, vie d'quilibre, o les forces
se reconstituent, o les nergies se retrempent,
o les enthousiasmes se raniment, o l'tre se
prpare aux tches futures. C'est le repos aprs
l'effort, le calme aprs la tourmente, la concentration paisible et sereine aprs l'expansion
active ou le conflit ardent.

D'aprs les thosophes, le retour de l'me


dans la chair s'effectue tous les quinze cents
ans (1). Cette thorie n'est confirme ni par les
faits ni par le tmoignage des Esprits. Ceux-ci,
interrogs en grand nombre, en des milieux
trs divers, ont rpondu que la rincarnation
est beaucoup plus rapide. Les mes avides de
progrs sjournent
peu dans l'espace. Elles
demandent le retour la vie de ce monde, pour
y acqurir de nouveaux titres, de nouveaux
mrites. Nous possdons sur les existences antrieures de certaine personne des indications
recueillies sur des points trs loigns les uns
des autres, de la bouche de mdiums qui ne
se sont jamais connus, indications parfaitement
concordantes entre elles et avec les intuitions
de l'intress. Elles dmontrent que dix, vingt,
trente annes au plus ont spar ses vies ter(1) Le3 livres thosophtques, dit Annie Besant, s'accordent
reconnatre qu'une priode moyenne de quinze sicles
spare les incarnations . La Rincarnation, p. 97.

238

restres, En tout ceci, il n'est pas de rgle prse rapprochent o se


cise. Les incarnations
distancent suivant l'tat des mes, leur dsir de
travail et d'avancement et les occasions favorables qui s'offrent elles. Dans les cas de mort
prcoce, elles sont presque immdiates.
Nous le savons : le corps fluidique se matrialise ou s'affine suivant la nature des penses
et des actions de l'esprit. Les mes vicieuses,
par leurs tendances, attirent elles des fluides
impurs, qui paississent leur enveloppe et en
rduisent les radiations. A la mort, elles ne
peuvent s'lever au-dessus de nos rgions et
restent confines dans l'atmosphre ou mles
aux humains. Si elles persistent dans le mal,
l'attraction plantaire de vient si puissante qu'elle
prcipite leur rincarnation.
Plus l'esprit est matriel et grossier, plus la
loi de pesanteur a d'influence sur lui. Le phnomne inverse se produit chez les esprits purs,
dont le prisprit radieux vibre toutes les sensations de l'infini,
et qui trouvent dans les
rgions thres des milieux appropris leur
nature et leur tat de progression. Parvenus
un degr suprieur, ces esprits prolongent
de plus en plus leur sjour dans l'espace ; les
vies plantaires deviennent pour eux l'exception; la vie libre, la rgle, jusqu' ce que la
somme des perfections ralises les affranchisse
pour jamais de la servitude des renaissances.

239.-,

XIV.

LES

MENTALES.

VIES

SUCCESSIVES.

RNOVATION

DE

PREUVES
LA

EXPRI-

MMOIRE

Dans les pages prcdentes,nous


avonsexpos
les raisons logiques
en faveur do
qui militent
des vies successives,
la doctrine
Nous consacrerons
ce chapitre
et les suivants
rfude ses contradicteurs,
ter les objections
et nous
aborderons
l'ensemble
des preuves
scientifila consolider.
ques qui, chaque jour, viennent
la plus commune
est celle-ci : Si
L'objection
a dj vcu, demande-t-on,
l'homme
pourquoi
ne se souvient-il
pas de ses existences
passes? Nous avons dj indiqu
sommairement
de cet oubli.
la caus physiologique
Cette
c'est-cause, c'est la renaissance
elle-mme,
de rvtir
dire l'action
un nouvel organisme,
une enveloppe matrielle
qui, en se superposant l'enveloppe
fluidique,
joue, son gard,
le rle d'un teignoir.
Par suite de la diminution de son tat vibratoire,
l'esprit,
chaque fois
qu'il prend possession d'un corps nouveau, d'un
cerveau vierge de toute image, se trouve dans
les souvenirs
accud'exprimer
l'impossibilit
muls de ses vies
antrieures.
Ses antcencore dans ses
dents, il est vrai, se rvleront
dans sa facilit
dans
d'assimilation,
aptitudes,
ses qualits et ses dfauts. Mais tout le dtail
des faits, des vnements
son
qui constituent
dans les profondeurs
de la
pass, rintgr
restera voil pendant la vie terresconscience,
l'tat de veille,
tre. L'esprit,
ne pourra plus
du langage que les
sous les formes
exprimer
--.240

r-

seules impressions enregistres par son cerveau matriel.


La mmoire est l'enchanement,
l'association des ides, des faits, des connaissances. Ds
que cette association disparat, ds que le fil
des souvenirs se rompt, le pass semble s'effacer pour nous. Mais ce n'est l qu'une apparence, Dans un discours prononc le 6 fvrier
1905, M. le professeur Charles Richet, de l'Acadmie de mdecine, disait : La mmoire est
une facult implacable de notre intelligence,
car aucune de nos perceptions n'est jamais oublie. Ds qu'un fait a frapp nos sens, alors,
de manire irrmdiable, il se fixe dans la mmoire. Peu importe que nous ayons gard la
conscience de ce souvenir; il existe, il est indlbile.
Ajoutons qu'il peut renatre. Le rveil de la
mmoire n'est qu'un eftet de vibration produit
par l'action de la volont sur les cellules du
cerveau. Pour faire revivre les souvenirs antrieurs la naissance, il faut se replacer en harmonie de vibrations avec l'tat dynamique o
nous nous trouvions l'poque o la perception
s'est tablie. Les cerveaux qui ont enregistr
ces perceptions n'existant plus, il faut rechercher ces dernires dans la conscience profonde,
Mais celle-ci reste muette aussi longtemps que
l'esprit est enferm dans la chair, Il doit en
sortir et se dgager du corps pour recouvrer la
plnitude de ses vibrations et ressaisir la trame.
des souvenirs cachs en lui. Alors il peroit
son pass et peut le reconstituer dans ses moindres faits. C'est ce qui se produit clans les ph-:

241

nomnes du somnambulisme
et de la tranco.
Nous savons qu'il est en nous des. profondeurs mystrieuses o se sont dposs lentement, travers les ges, les sdiments de nos
vies de luttes, d'tude et de travail ; l se gravent tous les incidents, toutes les vicissitudes
de l'obscur pass. C'est comme un ocan do
choses endormies, que bercent les vagues de la
destine. Un appel puissant de la volont peut
les faire revivre. Vers elles le regard de l'esprit
descend, aux heures de clairvoyance, comme les
radiations d'toiles glissent, dans les profondeurs glauques, jusque sous les votes et les
arceaux des sombres retraites de la mer.

Rappelons ici les points essentiels de la thorie du moi, laquelle se rattachent tous les
problmes de la mmoire et de la conscience.
L'identit du moi, la personnalit, ne persiste
et se maintient que par le souvenir et la conles intuitions,
science. Les rminiscences,
les
aptitudes dterminent la sensation d'avoir vcu.
une continuit, une
Il existe dans l'intelligence
succession de causes et d'effets qu'il faut reconstituer dans leur ensemble pour possder la
connaissance intgrale du moi. Gela, nous l'avons vu, est impossible dans la vie matrielle,
amne
un
effacement
l'incorporation
puisque
tats
de
conscience
des
qui forment
temporaire
cet ensemble continu. De mme que la vie
aux
soumise
alternances
xle
la
nuit
est
physique
242

et du jour, il se produit un phnomne anaio*


Notre mmoire,
gue dans la vie de l'esprit,
notre conscience traversent alternativement des
priodes d'clips ou de rayonnement, d'ombre
ou de lumire, dans l'tat cleste ou terrestre,
et mme, sur ce dernier plan, pendant la veille
ou les diffrents tats du sommeil, Et comme il
y a des gradations dans l'clips, il y a aussi
des degrs dans la lumire,
Beaucoup de rves ne laissent aucune trace
au rveil, pas plus que les impressions recueillies pendant le sommeil somnambulique.
Tous
le savent: l'oubli au rveil
les magntiseurs
est un phnomne constant chez les somnambules. Mais ds que l'esprit du sujet, plong
dans un nouveau sommeil, se retrouve dans
les conditions dynamiques permettant la rnovation des souvenirs, ceux-ci se rveillent aussitt. Le sujet se rappelle ce qu'il a fait, dit, vu,
exprim toutes les poques de son existence,
Par l, nous comprendrons facilement l'oubli
momentan des vies antrieures. Le mouvement
vibratoire de l'enveloppe prispritale,
amorti
par la matire au cours de la vie actuelle, est
beaucoup trop faible pour que le degr d'intensit et la dure ncessaires la rnovation de
ces souvenirs puissent tre atteints pendant la
veille.
En ralit, la mmoire n'est qu'un mode de
la conscience. Le souvenir est souvent l'tat
subconscient. Dj, dans le cercle restreint de
la vie actuelle, nous ne conservons pas le souvenir de nos premires annes qui est cepen?
dant grav en nous, comme tous les tats tra*

243

verss au cours de notre histoire, Il en est do


mme d'un grand nombre d'actes et de faits
la
de
vie, Gasaux
autres
priodes
appartenant
sendi, dit-on, se souvenait de l'ge de 18 mois;
mais c'est l une exception. L'effort mental est
ces souvenirs de la
ncessaire pour rveiller
vie normale, celle qui nous est la plus familire;
ncessaire, rptons-le,
pour ressaisir mille
choses tudies, apprises, puis oublies, parce
qu'elles sont redescendues dans les couches
profondes de la mmoire, A chaque instant,
doit rechercher dans la subonsl'intelligence
cience les connaissances, les souvenirs qu'elle
veut revivifier;
elle s'efforce de les faire passer
dans la conscience physique, dans le cerveau
concret, aprs les avoir pourvus des lments
vitaux fournis par les neurones ou cellules nerveuses. Selon la richesse ou la pauvret de ces
.lments, le souvenir surgira clair ou diffus;
parfois, il se drobe ; la communication ne peut
s'tablir, ou bien la projection ne se produit
qu'aprs coup, au moment o on s'y attend le
moins.
Donc, pour se souvenir, la premire des conCeci explique
ditions, c'est de vouloir.
que
nombre d'esprits, mme dans la vie de l'espace,
sous l'empire de certains prjugs dogmatiques,
ngligent toute recherche et restent ignorants
du pass qui dort en eux. Dans ce milieu,
comme parmi nous, au cours de l'exprimentation, une suggestion est ncessaire. Cette loi
de la suggestion, nous la voyons se manifester
partout, sous mille formes ; nous la subissons
nous-mmes chaque instant du jour.
Par

44

exemple, prs de nous, un chant s'lve, uno


parole, un nom a retenti, une image frappe nos
regards et voil que, soudain, grce l'associado souvetion des ides, tout un enchanement
dans
nirs confus, presque
oublis, dissimuls
se droule
de notre conscience,
les bas-fonds
notre esprit.
de notre vie prsente
Des priodes entires
Dans &on lipeuvent s'effacer de la mmoire.
vre : Les Phnomnes psychiques^
p. 170, M. J.
avocat gnral
Maxwell, docteur en mdecine,
de Bordeaux,
la Cour d'appel
parle en ces
termes de ce que l'on appelle des cas d1amnsie :
Quelquefois mme, la notion de la personnalit
disparat. On connat des malades qui, subitement,
oublient jusqu' leur nom. Toute leur vie s'efface et ils
semblent revenir l'tat o ils taient au moment do
leur naissance. Ils doivent rapprendre eux-mmes
parler, s'habiller, manger. Quelquefois, l'amnsie
n'est pas aussi complte. J'ai pu observer un malade
qui avait oubli tout ce qui avait un lien quelconque
avec sa personnalit. Il ignorait absolument tout ce
qu'il avait fait, ne savait plus o il tait n, quels
taient ses parents. Il avait une trentaine d'annes. La
mmoire organique et les mmoires organises en
dehors de la personnalit subsistaient. II pouvait lire,
crire,,dessiner un peu, jouer grossirement d'un instrument de musique. L'amnsie chez lui tait limite
tous les faits connexes sa personnalit antrieure. >
Le docteur J. Maxwell cite encore d'autres cas et
conclut ainsi : Les faits que je viens d'exposer sommairement rvlent dj cette chose importante
retenir,que les amnsies passagres, curables, temporaires, dmontrent clairement : c'est que les souvenirs
24b

peuvent exister l'tat latent dans la conscience gnrale et tre inacossibles la conscience personnelle.
Le docteur Pitre, doyen de la Facult de mdecine
de Bordeaux, dans son livre : L'Hystrie et r Hypnotisme, cite un cas o il dmontre que tous les faits
et connaissances enregistrs en nous ds l'enfance
peuvent renatre ; c'est ce qu'il appelle le phnomne de l'ecmnsie. Son sujet, une jeune fille de
17 ans, ne parlait que le franais et avait oubli le
patois gascon, idiome de sa jeunesse, Endormie et
reporte par la suggestion l'ge de 5 ans, elle n'entendait plus le franais et ne parlait que le patois.
Elle racontait tous les menus dtails de sa vie enfantine ; ils se dessinaient pour elle avec une nettet
parfaite ; mais elle restait sourde aux questions poses, ne comprenant plus la langue qu'on lui parlait. Elle avait oubli tous les faits de sa vie qui
s'taient drouls entre les ges de 5 et de 17 ans.
Le docteur Burot a fait des expriences identiques.
Son sujet Jeanne est reporte par lui, mentalement,
diffrentes poques de sa jeunesse, et, chaque
priode, les incidents de son existence se dessinent
avec prcision dans sa mmoire, mais tout fait ultrieur s'efface. On pouvait suivre, rebours, les progrs de son intelligence. Revenue l'ge de 5 ans,
on constate qu'elle sait peine lire ; elle crit comme
elle le faisait cet ge, d'une faon malhabile, avec
les fautes d'orthographe
qui lui taient habituelles
cette poque (1),
Tous ces rcits ont t contrls. Les savants que
nous citons se sont livrs des enqutes minutieuses ; ils ont pu constater l'exactitude des faits rapports par ls sujets, faits qui taient effacs de leur
mmoire l'tat normal.
Les Changementsde la peret BUROT,
(1) Docteurs BOURRU
sonnalit. Bibliothque scientifique contemporaine, 1887.
246 -

Nous allons voir que, par un enchanement logique


et rigoureux, ces phnomnes nous conduisent la
dans la
possibilit de rveiller exprimentalement,
partie permanente de l'tre, les souvenirs antrieurs
la naissance. C'est ce que nous constaterons
dans les expriences de F. Colavida, E. Marata, colonel de Rochas, etc.
L'tat de livre, le dlire, le sommeil anesthsique, en provoquant le dgagement partiel, peuvent
aussi branler, dilater les couches profondes de la
mmoire et rveiller des connaissances et des souvenirs anciens. On se rappellera sans doute le cas cde Paleraie. Ello parlait,
lbre de Ninfa Filiberto,
dans la fivre, plusieurs langues trangres qu'elle
avait oublies depuis longtemps. Voici d'autres faits
rapports par des praticiens.
Le docteur Henri Freeborn (1) cite le cas d'une
femme ge de 70 ans qui, gravement malade par
suite d'une bronchite, fut en proie au dlire, du i3
au 16 mars 1902. La raison lui revint ensuite peu
peu :
Dans la nuit du 13 au 14, on s'aperut qu'elle parlait une langue inconnue aux personnes qui l'entouraient, Il semblait parfois qu'elle disait des vers ; d'autres
fois, qu'elle causait. Elle rpta plusieurs reprises la
mme composition en vers. On finit par reconnatre
que le langage tait l'hindoustani.
Le matin du 14, l'hindoustani commena se mler
d'un peu d'anglais ; elle s'entretenait de la sorte avec
des parents et des amis d'enfance, ou bien elle parlait
d'eux. Le 15, l'hindoustani avait disparu son tour et
la malade s'adressait des amis qu'elle avait connus
plus tard, en se servant de l'anglais, du franais et de
l'allemand, La dame en question tait ne dans l'Inde,
qu'elle quitta l'ge de trois ans pour se rendre en
U) Voir Laneet, de Londres, numro du 12 juin 1W)2.

Angleterre, aprs quatre mois de voyage, avant qu'elle


et accompli sa quatrime anne, Jusqu'au jour o
elle avait t confie
elle dbarqua en Angleterre
des domestiques hindous et ne parlait pas du tout l'anglais.
<cLe 18, dans son dlire, elle revivait ses premiers
jours et parlait le promierlangago qu'elle avait entondu.
La posie a t reconnue pour tre une espce de berceuse que les ayahs ont l'habitude do rpter aux
enfants ; en causant, elle s'adressait saris doute aux
domestiques hindous,* ainsi l'on comprit, entre autres
choses, qu'elle demandait qu'on l'emment au bazar
pour y acheter des bonbons.
On pouvait reconnatre une suite dans tout le cours
du dlire. D'abord il y. fut question des connaissances
avec lesquelles la malade avait t en rapport pendant
sa premire enfance, ensuite elle passa en revue
toute son existence jusqu' ce qu'elle ft parvenue, le
16 mars, l'poque o elle se maria et eut des enfants
qui grandirent.
Il est curieux de constater qu'aprs une priode de
soixante-six ans, pendant laquelle elle n'avait jamais
parl l'hindoustani, le dlire lui avait remmor ce
langage de sa premire enfance. Actuellement, la malade parle avec autant de facilit le franais et l'allemand que l'anglais;
mais, quoiqu'elle connaisse
encore quelques mots d'hindoustani, elle est absolument incapable de parler cette langue ou mme d'en
composer une seule phrase.
Le docteur Sollier, dans son ouvrage : Phnomnes
d'autoscopie (p. io5), mentionne les expriences suivantes du docteur Bain. Il s'agit d'une malade ge
de 29 ans, morphinomane,
et soumise la mthode
de resensibilisation
successive par l'hypnose .
c Quand nous en emes fini avec le corps, nous procdmes au rveil de la tte. Nous avons assist une
248

rgression de la personnalit, non pas on une seule


sance, mais en plusieurs, dix-sept ans en arrire ; la
malade se retrouvait l'ge de douze ans, elle revivait
toutes les priodes de sa vie mouvemente avec un
ddoublement complet de sa personnalit, Cela nous
entranerait trop loin de donner, mme en raccourci,
l'histoire de la malado, histoire laquello nous assisti ascomme si nous avions tenu le rcepteur d'un
tlphone et cout la conversation d'un seul interlocuteur: c'taient les scnes de la vie d'une pauvre ouvrire qui se prostitue pour vivre, et qui, malade,
s'adonne la morphine ; compromise dans des vols,
lie passe en jugement deux fois, purge Saint-Lazare,
puis Nanterre, une condamnation un an de prison;
scnes de famille, scnes d'atelier, scnes avec des
amants, heures de prosprit passagres, heures de
misre conscutives, la vie Saint-Lazare et Nanterre, En janvier 1902, la malade quittait l'asile sur sa
demande, trs amliore, sinon gurie ; elle avait beaucoup engraiss, dormait spontanment la nuit, tait
active et travaillait. Elle rdigea, notre demande, une
note o elle retraait tous les incidents de sa vie, Cette
note contrlait tous les renseignements qu'elle nous
avait fournis dans l'hypnose, en retrouvant sa sensibilit crbrale.
Les Annales des Sciences psychiques, de uiars 190(3,
enregistrent un cas intressant d'amnsie dans la
de
veille, rapport par le docteur Gilbert-Ballet,
l'Htel-Dieu de Paris.
Il s'agit d'un malade qui, la suite d'un chbc violent, avait compltement oubli toute une tranche
de sa vie passe. Il se rappelait fort bien son enfance
et des faits trs lointains, mais une lacune s'tait produite pour une partie de son existence plus rapproche
et il ne pouvait se souvenir des vnements qui taient
survenus pendant cette priode de sa vie. C'est ce qu'on
249

appelle l'amnsie rtrograde, C'ost un nomm Dada,


g de 80 ans. Depuis le 4 jusqu'au 7 octobre prcdent,
un vide absolu s'tait fait dans sa mmoire, Ayant
quitt, le 4, ses matres, qui l'employaient comme jardinier dans une proprit prs de Nevers, il se retrouva
le 7, sans savoir comment, Lige, aux portes de l'exposition. Do quelle faon a-t-il accompli ce long voyage?
Il l'ignore et, malgr tous ses efforts, ne peut retrouver
le moindre souvenir. >
Mais Yoici que ce malade est plong dans l'hypnose
et aussitt tous les incidents de ce voyage se reconstituent dans leurs moindres dtails, avec le souvenir
des personnes rencontres. Dada en est sa quatrime crise d'amnsie nerveuse. Il se rappelle, endormi, ce qu'il a oubli l'tat de veille, tout simplement parce qu'il se trouve de nouveau en tat de
condition seconde, c'est--dire dans l'tat o il se
trouvait au moment de son attaque d'amnsie. Ce
cas nous met encore sur la trace des lois et conditions qui rgissent les phnomnes de rnovation de
la mmoire des vies antrieures.
Enfin, nous trouvons dans le New York World de
septembre 1904, sous la plume du docteur Boris
psychopathique renomm, de
Sidis, mdecin
New York, la mention d'un autre cas extraordinaire
d'amnsie:
Un ministre protestant, homme d'un esprit solide
et clair, le docteur Hanna, fut jet hors de sa voiture en allant faire une visite sa fiance qui demeurait la campagne. Le coup avait port sur la tte et
la commotion avait t si violente qu'il en perdit la
mmoire et, avec elle, la conscience de sa vie passe. H
tait ainsi fatalement revenu aux premiers jours de
son enfance, oblig d'apprendre peler ses lettres et
crire ; riant et criant comme; le font les enfants en
250

bas ge; mais absolument incapable de rattacher au


pass les faits de sa vie prsente,
< Sa fiance, ses amis, ses paroissiens lui taient
devenus trangers ; et pourtant, dans le labyrinthe
voil de son intelligence, des visions tranges d'une
autre existence flottaient incessamment devant son
esprit. Ces visions ne lui venaient que quand on cherchait l'endormir, et mesure que son intelligence se
dveloppait, la conscience de son individualit devenait plus imprieuse. Un peu plus tard, un fait des
plus extraordinaires se produisit. Des sombres retraites
de son esprit surgit soudain une troisime personnalit, une entit mystrieuse dominant les deux autres
et cherchant rconcilier l'enfant avec l'homme, reconstituer la vie passe du docteur Hanna, et relier
ensemble les deux bouts de la chane qui tablissaient
entre les deux existences une si fatale solution de continuit. Cette personnalit parvint le gurir.
de l'homme
En rsum,
toute l'tude
terla preuve
restre nous fournit
existe des
qu'il
tats distincts de la conscience et de la personnalit. Nous l'avons vu, dans la premire partie
de cet ouvrage : la coexistence
en nous d'un
mental double, dont les deux parties
se rejoi la mort, est atteste, non
gnent et fusionnent
seulement par l'hypnotisme
mais
exprimentai,
encore par toute l'volution
psychique.
Le fait seul de cette dualit,intellectuelle,
considre dans ses rapports
avec le problme
des rincarnations,
nous explique
comment
toute une partie
du moi, avec son immense
et de souvenirs
anciens,
cortge d'impressions
dans l'ombre
au cours de
peut rester plonge
la vie actuelle.
Nous savons que la tlpathie,
la clairvoyance,
231

la prvision des vnements, sont des 'pouvoirs


affrents au moi profond et cach. La suggestion en facilite l'exercice ; c'est un appel de la
volont, une invitation aux mes faibles et inhabiles se dgager de leur prison et rentrer
en possession des richesses,
temporairement
des puissances qui sommeillent en elles. Les
dnouent les liens qui
passes magntiques
attachent l'me au corps physique, provoquent
son dgagement. Ds lors, la suggestion, personnelle ou trangre, fait son oeuvre ; elle
s'exerce avec plus d'intensit. Son action n'est
pas seulement applicable au rveil des sens
psychiques. Nous venons de voir qu'elle peut
encore reconstituer l'enchanement des souvenirs gravs aux profondeurs de l'tre.
Il semble que, dans certains cas exceptionnels, cette action puisse s'exercer mme l'tat
de veille. F. Mycrs (1) parle de la facult dit
subliminal
d'voquer des tats motionnels disparus de la conscience normale et de
revivre dans le pass. Ce fait, dit-il, se rencontre frquemment chez les artistes, dont les motions revcues peuvent dpasser en intensit
les motions originales.
Le mme auteur met l'opinion que la thorie la plus vraisemblable pour expliquer le gnie, est celle des rminiscences de Platon, la
condition do la fonder sur les donnes scientifiques tablies de nos jours (2).
Ces mmes phnomnes reparaissent sous
(1)P, MYBRS La PtNonnalit
(2) /6/rf p. 1J3.

humaine,

282-

p.33L

une autre forme dans Un ordre de faits dj


signals. Ce sont les impressions de personnes
ont

la
suite

d'accidents,
pu
chapper
qui,
la mort. Par exemple, des noys sauvs avant
l'asphyxie complte et d'autres qui ont fait des
chutes graves. Beaucoup racontent qu'entre le
moment o ils sont tombs et celui o ils ont
perdu connaissance, tout le spectacle de leur
vie s'est droul dans leur cerveau d'une faon
automatique, en tableaux successifs et rtro^
grades, avec une rapidit vertigineuse, accompagn du sentiment moral du bien et du ntal
ainsi que de la conscience des responsabilits
encourues,
Th. Ribot, le chef du positivisme franais,
dans son ouvrage sur les Maladies de la m*
moire^ a cit de nombreux faits tablissant la
possibilit du rveil spontan, automatique, de
toutes les scnes ou images qui peuplent la
en cas d'accident.
mmoire, particulirement
Rappelons, ce sujet, le cas de l'amiral
Beaufort, extrait du Journal de mdecine de
Paris (1). 11tait tomb la mer et perdt pendant deux minutes le sentiment de sa conscience
physique. Ce temps suffit sa conscience transcendantale pour rsumer toute sa vie terrestre
en tableaux raccourcis, d'une nettet prodigieuse. Tous ses actes, y compris leurs causes,
leurs circonstances contingentes et leurs effets,
dfilrent dans sa pense. Il se rappelait ses
propres rflexions du moment sur le bien et
le mal qui en taient rsults. Voici un cas de
(1)Voir plus hauSchapXI, p. 241,
15

mme nature
nauto :

rapport

par

M.

Gottin,

aro

Dans sa dernire ascension, le ballon te Afontgolfier


emportait M. Perron, prsident de TAcadmio d'arostation, comme capitaine, et F. Cottin, agent administratif de l'Association scientifique franaise.
Parti d'un bond,le ballon tait4h.24 700mtres ;:
c'est alors qu'il creva et so mit descendre plus vitequ'il n'tait mont, et il s'engouffra 4 h. 27 dans la
maison n 20 de l'impasse Chevalier Saint-Ouen. Aprs
avoir jet tout ce qui pouvait compliquer l'accident,
nous dit M. Cottin (1), une espce de quitude,
d'inertie peut-tre, s'empara de moi ; mille souvenirs
lointains se pressent, se heurtent devant mon imagt nation ; puis les choses s'accentuent et le panorama
de ma vie vient se droulerdevant mon esprit attentif.
t Tout est prcis ; les chteaux en Espagne, les dcep tions, la lutte pour l'existence, et tout cela dans l'enca drement inexorable impos parla destine... Qui croi rait, par exemple, que je me suis revu, vingt ans,
sergent au 22 de ligne.,. Je me suis revu, dis-je, sac
au dos et chantant sur la route Vendme. En moins
de trois minutes, j'ai vu toute ma vie dfiler devant ma
mmoire.
Ces phnomnes
peuvent
s'expliquer
par un
commencement
d'extriorisation.
Dans cet tat,
comme dans la vie de l'espace, la subconscienco
la
s'unit la conscience normale et reconstitue
conscience totale, la plnitude
du moi. Pour un
l'association
des ides et des faits se
instant,
la chane des souvehirs
se resoude.
reforme;
Le mme rsultat peut tre obtenu par l'exprimentation
; mais alors le sujet, dans sa re(1)Extrait deLeSpirittme et r Anarchie, parJ.BOUVERY,P.W5>
234

cherche, doit tre aid par une volont suprieure la sienne en puissance, qui s'associe
lui et stimule ses efforts. Dans les phnomnes
delatrance, ce rle est rempli, soit par l'espritguide, soit par le magntiseur, dont la pense
agit sur le sujet comme un levier.
Les deux volonts, combines, superposesv
acquirent alors une intensit de vibrations qui
met en branle les couches les plus profondes 'et
les plus voiles du subconscient.

Un autre point essentiel doit retenir notre


attention ; c'est le fait, tabli par toute.la
science physiologique,
qu'il existe une corrlation troite entre le physique et le mental de
l'homme. A chaque action physique correspond
un acte psychique, et rciproquement.
Tous
la fois dans le souvenir
deux s'enregistrent
subconscient; dtelle sorte que l'un ne peut
tre voqu sans que l'autre surgisse aussitt.
aux moindres
Cette concordance
s'applique
aussi bien
faits de notre existence intgrale,
pour le prsent que pour les pisodes de notre
pass le plus ancien.
La comprhension de ce phnomne, peu intelligible pour les matrialistes, nous est facilite par la connaissance du prisprit, ou enveloppe ftuidique de l'me. C'est en lui, et non
dans l'organisme physique, compos de matire
fittente, sans cesse variable dans ses cellules
constitutives, que se gravent toutes nos impressions.
,

285 -

Le prisprit est l'instrument de prcision qui


note avec une fidlit absolue les moindres variations de la personnalit. Toutes les volitions
ont
de la pense, tous les actes de l'intelligence
Leurs mouvements,
en lui leur rpercussion.
distincts y laissent des
leurs tats vibratoires
Certains
traces successives et superposes.
ont compar ce mode d'enreexprimentateurs
gistrement un cinmatographe vivant, surlequel se fixent successivement nos acquisitions
et nos souvenirs. Use droulerait par une sorte
de dclanchement ou de secousse, caus soit
soit
par l'action d'une suggestion
trangre,
ou bien par suite d'un
par une auto-suggestion,
accident, comme nous l'avons vu plus haut.
de la pense sur le corps
Dj, l'influence
nous est rvle par des phnomnes observables chaque instant en nous-mmes et autour
de nous. La peur
les mouvements;
paralyse
la honte, la crainte provoquent
Ptonnement,
la pleur ou la rougeur ; l'angoisse nous serre
le coeur, le chagrin. profond fait couler nos
larmes et peut amener la longue une dpression vitale. Ce sont l autant de preuves manifestes de l'action puissante du mental sur l'enveloppe matrielle.
en dveloppant la sensibilit
L'hypnotisme,
.de l'tre, nous dmontre d'une manire encore
plus nette cette action rflexe de la pense. Nous
l'avons vu : la suggestion d'une brlure peut
produire chez un sujet autant de dsordres que
la brlure elle-mme. On provoque, volont,
de plaies, de stigmates, etc. (1).
l'apparition
(1) Voir Dansrinvistble, chap. XX.
2B6 -

Si la pense et la volont peuvent exercer une


telle action sur la matire corporelle* on comaction
cette
s'accroisse encore et
que
prendra
produise des effets plus intenses lorsqu'elle
impondras'appliquera la matire fluidique,
est form. Moins dense,
ble, dont le prisprit
moins compacte que la matire physique, elle
obira avec beaucoup plus de souplesse aux
moindres volitions de la pense. C'est en vertu
de cette loi que les Esprits peuvent apparatre
sous une des formes revtues par eux dans
le pass, avec tous les attributs de leur personnalit vanouie. Il leur suffit de penser fortement une phase quelconque de leurs existences, pour se montrer aux voyants tels qu'ils
taient l'poque voque dans leur mmoire.
Et pour peu que la force psychique ncessaire
leur soit fournie par un ou plusieurs mdiums,
deviennent possibles.
les matrialisations
M. le colonel de Rochas, dans ses exprien*
ces, en russissant isoler le corps fluidique,
a dmontr qu'il tait le sige de la sensibilit
et des souvenirs (1), L'Hypnotisme
et la physiologie combins nous permettent dsormais
d'tudier l'action de l'me dgage de son enveloppe grossire et unie son corps subtil,
Bientt, ils nous fourniront les moyens d'lucider les plus dlicats problmes de l'tre.
L'exprimentation
psychique contient la clef de
tous les phnomnes de la vie \ elle est appele
rnover entirement la science moderne, en
jetant une vive lumire sur un grand nombre
de questions restes obscures jusqu'ici.
(1) Voir A. DB Rocius,

LBottrlorlsathn
237

de la sensibilit,

dans les phnoNous allons voir maintenant,


dans la
et particulirement
mnes hypnotiques
trance* que les impressions*
par le
enregistres
ford'une manire
indlbile,
corps fluidique
Les impressions
ment d'troites
associations.
morales
physiques sont relies aux impressions
et intellectuelles,
de telle faon que l'on ne peut
les aufaire appel aux unes saris voir renatre
simultane.
tres. Leur rapparition
est toujours
G. Delanne dit ce sujet (1) :
Le ton vibratoire du prisprit, cette dynamognie
en corrlation absolue avec l'nergie volutive, donne
tous les tats psycho-physiologiques qui sont contemporains un caractre commun qui les isole de ceux qui
prcdent et qui suivent, et les marque d'une empreinte
spciale qui permettra toujours de les ressusciter ensemble. De sorte que si, plus tard, chez certains sujets
sensibles, comme les hystriques, on
particulirement
reproduit artificiellement un tat physiologique spcial,
on ramne invitablement, l'tat psychique qui existait
ce moment. Si, paj?exemple, un malade a eu, i'go
de cinq ans, une paralysie, de la jambe, droite, et quo
l'on produise par l'application de Taimant, artificiellement, la mme paralysie de la jambe droite, le sujet so
retrouve port l'ge de cinq ans et reprend le caractre qu'il avait cette poque, en oubliant tous les
faits qui se sont produits depuis. Rciproquement, si
on suggre au mme sujet qu'il a l'ge de cinq ans,
immdiatement sa jambe droite se retrouve paralyse.
Cette corrlation troite du physique et du moralf
dans son application aux souvenirs gravs en noust
est: dmontre par de, nombreuses expriences. Citons d'abord celles de savants positivistes, qui, mal{l) Revuescientifiqueet morale\ septembre. 1903.,.
p...139.

~2B8

de toute thorie
gr leurs prventions l'endroit
nouvelle, la confirment leur insu :
la
M. Pierre Janet, professeur de physiologie
Sorbonne, expose les faits suivants (1). Il exprimente sur son sujet Rose endormi.:
Je suggre Rose que nous ne sommes plus en
1888, mais en 1886, au mois d'avril, pour constater
simplement des modifications de sensibilit qui pourraient se produire. Mais, voici un accident bien trange.
Elle gmit, se plaint d'tre fatigue et de ne pouvoir
marcher. Eh bien, qu'avez-vous donc? Oh rien...
dans ma situation ! t Quelle
situation ? Elle me
rpond d'un geste; son ventre s'tait subitement gonfl
et tendu par un accs subit de tympanite hystrique;
Je l'avais, sans le savoir, ramene une priode de sa
vie pendant laquelle elle tait enceinte.
Des tudes plus intressantes furent laites par ce
moyen sur Marie; j'ai pu, en la ramenant successivement diffrentes priodes de son existence, constater
tous les tats divers de la sensibilit par lesquels elle
a pass, et les causes de toutes les modifications. Ainsi
elle est maintenant compltement aveugle de l?oeil
gauche et prtend tre ainsi depuis sa naissance. Si on
la ramne l'ge de sept ans, on constate qu'elle est
encore anesthsique de l'oeil gauche ; mais si on lui
suggre de n'avoir que six ans, on s'aperoit qu'elle
voit bien des deux yeux et on peut dterminer l'poque
et les circonstances bien curieuses dans lesquelles elle
a perdu la sensibilit de l'oeil gauche. La mmoire a
ralis automatiquement un tat de sant dont le sujet
croyait Savoir conserv aucun souvenir* *

La possibilit

de rveiller

dans la conscience

(1) P. JANET,L'Automatismepsychologique,p. 160.

d'un sujet entranc les souvenirs oublis de son


nous conduit
la rnoenfance,
logiquement
vation des souvenirs
antrieurs
la naissance.
Cet ordre de faits a t signal pour la premire
fois au Congrs
de Paris, en 1Q00, par
spirite
des exprimentateurs
Voici un exespagnols.
trait de leur rapport,
lu dans la sance du
25 septembre
(1).
endormi au
... Le mdium tant profondment
moyen de passes magntiques, Fernandez Colavida,
prsident du groupe des tudes psychiques de Barcelone, lui commanda de dire ce qu'il avait fait la
une semaine, un mois, un an
veille, l'avant-veille,
auparavant, et, successivement, il le fit remonter
jusqu' son enfance, qu'il lui fit expliquer dans tous
ses dtails.
Toujours pouss par la mme volont, le mdium
raconta sa vie dans l'espace, la mort de sa dernire
incarnation
et, continuellement
stimul, il arriva
dont la plus ancienne
jusqu' quatre incarnations,
tait une existence tout fait sauvage. A chaque
existence, les traits du mdium changeaient d'expression. Pour le ramener son tat habituel, on
le fit revenir graduellement
jusqu' son existence
actuelle, puis on le rveilla.
dans un but
Quelque temps aprs, l'improviste,
fit
le
de contrle, l'exprimentateur
magntiser
mme sujet par une autre personne en lui suggrant
que ses prcdents rcits taient imaginaires. Malgr cette suggestion, le mdium reproduisit la srie
des quatre existences, comme il l'avait fait auparavant. Le rveil des souvenirs, leur enchanement
furent identiques aux rsultats obtenus dans la premire exprience.
(1) Voir Compte rendu du Congrs sptrite et sptrltuatiste
de 1900. Loymarie, diteur, pp. 84&-350.
-

260

Dans la mme sance de ce Congrs, Esteya Marata, prsident de l'Union spirite de Catalogne, dclare avoir obtenu des faits analogues, par les mmes
procds, en exprimentant sur sa propre poso, eh
tat de sommeil magntique. A propos d'un message
donn par un Esprit et ayant trait l'une des vies
passes du sujet, il put rveiller, dans la conscience
obscure de ce dernier, ls traces de ses existences
antrieures.
Depuis lors, ces expriences ont t tentes dans
beaucoup de centres d'tudes. On a obtenu ainsi de
nombreuses indications sur le fait des vies successives de l'me. Ces expriences se multiplieront
probablement de jour en jour. Remarquons cependant
qu'elles ncessitent une grande prudence. Les erreurs, les fraudes, sont faciles ; des dangers sont
craindre, L'exprimentateur
doit choisir des sujets
trs sensibles et bien dvelopps. Il doit tre assist
d'un esprit assez puissant pour carter toutes les influences trangres, toutes les causes de trouble et
prserver le mdium des accidents possibles, dont le
plus grave serait le dgagement complet, irrmde contraindre l'esprit rindiable, l'impossibilit
tgrer le corps, ce qui occasionnerait la sparation
dfinitive, la mort.
Il faut surtout se mettre en garde contre les excs
do l'auto-suggestion et n'accepter les rcits des sujets que dans la mesure o ils peuvent tre vrifis,
contrls; exiger d'eux des noms, des dates, des
points de repre, en un mot un ensemble de preuves
prsentant un caractre vraiment positif et scientifique. Il serait bon d'imiter sur ce point l'exemple
donn par la Socit des recherches psychiques de
des mthodes prcises et
Londres, et d'adopter
rigoureuses, par exemple celles qui ont procur
ses travaux sur la tlpathie une grande autorit.
Lo dfaut de prcaution, l'inobservation
des rgles
les plus lmentaires de l'exprimentation
ont fait
201
16

ds incorporations
d'Hlne Smith un cas. obscur et
au milieu de l contoutefois,
plein de difficults,
fusion deVfaits signai
propar:M. Th. Flou'moy,
fesseur
l'Universit
nous croyons
de Genve,
devoir retenir le phnomne
de la princesse hindoue
Simndini,
Le mdium entranc rproduit
les scnes d'une de
sivcue dans l'Inde, au douzime
ses'existences,
cle. En cet tat, elle se sert frquemment
de mots
Elle
sanscrits, langue qu'elle ignore l'tat normal.
donne, sur des personnages historiques
hindous, des
indications
dans aucun ouvrage usuel;
introuvables
et dont le professeur,
aprs bien (les recherchs^
dans une oeuvre de Maris,
dcouvr l h'firmalion
historiert
peu connu et^out fait hors de la porte
du sujet. Hlne Srhith, dails le sommeil somnambu^
Voici ce
lique, prend une attit de impressionnante.
dans un livre qui a eu un grand
qu'en, dit M. Flournoy
retentissement
(t) t
Il y a dans tout son tre, dans l'expression
de sa
dans ses mouvements,
dans son timbre
physionomie,
de voix, lorsqu'elle
une
parle ou chante en hindou,
grce paresseuse, un abandon, une douceur mlancolique un quelque chose de langoureux ot de charmeur

qui rpond merveille au caractre de l'Orient.


Toute la mimique d'Hlne si diverse et ce parler
exotique ont un tel cachet d'originalit,
d'aisance, de
naturel, qu'on se demande avec stupfaction d'o vient
cette fille des rives du Lman, sans ducation artistique ni connaissances
spciales de l'Orient, une perfection de jeu laquelle la meilleure
actrice n'atteindrait sans doUte qu'au prix d'tudes prolonges ou don
sjour au bord du Gange.
Quant

l'criture

et au langage

indous,

employs

(1) Tu. FLOURNOY,Des Indes ta plante Mars, pp. 8?l,,27fc


262

par Hlne, M. Flournoy ajoute que, dans ses recherches pour en expliquer, chez elle, la connaissance, toutes les pistes qu'il pu dcouvrir taient
fausses .
Une autre existence du mme personnage se serait
droule sur la plante Mars. Mlle Smith parle et
crit une des langues qui y sont en usage. Des spcimens do celte criture ont t soumis au congrs
de psychologie de Paris, en 1900. M. Flournoy les
considre comme une oeuvre cryptomnsque
,
c'est--dire une cration de la subconscience du supas. Comme nous l'avons
jet. Nous n'insisterons
dit dans un prcdent ouvrage (1), en analysant ces
phnomnes, dans le cas de Mlle Smith les [difficults abondent, des facteurs divers semblent intervenir.
Il y a l un enchevtrement de faits spirites et de faits
d'animisme, de produits de la subconscience mls
des interventions
extrieures qui
d'intelligences
le problme. Chez ce
singulirement
compliquent
mdium, la force psychique est souvent insuffisante
et les phases de la trance trs ingales, Mais nous
avons cru devoir retenir le cas de la princesse indoue
que M. Flournoy lui-mme n'a pu expliquer
par les
thories physiologiques ordinaires,
ni par une fantaisie de l'imagination.
.
Nous avons observ nous-mme,
pendant plusieurs annes, des cas semblables
celui d Hlne Smith. Un des mdiums
du groupe
dont
nous dirigions
dans la
les travaux
reproduisait
de 1 esprit guide,
des
trance, sous l'influence
scnes de ses dilrentes
existences.
D'abord, ce
furent celles de la vie actuelle, dans sa priode
enfantine, avec des expressions
caractristiques
et des motions
des
Puis, vinrent
juvniles.
(l) Voir Dans ilnvlstble, p. 813.
-

203 -

pisodes de vies recules, avec des jeux de


physionomie, des attitudes, des mouvements,
des rminiscences d'expressions du moyen ge,
tout un ensemble de dtails psychologiques et
automatiques trs diffrents des habitudes actuelles de la dame, fort honorable et incapable
d'aucune simulation,
par laquelle nous obtenions ces tranges phnomnes.

Le colonel du gnie A. de Rochas, ancien


s'est
administrateur de l'cole Polytechnique,
beaucoup occup de ce genre d'exprimentations. Malgr les contestations souleves par
ses travaux, malgr les restrictions et les rservesde l'exprimentateur, etquelles que soient
les conclusions
qu'on en dgage, nous ne
croyons pas pouvoir les passer sous silence.
Voici pourquoi :
Tout d'abord, nous retrouvons dans tous les
faits du mme ordre, provoqus par M. de Rochas, cette corrlation du physique et du mental, signale plus haut, et qui semble tre l'expression d'une loi. Les rminiscences antrieures la naissance produisent, sur l'organisme
des sujets endormis, des effets matriels constats par tous les assistants, dont plusieurs sont,
des mdecins. Or, tout en tenant compte du
rle que peut jouer, dans ces expriences,
l'imagination des sujets ; tout en faisant la part
des arabesques qu'elle brode autour du fait
principal, il est d'autant plus difficile d'attribuer ces effets la seule fantaisie de ces sujets
*-

264

du cololes
suivant
propres
expressions
que,
sr de leur bonne foi
nel: on est parfaitement
de
sont accompagnes
et que leurs rvlations
caractres somatiques paraissant prouver, d'Une
manire absolue, leur ralit (1).
ail colonel
de RoNous laissons la parole
chas (2) !
Depuis longtemps on savait que, dans certaines
circonstances, notamment quand on est prs de la
mort, des souvenirs depuis longtemps oublis se succdent, avec une rapidit extrme, dans l'esprit de
quelques personnes,comme si on droulait devant leurs
yeux les tableaux de leur vie entire.
J'ai dtermin exprimentalement un phnomne
analogue sur des sujets magntiss ; avec cette diffrence qu'au lieu de rappeler de simples souvenirs, je
fais prendre ces sujets les tats d'me correspondant
aux ges auxquels je les ramne, avec oubli de tout
ce qui est postrieur cet ge. Ces transformations
s'oprent l'aide de passes longitudinales, qui ont
pour effet ordinaire l'approfondissement du sommeil
magntique. Les changements de personnalit, si on
peut appeler ainsi les tapes diverses d'un mme individu, se succdent invariablement selon l'ordre des
temps, en allant vers le pass quand on se sert de
passeslongitudinales, pour revenir dans le mme ordre
versle prsent quand on a recours des passes transversales ou rveillantes. Tant que le sujet n'est pas
revenu son tat normal, il prsente l'insensibilit cutane.On peut prcipiter les transformations en s'aidant de la suggestion, mais il faut toujours parcourir
tesmmes phases et ne pas aller trop vite, sans quoi
(l) Revuespirite, janvier 1007,p. 41, Article du colonel DE
HOCHAS
sur les Vies successives,
(2)W.
-

88. -

on provoque les plaintes du sujet, qui dit qu'on! le torture et qu'il ne peut vous suivre.
Jusqu'ici, iln'y a rien de bien (extraordinaire; on
conoit qu'on puisse, par des passes magntiques,
accumuler successivement le fluide vital sur les couches
successives du cerveau o se sont successivement emmagasins les souvenirs du pass et revivifier ainsi ces
souvenirs, par un processus analogue celui qui nous
fait voir quand on regarde et entendre quand on
coute.
Mais voici d'autres phnomnes pour lesquels cette
explication ne suffit plus.
Lors de mes premiers essais, je m'arrtais au moment o le sujet, ramen sa premire enfance, ne
savait plus me rpondre; je pensais qu'on ne pouvait
aller au-del. Un jour cependant j'essaie d'approfondir
encore le sommeil en continuant les passes, et grand
fut mon tonnement quand, en interrogeant le dormeur, je me trouvai en prsence d'une autre personnalit se disant tre l'me d'un mort ayant port tel
nom et vcu dans tel pays. Ds lors, une nouvelle voie
paraissait indique scontinuaut les passes dans le mme
sens, je fis revivre le mort et parcourir ce Ressuscit
toute sa vie prcdente en remontant le cours du
temps. Ici encore ce n'taient pas do simples souvenirs
que je rveillais, mais des tats d'me successifs que je
.
faisais rapparatre.
t A mesure que mes expriences se rptaient, ce
voyage dans le pass s*effectuait de plus en plus rapidement, tout en passant exactement par les mmes
phases, de sorte que je pus ainsi remonter plusieurs
existences antrieures sans trop de fatigue pour le patient et pour moi. Tous les sujets, quelles que fussent
leurs opinions l'tat de veille, donnaient le spectacle
d'une srie d'individualits, de moins en moins avances
moralement mesure qu'on remontait le cours des
ges ; dans chaque existence, on expiait, par une sorte
de peine du talion, les fautes de rexistence prc

266 -

dente; et le temps qui sparait deux-incarnations


s'coulait dans un milieu plus ou moins lumineux suivant l'tat d'avancement do l'individu.
Des passes rveillantes ramenaient; progressivement le sujet son tat normal, en parcourant les
mmes tapes exactement dans l'ordre inverse.
Quand j'eus constat par moi-mme et par d'autres
exprimentateurs oprant dans d'autres villes, avec
d'autres sujets, qu'il n'y avait pas l de simples rves
pouvant provenir de causes fortuites, mais une srie de
phnomnes se prsentant d'une faon rgulire avec
tous les caractres apparents d'une vision dans le
pass ou dans l'avenir, je mis tous mes soins rechercher si cette vision correspondait la ralit. , (. .
Le rsultat des enqutes
poursuivies
par le
colonel fut que, sur plusieurs
points, les rvlations des sujets relatives
leurs vies antrieures taient
inexactes : Les rcits faits par
eux taient de plus pleins d'anachronismes,
qui
rvlaient l'introduction
normaux
de souvenirs

dans des suggestions


inconnue,
d'origine
Le colonel de Rochas conclut en ces termes :
Il n'en reste pas moins un fait parfaitement;
de visions
se produisant
certain, c'est celui
avec les mmes caractres chez un assez grand
nombre
de gens inconnus
les uns aux autres (1),
existant entre
les concordances
Rptons-le,
les faits constats
par des savants matrialisdes vies successives,
les, hostiles au principe
tels que Pierre Janet, le docteur Pitre, le docteur
(1) On pourrait ajouter que ces personnes ont des opinions trs diffrentes et sont parfois trs opposes, l'tat
deveille, toute ide de rincarnation.
267.

Burot, etc., et ceux relats par le colonel de


: il y a l autre
Rochas, nous le dmontrent
chose que des rves ou des romans subliminaux,
il y a une loi de corrlation
qui mrite une tude
attentive et soutenue.
il nous a paru utile de signaler ici
C'estpourquoi
des expriences
du colonel, en
quelques-unes
laissant au lecteur le soin d'en apprcier
et
d'en mesurer la valeur.

En premier lieu, il convient de mentionner une


srie d'expriences faites Paris avec Laurent V...,
jeune homme de 20 ans, qui habitait l'cole Polytechnique et prparait sa licence de philosophie. Les
rsultais en ont t publis en 1895 dans les Annales
des Sciences psychiques. M. de Rochas les a rsums
ainsi (1) :
Ayant constat qu'il tait sensitif, il avait voulu se
rendre compte par lui-mme des effets physiologiques
et psychologiques qu'on pouvait obtenir l'aide du
magntisme. Je m'aperus par hasard qu'en l'endormant au moyen de passes longitudinales, je le ramenais des tats de conscience et de dveloppement
intellectuel correspondant des ges.de moins en
moins avancs; ainsi il devenait successivement un
lve de rhtorique, de seconde, de troisime, etc., no
sachant plus rien de ce qu'on enseignait dans les
classes suprieures, Je finis par l'amener au moment
o it apprenait lire, et il me donna sur sa matresse
d'cole et ses petits camarades des dtails qu'il avait
compltement oublis pendant la veille, mais dont sa
mre me confirma l'exactitude.
(1) Mmoire lu l'Acadmie delphinate, le 19 novembre 1004,par Albert de Rochas.
268

En alternant les passes endormantes et les passes


rveillantes, je lui faisais remonter ou descendre
'

mon gr le cours de sa vie.


le cercle des phnoAvec les faits suivants,
>
Le colonel ajoute :
mnes va s'largir.
Tout rcemment, j'ai trouv Grenoble et Voiron
trois sujets possdant des facults semblables, dont j'ai
pu galement vrifier la ralit. Ayant eu l'ide de
continuer les passes endormantes, aprs les avoir amens leur plus tendre enfance, et les passes rveillantes aprs les avoir ramens leur ge actuel, je fus
trs tonn de leur entendre dcrire successivement
tousles vnements de leurs existences passes et de
leurs vies futures en passant par la description de leur
tat entre deux existences. Naturellement je n'ai pu
vrifier leurs assertions pour l'avenir, mais, pour les
vies prcdentes, les indications,
qui ne variaient
jamais, taient tellement prcises que j'ai pu faire des
recherches. J'ai constat ainsi que les noms de lieux
et les noms de familles qui entraient dans leurs rcits
existaient bien rellement, bien qu'ils n'en eussent
aucunsouvenir l'tat de veille; mais je n'ai pu trouver
dansles actes de l'tat civil aucune trace des personnagesobscurs qu'ils auraient vcu.
Nous empruntons d'autres dtails complmentaires
une tude de M, de Rochas, plus tendue que la
prcdente (i).
Ces sujets ne se connaissaient pas. L'une, nomme
Josphine, a 18 ans et habite Voiron ; elle n'est pas
marie. L'autre, Eugnie, a 38 ans et habite Grenoble;
elle est veuve, a deux enfants et possde une nature
apathique, trs franche et peu curieuse. Toutes deux
ont une bonne sant et une conduite rgulire. Con(1}Voir Revuescientifique et morale du spiritisme, juillet et
aoiiooi.
269 -*-

naissant leurs familles, j'ai pu vrifier l'exactitude de


leurs rvlations rtrospectives dans une foule do dtails
qui n'auraient aucun intrt pour le lecteur. J'enciterai
seulement quelques-uns relatifs Eugnie, afin d'en
donner une ide; ils sont extraits des procs-verbaux
de nos sances avec le docteur Bordier, directeur de
l'cole de mdecine de Grenoble.
Endormie, je la ramno de quelques annes en
arrire. Je vois une larme perler ses yeux. Elle me
dit qu'elle a vingt ans et qu'elle vient de perdre un
enfant.
... Continuation des passes. Sursaut brusque avec
cri d'effroi; elle a vu apparatre ct d'elle les fantmes de sa grand'mro et d'une de ses tantes, mortes
depuis peu. (Cette apparition, qui a eu lieu l'ge auquel je l'ai ramene, lui avait fait une trs profonde
impression.)
... La Yoici maintenant tl ans. Elle va faire sa premire communion ; ses plus gros pchs sont d'avoir
quelquefois dsobi sa grand'maman et surtout
d'avoir pris un sou dans la poche de son papa ; elle en
a eu bien honte et lui en a demand pardon.
... c A 9 ans. Sa mre est morte depuis huit jours;
elle a beaucoup de chagrin. Son pre vient de lui faire
quitter Vinay o il est teinturier, pour l'envoyer Grenoble chez son grand'pre, afin d'y apprendre la couture.
A 6 ans. Elle est l'cole Vinay et sait dj
bien crire.
4 A 4 ans. Elle garde sa petite soeur quand elle
n'est pas l'cole, Elle commence faire des barres
et crire quelques lettres.
Des passes transversales, en la rveillant, la font
passer exactement par les mmes phases et les mmes
tats d'me.
Le colonel exprimente ce qu'il appolte l'instinct
de la pudeur diffrentes phases du sommeil il soulve lgrement la robe d'Eugnie, qui la rabat chaque
270

fois avec vivacit ou lui donne des tapes. Toute petilej


elle ne ragit plus contre cet attouchement; sa pudeur
n'est pas encore veille.
Josphine, Voiron, a prsent les mmes phnomnesrelativement l'instinct de la pudeur et l'criture diffrents ges. (Suivent cinq spcimens montrant le progrs de son instruction de 4 18 ans.)
Jusqu' prsent, nous avons march sur un terrain
ferme; nous avons observ un phnomne physiologique difficilement explicable, mais que des expriences
et des vrifications nombreuses permettent de considrer comme certain. Nous allons maintenant entrer
voir des horizons nouveaux.
Nous avons laiss Eugnie l'tat de tout petit
enfant allait par sa mre. En approfondissant davantage son sommeil, je dterminai un changement do
personnalit. Elle n'tait plus vivante; elle flottait dans
une demi-obscurit, n'ayant ni pense, ni besoins, ni
communication avec personne. Puis des souvenirs
encore plus lointains.
Elle avait t auparavant une petite fille, morte
trs jeune, d'une fivre oc.casionne par la dentition ;
elle voit ses parents en larmes autour de son corps,
dont elle s'est dgage trs vite.
Je procdai ensuite au rveil par des passes transversales, En se rveillant, elle parcourt en sens inverse
toutes les phases signales prcdemment et me donne
de nouveaux dtails provoqus par mes demandes..:
a
Quelque temps avant sa dernire incarnation,.elle
sentiqu'elle devait revivre dans Une certaine famille;
elle s'est rapproche de celle qui devait tre sa mre et
qui venait de concevoir,.. Elle est: entre, peu peu,
par bouffes dans le petit corps. Jusqu' sept ans,
elleavcu,en
partie, en.dehors de ce corps charnel,
qu'elle voyait, aux premiers mois de sa vie, comme si
elle tait place l'extrieur, Elle ne distinguait pas
bien alors les objets matriels qui l'entouraient, mais,
en revanche, elle avait la perception d'esprits flottant
-

271

autour d'elle. Les uns, trs brillants, la protgeaient


contre d'autres, sombres et malfaisants, qui cherchaient
influencer son corps physique ; quand ces derniers
y parvenaient, ils provoquaient ces accs de rage que
les mamans appellent des caprices.
Josphine, que j'tudie depuis plus longtemps
qu'Eugnie et que l'exercice a rendue plus sensible,
m'a permis de reconstituer un plus grand nombre de
prexistences. Il m'a fallu pour cela beaucoup de
sances, pendant lesquelles, la vieillissant et la rajeunissant tour tour, je coordonnais et compltais des
renseignements qui taient souvent obscurs pour moi,
parce que je ne me doutais pas du tout, au commencement, o elle voulait me conduire, et que je comprenais difficilement les noms propresse rapportant des
personnes ou de petits hameaux inconnus. Ce n'est
qu' force de questions et de recherches sur les cartes
et dans les dictionnaires que je suis arriv dterminer
exactement ces noms et pouvoir prendre des renseignements sur les localits.
< Aprs avoir amen Josphine, comme Eugnie,
l'tat de tout petit enfant, au moyen de passes longitudinales prolonges pendant une trentaine de minutes,
je continuai la magntisation. Interroge, elle rpondit
par signes mes questions. Elle n'tait pas encore ne;
le corps qu'elle devait habiter tait dans le ventre de
sa mre autour de qui elle s'enroulait, mais dont les
sensations avaient peu d'influence sur elle.
Un nouvel approfondissement du sommeil dtermina la manifestation d'un personnage, dont j'eus
d'abord quelque peine reconnatre la nature. Il ne
voulait dire ni qui il tait ni o il tait; il me rpondait,
d'un ton bourru et avec une voix d'homme, qu'il tait
l puisqu'il me parlait; du reste il ne voyait rien, il
tait dans le noir ,
Le sommeil tant devenu encore plus profond, ce
fut un vieillard, couch dans son Ut et malade depuis
longtemps, qui rpondit mes questions, aprs beau 272

coup de tergiversations, en paysan madr quicraint


de se compromettre et veut savoir pourquoi on l'interroge. Je finis par savoir qu'il s'appelait Jean-Claude
Bourdon et que le hameau o il -se trouvait tait
Champvent, dans la commune de Polliat.
< Peu peu je parvins capter sa confiance et voici
ce que j'appris sur sa vie, dont je lui ai, maintes fois,
fait revivre les diverses priodes. Il est n Champvent en 1812. Il est all l'cole jusqu' 18 ans, parce
qu'il n'y apprenait pas grand'chose, ne pouvant y aller
que l'hiver et faisant souvent l'cole buissonnire. Il a
fait son service militaire au 7ed'artillerie, Besanon;
il devait rester pendant 7 ans au rgiment, mais la
mort de son pre l'a fait librer au bout de 4 ans. II
ne se souvient du nom d'aucun de ses officiers; en
revanche il sait qu'on s'amusait bien avec les camaradeset les filles ; il me raconte ses quipes en se frisantla moustache.
< De retour au pays, il retrouve sa bonne amie Jeannette, qu'il devait pouser et dont il ne m'avait parl
qu'enrougissant, avant son dpart. Maintenant il sait
qu'il n'y a pas besoin d'pouser les femmes pour s'en
servir ; il ne veut plus de mariage et garde Jeannette
commemaltresse. Je lui fais observer qu'il peut rendre
celtepauvre fille enceinte : c Eh bien aprs, elle ne sera
pas la premire ni la dernire. Il vieillit isol, en
faisantlui-mme sa cuisine. Il a un frre mari dans
le pays, et qui a dos enfants; il se plaint de leurs procds son gard et ne les voit pas. Il meurt g de
70ans, aprs une longue maladie. Pendant la priode
correspondante cette maladie, je lui demande s'il ne
songepas faire venir le cur t Ah bien l tu te f,., de
moi. Tu crois, toi, toutes les btises qu'il raconte ?
Val quand on meurt, c'est pour toujoursl
Il meurt. Il se sent sortir de son corps, mais il y
reste attach pendant un temps assez long. 11 a pu
9uivre son enterrement en flottant au-dessus de la
bire. 11a compris vaguement que les gens disaient'.
-

273

Quel bon dbarras l Les prires du cur l'ont calm,


mais cela a peu dur.
Au cimetire, il est rest prs de son corps et l'a
senti se dcomposer, ce dont il souffrait beaucoup. Son
corps fluidique, qui s'tait diffus aprs la mort, a
repris une forme plus compacte. Il vit dans l'obscurit
qui lui est trs pnible, mais il ne souffre pas parce
qu'il n'a ni. tu, ni vol . Seulement il a quelquefois
soif,parce qu'il tait assez ivrogne (1). Il reconnat que
la mort n'est pas ce qu'il pensait; s'il avait su ce qu'il
sait maintenant, il ne se serait pas tant moqu du cur.
Je lui propose de le faire revivre. Ah l c'est pour
le coup que je t'aimerai.
Les tnbres dans lesquelles il tait plong ont fini
par tre sillonnes de quelques lueurs ; il a eu l'inspiration de se rincarner et il s'est approch de celle qui
devait tre sa mre; il l'a entoure jusqu' ce que l'enfant vint au monde; alors il est entr peu peu dans
le corps de cet enfant. Jusque vers 7 ans, il y avait
autour de ce corps comme une sorte de brouillard
flottant avec lequel il voyait beaucoup de choses qu'il
n'a plus revues depuis.
Quand j'eus fini de tirer de Bourdon les renseignements que je jugeais utiles, je tentai de remonter
encore plus haut. Une magntisation prolonge pendant prs de trois quarts d'heure, sans m'attarder.
aucune tape, me ramena Jean-Claude tout petit.
Puis nouvelle personnalit. C'est maintenant une
vieille femme qui a t trs mchante ; elle tait une
mauvaiselangue et se plaisait faire du tort aux gens.
Aussi souffre-t-elle beaucoup. Elle est dans des tnbres
paisses, entoure de mauvais esprits. Elle parle d'une
voix faible, mais rpond toujours d'une faon prcise
aux questions que je lui pose, au Heu d'ergoter a tout
instant comme le faisait Jean-Claude. Elle s'appelle
Philomne Carteron,
(I) Persistance des dsirs.
"_

27i ~-

En approfondissant encore le sommeil, je provoque


de, Philomne vivante. Elle ne
les manifestations
souffre plus, parat trs calme, rpond toujours trs
nettement et d'un ton sec. Elle sait qu'elle n'est pas
aime dans le pays, mais personne n'y perdra rien et.
ellesaura bien se venger l'occasion. Elle est ne en
1T02; elle s'appelait Philomne Charpigny quand elle>.
taitfille; son grand-pre maternel s'appelait Pierre
Machonet habitait Ozan. Ello s'est marie en 1732,
Chevroux, avec un nomm Carteron, dont elle a eu.
deuxenfants, qu'elle a perdus.
Avant son incarnation, Philomne avait t une
petite fille/ morte en bas ge. Auparavant, elle avait
tun htomme qui avait tu ; c'est pour cela qu'elle a
beaucoupsouffert dans le noir, mme aprs sa vie de
petite fille o elle n'avait pas eu le temps de faire du
mal, afin d'expier son crime. Je n'ai pas jug utile
de pousser plus loin le sommeil, parce que le sujet
paraissait puis et faisait mal voir dans ses crises,.
Mais, d^autre part, j'ai fait une observation qui tendrait prouver que les rvlations de ces mdiums
reposentsur une ralit objective, A Voiron, j'ai pour
spectatrice habituelle de mes expriences une jeune
fille d'esprit, trs pos, trs rflchi, et nullement
tuggeslible,Mlle Louise, qui possde un trs haut.
degrla proprit (relativement commune un degr
moindre) de percevoir les effluves humains et par suite
le corps fluidique. Quand Josphine ravive la mmoirede son pass, on observe autour d'elle une aura
lumineuse perue par Louise, Or, aux yeux de Louise,.
cetteaura devient sombre quand Josphine se trouva
dansla phase qui spare deux existences. Dans tous les
cas,Josphine ragit vivement quand je louche des
pointsde l'espace o Louise me dit percevoir Vaura*
qu'elle soit lumineuse ou sombre,
'// esf, du reste, fort difficile de concevoir comment
desactions mcaniques, comme celles des passes, dter*
Minentle phnomne de ta rgression de ta mmoire d'*
-278

faon absolument certaine jusqu' un moment dtermin,


et que ces actions, continues exactement de la mme manire, changent brusquement, ce moment-l, leur effel
pour ne plus donner naissance qu' des hallucinations.

Nous n'ajouterons
rien ces commentaires,
dans la crainte de les affaiblir.
Nous prfrons
une autre srie d'exppasser sans transition
riences de M. de Rochas, faites Aix-en-Provence, expriences
relates, sance par sance,
dans les Annales
des Sciences psychiques de
1905.
juillet
Le. sujet est une jeune fille de 18 ans, jouissant
d'une parfaite sant et n'ayant jamais entendu parler de magntisme ni de spiritisme. Mlle Marie Mayo
est la fille d'un ingnieur franais, mort en Orient,
Elle a t leve Beyrouth, o elle tait confie aux
soins de domestiques indignes ; elle y apprenait
lire et crire en arabe. Puis, elle a t ramene en
France et habite Aix avec une tante.
Les sances avaient pour tmoins le docteur Bertrand, ancien maire d'Aix, mdecin do la famille, et
M. Lacoste, ingnieur, qui on doit la rdaction de
la plupart des procs-verbaux. Ces sances furent
trs nombreuses. L'numration
des faits remplit
5o pages des Annales. Les premires expriences,
entreprises au cours de dcembre 1904 portent sur
la rnovation des souvenirs de la vie actuelle. Le sujet, plong dans l'hypnose par la volont du colonel
recule par degrs dans le pass et revit les scnes
de son enfance. Elle donno, ses diffrents ges, des
spcimens de son criture que Ton peut contrler. A
8 ans, elle crit en arabe et trace des caractres
qu'elle a oublis depuis.
270

On obtient ensuite la rnovation des vies antrieures. Alternativement,


remontant la chane de ses
existences, ou bien la redescendant pour revenir
vers l'poque actuelle, sous l'empire des procds
magntiques que nous avons indiqus, le sujet passe,
et repasse par les mmes tapes, dans le mme oravec une lenteur,
dre, soit direct, soit rtrograde,
difficiles
dit le colonel, qui rend les explorations
au del d'un certain nombre de vies et de personr
nalits .
La simulation n'est pas possible, Mayo traverse
les diffrents tats hypnotiques et, chacun d'eux,
elle manifeste les symptmes qui le caractrisent.
plusieurs reprises, le docteur Bertrand constate la
l'insensibilit
catalepsie, la contracture,
complte.
Mayo passe la main sur une bougie sans la sentir.
Elle ne sent absolument pas l'ammoniaque.
Ses
yeux ne ragissent pas la lumire ; la pupille n'est
pas impressionne par une lampe ou une bougie
avance brusquement trop prs de son oeil ou recule rapidement (i). En revanche, la sensibilit
distance est trs accentue, ce qui dmontre, en toute
Citons
vidence, le phnomne de l'extriorisation.
les procs-verbaux :
Je fais remonter Mayo le cours des annes ; elle
vaainsi jusqu' l'poque de sa naissance. En la poussant plus loin, elle se rappelle qu'elle a dj vcu ;
qu'elle s'appelait Line ; qu'elle est morte noye, puis
qu'elle 'est leve dans l'air ; qu'elle y a vu des tres
lumineux ; mais qu'il ne lui avait pas t permis de
leur parler. Au del de la vie de Line, elle se retrouve
encore dans l'erratict, mais dans un tat assez pnible,
parce que, auparavant, elle avait t un homme pas
bon .
<$
Dans cette incarnation, elle s'appelait Charles Mau(1) Annalesdes sciencespsychiques,Juillet 1005,p. 301.
-

277
ie

ville. Elle dbute dans la vie publique comme employ


dans un bureau, Paris (i). On. se battait alors constamment dans les rues. Lui-mme a tu du monde et y
prenait plaisir ; il tait mchant. Oh coupait des ttes
sur la place.
A 50 ans, il a quitt le bureau, est malade (elle
tousse) et ne tarde pas mourir. Il peut suivre son enterrement et entendre les gens dire qu'il a trop fait
la noce . Il reste pendant quelque temps attach son
corps. Il souffre, est malheureux. Enfin, il passe dans
le corps de Line.
Autres sances reconstituant l'existence de Line, la
Bretonne: Je ralentis les passes quand j'arrive a
l'poque de sa mort ; la respiration dvient alors entrecoupe; le corps se balance comme port par les
vagues et elle prsente des suffocations.
Sance du 29 dcembre 1904. M, de Rochas command: Redeviens Line,.. au moment o elle s'est
noye. Aussitt, Mayo fait un brusque mouvement sur
son fauteuil ; elle se retourne sur le ct droit, l figure
dans ses mains et reste ainsi quelques secondes. On
dirait une premire phase de l'acte qui s'accomplit
volontairement, car si Lirie meurt noye, c'est une
noyade volontaire, un suicide, ce qui donne la scne
un aspect tout particulier, bien diffrent d'une noyade
involontaire.
Puis Mayo revient brusquement du ct gauche. Les
mouvements respiratoires se prcipitent et deviennent
difficiles ; la poitrine se soulve avec effort et irrgulirement; la figure exprime l'anxit, l'angoisse; les
yeux sont effars. Elle fait de vritables mouvements
de dglutition,
comme si elle avalait de l'eau, mais
malgr elle, car on voit qu'elle rsiste. Elle pousse
(1) M, de Rochas fait constater que Mayo est bien alors
comme un garon. Elle se laisse embrasser, mettre la
main sur ta poitrine, sans aucune opposition . Annales,
loo, p. m.
**

278 -

ce moment quelques cris inarticuls ; elle se tord plutt qu'elle ne se dbat et Safigure exprime une si relle
souffrance, que M. de Rochas lui ordonne de vieillir
de quelques heures. Puis il lui demande :
T'es-tu dbattue longtemps ?r-Oui,
Est-ce une mauvaise mort? Oui.
O es-tu ? Dans le gris. *
3o dcembre 1904. Existence de Ch. Mauville,
Mayo retrace une des phases de la maladie qui l'emporte. Elle semble proUver toutes, les caractristiques des maladies de poitrine : oppression, quintes
de toux pnibles.- Elle meurt et assiste son convoi ;
Y avait-il beaucoup de monde derrire ton cercueil?Non.
Que disait-on de toi? Pas de bien, n'est-ce pas?
On rappelait que tu avais t un mchant homme?
(Aprs hsitation et tout bas.) Oui.
< Elle est ensuite dans le noir ; le colonel le lui
fait traverser rapidement, et elle se rincarne er Bretagne.Elle se voit enfant, puis jeune fille, elle a l ans
et ne connat pas encore son futur mari; 18 ans, elle
le rencontre, l'pouse peu aprs et devient mre. Ici,
nousassistons une scne d'accouchement d'un ralismefrappant (1), Le sujet se renverse sur son fauteuil, ses membres se raidissent, sa figure se contracte,
et ses souffrances paraissent si intenses que le colonel
lui ordonne de passer rapidement.
< Elle a 22 ans, elle a perdu son mari dans un naufrage et son petit enfant est mort. Dsespre, elle se
noie. Cet pisode, qu'elle a dj reproduit dans une
autre sance, est si douloureux, que le colonel lui prescrit de passer outre, ce qu'elle fait, mais non sans
prouver une violente secousse, Dans le gris o
elle se voit ensuite, elle ne souffre pas, comme nous
(t) Cet Incident ne lui era pas naturellement rvl au
'i
rveil.
-

270

l'avons dit, alors qu'elle avait souffert dans lo noir ,


aprs la mort do Ch. Mauville. Elle so rincarne dans
sa famille actuelle et est ramene a son ge prsent.
Le changement a lieu au moyen de passes Magntiques transversales.
31 dcembre
1904, Je me propose dans celle
sance d'obtenir quelques nouveaux dtails sur la personnalit de Charles Mauville et de tcher do pousser
une vie prcdente. J'approfondis,
en
Mayo jusqu'
le sommeil
au moyen de
consquence,
rapidement
passes longitudinales
jusqu' l'enfance do Mauville. Au
moment o je l'interroge,
il a 8 ans; son pre est contre-matre dans une manufacture,
sa mre est vtue de
noir et porte un bonnet. Je continue approfondir
le
sommeil.
Avant sa naissance, il est dans le noir , il souffre. Auparavant,
il a t une dame dont le mari tait
attach la Cour de Louis XIV ; ello
gentilhomme,
s'appelait Madeleine de Saint-Marc.
Enqute sur la vie de cette dame. Elle a connu
Mlle de La Vallire qui lui tait sympathique ; elle ne
connat presque pas Mme de Montespan. Mme de Maintenon lui dplat.
On dit que le Roi l'a pouse secrtement ? Peuh!
c'est tout simplement sa matresse.
Et le Roi, comment le trouvez-vous ? C'est un
orgueilleux.
Connaissez-vous
M. Scarron ? Dieu ! qu'il tait
laid.
Avezvous vu jouer M. de Molire ? Oui, mais je
ne l'aime pas beaucoup.
Connaissez-vous M. Corneille? C'est un sauvage.
Et M. Racine? - Je connais surtout ses oeuvres ; je
les aime beaucoup (1).
(1) Actuellement, Racine est son auteur prfr ; elle ne
se souvient pas, l'tat de veille, d'avoir jamais entendu
parler de Mlle de La Vallire.
280

Je lui propose de la faire vieillir pour qu'elle voie


ce qui lui arrivera plus tard. Elle s'y refuse absolument.
C'est en vain que je commande avec autorit ; je ne parviens vaincre sa rsistance qu'au moyen d'nergiques
elle cherche se
auxquelles
passes transversales,
drober par tous les moyens.
Au moment o je m'arrte,
elle a 40 ans ; elle a
quitt la cour ; elle tousse et se sent malade de la poitrine. Je la fais parler sur son caractre ; elle avoue
qu'elle est goste et jalouse, surtout des jolies femmes.
En continuant
les passes transversales, je l'amne
5 ans; elle se meurt phtisique. J'assiste une courte
agonie et elle entre dans le noir. Rveil sans arrt par

la continuation
rapide des passes transversales.
Ie* janvier 190S. Trois existences successives.
les
D'abord Madeleine de Saint-Marc.
Mayo reproduit
.derniers moments de sa vie :
Au bout de quelques instants elle tousse: une vritable quinte... puis elle meurt... et on comprend, ses
mouvements et son attitude, qu'elle souffre. Puis elle
Mauville.
Un instant
redevient Charles
aprs, elle
tousse encore (M. de Rochas rappelle que Charles Mauville est mort de la poitrine, vers 50 ans, comme tait
morte Madeleine). Charles Mauville meurt...
Quelques instants aprs, sous l'influence des passes
transversales, elle est de nouveau Line, l'poque de
sa grossesse, puis elle pleure, se tord, s'accroche la
Rochas; les seins sont vritablement plus
redingotedeM.de
volumineux qu' l'ordinaire (nous le constatons tous).
Line a de vritables douleurs soudain, elle se calme.
T- C'est fini : l'enfant est n. Line a accouch... Puis
elle pleure: c'est son mari qui meurt... ; elle pleur
elle se
encore... et soudain, mais trs rapidement,
dbat, soupire, se noie... et entre dans le gris.
Elle passe enfin dans le corps de Mayo et arrive,
18 ans. M. de Rochas la
progressivement
jusqu'
rveille compltement.
~28i

16.

* *

Arrtons-nous
un instant, pour considrer
l'ensemble de ces faits, rechercher les garanties d'authenticit qu'ils prsentent et en dgager les enseignements.
Une chose nous frappe tout d'abord; c'est,
consdans chaque vie rnove, la rptition
tante, au cours de sances multiples, des mmos
vnements, dans le mme ordre, soit ascendant, soit descendant, d'une faon spontane,
sans hsitation, erreur ni confusion (1).
Puis cette constatation unanime des exprimentateurs, en Espagne, Genve, Grenoble,
Aix, etc., constatation que j'ai pu faire moimme, chaque fois que j'ai observ des phnomnes de ce genre. A chaque existence nouvelle qui se droule, l'attitude, le geste, le langage du sujet changent ; l'expression du regard
diffre, devenant plus dure, plus sauvage
mesure qu'on recule dans l'ordre des temps.
d'un ensemble de
On assiste l'exhumation
vues, de prjugs, de croyances en rapport avec
l'poque et le milieu o cette existence s'est
accomplie. Quand le sujet toujours une femme
dans les cas indiqus plus haut (2) passe par
M. A. Bouvier, dit (Paix
(1) Un autre exprimentateur,
universelle de Lyon, 15 septembre 1906): Chaque fois que le
sujet repasse une mme vie, quelles que soient les prcautions prises pour le tromper ou le faire tromper, il reste
toujours la mme individualit, avec son caractre personnel, redressant au besoin les erreurs de ceux qui l'interrogent.
(2) Je dois dire que j'ai vu exprimenter galement sur
de jeunes hommes.
282

une incarnation masculine, la physionomie est


tout autre; la voix est plus forte, le ton plus
lev, les allures affectent une certaine brusLes
diffrences
moins
ne
sont
pas
querie.
accuses, lorsqu'on traverse une priode enfantine.
Les tats physiques et mentaux s'enchanent,
se relient toujours dans une troite connexit,
se compltant les uns par les autres et restant
insparables. Chaque souvenir voqu, chaque
scne revcue, mobilise tout un cortge de senriantes ou pnibles,
sations et d'impressions,
comiques ou poignantes, suivant les cas, mais
La
loi
de

la
situation.
adquates
paifaitement
corrlation constate par Pierre Janet, Th. Ribot, etc., se retrouve et se manifeste ici dans
toute sa rigueur, avec une prcision mcanique, aussi bien en ce qui a trait aux scnes de
la vie prsente que pour celles se rattachant aux
vies antrieures. A elle seule, cette corrlation
constante suffirait assurer ces deux ordres de souvenirs le mme caractre de probabilit. Les souvenirs de l'existence actuelle dans
ses phases primaires, effacs de la mmoire normale du sujet, ayant pu tre vrifis exacts, ce
qui est une preuve d'authenticit
pour les uns
en
devient galement une forte prsomption
'
faveur des" autres.
D'autre part, les sujets ont reproduit avec une
fidlit absolue, avec une vivacit d'impressions
et de sensations nullement factices, des scnes
aussi mouvantes que compliques : asphyxie
par immersion, agonies causes par la phtisie au
plus haut degr, cas de grossesse suivi d'ac-

.-. m

avec toute la srie des phnomnes


couchement,
: suffocations,
donphysiques qui s'y rattachent
des seins, etc.
leurs, gonflement
Or, ces sujets, presque tous des jeunes filles
de 16 18 ans, sont trs timides de leur nature et
De l'aveu
peu expertes en matire scientifique.
mme des exprimentateurs,
dont l'un est mdecin de la famille de Mayo, leur incapacit
de
simuler
ces scnes est notoire. Elles ne possdent aucune connaissance
ou en
en physiologie
et n'ont t tmoins, dans leur prpathologie
sente existence,
d'aucun
incident
susceptible
de leur fournir
des indications
et des enseignements sur des faits de cet ordre (1).
Toutes
ces considrations

nous portent
carter les soupons de fraude, de supercherie
ou l'hypothse
d'un simple jeu de l'imagination.
d'attiQuel talent, quel art, quelle perfection
tude, de geste et d'accent ne faudrait-il
pas dau cours de tant
penser, d'une faon soutenue,
et simuler
des scde sances, pour imaginer
en
nes aussi ralistes,
parfois
dramatiques,
habiles dmasprsence d'exprimentateurs
de praticiens toujours en garde
quer l'imposture,
ou la fourberie
? Un tel rle ne
contre l'erreur
de jeunes personnes ne
saurait tre attribu
de la vie, n'ayant
possdant aucune exprience
fort
voire
instruction
reu qu'une
restreinte,
lmentaire.
de ces
chose
dans l'enchanement
Autre
rcits, dans la destine des tres qui sont en
(1) Cette opinion a t mise en ma prsence, lors de
mon passage Aix, par MM. Lacoste et le docteur Bertrand.
284

-*

de leurs existences,
cause, dans les pripties
sans cesse la confirmation
de
nous retrouvons
ou de consquence
celte haute loi de causalit
des actes qui rgit le monde moral. Certes on
des
no peut pas voir l un reflet des opinions
ceux-ci ne possdent
aucune
sujets, puisque
notion sur ce point, le milieu o ils ont vcu,
l'ducation reue ne les ayant nullement
prpades vies successives,
rcs la connaissance
comme l'attestent les observateurs.
Evidemment,
beaucoup de sceptiques penseront que ces faits sont encore trop peu nombreux pour qu'on puisse en dgager une thodfinitives.
On dira
rie, ferme et des conclusions
d'attendre
pour cela une accuqu'il convient
et
considrable
de preuves
mulation
plus
de tmoignages.
On nous objectera
peut-tre
maintes expriences
d'allures
o
suspectes,
les contradicabondent
les anachronismes,
Il se dgage de ces
tions, les faits apocryphes.
rcits fantaisistes
la forte impression
que des
observateurs
bnvoles
ont pu tre jous,
les
Mais
en
mystifis.
expriences
quoi
? Les
srieuses en seraient-elles
amoindries
et l ne
abus, les erreurs qui se produisent
avec
sauraient atteindre les tudes poursuivies
une mthode prcise et un rigoureux
esprit de
contrle.
notre
Somme toute,
nous
estimons
pour

pat que les faits relats plus haut, joints


beaucoup d'autres de mme nature qu'il serait
ici, sont suffisants
superflu d'numrer
pour
du moi,
tablir l'existence,
la base de l'difice
d'une sorte de crypte o s'entasse une immense
285

et de souvenirs.
de connaissances
Le
long pass de l'tre y a laiss ses traces ineflanous dire le secret
cables qui, seules, pourront
des origines
et de l'volution,
le mystre profond de la nature humaine.
Il est, dit Herbert
Spencer, deux processus
: l'assimilade construction
de la conscience
tion et le souvenir.
Mais, il faut bien le reconnormale dont il parle n'est
natre: la conscience
et restreinte.
Elle
qu'une conscience
prcaire
vacille aux bords des abmes de l'me comme
un monde
une flamme intermittente,
clairant
cach o sommeillent
des forces, des images,
o s'accumulent
les impressions
recueillies
depuis le point initial de l'tre.
Et tout cela, cach pendant la vie sous les
voiles de la chair, se rvle dans la trance, sort
de l'ombre
avec d'autant
plus de nettet que
l'me est plus dgage
de la matire et plus
volue.
rserve

faites par le colonel de


Quant aux rserves
releves par
Rochas propos des inexactitudes
lui dans les rcits des hypnotiss,
au cours de
ses enqutes,
nous devons ajouter une chose.
Il n'y a rien d'tonnant
ce que des erreurs
aient pu se produire,
tant donn l'tat mental
des sujets et la quantit d'lments
connus et
l'heure

inconnus
qui entrent
prsente
dans ces phnomnes
si nouveaux pour
enjeu

la science. Ceux-ci pourraient


tre attribus
trois causes diffrentes,
soit des rminiscen 286

des sujets,
soit des visions
ou
ces directes
extrieure;
encore des suggestions
d'origine
dans toutes
Pour le premier
cas, remarquons-le,
les expriences ayant pour but de mettre en vil'tre ressemble
bration les forces animiques,
un foyer qui s'allume et s'avive, et, dans son
des vapeurs, des fumes qui
activit, projette
voilent de temps autre la flamme intrieure.
chez des sujets
Parfois,
peu volus,
peu
les imprest
normaux,
exercs, les souvenirs
donc des rmise mleront
sions rcentes
L'habilet
des expniscences plus lointaines.
faire la part de ces
rimentateurs
consistera
dissiper ces brumes et
lments troublants,
ces ombres, pour rendre au fait central son imson
clat.
et
portance
encore voir l les rsultats
de
On pourrait
les
exerces
ou
par
magntiseurs
suggestions
Voici ce que
trangres.
par des personnalits
dit, sur ce point, le colonel de Rochas (1) :
Ces suggestions ne viennent certainement pas de
moi, qui ai non seulement vit tout ce qui pouvait
mettre le sujet sur une voie dtermine, mais qui ai
souvent cherch en vain l'garer par des suggestions diffrentes. Il eu a t de mme pour les autres
exprimentateurs qui se sont livrs cette tude.
Sont-elles l'effet d'ides qui, suivant l'expression
populaire, sont dans l'air et qui agissent plus
fortement sur l'esprit du sujet dgag des liens du
corps? Cela pourrait bien tre dans une certaine
mesure, car on a remarqu que toutes les rvlations
des extatiques se ressentent plus ou moins du milieu
dans lequel ils ont vcu.
(1) Annales des sciences psychiques,

281.

janvier

1906, p, 22,

, Sont-elles dues des entits invisibles qui, voulant rpandre parmi les hommes la croyance aux incarnations successives, procdent comme la Morale
en action, l'aide de petites histoires sous des noms
entre
revendications
viviter
les
pour
supposs,
vants ?
Les Invisibles, consults sur la mme question patont rpondu (i) : Lorsque le
voie mdiumnique,
dgag pour lire en
sujet n'est pas suffisamment
lui-mme l'histoire de son pass, il arrive que nous

sa
tableaux
successifs,
reproduisant
procdons par
vue ses propres existences. Ce sont bien alors des
visions, et c'est pourquoi elles ne sauraient tre toujours exactes. Dans certains cas, les sujets ne revivent donc pas leurs vies. D'en haut, nous leur communiquons les renseignements qu'ils fournissent aux
et nous leur suggrons de subir
exprimentateurs,
les effets des circonstances qu'ils dpeignent.
Nous pouvons vous initier votre pass, sans
toutefois prciser les dates et les lieux. N'oubliez
pas que, dgags des conventions terrestres, il n'y a
plus pour nous ni temps ni espace. Vivant en dehors
de ces limites, nous commettons facilement des erreurs en tout ce qui s'y rattache. Nous considrons
tout cela comme de trs petites choses et nous prfrons vous entretenir de vos actes bons ou mauvais
et de leurs consquences. Si quelques dates, si quelques noms ne se retrouvent pas dans vos archives,
vous en concluez que tout est faux. Erreur profonde
de votre jugement I Les difficults sont grandes pour
vous donner des connaissances aussi prcises que
vous l'exigez. Mais, croyez-nous, ne vous lassez pas
dans vos recherches. Celte tude est la plus noble
de toutes. Ne sentez-vous pas que rpandre la lumire est beau ? Cependant, sur votre plante, hlas!
(1) Communication
juin 1907.

obtenue

dans un groupe

288

du Havre

eu

il .-c passera encore bien du temps avant que les


masses comprennent vers quelle aurore ellesdoivent
aller !

Il serait facile d'ajouter un grand nombre de faits


se rattachant au mme ordre de recherches. On peut
voir, par exemple, dans le Bulletin de la Socit des
tudespsychiques de Nancy d'aot 1902, le rsum
des expriences de M. G..., ancien lve de l'cole
Polytechnique, sur un sujet clairvoyant, endormi et
trs lucide. Celui-ci a pu rvler les existences antrieures des exprimentateurs. Ces rvlations, dit
l'crivain, ne sont pas chimriques, car chacun de
nous a reconnu en lui-mme des concordances,
des impressions singulires, justifiables par les susJ'ai trouv dans l'histoire un
dites rincarnations.
marin que j'avais t, rpondant au signalement
donn par le sujet .
rue du DbarEnfin, le prince AdamWiszniewski,
cadre, 7, Paris, nous communique la relation
suivante. 11la doit aux tmoins eux-mmes, dont
quelques-uns vivent encore et n'ont consenti tre
dsigns que par des initiales :
Le prince Galitzin, le marquis de B..., le comte
de R... taient runis, pendant l't de 1862, aux eaux
de Hombourg.
Un soir, aprs avoir dn trs tard, ils se promenaient dans le parc du Casino ; ils y aperurent une
pauvresse couche sur un banc. L'ayant aborde et
venir souper l'htel.
interroge, ils l'invitrent
Aprs qu'elle eut soupe avec un grand apptit, le
prince Galitzin, qui tait magntiseur, eut i'ide de
1endormir. Aprs de nombreuses passes, il y russit.
Quel ne fut pas l'tonnement des personnes prsentes lorsque, profondment endormie, celle qui, dans
la veille, ne s'exprimait qu'en un mauvais dialecte
289
17

allemand, se mit parler trs correctement en franais, racontant qu'elle s'tait rincarne pauvrement, par punition, pour avoir commis un crime
dans sa vie prcdente, au dix-huitime sicle. Elle
habitait alors un chteau en Bretagne, au bord de la
mer. Ayant pris un amant, elle voulut se dbarrasse;
de son mari et le prcipita la mer du haut d'un
rocher. Elle dsigna le lieu du crime avec une grande
prcision.
Grce ses indications, le prince Galitzin et le
marquis de B... purent, plus tard, se rendre en Bretagne, dans les Ctes-du-Nord, sparment, et se
livrera deux enqutes, dont les rsultats furent identiques. Ayant questionn nombre de personnes, ils
ne purent recueillir d'abord aucun renseignement,
Ils trouvrent enfin de vieux paysans qui se rappelrent avoir entendu raconter, par leurs parents, l'histoire d'une jeune et belle chtelaine qui avait fait
prir son poux eh le prcipitant la mer. Tout
ce que la pauvre femme de Horhbourg avait dit,
dans l'tat somnambulique, fut reconnu exact.
Le prince Galitzin, son retour de France, repassant Hombourg, interrogea le commissaire de
police au sujet de cette femme. Ce fonctionnaire lui
dclara qu'elle tait dpourvue de toute instruction,
ne parlait qu'un vulgaire dialecte allemand et ne
vivait que des mesquines ressources d'une femme
soldats.
On le voit, la doctrine
des vies successives,
coles philosophienseigne
par les grandes
ques du pass et, de nos jours, par le spiritualisme kardciste,
des
reoit, par les travaux
savants et des chercheurs,
d'une faon tantt
directe, tantt indirecte, de nouveaux et nombreux appoints. Grce l'exprimentation,
les
les plus caches de l'me humaine
profondeurs
290

et notre propre histoire semble


s'entr'ouvrent,
de la mme manire
se reconstituer
que la
l'histoire
reconstituer
du
a
pu
globe,
gologie
ses puissantes assises.
en fouillant
reste encore
La question
pendante, il est
vrai. On doit apporter une extrme rserve dans
les conclusions.
Cependant,
malgr les obscunous
avons considr
rits qui subsistent,
comme un devoir de publier ces faits et ces exsur eux l'attention
des
priences, afin d'attirer
de
de
nouvelles
et
investiprovoquer
penseurs
gations. C'est ce prix que la lumire se fera
sur ce problme,
comme
pou peu, complte,
elle s'est faite sur tant d'autres.

nous l'avons
des
En principe,
dit, l'oubli
est une des consquences
existencesantrieures
cet oubli n'est
de la rincarnation.
Toutefois,
de personnes,
le
pas absolu. Chez beaucoup
sous la forme d'impressions,
pass se retrouve
insinon de souvenirs prcis. Ces impressions
fluencent parfois nos actes ; ce sont celles qui
ni du milieu,
ni de l'ducation,
ne proviennent
on peut clasni de l'hrdit.
Dans le nombre,
ser les sympathies
et les antipathies
soudaines,
les intuitions
rapides, les ides innes. Il suffit
de nous tudier
de descendre en nous-mmes,
avec attention, pour retrouver
dans nos gots,
nos tendances, dans les traits de notre caract
de nombreux vestiges de ce pass. Malheureusement, trop peu, parmi nous, se livrent cet
examen d'une faon mthodique
et attentive.
291

II y a plus. On peut citer, toutes les poun certain nombre d'hommes


ques de l'histoire,
qui, grce des dispositions
exceptionnelles
de leur organisme
ont conserv des
psychique,
de leurs vies passes. Pour eux, la
souvenirs
des existences
n'est pas une thorie ;
pluralit
c'est un fait directement
peru.
Le tmoignage
de ces hommes revt une imen ce sens qu'ils occuportance considrable,
paient, dans la socit de leur temps, une haute
ont
situation;
presque tous, esprits suprieurs,
exerc sur leur poque une grande influence.
La facult, trs rare, dont ils jouissaient,tait,
sans doute, le rsultat d'une immense volution.
La valeur d'un tmoignage
tant
en rapport
direct avecl'intelligence
et l'intgrit
du tmoin,
on ne saurait passer sous silence les affirmations de ces hommes,
dont quelques-uns
ont
port la couronne du gnie.
C'est un fait bien connu que Pythagore se rappelait au moins trois de ses existences et les noms qu'il
portait dans chacune d'elles (1). Il dclarait avoir
t Hermotime, Euphorbe et l'un des Argonautes.
Julien, dit l'Apostat, tant calomni parles chrtiens,
mais qui fut, en ralit, une des grandes figures de
l'histoire romaine, se rappelait avoir t Alexandre
de Macdoine. Empdocle affirmait que, quanta lui,
il se souvenait mme d'avoir 6t garon et fille (2).
D'aprs Herder (Dialogues sur laMtempsychcse),
(1) HRODOTE, W/s/., T. II, chap. CXXUI ; DIOGNE LAEHCE,
Vie de Pythagore, 4 et 23.
vers. 11-12. DIOGNE LAEBCE, Vie tfEmp(2) Fragment,
docle.

292

ces noms ceux de Yarchas


et
ajouter
de Thyano.
d'Apollonius
Au moyen ge, nous retrouvons
celte facult chez
Jrme Cardan.
Lamartine
Parmi les modernes,
dclare, dans son
trs
Voyage en Orient, avoir eu des rminiscences
Voici son tmoignage
:
nettes d'un pass lointain.
on doit

Je n'avais

en. Jude ni Bible ni voyage la main ;


personne pour mo donner le nom des lieux et le nom
Pourtant
antique des valles et des montagnes.
je
reconnus de suite la valide de Trbinthe et le champ
de bataille de Sal. Quand nous fmes au couvent, les
l'exactitude
de mes prvisions.
Pres me confirmrent
no pouvaient le croire. Do mme
Mes compagnons
Sphora, j'avais dsign du doigt et no-une par son
nom une colline surmonte d'un chteau aiin comme
le lieu probable de la naissance de la Vierge. Le lendemain, au pied d'une montagne
aride, je reconnus le
tombeau des Macchabes et je disais vrai sans le savoir.
Except les valles du Liban, je n'ai presque- jamais
rencontr en Jude un lieu ou une chose qui ne ft
donc vcu
pour moi comme un souvenir. Avons-nous
deux fois ou mille fois ? Notre mmoire n'est-elle qu'une
image ternie que le souffle de Dieu ravive ?
dit Gabriel Delanne (t) ne
Ces rminiscences
peuvent tre dues des rappels de souvenirs provenant de lectures, car la Bible ne fait pas la description
exacte des paysages o se passent les scnes historiles vnements. Peut-on
ques. Elle relate simplement
attribuer ces intuitions
si exactes et si prcises une
clairvoyance pendant le sommeil ? Il n'est nullement
dmontr que M. de Lamartine ft somnambule ; mais
si l'on admet cette hypothse,
fait
comment aurait-il
pour connatre les noms exacts de chacun de ces enCi) Mmoire prsent au Congrs spirite
Londres, 1898.
293

international

de

droits? Si ce sont des Esprits qui les lui ont indiqus,


pourquoi se souvient-il seulement do ces paysages et
nullement de ses instructeurs invisibles ?
Chez Lamartine, la conception des vies multiples
de l'tre tait si vive, qu'il se proposait d'en faire
l'ide matresse, l'inspiratrice
par excellence de ses
oeuvres. La Chute d'un anye tait, dans sa pense,
le premier anneau, et Jocelyn, le dernier d'une srie
d'ouvrages qui devaient se rattacher les uns aux
de deux mes pourautres et retracer l'histoire
suivant, travers les temps, leur volution douloureuse. Les agitations de la vie politique ne lui laissrent pas le loisir de relier entre eux les anneaux
pars de cette chane de chefs-d'oeuvre (i).
Joseph Mry tait pntr des mmes ides. Le
Journal littraire, du 25 novembre 1864, disait de lui,
de son vivant :
Il a des thories singulires, qui sont pour lui des
convictions. Ainsi il croit fermement qu'il a vcu plusieurs fois ; il se rappelle les moindres circonstances
de ses existences antrieures, et il les dtaille avec une
verve de certitude qui impose comme une autorit.
Ainsi, il a t un des amis de Virgile et d'Horace; il
a connu Auguste, Germanicus ; il a fait la guerre dans
les Gaules et en Germanie. Il tait gnral et il commandai les troupes romaines lorsqu'elles ont travers
le Rhin. Il reconnatt dans les montagnes des sites o
il a camp, dans les valles des champs de bataille o
il a combattu autrefois. Il s'appelait alors Minius. Ici
se place un pisode qui semble bien tablir que ces
souvenirs ne sont pas simplement des mirages de son
imagination.
Un jour, dans sa vie prsente, il tait Rome et
(1) Voir PETtTDE JuLLEvitxE, Histoire de la littrature franaise, t. VIL
-

294

il visitait la bibliothque du Vatican. Il y fut reu par


de jeunes hommes, des novices en longues robes
brunes, qui se mirent lui parler le latin le plus pur.
Mry tait bon latiniste, en tout ce qui tient la
thorie et aux choses crites, mais il n'avait pas encore
essayde causer familirement dans la langue de Juvnal. En entendant ces Romains d'aujourd'hui, en
admirant ce magnifique idiome, si bien harmonis avec
les moeurs de l'poque o il tait en usage, avec les
monuments, il lui sembla qu'un voile tombait de ses
yeux ; il lui sembla que lui-mme avait convers, en
d'autres temps, avec des amis qui se servaient de ce
langage divin. Des phrases toutes faites et irrprochables tombaient de ses lvres ; il trouva immdiatement
l'lgance et la correction ; il parla latin, enfin, comme
il parle franais. Tout cela ne pouvait se faire sans un
apprentissage, et, s'il n'et pas t un sujet d'Auguste,
s'il n'et pas travers ce sicle de toutes les splendeurs, il ne se serait pas improvis une science impossible acqurir en quelques heures.
L'auteur a raison, dit G, Delannc (1). Il faut soigneusement distinguer ce fait des hyperesthsies de la
mmoire, maintes fois observes dans le somnambulisme et la maladie. Dans ces tats spciaux, le sujet
rpte parfois des tirades entires, entendues autrefois
au thtre, ou lues anciennement et profondment oublies l'tat normal. Mais une conversation soutenue dans une langue inusite, sans hsitations, sans
recherches, en jouissant pleinement de toutes ses facults, ceci suppose videmment, pour la prononciation
et la traduction des ides, la mise en fonction d'un
mcanisme longtemps inactif, mais qui se rveille au
moment propice, sous la stimulation de ses efforts.
On n'improvise pas un langage, alors mme que l'on
en connat les mots et les rgles grammaticales. Il
reste la partie la plus difficile : celle de renonciation
(i) Mmoire prsent au Congrs de Londres, 1898.
-

295

des ides ; celle-ci dpend des muscles du larynx et des


localisations
crbrales, P* ne peut s'acqurir
que par
l'habitude.
on
Si, cette rburrcction
mnmonique,
joint les souvenirs prcis de lieux jadis habits et reconnus, cette fois il y a de trs fortes 'prsomptions
comme l'explication
pour admettre les vies multiples
la plus logique de ces phnomnes. >
Le Journal
au sujet de Mry,
littraire,
toujours
reprend : Son autre passage sur la terre a t aux
Indes : voil pourquoi
il les connat si bien ; voil
pourquoi, quand il a publi la Guerre du Nizan, il n'est
pas un de ses lecteurs qui ait dout qu'il n'et habite
sont si vivantes, ses
longtemps l'Asie. Ses descriptions
tableaux sont si originaux,
il fait toucher du doigt les
moindres dtails, il est impossible qu'il n'ait pas vu ce
qu'il raconte ; le cachet de la vrit est l.
Il prtend tre entr dans ce pays avec l'expdition
musulmane, en 1035. Il y a vcu cinquante ans, il y a
pass do beaux jours et il s'y est fix pour ne plus en
sortir. L, il tait encore pote, mais moins lettr qu'
Rome et Paris. Guerrier d'abord, rveur ensuite, il a
gard dans son me les images saisissantes des bords
de la-rivire sacre et des sites indous.
Il avait plusieurs demeures la ville et la campagne, il a pri
dans le temple des lphants, il a connu la civilisation
avance de Java, il a vu les splcndides
ruines qu'il
signale et que l'on connat encore si peu.
t II faut lui entendre raconter ses pomes, car ce sont
de vrais pomes que ces souvenirs la Swedenborg.
Il est trs srieux, n'en doutez pas. Ce n'est pas une
mystification
arrange aux dpens de ses auditeurs.
C'est une ralit iont il parvient vous convaincre.
Paul Stapfer, dans son livre rcemment
publi :
Victor Hugo Guemeseyy raconte ses entretiens avec
le grand pote. Celui-ci
lui disait sa croyance aux
vies successives.
Il croyait avoir t Eschyle,
Juvnal, etc. Il faut reconnatre
que ces propos ne bril-

29

ient pas par un excs de modestie et manquent un^


pou de preuves dmonstratives.
Le philosophe subtil et profond que fut Amiel,
crivait : Quand je pense aux intuitions de loutes
sortes que j'ai eues depuis mon adolescence, il me
f omble que j'ai vcu bien des douzaines et presque
caractdes centaines de vies. Toute individualit
rise ce monde idalement en moi ou plutt me forme
momentanment son image. C'est ainsi que j'ai t
mathmaticien, musicien, moine, enfant, mre, etc.
Dans ces tats de sympathie universelle, j'ai mme
t animal et plante.
Thophile Gautier, Alex. Dumas, Ponson du Terrail et beaucoup d'autres crivains modernes partageaient ces convictions. Il en fut de mme de Walter
Scott, selon le tmoignage de Lockart, son biographe (1).
Le comte de Rsie, dans son Histoire des sciences
occultes (2), dit :
Nous pouvons citer notre propre tmoignage, ainsi
que les nombreuses surprises que nous a fait prouver
bien des fois l'aspect de beaucoup de lieux dans diffrentes parties du monde, dont la vue nous rappelait
aussitt un ancien souvenir, une chose qui ne nous
tait pas inconnue et que nous voyions pourtant pour
la premire fois.
Ern. Volpi, directeur du Vessillo Espirilista, de Milan, dans son discours au Congrs des sciences psychiques de Chicago, disait ceci (3) : C'est par des faits
magntiques et spirites, unis d'autres circonstances
de ma vie, que je suis arriv la conviction inbranlable que j'ai connu ma prsente pouse dans d'autres
(1) Voir LocKAtvr, Vie de W. Scott, VII, p. 114.
(2) T. II, p. 292.
(3) Voir Moniteur des Sciences psychiques, Paris,
1891,p, 22.
-

fvrier

297
17.

existences terrestres, et que j'ai t li elle d'affection


dans chacune d'elles.

Aux rminiscences
illustres
d'hommes,
pour
il faut ajouter
celles d'un grand
la plupart,
nombre d'enfants.
aisment.
L'aIci, le phnomne
s'explique
des sens psychiques
l'organisme
daptation
partir de la naissance,
matriel,
s'opre lentement et graduellement.
Elle n'est complte
que vers la septime anne ; plus tard encore
chez certains individus.
cette poque,
de l'enfant,
Jusqu'
l'esprit
flottant
autour de son enveloppe,
vit encore,
dans une certaine mesure,
de la vie de l'esde visions
pace. Il jouit de perceptions,
qui
de lueurs
impressionnent
parfois,
fugitives,
le cerveau
C'est ainsi qu'on a pu
physique.
de certaines bouches juvniles,
des
recueillir,
allusions
des vies antrieures,
des descriptions de scnes et de personnages
n'ayant aucun
rapport avec la vie actuelle de ces jeunes tres.
Ces visions, ces rminiscences
s'vanouissent
vers l'ge adulte, lorsque l'me
gnralement
de l'enfant est entre en pleine possession de
ses organes terrestres.
Alors, c'est en vain qu'on
sur ces souvenirs
Toute
l'interroge
fugaces.
des vibra tionsprispritales
transmission
a cess;
la conscience
est devenue muette.
profonde
ces rvlations,
On n'a pas prt jusqu'ici,
toute l'attention
Les parents,
qu'elles mritent.
rendus
couinquiets
par des manifestations
298 -

et anormales,
sidres comme tranges
pluau contt que de les provoquer,
cherchent,
le retour.
La science
traire, en empcher
indications.
Si l'enfant,
lorsperd ainsi d'utiles

dans
son
s'essaie
traduire,
langage pqu'il
de son
nible et confus, les vibrations
fugitives
tait encourag,
cerveau psychique,
interrog,
on pourrait
au lieu d'tre rebut,
ridiculis,
obtenir sur le pass des claircies
prsentant
tandis qu'elles
sont actuelun certain intrt,
lement perdues dans la plupart des cas.
o la doctrine
des vies succesEn Orient,
on attache
sives est partout
rpandue,
plus
ces rminiscences.
Elles y sont
d'importance
dans la mesure du poscontrles
recueillies,
reconnues
exactes. En voici
sible et, souvent,
une preuve entre mille :
Une correspondance de Sirala (Indes Orientales)
la Daily Mail (1) rapporte qu'un jeune enfant, n
dans le district, est considr comme la rincarnation de feu M. Tucker, surintendant
de la contre,
assassin, en 1894, par des discots . L'enfant se
souvient des moindres incidents de sa prcdente vie.
Il a voulu se transporter divers endroits familiers
M. Tucker. A la place du meurtre, il s'est mis
trembler et a donn tous les signes de la terreur.
Ces faits sont assez communs Burma ajoute le
journal o les rincarns se souvenant de leur
pass s'appellent des win-sas.
M. C. de Lagrange, consul de France, crivait de
(l) Reproduit par le Malin et Paris-Nouvelles,du 8 juillet
1903,sous le titre : Une rincarnation, correspondance de
Londres, 7 juillet.
299 -

la Vcra-Cruz (Mexique) la Revue spirite, le 14 juillet 1880 (t) ;


Il y a deux ans, nous avions, la Vera-Cruz, un
enfant de sept ans qui possdait la facult de mdium
gurisseur. Plusieurs personnes furent guries, soit
par l'apposition de ses petites mains, soit l'aide de
remdes vgtaux dont il donnait la recette et qu'il
affirmait connatre. Lorsqu'on lui demandait o il
avait appris ces choses, il rpondait que, lorsqu'il tait
grand, il tait mdecin. Cet enfant a donc le souvenir
d'une existence antrieure.
Il parlait avec difficult. Son nom tait Jules Alphonse, n la Vcra-Cruz. Cette surprenante facult
s'est dveloppe en lui l'ge do 4 ans. Bien des personnes, incrdules d'abord, en ont t frappes el
sont aujourd'hui convaincues. Lorsqu'il est seul avec
ses parents, il leur redit souvent : Pre, il ne faut pas
croire que je resterai longtemps avec toi ; je ne suis
ici que pour quelques annes, puisqu'il faut que j'aille
l-bas. Et si on lui demande : Mais o veux-tu aller?
Loin d'ici, rpond-il, et o l'on est mieux qu'ici.
Cet enfant est trs sobre, grand dans toutes ses
actions, perspicace et trs obissant. Depuis ce
temps l'enfant est mort.
. Le Banner oflight, de Boston, du i5 octobre 1892,
Isaac-G.
publie la relation suivante de l'honorable
Forster, insre galement par le Globe Democral,
de Saint-Louis,
20 septembre 1892, le Brooklyn
Eaglecile Milwaukee Senlinel, du 25 septembre 1892:
Il y a douze
(Illinois) et j'y
o elle entrait
j'allais me fixer
nouvelle petite

ans, j'habitais le comt d'Effingham


perdis une enfant, Maria, au moment
dans la pubert. L'anne suivante,
au Dakota. J'y eus, il y a neuf ans, une
fille, que nous avons appele Nellie.

(1) Revuespirite, 1880,p. 361.


300

Depuis qu'elle fut en ge de parler, elle prtendit ?


qu'elle ne se nommait pas Nellie, mais Maria; que
c'tait son vrai nom que nous lui donnions autrefois.
Je retournai dernirement dans le comt d'Effingham pour y rgler quelques affaires et j'emmenai
Nellie avec moi. Elle reconnut notre ancienne demeure
et bien des personnes qu'elle n'avait jamais vues,mais
que ma premire fille Maria connaissait fort bien.
A un mille se trouve la maison d'cole que Maria
frquentait. Nellie, qui ne Pavait jamais vue, en fit une
description exacte et m'exprima le dsir de la revoir.
Je l'y conduisis et, u> s l, elle se dirigea directement vers le pupitre que sa soeur occupait, me disant :
Ce pupitre est le mien !
M. Henri Stecki
Revue spirite (1) :

crivait,

de Ptersbourg,

la

Un de mes amis, M. C, causant avec sa petite fille,


ge de trois quatre ans, fut surpris de l'entendre
dire qu'elle tait Polonaise. Les parents tant de la
Suissefranaise, tonns de cette rponse, car la petite
n'avait jamais entendu parler de Pologne et de Polonais, lui firent remarquer qu'elle tait Franaise, vu
qu'eux-mmes taient Franais. La logique de ce raisonnement ne put convaincre l'enfant.
Non, dit-elle, je suis Polonaise, et je me souviens
trs bien quand maman est morte.
Tu ne sais ce que tu dis, objecta la mre, tu vois
bien que je ne suis pas morte, puisque je te parle.
~-11 n'est pas question de toi, rpondit l'enfant ;
je parle de mon autre maman, la Polonaise (c'est ainsi
qu'on la nommait toujours). Quand elle est morte, on
lui mit une belle toilette, puis on la coucha entre une
quantit de bougies allumes, au milieu d'un grand et
(l) Voir Le Progrs spirite, numro du 6 septembre 1898.
301 -

beau salon. Des prtres venaient et chantaient toute la


journe. Un jour, on la mit dans un grand coffre rouge
et on l'emporta. Mon autre maman tait riche, nous
avions un trs grand et trs bel appartement. Nous
avions aussi des chevaux et des voitures.
Qui t'a racont cette petite histoire ? Oh l personne ne me l'a raconte, je m'en souviens trs bien,
j'tais grande alors.
< M. et Mme C... ont plusieurs fois questionn leur
fille, et toujours obtenu les mmes rponses. Aujourd'hui, c'est une petite fille de dix douze ans et elle ne
se souvient plus d rien.
Le Progrs spirite, du 5 avril 1900, publie en outre l'entretien suivant, qu'eut avec une dame, dont
il admirait l'enfant, M. D.-F. Mary, demeurant rue
Vauvillers, 5, Paris :
J'avais une belle petite fille, que la mort m'enleva
lorsqu'elle allait avoir cinq ans et demi. Dans ses derniers moments, cet ange chri, voyant mes larmes et
mon dsespoir profond, me dit les paroles mmorables
suivantes :
Petite mre chrie... ne pleure pas... prends courage... je ne pars pas pour toujours... je reviendrai un
dimanche du mois d'avril.
Effectivement, au mois d'avril et un dimanche, la
petite fille que vous avez la bont do caresser vit le
jour, et nous l'avons appele Ninette.
Tous ceux qui ont connu la premire Ninetto la
reconnaissent dans la seconde. Elle ne sait que dire:
papa, maman, mais jugez de mon bonheur, de ma joie,
de mon immense surprise, lorsque, la semaine dernire, comme je la cajolais, pensant la morte, en
lui disant : Ah I tu es certainement Ninette l elle me
rpondit : Oui, c'est moi l >
Il existe en France de nombreux cas semblables,
que les parents tiennent soigneusement cachs, par
302

crainte de la raillerie et du ridicule. J'ai recueilli


moi-mme, au cours de mes voyages, plusieurs faits
de ce genre, entre autres Amiens et Nancy.
M. N..., commis des hypothques, Amiens,
homme srieux et rflchi, de temprament froid,
m'a affirm avoir reconnu, dans sa seconde petite
fille, un premier enfant dcd aprs quelques
annes d'existence. Cette mort prmature avait
plong le pre et la mre dans une morne tristesse.
M. N... tait matrialiste et n'avait jamais entendu
parler de la doctrine des vies successives. Cependant, lorsqu'il pensait la petite disparue, une sorte
de voix intrieure lui rptait sans cesse : Tu la
reverras ! Et lui de rpondre, in petto : Comment
pourrais-je la revoir, puisqu'elle est morte !
Quelques annes plus tard, un nouvel enfant du
mme sexe vint au monde. A mesure qu'il se dveloppait, les parents, surpris, retrouvaient en elle les
mmespetites manires, mille dtails psychologiques,
insignifiants pour des trangers, mais auxquels un
pre, une mre, ne sauraient se tromper. La certitude du retour en ce monde, dans un corps nouveau,
du premier enfant dcd persiste dans l'esprit de
M. N... et de son pouse.
On peut rapprocher ce fait du pome clbre de
Victor Hugo : Le Revenant (1). La scne voque
par le grand pote est presque identique. Les paroles de l'enfant mort, revenu une seconde fois dans la
chair, sont sans doute prsentes la mmoire du
lecteur :
Elle (la mre) entendit, avec une voix bien connue,
Le nouveau-n parler dans l'ombre entre ses bras
Et tout bas murmurer : c'est moi, ne le dis pas I
Ce n'est l, dira-t-on,

qu'une

oeuvre de pote!

(I) VICTORHUGO,Les Contemplations, vol. I (autrefois),


P- 40.
303 -

N'oublions pas qu'un des privilges du gnie consiste prcisment dans l'intuition profonde des vrits mconnues.

du monde inviLes tmoignages


provenant
sible sont aussi abondants que varis. Non souaffiren grand nombre,
lement des Esprits,
ment, dans leurs messages, avoir vcu plusieurs
fois sur la terre; mais il en est qui annoncent
Ils dsignent leur
l'avance leur rincarnation.
de leur naissance ; ils
futur sexe et l'poque
fournissent
des indices sur leurs apparences
morales,
qui
dispositions
physiques ou leurs
leur retour en
de les reconnatre
permettent
des parce monde ; ils prdisent ou noncent
ticularits
de leur existence prochaine
que l'on
a pu vrifier.
de ce genre, avec
On trouvera des relations
attestations de tmoins, dans les revues ou journaux spirites de tous pays et particulirement
dans le Progrs
de Paris, et la Paix
spirite,
de Lyon.
universelle,
Le prince E. de Witgenstein,
aide de camp de
l'empereur de Russie, crivait de Vevey, le 18 dcembre 1874, la Bvue spirite, de Paris, pour lui
signaler le cas suivant : Il s'agissait de son fils, g
de trois ans. Quelque temps avant sa. naissance, les
Esprits avaient annonc quecet enfant possderait de
grands dons mdianimiques, car, dans sa dernire
existence, accomplie en Angleterre, il s'tait appliqu
dvelopper ses pouvoirs par les pratiques de la
magie et de l'astrologie. Il en aurait mal us, et
aurait pri misrablement.
304

Il y a quelques semaines, dit le prince, T'hS


iant tait jouer et bavarder dans mon cabinet,
quand je l'entends parler de l'Angleterre, dont, mon
su, on ne l'avait jamais entretenu. Je dresse l'oreille et
je lui demande s'il sait ce qu'est l'Angleterre. Il me
rpond : Oh 1 oui, c'est un pays, o j'ai t, il y a bien,
bien longtemps.
Y tais-tu petit comme maintenant ? Oh I non,
j'tais plus grand que toi et j'avais une longue
barbe.. Est-ce que maman et moi y tions aussi?
Non, j'avais un autre papa et une autre maman.
Et qu'y faisais-tu ? Je jouais beaucoup avec le
feu, et une fois je me suis brl si fort que j'en suis
mort. >
On pourrait peut-tre voir dans ce naf rcit une
transmission inconsciente de la pense du pre son
fils, mais les rponses de l'enfant semblent bien maner
de son intelligence propre et s'tre rveilles momentanment pour disparatre ensuite, comme cela a souvent lieu dans de semblables circonstances.
La Revue,scientifique et morale du spiritisme, d'avril
1898,publie un procs-verbal dress Lyon, d'aprs
lequel un mdium trance aurait prdit,sous l'influence
d'un Esprit, la naissance d'un enfant du sexe fminin
qui devait, afin de se faire reconnatre, porter une
cicatrice au front. Il serait, en effet, n une fille avec la
marque annonce.
Le Progrs spirite, des 5 fvrier, 20 mars, 5 aot 1898
et 5 mars 1899, cite cinq attestations de mme nature,
qu'il serait trop long de reproduire en entier. Elles
n'manent plus de mdiums endormis, mais de mdiums typtologues et crivains, de sorte que la clairvoyance ne peut tre invoque comme une explication
de ces phnomnes.
Le Progressive Thinker du VAdcembre 1902raconte
qu'une toute jeune femme, n'ayant alors jamais
entendu parler de mdiumnit et, sans doute, non plus
de rincarnation, eut conscience, quelques mois avant
-

303

d'tre mre, de la prsence constante d'une personnalit invisible.


L'intuition
lui disait que c'tait
une
femme plus ge qu'elle. Peu peu, cette dernire se
rendit plus sensible ; elle alla jusqu' se faire voir
et entendre,
donnant des dtails nombreux sur son
histoire personnelle. Enfin elle manifesta la jeune
femme ne le comprit que bien vaguement son intention d'entrer
dans un nouveau corps, pour comet, ds la nuit prcplter son exprience terrestre,
dant la naissance, les manifestations
cessrent. L'en l'Esprit vu
fant, une fille, ressemblait parfaitement
par la mre, et tonna tout le monde par son aspect
g.
Son caractre, plus tard, fut identique celui de cet
Esprit, dont la mre, son grand tonnement, trouva
l'histoire dans un vieux livre, compltement
d'accord
avec les rcits de son amie invisible.
Vers l'ge de
iS ans, la jeune fille prtendit
aussi avoir port jadis
un des noms de ce personnage historique,
que l'on
citait en sa prsence. Jamais cependant la mre, crain'avait parl qui
gnant d'tre tourne en ridicule,
dont elle avait t
que ce ft des manifestations
l'objet (1).
Parmi les tmoignages
avoir
affirmant
d'Esprits
vcu plusieurs fois sur la terre, signalons
celui du
docteur
Cailleux, publi par la Revue spirite, de
1866 (2) :
Cet Esprit dit l'assistance,
par la bouche du mdium Morin entranc, que, n'ayant pas eu sa mort
une conscience trs nette de ses vies antrieures, il
fut influenc
magntiquement
par d'autres Esprits
plus levs et put voir alors, par une sorte d'introde ses vies
spection, tout son pass et l'enchanement
coules.
(1) Voir la Revue spirite du mots de mars 1903.
(2) p. 176et suivantes.

306

G. Delanne ajoute (1) : Si l'on rflchit que Cela


a t obtenu, il y a quarante ans, alors que Ton ignorait le moyen de produire la rsurrection des souvenirs anciens par l'hypnotisme et le magntisme, ne
pourra-t-on pas voir dans ce fait une analogie favorable la croyance aux vies successives ?
Lighl, de Londres, du 3 octobre 1903, publie une
due la plume
longue tude sur la rincarnation,
d'un spirite expriment :
J'ai fait dit-il longtemps opposition cette
doctrine. Cependant un groupe d'Esprits vint, il y a
trois ans environ, se manifester dans notre cercle et
affirmer par mon organe (l'crivain est mdium parlant
n'est pas une
dans la trance) que la rincarnation
thorie seulement, mais un fait. Je protestai nergiquement et dclarai qu'il tait dloyal de me faire
plaider en faveur d'une cause dont j'tais l'adversaire.
Mais, plusieurs reprises, ces mmes Esprits revinrent
la charge et ils finirent par nous intresser, si bien
que nous en vnmes leur poser cette question :
Puisque, comme vous le prtendez, la rincarnation
estunfaitet non pas une thorie, pouvez-vous en donner la preuve?
Non seulement, rpondirent-ils, nous Je pouvons,
mais aussi nous le voulons. Mais, ajoutrent-ils, laissez-nousd'abord vous prouver notre existence et notre
pouvoir dans un domaine qu'il vous est ais de contrler et, une fois que votre confiance nous sera acquise, nous passerons des choses plus compliques.
Cesconditions nous paraissant raisonnables, elles
furent acceptes. Sance aprs sance, ils nous fournirent les preuves les plus convaincantes de leur identit et de leur connaissance de choses passes et prsenteset, dans bien des cas, de choses futures aussi.
(t) Mmoire prsent au Congrs de Londres, 1898,p. 69.
-

307

Notre confiance en eux parut, en consquence, pleinement justifie.


L'crivain relate ensuite tout un ensemble de circonstances provoques par les Esprits, et qui le mirent
en rapport avec uno personne qu'il avait connue dans
un pass lointain. Cette personne fut introduite ultrieurement dans le cercle dont il est parl et, par
voie mdianimique, des preuves nombreuses et satisfaisantes furent donnes de l'existence de rapports antrieurs ayant uni ces deux tres au cours d'une autre
encore citer
vie. L'crivain ajoute qu'il pourrait
d'autres exemples de la ralit des rincarnations. Ceci
le dmontre : la doctrine des vies successives n'est
pas aussi trangre qu'on a bien voulu le dire aux
communications spiriles obtenues en Angleterre.

Nous avons indiqu dans ce chapitre les causes physiques de l'oubli


des vies antrieures.
ne convient-il
En le terminant,
pas de nous
placer un autre point de vue et de nous demander si cet oubli ne se justifie pas par une
ncessit d'ordre moral? Le souvenir du pass
ne nous parat pas dsirable
pour la majorit
des hommes, faibles roseaux pensants qu'ail
Au contraire,
gite le souffle des passions.
leur avancement
semble indispensable
que
effasoient momentanment
les vies d'autrefois
ces de leur mmoire.
la
des souvenirs
entranerait
La persistance
persistance des ides errones, des prjugs de
caste, de temps et de milieu, en un mot, de tout
de tout un ensemble de
un hritage
mental,
.vues et de choses que nous aurions d'autant

308


de

modifier,
transformer,
peine
qu'il
plus
serait plus vivant en nous, Il y aurait l bien
des entraves notre ducation, nos progrs ;
se trouverait
souvent fauss
notre jugement
en nous
ds la naissance. L'oubli, au contraire,
de
des
tats
largement
profiter
plus
permettant
diffrents que nous procure une nouvelle
vie,
notre personnalit
sur
nous aide reconstruire
un plan meilleur ; nos facults et notre exprience y gagnent en tendue et en profondeur.
Autre considration,
plus grave encore. La
connaissance d'un pass tar, souill, comme
ce doit tre le cas pour beaucoup d'entre nous,
serait un lourd fardeau porter, Il faut une volont fortement
trempe pour voir sans vertige
se drouler une longue suite de fautes, de dfaillances, d'actes honteux, de crimes peut-tre,
et se rsigner
pour en peser les consquences
des hommes actuels
les subir. La plupart
sont incapables d'un tel effort. Le souvenir des
ne peut tre profitable
vies antrieures
qu'
l'esprit assez volu, assez matre de lui-mme
le poids sans faiblir, assez
pour en supporter
dtach des choses humaines pour contempler
avec srnit le spectacle de son histoire, revivre les peines endures, les injustices
souffertes, les trahisons d ceux qu'il a aims. C'est un
douloureux privilge
de connatre le pass vanoui, pass de sang et de larmes, et c'est aussi
une cause de tortures morales, de dchirements
intrieurs.
Les visions qui s'y rattachent seraient, dans
la plupart des cas, une source de cruels soucis
pour l'me faible, aux prises avec sa destine,
-

309

Si nos vies prcdentes ont t heureuses, la


nous
les
donentre
joies
qu'elles
comparaison
naient et les amertumes du prsent rendrait
celles-ci insupportables. Furent-elles coupables '.'
l'attente perptuelle des maux qu'elles entranent paralyserait notre action, rendrait notre
existence strile. La persistance des remords,
la lenteur de notre volution nous feraient
croire que la perfection est irralisable !
Combien de choses ne voudrions-nous
pas
effacer de notre vie actuelle, qui sont autant
d'obstacles notre paix intrieure, autant d'entraves notre libert ? Que serait-ce donc si
la perspective des sicles parcourus se droulait sans cesse, dans tous ses dtails, devant
notre regard ? Ce qu'il importe d'apporter avec
soi, ce sont les fruits utiles du pass, c'est-dire les capacits acquises ; c'est l l'instrument
de travail, le moyen d'action de l'esprit, C'est
aussi tout ce qui constitue le caractre, l'ensemble des qualits et des dfauts, des gots et
des aspirations, tout ce qui dborde de la conscience profonde dans la conscience normale.
La connaissance intgrale des vies coules
prsenterait des inconvnients redoutables, non
seulement pour l'individu,
mais aussi pour la
collectivit. Elle introduirait
dans la vie sociale
des lments de discorde,
des ferments de
haine qui aggraveraient la situation de l'humanit et entraveraient tout progrs moral. Tous
les criminels de l'histoire, rincarns pour expier, seraient dmasqus ; les hontes, les trahisons, les perfidies, les iniquits de tous les
sicles seraient.de nouveau tales sous nos
310

Le
de
redeconnu
accusateur,
tous,
pass
yeux.
viendrait une cause de profonde division et de
vives souffrances.
L'homme, revenu ici-bas pour agir, dvelopper ses facults, conqurir de nouveaux mrites, doit regarder en avant et non en arrire.
L'avenir s'ouvre devant lui, plein d'esprance
et de promesses ; la grande loi lui commande
d'avancer rsolument et, pour lui rendre la
marche plus facile, pour le dlivrer de tout
lien, de tout fardeau, elle tend un voile sur
son pass. Remercions la Puissance infinie qui,
en nous allgeant du bagage crasant des sou
venirs, nous a rendu l'ascension plus aise, la
rparation moins amre.
Parfois on nous objecte qu'il serait injuste
d'tre puni pour des fautes oublies, comme si
l'oubli effaait la faute! On nous dit.(1), par
exemple : Une justice qui se trame dans le
secret, et que nous ne pouvons pas juger nousmmes, doit tre considre comme une iniquit.
Mais d'abord, est-ce que tout n'est pas un
secret pour nous ? Le brin d'herbe qui pousse,
lvent qui souffle, la vie qui s'agite, l'astre qui
glisse dans la nuit silencieuse, tout est mystre.
Si nous ne devons croire qu'aux choses bien
comprises, quoi croirons-nous ?
Si un criminel, condamn par les lois humaines, tombe malade et perd la mmoire de ses
actions - nous avons vu que les cas d'amnsie
(1) Journal de Charleroi,
tait dj, au quatrime
Thophrasle.

18 fvrier 1899. C'est ce qu'objecsicle, Erie d Gaza, dans son

311

ne sont pas rares s'en suit-il que sa responsabilit s'vanouit en mme temps que ses souvenirs ? Aucune puissance ne peut faire que le
!
t
n'ait
pas
pass
Dans beaucoup de cas, il serait plus atroce
de savoir que d'ignorer.
Quand l'esprit dont
furent coupables quitte la
les vies lointaines
terre, et que les mauvais souvenirs se rveillent
pour lui, lorsqu'il voit se dresser des ombres
le
de
l'oubli ?
regrette-t-il
temps
vengeresses,
accuse-t-il Dieu de lui avoir t, avec la mmoire
des preuves
de ses fautes, la perspective
?
entranent
qu'elles
Qu'il nous suffise donc de connatre le but
de la vie, de savoir que la divine justice gouverne le monde. Chacun est la place qu'il
s'est faite et rien n'arrive qui ne soit mrit.
N'avons-nous pas notre conscience pour guide,
des gnies clestes ne
et les enseignements
brillent-ils
pas d'un vif clat dans notre nuit
intellectuelle?
humain flotte tous les vents
Mais l'esprit
du doute et de la contradiction.
Tantt, il
trouve que tout est bien et il demande de nouvelles puissances de vie ; tantt il maudit l'existence et rclame le nant. La justice ternelle
peut-elle conformer ses plans nos vues mobiles et changeantes? Poser la question, c'est
n'est ternelle
la rsoudre. La justice
que
parce qu'elle est immuable. Dans le cas qui
nous occupe, elle est l'harmonie parfaite s'tablissant entre la libert de nos actions et la
fatalit de leurs consquences. L'oubli temporaire de nos fautes n'entrave pas leur effet.
.

312

du pass est ncessaire, afin que


L'ignorance
toute l'activit de l'homme se porte vers le prsent et vers l'avenir, afin qu'il se soumette la
loi de l'effort et se conforme aux conditions du
milieu o il renat.

Pendant le sommeil, l'me agit, pense, erre.


Parfois elle remonte au monde des causes et
retrouve la notion des vies coules. De mme
quelestoilesbrillentseulementpendantlanuit,
de mme notre prsent doit se voiler d'ombre
du pass s'allument

pour que les lueurs


l'horizon de la conscience.
La vie dans la chair, c'est le sommeil de
l'me ; c'est le rve, triste ou joyeux. Pendant
qu'il dure, nous oublions les rves prcdents,
c'est--dire les incarnations
passes. Cependant, c'est toujours la mme individualit
qui
persiste sous ses deux formes d'existence.
elle traverse alternativeDans son volution,
ment des priodes de contraction et de dilataLa personnalit
tion, d'ombre et de lumire.
se restreint ou s'panouit dans ces deux tats
successifs, comme elle se perd et se ressaisit
travers les alternatives du sommeil et de la
veille, jusqu' ce que l'me, parvenue l'apo:
et moral, ait fini pour toujours
ge intellectuel
de rver.
Il est en chacun de nous un livre mystrieux
o tout s'inscrit
en caractres
ineffaables.
Ferm nos yeux pendant la vie terrestre, il
s'ouvre dans l'espace ; l'esprit avanc en par 313

court son gr les pages. Il y trouve des endes impressions et des sensaseignements,
tions que l'homme matriel a peine comprendre.
Ce livre, le subconscient des psychistes, est
ce que nous appelons le prisprit. Plus celui-ci
s'pure, plus les souvenirs se prcisent. Nos
vies, une une, mergent de l'ombre et dfilent devant nous, pour nous accuser ou nous
Les moindres faits, actes, penses,
glorifier.
tout reparat et s'impose notre attention.
Alors l'esprit contemple la ralit redoutable ;
il mesure son degr d'lvation; sa conscience
prononce sans recours. Qu'elles sont douces
l'me, cette heure, les bonnes actions accomplies, les oeuvres de sacrifice ! Mais lourdes sont
les dfaillances, les oeuvres d'gosme et d'iniquit !
Pendant l'incarnation,
nous devons le rappeler, la matire couvre le prisprit de son pais
manteau; elle comprime, teint ses radiations;
de l, l'oubli. Dlivr de ce lien, l'esprit lev
retrouve la plnitude de sa mmoire. L'esprit infrieur ne se souvient gure que de sa dernire
existence. C'est l'essentiel pour lui, puisqu'elle
est la somme des progrs acquis, la synthse
de tout son pass ; par elle, il, peut mesurer
sa situation. Ceux dont la pense ne s'est pas
imprgne, sur notre monde, de la notion des
ignorent longtemps leurs vies
prexistences,
premires, les plus loignes. De l l'affirmation de nombreux Esprits, en certains pays, que
la rincarnation n'est pas une loi. Ceux-l n'ont
ils
les
leur
de
tre
;
interrog
profondeurs
pas
314

n'ont pas ouvert le livre fatidique o tout est


grav, Ils conservent les prjugs du milieu
terrestre o ils ont vcu, et ces prjugs, au
lieu de les inciter cette recherche, les en
dtournent plutt.
Les Esprits suprieurs, par un sentiment de
charit, connaissant la faiblesse de ces mes,
jugeant que la connaissance du pass ne 'eur
est pas encore ncessaire, vitent d'attirer sur
ce point leur attention, afin de leur pargner la
vue de pnibles tableaux, Mais un jour vient o,
sous les suggestions d'en haut, leur volont
s'veille et fouille ces replis cachs de la mmoire, Alors, les vies antrieures leur apparaissent comme un mirage lointain. Un temps
viendra o, la connaissance de ces choses tant
plus rpandue, tous les esprits terrestres, initis par une forte ducation la loi des renaissances, verront le pass se drouler devant eux
aussitt aprs la mort et mme, en certains cas,
pendant cette vie. Ils auront acquis la force
morale ncessaire pour affronter ce spectacle
sans faiblir.
Pour les mes pures, le souvenir est constant. L'esprit lev a le pouvoir de revivre
volont dans le pass, dans le prsent et dans
le mystrieux avenir, dont les profondeurs s'illuminent, par instants, pour lui, de rapides
clairs, pour replonger ensuite dans le sombre
inconnu.

315

XV.

LES

VIES

SUCCESSIVES.

PROPIGES

ET

LES

ENFANTS

L'HRDIT

On peut considrer
manifestations
certaines
du gnie comme autant de preuves
prcoces
des prexistences,
en ce sens qu'elles sont une
rvlation
des travaux accomplis
par l'me en
d'autres cycles antrieurs.
Les phnomnes
de ce genre
dont
parle
ne peuvent pas tre des faits sans lien,
l'histoire
sans attache avec le pass, se produisant
au
hasard, dans le vide des temps et de l'espace.
Ils dmontrent,
au contraire,
que le principe
de la vie en nous est un tre qui
organisateur
arrive en ce monde avec tout un pass de travail et d'volution,
rsultat
d'un plan trac et
d'un but poursuivi
au cours de ses existences
successives.
trouve
dans l'me qui
Chaque incarnation
rdite
sa vie une culture
des
particulire,
des acquisitions
mentales qui expliaptitudes,
quent sa facilit de travail et sa puissance d'assimilation.
C'est pourquoi
Platon disait : Appren!
dre, c'est se ressouvenir
La loi de l'hrdit
vient souvent entraver,
dans une certaine mesure,
ces manifestations
de l'individualit,
car l'esprit
ne faonne son
enveloppe
qu'au moyen des lments mis sa
en
disposition
par cette hrdit.
Cependant,
on voit se prodpit des difficults
matrielles,
duire chez certains
ds l'ge le plus
tres,
des facults tellement
et
tendre,
suprieures
sans aucun rapport avec celles de leurs ascen 316

dants, qu'on no peut, malgr toutes les subles rattatilits de la casuistique


matrialiste,
et connue,.
cher aucune cause immdiate
On a souvent cit le cas de Mozart, excutant une sonate sur le piano l\ ans et, 8 ans,
composant un opra, Paganini ]et Trsa Milanollo, tout enfants, jouaient du violon de faon
se
merveilleuse.
Liszt, Beethoven,
Rubinstein,
10 ans. Michel-Ange,
Salfaisaient applaudir
tout coup avec des
vator Rosa se rvlrent
talents improviss.
Pascal, 12 ans, dcouvrit
avant de sala gomtrie
plane, et Rembrandt,
voir lire, dessinait comme un grand matre (1).
par son aptitude
Napolon se fit remarquer
Ds sa premire
pour la guerre.
prmature
jeunesse, il ne jouait pas au petit soldat comme
les enfants de son ge, mais avec une mthode
en luisemblait
extraordinaire,
qu'il
puiser
mme.
Le seizime sicle nous a laiss le souvenir
d'un prodigieux
Jacques Ghrichton,
polyglotte,

monsun
dnommait
gnie
que Scaliger
trueux , 11 tait cossais et, 15 ans, discutait
en arabe sur
en latin,
en hbreu,
en grec,
Ds 14 ans, il avait
n'importe
quelle question.
conquis le grade de matre.
n Lbeck en 1721,
Henri de Heinecken,
A 2 ans, il savait
en naissant.
parla presque
trois langues.
Il apprit crire en quelques
de petits
jours et s'exera bientt prononcer
A 2 ans et demi, il subit un" examen
discours.
sur la gographie
anciennes et moet l'histoire
(1) Voir
aise.

C. LOMDROSO,L'homme

de gnie, traduction

fran-

317 18.

dernes. Il ne vivait que du lait de sa nourrice ;


on voulut le sevrer, il dprit et s'teignit Lbeck le 27 juin 1725, dans le cours de sa cinquime anne, en affirmant ses esprances en
l'autre vie. Il tait, disent les Mmoires de Trvoux, dlicat, infirme, souvent malade. Ce
jeune phnomne eut la pleine conscience de sa
fin prochaine, Il en parlait avec une srnit au
moins aussi admirable que sa science prmature, et il voulut consoler ses parents en leur
adressant des encouragements tirs de leurs
communes croyances.
L'histoire
des derniers
sicles signale un
grand nombre de ces enfants prodiges.
Le jeune Van de Kerkhove, de Bruges, mourut
10 ans et 11 mois, le 12 aot 1873, en laissant
350 petits tableaux de matre, dont quelquesuns, dit Adolphe Siret, membre de l'Acadmie
royale des sciences, lettres et beaux-arts de
Belgique, auraient pu tre signs des noms de
Diaz, Salvator Rosa, Corot, Van Goyen, etc.
Un autre enfant, William
Hamilton, tudiait
l'hbreu 3 ans et, 7 ans, il possdait des
connaissances plus tendues que la plupart des
candidats l'agrgation.
Je le vois encore,
disait un de ses parents, rpondre une question de mathmatique ardue, puis s'loigner en
tranant aprs lui sa petite chartrottinant,
rette. A 13 ans, il connaissait douze langues.
A 18 ans, il tonnait tous les gens de son entourage, au point qu'un astronome irlandais
disait de lui : Je ne dis pas qu'il sera, mais
qu'il est dj le premier mathmaticien de son
temps.
-

318

En ce moment, l'Italie s'honore de possder


un linguiste phnomnal, M. Trombetti,
qui
surpasse de beaucoup ses anciens compatriotes,
le clbre Pic de la Mirandole et le prodigieux
en
Mezzofanti, ce cardinal
qui discourait
soixante-dix langues,
Trombetti est n d'une famille de Bolonais
pauvres et compltement ignorants. Il apprit,
tout-seul* l'cole primaire, le franais et l'allemand et, au Ijout de deux mois, il lisait Voltaire et Goethe. Il apprit l'arabe rien qu'en lisant une vie d'Abd-el-Kader
dans cette langue.
Un Persan, de passage Bologne, lui enseigna
sa langue en quelques semaines. A 12 ans, il
apprit seul et simultanment le latin, le grec et
l'hbreu. Depuis, il a tudi presque toutes les
langues vivantes ou mortes ; ses amis assuenviron trois
rent qu'il connat aujourd'hui
cents dialectes orientaux. Le roi d'Italie l'a
nomm professeur de philologie l'Universit
de Bologne,
En France, Florizel de Reuter, g de 12 ans,
compose en ce moment, sur la demande de la
reine de Roumanie, un opra sur Jeanne d'Arc,
dont elle a crit le livret. Isaye, un des matres du jeune compositeur, l'a appel le gnie
le plus merveilleux
qu'il ait jamais connu'..Il
a dj produit des oeuvres nombreuses et hors
de pair (1). .
Au Congrs international
de psychologie de
Paris, en 1900, M. Ch. Richet, de l'Acadmie
de mdecine, prsenta en assemble gnrale,
(1) Revue du Spiritualisme

moderne, mai 1906.

319

toutes sections runies, un enfant espagnol do


3 ans et demi, nomm Pepito Arriola,
qui joue
sur le piano, des airs varis, trs
et improvise,
la
riches comme sonorit, Nous reproduisons
communication
faite par M, Ch. Richet aux con la sance du 21 aot 1900, au sugressistes,
musicale (t) :
jet de cet enfant, avant l'audition
Voici ce que raconte sa mre sur la manire dont,
pour la premire fois, elle s'aperut des dons musicaux
extraordinaires du jeune Pepito ; et je transcris exactement ses paroles. L'enfant avait peu prs 2 ans
et demi lorsque je dcouvris pour la premire fois, cl
par hasard, ses aptitudes musicales, A cette poque,
un musicien de mes amis m'adressa une sienne composition, et je me mis la jouer au piano assez frquemment ; il est probable que l'enfant y faisait attention ;
mais jo no m'en aperus pas. Or, un matin, j'entends
jouer dans une chambre voisine ce mme air, mais
avec tant d'autorit et de justesse, que je voulus
savoir qui se permettait de jouer ainsi du piano chez
moi.
J'entrai dans le salon, et je vis mon petit garon
qui tait seul et jouait cet air. Il tait assis sur un
sige lev, o il s'tait mis tout seul, et, en me voyant,
il se mit rire et me dit ; Coco, marna. Je crus qu'il y
avait l un miracle vritable. A partir de ce moment, lo petit Pepito se mit jouer, sans que sa mero
lui donnt de leons, tantt les airs qu'elle jouait ellemme devant lui au piano, tantt des airs qu'il inventait.
Bientt il fut assez habile sans cependant qu'on
puisse dire qu'il s'agisse de vritables progrs pour
(l) Voir Revue scientifique, du 6 octobre 1900,p. 432,et
Compte rendu
ALCAN, p. 93.

officiel ,du Congrs de psychologie,

320

1900, I\

pouvoir, le 4 dcombro 1899, c'est--dire n'ayant pas


ncoro 3 ans, jouer devant un assez nombreux auditoire de critiques et do musiciens; le 26 dcembro,
'est--dire g do 3 ans et 12 jours, il joua au Palais
Royal do Madrid devant le roi et la reine-mre, Il a
jou alors six compositions musicales de son invention
qui ont t notes,
11 ne sait pas lire, qu'il s'agisse de musique ou
d'alphabet. Il n'a pas de talent spcial pour le dessin ;
mais il s'amuse parfois crire des airs musicaux, Bien
ntendu, cette criture n'a aucun sens. Mais il est assez
amusant de le voir prendre un petit papier, faire en
tle du papier un griffonnage (qui signifie, prait-il, la
nature du morceau, sonate, ou habanera, ou valse, etc.),
puis, au-dessous, figurer des lignes qui seront les portes, avec un gribouillage qui veut dire clef de sol, et
des lignes noires qui, assure-t-il, sont des notes, 11
regarde ce papier avec satisfaction, le met sur le piano,
et dit Je vais jouer cela; et en effet, ayant devant les
ycMxce papier informe, il improvise d'une manire tonnante,
Pour tudier mthodiquement la manire dont il
joue du piano, je distinguerai l'excution et l'invention,
Excution, L'excution est enfantine; on voit
qu'il a imagin de toutes pices, sans aucunes leons,
tout son doigt. Cependant ce doigt est trs habile,
autant que le permet la petitesse de sa main, qui ne

ce qui est
Il
a
une
octave.
faire
alors,
imagin
peut
curieux, de remplacer l'octave par des arpges
adroitement excuts et trs rapides. Il joue des deux
mains. Souvent il croise les deux mains pour certains
effets ou certaines harmonies. Parfois aussi, comme
les pianistes renomms, il lve la main trs haut en
l'air, avec le plus grand srieux, pour la faire retomber
sur la note juste. Il n'est pas probable que cela lui ait
t appris ; car dans le jeu de sa mre, jeu qui est trs
honorable, mais sans rien de plus, il n'y a rien d'analogue. Il peut faire des traits, avec une agilit parfois

321

tonnante et une vigueur surprenante chez un enfant


de cet ge. Mais, malgr toutes ces qualits, il faut
bien avouer que cette excution est ingale. Il bafouille
pendant une demi-minute, puis tout d'un coup, comme
s'il tait inspir, il se met jouer avec agilit et prcision.
Je lui ai entendu jouer des morceaux assez difficiles, une Habanera galicienne et la Marche
turque de Mozart, avec une extrme habilet dans
certains passages
Plus que le doigt, l'harmonie est tout fait extraordinaire : il trouve presque toujours l'accord juste ;
et, s'il hsite, comme cela lui arrive au dbut d'un
morceau, il ttonne quelques secondes ; puis, se reprenant, il trouve l'harmonie vraie, Ce n'est pas une harmonie bien complique, et il s'agit presque toujours
d'accords assez simples. Mais quelquefois il en invente
de tout fait surprenants.
x i\ vrai dire, ce qui est le plus stupfiant, ce n'est
ni le doigt, ni l'harmonie, ni l'agilit, mais l'expression, Il a une richesse d'expression tonnante. Qu'il
s'agisse d'un morceau triste, ou gai, ou martial, ou
nergique, l'expression est saisissante, J'ai fait jouer
une fois sa mre le mme morceau qu' lui : elle le
jouait assurment beaucoup mieux, sans fausses notes,
ni hsitations, ni ttonnements, ni reprises, mais le
petit bb avait beaucoup plus d'expression que la
mre.
Souvent mme cotte expression est si forte, si tragique mme, dans certains airs mlancoliques ou funbres, qu'on a ta sensation que Pepito ne peut pas,
avec son doigt imparfait, exprimer toutes les ides
musicales qui frmissent en luit de sorte que j'oserais
presque dire qu'il est bien plus grand musicien qu'il ne
parat l'tre
Non seulement il joue les morceaux qu'il vient
d'entendre jouer au piano, mais encore il peut, quoique
avec plus de difficult, jouer au piano les airs chants
322

qu'il a entendus. C'est merveille de lui voir alors trouver, imaginer, reconstituer les accords de la basse et de
rharmonie, comme pourrait le faire un musicien habile.
Dans une exprience faite rcemment, un de mes amis
lui a chant une mlodie trs complique. Aprs l'avoir
entendue cinq six fois, il s'est mis au piano, disant
qu'il s'agissait d'une habanera, ce qui tait vrai, et il
l'a rpte, sinon tout entire, au moins dans ses parties essentielles
Invention. Il est souvent bien difficile, quand on
de dire ce qui est invention
entend un improvisateur,
et ce qui est reproduction
par la mmoire d'airs et de
il est certain que
morceaux dj entendus. Toutefois,
il n'est presque
lorsque Pepito se met improviser,
jamais court, et il trouve souvent des mlodies extrmement intressantes, qui ont paru plus ou moins nouun
velles tous les assistants. Il y a une introduction,
milieu, une fin, En mme temps une varit et une
s'il
richesse de sonorits qui peut-tre tonneraient,
s'agissait d'un musicien de profession, mais qui, chez
un enfant de 3 ans et d^mi, deviennent absolument stupfiantes. *
Depuis lors, le jeune artiste a poursuivi le cours de
ses succs grandissants.
Devenu violoniste incomparable, il tonne le monde musical par son prcoce
il achve ses tudes Leipzig,
talent, Actuellement,
o il a t envoy par les soins de la reine MarieChristine,
d'Espagne (1).
Citons encore le Soir, de Bruxelles
(2), dans son
numration
de quelques
enfants
remarquables

d'outre-mer
Parmi les boys prodiges du Nouveau-Monde,
il faut
en citer un, l'ingnieur
George Steuber, qui compte
13 printemps,
et Harry Dugan, le plus fameux voy(1) D'aprs l'Express, du 6 juin 1904.
(2) Numro du 26 juillet 1900.
323 -

geurde commerce des tals-Unis, qui n'a pas encore


atteint sa neuvime anne. Harry Dugan vient de faire
une tourne de 1.000 milles (environ 1.600 kilomtres)
travers la Rpublique toile, o il a fait des affaires
colossales pour la maison qu'il reprsente.
Si incroyable que cela paraisse, l'Universit de la
Nouvelle-Orlans vient de dlivrer un certificat mdical
un tudiant g de 5 ans et nomm Willie Gwin. Les
examinateurs ont ensuite dclar en sance publique
que le jeune Escutape tait le plus savant ostologue
auquel ils eussent jamais dlivr un certificat. Willie
Gwin est le fils d'un mdecin connu.
Ace propos, les journaux transatlantiques publient
une liste de leurs enfants prodiges. L'un d'eux, peine
g de 14 ans, a rcemment fond un journal, appel
The Sunny Home, qui, ds le troisime numro, tirait
dj 20.000 exemplaires. Pierre Loti et Sully Prudhomme sont les collaborateurs du Chatterton amricain.
Parmi les prdicateurs clbres des tats-Unis, oit
cite le jeune Dennis Mahan, de Montana, qui ds l'ge
de 6 ans (ii en a actuellement 9) tonna les fidles par
sa profonde connaissance des critures et par l'loquenco de son verbe.
Ajoutons cette liste le nom du fameux ingnieur
sudois Ericson, qui, l'ge de 12 ans, tait inspecteur au grand canal maritime do Suez et avait
600 ouvriers sous ses ordres (I).

des enfants prodiges


Reprenons le problme
sous ses diffrents
et examinons-le
aspects.
ont t proposes
deux hypothses
D'abord,
: l'hrdit
et la mdiumnit.
pour l'expliquer
(1) Docteur WAHU, Le Spiritisme dans le monde.
321

L'hrdit, nul'ne l'ignore, est la transmission des proprits d'un individu ses descendants. Les influences hrditaires sont considrables, aux deux points de vue physique
et psychique. La transmission des parents aux
enfants du temprament,
des traits du caractre et de l'intelligence,
est trs sensible chez
certaines personnes. Nous retrouvons on nous,
diffrents titres, non seulement les particularits organiques de nosgnrateurs directs ou
de nos anctres, mais encore leurs qualits ou
leurs dfauts. Dans l'homme actuel, revit toute
la mystrieuse ligne d'tres dont il rsume
les efforts sculaires vers une vie plus haute et
plus pleine.
Mais, ct des analogies, il y a des divergences plus considrables encore. Les membres d'une mme famille, tout en prsentant
des ressemblances, des traits communs, offrent
aussi parfois des diffrences trs tranches. Le
fait peut tre constat partout, autour de nous,
dans chaque famille, parmi des frres et des
soeurs, et mme chez des jumeaux. Beaucoup
de ceux-ci, semblables au physique dans leurs
premires annes, au point qu'on peut difficilement les distinguer l'un de l'autre,prsentent
au cours de leur dveloppement des diffrences
sensibles de traits, de caractre et d'intelligence.
Pour expliquer ces dissemblances, il faudra
donc faire intervenir un facteur nouveau dans
la solution du problme; ce seront les antriorits de l'tre, qui lui ont permis d'accrotre ses
facults, son exprience, de vies en vies, de se
-

325
19

constituer une individualit


portant en elle son
cachet d'originalit
et ses aptitudes propres.
Cette loi des renaissances, seule, pourra nous
comment certains esprits,
faire comprendre
en s'incarnant, montrent, ds leurs premires
annes, ces facilits de travail et d'assimilation
qui caractrisent les enfants prodiges. Ce sont
l les rsultats d'immenses labeurs qui ont familiaris ces esprits avec les arts ou les scienDe longues recherches,
ces ou ils excellent.
des tudes, des exercices sculaires ont laiss
dans leur enveloppe prispritaie des empreintes profondes, crant une sorte d'automatisme
psychologique. Chez les musiciens notamment,
cette facult se manifeste de bonne heure par
des procds d'excution qui tonnent les plus
indiffrents
et rendent perplexes des savants
comme le professeur Gh. Richet.
Il existe chez ces jeunes sujets des rserves
considrables de connaissances emmagasines
dans la conscience profonde et qui, de l, dbordent dans la conscience physique, de faon
produire ces manifestations prcoces du talent
et du gnie. Tout en paraissant anormales,
elles ne sont cependant que la consquence du
labeur et des efforts poursuivis travers le*
temps. C'est cette rserve, ce capital indestructible de l'tre que F. Myers appelle la conscience subliminale et que l'on retrouve en chacun de nous. Elle se rvle non seulement dans
le sens artistique, scientifique ou littraire, mais
de l'esprit,
encore par toutes les acquisitions
aussi bien dans l'ordre moral que dans l'ordre
intellectuel. La conception du bien, du juste, la
320 -

notion du devoir sont beaucoup plus vives chez


certains individus et dans certaines races que
chez d'autres, Elles ne rsultent pas seulement
de l'ducation
prsente, comme on peut le
reconnatre par une observation
attentive des
sujets dans leurs impulsions spontanes, mais
d'un fonds personnel qu'ils apportent en naissant. L'ducation dveloppe ces germes natifs,
leur permet de s'panouir et de produire tous
leurs fruits. Seule, elle ne pourrait inculquer
aussi profondment
aux nouveaux venus ces
notions suprieures qui dominent toute leur
existence. On le constate journellement
chez
les races infrieures,
rfractaires
certaines
ides morales et sur qui l'ducation a peu de
prise.
Les antriorits expliquent encore ces anomalies tranges d'tres au caractre sauvage,
tout
malfaisant,
indisciplin,
apparaissant
coup dans des milieux honntes et polics. On
a vu des enfants de bonne famille commettre
des vols, allumer des incendies, accomplir des
forfaits avec une audace et une habilet consommes, subir des condamnations et dshonorer le nom qu'ils portaient,
On cite chez
d'autres enfants des actes de frocit sanguidans leur entounaire, que rien n'explique
rage ni leur ascendance. Des adolescents, par
exemple, tuent les animaux domestiques qui
leur tombent sous la main, aprs les avoir tortills avec une cruaut raffine.
Dans un sens oppos, on peut constater des
cas de dvouement, extraordinaires pour l'ge;
des sauvetages sont effectus avec rflexion et
327 -

dcision par des enfants de dix ans et au-dessous. Ces sujets, comme les prcdents, semblent apporter en ce monde des dispositions
qu'on ne retrouve pas chez leurs
particulires
parents. De mme qujon voit des anges de puret et de douceur natre et grandir en des
milieux grossiers et dpravs, de mme on rencontre des voleurs et des assassins dans des
familles vertueuses ; de part et d'autre, en des
conditions telles qu*"*.v'un prcdent atavique
ne peut donner le nu < de l'nigme.
Tous ces phnomnes, dans leur varit infinie, ont leur source dans le pass de l'Ame,
dans tes nombreuses vies humaines qu'elle a
parcourues. Chacun apporte en naissant les
de ce qu'il a
fruits de son volution, l'intuition
appris, les aptitudes acquises dans les divers
domaines de la pense et de l'oeuvre sociale:
dans l'art, la science, le commerce, l'industrie,
la navigation,
la guerre, etc., l'habilet pour
telle chose plutt que pour telle autre, selon
que son activit s'est dj exerce dans un sens
particulier.
L'esprit est apte aux tudes les plus diverses.
Mais dans le cours limit de la vie terrestre, par
l'effet des conditions d'ambiance, par suite dos
exigences matrielles et sociales, il ne s'applique gnralement
qu' l'tude d'un nombre
restreint de questions. Et ds que sa volont
s'est oriente vers l'un des domaines de la vaste
connaissance, par le fait de ses tendances et
des notions accumules en lui, sa supriorit
en ce sens se dessine, s'accuse de plus en plus ;
elle se rpercute (Pexistence en existence, se

328

rvlant, chaque retour dans le champ terrestre, par des manifestations toujours
plus prcoces et plus accentues. De l, les enfants
prodiges et, dans un ordre plus effac, les
vocations, les prdispositions natives. De l, le
talent, le gnie, qui sont le rsultat d'efforts
persvrants et continus vers un objectif dtermin.
Cependant l'me tant appele aborder
toutes les formes de la connaissance et non se
restreindre quelques-unes,
la ncessit de
stages successifs se dmontre par le fait seul de
la loi d'un dveloppement sans limite. De mme
que la preuve des vies antrieures s'tablit par
les acquisitions ralises avant la naissance, la
ncessit des vies futures s'impose comme consquence de nos actes actuels, cette consquence,
pour se drouler, exigeant des conditions et
dos milieux en harmonie avec l'tat des mes.
Nous avons derrire nous tout un infini de
rminiscences et de souvenirs ; devant nous
un autre infini de promesses et d'esprances.
Mais de toute cette splendeur de vie, la plupart des hommes ne voient et ne veulent voir
que ce fragment chtif de l'existence actuelle,
existence d'un jour qu'ils croient sans prcdent et sans lendemain. De l la faiblesse de
la pense philosophique et de l'action morale
notre poque.
Le travail antrieur effectu par chaque esprit peut tre facilement calcul, mesur par la
rapidit avec laquelle il excute de nouveau un
travail semblable sur un mme sujet, ou bien
par la promptitude
qu'il met s'assimiler les
329

lments d'une science quelconque. A ce point


de vue, la diffrence entre les individus est telresterait incomlement considrable
qu'elle
prhensible sans cette donne des existences
antrieures. Deux personnes galement intelun
mme
ne
se
l'assimitudiant
sujet,
ligentes,
leront pas de la mme faon ; l'une en saisira
premire vue les moindres lments, l'autre ne
s'en pntrera que par un lent travail et une
application soutenue. G'estque l'une adjconnu
ces matires et n'a qu' se ressouvenir, tandis
que l'autre se trouve pour la premire fois en
face de ces questions. Il en est de mme de la
facilit qu'ont certaines personnes accepter
telle vrit, tel principe, tel point d'une doctrine politique ou religieuse, tandis que d'autres ne se laissent convaincre qu' la longue,
Pour les uns, c'est l une
force d'arguments.
chose familire leur esprit, tandis qu'elle est
nouvelle pour d'autres. Les mmes considnous l'avons vu, la
rations s'appliquent,
varit si grande des caractres et des dispositions morales, Sans la donne des prexistences,
la diversit sans bornes des intelligences et des
un problme insoluble, et
consciences.resterait
la liaison des diffrents lments du moi en un
un phnomne
tout harmonieux deviendrait
sans cause.
Le gnie, disions-nous, ne s'explique pas par
l'hrdit ; pas davantage par les conditions du
milieu. Si l'hrdit pouvait produire le gnie,
il serait beaucoup plus frquent. La plupart des
hoihmes clbres eurent des ascendants d'inleur descendance leur
telligence mdiocre.et
33.0 -*

fut notoirement infrieure. Le Christ, Socrte,


Jeanne d'Arc sont ns de familles s obscures.
Des savants illustres sont sortis des milieux les
plus vulgaires, par exemple Bacon, Copernic,
Galvani, Kepler, Hume, Kant, Locke, Malebranche, Raumur, Spinosa, Laplace, etc. J.-J.
Rousseau, fils d'un horloger, se passionne pour
la philosophie et les lettres dans la boutique
enfant trouv, fut
de son pre; d'Alembert,
ramass, pendant une nuit d'hiver, sur le seuil
d'une glise et lev par la femme d'un vitrier.
Ni l'ascendance, ni le milieu n'expliquent
";.?
conceptions gniales de Shakespeare.
Les faits ne sont pas moins significatifs, lorsque nous considrons la descendance des hommes de gnie. Leur puissance intellectuelle
disparat avec eux ; on ne la retrouve pas chez
leurs enfants. Les fils connus de tel grand pote*
de tel grand mathmaticien, sont incapables des
couvres les plus lmentaires dans ces deux
modes de travaux, Parmi les hommes illustres, la plupart ont eu des fils stupides ou indignes. Pricls engendra deux sots tels que Parallas et Xantippe. Des dissemblances d'autre
nature, mais aussi accentues, se retrouvent
chez Aristippe et son fils Lysimaque, chez Thucydide et Milsias. Sophocle, Aristarque, Thmistocle ne furent pas mieux partags dans
leurs enfants. Quel contraste entre Germanicus
et Caligula, entre Cicron et son fils, Vespasien
et Domitien, Marc-Aurle
et Commode ! Et
des fils de Charlemagne, d'Henri IV, de Pierre
le Grand, de Goethe, de Napolon, que peut-on
dire?
-

331

Il est ds cas cependant o le talent, la mles plus hautes facults


moire, l'imagination,
de l'esprit, semblent hrditaires. Ces ressemblances psychiques entre parents et enfants
s'expliquent ptfr l'attraction et la sympathie. Ce
sont des esprits similaires, attirs les uns vers
les autres par des penchants analogues et que
d'anciens rapports ont unis. Genrans gnerai
sibi simile. En ce qui concerne les aptitudes
musicales, on peut constater ce fait dans les cas
de Mozart et du jeune Pepito. Mais ces deux
personnages dpassent de haut leurs ascendants. Mozart trne parmi les siens comme un
soleil parmi d'obscures plantes. Les capacits
musicales de sa famille ne suffisent pas nous
faire comprendre qu' il ans il ait pu rvler
des connaissances que personne ne lui avait
encore enseignes, et montrer une science proLui seul est defonde des lois de l'harmonie.
venu clbre ; tous les autres Mozart sont rests
ignors. videmment, quand ces hautes intelligences le peuvent, afin de manifester plus
librement leurs facults, elles choisissent, pour
se rincarner, un milieu o leurs gots sont
partags et o les organismes matriels sont,
de gnration en gnration, exercs dans le
sens qu'ils poursuivent. Cela se rencontre particulirement parmi les grands musiciens, pour
qui des conditions spciales de sensation et de
perception sont indispensables. Mais, dans la
plupart des cas, le gnie apparat au sein d'une
famille, sans prcdent et sans successeur, dans
l'enchanement
des gnrations.
Les grands
les fondateurs de relignies moralisateurs,

332

gion : Lao-Ts, le Bouddha, Zarathustra, le


cette classe
Christ, Mahomet, appartiennent
d'esprits. C'est aussi le cas pour ces puissantes intelligences
qui portrent ici-bas les
noms immortels de Platon, Dante, Newton,
G. Bruno, etc.
Si les exceptions brillantes ou funestes, cres
dans une famille par l'apparition d'un homme
de gnie ou d'un criminel, taient de simples
cas d'atavisme, on retrouverait dans la gnalogie familiale l'anctre qui sert de modle, de
type primitif cette manifestation. Or ce n'est
presque jamais le cas, ni dans un sens ni dans
l'autre. On pourrait nous demander comment
nous concilierons ces dissemblances avec la loi
des attractions et des similitudes, qui semble
prsider au rapprochement des mes. La pntration clans certaines familles d'tres sensiblement suprieurs ou infrieurs, qui y viennent
donner ou recevoir des enseignements, exercer
ou subir des influences nouvelles, est facilement
explicable. Elle peut rsulter de l'enchanement
de destines communes qui, sur certains points,
se rejoignent et s'enlacent comme une consquence d'affections ou de haines changes dans
le pass, forces galement attractives qui runissent les mes sur des plans successifs, dans
la vaste spirale de leur volution.

Pourrait-on expliquer par la mdiumnit les


phnomnes signals plus haut? Quelques-uns
lont tent. Nous-mme, dans un prcdent
-

333 19.

ouvrage (1), avons reconnu que.le gnie, doit


et celle-ci est une
beaucoup l'inspiration,
des formes de la mdiumnit. Mais nous ajoutions que, mme dans les cas o cette facult
spciale s'accusait nettement, on ne pouvait considrer l'homme de gnie comme un simple
ce qu'est avant tout le mdium
instrument,
dit. Le gnie, disions-nous,
est
proprement
surtout un acquis du pass, le rsultat de
patientes tudes sculaires, d'une lente et
Ces antcdents ont
douloureuse initiation.
dvelopp chez l'tre une profonde sensibilit qui l'ouvre aux influences leves.
Il
y a une diffrence sensible entre les manifestations intellectuelles des enfants prodiges
et la mdiumnit prise dans son sens gnral;
Celle-ci a un caractre intermittent,
passager,
anormal. Le mdium ne peut exercer sa facult
toute heure ; il lui faut des conditions spciales, parfois difficiles runir ; tandis que les
enfants prodiges peuvent utiliser leurs talents
tout moment, d'une faon permanente, comme
nous le ferions nous-mmes de nos propres
acquisitions mentales.
Si nous analysons avec soin les cas signals,
nous reconnatrons que le gnie des jeunes
prodiges leur est bien personnel ; l'application
en est rgle par leur propre volont. Leurs
oeuvres, tout originales et tonnantes qu'elles
paraissent, se ressentent toujours de leur ge
et n'ont pas le caractre qu'elles revtiraient,
si elles manaient d'une haute intelligence
11) Voir Dans l'invisibte. La Mdiumnit glorieuse, p. 423.
-r- 334

trangre. Il y a dans leur faon C\Q.travaille^


et d'agir des recherches, des hsitations, des
ttonnements, qui ne se produiraient pas s'ils
taient les instruments
passifs d'une volont
suprieure et occulte. C'est ce que nous constatons chez Pepito notamment, sur le cas duquel
nous nous sommes plus longuement tendu.
On pourrait admettre d'ailleurs
que, chez
certains individus, ces deux causes : l'acquis
extrieure, se compersonnel et l'inspiration
l'une par l'autre. La
binent, se compltent
n'en serait pas
doctrine de la rincarnation
affaiblie pour cela.
C'est toujours elle qu'il faut recourir lorsqu'on aborde par quelque ct le problme des
ingalits. Les mes humaines sont plus ou
moins dveloppes suivant leurs ges et surtout
suivant l'emploi qu'elles ont fait du temps
vcu. Nous n'avons pas tous t lancs la
mme heure dans le tourbillon de la vie. Nous
n'avons pas tous march du mme pas, droul
de la mme faon le chapelet de nos existences. Nous parcourons une route infinie, de l
vient que nos situations et nos valeurs respect
tives nous semblent si diffrentes ; mais le but
est le mme pour tous. Sous le fouet des preude la douleur, tous monves, sous l'aiguillon
tent, tous s'lvent. L'me n'est pas faite de
toutes pices, elle se fait; elle se construit
elle-mme travers les temps. Ses facults, ses
qualits, son avoir intellectuel et moral, loin de
se perdre, se capitalisent, s'accroissent de sicle en sicle, Parla rincarnation, chacun vient
pour en poursuivre l'excution,
reprendre la
-

338

tche d'hier, cette tche de perfectionnement


interrompue
par la mort. De l, la supriorit
clatante de certaines mes qui ont beaucoup
vcu, beaucoup acquis, beaucoup travaill. De
l, ces tres extraordinaires
qui apparaissent
et l dans l'histoire et projettent de vives
lueurs sur la route de l'humanit. Leur supriorit n'est faite que de l'exprience
et des
labeurs accumuls.
Considre sous cette lumire, la marche de
l'humanit
revt un caractre grandiose, Elle
se dgage lentement de l'obscurit
des ges,
merge des tnbres de l'ignorance et de la barbarie et avance pas mesurs, au milieu des
obstacles etdes temptes. Ellegravitlavoiepre,
et, chaque dtour de sa route, entrevoit mieux
les grandes cimes, les sommets lumineux o
trnent la sagesse, la spiritualit, l'amour.
Et cette marche collective est aussi la marche individuelle,
celle de chacun de nous. Car
cette humanit, c'est nous-mmes ; ce sont les
mmes tres qui,aprs un temps de repos dans
l'espace, reviennent de sicle en sicle, jusqu'
ce qu'ils soient mrs pour une socit meilleure,
pour un monde plus beau. Nous tions parmi
les gnrations coules et nous serons parmi
les gnrations venir. En ralit, nous ne formons qu'une immense famille humaine en marche pour raliser le plan divin crit en elle, le
plan de ses magnifiques destines.
Pour qui veut y prter attention, tout un pass
vit et tressaille en nous. Si l'histoire,
si toutes
les choses anciennes ont tant d'attrait nos
yeux, si elles veillent en nos mes tant d'im

336

si
douloureuses,
profondes,
pressions
parfois
nous nous sentons vivre de la vie des hommes
d'autrefois, souffrir de leurs maux, c'est parce
que cette histoire est la ntre. L'empressement
l'oeuvre
mis par nous tudier, recueillir
des aeux, les impulsions soudaines qui nous
portent vers telle cause ou telle croyance, n'ont
pas d'autre raison d'tre. Lorsque nous parcourons les annales des sicles, nous passionnant
pour certaines poques, quand tout notre tre
s'anime et vibre aux souvenirs hroques de
la Grce ou de la Gaule, du moyen ge, des
croisades, de la Rvolution, c'est le pass qui
sort de l'ombre, s'anime et revit. A travers
la trame tisse par les sicles, nous retrouvons les propres angoisses, les aspirations, les
dchirements de notre tre. Le souvenir en
est momentanment voil en nous ; mais, si
nous interrogions
notre subconscience, nous
entendrions sortir d ses profondeurs ds voix
tantt vagues et confuses, tantt, clatantes,
Ces voix nous parleraient de grandes popes, de migrations d'hommes, de chevauches
furieuses qui passent comme des ouragans,
emportant tout dans la nuit et dans la mort, Elles
nous entretiendraient
aussi des vies humbles,
effaces, des larmes silencieuses, des souffrances oublies, des heures lourdes et monotones
passes mditer, oeuvrer, prier dans l
silence des clotres ou la vulgarit
des existences pauvres et dsoles.
A certaines heures, tout un monde obscur,
confus, mystrieux se rveille et vibre en nous,
un monde dont les bruissements, les rumeurs
-

337

nous meuvent et nous enivrent. C'est la voix


du pass ; elle parle dans la trance somnambudo notre
Iique et nous raconte les vicissitudes
pauvre me, errante travers le inonde. Elle
nous dit que notre moi actuel est fait de nombreuses personnalits qui se retrouvent en lui
comme les affluents dans un fleuve, que notre
principe de vie a anim bien des formes, dont
la poussire repose l-bas parmi les dbris des
empires, sous les vestiges des civilisations
mortes. Toutes ces existences ont laiss au plus
profond de nous-mmes des traces, des souvenirs, des impressions ineffaables.
L'homme qui s'tudie et s'observe sent qu'il
a vcu et revivra; il hrite de lui-mme, rcoltant dans le prsent ce qu'il a sem autrefois, et
semant pour l'avenir.
Ainsi s'affirment la beaut et la grandeur de
cette conception des vies successives, qui vient
complter la loi d'volution entrevue par la
science. S'exerant la fois dans tous les domaines, elle rpartit chacun suivant ses oeuvres
et nous montre, au-dessus de tout, cette majestueuse loi du progrs qui rgit l'univers et entrane la vie vers des tats toujours plus beaux,
toujours meilleurs.

XVI.

LES

VIES

SUCCESSIVES.
ET

OBJECTIONS

CRITIQUES

Nous avons rpondu aux objections


natre tout d'abord dans la pnsel'oubli

338

que fait
des vies

antrieures. Il nous reste en rfuter d'autres,


d'un caractre soit philosophique, soit religieux,
des glises
opposent
que les reprsentants
volontiers la doctrine des rincarnations,
En premier lieu, nous dit-on, cette doctrine est
insuffisante au point de vue moral, En ouvrant
l'homme d'aussi vastes perspectives sur l'avenir, en lui laissant la possibilit de tout rparer
dans ses existences futures, elle l'encourage au
vice et l'indolence ; elle n'oflre pas un stimulant assez puissant et assez actuel pour la praces
bien
toutes
du
raisons, elle est
;
pour
tique
moins efficace que la crainte d'un chtiment
ternel aprs la mort.
Nous l'avons vu: la thorie des peines ternelles n'est, dans la pense mme de l'glise (1),
qu'un pouvantait destin effrayer les mchants. 'Mais la menace de l'enfer, la crainte des
supplices, efficace aux temps de foi aveugle, ne
retient plus personne aujourd'hui. Elle est, au
fond, une impit envers Dieu, dont elle fait un
tre cruel, punissant sans ncessit et sans but
d'amlioration.
A sa place, la doctrine des rincarnations nous
montre la vritable loi de nos destines et, avec
elle, la ralisation du progrs et de la justice
En nous faisant connatre les
dans l'Univers.
causes antrieures de nos maux, elle met fin
cette conception inique du pch originel,
d'aprs laquelle toute la descendance d'Adam,
c'est--dire l'humanit entire porterait.la peine
des dfaillances du premier homme. C'est pourri) Voir Christianisme et Spiritisme, p. 109.
339

quoi son influence morale sera plus profond*


que celle des fables enfantines de l'enfer et du
paradis. Elle opposera un frein aux passions en
nous montrant les consquences de nos actes
sur notre vie prsente et sur nos
rejaillissant
vies futures, y semant des germes de douleur
ou de flicit. En nous apprenant que l'me est
d'autant plus malheureuse qu'elle est plus imparfaite et plus coupable, elle stimulera nos
efforts vers le bien. Il est vrai que cette doctrine est inflexible, mais du moins elle sait proportionner le chtiment la faute, et, aprs la
elle nous parle de relvement et
rparation,
d'esprance. Tandis que le croyant orthodoxe,
imbu de l'ide que la confession et l'absolution
effacent ses pchs, se berce d'un vain espoir
et se prpare des dceptions dans l'au-del ;
l'homme clair des clarts nouvelles apprend
rectifier sa conduite, se tenir sur ses gardes,
prparer soigneusement l'avenir.
Une autre objection consiste dire : Si nous
sommes convaincus que nos maux sont mrits,
qu'ils sont une consquence de la loi de justice,
une telle croyance aura pour effet d'teindre en
nous toute piti, toute compassion pour les
souffrances d'autrui ; nous nous sentirons moins
ports secourir, consoler nos semblables ;
nous laisserons un libre cours leurs preuves,
puisqu'elles doivent tre pour eux une expiation ncessaire et un moyen d'avancement (1).
Cette objection n'est que spcieuse ; elle mane
d'une source intresse.
(1) C'est aussi ce que H. Taine a exprim en ces termes,

340

Considrons d'abord la question au point de


ensuite dans
vue social; nous l'envisagerons
Le spiritualisme
le sens individuel,
moderne
nous enseigne que les hommes sont solidaires
les uns des autres, unis par un sort commun.
Les imperfections sociales dont nous souftrons
tous, plus ou moins, sont le rsultat de nos
errements collectifs dans le pass. Chacun de
nous porte sa part de responsabilit et a le devoir de travailler l'amlioration
du sort gnral. L'ducation des mes humaines les oblige
tour de rle occuper des situations diverses.
Toutes doivent alternativement
subir l'preuve
de la richesse et celle de la pauvret, de l'infortune, de la maladie, de la douleur.
Devant toutes celles des misres de ce monde
qui ne l'atteignent pas, l'goste se dsintresse
et dit : Aprs moi le dluge! Il croit chapper
par la mort l'action des lois terrestres et aux
convulsions des socits. Avec la rincarnation,
dans ses Nouveaux Essais de critique et d'histoire :
Si l'on croit que les malheureux ne sont malheureux
qu'en punition de leurs fautes, que deviennent alors la charit et la fraternit ? On peut avoir piti d'un malade qui
souffre et qui se dsespre : ne sera-t-on pas moins port
la compassion vis--vis d'un coupable? Bien plus, la
compassion n'a plus de raison d'tre, elle serait une faute,
car c'est la justice de Dieu qui s'afflrme et s'exerce dans
les souffrances des hommes, et de quel droit pourrionsnous contrarier et entraver la justice divine ? L'esclavage
mme est lgitime, et plus les hommes sont frapps, plus
ils sont humilis par la destine, plus H faut les croire
dchus et punis.
On peut s'tonner qu'un esprit aussi pntrant que celui
d'il. Taine se soit plac un point de vue si troit pour
envisager ce grave problme.
341

le point de vue change. Il faudra revenir encore


et subir les maux .que nous comptions lguer
aux autres. Toutes les passions, toutes les iniquits que nous aurons tolres, encourages,
entretenues, soit par faiblesse, soit par intrt,
se redresseront contre nous. Ce milieu social,
duquel nous n'aurons rien
pour l'amlioration
fait, nous ressaisira de toute la force de son
treinte. Qui a cras, exploit les autres, sera
exploit, cras son tour. Qui a sem la division, la haine, en subira les effets. L'orgueilleux
sera mpris et le spoliateur dpouill. Celui
qui a fait souffrir, souffrira. Si vous vouiez assurer votre propre avenir, travaillez donc ds
rendre meilleur
maintenant perfectionner,
le milieu o vous devez renatre ; songez vous
amliorer vous-mme. Voil pour les misres
collectives qui doivent tre vaincues par l'effort
de tous. Celui qui, pouvant aider ses semblables,
nglige de le faire, manque la loi de solidarit.
nous dirons, en
Quant aux maux individuels,
nous plaant un autre point de vue : Nous
ne sommes pas juges des mesures prcises o
commence et o finit l'expiation.
Savons-nous
mme dans quels cas il y a expiation ? Beaucoup
d'mes, sans tre coupables, mais avides de
progresser, demandent une vie d'preuves pour
L'aide que nous.devoluer plus rapidement.
vons, ces mes peut tre une des conditions
de leur destine comme de la ntre, et il est
possible que nous soyons placs dessein sur
leur chemin, pour les soulager, les clairer, les
rconforter. Tout bien, tout mal accompli reve

342 -^

nant vers sa source avec ses effets, c'est toujours un mauvais calcul de notre part que de
ngliger la moindre occasion de nous rendre
utiles et serviables.
Hors la charit point de salut, a dit Allait Kardec. C'est l le prcepte par excellence
de la morale spirite. Partout o la souffrance
s'veille, elle doit rencontrer des coeurs compatissants, prts secourir et consoler. La
charit est la plus belle des vertus ; elle seule
ouvre l'accs des mondes heureux.

Beaucoup de personnes, pour qui la vie a t


rude et difficile, s'pouvantent la perspective
de la renouveler indfiniment.
Cette longue et
pnible ascension travers les temps et parmi
les mondes, remplit d'effroi ceux qui, pris de
lassitude, escomptent un repos immdiat et un
bonheur sans fin. Il est certain qu'il faut avoir
l'me trempe pour contempler sans vertige ces
perspectives immenses. La conception catholique tait plus sduisante pour les mes timides,
pour les. esprits paresseux, qui, d'aprs elle,
avaient peu d'efforts faire pour gagner le salut. La vision de la destine est formidable. II
faut des esprits vigoureux pour la considrer
sans faiblir, pour retrouver dans la notion du
destin le stimulant ncessaire, la compensation
aux petites habitudes confessionnelles, le calme
et la srnit de la pense.
Un bonheur, qu'il faut conqurir au prix de
tant d'efforts, effraye plus qu'il n'attire les mes
TT- 343

-^

encore faibles pour la plupart et


humaines,
inconscientes do leur magnifique avenir. Mais
la vrit doit passer avant tout ! Il ne peut tre
question ici de nos convenances personnelles.
La loi, qu'elle plaise ou non, est la loi ! C'est
nous y adapter nos vues et nos actes, et non
elle se plier nos exigences.
La mort no peut transformer un esprit infrieur en esprit lev. Nous sommes, dans l'audel comme ici-bas, co que nous nous sommes
et moralement. Toutes
faits, intellectuellement
les manifestations
spirites le dmontrent. Cependant on nous dit que, seules, les mes paraux clestes royaumes, et,
faites pntreront
d'autre part, on resserre nos moyens de perdans le cercle d'une vie phfectionnement
mre. Peut-on vaincre ses passions, redresser
son caractre au cours d'une seule vie? Si
quelques-uns y ont russi, que penser de la
foule des tres ignorants et vicieux qui peuplent notre plante ? Est-il admissible que leur
volution se borne ce court passage sur la
terre ? Et ceux qui se sont rendus coupables de
les conditions
grands crimes, o trouveront-ils
ncessaires la rparation ? Si ce n'est dans
les rincarnations
nous retombeultrieures,
rions forcment dans l'ornire de l'enfer. Mais
un enfer ternel est aussi impossible
qu'un
ternel paradis. Car il n'est pas d'acte si louable et il n'est pas de crime si affreux qui
entranent une ternit de rcompenses ou de
chtiments!
Il suffit de considrer l'oeuvre de la nature
depuis l'origine des temps, pour constater par

344

volution des tres


tout cette lento et tranquille
et des choses, qui convient si bien la puissance
ternello et que proclament
toutes les voix de
l'Univers.
L'me humaine n'chappe pas cette
Elle est la synthse, le courgle souveraine.
de ce prodigieux
ronnement
effort, le dernier
anneau de la chane qui se droule depuis les
bas-fonds de la vie et couvre le globe entier,
N'est-ce pas en l'homme que se rsume
toute
des rgnes infrieurs
et qu'apparat
l'volution
sacr de perfectibilit
?
avec clat le principe
n'est-il pas son essence mme et
Ce principe
comme le sceau divin appos sur sa nature ? Et,
s'il en est ainsi, comment admettre que l'intelpuisse tre place en dehors
ligence humaine
des lois imposantes, manes de la source pre?
mire des Intelligences
Le flot de la vie qui roule travers les ges
sa
humain
et
dans
aboutir

l'tre
qui,
pour
de
course, est dirig par cette rgle grandiose
l'immobilit
aboutir
? Le
l'volution,
peut-il
principe du progrs est crit partout : dans la
Tout le mouvement qu'il
nature et dans l'histoire,
aux forces en action sur notre monde
imprime
aboutit l'homme, et l'on voudrait
que la parson moi, sa conde l'homme,
tie essentielle
et de
science, chappe cette loi de continuit
?
!
la
sans
des
Non
parler
logique,
progression
: notre existence
ne
faits, nous le dmontre
peut tre isole. Le drame de la vie ne peut se
composer d'un seul acte; il lui faut une suite,
un prolongement,
et
par lesquels s'expliquent
les incohrences
et les
s'clairent
apparentes
il faut un enchanement
obscurits du prsent;
315

d'existences, solidaires les unes des autres, et


faisant ressortir le plan, l'conomie qui prsident aux destines des tres humains.
En rsulte-t-ii
que nous soyons condamns
- un labeur pnible et incessant? La loi d'ascension recule-t-elle indfiniment la priode de
paix et de repos? Nullement. A l'issue de chal'me rcolte le fruit des
que vie terrestre,
expriences acquises; elle rplie ses forces et
ses facults vers la vie intrieure et subjective.
Elle procde l'inventaire
de son oeuvre terrestre, s'en assimile les parties utiles et en rejette l'lment strile. C'est la premire occupation de l'au-del, le travail par excellence de
et d'analyse. Le recueillement
rcapitulation
entre les priodes d'activit terrestre est ncessaire, et tout tre qui suit la voie normale en
bnficie son tour.
Nous disons recueillement,
car, en ralit,
l'esprit, l'tat libre, ignore le repos. L'activit
est sa nature mme. Ne le voyons-nous pas dans
le sommeil? Les organes matriels de transmission, seuls, ressentent l fatigue et priclitent peu peu. Dans la vie de l'espace, ces
entraves sont inconnues; l'esprit peut se. consacrer, sans gne et sans contrainte, jusqu'
l'heure de la rincarnation,
aux missions qui
lui sont dvolues.
Son retour la vie terrestre est pour lui
comme un rajeunissement.
A chaque renaissance, l'me se reconstitue une sorte de virginit. L'oubli du pass, comme un Lth bienfaisant et rparateur, refait d'elle un tre neuf,
qui recommence l'ascension vitale avec plus

346

d'ardeur. Chaque vie ralis un progrs, cha*


que progrs augmente la puissance de l'me et
la rapproche de l'tat de plnitude, Cette loi
nous montre la vie ternelle clans son ampleur.
Tous nous avons un idal raliser ; la beaut
Nous
le
bonheur.
nous
et
suprme
suprme
acheminons vers cet idal plus ou moins rapi^
de nos lans et
dment, suivant l'impulsion
l'intensit de nos dsirs. Il n'existe aucune prdestination. Notre volont et notre conscience,
reflet vivant de la norme universelle, sont nos
arbitres. Chaque existence humaine conditionne
la suivante. Leur ensemble constitue la plnitude de la destine, c'est--dire la communion
avec l'infini.

On nous demande souvent: Comment l'expiation, le rachat des fautes passes, peuvent-ils
tre mritoires et fconds pour l'esprit rincarn, puisque, oublieux et inconscient des cauil ignore prsentement le
ses qui l'oppriment,
but et la raison d'tre de ses preuves ?
Nous avons vu que la souffrance n'est pas
forcment une expiation. Toute la nature souf^
fre; tout ce qui vit : la plante, l'animal et
l'homme, est soumis la douleur. La souffrance
est surtout un moyen d'volution, d'ducation;
Mais dans le cas propos, il faut rappeler qu'une
distinction doit tre tablie entre l'inconscience
actuelle et la conscience virtuelle de la destine dans l'esprit rincarn.
Lorsque l'esprit a compris, dans la lumire

347

lui
intense de l'au-del,
qu'une vie d'preuves
tait absolument ncessaire pour effacer les rsultats fcheux de ses prcdentes
existences,
de pleine
ce mme esprit, dans un mouvement
et de pleine libert, a spontanment
intelligence
future avec
choisi ou accept sa rincarnation
toutes les consquences qu'elle entrane, y compris l'oubli du pass, qui suit l'acte de rincarnation. Cette vue initiale, claire et totale, de sa
destine, au moment prcis o l'esprit accepte
la renaissance,
suffit amplement
tablir
la
et le mrite
la responsabilit
de
conscience,
cette nouvelle vie. Il en garde ici-bas l'intuition
voile, l'instinct
assoupi, que la moindre rmirve suffisent
rveiller
niscence, le moindre
C'est par ce lien invisible,
et faire revivre.
mais rel et puissant,
que la vie prsente se
du mme tre et
rattache la vie antrieure
constitue l'unit morale et la logique implacable Jde son destin, Nous l'avons dmontr,
si
nous ne nous souvenons
pas du pass, c'est
ne faisons rien
que, le plus souvent, nous
ces souvenirs
endormis,
Mais
pour rveiller
l'ordre
des choses n'en subsiste pas moins;
aucun anneau de la chane magntique
de la
encore moins rompu.
destine n'est oblitr,
L'homme d'un ge mr ne se souvient
plus
des dtails de sa prime jeunesse ; cela l'empch-t-il d'tre l'enfant d'autrefois
et d'en raliser
les promesses?
Le grand artiste qui, au soir
d'un jour laborieux,
cde la fatigue et s'enle
dort, ne garde-t-il
pas, durant son sommeil,
plan virtuel, la vision intime de l'oeuvre qu'il va
ds son rveil? Il en est
reprendre et continuer
"
348

ainsi de notre

destine,

Elle aussi, est un labeur


fois dans son
constant,
entrecoup
plusieurs
cours par des sommeils,
qui sont en ralit des
de formes diffrentes
activits
illumins
par
des rves de lumire
et de beaut !
La vie de l'homme
est un drame logique et
harmonieux
dont les scnes et les dcors chanvarient
l'infini,
mais
ne s'cartent
gent,
de l'unit du but ni do
jamais un seul instant
de l'ensemble.
l'harmonie
C'est seulement

notre retour dans le monde invisible


que nous
la valeur de chaque scne, l'encomprendrons
des actes, l'incomparable
chanement
harmonie
du tout dans ses rapports
avec la vie et l'unit
universelles.
Suivons donc avec foi et confiance
la ligne
trace par un doigt infaillible.
Allons nos fins,
comme les fleuves vont la mer, en fcondant
la terre et en rflchissant
le ciel.

Deux objections appellent encore notre attention : Si la thorie de la rincarnation


tait
vraie dit Jacques Brieu, dans le Moniteur des
tudes psychiques, le progrs moral devrait
tre sensible
des
depuis le commencement
Or, il en est tout autrement.
temps historiques.
Les hommes d'aujourd'hui
sont aussi gostes,
aussi violents,
aussi cruels
et aussi froces
il y a 2000 ans (1), .qu'ils l'taient
Cette apprciation
est excessive. Mme en la
(1) Numro

du5 mai 1901, p. 208.

349
20. ::'.M

considrant comme exacte, elle ne prouve rien


contre la rincarnation. Les hommes les meilleurs, nous le savons, ceux qui, aprs une suite
d'existences, ont atteint un certain degr de
perfection, poursuivent leur volution sur des
mondes plus avancs et ne reviennent sur la
en qualit de misterre qu'exceptionnellement,
sionnaires. D'autre part, des contingents d'esprits, venus de plans infrieurs,
s'ajoutent
chaque jour la population du globe. Gomment,
dans ces conditions, s'tonner que le niveau
moral s'lve trop peu ?
La doctrine
des vies
Seconde objection.
successives, en se rpandant dans l'humanit,
amne des abus invitables. N'en est-il pas ainsi
de toutes choses au sein d'un monde peu avanc,
dont la tendance est de corrompre, de dnaturer les enseignements les plus sublimes, de
les accommoder ses gots, ses passions,
ses bas intrts ?
L'orgueil humain peut trouver l d'amples
et, les Esprits moqueurs ou la
satisfactions,
suggestion automatique aidant, on assiste parfois aux rvlations les plus burlesques. De
mme que beaucoup de gens ont la prtention
de descendre d'une illustre ligne, de mme,
parmi les thosophes et ls spirites, on rencontre maint croyant bnvole convaincu d'avoir
t tel ou tel personnage clbre du pass.
De nos jours, dit Myers (1), Anna
et Edward Maitland prtendaient
Kinglund
n'avoir t rien moins que la vierge Marie et
saint Jean-Baptiste.
(l) La Personnalit humaine, p. 831.

350 -

Pour mon compte personnel, je connais, de


par le monde, une dizaine de personnes qui
affirment avoir t Jeanne d'Arc. On n'en finirait
pas, s'il fallait numrer tous les cas de ce
a
l
une
Il
de
pourtant
y
part
possible
genre.
des
vrit. Mais comment la distinguerons-nous
erreurs ? Il faut, en ces matires, se livrer une
analyse attentive et passer ces rvlations au
crible d'une critique rigoureuse ; rechercher
d'abord sinotre individualit prsente des traits
frappants avec la personne dsigne ; puis
rclamer, de la part des Esprits rvlateurs,
des preuves d'identit touchant ces personnade dtails et de
lits d pass et l'indication
faits inconnus, dont la vrification soit possible
ultrieurement.
Remarquons que ces abus, comme tant d'autres, ne tiennent pas la nature de la cause indu milieu o
crimine, mais bien l'infriorit
elle agit, Ces abus, fruits de l'ignorance et d'un
faux jugement, s'attnueront
et disparatront
avec le temps, grce une ducation plus forte
et plus pratique,

Une .dernire difficult subsiste encore. C'est


celle qui rsulte de la contradiction
apparente
des enseignements spirites au sujet de la rincarnation. Dans les pays anglo-saxons, elle fut
longtemps passe sous silence dans les messages des Esprits ; plusieurs mme la nirent,
et ce fut l un argument capital pour les adversaires du spiritisme.
381 -

Nous avons dj rpondu en partie cette


objection (1). Nous disions plus haut que cette
anomalie s'expliquait
par la ncessit o se
trouvaient les Esprits, de mnager, au dbut,
des prjugs religieux trs invtrs en certains
milieux. Plusieurs points de la doctrine ont t
volontairement
laisss dans l'ombre dans les
pays protestants, plus hostiles la rincarnation, pour tre divulgus par la suite, des moments jugs plus opportuns. En effet, aprs
cette priode de silence, nous voyons les affirmations spirites en faveur des vies successives,
se produire aujourd'hui
dans les pays d'outremer avec la mme intensit que dans les pays
latins, Il y a eu gradation sur quelques points
de l'enseignement ; il n'y a pas eu contradiction.
Les ngations
manent presque toujours
d'Esprits trop peu avancs pour savoir et pouvoir lire en eux-mmes et discerner l'avenir
qui les attend. Nous savons que ces mes subissent la rincarnation sans la prvoir et, l'heure
venue, sont plonges dans la vie matrielle
comme dans un sommeil anesthsique.
Les prjugs de race et de religion, qui ont
exerc sur la terre une influence considrable
sur ces esprits, persistent encore en eux dans
l'autre vie. Tandis que l'entit leve sait aisment s'en affranchir la mort, les moins avances y restent longtemps soumises.
Dans le nouveau continent, les prjugs de
euleur ont fait considrer la loi des renaissances sous un tout autre aspect que dans l'ancien
(1) Voir chap.Il, p. 42.
3B -

monde, o de vieilles traditions orientales et


celtiques en avaient dpos le germe au fond
de beaucoup d'mes. Elle y paraissait tout
d'abord si choquante, elle y soulevait tant de
rpulsion, que les Esprits directeurs du mouvement crurent plus sage de temporiser, Ils laissrent d'abord l'ide se rpandre dans des milieux mieux prpars pour, de l, gagner les
centres rfractaires par desvoies diffrentes, visibles et occultes, et, sous l'action simultane des
agents des deux mondes, s'y infiltrer lentement,
comme cela a lieu l'heure o nous sommes.
L'ducation
protestante ne laisse dans la
pense des croyants orthodoxes aucune place
la notion des vies successives. D'aprs elle,
l'me, la mort, est juge et fixe dfinitivement, soit au paradis, soit dans l'enfer. Pour les
catholiques, il existe un terme moyen ; c'est le
purgatoire, milieu imprcis, non circonscrit,
o l'me doit expier ses fautes et se purifier
par des moyens mal dfinis. Cette conception
est un acheminement vers l'ide des renaissances terrestres. Le catholique peut ainsi relier les anciennes croyances aux nouvelles, tandis que le protestant orthodoxe se trouve dans
la ncessit de faire table rase et d'difier dans
son entendement
des doctrines
absolument
diffrentes de celles qui lui ont t suggres
par sa religion. De l, l'hostilit que le principe
des vies multiples a rencontre tout d'abord
dans les pays anglo-saxons, rallis au protestantisme; de l, les prjugs qui persistent,
mme aprs la mort, chez une certaine cat. . .
gorie d'Esprits,
-

383 20.

Nous l'avons
vu : une raction
se produit
La croyance aux
peu peu, l'heure prsente.
vies successives
gagne chaque jour un peu plus
de terrain
dans les pays protestants,
mesure
leur devient
que l'ide de l'enfer
trangre.
Elle compte dj, en Angleterre
et en AmriLes principaux
que, de nombreux
partisans.
organes spirites de ces pays l'ont adopte ou tout
au moins la discutent
avec une impartialit
de
bon aloi. Les tmoignages
des Esprits
en sa
faveur, si rares au dbut, se multiplient
aujourd'hui. En voici quelques exemples :
Un important
en 1905,
ouvrage a t publi
New-York,
sous le titre i The Widow*$ Mite,
dans lequel il est parl de la rincarnation.
L'audans Light,
teur, M. Funck, est, dit J. Colville,
un homme trs connu et hautement
respect
dans les centres littraires
comme
amricains,
le plus ancien associ de la firme Funck and
DicWagnalls,
qui publie le fameux Standard
dont l'autorit
est reconnue
tionary,
partout
o l'on parle anglais .
C'est un homme prudent, qui n'est arriv que pas
pas, avec les plus grandes prcautions, la conclusion
que la tlpathie et la communication avec les Esprits
sont dsormais dmontres, 11a pris pour principes
de peser toute apparence de preuves qui se prsente
lui et, grce cela, il est arriv, aprs vingt-cinq ans
d'observations consciencieuses, diter une oeuvre qui
provoquera certainement dans beaucoup d'esprits une
conviction plus profonde que s'il avait t moins scru
puleusement attentif aux dtails. Ce livre contient une
grande varit de phnomnes psychiques, observs
dans les conditions tes plus diverses et rapports avec
le plus grand soin par un tmoin d'abord sceptique,
-

384

et mrite de prendre un rang lev dans la littrature


'
spciale,
Dans l'ouvrage dont il est parl, l'auteur
:
d'abord les conditions d'exprimentation

expose

Le lecteur doit considrer que le. mdium est une


femme ge, sans instruction et que, l'ayant rencontre
dj dans une quarantaine de cercles, nous avons 6u
tout le loisir de l'tudier au point de vue de sa valeur
morale. Dans la circonstance actuelle, je me suis absolument convaincu qu'elle n'avait aucun complice,
La premire communication, d'une nature trs
leve, avait trait aux lois de la nature ; nous la laissons de ct, malgr son intrt, et nous arrivons la
deuxime, qui traitait de la Rincarnation. La voix du
contrle (esprit-guide du groupe), Amos, se faisant
entendre, dit : Il y a ici un Esprit lumineux que je vous
prsente ce soir, Il vient vous renseigner au sujet de
la Rincarnation, qui a fait l'objet d'une de vos questions. C'est un Esprit trs lev, que nous considrons
comme un instructeur pour nous-mmes, et il vient sur
nos instances. Vous vous rappelez que les questions
que vous avez poses dj, dans plusieurs soires,
n'avaient pas reu de rponse satisfaisante, C'est pour
cela que nous avons eu recours lui et il a consenti
venir. Je regrette vivement que le professeur Hyslop
soit absent, car il avait pos plusieurs questions ce
sujet, l'autre soir.
Une voix beaucoup plus forte que la prcdente et
qui en diffre absolument prend ainsi la parole t Mes
amis, la Rincarnation est la loi du dveloppement de
l'esprit, dans ta voie de son progrs {et nous devons
tous progresser, lentement il est vrai, avec des temps
d'arrt, plus ou moins prolongs, et cette croissance
demande de longs sicles). Il vient un moment o fes prit renat de nouveau, en entrant dans une autre
sphre plus leve de son existence. Je ne parle pas
M. 355

seulement de la rincarnation
sur la terre. Il n'est
pas frquent qu'un Esprit lev qui a vcu sur la
terre y renaisse de nouveau. Quelquefois, cependant,
les Esprits sont si attachs la terre et ses attrac tions, qu'ils reprennent des corps humains et vivent
de nouveau sur terre ; mais cela n'est pas ncessaire
pour les Esprits levs. Les progrs sont plus rapides
dans le corps spirituel et dans les rgions o nous
nous trouvons que dans les conditions do la vie ter restre, et ceci peut s'appliquer chacune des sphres
que nous parcourons successivement. >
Il dit ensuite que Jsus est descendu d'une sphre
suprieure pour remplir une mission prs des hommes
et leur apporter la vrit,
Frdric Myers, dans son magistral
ouvrage : la
anPersonnalit humaine; sa survivance
(dition
glaise), chap.X, 1011, exprime une opinion analogue:
Notre nouvelle connaissance, en confirmant la
pense ancienne, confirme aussi, pour le christianisme,
les rcits des apparitions du Christ aprs la mort et
nous fait entrevoir la possibilit de la rincarnation
bienfaisante d'Esprits qui ont dj atteint un niveau
plus lev que celui do l'homme.
Puis, page 403 : Des trois hypothses qui se proposent d'expliquer le mystre des variations individuelles,
de l'apparition
de qualits et proprits nouvelles, la
thorie des rminiscences de Platon me parait la plus
vraisemblable, la condition de la fonder sur les donnes scientifiques tablies de nos jours.
Page 329 : La doctrine de la rincarnation ne renferme rien qui soit contraire la meilleure raison et
aux instincts les plus levs de l'homme. Il n'est certes
pas facile d'tablir une thorie posant la cration
directe d'Esprits des phases d'avancement aussi
diverses que celtes dans lesquelles ces Esprits entrent
dans la vie terrestre sous forme d'hommes mortels ; il
doit exister une certaine continuit, une certaine forme
356

de pass spirituel. Pour le moment, nous ne possdons aucune preuve en faveur de la rincarnation.
Myers ne connaissait pas les expriences rcentes
dont nous parlons au chapitre XIV; cependant (p. 407)
il affirme encore : l'volution graduelle (des mes)
nombreusestapes, laquelle il est impossible d'assigner
une limite.
Plus rcemment les Lettres du monde des Esprits, de
Lord Carlingford,publies en Angleterre, admettent les
rincarnations comme une consquence ncessaire de
la loi d'volution (t).
La doctrine des vies successives, disons-nous, se
glisse un peu partout en ce moment, de l'autre ct
del Manche. Nous y voyons un philosophe, comme
le professeur Taggart, l'adopter de prfrence aux
autres doctrines spiritualistes
et dclarer, comme
l'avait fait Hume avant lui, qu' elle est la seule
.
apportant des vues raisonnables sur l'immortalit
Au dernier congrs de l'glise anglicane, Weymouth, le vnrable archidiacre Colley, recteur de
Stockton (Warwickshire),
fit une confrence sur la
rincarnation, dans un sens favorable, Ce fait nous
indique que les^ides nouvelles font leur troue jusqu'au sein des glises d'Angleterre (Light of Trutlij.
suiLight, do Londres, publie la communication
vante ;
Il y a quelque vingt ans, comme il rentrait chez lui,
aprs avoir achet le numro de la Salurday Review
qui venait de paratre, M. Robert H. Russel-Davis raconte qu'il trouva sa femme souffrant d'un violent mal
de tte. Par quelques passes magntiques, il l'aida
s'endormir et se plongea dans la lecture de sa Revue,
dont une phrase assez obscure sur la situation politique en France l'arrta. Alors, sa grande surprise,
(1) Voir Revue scientifique et morale du spiritisme, dcembre 1905, p. 376.
-

357 -

sa femme se mit traiter la question avec une grande


comptence, des connaissances stupfiantes sur la
diplomatie franaise, et dans un style lgant, mme
raffin, qui ne lui tait pas naturel l'tat de veille. A
la demande de son mari : quel Esprit parlait par sa
bouche? elle dit : C'est le mien. Je me suis aperue
de l'intrt que vous portiez cet article et je l'ai
tudi, ce qui m'est d'autant plus facile que j'ai t
Franaise jadis, et que j'ai jou l-bas un rle histo rique important.
Enfin, nous lisons dans te Journal, du t8 septembre 1907, la dpche suivante date de Londres,
17 septembre :
La presse anglaise relate un fait de rincarnation
qui se serait produit prs do Rangoon. Prs do cette
ville mourait, il y a quelques annes, le major Wclsh.
Ces derniers temps, un enfant de trois ans tonnait ses
parents en leur annonant gravement qu'il tait te
major en question revenu la vie, et le bambin leur
dcrivit, avec force dtails, l'habitation de l'officier dfunt, alla mme jusqu' donner un compte rendu de
ses occupations et le nombre do ses poneys. Plus fort,
il relata comment Welsh avait pri au cours d'une
excursion sur le lac de Meiktolla avec deux autres personnes, Les parents sont absolument bouleverss, leur
fils n'ayant jamais rien su auparavant du major et de
sa famille. Ce cas proccupe les milieux scientifiques
anglais et les commentaires vont leur train.

XVII.

LES VIES SUCCESSIVES, PREUVES


HISTORIQUES

Notre tude serait incomplte si nous ne


jetions un regard rapide sur le rle qu'a jou
- 358

la croyance aux vies succesdans l'histoire


sives.
Cette doctrine domine toute l'antiquit, On
la retrouve au coeur des grandes religions de
l'Orient et dans les oeuvres philosophiques les
plus pures et les plus leves. Elle a guid
dans leur marche les civilisations du pass et
s'est perptue d'ge en ge. Malgr les perscutions et les clipses temporaires, elle reparat et persist travers les sicles, en tous
pays.
De l'Inde, elle s'est rpandue sur le mondei
Bien avant que fussent apparus les grands rvelle tait forlateurs des temps historiques,
mule dans les Vdas et notamment dans la
Bhagavad Gita. Le Brahmanisme et le Bouddhisme s'en inspirrent, et, aujourd'hui encore,
le double
six cent millions
d'Asiatiques
de ce que reprsentent toutes les confessions
chrtiennes runies croient la pluralit des
existences.
Le Japon nous a montr, depuis peu, ce que
peuvent chez un peuple de telles croyances, Le
de
sacrifice
l'esprit
que
courage,
magnifique
montrent les Japonais en face de la mort, leur
toutes
la
ces quadevant
douleur,
impassibilit
du
lits matresses, qui firent l'tonnement
monde en des circonstances mmorables, n'ont
pas d'autres sources.
nous
de
la
bataille
Tsoushima,
apprend
Aprs
le Journal,
dans une scne de mlancolie
au
assemble
cimel'arme
devant
grandiose,
tire d'Aoyama, Tokio, l'amiral Togo parla
au nom de la nation et harangua les morts en
-

350 -

termes pathtiques. Il demanda auxmes de ces


hros de protger la marine japonaise, de
hanter les navires et de se rincarner dans les
nouveaux quipages (1).
Si, avec le professeur Izoulet, commentant,
au Collge de France, l'oeuvre de l'auteur amnous
ricain Alf. Mahan sur l'Extrme-Orient,
est dans
admettons que la vraie civilisation
l'idal spirituel
et que, sans lui, les peuples
tombent dans la corruption et la dcadence, il
faudra bien le reconnatre : le Japon est appel
un grand avenir.
Revenons l'antiquit.
L'Egypte et la Grce
adoptrent cette mme doctrine. Sous un symbolisme plus ou moins obscur, partout se cache
l'universelle
palingnsie.
L'ancienne croyance des gyptiens nous est
rvle par les inscriptions des monuments et

livres
d'IIerms:
Prise l'origine, nous
les
par
dit M. do Vogu, la doctrine gyptienne nous
prsente le voyage aux terres divines comnio une
srie d'preuves, au sortir desquelles s'opre
l'ascension dans la lumire. Mais la connaissance des lois profondes de la destine tait
rserve aux seuls adeptes (2). Dans son livre
rcent i La Vie et la Mort, A, Dastre s'exprime
ainsi (3) :
(1) Voir le Journal du 12 dcembre, article do M. Ludovic
Naudeau, tmoin de la, crmonie. Voir surtout VamaloDamachi ou l'me Japonaise et le livre du professeur amricain
Heam, engag dans une Universit
Japonaise i Kakoro ou
l'ide del prexistence,
doctrine secrte, l'Egypte, p. 30,
taMorliLb
(2) Voli'<tpr&
(8) Cit d'aprs P.-C. UEVEL, Le Hasard, sa loi et ses consquences, p, 108.

300

En Egypte, la doctrine des transmigrations tait


reprsente par des images hiratiques saisissantes.
Chaque tre avait son double. A la naissance, l'gyptien est reproduit en deux figures. Pendant la vie de
veille, les deux personnages se confondent en un seul;
mais dans le sommeil, tandis que l'un se repose et
rpare ses organes, l'autre s'lance dans le pays des
rves. Toutefois, cotte sparation n'est pas complte ;
elle ne le sera qu' la mort, ou plutt c'est cette sparation complte qui sera la mort mme. Plus tard,
ce double actif pourra venir vivifier un autre corps
terrestre et accomplir ainsi une nouvelle existence
semblable.
En Grce, on retrouve
la doctrine
des vies
successives dans les pomes orphiques.
C'tait
la croyance de Pythagore,
de Socrate, de Plaet d'Empdocle.
Sous le nom
ton, d'Apollonius
de mtempsycose
souvent,
(1), ils en parlent
dans leurs oeuvres, en termes voils, car ils
taient ifs, pour la plupart, par le serment ini?
l'affirmation
en est prcise
liatique. Cependant,
dans le dernier
livre de la Rpublique,
dans
Phdre, le Time et le Phdon i
(1) Le vulgaire ne veut voir aujourd'hui dans la mtempsycoseque le passage de l'me humatno dans le corps d'tres Infrieurs. Dans l'Inde, en Egypte et en Grce,elle tait
considred'une faon plus gnrale, comme la transmigration des mes en d'autres corps humains. Nous sommes
ports croire que la descentede l'me dans un corps infrieur l'humanit n'tait, comme l'ide de l'enfer dans le
catholicisme,qu'un pouvantait destin, dans la pense des
anciens, effrayer les mchants. Toile rtrogradation de
celte sorte serait contraire la justice, a la logique, la
vrit. Elle est, d'ailleurs, rendue Impossible par le fait que
le dveloppement de l'organisme fluidique ou prisprit ne
permettrait plus l'tre humain de s'adapter aux conditions
de la vie animale.
-

301
21

Il est certain que les vivants naissent des morts ;


que les mes des morts renaissent encore. (Phdre.)
L'me est plus vieille que le corps. Les mes
renaissent sans cesse du Hads, pour revenir la
vie actuelle. (Phdon.)
en Egypte
La rincarnation
tait clbre
dans les mystres
d'Isis, et en Grce, dans
de
ceux d'Eleusis,
sous le nom de mystre
Les initis,
seuls, participaient
Persphon.
aux crmonies.
tait la reprsenLe mythe d Persphon
l'histoire
tation dramatique
des renaissances,
de l'me humaine, passe, prsente et future,
sa descente dans la matire, sa captivit en des
sa rascension
par tapes
corps d'emprunt,
successives.
Les ftes leusiniennes
duraient
trois jours et traduisaient,
dans une mouvante
les alternances
de la double vie, tertrilogie,
restre et cleste. Au terme de ces initiations
les adeptes taient sacrs (1)*
solennelles,
Presque tous les grands hommes de la Grce
des initis, des fervents
de la grande
furent
desse. C'est dans ses enseignements
secrets
du gnie, les forqu'ils puisrent l'inspiration
mes sublimes
de l'art et les prceptes de la
divine
sagesse. Quant au peuple, on ne lui
sous la
Mais,
prsentait
que des symboles.
des mythes, la vrit initiatique
transparence
apparaissait, comme travers l'corce de l'arbre
transsude la sve de vie.
La grande doctrine
tait connue du monde
romain.
dans leurs
Ovide, Virgile,
Cicron,
(1) Voir Ed, Scnun,Sanctuairesd'Orient, p. 264et sulv.
36^

oeuvres imprissables,
y font de frquente alludans VEnide
sions. Virgile,
(1), assure que
dans le Lth, perd le Soul'me, en plongeant
venir de ses existences passes.
lui donna un Vif clat,
; L'cole d'Alexandrie
Plotin, Ammonius
par les oeuvres de Philon,
etc. Plotin dit,
Sacchas, Porphyre,
Jamblique,
en parlant des dieux : Ils assurent chacun
le corps qui lui convient et qui est en harmonie
selon ses existences
avec ses antcdents,
successives.
Les livres sacrs des Hbreux : le Zohar, la
le Talmud,
affirment
la
Kabbale,
galement
prexistence et, sous le nom de rsurrection,
a rincarnation.
C'tait la croyance des Pharisiens et des Essniens
et le nou(2). L'ancien
veau Testaments,
au milieu
de textes obscurs
ou altrs, en portent
encore des traces nomdans certains passages
breuses ; par exemple
de Jrmie et de Job, puis dans le cas de JeanBaptiste, qui fut lie, dans celui de l'aveuglen et dans l'entretien
secret
de Jsus avec
Nicodme.
On lit dans Matthieu (3) t Je vous le dis en vrit,
< entre les enfants des femmes, il n'y en a point de plus
grand quo Jean-Baptiste. Et si vous voulez entendre,
(1) Enide, VI, 713 et sutv.
(2) On lit dans le Zohar, n, fol, 09, b. sq. ! Toutes les
mes sont sujettes la rvolution (mtempsycose, aleen
Vgitgulah), mais les hommes ne connaissent pas les voles
de Dieu, ce qui est heureux, Josphe {Anliq,, XVIII, I,
15) dit que le vertueux aura le pouvoir de ressusciter et de
vivre nouveau,
(3) Matin., XI, P, U, 16.

363 ~

-il est lui-mme lie qui doit venir. Que celui-1 entende,
qui a des oreilles pour entendre.
Un autre jour, les disciples du Christ l'interrogrent
disant (1) : Pourquoi donc les Scribes disent-ils qu'il
faut d'abord qu'He revienne? Jsus leur rpondit:
Il est vrai qu'He doit venir d'abord et rtablir
toutes choses ; mais je vous dis qu'He est dj venu,
< mais ils ne l'ont point reconnu et lui ont fait ce qu'ils
ont voulu, Alors les disciples comprirent que c'tait
de Jean-Baptiste qu'il avait parl.
Un jour, Jsus demande ses disciples ce que l'on
dit de lui dans le peuple. Ceux-ci rpondent (2) t
Les uns disent que tu os Jean-Baptiste, d'autres lie,
d'autres Jrmie, ou quelqu'un des anciens prophtes
revenus au monde. Jsus, loin de les dissuader, comme
s'ils eussent dbit des choses imaginaires, se contente
d'ajouter : Et vous, qui croyez-vous que je suis?
ses disciples lui
Quand il rencontre l'aveugle-n,
demandent si cet homme est n aveugle cause des
pchs de ses parents, ou des pchs qu'il a commis
avant de natre. Ils' croyaient donc la possibilit de
la rincarnation et la proxistence possible de rame.
Leur langage ferait mme croire que cette ide tait
rpandue dans le peuple, et Jsus semble l'autorisor,
au lieu do la combattre. Il parle des nombreuses
demeures dont se compose la maison du Pre, et Origne, commentant ces paroles, ajoute i Le Seigneur
fait allusion aux stations diffrentes que les mes doivent occuper, aprs qu'elles ont t dpouilles do
leurs corps actuels, et qu'elles en ont revtu de nouveaux.
Nous lisons dans l'vangile de Jean (3) : Il y avait
un homme d'entre les pharisiens, nomm Nicodme,
l'un dos principaux Juifs. Cet homme vint do nuit
(t) Mallh., XVII, 10 15,
(2, td., XVI, ta, 14j Marc, VIII, 28.
(3) Jean, IH, 3 8.

364

trouver Jsus et lui dit : Matre, nous savons que tu


< es un docteur venu de la part de Dieu, car personne
ne saurait faire les miracles que tu fais si Dieu n'est
avec lui. Jsus lui rpondit : En vrit, je te le dis
que si un homme ne nat de nouveau, il ne peut voir
< le royaume de Dieu. Nicodme lui dit : Comment
un homme peut-il natre quand il est vieux? Peut-il
rentrer dans le ventre do sa mre et natre une
<cseconde fois ? * Jsus rpondit ! En vrit, je te dis
que si un homme ne nat d'eau et d'esprit, il ne peut
entrer dans le royaume do Dieu. Ce qui est n de la
chair est chair, ce qui est n de l'esprit est esprit. Ne
t'tonno point de ce que je t'ai dit ; il faut que vous
naissiez de nouveau. Le vent souffle o il veut, et tu
en entends le bruit, mais tu ne sais ni d'o il vient
ni o il va. Il en est de mme de tout homme qui est
n de l'esprit,
Chez les Hbreux, l'eau reprsentait l'essence de la
matire, et quand Jsus avance que l'homme doit
renatre d'eau et d'esprit, n'est-ce pas comme s'il disait
qu'il doit renatre do matire et d'esprit, c'est--dire
en corps et en me ?
Jsus ajoute ces paroles : Tu es matre en Isral
et tu ignores ces choses ? 11ne s'agissait donc pas
du baptme, qui tait connu de tous les Juifs, Les
paroles de Jsus avaient un sens plus profond, et son
tonnement devrait se traduire ainsi: J'ai pour la
multitude des enseignements sa porte, et je ne lui
livre la vrit que dans la mesure o elle peut la comprendre. Mais avec loi, qui es Matre en Isral et qui,
en cette qualit, dois tre initi des mystres plus
levs, j'avais cru pouvoir aller plus avant.
Cette interprtation semble d'autant plus exacte que
lo Zohar, avons-nous dit, enseigne la pluralit des
mondes et des existences,

Le christianisme
primitif possdait donc le
vrai sens de la destine. Mais avec len subtilits
38u -

de la thologie byzantine, le sens cach disparut peu peu ; la vertu secrte des rites initiatiques s'yanouit comme un subtil parfum. La
scholastique touffa la premire rvlation sous
le poids des syllogismes, ou la ruina par son
argumentation spcieuse.
Cependant, les premiers Pres de l'glise et,
entre tous, Origne et saint Clment d'Alexandrie, se prononcrent en faveur de la transmigration des mes. Saint Jrme et Ruffinus
Anastase)
affirment
tait N
(Lettre
qu'elle
un
enseigne comme. vrit traditionnelle
certain nombre d'initis,
* Dans son
oeuvre capitale : Des Principes,
livre Ier, Origne
passe en revue les nombreux arguments qui montrent, dans la prexistence et la survivance des mes en d'autres
ncessaire l'ingalit des
corps, le correctif
conditions humaines, Il se demande quel est le
total des tapes parcourues par son me dans
ses prgrinations
travers l'infini, quels sont
les progrs accomplis chacune de ses stations,
les circonstances de cet immense voyage et la
nature particulire de ses rsidences.
Saint Grgoire de Nysse dit qu'il y a ncesd'tre
sit de nature pour l'me immortelle
gurie et purifie, et que, si elle ne l'a pas t
par sa vie terrestre, la gurison s'opre par
les vies futures et subsquentes .
Toutefois, cette haute doctrine ne pouvait se
concilier avec certains dogmes et articles de
foi, armes puissantes pour l'glise, tels que la
les peines ternelles et le jugeprdestination,
et
ment dernier. Avec elle, le catholicisme
-

366 -

d faire une plus large place la libert.d


l'esprit humain, appel dans ses vies successives
s'lever par ses propres efiorts et non pas seulement par une grce d'en haut,
Aussi, ce fut un acte gros de consquences
funestes que la condamnation des vues d'Origne et des thories gnostiques par le concile
en 553. Elle entrana le disde Constantinople,
crdit et le rejet du principe des rincarnations.
On vit s!difier alors, la place d'une conception simple et claire de la destine, comprconhensible aux plus humbles intelligences,
des
ciliant la justice divine avec l'ingalit
conditions et la souffrance humaines, tout un
ensemble de dogmes, qui firent l'obscurit sur
le problme de la vie, rvoltrent la raison et,
finalement, loignrent l'homme de Dieu.
La doctrine des vies successives reparat encore, diffrentes poques, dans le monde chrtien, sous la forme des grandes hrsies et des
coles secrtes, mais elle fut souvent noye
dans le sang ou touffe sous la cendre des
bchers.
Au moyen ge, elle s'clipse presque entirele dveloppement
ment et cesse d'influencer
de la pense occidentale, au grand dtriment
de celle-ci. De l les erreurs et la confusion
de cette sombre poque, le fanatisme troit,
la gele de l'esprit
la perscution
cruelle,
se fit
humain. Une sorte de nuit intellectuelle
sur l'Europe.
Pourtant, de loin en loin, comme un clair,
la grande pense illumine encore, par une inspiration d'en haut, quelques belles mes intut-

367 -

tives. Elle reste, pour les penseurs d'lite, la


seule explication possible de ce qui tait devenu,
pour la masse, le profond mystre de la vie.
dans leurs
Non seulement les trouvres,
pomes et leurs chants, y faisaient de discrtes
allusions, mais de puissants esprits, comme
Bonaventura et Dante Alighieri, la mentionnent
d'une faon formelle. Ozanam, l'crivain catholique, reconnat que le plan de la Divine Comdie suit de trs prs les grandes lignes de
l'initiation antique, base, nous l'avons vu, sur
la pluralit des existences.
Thomas Moore, Paracelse, Jacob Boehme,
ou
Giordano Bruno, Campanella affirmrent
la grande synthse, souvent
enseignrent
leurs dpens. Van Helmont, dans De Revolutione anirnaruni) expose, en deux cents problmes, tous les arguments en faveur de la
rincarnation des mes.
ne sont-elles pas
Ces hautes intelligences
comparables aux sommets des montagnes, ces
cimes glaces des Alpes, qui sont les premires
recevoir les feux du jour, reflter les rayons
du soleil et qui les conservent encore lorsque
le reste de la terre est dj plong dans la nuit ?
L'Islamisme lui-mme, surtout dans le nouveau Coran, fait une place importante aux ides
palingnsiques.
La philosophie, dans nos derniers
sicles,
s'en est enfin enrichie. Cudworth et Hume les
considrent comme la thorie la plus rationnelle de l'immortalit.
Dans Lessing, Herder,
Hegel, Schelling, Fichte le jeune, elles sont
discutes avec lvation.
-

368

Mazzini, apostrophant les vques dans son


ouvrage Dal Concilio a Dio% dit:
a Nous croyons en une srie indfinie de rfncarnations de l'me, de vie en vie, de monde en monde,
dont chacune constitue un progrs sur celle qui l'a
prcde; nous pouvons recommencer lestage parcouru lorsque nous n'avons pas mrit de passer
un degr suprieur ; mais nous ne pouvons ni rtrograder ni prir spirituellement.

Reportons-nous maintenant aux origines de


notre race et nous verrons l'ide des vies successives planer sur la terre des Gaules : elle
vibre dans les accents des bardes; elle bruit
dans la grande voix des forts:
Je me suis
agit dans cent mondes ; j'ai vcu dans cent
cercles. (Chant bardique ; Barddas
cad
Goddeu*)
C'est la tradition
nationale par excellence ;
elle inspirait nos pres le mpris de la mort,
l'hrosme dans les combats. Elle doit tre
chre tous ceux qui se sentent rattachs par
le coeur ou par le sang cette race celtique,
mobile, enthousiaste,
gnreuse, passionne
pour la justice, toujours prte lutter pour les
grandes causes.
Dans les combats contre les Romains,
dit d'. de Jubainville, les Druides restaient
immobiles
comme des statues, recevant des
blessures sans fuir ni se dfendre. Ils se savaient
immortels et comptaient trouver, dans une autre
-

369 21.

partie du monde, un corps nouveau et toujours


jeune (1).
n'taient
des
Les Druides
pas seulement
c'taient
aussi de profonds
hommes
braves,
savants (2). Leur culte tait celui de la nature,
sous la vote sombre des chnes ou
clbr
sur les falaises battues des temptes. Les Trial'volution
des mes, parties
des proclament
la longue
d'anoufn, l'abme, montant lentement
(abred), pour atteindre,
spirale des existences
des morts
et des renaissances,
aprs bien
le cercle de la flicit.
gwynfyd,
sont le plus merveilleux
monuLes Triades
ment qui nous reste de l'antique
sagesse des
bardes et des druides ; elles ouvrent des perspectives sans bornes au regard tonn du cher-
cheur. Nous n'en citerons
que trois, celles qui
notre sujet,
se rapportent
plus directement
les Triades 19, 21 et 36 (3) :
19. Trois conditions indispensables pour arriver
la plnitude (science et vertu): transmigrer dans
abredy transmigrer dans gwynfydy et se ressouvenir
de toutes choses passes jusque dans anoufn.
21. Trois moyens efficaces de Dieu, dans abred
(1) Voir Tacite : Ab excessu Augusli, liv. XIV, c. 30.
(2) G'e3t ce qu'affirmait CSARdans ses Commentaires de la
guerre des Gaules, ltv. VI, ehap. XIX, dition Lemerre, 1819.
Voie aussi Alex.Poly. hislot\, fragment 138, dans le recueil
des fragments des historiens grecs, dtt. Dldot, 1849; STIUBON,Gogh, llv. IV, chap. IV; DIODORBDE SICILE, BibLhi&l.,
llv. V, chap. XXVIIt; SAINT CLMN D'ALEXANDRIE,Stro*
mates, IV, cliap. XXV.
(3) tes Triades, publies par Ed. Williams, d'aprs l'original gallois et la traduction d'Edward Darydd. Voir GATIEN
ARNOULT,Philosophie gauloise, t. !*,
370

(cercle des mondes plantaires), pour dominer le


mal et surmonter son opposition par rapport au
cercle de gwynfyd (cercle des mondes heureux) : la
ncessit, la perte de la mmoire et la mort.
36. Les trois puissances (fondements) de la
science et de la sagesse : la transmigration
complte
par tous les tats des tres ; le souvenir de chaque
et de ses incidents ; le pouvoir de
transmigration
passer volont de nouveau par un tat quelconque
en vue de l'exprience et du jugement. Et cela sera
obtenu dans le cercle de gwynfyd,
Certains auteurs ont cru comprendre,
d'aprs
les textes bardiques,
de
que les vies ultrieures
l'me se poursuivaient
exclusivement
sur les
autres mondes. Voici deux cas dmontrant
que
les Gaulois admettaient
aussi la rincarnation
sur la terre. Nous les puisons dans le Cours de
lillralure
de M. d'Arbois
de Jubainceltique,
au Collge de France (l).
ville, professeur
Find Mac Cumail, le clbre hros irlandais qui
fut pre d'Ossian, renat en Mongn, fils de Fiachna,
reine d'Ulster, en 6o3, et, plus lard, lui succde. Les
Annales de Tigernach fixent la mort de Find en Tan
273 de notre re, 6 la bataille d'thbrea. Une
seconde naissance, dit d'Arbois de Jubainville,
lui
donne une vie nouvelle et un trne en Irlande.
Les Celtes pratiquaient
aussi l'vocation des dfunts. Une contestation s'tait leve entre Mongn
et Forgoll au sujet de la morl du roi Fothad, dont
il avait t le tmoin oculaire, et du lieu o ce roi
DKJUBAIN(l)T. t", pp. 26G,2($r. Voir aussi H. D'ARBOIS
VILLE, Les Druides et les dieux celtiques, pp. 137 HO. Livre
de Leinsler, p 415 Annotes de Tigernach, publies par Whttly
Stokes 5 Bvue Celtique, t. XVIt, p. 21. Annales des quatre
matres, dition 0. Donovan, t. 1", 118, 119.

371 -

avait perdu la vie : Il voqua, dit le mme auteur,


du royaume des morts, Cailt, compagnon de ses
Au moment o le troisime jour allait
combats.
expirer, le tmoignage de Cailt fournit la preuve
que Mongn avait dit vrai.
L'autre fait de rincarnation remonte a une poque
beaucoup plus ancienne. Quelque temps avant notre
re, Eochaid Airem, roi suprme d'Irlande, avait
pous Etin, fille d'Etar. Etin tait dj ne en
Dans
pays celtique, plusieurs sicles auparavant.
cette vie antrieure, elle fut fille d'Aillil et pouse
de Mider, difi aprs sa mort pour ses exploits.
Il est probable que l'on retrouverait dans l'histoire
des temps celtiques de nombreux cas de rincarnation ; mais, on le sait, les Druides ne confiaient rien
rcriture
et se contentaient
de l'enseignement
oral. Les documents relatifs leur science et leur
sont rares et de date relativement
philosophie
rcente.
La doctrine
celtique,
aprs des sicles d'ouElle a
bli, a reparu dans la France moderne.
t reconstitue
ou soutenue
par toute une
de brillants
crivains i Gh. Bonnet,
pliade
de Nemours,
Jean UeyBallanche,
Dupont
Pierre Leroux,
naud, Henri Martin,
Fourier,
Victor Hugo, Flammarion,
Michelet,
Esquiros,
Pezzani, Fauvety, Strada, etc.
Natre, mourir,
renatre et progresser
sans
cesse, telle est la loi , a dit Allan Kardec. Grce
lui, grce l'cole spirite dont il est le fondateur, la croyance aux vies successives de l'me
s'est vulgarise,
rpandue dans tout l'Occident,
o elle compte aujourd'hui
des millions de partisans. Le tmoignage
des Esprits
est venu lui
donner une sanction
dfinitive.
A l'exception
372 -

de quelques mes peu volues, pour qui le


de
est
encore
tnbres, tous,
envelopp
pass
en notre pays,
dans les messages recueillis
affirment la pluralit des existences et le progrs indfini des tres.
La vie terrestre, disent-ils en substance, n'est
une prparation la vie
qu'un entranement,
ternelle. Limite une seule existence, dans
son phmre dure, elle ne saurait rpondre
un aussi vaste objet. Les rincarnations sont les
tapes de la voie que toutes les mes parcourent dans leur ascension ; c'est l'chelle mystrieuse qui, des rgions obscures, par tous
les mondes de la forme, nous conduit au
royaume de la lumire, Nos existences se droulent travers les sicles ; elles passent, se
succdent et se renouvellent. A chacune d'elles,
nous laissons un peu du mal qui est en nous.
Lentement, nous avanons, nous pntrons plus
avant dans la voie sacre, jusqu' ce que nous
ayons acquis les mrites qui nous ouvriront
l'accs des cercles suprieurs, d'o rayonnent
ternellement la Beaut, la Sagesse, la Vrit,
l'Amour!

L'tude attentive de l'histoire des peuples ne


nous montre pas seulement le caractre universel de la doctrine pallngnsique. Elle nous
permet encore de suivre Penchanement gran
diose des causes et des effets qui se rpercutent, travers les temps, dans l'ordre social.
Nous y voyons surtout que ces effets renaissent
*** 373 ***

d'eux-mmes
et retournent leur principe ;
ils enserrent les individus et les nations dans
le rseau d'une loi inluctable.
ce point de vue, les leons du pass sont
saisissantes. Le tmoignage des sicles est empreint d'un caractre de majest qui frappe
l'homme le plus indiffrent ; il nous dmontre
l'irrsistible
force du droit. Tout le mal accoin*pli, le sang vers, les larmes rpandues retombent tt ou tard, fatalement, sur leurs auteurs : individus ou collectivits.
Les mmes
faits coupables, les mmes erreurs entranent
les mmes consquences nfastes. Tant que les
hommes persistent vivre hostiles les uns aux
autres, s'opprimer, se dchirer, les oeuvres
de sang et de deuil se poursuivent, l'humanit
souffre jusqu'au plus profond de ses entrailles.
Il est des expiations collectives, comme il est
des rparations
individuelles.
travers les
temps, une immanente justice s'exerce; elle
fait panouir les lments de dcadence et do
les germes de mort, que les
destruction,
nations sment dans leur propre sein chaque
fois qu'elles violent les lois suprieures.
Si nous jetons nos regards sur l'histoire du
monde, nous verrons que la jeunesse de l'hua ses pmanit, comme celle de l'individu,
riodes de troubles, d'garements, d'expriences
douloureuses. A travers ses pages, se droule
le cortge des misres obliges. Les chutes profondes y alternent avec les lans, les triomphes
avec les reculs.
Des civilisations prcaires signalent les 'premiers ges. Les plus grands empires s'crou-

374

lent les uns aprs les autres dans la mle des


passions. L'Egypte, Ninive, Babylone, l'empire
des Perses sont tombs. Rome et Byzance, ronla
sous
la
s'effondrent
par
corruption,
ges
pousse des barbares.
Aprs la guerre de Cent ans et le supplice
est frappe par
de Jeanne d'Arc, l'Angleterre
une terrible guerre civile, celle des deux Roses :
York et Lancastre, qui la conduit deux doigts
de sa perte.
Qu'est devenue l'Espagne, responsable de
tant de supplices et d'gorgements, l'Espagne
avec ses conquistadores et son Saint-Office ? O
ce vaste empire sur lequel le
est aujourd'hui
soleil ne se couchait jamais ?
du
Saintles
hritiers
Habsbourg,
Voyez
Empire et, peut-tre, rincarnations des bourest
reaux des llussites ! La maison d'Autriche
frappe dans tous ses membres: Maximilien est
fusill; Rodolphe tombe au milieu d'une orgie ;
l'impratrice est assassine. Et le vieil empereur, la tte chenue, reste seul debout au
milieu des dbris de sa famille et de ses tats
que mine une lente dsagrgation !
O sont les empires fonds par le fer et par
le sang, celui des Califes, celui des Mongols,
celui des Carlovingiens, celui de Charles-Quint ?
Napolon l'a dit : Tout se paye ! Et lui-mme a
lui.
de
avec
La
France
a
L'empire
pay
pay.
Napolon est pass comme un mtore !
un instant sur cette prodiArrtons-nous
gieuse destine, qui, aprs avoir jet, dans sa
un
le

travers
monde,
fulgurant
trajectoire
clat, va s'teindre misrablement sur un rocher
-

378

de l'Atlantique.
Elle est bien connue de tous,
mieux que toute
cette vie, et par consquent,
Ainsi que le
autre, elle doit servir d'exemple.
dit Maurice
on peut y constater
Maeterlinck,
une chose. Ce sont les trois plus grandes iniqui ont t les
quits commises par Napolon
trois causes principales
de sa chute :
Ce fut d'abord l'assassinat du duc d'Enghien, condamn par ordre, sans jugement et sans preuves, et
excut dans les fosss de Vincennes. Assassinat qui
sema autour du dictateur des haines dsormais implacables, et un dsir de vengeance qui ne dsarma plus.
Ce fut ensuite l'odieux guet-apens do Bayonnc, o il
attira par de basses intrigues, pour les dpouiller de
leur couronne hrditaire, les dbonnaires et trop confiants Bourbons d'Espagne, l'horrible guerre qui s'ensuivit, o s'engloutirent trois cent mille hommes,
toute l'nergie, toute la moralit, la plus grande partie
du prestige, presque toutes les certitudes, presque tous
les dvouements et toutes les destines heureuses de
l'Empire. Ce fut enfin l'effroyable et inexcusable campagne de Russie, qui aboutit au dsastre dfinitif de
sa fortune, dans les glaces de la Brzina et les neiges
de la Pologne (1).
L'histoire

de l'Europe,
diplomatique
depuis
ans, n'chappe pas ces rgles. Les
cinquante
fautes contre l'quit ont t frappes dans leurs
main.
auteurs, comme par une invisible
La Russie, aprs le dchirementde
la Pologne,
prta son appui moral la Prusse pour l'invasion des duchs danois, le plus grand crime
de piraterie, dit un historien,
qui ait t commis
dans les temps modernes
. Elle en fut punie,
/. Templeenseveli,p. 85.
(1) M. MBTERLINCK,
37C

d'abord par la Prusse elle-mme qui, en 18770


au Congrs de Berlin, la dpossdait de tous
les avantages remports sur la Turquie ; puis,
encore, par les revers de la
plus cruellement
et leur terrible rperguerre de Mandchourie
cussion dans tout l'empire des tzars.
L'Angleterre,
aprs avoir entran la France
dans cette longue campagne de Crime, qui fut
toute en sa faveur, n'a cess de poursuivre un
peu partout une politique froide, goste et
Elle se retrouve, aprs la guerre
meurtrire.
du Transvaal, plus affaiblie, touchant peuttre ces temps prdits, en termes saisissants,
par sir Robert : L'habilet de nos hommes
s'ils adoucissent pour
d'tat les immortalisera
nous cette descente, de manire l'empcher
de devenir une chute ; s'ils la conduisent de
manire la faire ressembler la Hollande,
plutt qu' Cartilage et Venise.
Tel sera le sort de toutes les nations qui
furent grandes par leurs philosophes et leurs
penseurs, et qui ont eu la faiblesse de remettre
leur destine aux mains de politiciens avides et
malhonntes.
Napolon III, dans l'exil, Bismarck, dans la
disgrce et une douloureuse retraite, ont commenc expier leur peu de respect des lois
inorales. Quant l'Allemagne, qui sait ce que
lui rserve l'avenir ?
est un grand enseignement.
Oui, l'histoire
Nous pouvons lire dans ses profondeurs l'action d'une loi puissante. A travers la succession
des vnements, parfois, nous sentons passer
comme un souffle surhumain ; au milieu de la
377

nuit des sicles, par instants, nous voyons luire


d'une pense
comme des clairs, les radiations
ternelle.
Pour les peuples com ne pour les individus,
il est une justice. En cf qui concerne les peusuivre
sa marche silenples, nous pouvons

cieuse. Souvent nous 11 voyons se manifester


faits. Pour l'individu,
travers l'enchainemen.des
il n'en est pas de m:ie. Elle n'est pas toujours
visible comme dans la vie de Napolon. On ne
saurait suivre sa marche lorsque son action, au
ne s'exerce qu' longue
lieu d'tre immdiate,
la redescente dans
chance. La rincarnation,
la chair, le sombre
capuchon de matire
qui
nous cachent la
s'abat sur l'me et fait l'oubli,
des eftts et des causes. Mais nous
succession
dans les phnolavons
vu, particulirement
mnes de la trance, ds que nous pouvons soutendu sur le pass, et lire ce
lever le voile
alors,
qui est grav au fond de l'tre humain,
dans l'adversit
qui le frappe, dans les grandes
les revers, les afflictions
douleurs,
poignantes,
de reconnatre
l'acnous sommes contraints
d'une cause motion d'une cause antrieure,
devant la majest des
rale, et de nous incliner
aux destines
des mes,
lois qui prsident
des socits et des mondes !

se droule en ses lignes


Le plan de l'histoire
ses mesformidables.
Dieu envoie l'humanit
ses
visibles
et invisibles,
sies, ses rvlateurs,
Mais
de tous ordres.
ses ducateurs
guides,

378

libre dans sa pense, dans sa consl'homme,


cience, les coute, ou les renie. L'homme
est
libre ; les
incohrences
sociales
sont
son
oeuvre. Il jette sa note confuse dans le concert
mais cette note discordante
ne paruniversel;
vient pas toujours
dominer
l'harmonie
des
sicles.
Les gnies,
d'en
brillent
haut,
envoys
comme des flambeaux
dans la nuit noire. Sans
remonter la plus haute antiquit,
sans parler
des Herms, des Zoroastre,
des Krishna,
ds
l'aurore
des temps chrtiens,
nous voyons se
dresser la stature norme des prophtes, gants
Ce sont eux, en
qui dominent encore l'histoire.
les voies au christiaeffet, qui prparrent
dont natra plus
nisme, la religion
matresse,
des temps, la fraternit
unitard, l'volution
Puis nous voyons le Christ, l'homme
verselle.
de douleur,
l'homme
dont la pense
d'amour,
d'une beaut imprissable,
le drame
rayonne
du Golgotha,
de Jrusalem,
la ruine
la dispersion des Juifs.
De ce ct de la mer bleue,
l'panouissement du gnie grec, foyer d'ducation,
splendeur d'art et de science, o l'humanit
viendra
la puissance
s'clairer.
romaine,
Enfin,
qui
au monde le droit, la discipline,
la
apprendra
vie sociale.
Ensuite reviennent
les ges de sombre ignola grande houle
rance, mille ans de barbarie,
et le remous
des invasions,
des
l'mergence
dans la civilisation,
l'abaislments farouches
la nuit
de la
sement du niveau intellectuel,
Colomb,
pense. Mais Gutenberg,
Christophe
379

Les cathdrales
Luther apparaissent.
gothiques
s'lvent ; des continents
inconnus se rvlent,
se discipline.
Grce l'imprimerie,
la religion
la pense nouvelle
se rpandra
sur tous les
points du monde. Aprs la Rforme viendra la
!
Renaissance,
puis les Rvolutions
bien des vicissitudes,
des
Et voici qu'aprs
en dpit des persluttes et des dchirements,
des tyrannies civiles et des
cutions religieuses,
la pense s'mancipe. Le problme
inquisitions,
de la vie qui, avec les conceptions
d'une glise
devenue fanatique
et aveugle,
restait impnde nouveau.
ce problme
va s'clairer
trable,
sur la mer brumeuse,
une toile
Comme
la
Le monde va renatre la
grande loi reparat.
vie de l'esprit.
humaine neseraplus
L'existence
une impasse obscure, mais une route largement
ouverte sur l'avenir.

Les lois de la nature et de l'histoire


se comdans leur unit imposante.
pltent et s'affirment
l'volution
Une loi circulaire
des
prside
tres et des choses ; elle rgit la marche des
sicles et celle des humanits.
Chaque destine
gravite dans un cercle immense,
chaque vie
dcrit une orbe. Toute l'ascension
humaine se
divise en cycles,
en spirales,
qui vont s'agrandissant de faon prendre
un sens de plus en
plus universel.
De mme que la nature se renouvelle
sans
cesse en ses rsurrections,
les mtadepuis
la naissance et
des insectes jusqu'
morphoses
380

la mort des mondes, ainsi les collectivits


humaines naissent, se dveloppent
et meurent en
leurs formes successives. Mais elles ne meurent
en
que pour renatre et crotre en perfections,
arts et sciences, cultes et doctrines.
institutions,
Aux heures
de crise et d'garement,
des
rtablir les vrits obscurcies
envoys viennent
et remettre
l'humanit
dans sa voie. Et, malgr
l'envol des meilleures
mes humaines
vers les
les civilisations
terrestres
sphres suprieures,
et les socits voluent.
s'amendent
En dpit
des maux inhrents
notre plante,
malgr
les besoins
le
qui nous oppriment,
multiples
des sicles nous le dit : dans leur
tmoignage
ascension sculaire,
les intelligences
s'affinent,
les coeurs deviennent
l'humaplus sensibles;
dans son ensemble,
monte lentement.
nit,
Ds aujourd'hui,
elle aspire la paix dans la
solidarit.
A chaque renaissance,
l'individu
replonge
dans Ja masse. L'me, en se rincarnant,
prend
un masque
nouveau.
Ses personnalits
antrieures
s'effacent
pour un temps. Cependant,
travers
les sicles,
on reconnat
certaines
grandes figures du pass. On retrouve Krishna
dans le Christ et, dans un
rdre moins lev,
en Lamartine,
en Desaix,
Virgile
Vercingtorix
Csar en Napolon.
Dans telle mendiante
aux traits altiers,
au
sur un fumier,
accroupie
regard
imprieux,
aux portes de Rome, couverte d'ulcres
et tendant la main aux passants, on aurait pu reconnatre, au sicle dernier, Mcssaline, d'aprs les
indications
des Esprits.
-

381

Combien
d'autres
mes
vivent
coupables
autour de nous, caches en des corps difformes,
en proie des maux, des infirmits
qu'elles
mouls elles-mmes
en quelque
ont prpars,
sorte, par leurs penses,
par leurs actes d'autrefois. Le docteur Pascal nous le dit :
L'tude des vies antrieures de certains hommes,
frapps, a rvl d'tranges secrets :
particulirement
ici, une trahison cauant un massacre est punie, des
sicles plus tard, par une vie douloureuse ds l'enfance
et par une infirmit portant en elle le sceau de son
origine, la mutit : les lvres qui trahirent ne peuvent plus parler ; l, un inquisiteur retourne l'incarnation avec un corps malade ds le bas ge, dans un
milieu familial minemment hostile et avec des intuitions nettes de cruaut passe : les souffrances physiques et morales les plus aigus le poursuivent sans
rpit (1). s>
Ces cas sont plus nombreux
qu'on ne le supd'une
pose. Il faut voir en eux l'application
inflexible
Tous nos actes, suivant leur
rgle.
se traduisent
ou
nature,
par un accroissement
une diminution
de libert.
De l, pour les
la renaissance
en des enveloppes
coupables,
misrables,
prisons de l'me, images et rpercussion de leur pass.
Ni les problmes
de la vie individuelle,
ni
ceux de la vie sociale ne s'expliquent
sans cette
loi des renaissances.
Tout le mystre de l'tre
est l ! Par elle, notre pass s'claire et l'avenir
Notre personnalit
revt
une ams'agrandit.
Nous comprenons
pleur inattendue.
que nous
(1) Docteur

TH. PASCAL, Les Lois del destine, p. 208.

382

ne sommes pas apparus d'hier dans l'univers,


le croient
comme beaucoup
bien au
encore;
notre point d'origine,
notre premire
contraire,
naissance recule dans la profondeur
des temps.
Nous nous sentons relis cette humanit par
mille liens, qui se sont tisss lentement
travers les sicles; son histoire
est la ntre; nous
avons voyag avec elle sur l'ocan des ges,
affront
les mmes prils,
subi les mmes
revers. L'oubli
de ces choses n'est q-ie temporaire. Un jour, tout un monde de souvenirs
se
rveillera
en nous. Le pass, l'avenir,
l'histoire
tout entire, prendront
nos yeux un caractre
Notre admiration
nouveau, un intrt
profond.
s'accrotra
des destines
si vastes. Les
pour
lois
divines
nous
paratront
plus
grandes,
Et la vie elle-mme
deviendra
plus sublimes.
belle et dsirable,
malgr ses preuves, malgr
ses maux !

XVIII.

LE

JUSTICE

ET RESPONSABILIT

PROBLME

',

DU MAL

La loi des renaissances,


avons-nous
dit, rgit
la vie universelle.
Avec un peu d'attention,
nous
lire dans toute la nature, comme en
pourrions
un livre, le mystre de la mort et de la rsurrection.
Les saisons se succdent
dans leur rythme
c'est le sommeil
des choL'hiver,
imposant.
en est le rveil.
Le jour
ses; le printemps
alterne avec la nuit ; le repos suit lalveille
;

383

suprieures,
l'esprit remonte vers les rgions
et
ensuite
avec
redescendre
reprendre,
pour
plus de forces, la tche interrompue.
de la plante et de l'aniLes transformations
La plante
mal ne sont pas moins significatives.
meurt pour renatre chaque retour do la sve ;
La larve, la chrysa*
tout se fane pour refleurir.
sont autant d'exemples
lide, le papillon,
qui
avec plus ou moins de fidlit,
reproduisent,
de la vie immortelle.
les phases alternantes
tre
Comment
l'homme,
seul,
pourrait-il
plac en dehors de cette loi ? Alors que tout est
reli par des liens puissants et nombreux,
comment admettre
que notre vie soit comme un
point jet, sans attaches, dans les tourbillons
du temps et de l'espace ? rien avant, rien aprs!
comme toutes choses, est souNon, l'homme,
mis la loi ternelle.
Tout ce qui a vcu revivra sous d'autres formes, pour voluer et se perfectionner.
La nature ne nous fait mourir
que
Dj, par suite du
pour nous faire revivre.
des molcules
renouvellement
de
priodique
notre corps, disperses et rapportes par les couet la dperdition
rants vitaux, par la nutrition
nous habitons
nombre
d'envequotidiennes,
en une seule vie. N'est-il pas
loppes diffrentes
d'admettre
que nous en habiterons
logique
d'autres encore dans l'avenir ?
des existences
La succession
s'offre donc
nous comme une oeuvre do capitalisation
et
d'amlioration.
vie terrestre,
Aprs
chaque
l'me moissonne
et recueille,
dans son corps
les expriences
et les fruits de l'exisfluidique,
Tetence coule.
ses progrs
se refltent

384

--

dans cette forme subtile dont elle est insparable, dans ce corps thr, lucide,
transpaavec elle, devient l'instrurent, qui, s'purant
la harpe qui vibre tous les
ment merveilleux,
souffles de l'infini.
Ainsi l'tre psychique se retrouve dans toutes
les phases de son ascension, tel qu'il s'est fait
Aucune noble aspiration
lui-mme.
n'est strile ; aucun sacrifice n'est vain, Et dans l'oeuvre
tous sont associs,
l'me
immense,
depuis
la plus obscure
jusqu'au
plus radieux gnie.
Une chane sans fin relie les tres dans la
unit du Cosmos. C'est une effumajestueuse
et d'amour
sion de lumire
qui, des sommets
et s'pand sur tous, pour les
divins, ruisselle
et les fconder. Elle runit toutes lesrgnrer
universelle
et termes dans une communion
en vertu d'un principe
nelle,
qui est la plus
rvlation
des temps modernes.
magnifique

doit conqurir,
un un, tous les lde sa grandeur,
de
tous les attributs
ments,
de sa flicit.
Et pour cela il
sa puissance,
la nature rsistante,
lui faut l'obstacle,
hostile
mme, la matire adverse, dont les exigences et
ses efforts et forles rudes leons provoquent
De l aussi, dans les tament son exprience.
de la vie, la ncessit des preupes infrieures
afin que sa sensibilit
ves et de la douleur,
s'veille et qu'en mme temps s'exerce son libre
sa volont et sa conscience.
choix et ograndissent
Il faut la lutte pour rendre le triomphe
possible
L'me

385
22

l'arbiet faire surgir le hros. Sans l'iniquit,


traire, la trahison, pourrait-on souffrir et mourir
pour la justice ?
II faut la souffrance physique et l'angoisse
morale pour que l'esprit s'affine, se dbarrasse
de ses particules grossires, pour que la faible
tincelle qui couve dans les profondeurs de
l'inconscience se change en une pure et ardente
flamme, en une conscience rayonnante, centre
de volont, d'nergie et de vertu.
On ne connat, on ne gote et apprcie vraiment que les biens acquis par soi-mme, lenL'me, cre parfaite,
tement, pniblement.
comme le voudraient certains penseurs, serait
incapable d'apprcier et mme de comprendre
sa perfection, son bonheur. Sans termes de comparaison, sans changes possibles avec ses semblables, parfaits comme elle, sans but son
activit, elle serait condamne l'inaction,
ce qui serait le pire des tats. Car
l'inertie,
vivre, pour l'esprit, c'est agir, c'est grandir,
c'est conqurir
toujours de nouveaux titres,
de nouveaux mrites, une place toujours plus
haute dans la hirarchie lumineuse et infinie.
Et pour mriter, il faut avoir pti, lutt, souffert. Pour goter l'abondance, il faut avoir
connu la privation. Pour apprcier la clart des
jours, il faut avoir travers l'ombre des nuits.
La douleur est lu condition de la joie et le prix
de la vertu. Et la vertu est le bien le plus prcieux qu'il y ait dans l'Univers.
Construire sonmoi,sonindividualit,
travers
mille et mille vies, accomplies sur des centaines
de mondes et, sous la direction de nos frres
' 386 -

ans, de nos amis de l'espace, escalader les


chemins du ciel, s'lancer toujours plus haut,
se faire un champ d'action toujours plus large,
l'oeuvre accomplie
ou rve,
proportionn
devenir un des acteurs du drame divin, un des
agents de Dieu dans l'OEuvre ternelle ; tracomme l'univers
vailler pour l'univers
travaille
pour nous, voil le secret de la destine !
Ainsi l'me monte de sphre en sphre, de
cercles en cercles, unie aux tres qu'elle a aims;
ses prgrinations
elle va, poursuivant
la redivines.
cherche des perfections
Parvenue aux
elle est affranchie de la loi
rgions suprieures,
des renaissances.
La rincarnation
n'est plus
une obligation
un
peur elle, mais seulement
acte de sa volont,
d'une
l'accomplissement
mission, une oeuvre de sacrifice.
les hauteurs suprmes,
Quand il a atteint
l'esprit se dit parfois : je suis libre ; j'ai bris
aux
pour jamais les fers qui m'enchanaient
mondes matriels. J'ai acquis la science, l'nergie, l'amour. Mais ce que j'ai acquis, je veux le
partager avec mes frres, les hommes, et pour
cela, Ij'irai de nouveau vivre parmi eux ; j'irai
en moi ; je
leur offrir ce qu'il y a de meilleur
de
un
chair. Je redescendrai
corps
reprendrai
vers ceux qui peinent, vers ceux qui souffrent,
vers ceux qui ignorent,
pour les aider, les consoler, les clairer ! Et alors, nous avons Laotseu ; nous avons le Bouddha ; nous avons Socrate ; nous avons le Christ : en un mot toutes
les grandes mes qui ont donn leur vie pour
!
l'humanit

387

Rsumons-nous. Au cours de cette tude, nous


avons dmontr l'importance
de la doctrine
des rincarnations. Nous avons vu l une des
bases essentielles sur lesquelles repose le nouveau spiritualisme. Sa porte est immense. Elle
explique l'ingalit des conditions humaines, la
varit infinie des aptitudes, des facults, des
caractres. Elle dissipe les troublants mystres
et les contradictions de la vie ; elle rsout le
problme du mal. Par elle, l'ordre succde au
dsordre; la lumire se fait au sein du chaos;
les injustices disparaissent, les iniquits apparentes du sort s'vanouissent, pour faire place
la loi forte et majestueuse de la rpercussion
des actes et de leurs consquences. Et cette loi
d'immanente justice qui gouverne les mondes,
Dieu l'a inscrite au fond des choses et dans la
conscience humaine.
La doctrine des rincarnations rapproche les
hommes plus que toute autre croyance, en leur
apprenant leur communaut d'origines et de
fins, en leur montrant la solidarit qui les relie
tous dans le pass, dans le prsent, dans l'avenir. Elle leur dit qu'il n'y a, parmi eux, ni dshrits, ni favoriss ; chacun est fils de ses
oeuvres, matre de sa destine. Nos souffrances,
caches ou apparentes, sont les consquences
du pass ou bien l'cole austre o s'apprennent
les hautes vertus et les grands devoirs.
Nous parcourrons tous les tapes de la route
immense. Nous passerons tour tour par toutes
les conditions sociales, pour acqurir les qua-

388

lits inhrentes
ces milieux.
Ainsi cette solidarit qui nous lie compense, dans une harmonie finale, la varit infinie des tres, rsultant
de l'ingalit
de leurs efforts et aussi des ncessits de leur volution.
Avec elle, plus d'envie, plus de mpris, plus de haine ! Les plus
nous ont t grands peut-tre,
petits d'entre
et les plus grands renatront
petits, s'ils abusent de leur supriorit.
Chacun son tour,
la joie comme la peine ! De l, la vraie confraternit
des mes. Nous nous sentons tous
unis jamais sur les degrs de notre ascension
collective ; nous apprenons nous aider, nous
nous tendre la main !
soutenir,
travers les cycles du temps, tous se perdu
fectionnent
et s'lvent.
Les criminels
les sages de l'avenir.
Une
pass deviendront
heure viendra
o nos dfauts seront
effacs,
o nos vices, o nos plaies morales seront guris. Les mes frivoles
deviendront
srieuses;
les intelligences
obscures s'illumineront.
Toutes
les forces du mal qui vibrent en nous se seront
transformes
en forces du bien. De l'tre faible,
ferm toutes les grandes penses,
indiffrent,
sortira, la suite des ges, un esprit puissant,
qui runira toutes les connaissances, toutes les
les plus
et deviendra
vertus,
apte raliser
sublimes choses.
accumules.
Ce sera l'oeuvre des existences
Il en faudra un bien grand nombre sans doute
pour oprer un tel changement,
pour dpouiller
faire disparatre
'corce de nos imperfections,
transformer
les
les asprits de nos caractres,
mes de tnbres en mes de lumire ! Mais rien
389
22.

n'est puissant et durable qui n'a pris le temps


sortir
de l'ombre,
ncessaire
pour germer,
la fort, la nature,
monter vers le ciel. L'arbre,
les mondes nous le disent clans leur profond
langage. Nulle semence ne se perd; nul effort
La tige ne donne sa feuille et son
n'est inutile.
dite. La vie n'clt sur les
fruit qu' l'heure
terres de l'espace qu'aprs d'immenses
priodes
gologiques.
Voyez ces diamants splendides
qui ornent la
de mille feux.
beaut des femmes et tincellent
n'ont-ils
Combien de mtamorphoses
pas eu
subir pour acqurir cette puret incomparable,
au
cet clat fulgurant ? Quelle lente incubation
sein de la matire obscure !
Il en est de mme de l'entit humaine.
Pour
se dpouiller
de ses lments grossiers
et acqurir tout son clat, il lui faut des priodes
d'volution
plus vastes encore, de lentes incubations dans la chair.
de perfectionneC'est ici, dans ce travail
des vies
ment qu'apparat l'utilit,
l'importance
des vies modestes et effaces, des
d'preuves,
existences de labeur et de devoir pour vaincre
et l'gosme,
les passions farouches,
l'orgueil
A ce point de
pour gurir les plaies morales.
des petits en ce
vue, le rle des humbles,
monde, les tches ddaignes se rvlent nos
:
nous
leur
dans
toute
grandeur
compreyeux
nons mieux la ncessit du retour dans la chair
pour se racheter et pour s'purer.

En rsolvant

le problme
390

du mal, le nouveau

montre une fois de plus sa supspiritualisme


riorit sur les autres doctrines.
Pour les matrialistes-volutionnistes,
le mal
sont constants,
et la douleur
universels.
Partout, disent Taine, Soury, Nietzsche,
Hoeckel,
nous voyons le mal s'panouir
et toujours
le
mal rgnera dans l'humanit.
Cependant,
ajoutent-ils, avec le progrs, le mal deviendra moins
mais il sera plus douloureux,
frquent;
parce
et morale ira
physique
que notre sensibilit
croissant. Et il faudra toujours souffrir
et pleurer, sans espoir, sans consolation,
par exemple
dans le cas d'une catastrophe,
leurs yeux
comme la mort d'un tre chri. Par
irrparable,
sur le
consquent, le mal l'emportera
toujours
bien.
Certaines doctrines
ne sont pas
religieuses
L^.mcoup plus consolantes.
D'aprs le catholidans
cisme, le mal semble aussi prdominer
et Satan parat bien plus puissant que
l'Univers
Dieu. L'enfer, selon la parole fatidique, se peude foules innombrables,
tandis
ple constamment
que le paradis est le partage de rares lus. Pour
le croyant orthodoxe, la perte, la sparation des
tres qu'il a aims est presque aussi dfinitive
Il n'y a jamais pour lui
que pour le matrialiste.
de les retrouver,
de les
certitude
complte
rejoindre un jour.
la question
Avec le nouveau spiritualisme,
prend un tout autre aspect. Le mal n'est plus
de l'tre en voie d'volution
que l'tat transitoire
vers le bien. Le mal, c'est la mesure de l'infc'est aussi,
riorit des mondes et des individus;
nous l'avons vu, la sanction du pass. Toute
391

chelle comporte des degrs. Nos vies terrestres


les degrs infrieurs
de notre
reprsentent
ternelle ascension.
Tout, autour de nous, dmontre l'infriorit
de la plante que nous habitons. Trs incline
sur son axe, sa situation astronomique
est la
cause de perturbations frquentes et de brusques changements de temprature : temptes,
raz de mare, convulsions sismiques, chaleurs
L'humanit
terrestorrides, froids rigoureux.
tre, pour subsister, est condamne un pnible
labeur. Des millions d'hommes, courbs sous
leur tche,ne connaissent ni le repos ni le bientre. Or, il existe des rapports
troits entre
l'ordre physique des mondes et l'tat moral des
socits qui les peuplent. Les mondes imparfaits comme la Terre sont rservs, en gnral,
aux mes encore peu volues.
Toutefois notre sjour en ce milieu n'est que
et subordonn aux exigences de
temporaire
notre ducation psychique. D'autres mondes,
mieux partags sous tous les rapports, nous
attendent.
Le mal, la douleur, la souffrance,
attributs de la vie terrestre, ont leur rle oblig.
C'est le fouet, l'peron qui nous stimulent et
nous portent en avant.
Le mal, ce point de vue, n'a plus qu'un
caractre relatif et passager ; c'est la condition
de l'me encore enfant qui s'essaie la vie. Par
le fait mme ds progrs accomplis, il s'attnue
peu peu, disparait, s'vanouit mesure que
l'me monte les chelons conduisant la puissance, la vertu, la sagesse I
Alors, la justice se rvle dans l'Univers.
-

392 -

Il n'y a plus d'lus ni de rprouvs.


Tous
subissent la consquence de leurs actes, mais
tous rparent, rachtent et se relvent tt ou
tard, pour voluer depuis les mondes obscurs
et matriels jusqu' la lumire divine. Toutes
les mes aimantes se retrouvent, se rejoignent
dans leur ascension, pour cooprer ensemble
au grand oeuvre, pour participer la communion universelle.
Il n'y a donc pas de mal rel, de mal absolu
dans l'Univers, mais partout la ralisation lente
et progressive d'un idal suprieur;
partout
l'action d'une force, d'une puissance, d'une
cause qui, tout en nous laissant libres, nous
attire et nous entraine vers un tat meilleur.
Partout, le grand labeur des tres travaillant
dvelopper en eux, au prix d'immenses efforts,
la sensibilit, le sentiment, la volont, l'amour!

sur la notion de justice qui est capitale. Capitale, car c'est un besoin, une ncessit imprieuse pour tous de savoir que la justice n'est pas un vain mot, qu'il y a une sanction tous les devoirs et des compensations
pour toutes douleurs. Aucun systme ne peut
satisfaire notre raison, notre conscience, s'il
ne ralise la notion de justice dans toute son
nous
en
notion
est
Cette
;
grave
ampleur.
elle est la loi de l'me et de l'Univers, et c'est
pour l'avoir mconnue que tant de doctrines
s'affaiblissent et s'teignent^ l'heure prsente,
autour de nous.
Insistons

393 -

des vies successives est un resElle


l'ide
de
lui
de
justice.
plendissement
donne un relief, un clat incomparables. Toutes
nos vies sont solidaires les unes des autres et
Nos actes et leurs
s'enchanent rigoureusement.
consquences constituent une succession d'lments qui se rattachent les uns aux autres par
la relation troite de cause effet. Nous en
subissons constamment en nous-mmes, dans
notre tre intrieur comme dans les conditions
de notre vie, les rsultats inviextrieures
tables. Notre volont agissante est une cause
gnratrice d'eftets plus ou moins lointains,
bons ou mauvais, qui retombent sur nous et
forment la trame de nos destins.
Le christianisme, renonant ce monde, rejetait le bonheur et la justice dans l'au-del.
Et si ses enseignements pouvaient suffire aux
simples et aux croyants, il devenait facile aux
sceptiques habiles de se dispenser de la justice,
en prtextant que son rgne n'tait pas de la
terre. Mais avec la preuve des vies successives,
il en est tout autrement. La justice n'est plus
et inrelgue dans un domaine chimrique
connu. C'est ici mme ; c'est en nous et autour
de nous qu'elle exerce son empire. L'homme
doit rparer sur le plan physique le mal qu'il a
accompli sur le mme plan. 11 redescend dans
le creuset de la vie, dans le milieu mme o il
s'est rendu coupable, prs de ceux qu'il a tromps, spolis, dpouills, subir les consquences
de ses agissements antrieurs.
Avec le principe des renaissances, l'ide de
justice se prcise et se vrifie. La loi morale,
Or la doctrine

394

la loi du Bien se rvle dans toute son harmonie. L'homme le comprend enfin : cette vie n'est
qu'un anneau de la grande chane de ses existences; tout ce qu'il sme, il le rcoltera tt ou
tard. Ds lors, il n'est plus possible de mconnatre nos devoirs ni d'luder nos responsabilits. En ceci, comme en tout, le lendemain devient le produit de la veille. Sous l'apparente
confusion des faits, nous dcouvrons les rapports qui les lient. Au lieu d'tre asservis
une destine inflexible dont la cause nous est
extrieure, nous en devenons les matres et les
auteurs. Bien loin d'tre domin par le sort,
l'homme le domine et le cre, par sa volont et
ses actes. L'idal de justice n'est plus rejet
dans un monde transcendantal ; nous pouvons
en dfinir les termes dans chaque vie humaine
renouvele, dans son rapport avec les lois universelles, dans le domaine des choses relles
et tangibles.
Cette grande lumire se fait prcisment
l'heure o les vieilles croyances s'affaissent sous
le poids du temps, o tous les systmes, se lzardent, o les dieux du pass se voilent et
les dieux de notre enfance, ceux
s'loignent,
que nos pres et nos mres ont adors. Depuis
longtemps, la pensehumaine, anxieuse, ttonne
dans la nuit la recherche du nouvel difice
moral qui doit l'abriter. Et voici que la doctrine des renaissances vient lui offrir l'idal ncessaire toute socit en marche et, en mme
temps, le correctif indispensable aux apptits
violents, aux ambitions dmesures, l'avidit
des richesses, des places, des honneurs, une

- m

de sensualisme
qui
digue au dbordement
menace de nous submerger.
Avec elle, l'homme apprend supporter sans
amertume et sans rvolte les existences douIl
loureuses, indispensables sa purification.
apprend se soumettre aux ingalits naturelles et passagres qui sont le rsultat de la loi
ddaigner les divisions factices
d'volution,
et malsaines, provenant des prjugs de castes,
de religions ou de races. Ces prjugs s'vanouissent entirement le jour o l'on sait que
tout esprit, dans ses vies ascendantes, doit
passer par les milieux les plus divers.
Grce la notion des vies successives, en
mme temps que les responsabilits individuelnous apparaissent
les, celles des collectivits
Il y a chez nos contempoplus distinctes.
rains une tendance rejeter le poids des difficults prsentes sur les gnrations venir.
Persuads qu'ils ne reviendront
plus sur la
terre, ils laissent nos successeurs le soin de
rsoudre les problmes pineux de la vie politique et sociale.
Avec la loi des destines, la question change
aussitt d'aspect. Non seulement le mal que nous
aurons accompli retombera sur nous et nou,s
devrons payer nos dettes jusqu' la dernire
obole, mais l'tat social que nous aurons contribu perptuer avec ses vices, ses iniquits,
nous reprendra dans son lourd engrenage
notre retour sur la terre, et nous souffrirons
de toutes ses imperfections.
Cette socit,
laquelle nous aurons beaucoup demand et peu
de nouveau notre socit,
donn, redeviendra
"390%

socit martre pour ses fils gostes et ingrats,


Au cours de nos tapes terrestres,
tantt
puissants ou faibles, dirigeants ou dirigs,nous,
sentirons souvent retomber sur nous le poids
des injustices que nous avons laiss perptuer.
Et n'oublions
pas une chose. Les existences
obscures, les vies humbles et effaces seront d
beaucoup les plus nombreurr 3 pour chacun de
nous, aussi longtemps que les hommes possdant l'aisance, l'ducation, l'instruction
ne reprsenteront qu'une minorit dans l'ensemble
des populations du globe.
Mais quand la grande doctrine sera devenue
la base de l'ducation humaine et le partage de
tous, quand la preuve des vies successives apparatra tous les yeux, alors, les plus instruits,
les plus rflchis,
en eux les
dveloppant
du pass, comprendront
intuitions
qu'ils ont
vcu dans tous les milieux sociaux, et ils en
prouveront
plus de tolrance et de bienveillance envers les petits. Ils sentiront qu'il y a
moins de mchancet et d'aigreur que de souffrance rvolte dans l'me des dshrits, et
quel parti admirable ils peuvent tirer de leur
propre exprience, en rpandant autour d'eux
la lumire, l'esprance, la consolation.
Alors l'intrt, le bien personnel deviendra
le bien de tous. Chacun se sentira port coode cette'
prer plus activement l'amlioration
socit, au sein de laquelle il faudra renatre
pour progresser avec elle et avancer vers l'avenir.

397 23

L'heure
prsente est encore une heure de
luttes : lutte des nations pour la conqute du
globe, lutte des classes pour la conqute du
bien-tre et du pouvoir. Autour de nous s'agitent des forces aveugles et profondes, forces
s'orqui s'ignoraient hier et qui, aujourd'hui,
ganisent et entrent en action. Une socit agonise; une autre nat. L'idal du pass s'effondre. Quel sera celui de demain ?
Une priode de transition s'est ouverte ; une
humaine est
phase diffrente de l'volution
commence, phase obscure, pleine, la fois, de
promesses et de menaces. Dans l'me des gnrations qui montent, reposent les germes de
floraisons nouvelles : fleurs du mal ou fleurs du
bien ?
beaucoup s'pouvanBeaucoup s'alarment;
tent.. Ne doutons pas de l'avenir de l'humanit,
de son ascension vers la lumire, et rpandons
autour de nous, avec un courage et une persvrance inlassables, les vrits qui assurent les
lendemains et font les socits fortes et heureuses.
Les dfectuosits de notre organisation sosurtout de ceci : nos lgisciale proviennent
lateurs, dans leurs conceptions troites, n'embrassent que l'horizon d'une vie matrielle. Ne
comprenant pas le but volutif de l'existence
et l'enchanement de nos vies terrestres, ils ont
tabli un tat de choses incompatible avec les
fins relles de l'homme et de la socit.
La conqute du pouvoir par le grand nombre
398

n'est pas faite pour largir ce point de vue. Le


peuple suit l'instinct sourd qui le pousse; Inca*
pable de mesurer le mrite et la valeur de ses
reprsentants, il porte trop souvent au pouvoir
ceux qui pousent ses passions et partagent sa
ccit. L'ducation populaire est refaire en^
car, seul, l'homme clair pourra
tirement;
collaborer avec intelligence,
courage et. conscience la rnovation sociale.
Dans les revendications actuelles, on spcule!
beaucoup trop sur la notion de droit ; on surexcite les apptits, on exalte les esprits. On oublie
que le droit est insparable du devoir et mme
qu'il n'en est que la rsultante. De l, une rupune interversion
ture, d'quilibre,
des rapports
de cause effet, c'est--dire du devoir au droit
dans la rpartition des avantages sociaux, ce qui
constitue une cause permanente de division et
de haine entre les hommes. L'individu
qui envisage seulement son intrt propre et son droit
personnel est encore plac bien bas sur l'chelle
d'volution.
"Ainsi que l'a dit Godin, l fondateur du familistre de Guise : Le droit est fait avec du devoir accompli. Les services rendus l'humanit tant la cause, le droit devient l'effet. Dans
une socit bien organise, chaque* citoyen se
son declassera d'aprs sa valeur personnelle,
gr d'volution et dans la mesure de son apport
social.
ne doit occuper qu'une situation
L'individu
mrite. Son droit est en proportion
gale
avec sa capacit pour le bien. Telle est la rgle,
telle est la base de l'ordre universel, et aussi
399

longtemps que l'ordre social n'en sera pas le


dcalque, l'image fidle, il sera prcaire et instable.
En vertu de cette rgle, chaque membre d'une
collectivit, au lieu de revendiquer des droits
fictifs, doit s'efforcer de s'en rendre digne en
accroissant sa valeur propre et sa participation
l'oeuvre commune. L'idal social se transforme,
le sens de l'harmonie se dveloppe, le champ de
l'altruisme s'largit.
Mais, dans l'tat actuel des choses, au sein
d'une socit o fermentent tant de passions,
o s'agitent tant de forces brutales, au milieu
d'une civilisation faite d'gosme et de convoitise, d'incohrence et de mauvais vouloir, de
sensualit et de souffrance, bien des convulsions sont craindre.
Parfois, on entend monter le flot grondant.
La plainte de ceux qui souffrent se change en
cris de colre. Les foules se comptent. Des intrts sculaires sont menacs. Mais une foi
nouvelle se lve, illumine par un rayon d'en
haut et appuye sur des faits, sur des preuves
sensibles. Elle dit tous : Soyez unis, car vous
tes frres, frres ici-bas, frres dans l'immortalit. Travaillez en commun rendre plus douces les conditions de la vie sociale, plus faciles
vos tches de demain. Travaillez augmenter
les trsors de savoir, de sagesse, de puissance
qui sont l'hritage de l'humanit. Le bonheur
n'est pas dans la lutte, dans la vengeance; il est
dans l'union des coeurs et des volonts !

400 -

XIX.

LA

LOI

DES DESTINES

La preuve des vies successives tant faite, le


chemin de l'existence se trouve dblay, la route
ferme et sre, trace. L'me voit clairement sa
destine, qui est l'ascension vers la sagesse la
plus haute, vers la lumire la plus vive. L'quit
gouverne le monde ; notre bonheur est entr
nos mains. L'Univers ne peut plus faillir, son
but tant la beaut, ses moyens, la justice et
l'amour. Ds lors, toute crainte chimrique,
toute terreur de l'au-del s'vanouit. Au lieu
de redouter l'avenir, l'homme gote la joie des
certitudes ternelles. Avec la confiance aux lendemains, ses forces redoublent ; son effort vers
le bien en sera centupl.
Pourtant une question se pose encore : Par
quels ressorts secrets l'action de la justice
s'exerce-t-elle dans l'enchanement de nos existences ?
Remarquons tout d'abord que le fonctionnement de la justice humaine ne nous offre rien
de comparable la loi divine des destines.
Celle-ci s'accomplit
sans interd'elle-mme,
vention extrieure, aussi bien pour les individus
que pour les collectivits. Ce que nous appelons le mal, l'offense, la trahison, le meurtre,
dterminent
chez les coupables un tat d'me
qui les livre aux coups du sort, dans une mesure proportionnelle
la gravit de leurs actes.
Cette loi immuable est, avant tout, une loi
Elle tablit l'ordre dans le monde
d'quilibre.
moral de la mme manire que les lois de la

mi -

et de la pesanteur assurent l'ordre


gravitation
et l'quilibre
dans le monde physique. Son mcanisme esta la fois simple et grand. Tout mal
se rachte par la douleur. Ce que l'homme accomplit en accord avec la loi du bien lui procure
la quitude et contribue son lvation ; toute
violation provoque la souffrance. Celle-ci poursuit son oeuvre intrieure ; elle fouille aux profondeurs de l'tre ; elle met jour les trsors
de sagesse et de beaut qu'il contient, et en
mme temps, en limine les germes malsains.
Elle prolongera
son action et reviendra la
charge aussi longtemps
qu'il le faudra, jusqu' ce qu'il s'panouisse dans le bien et vibre
l'unisson des forces divines. Mais, dans la
poursuite de cette'oeuvre grandiose, des compensations seront rserves Pme. Des joies,
des affections, des priodes de repos et de
dans le chapelet de ses
bonheur alterneront
vies avec les existences de lutte, de rachat et
de rparation.
Ainsi tout est mnag, dispos
avec un art, une science, une bont infinis dans
l'oeuvre providentielle.
Au dbut de sa course, dans son ignorance
et sa faiblesse, l'homme mconnat et transgresse souvent la loi. De l, les preuves, les
infirmits, les servitudes matrielles. Mais ds
qu'il s'claire, ds qu'il apprend mettre les
actes de sa vie en harmonie avec la rgle universelle, par cela mme, il offre de moins en
moins prise l'adversit.
Nos actes et nos penses se traduisent en
et leur foyer d'mis
mouvements vibratoires,
sion, par la rptition frquente de ces mmes
-

402

actes et penses, se transforme peu peu en uh


gnrateur puissant pour le bien ou pour l
mal. L'tre se classe ainsi lui-mme, par la nature des nergies dont il devient le centre
rayonnant. Mais tandis que les forces du bien
se multiplient
par elles-mmes et grandissent
sans cesse, les forces du mal se dtruisent par
leurs propres effets, car ces effets reviennent
vers leur cause, vers leur centre d'mission et
se traduisent toujours en consquences douloureuses. Le mchant, comme tous les tres, tant
soumis l'impulsion
volutive, voit par l
s'accrotre forcment sa sensibilit. Les vibrations de ses actes, de ses penses mauvaises,
aprs avoir effectu leur trajectoire, reviennent
tt ou tard vers lui, l'oppriment
et l'acculent
la ncessit de se rformer.
Ce phnomne pourrait s'expliquer scientifiquement par la corrlation des forces, par cette
vibratoire qui ramne
sorte de synchronisme
toujours l'effet sa cause. Nous en avons une
dmonstration dans ce fait bien connu : en temps
d'pidmie, de contagion, ce sont surtout les
personnes dont les forces vitales s'harmonisent
avec les causes morbides en action qui sont
frappes, tandis que les individus dous d'une
volont ferme et exempts de crainte restent
gnralement indemnes.
Il en est de mme dans l'ordre moral. Les
penses de haine et de vengeance, les dsirs
de nuire, venus du dehors, ne peuvent agir sur
nous et nous influencer, qu' la condition d'y
rencontrer des lments qui vibrent l'unisson
de ces penses, de ces dsirs. S'il n'existe rien
-

403 -

en nous de similaire, ces forces mauvaises glissent sans nous pntrer ; elles retournent vers
celui qui les a projetes, pour le frapper son
tour, soit dans le prsent, soit dans l'avenir,
les
lorsque des circonstances
particulires
feront entrer dans le courant de sa destine.

La loi de rpercussion des actes a donc quelque chose de mcanique, d'automatique en apparence. Pourtant, lorsqu'elle entrane de grandes
douloureuses, de
expiations, des rparations
grands Esprits interviennent
pour en rgler
l'exercice et acclrer la marche des mes en
voie d'volution. Leur influence se fait surtout
sentir l'heure de la rincarnation,
afin de
guider ces mes dans leurs choix, en dterminant les conditions et les milieux favorables
la gurison de leurs maladies morales et au
rachat des fautes antrieures.
. Nous savons qu'il n'est pas d'ducation complte sans la douleur. En nous plaant ce point
de vue, il faut nous garder de voir, clans les
preuves et les douleurs de l'humanit, la consquence exclusive de fautes passes. Tous
ceux qui souffrent ne sont pas forcment des
coupables en voie d'expiation.
Beaucoup sont
simplement des esprits avides de progrs, qui
ont choisi des vies pnibles et laborieuses, pour
retirer le bnfice moral s'attachant toute
peine endure.
Cependant, en thse gnrale, c'est du choc,
c'est du conflit de l'tre infrieur qui s'ignore
-

404 -

encore, avec la loi d'harmonie, que nat le malj


la souffrance. C'est par le retour graduel et
volontaire du mme tre dans cette harmonie
que se rtablit le bien, c'est--dire l'quilibre
moral. Dans toute pense, dans toute oeuvre, il
y a action et raction et celle-ci est toujours proen intensit l'action ralise.
portionnelle
Aussi pouvons-nous dire : l'tre rcolte exactement ce qu'il a sem.
Il le rcolte effectivement
puisque, par son
action continue, il modifie sa propre nature, il
affine ou matrialise son enveloppe fluidique,
le vhicule de l'me, l'instrument
qui sert
toutes ses manifestations et sur lequel se calque,
se moule le corps physique chaque renaissance.
Nous l'avons vu prcdemment,
notre situation dans l'au-del rsulte des actions rptes que nos penses et notre volont exercent
constamment surle prisprit. Suivant leur nature
et leur objectif, elles le transforment peu peu
en un organisme subtil et radiant, ouvert aux
plus hautes perceptions, aux sensations les plus
dlicates de la vie de l'espace, capable de vibrer
avec les esprits levs, et de
harmoniquement
participer aux joies et aux impressions de Pinfini. Dans le sens inverse, elles en feront une
forme opaque, grossire, enchane la terre
par sa matrialit mme et condamne rester
confine dans les basses rgions.
Cette action continue de la pense et de la
volont, exerce la suite des sicles et des
existences sur le prisprit, nous fait comprendre
comment se crent et se dveloppent nos apti-1 408

tudes physiques, aussi bien que nos facults


et nos qualits morales.
intellectuelles
Nos aptitudes pour chaque genre de travail,
notre habilet, notre dextrit en toutes choses
sont le rsultat d'innombrables
actions mcaniques accumules et enregistres par le corps
et
subtil, de mme que tous les souvenirs
les acquis mentaux sont gravs dans la conscience profonde.
A la renaissance, ces aptitudes sont transmises, par une nouvelle ducation, de la conscience externe aux organes
matriels. Ainsi s'explique l'habilet consomme
et presque native de certains musiciens et, en
gnral, de tous ceux qui montrent, dans un
domaine quelconque, une supriorit d'excution qui surprend premire vue.
Il en est de mme des facults et des vertus,
de toutes les richesses de l'me acquises
la suite des temps. Le gnie est un long et
immense effort dans l'ordre intellectuel, et la
saintet a t conquise par une lutte sculaire contre les passions et les attractions infrieures.
Avec un peu d'attention nous pourrions tudier et suivre en nous le processus de notre
volution morale. Chaque fois que nous accomplissons une bonne action, un acte gnreux,
une oeuvre de charit, de dvouement, chaque
sacrifice du moi, ne sentons-nous pas une sorte
de dilatation intrieure ? Quelque chose semble
s'panouir en nous. Une flamme s'allume ou
s'avive aux profondeurs de l'tre.
. Cette sensation n'est pas illusoire.
L'esprit
s'claire chaque pense altruiste, chaque
406

lan de solidarit et de pur amour. Si ces pan'


ses et ces actes se rptent, se multiplient,
s'accumulent, l'homme se trouve comme transform l'issue de son existence terrestre.
L'me et son enveloppe fluidique auront acquis
un pouvoir de radiation plus intense.
Dans le sens contraire, toute pense mauvaise, tout acte coupable, toute fcheuse habitude provoque un resserrement,
une contraction de l'tre psychique,
dont les lments
se condensent, s'entnbrent,
se chargent de
fluides grossiers.
Les actes violents, la cruaut, le meurtre, le
dans l'organisme
du cousuicide, produisent
pable un trouble, un branlement prolong, qui
se rpercute de renaissance en renaissance sur
le corps matriel et se traduit en maladies nerveuses, en tics, convulsions et mme en difforen cas de folie, suivant la
mits, en infirmits,
gravit des causes et la puissance des forces en
action. Tout manquement la loi entrane un
amoindrissement, un malaise, une privation de
libert.
Les vies impures,. la luxure, l'ivrognerie,
la
dbauche, nous ramnent en des corps dbiles,
de sant, de beaut.
dpourvus de vigueur,
L'tre humain qui abuse de ses forces vitales se
condamne lui-mme un avenir misrable,
des infirmits plus ou moins cruelles.
Tantt la rparation s'effectue en une longue
vie de souffrances, ncessaire pour dtruire en
nous les causes du mal, ou bien en une existence courte et difficile, close par une mort
tragique. Une.attraction
mystrieuse rassembl
407

parfois les coupables de fort loin sur un point


donn, pour les frapper en commun. De l, les
catastrophes clbres, les naufrages, les grands
tels que la
sinistres, les morts collectives,
dbcle de Saint-Gervais, l'incendie du bazar
do la Charit, l'explosion do CourrireSj celle
de Vlna, etc.
Ainsi s'expliquent les brves existences. Elles
sont le complment de vies prcdentes, trop
tt closes, abrges prmaturment,
soit par
des excs, des abus ou par toute autre cause
morale, et qui, normalement, auraient d se
prolonger.
II faut se garder d'assimiler ces cas les
morts d'enfants en bas ge, La courte vie d'un
enfant peut tre une preuve pour les parents,
comme pour l'esprit qui veut s'incarner. En gnral, c'est simplement une entre manque sur
le thtre de la vie, soit pour des causes physiques, soit par un dfaut d'adaptation entre les
fluides. Dans ce cas, la tentative d'incarnation
se renouvelle peu aprs dans le mme milieu ;
elle se reproduit jusqu' russite complte, ou
bien, si les difficults sont insurmontables, elle
s'effectue dans un milieu plus favorable.

le dmontrent :
Toutes ces considrations
et le bon
pour assurer Fpration
fluidique
tat moral de l'tre, il y a une discipline del
pense tablir, une hygine de l'me suivre,
comme il y a une hygine physique observer
saiit du; corps.
pour maintenirla
408

D'aprs cette action constante de la pense


on voit que
et de la volont sur le prisprit,
la rtribution
est absolument parfaite. Chacun
de ses oeuvres
recueille le fruit imprissable
passes et prsentes. 11 le recueille, non pas
par l'effet d'une cause extrieure, mais par un
enchanement qui relie en nous-mme la peine
la joie, l'effort au succs, la faute au chtiment. C'est donc dans l'intimit secrte de nos
penses et le grand jour de nos actes, qu'il faut
chercher la cause efficiente de notre situation
prsente et venir.
Nous sommes placs suivant nos mrites et
dans le. milieu o nos antcdents nous appellent. Si nous nous trouvons malheureux,
c'est
parce que nous ne sommes pas assez parfaits
pour jouir d'un meilleur sort. Mais notre destine s'amliorera ds que nous saurons faire
de jusnatre en nous plus de dsintressement,
tice et d'amour. L'tre doit perfectionner,
embellir sans cesse sa nature intime, augmenter
sa valeur propre, construire l'difice de sa conscience : tel est le but de son volution.
Chacun de nous possde ce gnie particulier
que les Druides appelaient Vawen, c'est--dire
l'aptitude primordiale de tout tre raliser une
des formes spciales de la pense divine. Dieu
a dpos au fond de l'me les germes de facults puissantes et varies ; toutefois, il est une
des formes de son gnie qu'elle est appele
dvelopper par-dessus toutes les autres, par un
travail constant, jusqu' ce qu'elle l'ait port
son point d'excellence. Ces formes sont innom-r
brables. Ce sont les aspects multiples de Tin
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telligence, de la sagesse et de la beaut ternelles ; la musique, la posie, l'loquence, le


don d'invention,
la prvision de l'avenir et des
choses caches, la science ou la forc, la bont,
le don d'ducation, le pouvoir de gurir, etc.
En projetant l'entit humaine, la pense divine l'imprgne plus particulirement
d'une de
ces forces et par cela mme lui assigne un rle
spcial dans le vaste concert universel.
Les missions de l'tre, sa destine, son action dans l'volution
gnrale se prciseront
de plus en plus dans le sens de ses aptitudes
propres, aptitudes d'abord latentes et confuses
au dbut de sa course, mais qui vont s'veiller,
grandir, s'accentuer, mesure qu'il parcourra
la spirale immense. Les intuitions,
les inspirations qu'il recevra d'en haut rpondront
ce
.ct spcial de son caractre. Selon ses besoins
et ses appels, c'est sous cette forme qu'il percevra, au fond de lui-mme, la mlodie divine.
Ainsi Dieu, de la varit infinie des contrast