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Une introduction

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au Livre des rois

(SHAHNAMEH)

deFERDOWSI

Du mme auteur Essais


-

]'e priode

L'union du Ciel et de la Terre. La peinture de paysage en Chine et au Japon, Paris, Les Deux Ocans, 2004.

L'art chrtien de l'image. La ressemblance de Dieu, Paris, Les Deux Ocans, 2005. La peinture persane ou La vision paradisiaque, Paris, Les Deux Ocans, 2006.
Miroirs du Moyen ge, Paris, Les Deux Ocans, 2006.

Essais

2e priode

Guide culturel de l'Iran, Thran, Rowzaneh, 2006 [dition revue et corrige, 2009].

L'univers symbolique des arts islamiques, Paris, L' Hannattan, paratre.


Ren Gunon, Fritlifof Schuon et la pluralit L'Hannattan, paratre. des religions, Paris,

Patrick

RINGGENBERG

Une introduction au Livre des Rois (SHHNMEH) de FERDOWSI


La Gloire des Rois et la Sagesse de l'pope

L'Harmattan

5-7,

@ L'Harmattan, 2009 rue de l'Ecole polytechnique, 75005

Paris

http://www.librairieharmattan.com diffusion.harmattan@wanadoo.fr harmattan l@wanadoo.fr


ISBN: 978-2-296-10097-8 EAN : 9782296100978

Ce livre est ddi mon pouse, Andia Abai, sans laquelle le Livre des rois n'aurait pas aussi bien clair ma route.

Note sur la traduction du Livre des rois Les rfrences au Livre des rois sont empruntes l'dition franaise de Jules Mohl, publie au XIXe sicle, et rdite en dition bilingue (persan-franais) en 1976 par Jean Maisonneuve, Paris. Le chiffre romain se rfre au volume, le chiffre arabe la page de la traduction franaise (V, 145 = volume 5, page 145). Certaines transcriptions de Jules Mohl ont t modifies et je dois mon pouse une aide indispensable.

Source des illustrations

Les photographies et les schmas sont de l'auteur. L'image de couverture ainsi que les trois peintures sur livre reproduites en pages 41, 66 et 103 sont extraites de Masterpieces of Persian Painting (Tehran, Tehran Museum of Contemporary Art, 2005, p. 277, 61, 237 et 305), en vertu de l'aimable permission donne par l'diteur et les muses concerns.

Illustration

de couverture

Shhnmeh de Shh Tahmasp, 1re partie du XVIe sicle. Muse


d'Art Contemporain, Thran.

Le roi Key Khosrow dans son palais. Peinture sur livre.

INTRODUCTION
Le Livre des rois (Shhnmeh) de Ferdowsi est l'une des uvres fondatrices de la culture iranienne. Base sur des rcits prislamiques, cette pope royale de guerre et de sagesse fut crite

entre la fin du Xe et le dbut du XIe sicle. Longue d'environ 52'000


distiques,l elle raconte l'histoire plus ou moins lgendaire des rois iraniens, de la cration du monde et des premiers rois mythiques, jusqu'aux Sassanides et la conqute de l'Iran par les Arabes islamiss au VIr sicle. Le Livre des rois occupe une place unique dans la littrature universelle, mme s'il peut se comparer, dans une certaine mesure et plus ou moins partiellement, au Mahbhrata de l'Inde ancienne, l'Iliade d'Homre, ou encore certains romans arthuriens du Moyen ge occidenta1.2 On divise gnralement le Livre des rois en trois parties: mythique, hroque, historique. La premire partie, la plus courte des trois, raconte l' uvre civilisatrice de quatre rois mythiques, qui instituent la royaut, organisent la socit, donnent aux hommes des mtiers, inventent des techniques. Aprs le rgne millnaire d'un tyran (Zahk), le roi Feridun rpartit son empire entre ses trois fils : Salm revient le pays de Rum (l'Asie mineure et l'occident), Tur le Turn (l'Asie centrale), Iradj l'Iran. Une fois le partage du monde opr, Ferdowsi suit principalement le destin de l'Iran, de ses rois et de ses hros. Commence alors la partie centrale, dite hroque, de l'pope. Elle raconte les conflits intermittents entre l'Iran, pays des Iraniens, et le Turn, pays des Turcs. Compose de plusieurs rcits
1 Un distique est un groupe de deux vers. Ferdowsi dit de son pome qu'il contient 60'000 distiques (VII, 295 et 503), mais il s'agit d'un chiffre rond. 2 Des rapprochements, parfois pertinents, entre les romans arthuriens et le Livre des rois ont t effectus par Sir J. C. Coyajee, Studies in Shahnameh, in K. R. Cama Oriental Institute, n 33, 1939, p. 1-307. Nombre de thmes indo-europens (tripartition fonctionnelle, idologie royale et guerrire, etc.) se trouvent dans le Livre des rois, mais une tude d'ensemble sur ce sujet complexe reste encore crire.

secondaires ponctuant le droulement principal de l'histoire, cette partie raconte surtout le rgne de deux rois (Key Kvus et Key Khosrow) et les aventures d'un hros clbre (Rostam). Les rcits raconts par F erdowsi se rattachent une vrit historique (les conflits entre l'Iran sdentaire et les Turcs nomades de l'Asie centrale), bien qu'il soit impossible de relier avec prcision et certitude les personnages et vnements rapports par le pote des figures et des faits historiquement identifiables. La mort de Rostam signe la fin de la partie hroque, alors que les aventures d'Alexandre le Grand marquent le commencement de la partie historique du Livre des rois. De la dynastie achmnide, fondatrice du premier empire universel perse, Ferdowsi ne parle que de son dernier roi des rois , Darius III, vaincu par Alexandre. Le pote raconte une histoire surtout lgendaire du conqurant grec, suivant en cela des auteurs antiques comme le Pseudo-Callisthne qui ont brod des pisodes plus ou moins fabuleux sur la trame historique: le conqurant, la recherche de la sagesse, voyage en gypte, visite la Kaaba en Arabie, parle avec des sages en Inde, se rend en Chine, rencontre des peuples et des contres la frontire du surnaturel, choue trouver l'Eau de Vie qui rend immortel, construit une muraille contre les forces malfiques de Gog et Magog. Le pote persan passe sous silence les successeurs d'Alexandre (les Sleucides) et dit n'avoir rien trouv sur les Parthes (Y, 271). Il consacre le reste de son pope aux rois sassanides, qui ont rgn en Iran depuis le IIr sicle de notre re jusqu' l'arrive des armes arabo-musulmanes au milieu du VIr sicle. Les rgnes de trois rois sont longuement dcrits: ceux de Bahrm Gur (ye sicle), de Khosrow Anushirvan (YIe sicle) et de Khosrow Parviz (Vr-VIr sicle), dernier grand roi de la dynastie.3 Le tableau ci-contre dresse schmatiquement les rapports que le Livre des rois entretient avec les dynasties de l'Iran prislamique.

3 Pour un rsum du Livre des rois: Charles-Henri de Fouchcour, Une lecture du Livre des Rois de Ferdowsi , in Studia Iranica, V, 2, 1976, p. 171-202 et B. W. Robinson, The Persian Book of Kings. An Epitome of the Shahnama of Firdawsi, London, Routledge Curzon, 2002.

Histoire de l'Iran
lamites 2500-640 avant J.-C.

Livre des rois

Arrive des Indo-Europens au cours du If millnaire avant J.-c.

? .
Mdes VII"-VIe sicle avant .T.-c. Achmnides 559-330 avant J.-C.

Priodes mythique et hroque Livre des rois

Tomes l, II, III, IV et V (5-59)

Dr (Darius lll) Livre des rois Tome V (61-95) Iskandar (Alexandre) Livre des rois Tome V (101-265)

Alexandre le Grand 330-323 avant .T.-c. Sleucides 3 12-64 avant .T.-c.

Parthes 247 avant J.-C.-224 aprs J.-C.

Ashkanides Livre des rois Tome V (267-331)

Sassanides 224-651

Sassanides Livre des rois Tomes V (333-695), VI et VII

Arrive des Arabes et de l'islam