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Cours de linguistique gnrale Ferdinand de Saussure

-Coup dil sur lhistoire de la linguistique : Grammaire : discipline normative, qui vise donner des rgles pour distinguer les formes correctes des formes incorrectes. Philologie : fixer, interprter, commenter les textes. Philologie comparative ou grammaire compare. Dcouverte du sanscrit. Vers 1870, on en vient se demander quelles sont les conditions de vie des langues la linguistique proprement dite est ne de ltude des langues romanes et des langues germaniques. - Matire et tche de la linguistique : La matire de la linguistique est constitue de toutes les manifestations du langage humain. Le langage est un fait social. Le langage a un ct individuel et un ct social. On ne peut concevoir lun sans lautre. a chaque instant, il implique un systme tabli et une volution. Mthodologie : se placer sur le terrain de la langue et la prendre pour norme de toutes les autres manifestation du langage. La langue ne se confond pas avec le langage, bien quelle en constitue une partie essentielle. Elle est la fois un produit social de la facult du langage et un ensemble de conventions ncessaires, adoptes par le corps social pour permettre lexercice de cette facult chez les individus. Pris dans son tout, le langage est multiforme et htroclite. La langue au contraire est un tout en soi et un principe de classification. Elle est un objet bien dfini dans lensemble htroclite des faits de langage. La langue est une convention. Elle est la partie sociale du langage, extrieure lindividu. Elle nexiste quen vertu dune sorte de contrat pass entre les membres de la communaut. Cest une institution sociale. Dautre part, lindividu a besoin dun apprentissage pour en connatre le jeu. Distinction entre langue et parole : la langue nest pas une fonction du sujet parlant, elle est le produit que lindividu enregistre passivement. La parole est au contraire acte de volont et dintelligence. La langue nest pas moins que la parole un objet de nature concrte. Les signes linguistiques, pour tre essentiellement psychiques ne sont pas des abstractions.

La langue est le dpt des images acoustiques, et lcriture, la forme tangible de ces images. - Place de la langue dans les faits humains : La langue, ainsi dlimite dans lensemble des faits de langage, est classable parmi les faits humains, tandis que le langage ne lest pas. La langue est un systme de signes exprimant des ides. - Linguistique de la langue et linguistique de la parole : Ltude du langage comporte deux parties : lune, essentielle, a pour objet la langue, qui est sociale dans son essence et indpendante de lindividu ; cette tude est uniquement psychique ; lautre, secondaire, a pour objet la partie individuelle du langage, cest dire la parole, y compris la phonation : elle est psycho-physique. Historiquement, le fait de parole prcde toujours. La langue est ncessaire pour que la parole soit intelligible et produise ses effets, mais celle ci est ncessaire pour que la langue stablisse. enfin, cest la parole qui fait voluer la langue. Il y a donc interdpendance de la langue et de la parole. Mais elles sont deux choses absolument distinctes. - Reprsentation de la langue par lcriture : La langue est indpendante de lcriture. Mais bien que lcriture soit en elle-mme trangre au systme interne, il est impossible de faire abstraction dun procd par lequel la langue est sans cesse figure. - Prestige de lcriture : Langue et criture sont deux systmes de signes distincts ; lunique raison dtre du second est de reprsenter le premier ; lobjet linguistique nest pas dfini par la combinaison du mot crit et du mot parl ; ce dernier constitue lui seul cet objet. Mais le mot crit se mle si intimement au mot parl dont il est limage, quil finit par usurper le rle principal. On en vient donner autant et plus dimportance al reprsentation du signe vocal qu ce signe lui-mme. Cette illusion a exist de tout temps. Raisons de ce prestige : limage graphique des mots nous frappe comme un objet permanent et solide, plus propre que le son constituer lunit de la langue travers le temps. Ce lien a beau tre superficiel et crer une unit purement factice, il est beaucoup plus facile saisir que le lien naturel, le seul vritable, celui du son.

chez la plupart des individus, les impressions visuelles sont plus nettes et durables que les impressions acoustiques. Limage graphique finit par simposer aux dpens du son. la langue littraire accrot encore limportance immrite de lcriture. la langue apparat rgle par un code. On finit par oublier quon apprend parler avant dapprendre crire, et le rapport naturel est renvers. quand il y a dsaccord entre la langue et lorthographe, la forme crite a presque fatalement le dessus, parce que toute solution qui se rclame delle est plus aise ; lcriture sarroge de ce chef une importance laquelle elle na pas droit. On a tendance prendre lcriture pour base, limage pour le modle. Ce qui fixe la prononciation dun mot, ce nest pas son orthographe, cest son histoire. Les dformations phoniques, si elles appartiennent bien la langue, ne rsultent pas de son jeu naturel, mais sont dues un facteur qui lui est tranger. - La phonologie : La phontique est un science historique : elle analyse des vnements, des transformations, et se meut dans le temps. Cest ltude des volutions des sons. La phonologie est ltude de la physiologie des sons. Elle est en dehors du temps, puisque le mcanisme darticulation reste toujours semblable lui-mme. Phonme : somme des impressions acoustiques et des mouvements articulatoires, de lunit entendue et de lunit parle, lune conditionnant lautre. - Nature du signe linguistique : Le signe linguistique unit non une chose et un nom, mais un concept (signifi) et une image acoustique (signifiant). Cette dernire nest pas le son matriel, chose purement physique, mais lempreinte psychique de ce son, la reprsentation que nous en donne le tmoignage de nos sens. Le lien unissant le signifiant au signifi est arbitraire. Le signe linguistique est arbitraire, immotiv : il est arbitraire par rapport au signifi, avec lequel il na aucune attache naturelle dans la ralit. Caractre linaire du signifiant : les signifiants acoustiques ne disposent que de la ligne du temps. Leurs lments se prsentent lun aprs lautre. ils forment une chane.

Immutabilit du signe : si par rapport lide quil reprsente, le signifiant apparat comme librement choisi, en revanche, par rapport la communaut linguistique qui lemploie, il nest pas libre, il est impos. La langue ne peut donc pas tre assimile un contrat pur et simple. Un tat de langue donn est toujours le produit de facteurs historiques, et ce sont ces facteurs qui expliquent pourquoi le signe est immuable, cest dire, rsiste toute substitution arbitraire. Rsistance de linertie collective toute innovation linguistique : la langue est chaque moment laffaire de tout le monde. Elle subit sans cesse linfluence de tous. Si la langue a un caractre de fixit, ce nest pas seulement parce quelle est attache au poids de la collectivit, cest aussi parce quelle est situe dans le temps. Cest parce que le signe est arbitraire quil ne connat dautre loi que celle de la tradition, et cest parce quil se fonde sur la tradition quil peut tre arbitraire. En mme temps, il y a mutabilit du signe : le temps altre le signe. En fait, le signe est dans le cas de saltrer parce quil se continue. Le principe daltration se fonde sur le principe de continuit. Les facteurs daltration aboutissent un dplacement du rapport entre le signifi et le signifiant. La continuit du signe dans le temps, li laltration dans le temps, est un principe de la smiologie gnrale. - Linguistique synchronique et linguistique diachronique : La linguistique synchronique soccupe des rapports logiques et psychologiques reliant des termes coexistants et formant systme, tels quils sont perus par la mme conscience collective. La linguistique diachronique tudie les rapports reliant des termes successifs non aperus par une mme conscience collective, et qui se substituent les uns aux autres sans former systme entre eux. - Entit concrtes de la langue : Les signes dont la langue est compose ne sont pas des abstractions, mais des objets rels. Les entits concrtes de la langue ne se prsentent pas delles-mmes notre observation. Il ny a pas de faits linguistiques indpendants dune matire phonique dcoupe en lments significatifs.

Dans les systmes smiologiques, comme la langue, o les lments se tiennent rciproquement en quilibre selon des rgles dtermines, la notion didentit se confond avec celle de valeur et rciproquement. La notion de valeur recouvre celles dunit, didentit concrte et de ralit. Le mot est une unit qui simpose lesprit, quelque chose de central dans le mcanisme de la langue. - La langue comme pense organise dans la matire phonique : Prise en elle-mme, la pense est comme une nbuleuse o rien nest ncessairement dlimit. Il ny a pas dides prtablies, et rien nest distinct avant lapparition de la langue. La substance phonique nest pas plus fixe ni rigide. Ce nest pas un moule dont la pense doive ncessairement pouser les formes, mais une matire plastique qui se divise son tour en parties distinctes pour fournir les signifiants dont la pense a besoin. La langue est une srie de subdivisions contigus dessines la fois sur le plan indfini des ides confuses et sur celui non moins indtermin des sons. Le rle caractristique de la langue vis--vis de la pense nest pas de crer un moyen phonique matriel pour lexpression des ides, mais de servir dintermdiaire entre la pense et le son, dans des conditions telles que leur union aboutit ncessairement des dlimitations rciproques dunits. la pense, chaotique de sa nature, est force de se prciser en se dcomposant. Il ny a donc ni matrialisation des penses, ni spiritualisation des sons, mais il sagit de ce fait en quelque sorte mystrieux, que la pense-son implique des divisions et que la langue labore ses units en se constituant entre deux masses amorphes (comme les vagues, produit de leau et du vent). Une ide se fixe dans un son et un son devient le signe dune ide. Dans la langue, on ne saurait isoler le son de la pense, ni la pense du son. La combinaison des deux ordres produit une forme, non une substance. Non seulement les deux domaines relis par le fait linguistique sont confus et amorphes, mais le choix qui appelle telle tranche acoustique pour telle ide est parfaitement arbitraire. Un terme fait partie du systme : cest du tout solidaire quil faut partir pour obtenir par analyse les lments quil renferme. Le son , lment matriel, nest pour la langue quune chose secondaire, une matire quelle met en uvre.

Les phonmes sont des entits opposives, relatives et ngatives. Ce qui les caractrise, ce nest pas leur qualit propre et positive, mais le fait quils ne se confondent pas entre eux. Les sujets jouissent dune latitude dans la prononciation, dans la limite o les sons restent distincts les uns des autres. Idem pour lcriture : le signe graphique tant arbitraire, sa forme importe peu, ou plutt, na dimportance que dans les limites imposes par le systme. - Le signe considr dans sa totalit : Dans la langue, il ny a que des diffrences conceptuelles et des diffrences phoniques issues du systme linguistique. Ce quil y a dide ou de matire phonique dans un signe importe moins que ce quil y a autour de lui dans les autres signes. Un systme linguistique est une srie de diffrences de sons combines avec une srie de diffrences dides. mais cette mise en regard dun certain nombre de signes acoustiques avec autant de dcoupures faites dans la masse de la pense engendre un systme de valeurs. Et cest ce systme qui constitue le lien effectif entre les lments phoniques et psychiques lintrieur du signe. Bien que le signifiant et le signifi soient, chacun pris part, purement diffrentiels et ngatifs, leur combinaison est un fait positif. Cest la diffrence qui fait le caractre, comme elle fait la valeur et lunit. La langue est une forme et non une substance. - Rapports syntagmatiques et rapports associatifs : Syntagmes : combinaisons qui ont pour support ltendue. dans le discours, les mots contractent entre eux, en vertu de leur enchanement, des rapports fonds sur le caractre linaire de la langue, qui exclut de prononcer deux lments la fois. Le rapport syntagmatique est in praesencia. Il repose sur deux ou plusieurs termes galement prsents dans une srie effective. Rapport associatif : en dehors du discours, les mots offrant quelque chose en commun sassocient dans la mmoire et il se forme ainsi des groupes au sein desquels rgnent des rapports trs divers. Le rapport associatif unit des termes in absentia dans une srie mnmonique virtuelle. Association mentale. Les rapports syntagmatiques : la notion de syntagme sapplique non seulement aux mots, mais aux groupes de mots, aux units complexes de toute dimension et de toute espce. Le propre de la parole, cest la libert des combinaisons.

Dans le domaine du syntagme, il ny a pas de limite tranche entre le fait de langue, marque de lusage collectif, et le fait de parole, qui dpend de la libert individuelle. Tandis quun syntagme appelle tout de suite lide dun ordre de succession et dun nombre dtermin dlments, les termes dune famille associative ne se prsentent ni en nombre dfini, ni dans un ordre dtermin.

- Mcanismes de la langue : Les solidarits syntagmatiques : presque toutes les units de la langue dpendent soit de ce qui les entoure sur la chane parle, soit des parties successives dont elles se composent elles mmes. Le rapport syntagmatique de la partie est tout aussi important que celui des parties entre elles. Dans la langue, tout revient des diffrence, mais tout revient aussi des groupements. Entre les groupement syntagmatiques, il y a lien dinterdpendance. ils se conditionnent rciproquement. La coordination dans lespace contribue crer des associations associatives, et celles ci leur tour sont ncessaires pour lanalyse des parties du syntagme. Notre mmoire tient en rserve tous les types de syntagme plus ou moins complexes, de quelque espce ou tendue quils puissent tre, et au moment de les employer, nous faisons intervenir les groupes associatifs pour fixer notre choix. Larbitraire absolu et larbitraire relatif : le principe fondamental de larbitraire du signe nempche pas de distinguer dans chaque langue ce qui est radicalement arbitraire, cest dire immotiv, de ce qui ne lest que relativement. Une partie seulement des signes est absolument arbitraire. Chez dautres, intervient un phnomne qui permet de reconnatre des degrs dans larbitraire sans le supprimer : le signe peut tre relativement motiv. La morphologie traite des diverses catgories de mots (verbes, noms, adjectifs, pronoms, etc.) et des diffrentes formes de la flexion (conjugaison, dclinaison). Le phnomne phontique est un facteur de trouble. Partout o il ne cre pas des alternances, il contribue relcher les liens grammaticaux qui unissent les mots entre eux. Le mcanisme linguistique sobscurcit et se complique dans la mesure o les irrgularits nes du changement phontique lemportent sur les formes groupes sous des types gnraux. Leffet de ces transformations est contrebalanc par lanalogie. cest delle que relvent toutes les modifications normales de laspect extrieur des mots qui ne sont pas de nature phontique.

Lanalogie suppose un modle et son imitation rgulire. Une forme analogique est une forme faite limage dune ou plusieurs autres daprs une rgle dtermine. Lanalogie sexerce en faveur de la rgularit et tend unifier les procds de formation et de flexion. Lanalogie est un principe de cration des langues. Elle suppose la conscience et la comprhension dun rapport unissant les formes entre elles. Tout est grammatical dans lanalogie. la cration qui en est laboutissement ne peut appartenir dabord qu la parole. Elle est luvre occasionnelle dun sujet isol. Toute cration doit tre prcde dune comparaison inconsciente des matriaux dposs dans le trsor de la langue o les formes gnratrices sont ranges selon leurs rapports syntagmatiques et associatifs. Lactivit continuelle du langage dcomposant les units qui lui sont donnes contient en soi non seulement toutes les possibilits dun parler conforme lusage, mais aussi toutes celles des formations analogiques. Rien nentre dans la langue sans avoir t essay dans la parole, et tous les phnomnes volutifs ont leur racine dans la sphre de lindividu. La langue ne retient quune minime partie des crations de la parole. Chaque fois quune cration sinstalle dfinitivement et limine son concurrent, il y a vraiment quelque chose de cre et quelque chose dabandonn, et ce titre, lanalogie occupe une place prpondrante dans la thorie de lvolution. La langue ne cesse dinterprter et de dcomposer les units qui lui sont donnes. Leffet le plus sensible et le plus important de lanalogie est de substituer danciennes formations, irrgulires et caduques, dautres plus normales, composes dlments vivants. La langue est une robe couverte de rapiages faits avec sa propre toffe. Limmense majorit des mots sont, dune manire ou dune autre, des combinaisons nouvelles dlments phoniques arrachs des formes plus anciennes. Dans ce sens, on peut dire que lanalogie, prcisment parce quelle utilise toujours la matire ancienne pour ses innovations, est minemment conservatrice. Ainsi les formes se maintiennent parce quelles sont sans cesse refaites analogiquement. Diffrences entre tymologie populaire et analogie : lanalogie suppose toujours loubli de la forme antrieure. Lanalogie ne tire rien de la substance des signes quelle remplace. Au contraire, ltymologie populaire se rduit une interprtation de la forme ancienne. Analogie et agglutination : lagglutination implique la cimentation lente dlments. lanalogie est agencement obtenu dun seul coup.

Lagglutination consiste en ce que deux ou plusieurs termes originairement distincts , mais qui se rencontraient frquemment en syntagme au sein de la phrase, se soudent en une unit absolue ou difficilement analysable (ex : au jour dhuiaujourdhui) Dans lagglutination, deux ou plusieurs units se confondent en une seule par synthse. - Propagation des ondes linguistiques : La propagation des faits de langue est soumise aux mmes lois que nimporte quelle habitude, la mode, par exemple. Dans toute masse humaine, deux forces agissent sans cesse simultanment et en sens contraire : dune part, lesprit particulariste, l esprit de clocher , dautre part, la force d intercourse , qui cre les communications entre les hommes. Tout caractre commun avec un autre parler relve de lintercourse ; tout caractre qui nappartient quau parler du point envisag est d la force de clocher.

La linguistique a pour unique et vritable objet la langue envisage en elle-mme et pour elle-mme.