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LAstre, roman baroque : lecture de la premire partie de LAstre


Par Marie-Claude Mioche.

Cette squence, destine une classe de premire, correspond lobjet dtude : Un mouvement littraire et artistique europen entre le XVIe et le XVIIe sicle : le baroque.

Introduction
Lieu de contradictions et dassemblages insolites, LAstre puise sa source dans le genre pastoral, dans le roman hroque, dans la culture humaniste de lauteur et dans sa vie. uvre somme et uvre source, troit goulet par o tout lancien se dverse, se reverse dans tout le moderne [1], LAstre est plus dun titre un roman baroque. Honor dUrf entreprit la rdaction de LAstre en 1580 et la poursuivit jusqu sa mort en 1626. Balthazar Baro, son secrtaire, lui donna une fin, publie en 1628. Ce roman sinscrit donc dans la priode baroque. Contemporain du climat dincertitudes politiques et dinquitudes mtaphysiques qui caractrisent cette priode, il peut tre lu comme une traduction ou une compensation du sentiment dinstabilit et de mobilit permanentes qui hante alors les consciences. Lensemble de LAstre, roman des romans (5 parties de 12 livres chacune, 5 000 pages, 293 personnages et 40 histoires), est incompatible avec un travail scolaire. Il faut aussi prendre en compte les obstacles linguistiques et culturels. On peut cependant, au travers dune lecture de la premire partie, montrer le caractre rudit, ludique et novateur de LAstre qui sduisit un large public europen et constitua un manuel de civilit pour la prciosit et une rfrence pour la peinture des sentiments et du paysage. La dernire dition complte de LAstre est celle de Vaganay (1922). Il ny a pas encore ddition critique [2]. Ldition Jean Lafond (Paris, Gallimard, coll. Folio Classique , 1984 ; 2de dition, poche, 2007) contient in extenso les livres 1 et 12 de la premire partie et des rsums explicites : il sert de support la squence. Le texte complet de la premire partie de LAstre est accessible sur Internet [3].
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La squence sorganise selon quatre axes : 1- Une forme romanesque complexe. 2- Des thmes baroques : linconstance, la mlancolie, la mort, lillusion. 3- Des motifs mythologiques et symboliques. 4- Un paysage rel et symbolique. Recherches initiales et activits daccompagnement Un rsum de luvre (intrigue principale). Le mouvement baroque et ses manifestations artistiques. La complexit ditoriale de LAstre [4]. Une biographie dHonor dUrf. Un voyage en Forez et une visite de la Btie dUrf o lauteur vcut son enfance permettent de mesurer la faon dont limaginaire transpose et utilise les donnes du rel [5].

Sance dintroduction : lecture suivie de lincipit du roman (p. 35-41) Lcriture Une lecture voix haute permet de prendre conscience de la prose, souple et cadence. La thtralit Aprs une longue didascalie initiale, lentre dans laction se in medias res . Propos et gestuelle de la colre pour Astre et du dsespoir pour Cladon sont thtraliss et dessinent des caractres nettement individualiss. La mise en scne de la nature et du paysage Description organise du Forez-Arcadie . Le tourment hyperbolique des amants est accompagn par le flot tumultueux du Lignon sur la rive duquel se droule la scne de leur dispute. Prsence de leau Courante et incertaine, leau anime la description du Forez-Arcadie immobile et protg. Les pithtes du Lignon vagabond, douteux, serpentant, tortueux laissent entrevoir linconstance au cur de la constance, la sduisante et dangereuse libert du dsir au cur dune stabilit dnique : [] rien nest constant que linconstance, durable mme en son changement (p. 36).

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Lamour inconstant Lamour est un tyran. Les bergers amoureux sont vous la mlancolie. Trahisons, ruses, artifices, dguisement, dissimulation sont, ds le dpart, la condition mme de lamour pour Astre et Cladon : les deux bergers, hros de LAstre, se trouvent ainsi mis en danger et en instabilit, soumis la fortune qui prend le visage de lamour (La roue damour , p. 77). La mort LAstre commence par la mort de Cladon ; Tircis pleure la mort de Clon. Lecture de la gravure de la premire scne de LAstre Premier roman pastoral bnficier dune vritable illustration, en 1632. Mouvement des personnages et reprsentation du cadre champtre. lments narratifs associs, tude des plans. Prparer Une lecture voix haute des premires pages du roman. Quelle est la situation de laction ? Quels en sont les personnages ? Quels thmes sont dvelopps par lincipit ?

Sance 2 : lecture du passage voquant Cladon recueilli par les nymphes ( Cependant les bergers [] il le ft assez de lui-mme , p. 43-45)
Thme de la mort, alliance des contraires, intertextualit La qute tragique Expression du mouvement. Qute vaine ; paysage violent ; dtail du chapeau. Volont explicative, mais ouverture fantastique : Cladon est ailleurs . Lexpression du merveilleux Entre la mort et la vie ouvre un espace hors du monde. Lexpression impersonnelle il arriva accentue le merveilleux. Trois belles nymphes suscite un imaginaire mythologique. Les nymphes sont des divinits de la nature, la fois sductrices et farouchement pudiques. Les regarder peut conduire la mort ou quelque mtamorphose (cf. Acton).
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Le nombre trois rappelle les trois Parques, les trois desses du jugement de Pris La description des nymphes est la transcription dun tableau : prcision des objets, des formes, des matires ; codes vestimentaires antiques, luxe de la Renaissance. Le corps apparat par le biais du vtement qui le dnude et lhabille la fois (la manche conduit la main, la robe conduit la hanche). La smantique est celle de lrotisme. avec quelque dessein : les nymphes sont-elles hostiles, amicales ? Leur propos semble indiquer quelles ne sont pas l par hasard. Le miroir, motif baroque, semble donner aux nymphes un statut de magiciennes. Dans Orphe de Cocteau, les miroirs sont le lieu de passage vers la mort. Le miroir reflet et illusion est le lieu de lambigut. Les nymphes sont les naves victimes dune supercherie dont lexplication sera donne plus tard dans le roman [6]. Du topos de la rencontre du bel endormi la description raliste Le sommeil et la mort sont lis dans les contes tels Blanche Neige, La Belle au bois dormant. Lhumanisation des nymphes commence par le dialogue se poursuit par les gestes. Le point de vue omniscient marque une volont explicative ( parce quelle croyait, car il avait ) mais nous dcouvrons Cladon par le regard de Galathe. Cladon est dcrit de faon raliste : attitude gnrale, visage, corps ; le dernier dtail est le ventre, partie peu noble de lindividu. Cladon devient un cadavre : expression de labandon, puis du visage souill, la pleur, puis le corps dsarticul, gonfl. Documents complmentaires pour une mise en vidence de lintertextualit du passage Gorgiques, livre IV : la qute dOrphe. Odysse, chant VI : Ulysse recueilli par Nausicaa. Le Printemps de Botticelli. Prparer Rechercher ce que sont les nymphes. Identifier les registres, les motifs ou thmes baroques.

Sance 3 : tude densemble


Complexit et modernit du roman Analyse dun tableau des lments reprables de la premire partie (annexe 5)
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1/ Dans LAstre, domine le discours, le dialogue (do sa thtralit) : la parole fonde lexistence sociale, elle fait entrer dans lintimit, lhistoire, la vision du monde des personnages, lettres et pomes donnent accs aux sentiments et lintriorit des personnages.

2/ La polyphonie narrative : le narrateur omniscient laisse la parole des narrateurs relais, narrateurs parfois de leur propre histoire. partir des rsums des livres 2-11, noter les diffrents narrateurs. Combien de narrateurs pour lhistoire de Lydias et Mlandre ? (livre 12) Les rcits largissent le temps (analepses). Le temps dans LAstre est la fois historique (mention de Mrove et Childric) et anhistorique (mythique) : pass rcent des personnages (pripties amoureuses) : histoire dAstre et de Cladon, histoire de Galathe, de Diane, de Silvandre, dHylas ; ascendance (pass plus lointain mais historique) : histoire dAlcippe, histoire de Clion et Blinde. Ces rcits ont aussi valeur dexemple ; lgendes fondatrices : origines du Forez, prsence de la Fontaine de la Vrit dAmour. Les rcits rapports largissent lespace, le rendent complexe, la fois rel et merveilleux. Lhistoire de Lydias et Mlandre se droule en Neustrie et en Grande-Bretagne. Elle interfre avec celle des chevaliers forziens partis combattre auprs de Mrove. La ralit topographique du Forez cache la mythique fontaine de la vrit damour. 3/ La prolifration des personnages Faire la liste des personnages, les rpartir selon leur origine sociale : bergers du Forez, nobles (nymphes, chevaliers, druide), trangers crent un effet de profondeur et darrire-plan quasi illimit. 4/ Le sens des noms de quelques personnages Adamas, Astre, Cladon, Galathe, Amasis, Hylas (annexe 2) donnent accs une lecture symbolique. Travail complmentaire Lcriture et les codes de la lettre damour ; la fonction de la lettre dans le rcit.
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Les pomes : formes fixe ou libre ; le lyrisme amoureux et ses variations ; la tradition pastorale du pome chant. Prparer En utilisant les lments disposition dans ldition de rfrence (textes et rsums), complter un tableau rcapitulant les caractristiques principales de luvre.

Sance 4 : tude des personnages de Tircis et Hylas : prsentation, dialogue et pomes


Aspects de linconstance : Inconstance noire, inconstance blanche [7] Stances sur la mort de Clon (p. 57) Lyrisme lgiaque et mditation mtaphysique : expression de la rversibilit, lamour et la mort, topos de la littrature baroque.

Sonnet dHylas (p. 66) Pome discours, improvisation joyeuse et raisonnable : argumentation et fonction incitative, apologie de la volont et de la libert, tude de lnonciation, du je au Nous : gnralisation, exhortation personnelle, images et mtaphores : amour, plante ambivalente.

Hylas, qui apparat ds le premier livre de LAstre, est le personnage baroque par excellence [8] : matrialiste (cf. tymologie du nom) et inconstant, il constitue un contrepoint aux autres bergers vous la plainte et la mlancolie amoureuse comme le montre la joute CladonTircis sur le thme du malheur daimer (p. 111-113). La Fontaine le considrait comme le personnage cl du roman, reprsentatif de la mobilit baroque et de la fronde libertine qui sopposent au classicisme et la monarchie absolue.

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Prparer Relever et formuler les arguments de Tircis et ceux dHylas dans le dialogue qui les oppose (p. 62-64). Quel sens prend la prsence de ces deux bergers ds le dbut du roman ? valuer Le sonnet dHylas peut tre inclus dans un corpus pour un exercice de type bac (annexe 3). Approfondissement Les tables damour crites par Cladon et leur falsification par Hylas (livre 5, seconde partie, p. 136-139 et 154-157).

Sance 5 : lecture du dbut du livre 12 Ds que le jour commena [] et garde de ten oublier (p. 73 76).
Thme du travestissement La premire phrase La premire phrase rpond aux questions essentielles (Qui, Quoi ? Quand, O ?) et exprime la complexit (nombre et noms des protagonistes), la hte et le secret. Thtralit Trois actes : jeu de cache ; coup de thtre ; pilogue heureux. Un metteur en scne : Lonide, dont lintelligence et le sang-froid sont souligns par lauteur. Expression du mouvement : champ lexical du mouvement limit aux verbes mais les reprises accentuent limpression de mcanique et de dralisation ; champ lexical de la rapidit (outils grammaticaux, adjectifs, verbe courir ) ; champ lexical de la surprise qui concerne tous les personnages. le rire ponctue chaque partie (rire de Cladon, rire de Galathe, rire dAdamas) ; il souligne la gat du passage et suscite aussi le sourire du lecteur plac en situation domniscience ; cette scne comique annonce la lgret des scnes de reconnaissance chez Molire ; de dissimulation chez Marivaux ; de cache-cache chez Beaumarchais et dans le vaudeville.
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Comdie : -

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Masque et dguisement tude lexicale : le vtement ; lillusion et la tromperie, le verbe dguiser fait le lien entre ces deux champs lexicaux ; le mot mtamorphose invite penser quil suffit de changer dapparence et de nom pour changer didentit. Cest rappeler que la vie est thtre ; que tout est passage. Le masque dissimule et rvle la fois : Cladon perd son identit, ce qui parat peu vraisemblable et relve du jeu, le dguisement rvle la beaut de Cladon, il montre lambigut du personnage et la scne nest pas dpourvue drotisme (Beaumarchais fera de mme dguiser Chrubin en femme par la Comtesse et Suzanne dans Le Mariage de Figaro). Prparer Montrer le caractre thtral du passage. Identifier le registre. Quelle thmatique baroque ? Approfondir Ambivalence des dguisements, mensonges et dissimulation : comique et tragique. Le dguisement est mis au service de la ralisation du dsir amoureux quil sublime et exacerbe en mme temps. Astre contraint Cladon feindre de courtiser dautres bergres. Mlandre se dguise en homme pour retrouver Lydias. Ligdamon est pris pour Lydias. Galathe, trompe par le faux mage Climanthe, recueille Cladon : quiproquo. Cladon se dguise en femme trois fois dans le roman : pour approcher Astre au temple de Vnus (1re partie, livre 4), pour chapper Galathe, pour retrouver incognito Astre sous lapparence dAlexis (2e partie). Cest ce que Grard Genette nomme le serpent dans la bergerie .

Sance 6 : lecture du passage voquant la magicienne Mandrague contemplant le berger Damon - livre 11 (annexe 5)
Paysage et allgorie
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Un tableau montr et comment (ecphrasis) Champ lexical de la reprsentation ; emploi du prsent dnonciation et de vrit gnrale. Marques du discours ; nonciation. Un tableau organis : la rivire, lment de structuration (arrire-plan, plan rapproch avec effet de zoom sur des dtails, deux rives dissymtriques). Les lieux sont reconnaissables. Cette description nous renseigne sur la reprsentation picturale de la nature lpoque baroque : on recherche le ralisme du cadre naturel mais il sert aussi dcrin des reprsentations allgoriques. Un paysage symbolique Refus du pittoresque : pas de couleurs mais opposition ombre et lumire. Personnification. Antithse entre harmonie dune nature bienveillante, protectrice des activits humaines innocentes, et disharmonie dune nature hostile, reflet dune vieillesse malfique. La nature est destine produire un effet sensible qui rend le sens moral plus parlant. Les portraits en action et antithtiques : le tableau constitue un apologue. Verbes de mouvement. Vision du corps (courbes harmonieuses pour Damon ; difforme et burlesque pour Mandrague). Beaut et laideur hyperboliques : laid et beau sont des catgories esthtiques et morales. Jeunesse et vieillesse. La morale Lallgorie de lamour reprsente dans le tableau claire gaiement la fable : lamour se rit des hommes et cause le dsordre (mtaphore du feu). Tout ainsi que louvrier se joue de son uvre, et en fait comme il lui plat : de mme les grands Dieux, de la main desquels nous sommes forms, prennent plaisir nous faire jouer sur le thtre du monde, le personnage quils nous ont lu. Mais entre tous, il ny en a point qui ait des imaginations si bizarres quAmour car il rajeunit les vieux, et envieillit les jeunes, en aussi peu de temps que dure lclair dun bel il (propos dAdamas, livre 11 de la premire partie de LAstre, orthographe modernise daprs ldition de Vaganay, p. 441-442). On peut en dduire le rle dAdamas, sage et pdagogue. Exercice complmentaire Lecture de tableau (Rubens, Le Lorrain, Poussin) ou de gravure.
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Lectures complmentaires Suite de tableaux reprsentant lhistoire de Damon et Mandrague [9]. Prparer Quelles sont les lignes de force de ce tableau ? Quelle est la fonction de cette description ? Approfondir : reprsentation et fonction de la nature et du paysage dans la premire partie de LAstre Ralit des lieux : faire linventaire des noms propres des lieux, les vrifier sur une carte. Topographie rve du Forez : description initiale. Labyrinthe : les personnages se dplacent beaucoup, errance justifie par leurs proccupations (p. 54 ; 113) ; le Lignon est omniprsent et fuyant comme le temps, comme lamour insaisissable, comme Cladon introuvable. Arbres et buissons participent laction comme cachettes ou lieux dcriture. Le motif baroque et thtral de la grotte : la grotte o se blottit Cladon termine la premire partie ; cette excavation creuse par le Lignon est un abri absolu, une caverne sanctuaire, elle fait cho au rocher creux o se cachent les amants (p. 49), la grotte de Mandrague la magicienne.

NOTES [1] Grard Genette, Le serpent dans la bergerie , Figures I, Le Seuil, 1966. [2] Une dition critique de la premire partie de LAstre est en prparation par lquipe de la Sorbonne sous la direction de Delphine Denis. Parution en 2010 chez H. Champion. [3] Sites o lon peut lire le texte intgral de la premire partie de LAstre : - Le rgne dAstre http://www.astree.paris-sorbonne.fr : premire partie de LAstre de 1607 et de 1612 ; deuxime partie de 1610 ; iconographie, rcritures, stemma - Deux visages de LAstre http://astree.tufts.edu/portail.html : premire partie de LAstre de 1607 et 1621 ; LAstre achronique ; glossaire, personnages, rpertoire des noms propres, photos et carte du Forez [4] Bien mise en vidence par le stemma prsent sur le site Le rgne dAstre. [5] La Bastie dUrf : http://www.ladiana.com ; http://www.loire-musees.fr/batie.htm [6] Histoire de la tromperie de Climanthe, premire partie de LAstre, livre 5. [7] Jean Rousset, La Littrature de lge baroque en France. Circ et le Paon, Paris, Jos Corti, 1953. [8] Voir sur le site Le rgne dAstre une rcriture de linconstance dHylas .
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[9] Histoire de Damon et de Fortune (ensemble de six tableaux prsents par Adamas), premire partie de LAstre, livre 11.

BIBLIOGRAPHIE Littrature baroque Jean-Pierre Chauveau, Lire le baroque, Dunod, 1997. Grard Genette, Le serpent dans la bergerie , Figures I, Le Seuil, 1966. Jean Rousset, La Littrature de lge baroque en France. Circ et le Paon, Paris, Jos Corti, 1953. Anthologie de la posie baroque franaise, Armand Colin, coll. U , 1971.

LAstre Delphine Denis (dir), Lire LAstre, PUPS, 2008 : plusieurs articles sur la structure de luvre, le comique, le motif du miroir, la modernit de LAstre. Marc Fumaroli, - Le Pote et le Roi. Jean de La Fontaine et son sicle, De Fallois, 1997. - Le retour dAstre , Prcis de littrature franaise, PUF, 1990. Tony Gheeraert, Saturne aux deux visages. Introduction LAstre dHonor dUrf, PURHuniversit de Rouen, 2007.

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