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Le Je dans la posie baroque

Alain FRAPPAZ
Thomas SHN

Le Je dans la posie baroque

Une libration du sentiment personnel

Nous1 avons choisi de dvelopper un des aspects de la posie baroque


qui nous a sembl particulirement intressant : lexpression enfin libre (et
avec quel enthousiasme !) du sentiment personnel dans la posie franaise.
Le passage dun Je plutt impersonnel au Moyen Age un Je
polymorphe et protiforme dans la posie baroque se justifie notamment par
lvolution du statut de lauteur depuis le 16me sicle. Un bon exemple de ce
changement de statut est la question de [] lire ou [] entendre 2 la posie,
donc de savoir sil faut lire les pomes rdigs cette poque haute voix,
devant un public ou sil faut les lire pour soi-mme. Cette question largement
dbattue au 16me sicle dbouche finalement sur la recommandation de lire en
prsence dun public en donnant dsormais limpression au lecteur que le
pote est en train de lui parler 3. Lauteur lui-mme, commence ainsi jouer
un rle particulier dans sa propre uvre et se manifeste par un Je qui nest
plus seulement celui du narrateur, mais manifeste aussi sa propre prise de
conscience du fait quil est auteur.
Sur les quarante-huit pomes de notre anthologie, prs des deux tiers
prennent la parole la premire personne, comme en attestent pronoms
personnels ou possessifs.
Daprs Robert Kopp 4
[] les sentiments personnels [font] clater le carcan
des conventions. Les romantiques ne sy sont pas tromps,
qui les premiers ont redcouvert ceux que Gautier appelait
les grotesques : cest lge baroque que le pote
commence dire je .
Ce Je qui bouleverse les rgles tacites du genre sera bientt ostracis
par les classiques comme une forme dexhibition inconvenante . Le

Contrairement lusage tabli, nous avons choisi de prolonger le Je des potes de cette
section, par un Nous symbole de notre responsabilit dauteurs.

CHAUVEAU Jean-Pierre, GROS Grard, MNAGER Daniel, Anthologie de la posir


franaise, Paris : Gallimard, 2000. Bibliothque de la Pliade . p. 453

CHAUVEAU Jean-Pierre, GROS Grard, MNAGER Daniel, ibid. p. 455

KOPP, Robert. 4me de couverture de NIDERST Alain. La posie lge baroque (1598-1660)
Paris 2005. Laffont (collection Bouquins). 877 p.
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Parcours baroque

Moi est hassable dira Pascal. Baroques et romantiques se rejoignent donc


ainsi, encerclant le Grand Sicle classique de cette vritable obsession du
Moi .
Je veux montrer mes semblables un homme dans toute la vrit de
la nature ; et cet homme, ce sera moi. Rousseau ( class comme
prromantique), prface des Confessions (1782).
Je suis le premier qui ai fait descendre la posie du Parnasse et qui ai
donn ce quon nommait la muse, au lieu dune lyre sept cordes de
convention, les fibres mme du cur de lhomme []. Lamartine, prface
des Mditations (1849).

Les visages du Je dans la posie baroque.

Le Je se ralise manifestement dans les textes choisis, sous laspect


polymorphe et protiforme dj voqu. Rien de commun en effet, entre le
Je du narrateur, instance du Je implicite ou explicite qui produit le rcit,
et le Je de lacteur qui met directement en scne sa transe amoureuse ou son
angoisse mystique existentielle.
Nous avons baptis Tmoignages le rsultat du premier, et rparti
entre Elgies amoureuses et Lamentations funbres la production de
lautre.

Le Je du narrateur
Le Je du narrateur et le thme du Tmoignage qui lui est attach
sont remarquablement illustrs par les extraits des Tragiques de Thodore
Agrippa dAubign (1551-1630). Ils portent la marque indlbile de la
personnalit et de la vie de ce grand pote qui stait engag ds seize ans dans
les troupes huguenotes et avait souffert dans sa chair des conflits fratricides
entre protestants et catholiques.
Le Je apparat quatre fois dans lextrait 2 (37 vers). Mais il lirrigue
tout entier par sa vision directe des horreurs des guerres de religion, dans une
mise en scne particulirement macabre5. DAubign spectateur des choses de
son temps se souvient Jai vu le Reistre noir
5

Cf. Annexe

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Le Je dans la posie baroque

Le Je de lacteur
Le Je de lacteur sexprime au travers des deux schmas principaux
suivants :

lgies amoureuses

Les lgies amoureuses sont pleines de tendres mois, de larmes et


de matresses cruelles pourtant adores du pote.6 Elles sont en tout cas
compltement imprgnes des sentiments de leur auteur (la moiti et jusqu la
totalit des vers dun pome peuvent dployer le Je , le Moi , ou le
Mon ). Nous avons retenu en exemple Un Phnix de Simon-Guillaume de
la Roque (vers 1551-1611), et Je meurs, doux baiser de Christofle de Beaujeu
(deuxime moiti du XVIme sicle).
Ligueur ami de Malherbe et influenc par Ronsard, De La Roque nous
plonge dans un univers amoureux qui ne serait que convention littraire sans
cette identification loiseau mythique en perptuel devenir. Il passe ainsi du
dsir de mort la soif de vie, dans un univers qui nest quinconstance.
Quant Christofle de Beaujeu, si ses rfrences antiques lemmnent
plus volontiers au sjour des morts, entre Styx et Achron, son style mle avec
bonheur sensualit parfois plus explicite que dordinaire et mtaphores
traditionnelles. Cela contraste avec le style habituel plutt obscur de cet homme
de guerre originaire, semble-t-il, du Beaujolais.

Lamentations funbres .

Notre dernier paradigme sera celui des Lamentations funbres . Le


Tout senfle contre moi de Jean de Sponde rsonne comme une invocation
mystique aux sonorits bibliques. Ce protestant (1557-1595) a t
profondment marqu par le rapport quil entretient avec les textes sacrs, et
par le tumulte personnel moral et social que sa conversion tardive au
catholicisme a dclench dans sa vie. On retrouve pleinement cette angoisse
existentielle dans son pome. Dieu seul semble pouvoir lui venir en aide. De
Profundis, clamavi ad te, Domine7 .
6

Notons au passage que ces pomes ont peu inspir le groupe (un seul retenu sur les dix-neuf
travaills : Un Phnix ). Ces envoles encore trs empreintes de no-ptrarquisme seraientelles dmodes aux yeux de nos contemporains ?

Des profondeurs, jai cri vers Toi, Seigneur


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Parcours baroque

La Mort et langoisse quelle inspire au pote sont encore trs prsentes


dans lOde de Thophile de Viau (1590-1626). Protestant converti lui aussi, il
prendra le parti de labsurde la diffrence de Jean de Sponde. Le monde
renvers dans un savant dsordre convient sans doute mieux ce pote de
cour, aussi connu comme auteur libertin.

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Le Je dans la posie baroque

Les Tragiques
J'ai veu le Reistre 8 noir foudroier au travers
Les masures de France, et comme une tempeste
Emportant ce qu'il peut, ravager tout le reste :
Cet amas affam nous fit Mont-moreau 9
Voir la nouvelle horreur d'un spectacle nouveau :
Nous vinsmes sur leurs pas une troupe lassee,
Que la terre portoit de nos pas harassee :
L de mille maisons on ne trouva que feux,
Que charognes, que morts ou visages affreux :
La faim va devant moi, force que je la suive :
J'oi10 d'un gosier mourant une voix demi-vive,
Le cri me sert de guide, et faict voir l'instant
D'un homme demi-mort le chef 11 se debattant,
Qui sur le seuil d'un huis12 dissipoit sa cervelle,
Ce demi-vif la mort son secours appelle
De sa mourante voix, cet esprit demi-mort
Disoit en son patois (langue de Perigort)
Si vous estes Franois, Franois, je vous adjure,
Donnez secours de mort, c'est l'aide la plus seure
Que j'espere de vous, le moyen de guerir :
Faictes-moy d'un bon coup, et promptement mourir,
Les Reistres m'ont tu par faute de viande13,
Ne pouvant n'y fournir ny ouir leur demande,
D'un coup de coutelas l'un deux m'a emport
Ce bras que vous voyez prs du lict cost :
J'ai au travers du corps deux balles de pistolle.
Il suivit, en couppant d'un grand vent14 sa parolle :
C'est peu de cas encor, et de piti de nous,
8

Lauteur joue lambigit smantique entre le Reiter (chevalier en allemand) et le Reistre


(assimil un mercenaire). Le Reistre noir symbolise donc ici le troisime cavalier de
lApocalypse de Jean, celui qui monte le Cheval Noir.

Cest pendant la troisime guerre de religion, lt 1569, au retour d'une expdition dans le
Fronsadais (au Nord de la Gironde), que d'Aubign fut tmoin du spectacle qu'il dcrit ici. Il a
alors dix-huit ans.

10

Du verbe or : entendre.

11

La tte.

12

Une porte.

13

Nourriture.

14

Le soupir de lagonisant.
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Parcours baroque

Ma femme en quelque lieu, grosse15, est morte de coups


Il y a quatre jours qu'aians est en fuitte,
Chassez la minuict, sans qu'il nous fust licite
De sauver nos enfans liez en leurs berceaux 16,
Leurs cris nous appelloient, et entre ces bourreaux,
Pensans les secourir nous perdismes la vie :
Helas ! si vous avez encore quelque envie
De voir plus de mal-heur, vous verrez l dedans
Le massacre piteux 17 de nos petits enfans.
THODORE AGRIPPA DAUBIGN
Les Tragiques (1616) Chant 1

15

Enceinte.

16

cette poque, les enfants taient attachs dans leur berceau pour prvenir chutes et accidents.

17

Digne de piti, pitoyable.

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Le Je dans la posie baroque

Tout senfle contre moi18


Tout senfle contre moi, tout massaut, tout me tente,
Et le Monde et la Chair, et lAnge rvolt 19,
Dont londe, dont leffort, dont le charme invent20
Et mabme, Seigneur, et mbranle, et menchante.
Quelle nef 21, quel appui, quelle oreille dormante22,
Sans pril, sans tomber, et sans tre enchant,
Me donras-tu ? Ton Temple o vit la Saintet,
Ton invincible main, et ta voix si constante ?
Et quoi ? Mon Dieu, je sens combattre maintes fois
Encor avec ton Temple, et ta main, et ta voix,
Cet Ange rvolt, cette Chair 23, et ce Monde.
Mais ton Temple pourtant, ta main, ta voix sera
La nef, lappui, loreille, o ce charme perdra,
O mourra cet effort, o se rompra cette onde.
JEAN DE SPONDE
Essay de quelques pomes chrtiens (1588)
Sonnets de la mort

18

Sonnet en vers rapports dont la technique rappelle ceux de Jodelle. Elle consiste tablir des
rapports verticaux entre les mots de chaque strophe qui de ce fait ne font plus seulement partie de
lordre linaire. Dans le pome Comme un qui sest perdu dans la forest profonde de Jodelle
(dans CHAUVEAU Jean-Pierre, GROS Grard, MNAGER Daniel, Anthologie de la posie
franaise. Paris : Gallimard 2000, Bibliothque de la Pliade), on trouve un bon exemple de sa
virtuosit :
Moy donc qui ay tout tel en vostre absence est,
Joublie en renvoyant vostre heureuse clart
Forest, tourmente, et nuict, nuict, longue, orageuse, et noire.

19

Lucifer, lange dchu, car rvolt contre Dieu.

20

Artifice enchanteur, ensorcellement.

21

Polysmie du mot nef qui dsigne la fois le navire et la partie d'une glise allant du portail la
croise du transept entre les deux murs latraux. Nous retrouvons le mot au vers 13.

22

Il faut au chrtien une oreille dormante pour rsister la voix des sirnes de ce
monde. CHAUVEAU Jean-Pierre, GROS Grard, MNAGER Daniel, op. cit. p. 1414.

23

Le Mal.
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Parcours baroque

Ode
Un Corbeau devant moi croasse,
Une ombre offusque24 mes regards,
Deux belettes et deux renards
Traversent l'endroit o je passe :
Les pieds faillent mon cheval,
Mon laquais tombe du haut mal25,
J'entends craqueter le tonnerre,
Un esprit se prsente moi,
J'ois Charon26 qui m'appelle soi,
Je vois le centre de la terre.
Ce ruisseau remonte en sa source,
Un boeuf27 gravit sur un clocher,
Le sang coule de ce rocher,
Un aspic s'accouple d'une ourse,
Sur le haut d'une vieille tour
Un serpent dchire un vautour,
Le feu brle dedans la glace,
Le Soleil est devenu noir28.
Je vois la Lune qui va choir,
Cet arbre est sorti de sa place.
THOPHILE DE VIAU
uvres, Paris (1621)

24

Obscurcit, voile

25

Le terme dsigne lpilepsie, lpoque.

26

Le nautonier (ou nocher) des Enfers, qui transportait sur sa barque les ombres errantes des
dfunts (moyennant page) travers le Styx vers le sjour des morts.

27

Cette vision onirique , ainsi que dautres dans cette strophe (laspic saccouplant avec une
ourse, le serpent dchirant le vautour, le feu qui brle dans la glace), sont annonces par les
prsages funestes de la premire strophe. Cela rappelle le savant dsordre des tableaux de
Jrme Bosch, dont Roger Caillois disait : Cet univers apparat si bien invers, disloqu,
brouill comme puzzle aprs brassage des pices, que linsolite ny a plus de place, parce quil
est partout.

28

clipse ou fin du monde ?

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Le Je dans la posie baroque

Un Phnix
Augmentez mes tourments, faites languir mon me,
Joignez votre mpris aux rigueurs de mon sort,
Au lieu de votre objet29 faites-moi voir la mort,
Et trempez de poison la flche30 qui m'tonne31.
Soyez sourde mes cris lorsque je vous rclame,
Me remplissant de crainte au lieu de rconfort,
mouvez32 la tempte et m'loignez du port33,
Opposez votre glace l'ardeur qui m'enflamme,
Ces langueurs, ces ddains que l'on me voit ptir,
Ne pourront de mon cur votre amour divertir 34,
Ni moins de mes dsirs faire tomber les ailes35.
Comme vous surpassez les autres en beaut,
Je veux tre un Phnix entre les plus fidles,
Malgr le sort, l'envie et votre cruaut.
SIMON-GUILLAUME DE LA ROQUE
Les Amours de Narsize (1609)

29

De vous-mme.

30

De Cupidon, Dieu de lamour.

31

Etourdit. Ce vers est trs surprenant par son irrgularit (pas de rime).

32

Dclenchez.

33

Une des nombreuses mtaphores ptrarquistes du pome.

34

Dtourner.

35

Celles de loiseau Phnix qui donne son nom au pome : oiseau mythique la longvit
fabuleuse, puisquil renat de ses cendres, le Phnix, attest par de nombreux auteurs de
lAntiquit sera exploit dans de trs nombreux textes traitant dalchimie, de religion ou de
posie.
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Parcours baroque

Je meurs, doux baiser


Je meurs, doux baisers, et sens dedans mon me
teindre mon amour, brandon 36 aprs brandon,
Et prte de voler sur le bord o Charon37
Blesse le sein des eaux de son ancienne rame.
Et puis je sens encore, en vous baisant38, Madame,
D mes terribles maux la douce gurison,
Ne baisant plus, je meurs, puis en votre giron
Rebaisant je sens bien revivre et cur et l'me.
bouche gurissant et ensemble meurtrire,
Tu me remplis le sein d'haleine douce et fire,
En gurissant je meurs39, qu'est-ce que j'entreprends ?
Mon mal m'tait plus doux que ma sant mortelle,
Opsilles 40qui sucez o mordent les serpents,
Ma peine en gurissant toujours se renouvelle.
CHRISTOFLE DE BEAUJEU
Amours (1589)

36

Au sens propre : tison enflamm servant clairer ou mettre le feu.

37

Voir note 26 p.118

38

Embrassant.

39

Au fil de son pome, Christofle de Beaujeu revisite lantithse symbolique gurison/mort ,


une des figures majeures du ptrarquisme et de ses avatars.

40

Malgr toutes nos recherches, il nous a t impossible de dcouvrir le sens de ce mot.

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Le Je dans la posie baroque

Annexe :
Le massacre de la Saint-Barthlemy

DUBOIS, Franois. Dtail du tableau Le massacre de la


Saint-Barthlemy.41 (1576-1584)

Comme le Je porte tmoignage , ce tableau de Franois


Dubois reprsentant le massacre de la Saint-Barthlemy atteste
les horreurs des conflits sanglants entre Protestants et
Catholiques.

41

Memo. Voyagez travers de lhistoire [en ligne].


http://www.memo.fr/article.asp?ID=MOD_GRE_005. Consult le 9 dcembre 2008
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