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Littrature

L'ternellement provisoire - une potique du fragment chez


Paul Valry
Masanori Tsukamoto

Abstract
The eternally provisional - Paul Valry's Poetics of the Fragment
Valry' s writing is obstinately fragmentary, in a way that refuses any underlying unity - if every fragment builds its own poetic
tension by affirming its provisionality.

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Tsukamoto Masanori. L'ternellement provisoire - une potique du fragment chez Paul Valry. In: Littrature, n125, 2002.
L'uvre illimite. pp. 73-79.

doi : 10.3406/litt.2002.1747

http://www.persee.fr/doc/litt_0047-4800_2002_num_125_1_1747

Document gnr le 25/09/2015


MASANORI TSUKAMOTO, Universit de Tokyo

L'ternellement provisoire

- une potique du fragment

chez Paul Valry

expressment
justement
ensemble.
perte
Nietzsche:
important
plus
l'univers,
du
c'est
organisateur
maintien fragmentaire,
l'unit
Peut-on
qu'on
Et
avant
crits
refuser
de
est
pourtant,
d'une
perdre
perdu.
la
C'est
/.../
se
tout
en
Kparler
totalit
On
dbarrasse
l'organisation
cohrence
fragments?
une
quand
ainsi
le
ilon
pourrait
d'unit
prend
respect
criture
peut
organique
que
il [=
interne
accumuler
du
dire
le
La
Blanchot
du
Nietzsche]
qui
propos
risque
qui
Tout,
de
parole
Tout,
se
dans
qui
ce
permetterait
fait
de
d'une
point
souligne
bien
traverse
fragmentaire
alors
l'criture
lorsque
textes
dit:
l'Unit,...
de
pense
des
II
ilvue
les
modernes
le
entre
tmoignages
le
me
derle
fragmentaire
que
clats
principe
il
que
semble
construire
semble
faut
dans
le
que
nede
fragment,
mietter
l'espace
joue
garantit
parole.
sur un
de
la
le

Nietzsche, justement, crit dans Humain, trop humain: a, vous


figurez-vous donc avoir forcment affaire une uvre
fragmentaire parce qu'on vous la prsente (et ne peut que vous la prsenter)
en fragments?2 Il suggre ainsi qu'il existe bien une unit qui
continue s'exprimer sous des formes brises. Nous pouvons
galement trouver la mme conviction dans les Cahiers de Valry:
chaque page - y commence quelque chose qui n'est li la
prcdente que dans le but final - Et c'est cependant une seule phrase
continue dans laquelle une autre phrase principale. uvre d'art
faite avec les faits de la pense mme 3. Tout en tant disperss,
voire contradictoires, les fragments peuvent constituer une seule
phrase continue, compose des faits de la pense mme.
Comme le remarque Blanchot, une interruption apparente du texte

2.1. F.
Maurice
Nietzsche,
Blanchot,
uvres
L'entretien
philosophiques
infini, Gallimard,
compltes, t.1969,
III: p.Humain,
229. trop humain 2, Gallimard, 1988, p. 72. 'H'X
/ .3
3. P. Valry, Cahiers, dition du C.N.R.S., tome I, p. 765. Pour les citation de cette dition (1957-1961),
nous notons directement la rfrence dans le texte en employant le sigle C, suivi du numro du tome en chif- LITTRATURE
fre romain, et de la page en chiffre arabe. n 125 - mars 2002
L'UVRE ILLIMITE

n'empchera pas ncessairement la formation continue de la


pense: La discontinuit ou l'arrt de l'intermittence n'arrte pas
le devenir, mais au contraire le provoque ou l'appelle dans
l'nigme qui lui est propre4.
Il y a donc bien une unit du fragment dont les forces
formatrices se manifestent sous des formes intermittentes et morceles.
D'o vient cette unit qui ne peut s'exprimer que d'une manire
discontinue? Examinons de plus prs ce problme en lisant les
Cahiers de Valry. Le texte est trop vaste pour le traiter
intgralement. Nous nous contenterons seulement d'esquisser le contour de
ce que pourrait tre une unit que maintiennent diverses notes des
Cahiers. Aprs avoir dcrit les quelques proprits fondamentales
de ces derniers, nous examinerons la question en analysant la
notion de provisoire chez Valry.

LA MISE EN ACTION DE LA PENSE

On sait que Valry refuse constamment de se livrer la


fabrication d' uvres, car elles risqueraient d'altrer irrmdiablement
le mouvement de la pense. Relisons le passage clbre o
Valry lui-mme tente de dfinir les Cahiers.
Ces cahiers sont mon vice. Ils sont aussi des contre-uvres, des contre-fini.
En ce qui concerne la pense, les uvres sont des falsifications,
puisqu'el es liminent le provisoire et le non-ritrable, l'instantan, et le mlange pur
et impur, dsordre et ordre (C, XX, 678).
La recherche, en somme, de ce qui ne peut tre dfinitif, celle
du provisoire, est mene dans ces contre-uvres: Tout ce qui
est crit dans ces cahiers miens a ce caractre de ne vouloir jamais
tre dfinitif (C, III, 599). Ce qui compte pour le pote, c'est de
ne pas perdre le contact avec ce qui ne cesse de se former dans sa
vie mentale. L'criture tendant la clture formelle n'est pas
adapte cette recherche; celle-ci subira une dfiguration
invitable dans l'organisation de l'ensemble. En revanche, le fragment lui
offre la possibilit de nouer des rapports plus directs, plus justes
avec les variations de l'esprit. Cette forme d'criture permet enfin
de garder tout ce qui chappe l'unit "falsifie", sollicite par la
volont de construire une uvre. La critique de l'uvre dcoule
~a chez Valry de cette ncessit de prserver tout ce qui est appel
disparatre par l'intgration dans l'uvre.
nLITTERATURE
125 - mars 2002 4. M. Blanchot, op. cit., p. 235.
L'TERNELLEMENT PROVISOIRE

Valry prcise qu'il ne suffit pas d'mietter le texte pour se


dbarrasser de la totalit, car des fragments prlevs et rassembls
d'une manire ou d'une autre constitueront invitablement un
ensemble: Si je prends des fragments dans ces cahiers et que les
mettant la suite avec *** je les publie, l'ensemble fera quelque
chose. Le lecteur - et mme moi-mme - en formera une unit
(C, XVII, 892). Une telle unit ne peut tre que factice pour
Valry. Celui-ci cherche justement ce qui chappe ce genre
d'organisation fabrique aprs coup. Pour saisir le provisoire, il tente
donc d'instaurer une sorte de tension permettant d'assurer une
ouverture permanente l'insaisissable.
Ce qui n'est pas fix n'est rien. Ce qui est fix est mort (C, IV, 721).
La recherche du provisoire constitue ainsi chez Valry une
exprience intense. S'il faut absolument former une ide pour ne
pas tomber dans la nullit, cette ide, du fait mme qu'elle est
clairement formule, est immdiatement considre par l'auteur
des Cahiers comme inefficace face aux variations mentales qui ne
cessent de se drober l'analyse. Cette dmarche, propre
l'criture fragmentaire de Valry, rvle une pense diffrente de celle
qui se dirige vers l'tablissement d'un systme ou d'une uvre
finie. Seule compte ici une certaine tension qui ne supporte ni
l'absence des ides, ni leur prsence5.
Aussi rencontrons-nous frquemment dans les Cahiers des
morceaux qui ne sont pas frapps d'inachvement, mais qui
apportent de la fragmentation en s 'opposant aux autres. Prenons
l'exemple de l'idal typiquement valryen de la matrise intellectuelle
absolue. Celle-ci constitue coup sr une de ses orientations
fondamentales. C'est afin d'augmenter la puissance de l'intellect que
Valry consacre tant de rflexions l'analyse de l'esprit.
Je vois un art tout fond sur l'intelligence - c'est--dire non pas excluant les
inconscients (ce qui n'a mme point de sens) mais les appelant et les
recouchant selon l'occasion /.../. Le cheval ne concevrait pas de franchir des
obstacles, et il ne sait pas qu'il les puisse franchir, jusqu' ce que l'peron, la voix,
les aides contraignent ce brillant systme de muscles faire ce qu'il n'avait
jamais fait (C, VI, 603).
Valry assimile l'intelligence un cavalier conduisant son
gr le cheval des inconscients. Il est toutefois oblig, dans une
autre note, de renverser l'ordre et de prsenter la conscience '5
5. Voir ce propos notre tude: Le provisoire - une tude sur l'criture fragmentaire chez Valry (
paratre). nLITTRATURE
125 - mars 2002
L'UVRE ILLIMITE

comme le cheval mont par un cavalier (C, XVI, 108) invisible


et qui la contrle; les forces psychiques inconscientes se
dchanent parfois d'une manire tellement incontle que l'intellect
n'est plus en tat de les matriser.
Je suis comme mont par un cavalier
Sans visage - II me presse contre mes actes -
/.../
Il me chevauche comme un fou
Je tremble et je cours
Je ne puis me retourner pour le voir - Je ne puis achever de le voir.
Il chappe aux mouvements de mon intelligence
Oh ! Change d'homme. (C, IV, 449)
Rien n'est fix pralablement; et tout ce qui est fix est
susceptible d'tre ni. D'une manire gnrale, les fragments de
Valry prsentent constamment un hiatus qu'il ne peut combler. Ses
crits sont suivis d'une tension extrme entre les agitations
mentales provoques par des forces immatrisables et la volont
intellectuelle d'tablir une thorie formelle permettant de les attnuer. Les
deux directions se croisent inextricablement, forment un tissu de
Pnlope (C, XII, 606) qui se fait et se dfait tout au long des
Cahiers. Nous pouvons reconnatre dans cette criture toujours en
acte une relation spcifique au savoir et l'exprience; tout en
visant fixer, c'est--dire construire un systme de la
connaissance, cette criture tend simultanment interdire toute
totalisation systmatique. Un systme, remarque Valry, est un arrt.
C'est un renoncement. Car un arrt sur une ide est un arrt sur un
plan inclin, un faux quilibre. Il n'est pas d'ide qui ait sa fin en
elle-mme et interdise ou absorbe tout dveloppement ou toute
rponse ultrieure 6. L'criture en fragments se rapporte
directement cette tentative permanente de fuir le faux quilibre
qu'est un systme de la connaissance.
L'unit qui continuerait d'exister dans l'criture fragmentaire
de Valry ne peut donc tre cherche dans la cohrence des
formules crites ; sinon, un discours suivi pourrait trs bien remplacer ce
que les fragments disent dans leur rupture. En rgle gnrale, dans
une uvre acheve, il y a, du moins de faon illusoire, une
structure tendant liminer du texte les lments trangers et
insignifiants. L'achvement est li l'annulation de tous les composants
76 qui ne peuvent rpondre cette exigence. Dans le fragmentaire, il

nLITTRATURE
]25 -mars 2002 6. Mauvaises penses et autres, uvres, t. II, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade, 1960, p. 787.
L'TERNELLEMENT PROVISOIRE

n'y a justement pas cette tendance la totalisation qui donne la


parole des mouvements bien orients. Au lieu de cela, nous
trouvons travers diffrents fragments une volont tenace de
poursuivre, aux dpens de la structure, un provisoire devenu presque
invincible. L'unit du fragment se rattache ce quelque chose
d' immatrisable dans la vie mentale. Lire un fragment, c'est faire
l'exprience de toucher constamment cet irrductible qui ne
cesse de rsonner travers les crits mietts.

UNE POTIQUE DU PROVISOIRE

Chez Valry, le fragment fait valoir ainsi l'intensit de la


recherche du provisoire. Celui-ci reprsente pour lui le caractre
transitoire des ides. Il faut bien noter que les ides ne sont pas
considres comme provisoires titre temporaire, mais
perptuellement: Ne pas se croire - Ces cahiers reprsentent la
nature provisoire, et perptuellement telle, de tout ce qui me vient
l'esprit (C, XVII, 201). En d'autres termes, Valry ne
reconnatra jamais la dernire pense qui, une fois produite, annulerait
toutes les autres ides comme inutiles ou impossibles: II n'y a point
de "dernire pense". Car il n'y a point d'ordre dans les penses
qui ne soit accidentel (C, VIII, 18).
Cette constatation fait de la recherche de Valry sur l'esprit
humain une recherche sans fin. Devant des phnomnes qui
provoquent chaque matin un tonnement toujours renouvel, comme le
rve, le rveil, le sommeil, l'attention, la mmoire, l'attente, la
surprise, etc, Valry tente d'une part de dvelopper des rflexions
rationnelles en vue d'obtenir une connaissance plus approfondie de
l'esprit humain. Mais sa main ne se dtache pas de ce qui rsiste
sa volont de rationalisation des phnomnes. Ses fragments sont
marqus par le mouvement extrmement tendu entre deux
exigences: apporter une plus grande prcision aux phnomnes
insaisissables et maintenir des relations directes avec
l'inconcevable. Il est vrai que la tendance la plus marque des notes des
Cahiers est celle de la pense rationnelle. Valry procde
diffrentes modlisations des phnomnes mentaux en recourant aux
modles scientifiques. Mais il n'oublie jamais cette voix murmure
qui s'oppose sa volont de construire un systme: II y a quel-
qu'un ou quelque chose en moi qui ne veut pas (voici 10, 20 fois
qu'il regimbe) commencer ce travail que je dois faire - dont les Nlittrature
125 -MARS 2002
L'UVRE ILLIMITE

ides sont l - et mme crites. Mais ce rtif ne veut pas


entreprendre. Il ne livre pas la forme initiale. Chaque direction de dpart lui
dplat (C, XVI, 102). La prsence de cette voix qui fragmente les
rflexions abstraites lui fait chercher indfiniment ce que les
formules rationalisantes tendent refouler. Le fragment permet ainsi
de conserver des relations troites avec ce qui n'est pas encore
pense. La rupture, la discontinuit et la contradiction assurent dans
cette recherche la permanence d'une intensit qui vient de la
volont de ne jamais perdre de vue le provisoire, ce qui rsiste
infiniment l'analyse.
Cela revient dire que le fragment peut avoir chez Valry
une valeur potique. Par potique, entendons un certain concept de
cration d'intensit continue. La recherche de Valry, mene par
fragments, constitue un lieu o tout le connu possible et tout
l'inconnaissable mnent une lutte interminable. L'criture se fait
ici la pointe extrme qui spare le savoir de l'inconnaissable, ce
qui donne aux fragments une allure extrmement tendue. L'unit
du fragment chez Valry nous semble rsider dans la conservation
de cette tension.
Je ne m'adresse qu' l'homme seul - celui qui se relve in media nocte, dans
la nudit de son existence - comme ressuscit de l'autre ct de sa
conscience, toutes choses lui paraissant relles et trangres - comme s'il ft venu
avec une lampe dans un lieu obscur et encombr d'objets inconnus qu'elle
claire et transforme chaque pas. une heure o il n'tait pas attendu, dans
un lieu qui pourrait tre tout autre (C, XIV, 482).
La question de la potique s'est ainsi pose dans l'criture
fragmentaire de Valry. S'il ne s'agissait que d'une modlisation
thorique de l'esprit, les fragments des Cahiers ne seraient pas
aussi tendus. La prsence du regard pour qui toutes les ides
formes ne sont que transitoires assure travers diverses rflexions
une intensit continue qui ne s'affaiblit jamais.
De ce point de vue, on pourrait rapprocher la potique du
fragment de Valry de celle de Baudelaire, exprime dans le
Spleen de Paris. Souvenons-nous de la ddicace de ce recueil:
Enlevez une vertbre, et les deux morceaux de cette tortueuse
fantaisie se rejoindront sans peine. Hachez-la en nombreux
fragments, et vous verrez que chacun peut exister part 7. Baudelaire
a ainsi inaugur une criture o les clats, le discontinu et le non-
fini ne diminuent pas la vivacit du texte. Dans les Cahiers de
LITTRATURE
n 125 -mars 2002 7. Baudelaire, uvres compltes, t. I, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade, 1975, p. 275.
cL'TERNELLEMENT PROVISOIRE

Valry, ce ne sont pas seulement les fragments classs sous la


rubrique PPA (= petits pomes abstraits), marqus nettement
par l'inspiration des pomes en prose, mais galement les
fragments dveloppant des rflexions abstraites, qui sont tributaires de
cette esthtique nettement hostile la totalit organique.
Pour Valry, le provisoire n'est nullement un relchement de
l'esprit. C'est au contraire une figure passionnelle de l'intraitable.
Le fragment permet justement d'crire dans le dchirement
qu'apporte la recherche du proviosire. Lorsque Valry affirme que
son instinct ou son sentiment ne se plat que dans l'ternellement
provisoire8, cette affirmation marque la dcision qu'il a prise de
ne pas trahir la formation de ses ides - continue mais soutenue
aussi par une tension irrsolue.

79

8. Lettre quelques-uns, Gallimard, 1952, p. 245. n"LITTRATURE


125 -mars 2002