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Antonio Gramsci

Spontanit et direction consciente


(cahier de prison XX selon numrotation Tatiana Schucht, 3 selon numrotation Valentino Gerratana)
Une dition lectronique ralise partir du livre dAntonio Gramsci, Gramsci dans le texte. Recueil de textes ralis sous la direction de Franois Ricci en collaboration avec Jean Bramant. Textes traduits de lItalien par Jean Bramant, Gilbert Moget, Armand Monjo et Franois Ricci. Paris : ditions sociales, 1975, 798 pages.

On peut donner plusieurs dfinitions du mot spontanit , car le phnomne auquel il se rapporte a plusieurs aspects. Il faut avant tout remarquer que la pure spontanit n'existe pas dans l'histoire : elle conciderait avec la pure action mcanique. Dans le mouvement le plus spontan les lments de direction consciente sont seulement incontrlables, ils n'ont pas laiss de document authentifiable. On peut dire que pour cette raison, l'lment spontanit est caractristique de l'histoire des classes subalternes , et mme de l'histoire des lments les plus priphriques de ces classes, qui n'ont pas atteint la conscience de classe pour eux-mmes , et qui par consquent ne souponnent mme pas que leur histoire puisse avoir la moindre importance et que cela puisse avoir une valeur quelconque d'en laisser des traces dans un but de documentation. Il existe donc une multiplicit d'lments de direction consciente dans ces mouvements, mais aucun d'eux n'est prdominant, ou ne dpasse le niveau de la science populaire d'une couche sociale dtermine, le niveau du sens commun , c'est--dire la conception du monde traditionnel qu'a cette couche sociale. C'est justement cet lment que De Man, empiriquement, oppose au marxisme, sans s'apercevoir (en apparence) qu'il tombe dans la position mme de ceux qui, ayant dcrit le folklore, la sorcellerie, etc., et aprs avoir dmontr que ces faons de voir ont des racines historiques solides et sont enracines de faon assez tenace dans la psychologie de certaines couches de la population, croiraient avoir dpass la science moderne, et prendraient pour science moderne les petits articles de journaux scientifiques pour le peuple et les publications bon march par fascicules. C'est l un vritable cas de tratologie1 intellectuelle dont nous avons d'autres exemples - les admirateurs du folklore, prcisment, qui soutiennent qu'il faut le conserver ; les partisans de la magie lis Maeterlinck, qui considrent qu'il faut prendre le cours du dveloppement de l'alchimie et de la sorcellerie, qui a t bris par la violence, pour remettre la science sur une voie plus fconde en dcouvertes, etc. Toutefois, De Man a, incidemment, un mrite : celui de montrer la ncessit d'tudier et d'laborer les lments de la psychologie populaire, du point de vue historique, et non sur le plan de la sociologie, de faon active (c'est--dire pour transformer ces lments par l'ducation, en une mentalit moderne) et non descriptive, comme il le fait ; mais cette ncessit tait contenue au moins implicitement (et peut-tre mme a-t-elle t explicitement formule) dans la doctrine d'Ilich2, chose que De Man ignore tout fait. Qu'il existe dans tout mouvement spontan un lment primitif de direction consciente, de discipline, cela est dmontr de faon indirecte par le fait qu'il existe des courants et des groupes qui soutiennent la spontanit comme mthode. A ce propos il faut faire une distinction entre les lments purement idologiques et les lments d'action pratique, entre les thoriciens qui soutiennent la spontanit comme mthode immanente et objective du devenir historique, et les politiciens qui la soutiennent en tarit que mthode politique . Chez les Premiers il s'agit d'une conception errone, chez les seconds il s'agit d'une contradiction immdiate et mesquine qui laisse voir son origine pratique vidente, c'est--dire la volont immdiate de substituer une direction dtermine une autre. Mme chez les thoriciens l'erreur a une origine pratique, mais elle n'est pas immdiate comme chez les autres. Le caractre apolitique des syndicalistes franais d'avant-guerre contenait ces deux lments : c'tait une erreur thorique et une contradiction (il y avait l'lment sorlien et l'lment de concurrence entre la tendance politique anarcho-syndicaliste et le courant socialiste). Cet apolitisme tait aussi la consquence des terribles vnements parisiens de 1871 : la continuation, avec de nouvelles mthodes et avec une brillante thorie, de trente ans de passivit (1870-1900) des ouvriers franais. La lutte purement conomique n'tait pas faite pour dplaire la classe dominante, bien au contraire. On peut dire la mme chose du mouvement catalan qui, s'il dplaisait la classe dominante espagnole, ne lui tait dplaisant que parce qu'il renforait objectivement le sparatisme rpublicain catalan, en donnant lieu un vritable bloc industriel rpublicain contre les grands propritaires terriens, la petite bourgeoisie et l'arme monarchiste. Le mouvement turinois fut accus en mme temps d'tre spontaniste et volontariste ou bergsonien ! Cette accusation contradictoire, si on l'analyse, montre la fcondit et la justesse de la direction qui avait t imprime ce mouvement. Cette direction n'tait pas abstraite elle ne consistait pas rpter mcaniquement des formules scientifiques ou thoriques, elle ne confondait pas la politique, l'action relle, avec la recherche particulire du thoricien ; elle s'appliquait des hommes rels, qui s'taient forms dans des conditions historiques dtermines, avec des sentiments, des faons de voir, des fragments de conception du monde, etc. dtermins, qui rsultaient des combinaisons spontanes d'un certain milieu de production matrielle, avec la fortuite agglomration d'lments sociaux disparates. Cet lment de spontanit ne fut pas nglig, et encore moins mpris - il fut duqu, orient, purifi de tous les corps trangers qui pouvaient le souiller, afin de le rendre homogne, mais de faon vivante, historiquement efficace, grce la thorie moderne. On parlait, parmi les dirigeants eux-mmes, de la spontanit du mouvement ; et il tait juste qu'on en parle : cette affirmation tait un stimulant, un lment nergtique, un lment d'unification en profondeur. Plus que toute autre chose, c'tait une faon de nier qu'il s'agissait de quelque chose d'arbitraire, d'aventureux, d'artificiel, d'un mouvement qui ne serait pas historiquement ncessaire. Cela donnait la masse une conscience thorique, cela faisait d'elle la cratrice de valeurs historiques, la cratrice d'institutions, la fondatrice d'tats. Cette unit de la spontanit et de la direction consciente, ou encore de la discipline , voil ce qu'est prcisment l'action politique relle des classes subalternes, en tant qu'elle est une politique de masse et non une simple aventure de groupements qui se rclament des
1 2 Tratologie : tude des anomalies, des monstruosits chez l'tre vivant. Vladimir Illich Lnine.

Antonio Gramsci : Spontanit et direction consciente (1930)

masses. A ce sujet, une question thorique fondamentale se pose : la thorie moderne peut-elle tre en opposition avec les sentiments spontans des masses ? ( Spontans , dans le sens qu'ils ne sont pas dus une activit ducatrice systmatique de la part d'un groupe dirigeant dj conscient, mais qu'ils se sont forms au travers de l'exprience quotidienne claire par le sens commun , c'est--dire par la conception populaire traditionnelle du monde, ce qu'on appelle, de faon plus terre--terre, instinct , et qui n'est lui-mme qu'une acquisition historique primitive et lmentaire). Non, il ne peut y avoir opposition : il y a entre eux une diffrence quantitative , de degrs, non de qualit : il doit y avoir, pour ainsi dire, une rduction possible, un passage des uns l'autre, et vice versa. (Ne pas oublier que Kant tenait ce que ses thories philosophiques soient d'accord avec le sens commun ; on retrouve la mme position chez Croce : se rappeler cette affirmation de Marx dans La Sainte Famille, que les formules de la politique franaise de la Rvolution se rduisent aux principes de la philosophie classique allemande.) Ngliger, et, ce qui est pire, mpriser les mouvements dits spontans , c'est--dire renoncer leur donner une direction consciente, les hausser sur un plan suprieur en les insrant dans la politique, peut avoir souvent des consquences trs srieuses, trs graves. Il arrive presque toujours qu'un mouvement spontan des classes subalternes soit accompagn d'un mouvement ractionnaire de la droite de la classe dominante, pour des motifs concomitants : une crise conomique, par exemple, dtermine d'une part un mcontentement des classes subalternes et des mouvements spontans des masses, et de l'autre elle dtermine des complots de la part de groupes ractionnaires qui profitent de l'affaiblissement objectif du gouvernement pour tenter des coups d'tat. Parmi les causes efficientes de ces coups d'tat il faut placer le refus des groupes responsables de donner une direction consciente aux mouvements spontans et faire par l qu'ils deviennent un facteur politique positif. Exemple : les Vpres siciliennes3 et les discussions des historiens pour tablir s'il s'agit d'un mouvement spontan ou d'un mouvement concert : il me semble que les deux lments se soient combins dans les Vpres siciliennes : l'insurrection spontane du peuple sicilien contre les Provenaux, qui s'est tendue avec une rapidit telle qu'elle pouvait donner l'impression d'actions simultanes et par consquent concertes, tant l'oppression tait alors devenue intolrable sur toute l'tendue du territoire national, et, d'autre part l'lment conscient d'importance et d'efficacit diverses, o prdominait la conjuration de Giovanni di Procida contre les Aragonais. On peut tirer des exemples de toutes les rvolutions passes o les classes subalternes taient assez nombreuses et hirarchises par leur situation conomique et par leur homognit. Les mouvements spontans des couches populaires plus vastes rendent possible l'accession au pouvoir de la classe subalterne la plus progressive du fait de l'affaiblissement objectif de l'tat. C'est l encore un exemple progressif ; mais dans le monde moderne les exemples rgressifs sont plus frquents. Une conception historico-politique scolastique et acadmique est la conception selon laquelle n'a de ralit et de dignit que le mouvement qui est conscient cent pour cent, et qui, mme, est dtermin par un plan minutieusement trac l'avance, ou qui correspond (ce qui revient au mme) la thorie abstraite. Mais la ralit est riche des combinaisons les plus bizarres, et c'est le thoricien qui doit, dans cette bizarrerie, retrouver la preuve de sa thorie, traduire en langage thorique les lments de la vie de l'histoire, et ce n'est pas, en sens contraire, la ralit qui doit se prsenter selon le schma abstrait. Cela ne se produira jamais et par consquent cette conception n'est que l'expression d'une passivit. (Lonard de Vinci savait trouver le nombre dans toutes les manifestations de la vie cosmique, mme lorsque les yeux des profanes n'y voyaient qu'arbitraire et dsordre.) (P.P., pp. 55-59.) [1930]

On appelle Vpres siciliennes le mouvement insurrectionnel qui clata Palerme, le lundi de Pques 1282 contre les troupes provenales de Charles d'Anjou, roi de Naples. Le mouvement, qui dbuta par le massacre de plusieurs milliers de Franais aboutit chasser de Sicile la Maison d'Anjou et tablir sur le trne Frdric d'Aragon. Cette rvolte fut la fois le rsultat de la colre populaire contre le rgime de terreur instaur par Charles d'Anjou et de l'action de certains nobles contre les Angevins en faveur des Aragonais, parmi lesquels le mdecin et lettr Giovanni di Procida. 2