Vous êtes sur la page 1sur 96

Alexandre

HALOT

Vingt=cinq

ans

de

Civilisation

au

Congo

2 DITION

_m_- BRUXELLES LIBRAIRIE FALK FILS 15-17,RUE DU PARCHEMIN --- --1908

DU

MME

AUTEUR

Trait

de la situation Belgique.

en lgale des trangers (Bruylant, Bruxelles et Chevalier

Marescq, Paris.) Du recouvrement des crances commerciales en

Belgique. (Falk fils, Bruxelles.) La colonisation franaise au Tonkin. (Imp. des

Travaux Publics, Bruxelles.) L'Impratrice L'Extrme Tseu Hi. (Falk fils, Bruxelles.) tudes d'hier. - vnements

Orient. -

d'aujourd'hui. Paris.)

(Falk fils, Bruxelles et Alcan,

TABLE

DES

MATIRES

dNj Cinq .',.

CTION ait Congo ans decivilisation :

Ignorance de l'Afrique il y a un quart de sicle La situation avant la colonisation actuelle Exploration mthodique de la contre Cration d'un Etat

5 10 12 17 20 23 25 27 28 29 29 3o 3o

Les voies de communications: Les cheminsde fer La navigation intrieure Les lignes nouvelles Les routes La suppression graduelle du portage humain : Les automobiles Les chariots bufs et les lphants Le tlgraphe et le tlphone. Les lignes de navigation vers la mtropole. Les ports.

VIOrganisation administrative: La division du territoire Les chefferies indignes L'arme Rglementation de l'emploi de la force arme L'organisation judiciaire Le rgime foncier: Les terres des indignes Les mines. Les socits commerciales Dveloppement du commerce La lutte contre l'esclavage La Confrence de Bruxelles Les ressources de l'Etat Les mesures prises contre l'acool Les armes feu.. 5 2 53 55 58

33 34 37 39 40 46 47 48 49 5o

La sant publique et la lutte contre les 60 maladies des indignes Les travaux scientifiques L'ducation et l'instruction des indignes Les missions Colonies scolaires Les produits indignes: L'alimentation Les cultures nouvelles Lutte contre les disettes Protection des enfants abandonns 63 64 65 68 68 69 70 70

- Vil

71 des 72

Mesures de rpression de la traite Protection de la libert individuelle indignes.. Conclusion II. LaBelgique sans le -fr,~4T'"w Congo 1.:. y ?>

73 *r

INTRODUCTION.

; U^u ]-m\o^nt

o la question

du Congo

va

e di e y devant les Chambres belges et '1 np\',). edi o le public devra forcment se former une opinion parat sur la valeur de la colonie, la porte il nous de tous

opportun

de mettre

les renseignements Dans Halot ces

qui la concernent. temps, tudes M. Alexandre parues d'abord

derniers

a publi diverses

dans des revues et Littraire

comme la Belgique Artistique

ou la Revue des Questions scienti-

xfiques. Ces travaux avaient pour objet, les

uns l'analyse

intrinsque

de l'uvre

congo-

laise, les autres de principes porte

le groupement

de rflexions coloniale. Leur

sur la question

ainsi nettement

dfinie tait

trangre aux

aux points discussions Ils n'en qui dsirent

de droit actuellement parlementaires. sont pas moins

soumis

fort utiles ceux pages, sur des les

avoir

en quelques

renseignements faits; ce n'est,

complets

et prcis

en effet, que sur la connaisune opinion soumis

sance des faits qu'on peut tayer claire au sujet du grave

problme

la Belgique. Aussi croyons-nous en publiant de ces rendre service nos dition Halot,

compatriotes augmente, dont

une seconde de M.

tudes

les premiers

tirages

sont compltement

puiss. Nous nous sommes efforcs de les con-

XIdenser en un petit volume d'une lecture permettant chacun claire

et rapide, menter

de se docu-

en fort peu de temps. que le public nous saura

Nous esprons gr d'apporter

ainsi notre rlL}:i: de la bibliographie pratiqut!' 1 ->

redince fi JI" Cong^o M le ',., ' d'EfelTOsL

VINGT-CINQ DE

ANS

CIVILISATION 1 i s bm

AU

CONGO

: 'aestion non seulement

du Congo est l'ordre du jour, en Belgique, mais mme en

Europe. Chacun s'y intresse, alors que pendant si longtemps elle laissait l'opinion indifles pouvoirs il frente; publics l'tudient; n'est pas un journal qui ne la traite. jour nous apporte son sujet, des dont le nombre n'assure du reste arguments pas toujours la nouveaut. Chaque doit-il ou ne doit-il pas Indpendant son existence au trait de Berlin? Ses voisins peuvent-ils, par une combinaiL'tat

4 son imprvue du droit international, mettre la prtention de se mler de ses affaires intrieures? Dans avant quelle mesure la Belgique peut-elle, de l'annexer, avoir la prtention de

ce qui s'y passe ? Les fonctionnaires de l'tat doivent-ils ncessairement tre des perfections ? L'Etat du Congo pouvait-il empcher totalement l'existence de certains abus ? est-il ou non, L'impt sous forme de travail

contrler

lgitime et ncessaire? Le Congo, ayant d vivre forces ou peu prs, avait-il se laisser Telles ramnent mourir d'inanition l'enrichissement

de ses propres pour devoir de tout en assurant

questions cuter avec plus ou moins de sincrit ('). Mais il nous semble que l'on oublie

de quelques commerants? sont, avec quelques autres, qui se toujours peu prs celles-l, les que nous avons vu examiner et disun

(1) Nous sortirions du cadre de ce travail, en parlant ici des problmes de droit qui se posent propos de l'annexion. C'est l une question toute diffrente de l'aperu historique qui est notre but.

5 peu, dans cette polmique parfois tendancieuse, une tude qui cependant serait essende nature nous clairer sur les tiellement mrites et l'utilit de l'tat du Congo, et par consquent choses. nous faire juger sainement les

Cette tude, fournir. Pour

c'est l'histoire

qui doit nous la

la faire, nous ne devons parcourir qu'un laps de temps bien court, puisque toute l'existence de l'tat du Congo est comprise combien en un quart de sicle. Et cependant notre expos serait long si nous pouvions tre complet l'activit dans la nomenclature du Congo a accumuls annes. Nous devons donc nous vingt-cinq borner ne prsenter ici qu'un rapide aperu du travail accompli. des faits que pendant ces

Ignorance

de l'Afrique, il y a un quart de sicle.

On ne doit pas tre bien vieux pour pouvoir se rappeler combien peu de temps suffisait,

6 jadis, enseigner de l'Afrique. Sur les bancs aux coliers de l'cole, la gographie

on nous donnait

une ide de ce qu'est l'Egypte, puis nous tudiions les colonies franaises du Nord, nous apprenions que Tripoli tait une dpendance de la Turquie, que les tats europens avaient certains sur les essay d'tablir comptoirs ctes de l'Est et de l'Orient, que la France avait eu des relations avec Madagascar, qu'au del du cap de Bonne-Esprance, baptis en existaient 1498 par le roi Joa II de Portugal, des rpubliques souvent conindpendantes, du Midi s'apvoites, que certains indignes Et ma foi, c'tait tout pelaient les Zoulous. ou peu prs; l'tude du restant le centre tait bien de cet simplifie, puisque immense continent norme tache inconnues . tout

tait reprsent par une Contres blanche intitule :

peu utile de rappeler longuement les efforts faits par les Portugais au Xve et au XVIe sicles, et dont les rsultats avaient, du reste, t insignifiants ds le dbut, et ensuite tout fait perdus. Leur colonisation avait prcisment manqu de ce qui fait

On trouvait

7 la gloire et le succs des mthodes modernes, de mettre que cette tude va nous permettre relien lumire; en dehors d'une propagande gieuse comprise les colonisateurs d'une manire de cette assez troite, poque n'avaient

gure fait fleurir sur les ctes d'Afrique, d'autre commerce que celui des esclaves. En 1816 seulement, se forme la fameuse expdition Tuckey qui a pour but l'exploitation scientifique du Zare , et qui remonte jusLe Bas-Congo seul tait qu'aux cataractes. donc explor, lorsqu'enfin, en 1853-1856, le grand Livingstone fit la premire traverse du continent africain cela se passait nous, que l'on ne peut mme pas l'appeler hier, et pendant laquelle les tats abandonnaient l'Afrique aux idalistes : les savants. les missionnaires dans la rgion quatoriale; une poque si proche de

et

Les efforts hroques de ces hommes admirables purent, il est vrai, faire connatre queldu ques points isols des deux extrmits grand fleuve, mais laissaient la plus complte obscurit planer le voile de sur toute la lon Isanghila.

gueur de son cours de Niangwe

8 Il tait ncessaire au succs de tant d'as-

de tant d'efforts, de gnreuses, pirations dvouements et de sacrifices de nobles existences, qu'un esprit suprieur les comprt et centralist leurs travaux; c'est alors que la grande figure de Lopold II diriger l'entreprise gigantesque Ce sera, dit Paul Leroytion africaine. l'ternel honneur du roi Lopold Beaulieu, d'avoir devin l'avenir de cette partie du prpar par d'immenses sacrifices, de ne s'tre laiss envahir ni par la fatigue ni par le doute qu'eussent pu susciter chez un esprit moins ferme, les lenteurs et les mcomptes des dbuts. Il mrite par l monde, compt au rang des plus grands souverains de ce temps comme crateur d'empire. d'tre L'impulsion largissement vement irrsistible diffrentes nations fconde mthodique qu'il donna cet du monde, entrana d'un moutoutes dans les activits des une concurrence de l'avoir surgit, pour de la pntra-

pour le partage de l'Afrique. Aussi ne peut-on s'empcher de proclamer nations colonisatrices pos-

qui si les grandes

9 une portion du continent de elles doivent l'origine jadis mystrieux, leur conqute la grande initiative du Roi des sdent maintenant II en exprimait Lopold l'espoir, ds 1876, Bruxelles, ou plus exacteest devenu le ment, le Palais de Bruxelles, quartier gnral de ce mouvement civilisateur. Belges; comme Maintenant, entreprise aprs l'accomplissement gniale de cette que personne n'avait os risquer, on peut sans doute s'offrir le plaisir de critiquer la manire dont fut accomplie telle ou telle tape du chemin si rapidement est faite, il est lorsque l'exprience aprs coup, toujours ais de prophtiser et de s'imaginer ce qu'on aurait fait dans telle parcouru; laquelle on est rest Mais ce que personne parfaitement tranger. ne songe nier, c'est la rapidit extraordinaire avec laquelle furent crs, au sein d'une circonstance le mcanisme compliqu sauvage, d'un tat et les mille rouages d'une civilisation europenne. L'tude succincte de ce qui a t accompli est aussi pleine d'intrt pratique. historique que d'enseignement contre ou telle

10 La situation avant la colonisation Point n'est besoin d'insister actuelle.

sur l'absence

complte d'organisation sentait il y a vingt-cinq golais. Il ne restait nisation arrtes

d'ensemble, que prans, le territoire conde la colo-

rien des tentatives

s'taient portugaise qui, d'ailleurs, peu de distance de la cte.

rien non plus du vaste royaume indigne, chant par Camons et qui, limit, mme, un territoire pendant sa splendeur relativement minime, n'avait pas tard souffrir des agressions de ses voisins moins civiliss. Les peuplades moralement isoles les unes en lutte sanglante des autres, continuellement les unes contre les autres, taient forcment en butte toutes les misres morales et physiques des peuples les plus primitifs. L'inscurit absolue, les habitudes les plus et d'anthrofroces de guerres, de meurtres encore par la taient aggraves pophagie, plaie terrible des incursions arabes. Tout le dans monde se souvient de l'tat lamentable

Il ne restait

11 lequel les trafiquants arabes avaient mis les

de l'alcool qui L'importation populations. ruinait la sant du ngre, et le commerce dont ce pauvre ngre tait lui-mme l'objet, abrutissaient lation. Nous avons t difis sur le mode de domination par les rcits des razzias de villages cerns pendant la nuit, dont les maisons taient brles, les dfenseurs mis mort, et les femmes et les enfants emmens en esclavage en longues files de pauvres tres, dont les trois privations, tements. C'est en route, de quarts mouraient de souffrances et de mauvais traides Arabes et dcimaient tout la fois la popu-

ce pays dnu d'une organisation de dont les forces indignes quelque tendue, taient rendues striles par leur parpillement et leur loignement du reste du norme en fait de grandes monde, qui ne connaissait, voies de communication, que celle des Arabes c'est ce pays qu'il s'agissait de dvastateurs, transformer. A-t-on fait quelque chose dans ce sens en ce court espace de vingt-cinq ans et qu'a-t-on fait?

12 Quelle est la succession des tranformations

accomplies? Telles sont les questions d'histoire raine que nous voudrions examiner

contemposuccincte-

ment dans cette tude, dont le but est uniquement de renseigner par une lecture rapide, ceux qui n'ont pas le temps de consulter les ouvrages Plus dvelopps sur la matire, ou que leurs occupations n'ont pas amens s'attacher spcialement ces questions. Il sera ais de conclure qui va suivre, si nous d'autres mains la colonisation de l'expos de faits devons croire qu'en

du Congo et pu faire des progrs plus rapides; lorsque nous sur le travail ralis nous serons documents au Congo, chacun de nos lecteurs la valeur, en comparant, apprcier de vue de leur importance et de leur rapidit, les rsultats acquis avec ceux qui furent raliss au XIXe sicle dans d'autres colonies. pourra en au point

Exploration

mthodique de la contre.

du Congo a Ds le dbut, la colonisation t visiblement inspire par le dsir d'viter

13 les errements tentatives qui avaient amen l'chec des du pass. Pour rnover l'Afrique

au profit tant des colonisateurs que des colode pnniss, il fallait un plan mthodique ce premier travail tration; systmatique devait parties des relations suivies nent, ensuite d'assurer entre les contres nouvellement explores et la mtropole. Loin donc de se borner l'tablissement de de connatre les d'abord permettre, les plus recules de l'immense conti-

quelques comptoirs peu loigns de la cte, comme auraient pu le faire des trafiquants inspirs du seul dsir d'un gain immdiat, nous voyons l'initiateur de l'uvre congolaise convaincu ds le dbut, de la profondment ncessit de dvelopper les moyens de transL'admirable des tats-Unis essor ports. nous montre assez que, de nos d'Amrique les voies jours surtout, sont les grands moyens civilisation. Dans de communication de diffusion de la

ce but, il fallait d'abord les voies naturelles parfaitement dans le pays, et ensuite,

connatre existant sans

les complter

- 14 dlai, par des communications dans les endroits o la nature sante. artificielles tait insuffi-

La faon mme dont les premires explorations furent diriges, tmoigne dj de ce souci. Au dbut on avait tout naturellement suivi la voie des expditions antrieures, comme point de dpart, Zanzibar orientale. en prenant et la cte

Mais ds que Stanley, qui venait de traverser tout le continent, eut abouti, le du Congo, et eut 9 avril 1877, l'embouchure ainsi, quelle tait la vritable voie l'intde pntration et de communication dmontr rieur du centre africain, Lopold II prit immdiatement la dcision hardie autant que clairvoyante, de tirer parti de ce rsultat acquis. C'est cette plan nouveau aussitt faite du immdiate comprhension suivre, c'est son adoption avec l'emploi clair de tous

les moyens les plus pratiques d'excution, le succs de l'uvre de pnqui assurrent en Afrique. europenne Le public tait quelque peu abasourdi du rsultat de l'admirable voyage de Stanley, tration

15 mais les dcouvertes taient rvles par lui ne sorde l'admiration C'est dans

pas du domaine vague des savants et des dilettante .

de pareils moments que se rvle particulirement l'influence de la volont prcieuse, se complaisait L'Europe encore dans le domaine idal d'une exploration imprcise; mais celui auquel elle avait, lors de la Confrence reconnu l'initiative se dcidait charger rcentes Dans gographique de 1876, de l'exploration africaine, au contraire immdiatement, mettre profit ses d'un seul homme.

de Stanley dcouvertes.

ce but, avant mme que le grand ne ft arriv en Europe, les explorateur nouveaux projets comprenaient l'abandon de la route orientale qui avait t adopte en runion de la juin 1877, lors de la premire Commission internationale de l'Association internationale africaine. Dsormais, c'est par la voie du grand fleuve, remont depuis son embouchure, que l'on conquerra le mystrieux continent. Ds son dbarquement Marseille, en janvier 1878, Stanley tait mis au courant, par des envoys spciaux, du plan qui tait la

16 consquense mme temps l'excuteur Au de son voyage; la proposition il recevait formelle en

d'tre eu

de ce plan nouveau. milieu de l'anne 1879,

on avait

le temps dj, de s'entendre sur tous les les plans ncessaires; le points et d'laborer 14 aot 1879, l'expdition, dirige par Stanley du Congo, lui-mme, arrivait l'embouchure et sept jours aprs, le 21, elle levait l'ancre pour s'enfoncer par la grande voie d'eau l'intrieur du pays. Pendant cette priode de prparation, les projets s'taient prciss. avait t soigneusement tuL'expdition die afin qu'elle et un rsultat immdiat et C'tait sans doute que l'exploration d'aprs un plan d'ensemble la premire fois tait aborde de l'Afrique mthodique.

pratique.

Il s'agissait d'abord d'explorer compltement la contre, pour doter, aussitt aprs, les pays dcouverts, des moyens de transport les plus perfectionns. Le 25 novembre on fondait 1878, Bruxelles, le Comit d'tudes du Haut-Congo, dont l'objet tait de servir de point d'appui sur les une enqute minutieuse financier

17 ressources bassin conomiques et commerciales du

du Congo. Cration d'un tat .

de ce aprs, l'inspirateur effort, avait dj vu la ncessit gigantesque de crer au dans laquelle on se trouverait, sein du continent nouveau, une entit poliet sertique qui assurt l'ordre indispensable Quelques mois vt de soutien et conomiques. Stanley parat donc charg tout la fois, de recueillir sur place tous les renseignements ncessaires le succs pour assurer durable africain, et aussi de jeter d'ores et dj les bases d'une sociale indispensable, puissante organisation c'est--dire d'un tat; lorsqu'aprs les courtes annes qui nous sparent de cette priode on considre le chemin parcouru, hroque, on est bien forc de reconnatre que c'tait l une des conceptions les plus grandioses que l'histoire ait enregistres. Cette de gnration uvble (' 1 r- ---" tat organis, spontane, afrpays hostir;'un 2 de la colonisation du centre aux entreprises civilisatrices

18 fut accomplie en moins des cinq annes qui suivirent. Tandis que Stanley, explorant entirement la rgion qui s'tend jusqu' StanleyPool, conclut avec les chefs indignes des centaines et, selon les ordres du de fait, d'autres Roi, tablit un gouvernement expditions diriges par une pliade de jeunes poussent en tous sens des hardies; il s'agissait, en effet, d'assurer immdiatement au jeune tat qui dj plongeait ses racines dans l'intrieur du belges, reconnaissances un dbouch vers la mer, pour le continent, cas o la sortie vers le grand fleuve lui serait il s'agissait aussi de le doter, ds conteste; ses dbuts, de territoires fructueux s'tendant vers l'intrieur pouvons aussi loin que possible. Nous ne ici raconter en dtail l'histoire de ces officiers de traits

les bords qui dj comprennent explorations le du Tanganika, Luluabourg, Niangwe, et bien d'autres endroits dont la Niadi-Kwilu nomenclature suffit montrer sera plus dsormais de nos anciennes cartes Une noble les diffrentes rivalit que l'Afrique ne la grande tache blanche gographiques. animait ds ce moment susceptibles de

puissances

19 africain. et de civiliser l'intrieur conqurir de l'impulsion donne par La consquence internationale le fondateur de l'Association a t prcisment de stimuler, au plus grand profit de la civilisation en gnral, de contribuer toutes les nergies susceptibles africaine, l'uvre qui peut de la mme tel point, entre deux pionniers uvre, ne doit pas faire oublier l'avantage d'un chacun considrable que les nergies retirent Sans ralis de la concurrence. Brazza, Stanley aussi rapidement n'et peut-tre pas et aussi srement La rivalit momentane entreprise. de tel ou exister pour la conqute

son plan; sans Stanley, Brazza n'et sans doute pas russi doter son pays de la magnifique colonie que celui-ci lui doit. Et l'un et l'autre grande partie, vertes celui qui avait conu l'ide d'ouvrir C'est l'Afrique la civilisation europenne. donc essentiellement une uvre europnne faire remonter en peuvent leurs merveilleuses dcou-

que nous admirons et que nous analysons en ce moment en parlant du Congo; aussi les grands disparus que nous venons de citer,

20 ont-ils le droit, ainsi que leurs collaborateurs, la reconnaissance de l'humanit. Les voies de communications. Les cheminsde fer. Ds cette priode de 1879 1884, Stanley vit la ncessit d'une voie de communication artificielle qui devait complter la voie natufleuve, dans la partie o les chutes supprimaient sa navigabilit. Il vint en Europe pour le dire. Cette ncessit conomique proclame par Stanley tait, du reste, d'accord avec les ncessits de parfaitement la civilisation que l'on voulait introduire en Afrique. Comme l'a si bien reconnu dans son l'acte gnral de la Confarticle premier, l'un des rence de Bruxelles (1889-1891), la moyens les plus efficaces de combattre traite l'intrieur la construction des moyens de transport conosubstituer au portage actuel par miques et acclrs, l'homme . Des mesures furent donc prises immdiatement pour complter par des chede l'Afrique, tait, en effet, de voies ferres en vue de relle du grand

21 rseau de voies navimins de fer, l'admirable gables que l'on venait de dcouvrir et mettre ainsi en un bref dlai, le centre africain en directs et rapides avec le reste du rapports monde. du Roi Lopold 1878, l'impulsion avait fait natre un syndicat dont l'objet tait sur place une mission charge d'envoyer d'examiner la question de la construction d'une voie de communication par chemin de fer et bateaux vapeur, entre le Bas et le Haut-Congo . Aprs la priode de formation de l'Etat par les explorations que nous avons dj mentionnes, aprs les premires tudes faites des ressources du pays, conomiques les ngociations aprs aboutirent la runion diplomatiques de la Confrence qui de Ds

Berlin et la reconnaissance de l'Etat

le problme vital puissances, d'un chemin de fer, constituait la deuxime et fut aussitt tape de l'uvre entreprise

par les de la cration

tudi. Le 9 fvrier 1888 se constituait donc la Compagnie du Congo pour le commerce et l'industrie , dont le but tait notamment de

22 -

et l'exploipoursuivre l'tude, la construction tation d'un chemin de fer reliant le BasLe 26 mars de la Congo au Stanley-Pool. mme convention anne, une premire dj conclue entre la Compagnie peine et l'Etat Indpendant. L'tude aussitt entreprise tait ne,

tait termine

la fin de 1888. La Compagnie initiatrice dcidait alors de confier le travail une socit spciale fonde de Compagnie au capital mire brigade le 31 juillet 1889 sous le nom du chemin de fer du Congo , de 25 millions de francs. La pred'ingnieurs

chargs de commencer les travaux, quittait Anvers le II octobre travaux de 1889, et les premiers terrassements mille difficults taient entams imprvues qui se prsentent en 1890. Aprs tant financires tout natud'une cette

que techniques, rellement dans une entreprise les crateurs de envergure,

pareille ligne de

eurent la ioie bien mrite de 400 kilomtres, officiellement le 2 juillet 1898, l'inaugurer huit annes peine aprs le commencement des travaux. Aussitt on songea une seconde ligne: le

23 destin relier de fer du Mayumbe, la Borna aux rgions fertiles de la Lukula; le 21 septemen fut octroye concession bre 1898, et trois ans aprs, en 1901, une chemin ligne de 80 kilomtres tait en exploitation. intrieure.

La navigation Le service

de navigation intrieure, que ces lignes de chemin de fer doivent complter, tait assur en mme temps par toute une construits ; il spcialement repry en a maintenant prs de quatre-vingts sentant environ 3,5go tonnes, et sillonnant le de Congo et tous ses affluents navigables, manire rayonner dans le pays tout entier. En 1901, six ans aprs la reconnaissance du Congo par les de l'tat Indpendant on avait donc dj couvert de puissances, bateaux vapeur, le vaste rseau navigable du Haut-Congo, et reli le haut fleuve la mer par la voie ferre, en mme temps qu'on avait pourvu d'une sortie rapide vers l'Ocan, les rgions importantes du Bas-Congo par la La possession du centre ligne du Mayumbe. africain par les Europens, tait de la sorte flottille de navires

24 garantie pour l'avenir; il devenait impossible des rvolts de les isoler compltement du monde civilis duquel la distance tait considrablement les richesses de raccourcie ; l'intrieur du continent doublaient de valeur par le fait mme qu'elles devenaient aisment dans le monde entier, en mme transportables temps que devenaient ceux-ci ployer pnibles portage, les marchandises accessibles europennes aux noirs. Enfin, la possibilit d'emtravaux moins

se voyaient dans leurs facults des

et plus utiles qu' l'industrie du dans laquelle ils taient dsormais

La construction avantageusement remplacs. des deux premires lignes termine, l'on songea du reste complter la rseau, dans le but de relier le haut fleuve aux diffrentes frontires de l'tat, et d'assurer ainsi aux hommes d'autres routes que la et aux marchandises, seule voie du fleuve jusqu' Banana. Les lignes nouvelles. Ds le 4 janvier 1902, une convention et la Compagnie passe entre l'tat de fer du Congo chemins suprieur tait des aux

25 grands lacs africains ; diffrentes lignes reliant jusqu' la frontire elle avait en vue part et d'autre

le fleuve,

d'une

de Rhodsie,

Nil d'abord, part jusqu'au Tangajusqu'au nika ensuite; ces lignes doivent mettre la le Manyema connu porte de la civilisation, du pour sa fertilit, la rgion caoutchoutire et les mines du Katanga. Le preLualaba, mier tronon de ce vaste rseau (qui lorsqu'il sera achev, comprendra prs de 3,ooo kilomtres), la ligne Stanleyville-Ponthierville, vient d'entrer en exploitation. Comme le constatait rcemment la Gazette de Cologne, dans un avenir trs prochain, l'immense continent noir sera travers entirement par une voie de dont l'achveininterrompue ment est appel rendre les plus grands services la civilisation africaine et au commerce en gnral, ainsi qu'au dveloppement mique de l'tat Indpendant. Les lignes qu'elle consacre cette conocommunication

rsument d'une faon question, l'immensit du chemin parcouru. Nos lecteurs nous sauront gr de les traduire : Nous connaissons, dit-elle, le chemin

grande saisissante

de

26 fer de Matadi rapides Lopoldville, contournant les

du Bas-Congo A (400 kilomtres). le Congo devient accessible la Lopoldville, navigation sur une distance

de 1,600 kilomtres, jusqu'aux Stanley-Falls. Ici, les cataractes ont ncessit la cration d'une autre voie ferre de 527 kilomtres jusqtC Ponthierville, d'o nous pouvons parcourir en bateau une nouvelle tape de 3oo kilomtres. Nous bien loin; le chemin de fer des Ponthierville est achev Stanley-Falls depuis le mois de septembre et la navigation voici dj est ouverte nier point assurs, de la cte ouest moyens de transport l'intrieur, de prs de sur une longueur 2,450 kilomtres. Continuons. On vient d'entamer la conligne de chemin de fer longeant le fleuve depuis Kindou jusqu' du Congo dit la Porte d'Enl'tranglement on fer; sur les 515 kilomtres auxquels value son dveloppement, 27 kilomtres seraient achevs, ds prsent, en croire struction d'une nouvelle les plus rcentes correspondances. Les trasur le fleuve partir de ce derKindou. Voil donc nos jusqu'

27 trs rapidement, on estime avanant dans deux ans; ds qu'ils seront termins lors, toute la valle du Congo sera ouverte au vaux commerce kilomtres, Avanons encore: aprs la Porte d'Enfer se prsente un nouveau tronon navigable ne mesurant pas moins de 65o kilomtres. annes, une voie ferre quelques tout le long partant dela Porte d'Enfer , de la valle du Loukouga, jusqu'au Tanganika (ds prsent sillonn par les vapeurs), reliera la grande ligne du Congo l'Afrique Orientale allemande, grce au chemin de fer est-africain, jusqu' Udgiji. Tel est, fort bien rsum, par le grand quotidien allemand, le rsultat obtenu en vingt ans au point de vue des voies ferres ! central Les routes. Ce travail considrable est ds prsent l'tendue de l'Etat, par a Dans sur une tendue d'environ 3,400

complt dans toute un rseau de routes spciales qui remplaceront les antiques sentiers de caravanes, l o

28 il y en avait, et creront des communications dans les endroits o il n'y en avait pas; tout un service de camions automobiles s'organise sur ces routes, pour rayonner sur les cts des lignes de chemins de fer et assurer ainsi le ravitaillement marchandises La suppression et le transport rapide sans l'emploi du portage. des

graduelle du portage humain. Les automobiles.

reliant le pour automobiles, total Congo au Nil, aura un dveloppement de plus de goo kilomtres; part quelques non encore achevs, elle est dj tronons ouverte au charroi. La grande route de portage du Nord avec toutes ses misres, ne sera bientt qu'un souvenir du pass. ont t D'autre des automobiles part, envoyes dans l'Ul, les meilleurs rsultats. destines dises, 20 kilomtres et y ont donn jusqu'ici Certaines d'entre elles, des marchanune vitesse de

La

route

plutt au transport ont pu atteindre jusqu' l'heure.

29

Les chariots bufs et les lphants. le portage dos de l'Enclave, d'hommes a t remplac par des attelages de Entre Loka et Faradje chariots bufs. Du ct actuellement un (200 kilomtres) fonctionne 6 bufs de 20 chariots service rgulier On utilise aussi dans le sud, certains En mme temps, taureaux comme montures. les tentatives faites par l'Etat en vue de l'utichacun. lisation des lphants, ont t, aprs bien des couronnes d'un premier succs ; dceptions, on est parvenu force d'essais rpts, conserver un certain nombre d'lphants et les dresser traner capdj une

turs dans leur jeunesse, porter leur cornac et mme charge.

Le tlgraphe et le tlphone. Ces moyens de transport sont complts instantanes du tlpar les communications dont l'installation fut graphe et du tlphone commence en 1894; vait dj tlphoner en juillet 1895, on poude Boma Matadi une

30 distance quatre parler de 52 kilomtres. ans aprs, atteignait des lignes la ligne Un peu plus de du fil principale sans l'une

lectrique

1,200 kilomtres, secondaires dont

s'tendait (Ivasongo- Kabambar) jusqu'aux bords du lac Tanganika. tait donc sillonne par le tlL'Afrique graphe dans toute sa largeur. Les lignes de navigation Ce rseau vers la mtropole.

si complet de moyens de comen Afrique, ne pouvait donner munications tous les rsultats dsirs, que si le pays coloconstants avec en rapports la mtropole; c'est alors seulement que le et matriel pouvait se dvetrafic intellectuel nis se trouvait lopper au plus grand ds l'anne assurait-on suel rgulier d'Anvers. Les ports. Quatre ans aprs, un service tait organis sous pavillon belge, et maintenant cinq lignes profit de tous. Aussi men1891 un dpart

31 assurent des relations si frquentes entre que le mouvement des un chiffre

l'Europe et le Congo, ports de Banana et de Borna atteint

annuel de 5oo,ooo tonnes. Aussi des travaux ont-ils t effectus dans les deux importants qu' ports et dans celui de Matadi, ainsi l'embouchure du fleuve, pour assurer la scurit et la rapidit de la navigation.

rapide aperu que nous venons de donner des progrs raliss sous le rapport a retard un des moyens de communications, peu l'examen que nous devons faire, de l'voet politique lution morale, conomique du qui, il y a vingt ans, tait le domaine incontest de tribus sauvages et de leurs ennemis, les dvastateurs arabes. territoire La civilisation seconde devant ncessairement tre et matpar les moyens pratiques riels de pntration, il nous a paru intressant de signaler tout d'abord l'admirable rseau de navigation, de chemins de fer et de routes, qui dsormais assure dans toutes les parties

Le

32 de l'tat, la diffusion des influences dont nous allons parler maintenant. Comme nous avons dj eu l'occasion de le dire, l'ordre, que la colonisation tablit au sein d'un pays neuf, constitue tout la fois la condition de son succs et le primordiale premier bienfait qu'elle Certaines contres, puisse produire. mme doues d'un

soufgouvernement indigne assez rgulier, fraient nanmoins, avant la colonisation, de toutes les misres du dsordre et du brigandage, parce que le pouvoir national ne disponi des sait ni des moyens d'organisation, communications ncessaires pour faire sentir partout son autorit. Tels furent, par exemple, le Tonkin et la Tunisie, pour les populations la colonisation fut un bienfait desquels cause de cela. Tel est aussi le cas du Maroc, dont le gouvernement est trop faible pour assurer cults et dans lequel bien des diffise produiront sans doute encore. l'ordre

A plus forte raison en est-il ainsi pour un pays comme le Congo, dnu jadis de toute et livr tous les centrale, organisation malheurs rsultant des guerres de tribu

33 tribu sur venaient se greffer lesquelles des brigands arabes. munie dsormais les

incursions L'autorit

communications

de moyens de avec les diffrentes parties en

du territoire, put, ds lors, s'y faire sentir crant une administration complte. Organisation Le territoire administrative.

a t divis en quinze districts la tte de chacun desquels se trouve un commissaire torit de district ; du gouverneur gnral de dvelopper agissant sous l'augnral, il a le devoir

effective l'occupation de son district, d'y consolider l'autorit de l'tat et de renseigner les populations sur le but civilisateur poursuivi par le gouver (1). Les districts qui constituent les units administratives sont, lorsqu'ils sont trs tendus, diviss en zones, la tte desquelles se trouvent des chefs de zone; districts et zones sont diviss en secteurs par des chefs de secteur, des postes secondaires, prennent dirigs (4) Baron DESCAMPS, L'Afrique Nouvelle. et comqui con nement

34 stituent le moyen de contact direct avec les

villages indignes compris Il y a actuellement au

dans

leur rayon. Congo plus de

25o postes et stations, et 70 postes de culture et d'levage, alors qu'il y a vingt ans, il n'y avait que 13 postes. Les chefferies Le contact indignes.

gnes, de la population. tion des murs inspira permet mentale, ministrer le dcret

de ces postes avec les indiest facilit par le respect des usages C'est le souci de l'observatraditionnelles du pays, qui du 6 octobre d'une 1891. Celui-ci autorit gouvernechargs d'adles coutumes

d'investir des chefs leur

indignes village selon

en mme temps que sous la surnationales, veillance et dans l'esprit du gouvernement donc en europen. Ces chefferies constituent elles quelque sorte de petits protectorats ; servent d'intermdiaires le gouvernement dont lement admise et, par consquent, plus efficace, lorsqu'elle est reprsente par un noir que la coutume nationale oblige de respecter. entre la population et l'autorit est plus faci-

ssIl y avait jusqu' prsent environ 260 chefferies indignes reconnues, auprs desquelles soit par le l'autorit centrale tait reprsente de district, soit parfois par un commissaire rsident esprit lation des dont le titre mme indique de protectorat, plutt que qui prside bien cet d'assimi-

L'importance ressemblant d'autorit, indigne a fait adopter que l'exprience d'autres d'une rendu

directe, chefferies.

l'organisation de ce rouage dans ceux bien

vient d'tre dmontre colonies, manire toute spciale par le dcret son sujet par le Roi Souverain, le quinze a fait le

3 juin 1906. L'exprience faite pendant ans pour certains endroits dtermins, tendre le principe des chefferies

tout

en vertu de l'article Ier territoire ; dsormais, du dcret, tout indigne est rput faire partie d'une chefferie dont le chef reconnu a droit la protection de l'tat . spciale Le chef doit ses ressortissants, aide, protection et justice (art. 12 du dcret de 1906); il est responsable de la bonne tenue de sa ses adminischefferie, il doit communiquer trs les ordres du gouvernement et trans-

36 mettre aux autorits les demandes les des gens autres devoirs

de sa chefferie. concernant

Tous

l'hydes crimes et dlits, la gine, la poursuite leve des miliciens, et en gnral toutes les autres branches d'une administration rgulire et numrs sont minutieusement prvoyante, dans le dcret. Pour ce travail

les travaux

ncessaires

le chef reoit une rmunration complexe, ne qui, afin de ne pas nuire aux administrs, 5 p. c. de celle qui leur est peut dpasser accorde pour les prestations qu'ils fournissent. La gnralisation de ce systme, dont l'exprience avait dmontr les avantages tablit donc le principe d'une adminissimultanment tration aux mixte, confie des populations indiautorits traditionnelles gnes et aux agents civilisateur. Loin de groupes travaillent au mme leur collaboration, de faire pntrer du pays deux de l'Etat europens ces se contrecarrer, du pouvoir, de reprsentants but et trouvent dans l'avantage considrable

reculs verain.

coins les plus jusqu'aux l'influence du pouvoir sou-

37 L'arme. du pays, comme celle de n'importe quel autre Etat, demandait videmil n'est d'une force arme; ment l'existence qu'elle tait mme pas difficile de comprendre L'organisation plus ncessaire que partout ailleurs, dans un pays neuf, de civilisation aussi rudimentaire ; pour assurer le maintien de l'ordre, la protection et des biens des indides personnes que la gnes et des non indignes, ainsi le Gouverneur scurit du commerce, gnral exerce le commandement suprme de la les il peut mme, suivant publique; besoins, organiser des corps de police locale, tels qu'il en existe dans les agglomrations le commissaire de district peut principales ; force naturellement ressort, puisse l'tendue faire appel aux troupes de son de telle sorte que la scurit publique tre assure aisment dans toute du territoire.

Au dbut, on ne put l'arme que d'hommes trangers composer la population de l'tat, car avant d'obtenir le recrutement l'on devait peu d'autochtones, peu gagner leur confiance, et leur prouver

38 qu'il tait possible de rentrer chez soi aprs achvement du service militaire. Aprs pendant la premire priode de ttonnements chaque chef indigne dsiun certain nombre de 1891 Son du 3o juillet arme nationale. suivant

gnait, ses administrs, organisa principe s'opre accord est

laquelle pour le service,

le dcret le

une vritable que

mode

la leve, est dtermin avec le chef indigne ; l'application du rgime nouveau fut tendue peu peu aux diffrentes parties du pays, suivant les circonstances bienveillant permis et les milieux. dont les soldats au Le traitement sont l'objet, a

lequel de commun

Congo le problme de rduire au minimum, pour la important la charge du service militaire ; en population, effet, tandis qu'en 1889 le nombre des engags volontaires n'tait que de 111, il tait environ de 6,000 en igo5; aussi, l'autorit pourvue a-t-elle pu rduire dans d'assez d'hommes, de rsoudre une proportion inverse le nombre des milide 6,000 en ciens, qui taient annuellement 1896 et n'tait plus, les dernires annes, que l'arme de d'environ 2,000. Actuellement,

39 cette colonie autonome qui jamais n'a pu, l'aide des troupes demander est dote d'un noyau solide

comme d'autres, d'une mtropole, de vtrans

les enfants indignes rengags ; et levs par l'tat, ainsi que les abandonns esclaves librs arrachs aux Arabes, constituent pour l'arme futures. une ppinire de recrues

Rglementation A mesure

de Vemploi de la force arme. s'en faisait sentir,

que le besoin

ou gnrales, des dispositions, particulires ont t prises pour diriger l'emploi de la force et empcher ses abus. Un dcret du 3 juin 1906 limite nettement les cas dans elle peut tre amene se rendre lesquels arme chez les populations indignes pour la rpression des rvoltes, le maintien de l'ordre et des lois; il dfend l'usage armes, sauf pour cause de lgitime dfense ou de flagrant dlit; des peines trs svres sont prvues contre tout agent de l'autorit qui aurait agi en pareille matire sans tre lgalement qualifi pour le faire; afin de dterl'excution des

40 miner strictement et de diminuer le plus pos arme, le dcret

sible les cas d'intervention

les oprations de police des opradistingue tions militaires. Un autre dcret de la mme date, inspir par le mme dsir de protection de l'individu, la possibilit le port des rgles trs strictes, du port d'armes et interdit mme de fusils piston ou de fusils persoumet

aux noirs chargs fectionns, d'oprations d'ordre commercial avec les indignes . L'organisation Une des * judiciaire.

ncessits d'un tat premires organis est d'assurer la rpression des attentats l'ordre social ainsi que le jugement des litiges survenant entre les quitable citoyens, entrans L'extension ne soient point que ceux-ci se rendre justice eux-mmes. afin

et la rgularit du fonctionnement de la justice sont le vritable critrium de d'un pays. Au l'ordre et de la civilisation couverte de contre Congo, d'exploration, forts et dnue jadis de pouvoir central, l'orau dbut, tre ganisation judiciaire devait,

41 elle ne poudes plus rudimentaires; vait que suivre la prise de possession effective et succder l'existence bien du territoire fatalement des postes dirigs par des agents l'Etat. Les coutumes indignes variant et primitives, tribu tribu, incompltes pouvaient servir de base l'tablissement tablie droit ncessaire de de ne du

un grand pays. La ncessit de crer de toutes pices des rouages nouveaux, se faisait donc sentir bien autrement qu'elle ne se montre dans des pays dj anciennement civiliss, pourvus de tribunaux inditels sont, par gnes bien avant la conqute; Tout au exemple, le Tonkin et la Tunisie.

plus suffisait-il qu'au Congo l'on songet, en la justice, maintenir certaines organisant notions nationales minemment respectables et appropries sur la civilisation des noirs, tout en ce qui concerne le droit de famille. Les ncessits de la civilisation de tribunaux nouvelle rpondant deux ordres de juridiction : les tribunaux civils et les conseils de guerre. Parmi prsent les tribunaux civils, celui qui jusqu' a runi pour tout le territoire l'unifirent tablir deux sries

42 en matire civile versalit de juridiction commerciale et pnale, est le tribunal de instance du bas Congo, sigeant premire Borna. Le dcret que des dsormais du 3 juin 1906 vient de dcider tribunaux semblables sigeraient Lopoldville, Coquilhatville, jus-

et Nyanwara, c'est--dire Stanleyville qu'aux confins orientaux de l'tat. Afin

de suppler l'impossibilit qu'on avait rencontre de multiplier plus tt les il tait jusqu' prsent loisible tribunaux, celui du bas Congo de se dplacer suivant les ncessits dans quatre du service, pour rendre la justice telle ou telle localit; la cration de nouveaux tribunaux semblables lui, de Borna, la

donc pour le tribunal supprime ncesit d'tre itinrant. En matire restreint, quatre

pnale, son rle avait dj t celui des comme sera restreint tribunaux premire de tribunaux spdont la territoriaux, pnale; mesure le nombre de ces de

nouveaux

instance, par l'existence ciaux appels tribunaux

tait purement comptence que le territoire s'organise,

tribunaux augmentant; territoriaux tout

43va videmment en

rcemment

treize, parmi lesquels dont nous venons de dire qu'ils sont levs au rang de tribunaux dsormais ayant la il en reste donc mocomplte; juridiction mentanment pnale. Les dcisions dfres neuf comptence purement

il y en avait se trouvaient ceux

de ces juridictions peuvent, sauf les limites des rgles de procdure, tre au tribunal d'appel La lgislation congolaise second degr d'appel devant le conseil suprieur sigeant Bruxelles, lorsque la valeur du litige dj jug en appel Borna, dpasse 25,000 francs. La Cour de cassation, jugeant sigeant Borna. connat mme un

en droit pur, sige galement Bruxelles et est forme aussi par le conseil suprieur. Les tribunaux militaires ont naturellement, comme leur nom mme l'indique, la comptence qu'ils ont en tous pays, en raison des mais un progrs considrable sur personnes; bien des pays d'Europe, leur a t impos par l'existence d'un tribunal militaire d'appel. spciale Toutes ces juridictions, composes de plus

44 de cinquante en Afrique, rsidant magistrats europens sont charges une d'appliquer celle-ci forme de Codes tels

lgislation des plus compltes; ds longtemps toute une srie

que nous en connaissons en Europe. Cette organisation judiciaire est certainement la plus complte et la plus tendue de toutes les contres n'empche juridiction formment pas, des chefs indignes, jugeant, con la coutume nationale, les affaires dans les limites du indignes, de l'Afrique centrale. Elle du reste, l'existence de la

purement village ou de la tribu. On accoutume

peu peu les noirs l'exison multiplie tence des tribunaux de l'tat; dans ce but, les cas dans lesquels ils peuvent avoir recours ces juridictions exemple, lorsqu'un nouvelles indigne que le chef pour eux; par saisit la justice noir, d'un litige les tribunaux

plutt de l'tat, qu'il a avec un autre indigne, selon les principes organiss

europens, peuvent retenir et juger l'affaire. L'article 95 (livre Ier) du Code pnal prvoit que lorsque la partie lse est un indigne, le tribunal peut prononcer d'office les resti-

45 tutions dus s'efforce et les dommages-intrts qui en vertu des usages locaux . surtout sont On

de prparer pour l'avenir des l'acceptation par les esprits indignes, du droit europen, mais l'quit principes autant que la prudence commandent le maintien des coutumes bien l'extension pratiques rellement On n'en froces seules locales, comme le montre si du rgime des chefferies. Les de la barbarie sont natu ne pouvoir tre tolres. aient dj conclure qu'elles du droit ne peut europen et se faire sentir

disparu, des moeurs civilises

peut car l'influence

autour des que par une sorte de rayonnement postes de l'tat, et diminue tout naturellement une certaine distance de ceux-ci. Mais plus ces foyers de civilisation se multiplient, plus se restreint le domaine possible des coutumes le cannibabarbares comme, par exemple, lisme; on ne peut du progrs norme d'tre surpris s'empcher ralis sous ce rapport en car chacun de nous peut se sou-

vingt ans, venir de l'poque o on n'allait pas au Congo sans courir le danger d'tre mang. Que cela parat dj loin!

46 de l'Afrique l'influence europenne, a t l'occasion d'un nouveau triomphe du Code Napolon qui a t adopt comme base du droit naturellement civil de l'tat, en subissant certaines modifications ncesnouveau auquel il devait L'ouverture

sites par le milieu s'appliquer.

Le rgime foncier. le rgime fonconomique, cier est plus avanc au Congo qu'en Belgique, car on y a introduit le systme de l'act Torrens, qui donne aux proprits inscrites les registres, une vritable personnalit pendante de celle de leurs propritaires. Les terres des indignes. de l'enregistrement des actes fonciers est complt par un cadastre rgulirement dress. Ds 1885, une ordonnance 1886, les maintenait en la possession des indignes, terres qu'ils occupaient. Celui des dcrets du 3 juin 1906 consacr cette matire, dveloppant sous ce rapport le principe des dcisions suivie d'un dcret du 14 septembre Le service dans indDans l'ordre

47 les indiet dsirant encourager antrieures, gnes tendre les cultures auxquelles ils se au gouverneur livrent, gnral de permet tripler l'tendue des terres qui leur sont ainsi Cette dcision aura le double effet rserves. de dvelopper moralement l'indigne en augmentant la quantit de son travail, et d'tendre aussi, par le fait mme, la partie du territoire tombant l'tat. effectivement sous l'influence de Le vice-gouverneur gnral de prendre les mesures ncessaires vient dj l'excu-

tion de ce dcret.

Les mines. Au rgime naturellement des recherches des terres, la question se des rattache mines. tout Dj

ont t opres mthodiques dans la rgion mridionale du Katanga, qu'on peut considrer ds prsent comme pas mal n'ont viconnue; les travaux de prospection demment encore pas eu le temps d'tre pousss aussi du pays. Le principe avant dans toutes les parties de

est qu'aucune

exploitation

48 mine ne peut avoir lieu sans une concession sauf pour les indispciale du Roi-Souverain, gnes, qui ont le droit de continuer exploiter pour leur propre compte les mines situes dans le sous-sol des terres qu'ils occupent. Le dveloppement du pays devait dpendre de l'intensit le commerce que prendrait des richesses naturelles dont dcouvertes, l'change nouveaux tait moyens dsormais favoris par les de transport.

Les socits commerciales. Depuis portation d'bne , plus de deux sicles, l'article d'expresque unique avait t le bois l'esclave

noir, et l'on compte par millions, les malheureux qui en cet espace de temps, furent victimes de l'ignoble trafic. Indpendant, quelques rares factoreries tablies la cte, reprsentaient seules le commerce europen et licite C'est en 1887, il y a peine vingt ans, que furent fondes les trois premires socits belges. Comme le faisait remarquer une excellente brochure parue en igo5 l'ocdu Congo. Aux dbuts de l'tat

49 casion de l'Exposition moment, huit socits trois gres, socits belges de Lige, il y avait ce congolaises, quaranteet seize socits tran-

d'affaires au Congo et qui s'occupent opraient avec un total capital de 142 millions et demi, tandis que le nombre des comptoirs au ngoce, est d'environ 56o. Ce n'est qu' partir du Ier juillet 1886, poque laquelle a t tablie la perception des droits ouverts de sortie, que l'tat a pu dresser des statistiques exactes des produits indignes exports de son territoire.

Dveloppement Il rsulte Bulletin spcial merce qu'en ment 53 c. La statistique n'est pas moins dresse qu' des

du commerce. par le publis 1887, le commerce

tableaux

officiel, qu'en tait de 1,980,441 fr. 45 c. et le comgnral de 7,667,969 fr. 41 c., tandis igo3 ils taient monts respectivefr. 21 c. et 63,955,400

54,597,835

fr.

compare des importations instructive ; elle n'a pu tre partir du 9 mai 1892, date 4

50

des droits d'entre a laquelle la perception commenc. Aussi pouvons-nous voir le proralis sous ce rapport en grs considrable dix ans. En 1893 le commerce spcial d'imtait de 9, 175 io3 fr. 34 c. et le portation 10,148,418 fr. 26 c., tandis qu'en 1903 ils taient respectivement de 20,896,331 fr. 2 c. et de 23,933,375 fr. 2 c. gnral La lutte contre l'esclavage. commerce de

Le changement qui s'tait produit dans la condition politique du littoral africain et surtout la rapidit avec laquelle l'Etat avait pntr efficacement jusqu'au du Congo cur du

stimulrent bientt le zle des continent, Le but de la suppression autres puissances. ds 1876 par Lode la traite, proclam pold II, apparut plus lumineux tous, lorsque les progrs accomplis projets du Souverain que les n'taient pas des utoautre chose que la piti dmontrrent

pies, et mritaient et parfois bienveillante part se bornrent Chacun voulut alors

narquoise que la plu lui accorder au dbut. hter la disparition du

51 terrible flau; rendant hommage l'initiative du Roi des Belges, l'Angleterre, qui la premire, avait jadis vu natre chez elle un gnet qui clbre le reux lan contre l'esclavage, de sa grande loi anti-esclavagiste la runion, Bruxelles, de 1807, provoqua en 1890, d'une confrence internationale. Le but de celle-ci tait de mettre un terme centenaire aux crimes drait la traite et aux dvastations des esclaves qu'engenet de africains,

protger efficacement aboles populations rignes de l'Afrique . La Confrence de Bruxelles allait ouvrir la priode gistes; de lutte assurment active contre les esclavapossible elle n'tait rendue

des explorations que par la phase antrieure et de l'organisation territoriale si rapidement en cinq ans. accomplies taient-elles Aussi, des mesures appropries ncessites nouvelles par ces circonstances d'un progrs dont qui taient la consquence l'extraordinaire rapidit n'avait pu tre prvue par les diplomates de temps auparavant. runis Berlin si peu

de rpression dela traite.) (Voir page71,Mesures

52 La Confrence De nouvelles de Bruxelles.

charges allaient tre imposes l'tat pour la guerre antiesclavagiste, en excution des dcisions prises; de nouvelles ressources Aussi allaient donc tre ncessaires. n'a-t-elle la Confrence de Bruxelles

pas hsit supprimer en 1890 la prohibition faite Berlin, d'tablir des droits d'entre sur les marchandises dans le bassin pntrant conventionnel du Congo. Comme le dit alors : le le plnipotentiaire anglais, lord Vivian moment tait arriv o les merveilleux grs accomplis des ncessits voyance conomique

par le jeune Etat, o une sage prnouvelles ; demandait la revision d'un rgime

procraient

une principalement priode et de transition ; ce n'tait en effet que d'une faon toute tempode Berlin avait fait raire, que la Confrence mais son article 4 nous dla prohibition, adapt de cration montre qu'elle croyait priode prparatoire sition durerait quatre qu'elle n'a pris bien en 1885, que cette de cration et de tranfois plus de temps nous y lisons,

en ralit;

53 en effet, que: de dcider les puissances se rservent de au terme d'une priode sera annes si la franchise d'entre

vingt ou non conserve .

Les ressources Ds lors l'Etat

de l'tat.

put donc alimenter son budget tout la fois par les droits de sortie, les droits d'entre et l'impt. Il y ajouta l'exploidu territoire partie appele et qui tait entre dans le domaine priv, patrimoine propre de l'tat, par le fait mme tation qu'elle tait compose A ce propos, nous reproduire sion que fit natre Congo Berlin comme de biens vacants. songer la discusdu ne pouvons dans cette courte tude, la manire d'une

dont l'tat

ses exploita lui enlevait-il une vritable

L'acte de proprits. le droit de considrer spoliation personnelle, caoutchoutires faites les terres dclares

les coupes de lianes sur par les indignes domaine L'Etat ce rapport, ciales ? priv? avait-il

le droit de restreindre, sous l'action des compagnies commer-

54 Peut-on tionnement Domaine la cration et le fonccritiquer d'une personne civile intitule de la Couronne , et devenue d'une portion dtermine de que lui attribua le domaine

propritaire terres vacantes priv ? L'tat

des actions de peut-il possder sur son propre tercompagnie commerciales ritoire, etc. ? Ce sont l des questions qui sortent du de notre travail, dont l'objet est uniquement d'tudier quels sont les RSULTATS ACQUIS dans cette colonie de vingt ans, sans entrer dans le domaine des discussions juridiques ou politiques. Le seul objet que nous poursuivions ici est Vexpossuccinct des faits, constats aujourd'hui en Afrique centrale, et compars aux faits d'il y a un quart de sicle. Ces faits nous obligent reconnatre mtropole oblige a besoin de ressources, o il doit crer de toutes qu'un Etat, qui n'a pas de de l'aider dans ses dbuts, surtout au moment cadre

pices son organisatous les fonds trouvs par tion; qu'ensuite lui dans son domaine priv, n'ont par consquent pas d tre rclams d'autres sources,

55 c'est--dire moins l'impt ; c'est les contribuables, fournir. donc autant de ou

que colons, durent

indignes

Les mesures prises contre l'alcool. conomique, d'une qui, au point de vue du dveloppement elle est d'aucolonie, a bien son importance ; tant plus digne d'attention, que l'on se rappelle d'autre part, que le Congo ne consentit considjamais se procurer les ressources rables s'il qu'il aurait pu tirer de l'alcool, n'avait pas craint administrs. de nuire la sant de ses C'est l une considration

Dans le pass, l'importation de l'alcool a t de l'Afrique un terrible pour les populations absorber flau, car l'indigne s'est mis d'une faon immodre des quantits considrables de produits d'ordre infrieur, que les trafiquants La pntration lui vendaient sans scrupule. du continent, organise depuis l'existence de l'Etat du Congo, pouvait devenir un danger considrable de la pour l'avenir race noire, si elle devait entraner sa suite la diffusion du terrible poison encore inconnu

56 l'intrieur sateurs, fussent des terres. Cette raison d'humanit

tait double

de la ncessit, pour les colonid'empcher que tous leurs efforts ne vous d'avance l'insuccs, si la race

dont ils avaient besoin, tait autochtone, livre aux abus de l'alcoolisme ; le ngre est de rsister trop incapable par sa propre la tentation, pour qu'il ne soit pas ncessaire de l'en prserver soigneusement ; aussi l'tat du Congo profita-t-il habilement de ce qu' ses dbuts, le bas Congo voisin de la cte, connaissait seul le trafic de l'alcool, tandis que le haut Congo En vue de la prservation diffrente maintenue 1887 ; de l'Etat en tait du haut indemne. Congo, des deux rgions, fut volont

cette situation soigneusement 17 dcembre reconnaissance

par le dcret du de la ds le lendemain par les puissances, de la rivire Inkisi, le

il dfendait, au del commerce de l'alcool

avec les indignes, sauf aux ngociants munis d'une licence spciale ; cette licence n'tait accorde que sous cerayant pour objet d'viter la diffusion exagre des l'abus, c'est--dire et surtout des spiritueux de mauspiritueux, taines conditions

57 vaise qualit. Trois un nouveau dcret de la Confrence ans aprs, le 16juillet 1890, sanctionnait les dcisions

la possibilit de parler, et interdisant dans

de Bruxelles, en supprimant de la licence, dont nous venons donc compltement, du territoire situe au del de la

la partie la fabrication, l'importation et l'Inkisi, vente des boissons alcooliques distilles.

La protection des indignes contre les entranements du vice de la boisson, fut encore renforce, deux ans aprs, par un dcret du 9 avril 1892, qui, cette fois, s'occupe du bas Congo ; profitant de ce que la Confrence de Bruxelles d'tablir vient de supprimer la dfense des droits le Souved'importation, un droit dans un but prohibitif,

rain dcrte, assez fort sur les spiritueux dans imports cette rgion ctire, jadis livre au trafic des alcools les moins recommandables. Enfin, en 1896 et 1898, on tendit le plus possible la zone de prohibition absolue, en la reportant graduellement jusque prs de Matadi, c'est-dire jusque non loin du bas Congo lui-mme. Comme le fait remarquer le baron Descamps dans son livre remarquable sur l'Afrique nou-

58 de l, que dans les dix-neuf c'est--dire dans une vingtimes du territoire, de 2,337,5oo kilomtres le rgion carrs, trafic forme. de l'alcool L'absinthe, interdite dans n'est tolr sous aucune en particulier, a mme t le pays tout entier, bas comme haut Congo, par un dcret du 15 octobre 1898. La tolrance dont les blancs de jouissent pour leur propre consommation fortes, liqueurs surveille. Ces mesures est svres strictement limite et velle, il rsulte

de prophylaxie morale et sanitaire, que l'tat prit contre ses propres intrts fiscaux, a eu le rsultat de rduire, en quelques annes trs courtes, l'importation de ce des alcools de plus des cinq siximes En ce moment encore, qu'elle tait auparavant. personne ne montre plus de zle que le Congo, pour une nouvelle amlioration du rgime des spiritueux confrence nouvelle en Afrique, puisqu'une vient de siger Bruxelles. Les armes feu. En mme temps que l'on dfendait les populations indignes contre le vice de l'alcoo-

59 lisme, il fallait galement elles, contre les dangers des armes feu. Tout pour l'autorit, d'tre surtout les protger malgr des abus rsultant un pril en effet,

en constituant

les armes n'ont cess, l'instrument nuisible facilitant

les guerres de tribu tribu que les razzias de la traite.

en mme temps

Ds 1888, l'tat du Congo, sans avoir pour cela subi l'impulsion d'aucune puissance interdisait europenne, pour tout son territoire, l'introduction particulirement leurs munitions. Le haut des armes perfectionnes, ainsi que de dangereuses,

Congo tait prserv davantage encore par la dfense d'y faire pntrer toutes les armes, mme ordinaires, pas plus que la poudre. L'article ne faisait, en 1890, qu'approuver ce qui avait t fait, et demander la gnralisation et le dveloppement de ces mesures pour tout le bassin du fleuve. En excution labora Indpendant vantes, tout un systme organique des armes; ces prescriptions sont de ses dsirs, l'tat dans les annes suidu trafic naturelle6 de l'acte de Bruxelles

60 ment enfreintes session effective du territoire, culirement rapport. La sant publique et la lutte contre les maladies des indignes. Le succs de la colonisation dpendait, de l'tat sanitaire parfois, mais la prise de posdes parties les plus loignes

a permis une surveillance partiefficace des frontires, sous ce

coup sr, en grande partie de la population noire, ainsi que des colons; le premier bienfait apporter aux indignes tait l'amlioration contre les maladies de se dfendre premire coloniale

de leur sant, par la lutte dont ils ont t incapables

par eux-mmes; d'autre part, la garantie de dure de l'occupation devait naturellement consister dans

la suppression des causes de dpression et de dcs des colons. Ce sont des soucis que l'administration ne pouvait perdre de vue si elle voulait faire uvre durable et forte. La variole qui tuait jadis des milliers d'indignes, a t combattue efficacement par l'obligation de huit de la vaccination, et l'tablissement

61 dirigs par des spciapostes vaccinognes, listes, munis de tout l'outillage scientifique la redoutable ncessaire. En ce moment, fait l'objet des recherches les plus actives favorises par l'Etat, l'tranger comme en Belgique; la preuve s'en trouve dans le don rcent fait dans ce but par maladie du sommeil ainsi le Roi l'Institut colonial de Liverpool, que dans le prix de 200,000 francs institu en le remde de faveur de celui qui dcouvrira ce terrible riologie, d'tudes spcial de bactfond sous les auspices de la Socit coloniales mal. Un institut

et d en grande partie l'activit de son vice-prsident le gnral Donny, existe Lopoldville depuis plusieurs annes. La dyssenterie, la malaria, l'hmaturie, qui au dbut atteignaient un si grand nombre de blancs, ont diminu dans des proportions considrables par les progrs de l'hygine, la meilleure iardins d'eau rpartition lgumiers, dans les grands la cration de des vivres, et mme des distributions centres de Borna, qui suc-

Ces dangers Matadi, Lopoldville. cdrent pour les colons celui de l'anthro-

62 sont videmment pophagie, ratre comme lui. sans statistiques de denres d'importation trent assez l'amlioration Les destins cesse dispa-

croissantes, monalimentaires, des conditions

nceset, comme consquence hyginiques saire, la diminution de la mortalit des colons. Un service mdical compos de prs de ses services sur les 40 praticiens, rpartit diffrentes du territoire ; tous les parties mdecins reoivent en partant, une trousse et une caisse de chirurgie ; ils trouvent dans tous les postes, des mdicaments, des hpitaux de pour indignes, ainsi que bon nombre lazarets partant guides contre cours pour Europens. Tous pour l'Afrique, reoivent mdicaux destins les le danger des maladies agents du reste des les

prmunir locales, et un

colod'hygine a t annex l'Institut nial fond Bruxelles. Ces mesures dictes par le souci de la sant publique, viennent d'tre compltes par des travaux ordonns dans le but par le gouverneur gnral, d'amliorer les habitations des indignes, en les mettant l'abri des eaux trop souvent

63 stagnantes et malsaines aprs les fortes pluies, des hautes herbes dont et les dbarrassant la plupart des villages taient envahis. de la sant gnrale est La proccupation ancienne dj, comme le prouvent les commisexistant sions locales d'hygine depuis une du 24 avril 1899 approuve ordonnance par un dcret de la mme royal du 7 septembre anne; il y en a plus de vingt maintenant. faisait En 1900, un rapport au Roi-Souverain qu'avait habitations ce propos, l'importance hyginique l'amlioration des matriaux des indignes. Les travaux Toutes ces

ressortir

scientifiques.

science, rables que le jeune tat n'a cess de favoriser dans tous les domaines scientifiques. L'activitdes savants, officiellement n'a encourags, du reste pas t moindre dans le domaine les purement spculatif, comme le prouvent admirables collections du Muse de Tervueren; cet tablissement est dirig par une

de la applications pratiques sont le rsultat de travaux consid-

64 commission sections tudier divise en d'tudes, permanente des diffrentes branches s'occupant (botanique, zoologie, gologie, min-

ralogie, anthropologie, ethnographie, etc.). Cette organisation a fait natre toute une srie de publications sans parler de remarquables celle que l'Etat fait lui-mme sur Les collec tions de Tervueren ) On n'a recul sous ce devant aucun convaincu sacrifice, rapport que l'on tait juste titre, de l'utilit conode connatre le plus mique et administrative srieusement gouverner; fautes trop clbres nisation. possible on vite le pays que l'on doit de la sorte bien des de la colo-

dans l'histoire

sont compltes mainte nant, pour les futurs fonctionnaires, par les cours d'une cole coloniale cre aux frais de l'tat. des indignes.

Ces tudes

L'ducation

et l'instruction

de l'tat ne pouvait se Le rle civilisateur borner ces mesures lgales destines protger l'indigne contre ses propres vices venues de l'extrieur. et les tentations

65 Les colonisateurs devaient forcment avoir

moral et intellectuel soin du dveloppement au prsent par des coloniss; ils pourvoient administrative ils l'organisation et judiciaire; et l'inspourvoient l'avenir par l'ducation former le cerveau des truction destines gnrations L'intrt futures d'indignes. matriel lui-mme commande

vis--vis d'une population pareille prvision dont la conservation est indispensable l'avenir de la colonie, puisque le blanc ne aux travaux trop rudes sous peut s'adonner le soleil d'Afrique. Ds lors il importe gnes des matres aux colonisateurs collaboration. que les associs indi-

du pays, puissent apporter le maximum d'intelligente

Les missions. Toutes les raisons contribuaient donc

engager l'tat se servir du puissant levier moral de l'vanglisation chrtienne. lia. sous ce rapport fait preuve de l'esprit le plus aux dsirs de la large et le plus conforme 5

66 Confrence de Berlin car une hospitalit

complte a t accorde des diverses confessions,

qu'ils appartinssent; mires missions qui s'tablirent dans le territoire furent des missions protestantes; la Baptist Missionary Society de Londres s'tale Bas-Congo ds 1877; elle tait suivie en 1879 par la Livingstone Inland Mission et, dans les annes suivantes, par blissait beaucoup associations vangliques actuelanglaises et amricaines, reprsentes lement par plus de deux cents missionnaires, aids de plus de trois cents gnes. Les missions catchistes indid'autres dans

aux reprsentants quelque nation c'est si vrai que les pre-

catholiques sont divises en en prfectures vicariats apostoliques, apostoliques et en missions, que se partagent sept de missionnaires, diffrentes congrgations des filles, le soin des aids, pour l'ducation malades et le service des hpitaux, par des religieuses de six ordres distincts. Les missionnaires enseignent hrtiens; des coles, dirigent crent des villages des mtiers, l'tat les favorise en leur conc-

67 aux culdant l'usage des terres ncessaires certaines rductures, et en leur accordant tions d'impts et mme des subsides. A partir du Ier juillet 1902, toutes les instiet charitables s'taient tutions religieuses vu, sans distinction de confession ni de natiode 5o p. c. nalit, octroyer une rduction Les missionnaires des taxes personnelles. baptistes de Londres ont eu la loyaut de le et d'en rendre officiellement reconnatre hommage au roi Lopold, lors d'une audience officiellement dans ce but, qu'ils sollicitrent au mois de janvier Cette politique, trente Ig03. qui n'a pas vari depuis d'tre affirme une fois de

ans, vient plus dans un document officiel par le gouver la nement de l'Etat Indpendant apprciant des missionnaires cathopart considrable liques dans son uvre civilisatrice de l'Afrique centrale . passe en et l'tat, celui-ci 1906 entre le Saint-Sige 100 200 hecconcde, en effet, gratuitement, tares de terres cultivables chaque mission qui fondera, dans certaines conditions dtermines, une cole agricole et professionnelle. Dans une convention

68 Colonies scolaires. Le ment a complt l'enseignegouvernement assurent presque que les missionnaires

par des colonies scolaires qui ont pour objet de former tout un monde d'artisans, de soldats, d'employs indignes, munis d'une solide instruction pratique dose suipartout, vant les besoins de chacun.

Les produits

indignes.

L'alimentation. ont t faits par la collaboration des missions des autorits, en vue d'amliorer et mme des compagnies, Des efforts considrables aussi les ressources C'est ainsi nutritives de la contre. qu'on a form des troupeaux de btes cornes et de moutons destins l'alimentation; c'est ainsi qu'on a galement dvelopp la culture de certaines denres comme le caf et le riz.

69 Les cultures nouvelles. Pour ne parler que du riz, titre d'exemple, rappelons que le riz fut introduit dans l'est du Congo par les Arabes, qui le cultivrent dans centres de leur occupation. les principaux arabe, l'Etat Aprs la chute de la puissance la culture du riz par s'appliqua encourager la population indigne; prchant d'exemple, il cra des plantations autour de la plupart de ses stations, notamment La Rome, prs de Stanleyville, o existent de vastes rizires d'un rendement Les rsultats rgulier. de la dernire dresses campagne sont

encourageants. Les statistiques

Stanleyville, constatent qu'il a t mis en vente dans la Province en 1906, 645,316 kiloorientale, et 374,018 kilogrammes de riz dcortiqu grammes de riz non dcortiqu. D'aprs ce dont cette officiel, les transactions crale a t l'objet, auraient donc port sur une quantit totale de plus de 1,000 tonnes. En fait, elles ont d tre sensiblement plus importantes, car les statistiques ne portant document

70 que sur les ventes officiellement constates, ne comprennent pas le chiffre des transactions passes entre indignes, ni les quantits vendues directement aux par les cultivateurs capitaines gieuses. Lutte contre les disettes. Ces rsultats dans cette voie dnotent que les efforts faits dans un avenir aboutiront des vapeurs et aux missions reli-

prmunir la population prochain indigne contre les disettes dont elle souffrait prioen attendant de leur crer une diquement, source de profits de plus en plus importants. Protection des enjants abandonns.

Un dcret du 12 juillet 1890, complt par un second dcret du 4 mars 1892, pourvoit la protection, la tutelle et l'ducation des ou orphelins, qui sont librs la suite les de la dispersion d'un convoi d'esclaves ; associations et philanthropiques religieuses peuvent tre autorises les recueillir et les dlaisss, ainsi que de ceux enfants abandonns

71 lever sous la haute neur gnral. Mesures de rpression de la traite. La luttecontrel'esclavage.) (Voir page50, de la personne protectrices des indignes sont compltes par les dispositions radicales que l'tat a prises pour rprimer la traite et combattre des coutumes barbares, comme, par exemple, les sacrifices humains et l'preuve du poison. On se rappelle la campagne arabe qui remplit les annes 1892, 1893 et 1894, et qui, au prix couper brigands des aboutit sacrifices, plus grands dfinitivement les voies d'accs des Ces mesures surveillance du gouver-

esclavagistes. l'tat Peu avant cette guerre brillante, avait, par le dcret du Ier juillet 1891, prode mulgu un vritable code de la rpression la traite le fait remarquer le baron Descamps, dans son volume dj de la cit, ce dcret s'occupe successivement capture des esclaves, des bailleurs de fonds et des receleurs, de l'association forme dans un but de traite, des attentats contre les librs, sur terre. Comme

72 des mutilations d'enfants, de la complicit, enfin de la poursuite et du jugement en ces matires. Protection de la libert individuelle Un dcret du 8 novembre des indignes. 1888 assurait

de leur dj aux noirs une protection spciale libert, en limitant la dure de leur engagement de travail et rglant la forme des contrats. Il ne faisait que confirmer le principe du Code civil sur la limitation de services, svrement libert L'tat, toutes des engagements et celui du Code pnal qui punit atteintes arbitraires la

individuelle.

lorsqu'il exige le travail de ses a mme sous forme d'impt, administrs, de les payer, afin de dvecomme principe lopper chez eux la notion de la ncessit et de la dignit du travail. Le respect de la personne humaine permet en mme temps la loi, de prvoir l'accs des indignes la jouissance des droits civils et leur aptitude cooprer dans un avenir plus ou moins rapproch certaines fonctions publiques.

73 La ncessit de toutes 18 septembre de protection trois ces de veiller la stricte excution le instituer, 1896, une commission spciale des indignes, dont font partie mesures a fait

des missions catholiques reprsentants et trois reprsentants des missions protestantes. Conclusion. rsumer cet aperu de la pouvons situation de fait en Afrique en centrale, constatant que la vie morale et matrielle Nous s'est totalement tre inconnue transforme dans cette conil n'y a qu'un quart de sicle. Quels que soient les domaines de l'activit humaine que nous envisagions, qu'il s'agisse de la justice, du rgime foncier, publique, des moyens de l'administration, de communications, commeret de y a

de la scurit

des transactions

ciales, du respect de la libert, de la sant de la vie humaine, nous sommes forcs reconnatre que l o il n'y avait rien, il maintenant quelque chose; que l o il avait que barbarie, il y a maintenant victorieux de civilisation inespre.

n'y un effort

74 Qu'on discute si l'on veut tel ou tel dtail telle ou telle erreur ou mme d'excution, telle ou telle faute personnelle de certains collaborateurs sera des cependant de cette forc grandiose, on d'admettre la justesse uvre

lord Curzon, paroles par lesquelles rsumait, le 2 avril 1897, devant la Chambre des Communes, le rsultat humanitaire dj obtenu il y a dix ans et qui n'a fait, depuis lors, tats que se doubler de tous les autres et pratiques que rsulnous conomiques avons numrs :

Il n'est, disait-il, que juste, de rappeler que l'tat du Congo a fait une grande uvre et que, par son administration, les cruauts des esclavagistes arabes ont cess sur une tendue milles carrs. Ajoutons colonisation d'un rsultat obtenu treints, de plusieurs milliers de

en terminant

que l'histoire de la ne nous offre pas un seul exemple

aussi grand et aussi rapidement avec des moyens initiaux aussi resdans un pays aussi ingrat tant au

point de vue du climat que de la population.

LA

BELGIQUE

SANS

LE

CONGO

LA

BELGIQUE

SANS ------

LE

CONGO

relatives la coloMalgr les discussions nie, le titre de cet essai parat lui seul un tant en Belparadoxe et une impossibilit, le dj considrer Congo comme une partie du patrimoine de la nation. gique on est habitu Nous n'avons intitul exempt de toute rieure, que pour faire nettement ressortir la porte des rflexions que nous allons essayer d'exposer. Notre but est d'attirer, en quelques l'attention du lecteur sur l'immensit mots, de la ainsi ce petit travail, tendance de politique int-

perte que subirait ce pays, si le Congo tait subitement arrach la sphre d'action dans ds aujourlaquelle il se trouve videmment

-78 d'hui.

C'est dire que, dans cet ordre d'ides, nous laissons de ct la forme de droit public sous laquelle la Belgique tire profit du Congo. Que ce champ d'expansion existe, comme sous forme d'Etat Indpendant, actuellement, ou que les circonstances le transforment en une colonie lgale de la Belgique, peu nous importe, pourvu qu'il subisse l'impulsion qui l'a cr. Il est hors de doute en effet que c'est qui tire ds prsent le plus grand avantage du Congo ; nous pouvons donc examiner l'ventualit o il lui serait arrach. Cet avantage lui-mme ne ressort que trop clairement des attaques inoues dont le Congo et qui fut rcemment abreuv l'tranger, ne sont, en dfinitive, qu'un hommage clatant rendu sa prosprit, unique dans l'histoire de la colonisation. Ce sont les consquences tant morales que le matrielles qu'aurait, pour la Belgique, succs de cette campagne agressive, sur lesquelles nous voudrions ici attirer l'attention. La Belgique, si jeune encore dans sa carrire de pays indpendant, a eu la chance inespre de pouvoir tirer avantage des vnela Belgique

-79

ments politiques dont ses voisins souffraient, successivement et surtout d'tre gouverne dont l'Europe entire par deux souverains admire les rares qualits. ainsi depuis trois quarts de sicle, un constant bonheur qu'il croit lui tre d, et dont il n'a pas eu la peine d'tre l'artisan, Habitu le peuple belge ne se rend peut-tre pas toujours suffisamment compte des lments constitutifs de sa prosprit. pu se maintenir au point culminant qu'elle atteignait aprs la guerre de 1870, si de nouveaux dbouchs n'avaient t offerts son expanpas sion industrielle. Les Belges cependant, peu habitus aux initiatives lointaines, laissaient leurs puissants voisins le soin de s'assurer, dans les pays une concurrence victorieuse d'outre-mer, contre C'est eux. l'poque laquelle un seul citoyen belge vit plus loin que nos troites frontires, et fit preuve d'un esprit d'initiative et d'une habile tnacit qui l'ont fait surnommer le Napolon de la diplomatie. Celle-ci n'aurait certainement

80 Lopold II s'tait toujours montr de cette grande pense d'expansion l'aptre

qu'avait eue aussi Lopold Ier; il cra, lui seul, une colonie pour la Belgique. Tout d'abord, cette colonie a assur au pays des profits matriels difficilement Les contestables. statistiques chaque anne, montrent que la Belgique a le des importations sans cesse gros morceau croissantes. La colonie a eu aussi l'inestimable de tremper le caractre national, des horizons troits dans lesquels avantage de le sortir il se com(Voir page85). commerciales publies

plaisait; la preuve s'en montre tous les jours lointaines dans les entreprises auxquelles les Belges prennent part; elle ressort de mme, en fin ce qui qu'ils tmoignent concerne le Congo ; pour tout cela, en effet, il tait ncessaire que le Congo et modifi de l'intrt leur habituel Comme esprit d'indiffrence. on l'a dit :

En nous apprenant ne plus limiter notre nos activit au champ restreint qu'embornent le crateur de l'uvre conpetites frontires, golaise, nous a rendu un inoubliable service.

81 On le dira bien haut l'heure o les passions s'tant tues la justice fera entendre sa voix. la colonie que nous portons date en somme du jour o nous nous sommes s'y intressaient trop ; aperus que d'autres ceux mme qui sont le plus hostiles au Congo, L'intrt patriotes belges pour ne pas vouloir qu'une autre nation en recueille le profit. donc de ce que le cauRjouissons-nous sont assez chemar voqu vision de la perte une crainte de cette contre bienfaisante; a enfin forc la gnralit ait proc'est cette

des qui la valeur du magnifique Belges apprcier cadeau qu'ils ont reu, et tout au moins s'en proccuper. En mme temps, le Congo donne la Beldont elle gique une importance internationale n'aurait pu trouver en elle-mme la raison d'tre. Destin profiter des avantages de la neutralit Congo si prcieuse semble appel le pour la Belgique, procurer la mre-

patrie une solidit nationale qui la mette, mieux que n'importe quoi, l'abri d'un coup de main de l'tranger. Il est vident, en effet, que la Belgique 6 a

82 d, dans le pass, une partie de sa scurit la jalousie rciproque de ses puissants voisins. Son intrt maintien n'est donc nullement oppos au de cette jalousie par une prosprit tant l'intrieur grandissante, qu'au del des mers. Plus, en effet, le morceau sera consides puisdrable, et moins l'une quelconque sances voisines se l'approprier. car si le contraire consolante, serait dans le cas Belgique homme pourra Cette l'autre de permettre rflexion est du reste tait vrai, la bizarre d'un mourir

qui serait forc de se laisser d'inanition pour continuer vivre.

Grce au Congo, la Belgique peut se vanter de n'tre plus, l'avenir, l'appoint infime que l'on jette dans la balance des compensations internationales mcontent. La neutralit mre-patrie, du Congo, jointe celle de la lui donnera sous ce rapport les pour satisfaire un voisin

internationales dont on ne peut garanties les avantages. mconnatre Aussi ne peut-on songer sans une crainte lgitime ce que si la colonie, ce pays serait dans l'avenir,

83devenue ncessaire son dveloppement, d'une

tait perdue pour lui. La Belgique serait dans la situation

personne qui, aprs avoir fait un brillant hritage, aurait tout coup perdu sa fortune. Le comte de Smet de Naeyer a eu raison dfinitive de la que la renonciation Belgique l'ide du Congo porterait atteinte sa considration, car il semble qu'un acte semblable serait un vritable suicide nationale). Tout en rendant hommage aux dvouements admirables et aux brillantes capacits que quelques Belges ont dploys en Afrique, tout le monde reconnatra cependant que les rsultant pour la Belgique de son avantages expansion au Congo, sont pour elle le rsultat d'une muniifcence laquelle son propre mrite est tranger. que nation dbut pour la cration En tant elle n'a de cette rien fait au dpendance de dire

(t) Notons que depuis que ces rflexions ont t crites, M. Vandervelde lui-mme a d reconnatre et a eu la courageuse franchise de proclamer que l'abandon de l'uvre congolaise par la Belgique, lui paraissait dsormais impossible.

84 lointaine et, c'est hommes presque malgr elle que d'tat comme Beernaert

quelques et Lambermont mme dats,

temps aider le Roi dans son uvre.

ont pu, il y a vingt ans, en qu'une poigne de braves sol-

traite en vritable enfant gt Cependant, de la Fortune, la Belgique a profit de chacun des progrs au Congo, sans que jamais du reste elle ait eu s'en proccuper, d'une faon suivie; aussi, chaque fois que le peuple belge a t forc de s'en occuper, les peines du monde comprendre que de pareils bienfaits ne lui sont pas dus et qu'il est naturel qu'il contribue parfois lui-mme au maintien d'une situation aussi privilgie. Il tait si commode de laisser au Roi tout a-t-il sembl avoir toutes

le souci et toute la charge du Congo, et de ne se souvenir de l'existence de celui-ci que pour se rserver le doux plaisir de la critique, tout en y envoyant les produits seraient qui, sans ce dbouch, ce qu'elles sont devenues. d'industries loin d'tre

Les statistiques font aisment ressortir ce dernier point. Prenons titre d'exemple l'in-

85 dustrie le disait il y a dj M. Van Wincxtenhoven, annes, quelques dans une excellente brochure : jadis, les articles connus sous le nom de grey domestic (coton cru), d'amricain (ga lement coton cru), de checks et d'indigo drills (tous les deux coton teint) ainsi que de savedlist (laine et coton), qui sont d'une expdition courante, ger; les manufactures saient pas. Grce aux efforts s'achetaient belges de l'tat l'tranne les produiIndpendant un des grands au de des tissus; comme

qui est, on le comprend, importateurs d'articles manufacturs Congo, les grey domestics (tissu cru chane

grosse et de trame fine) et les ame ricanis tissu cru, chane et trame grosses) ont t rapidement l'objet de la fabrication nationale. ce qui concerne les tissus teints, notre industrie a eu plus de peine lutter contre les produits mais, ici trangers; encore, grce l'appui de l'Administration congolaise, qui a prfr momentanment payer des prix surlevs aux fabricants En

86 belges que de s'adresser au dehors, elle a fini par l'emporter. En 1888 furent fabriqus en Belgique les premiers checks tissus composs, suivant la qualit, de fils gros ou fins, blanchis et teints en bleu, mlangs en chane et en trame. Les indigos drills, qui consistent tissu crois de gros fils de coton en un cru de

belle qualit, offrant une bonne rsistance, teint en indigo aprs le tissage, suivirent Il en i8go, de mme que les ginghams, coton nades des checks, mais rapprochant additionnes de fils teints en rouge, jaune, bleu, vert, suivant les dessins demands. se n'a pas t la dernire tirer profit de cette nouvelle activit nationale due au Congo. La classe ouvrire curieuse, lorsque parfois il s'est agi dans l'avenir, de savoir ce qu'ils feraient, d'une colonie due au Roi, les Belges ont Chose peine song consulter de bonne grce le de la colonisation qu'ils ont grand spcialiste chez eux, et dont tous les autres peuples la science coloniale et le dvoueadmirent ment l'expansion belge.

87 C'est grand'peine que le parlement aboutit un moment donn, cette conclusion que du Congo, tat indpenla forme d'existence dant qu'une importance secondaire, pourvu que l'uvre ft assure de de celui qui l'avait cre. Cela la direction n'empche conditions d'examiner les pas la ncessit mais pareil phnode la reprise; de l'avenir aura peutmne qu'un historien tre quelque peine comprendre, est en corrlation avec cet autre fait au moins bizarre que, chaque fois qu'ils ont cru voir une initiative formelle du Roi dans tel ou tel sens, de Belges n'ont pu se dfendre beaucoup d'une incroyable mfiance. Le caractre grincheux et mfiant de nos s'est manifest du reste chaque compatriotes fois que leur Souverain dans mettait, n'importe quel autre domaine, sortant de la routine nationale. Gnralement, tre utile malgr une ide leur ou colonie, n'avait

il a donc d se borner

eux, en suscitant autour de lui quelques collaborations claires. Le dvouement tmoign par le Roi la dans cette uvre du Congo, resBelgique,

88 sort tout d'abord testament naert, Ces documents sont corrobors de l'offre exprime par son sa lettre crite M. Beer-

et par le 5 aot 1889.

que nous venons de citer par toute l'histoire de l'tat

et de ses relations avec la BelIndpendant gique. Les difficults survenues ne dtruisent pas leur porte. Aux yeux du monde entier, Lopold II a en effet commenc par tre vritablement le Christophe Colomb de l'Afrique; ensuite, sans parler de la grande ide civilisatrice qui n'a cess d'inspirer son uvre et lui a fait surmonter les difficults normes du dbut, le Roi a cr le Congo dans un intrt national belge; il veut tout naturellement que son uvre puisse tre utilement continue par la Belgique. Celle-ci verner semble donc devoir cet immense territoire un jour gouet c'est l que

surgit la difficult pratique qu'il faut vaincre. En effet, tous ceux qui se sont quelque peu coloniales, sont d'acoccups des questions du Congo cord pour dire qu'un gouvernement et soumis aux fluctuations parleimprovis serait la ruine de l'uvre admimentaires,

89 rable du Roi. L'histoire de nos voisins nous

apprend assez que les besoins de la politique intrieure ne font, en effet, point chapper les colonies aux interpellations et aux combinaisons des partis. Chacun se souvient de la chute que rel son. Il faut du cabinet au lendemain d'une donc de l'exemple fameux

Jules Ferry en 1885 d'un chec plus imaginaire Langcolonne franaise pour le Congo un

trouver

systme de gouvernement spcial, adapt ses besoins et tenant compte la fois des besoins de la colonie et des exigences lgitimes rsultant ditions de la constitution avaient et des tradcouvert de la mre-patrie. les Belges Jusqu'ici

plus facilement un systme de gouvernement colonial, qu'il existait dj sans leur intervention, et qu'ils n'ont eu qu' laisser de ce qui se agir pour profiter faisait. Possdant chez eux le crateur de cette force uvre, dont la grandeur de ses adversaires eux-mmes, l'admiration ils ont eu la 7

d'autant

90 qu'il pt pendant ans, vingt-cinq continuer s'en occuper et en assumer tout le fardeau ('). Nos Chambres composes, presque en totalit, frontire dans le de gens qui ont rarement dpass la et qui certainement n'avaient jamais, chance

tudi les questions colopass, niales ont jusqu' prsent pu profiter de cette chance. dont le Congo a t l'objet, attaques prouvent assez combien il est ncessaire que, dans l'avenir, le pays soit prudent et s'inspire des sages conseils de son Roi pour assurer la magnifique colonie qu'il a si la Belgique cre gnreusement seul capable jusqu'ici pour elle, et qu'il de lui conserver. a t Les

(1) Les vnements qui se sont passs depuis trois ans et qui ne cessent de se dvelopper encore, ont naturellement amen une nouvelle phase de la question congolaise, mais ne dtruisent pas la porte des rflexions de principes que nous mettionsen- J-~Q~. La discussion de ces vnements et de J.eurvlefur f fait l'objet de bien des travaux rcents Q6US de tous" et dont l'analyse n'ajouterait rien laiite ^i^ide^de : i l j principe, ici reproduite. :