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In s t itu t

Royal

C olon ial

Be lge

Koninklijk Belgisch Koloniaal Instituut

SECTION DES SCIENCES MORALES


ET POLITIQUES

SECTIE VOOR MORELE EN POLITIEKE


WETENSCHAPPEN

Mmoires. Collection in-8.


Tome XX, fasc. i.

Verhandelingen. Verzameling
in-8. Boek XX, ail. 1.

LES

CLANS AMBUUN (BAMBUNDA)


D APRS LEUR LITTRATURE ORALE

PAR

J. M. de D E C K E R , S. J

Avenue

Marnix,

Marnixlaan,

25

25

BRUSSEL

BRUXELLES

1950
PRIX

PRIJS :

Fr. 150.

GLANS AMBUUN (BAMBUNDA)


D APRS LEUR LITTRATURE ORALE

PAR

J. M. de D E C K E R , S. J.

MM. INSX. ROYAL COLONIAL BELGE.

Mmoire prsent la sance du 19 juillet 1948.

PRFACE
L ' tu d e que j ' a i l h o n n e u r de p r s e n t e r n o tr e Classe
a p o u r a u te u r le P . J. de D e c k e r , m is s io n n a ir e d epuis de
lo n g u e s annes dans la r g i o n du

Kw ango

et rsidant

a c t u e lle m e n t au poste de D j u m a .
O n p o u r r a it c r o i r e , d'a prs le t itre donn, ce travail,
q u ' i l ne sa g it q u e d 'u n e de ces m o n o g r a p h ie s , trs m r i
tantes d ailleurs, q u i o n t t consacres diverses trib u s
du C o n g o .
Ce titre : Les clans B abu n d a d aprs leu r littrature
orale, ne s e m b le pas s p c ia le m e n t p r o m e t t e u r .
O n se t r o m p e r a i t c e p e n d a n t assez g r a v e m e n t en clas
sant de cette f a o n l tude q u e n o u s e x a m in o n s . E lle est
intressante

par

la

m th ode

o rig in a le

q u 'e l l e

m et

en

u v r e et q u i, j e pense, n a t utilise q u e f o r t p a r c i m o
n ie u s e m e n t ailleurs, p a r e x e m p l e dans la q u e s t io n

des

o r ig in e s in d o -e u r o p e n n e s .
N o u s d iro n s b r i v e m e n t s u r q u e l o b j e t cette m th o d e
a t a p p liq u e ici, en q u o i elle con siste et les rsultats
q u elle a d onns.
a)

Les

B a bun d a,

ou

Bambunda,

ou

m ie u x

e n c o re

A m b u u n , c o m m e ils s 'a p p e lle n t e u x - m m e s q u a n d ils ne


p a r le n t pas le la n g a g e de V A d m i n i s t r a t i o n ,
tr e n t

g ro u p s

dans

le

t e r r it o ir e

M o y e n - K w i l u et de G u n g u ,

d 'I d i o f a

se r e n c o n
et

celu i

du

d o n c l 'e x t r m e N o rd -E s t

de la p r o v i n c e de L o p o l d v i l l e . I l est d i f f i c i l e d ' v a lu e r
avec p r c i s io n le u r n o m b r e , m ais il s e m b le d e v o i r o s c ille r

PRFACE

autour de 100.000, avec une tendance la baisse. La race


est solide par ailleurs. Elle ne parat relever d'aucun
grand chef. Voisins des Bapende et des Badinga, avec les
quels on les a parfois groups dans des chefferies, ils
gardent la conscience de leur communaut tribale, mais
sans hostilit pour les autres, et l'unit de leur langue,
bien que l mme, on dcle de nombreuses variantes
dialectales.
Comme peu prs partout en Afrique centrale, les
coutumes et les traditions orales se perdent grande
allure. Il est plus que temps de sauver de Vanantissement
complet ces documents fragiles qui n'ont pour soutien
que la mmoire des hommes.
b)
C'est ce qu'a voulu faire le P. de Decker, non pas
seulement en mettant par crit la littrature orale et en
compilant les coutumes, mais en essayant l'emploi d'une
mthode aussi hardie dans sa conception que difficile
dans son maniement.
Il sagit tout simplement de complter et de vrifier les
dires des vieux chefs contemporains sur les origines et
les migrations des Bambunda, par ce qui en est demeur
dans leur littrature orale, leur insu et sans qu'ils soient
capables eux-mmes de l'y retrouver.
Pour plus de clart, nous pouvons prendre un exemple
dans notre propre milieu folklorique. Nos paysans rp
tent encore parfois des dictons qui prtendent mesurer
l accroissement des heures de clart des jours d'aprs la
succession des ftes du calendrier :
Les jours augmentent la sainte Luce du saut d'une
puce; l'an, de l'en jambe dun sergent, etc. ; or il
est vident qu' la sainte Luce, 13 dcembre, les jours
continuent diminuer jusquau solstice d'hiver. Le
dicton na donc aucun sens, et les paysans qui l'emploient
sont incapables de le justifier : On a toujours dit a ,

PRFACE

rptent-ils, et cest vrai. Mais nous aurions tort de nous


en tenir l. En effet, nous savons par ailleurs quen 1582
le pape Grgoire X III remplaa le calendrier Julien par
celui qui porte son nom et que nous suivons encore. Il
supprima dun coup onze jours et dcrta que le lende
main du 4 octobre s'appellerait le 15 octobre. L avance
que le calendrier Julien reprsentait sur la position
astronomique de la Terre disparut. Il est donc vident
que le dicton sur la sainte Luce qui fait grandir les jours
du saut dune puce date davant 1582, dune poque o
notre 13 dcembre du calendrier concidait avec le
24 dcembre astronomique, cest--dire suivait immdia
tement le solstice. Le paysan qui continue citer aujour
dhui le vieux dicton nous transmet donc une donne
quil ignore lui-mme.
Jemprunte un second exemple au folklore europen.
Il a t trait avec beaucoup dingniosit par le Finlan
dais K. Krohn.
On sait que lours est un des rares animaux de lEurope
du Nord qui nait pas de queue. La question du pourquoi
de cette absence sest naturellement pose, et le conte
tiologique a fourni la rponse. L ours na pas de queue
parce quil la perdue.
Et lon cra l'histoire du renard qui conseilla lours
daller la pche en se servant de sa queue comme ligne.
L eau se gela, la queue resta prisonnire des glaons;
l'ours tira pour se dgager et la queue se cassa. Voil
pourquoi lours na pas de queue . Lorsque ce conte eut
migr vers le Sud, dans des rgions o lours ntait
plus gure connu, on le remplaa par le loup (matre
Isengrin) et le Roman de Renart se cra : absurde d'ail
leurs, car le loup a une queue trs normale. Nous pou
vons ici situer dans lespace lorigine de la fable, comme
tout lheure nous replacions dans le temps l'origine du
dicton.

t)

PRFACE

Cette mthode a t applique par le P. de Decker


la littrature orale des Bambunda, avec une diffrence
capitale cependant : Le Roman de Renat voyage pour
ainsi dire sans escorte. En retraant son itinraire, ce
n'est pas la migration d'un peuple que nous tudions,
mais la randonne d'une production littraire. Quand il
s'agit, au contraire, du folklore bambunda, lhistoire
mme de la tribu y est incluse. Le peuple a err de-ci
de-l, gardant dans ses proverbes ou ses phrases stro
types des traces des endroits par o il est pass.
Il faut donc traiter ce folklore comme un naturaliste
traiterait les mollusques et les algues incrusts dans la
coque dun navire. Il y aurait moyen dtablir, par des
recoupements avec la gographie zoologique, que le
bateau a travers des ocans tropicaux ou quil a par
couru des mers froides. Sa faune daccompagnement nest
pas une imagination, mais un fait. Ainsi en est-il du
folklore bambunda.
Sur quelles bases est donc tablie l'tude que nous
prsentons ? Le P. de Decker s'est limit et peut-tre
est-il permis de le regretter six genres de littrature
orale : la fable caractre historique ou lgendaire; les
formules magico-religieuses; les noms des clans et les
interdits alimentaires; les devises des clans; la toponymie;
l'onomastique individuelle, qui rappelle souvent le pays
d'origine ou les personnages clbres. Il est sr que dans
ses groupes de littrature folklorique nous avons chance
de trouver, cause mme de leur archasme, des lments
d'histoire proprement dite, tout comme on retrouve les
origines normandes continentales dans la devise anglaise:
Honni soit qui mal y pense , que pas un Anglais sur
mille ne comprend mais que tous connaissent, ou dans
le oyez, oy"z qui prcde an Parlement la lecture des
Bills, et qui se prononce aujourd'hui : oh yes; oh yes .

PRFACE

Nous ne pouvons ici reprendre l'exgse parfois trs


subtile laquelle l'auteur soumet ces documents. Si
chaque interprtation parait, elle seule, un peu fragile,
la convergence des indices multiples est frappante.
c) Le rsultat global de cette enqute ardue, poursuivie
avec une tnacit et une sagacit remarquables, est expos
dans une carte des migrations bambunda. Dans le temps,
le P. de Decker croit pouvoir remonter jusqu la fin du
XIVe sicle et certainement au XV, ce qui est un rsultat
assez inattendu et qui prouverait la solidit des traditions
purement orales. Une enqute analogue, et encore manu
scrite, a t mene lautre bout du Congo, dans le
Ruanda, par le P. Delmas, laide des gnalogies princires. Elle aussi, par des recoupements multiples, aboutit
reconstituer sans lacune une histoire dynastique qui
remonte jusquau XIl sicle. Le scepticisme qui nous
fait douter de tout ce qui nest pas attest par des docu
ments crits semble donc, dans lespce, une attitude peu
scientifique. La mthode, applique avec toutes les pr
cautions ncessaires, est certainement fconde. Nous
voyons les Bambunda, arrivant du Nord du Zare, le
franchissant entre Matadi et Lopoldville, descendant de
plus en plus dans lAngola, bien au Sud de San Salvador,
jusqu'au royaume historique de Ndongo, se heurtant aux
Baliundu, qui leur barrent dfinitivement la route; obli
quant vers lEst et franchissant le Haut Kwango; puis
remontant vers le Nord entre le Kwenge et le Kwilu,
quils passent, pour s'tablir l o nous les trouvons
aujourdhui.
Cette histoire intresse donc directement, non seule
ment les Bambunda, mais toutes les populations depuis
le Sud du Gabon, le Mayumbe, le Kwango, jusqu la
Kamtsha. Elle dborde largement sur lAngola. Les
Badinga, Bakongo, Bamputu, Bangongo, Basongo, Bataka, Batsomba, Bayaka, Bayansi... sont touchs trs

PRFACE

directement dans les migrations des Bambunda. Nous


avons donc affaire un phnomne assez central et qui,
dans le temps et dans lespace, est de dimensions respec
tables.
Je manquerais, me semble-t-il, mon devoir et pche
rais par omission si je najoutais que ltude du P. de
Decker est de lecture extrmement ardue et n'a rien de
ces exposs populaires, pittoresques et agrables que l'on
prsente parfois comme des morceaux d'ethnologie.
R.P.

P i e r r e C h a r le s ,
Le 19 juillet 1948.

S.J.

AV AN T-PR OPOS
La langue, les coutumes, mais surtout la littrature
orale des Ambuun (Bambunda) O se perdent avec une
rapidit dconcertante, telle enseigne quil est crain
dre que ces sources si riches au point de vue historique
soient bientt irrmdiablement taries.
11 est donc urgent de codifier tout ce quil est encore
possible de recueillir. Est-il toutefois opportun de publier
ces documents sans tarder davantage ? Telle est la ques
tion que nous nous sommes pose en entreprenant ce
travail. Ne vaudrait-il pas mieux le remettre sur le
mtier ?
De nombreux textes recueillis au cours de nos voyages
nont pu tre contrls; l orthographe en reste souvent
douteuse. De plus leur archasme rend la traduction
malaise, parfois presque impossible. En effet, si certains
textes ne remontent quau XVIIIe sicle, date laquelle
les Bambunda quittrent dfinitivement lAngola, dau
tres, tels ceux qui peut-tre ont trait au Loango et au
Pombo, remontent probablement au XVe, voire plus haut
encore.
Nous navons pas cru devoir nous laisser arrter par
ces objections. La littrature orale que nous avons recueil
lie nous mne du Sud du Gabon au bord de la Kwanza
f1) Les vieux indignes se nomment toujours ambuun , au singulier
m u m b u u n . Les documents administratifs ont transform ce mot en
B abunda puis Bam bunda; cette dernire dnomination est employe
actuellement par les indignes au service des Europens. M. W eekx
emploie le mot Ambundu , nous n e l avons jam ais entendu.

10

A V A N T -P R O P O S

et des rives de locan celles du Kwango, travers tout


lAngola. Elle intresse donc, du moins indirectement,
toutes les populations tablies aujourdhui au Mayumbe,
au Bas-Congo et dans le district du Kwango : Badinga,
Bakongo, Bamputu, Bangongo, Basongo, Bateke, Batsamba, Bayaka, Bayansi. Ds lors on conviendra sans
peine que la littrature orale et lhistoire des Bambunda
ne peuvent tre interprtes correctement qu la lumire
de lhistoire et de la littrature orale de ces diffrentes
tribus, tout comme les leurs ne pourront ltre parfaite
ment sans celles des Bambunda.
Hormis le R. P. Plancquaert, S. J., les auteurs dtudes
sur les populations du Kwango ont, semble-t-il, peu puis
aux sources de la littrature orale; cest l, notre avis,
une grave lacune; pour les Bambunda cest la principale
source qui nous ait renseign sur lhistoire prcdant le
XVIII0 sicle.
Notre travail nest pas une Histoire des Bambunda ;
nous nous bornons mettre, le plus objectivement pos
sible, la disposition des historiens, des ethnologues et
des linguistes des matriaux que nous croyons leur tre
utiles. Nous nous excusons de les leur prsenter si peu
ouvrs. Si nous avons trs souvent d mettre des hypo
thses qui paraissent fragiles, rappeler des vnements
historiques, citer des extraits parfois longs de monogra
phies, nous ne lavons fait que dans la mesure strictement
ncessaire, pour rendre intelligibles des textes par trop
obscurs ou difficiles traduire.
Les textes que nous reproduisons npuisent pas les
diffrents genres littraires; le vaste domaine des devinet
tes, par exemple, na pas t explor; ils appartiennent
aux genres suivants :
a)
La fable caractre historique ou lgendaire : telle
Vhistoire de lhomme aux dix ventres et de la fillette noye
dans sa case.

II

A V A N T -P R O P O S

b) Les formules magico-religieuses : par exemple les


formules dinvocation aux anctres, formules de serment,
limprcation la foudre.
c) Les noms de clans et les interdits alimentaires clani
ques, ces derniers faisant souvent lobjet de jeux de mots.
il) Les devises de clans; elles font frquemment allusion
au pays dorigine, aux fondateurs du clan, la puissance
ou au nombre de ses membres.
e) La toponymie : noms de lieux ou de fleuves.
f) Les noms propres d'individus : ils rappellent souvent
celui du pays dorigine, dun fleuve, dun personnage
clbre.
Q u elq u es

1.
2.
3.
4.

rem arques

sur

l o r t h o g r a p h e

ad opte

Nous indiquons les sons longs en doublant la voyelle.


La voyelle o a toujours la valeur du o ouvert.
Le se prononce comme been en flamand.
Le j se prononce comme en flamand : jagen.

Les diffrences dialectales essentielles sont les suivan


tes :
1. Aa est chang en ee, par exemple : mbaam devient
mbeem.
2. Le t final est remplac par r, par exemple : munt
devient muur.
3. Insertion dun i avant le a final; par exemple : matia
au lieu de mata.
4. Insertion dun w dans le dialecte de Kamtsha : pwis
au lieu dpis.
Notons enfin que les dsinences kikongo angi, engi
deviennent : ay, ey.
Le prfixe lu du Kikongo devient la; dans nombre de
mots le v> des radicaux du Kikongo de Butave est trans
form en b. Par exemple : vita devient biit.

12

A V A N T -P R O P O S

Nous nous bornons ces remarques essentielles; nous


les complterons aux cours de notre travail, lorsque la
ncessit sen fera sentir.
Un mot cependant sur les Bambunda modernes : Ils
occupent lextrme Nord-Est de la province de Lopoldville et sont distribus dans les territoires du MovenKwilu, dIdiofa et Gungu; particulirement sur les deux
rives de la Kamtsba haute et moyenne et sans occuper la
rive du Kwilu mme, ils le longent de Kikwit Kakobola.
Ils recherchent plutt les plateaux.
A ma connaissance, ils ne reconnaissent aucun chef,
mais sont diviss en plusieurs tronons dont le principe
dunit est la langue, encore que celle-ci ait des variantes
considrables.
L Administration les a groups en plusieurs chefferies;
limitrophes des Bapende et des Badinga, ils ont t parfois
runis ceux-ci et font avec eux bon mnage, semble-t-il,
tout en conservant assez de ddain pour ces frres dun
jour.
Combien sont-ils ? Nous navons pas les lments pour
rpondre avec assurance cette question. En valuant leur
tribu une centaine de mille, nous ne devons pas faire
une erreur trs grande.
Grand et fort, la tte arrondie, plutt lourd, le Mumbunda na pas la finesse de traits ni le brillant en socit
de ses voisins Bambala et Bapende, mais il est travailleur,
et son calme, sa constance lui attirent la sympathie.
Cette race solide, qui parat diminuer, et linconduite est actuellement un facteur important dans cette
baisse, apporterait 1111 lment de valeur dans la com
munaut des peuplades du Sud-Ouest du Congo belge.
Nous tenons remercier le P. R. Delhaze, qui a bien
voulu se charger de la dernire mise au point de notre
travail.

LES

CLANS AMBUN (BAMBUNDA)


DAPRS LEUR LITTRATURE ORALE

CHAPITRE I.
PAYS DO R IGIN E ET M IGRATIONS.

1. Ce que disent les contemporains.

Posez un notable la question : do viennent les


Bambunda P . Presque toujours il vous rpondra : Bis
afii kOoko-Ulung : <c Nous venons de Muko Mulungu .
Moins souvent vous entendrez : Bis afii ki matasa
Kwang : Nous venons de la rivire Kwango . Une
seule fois seulement nous avons entendu : Nous venons
de Kasongo-Lunda . Ctait la rponse dun chef peu
intelligent et peu scrupuleux; comme beaucoup de ses
congnres, il navait que trop souvent entendu de la
bouche des Blancs le simpliste axiome : Toutes ces
populations viennent du pays de Kasongo-Lunda .
Demandez ensuite : <( Mais o donc se trouve ce fameux
Oko-lllung ? . Tous, invariablement, vous rpondront :
Bis kimba jip ! Nous lignorons ! Akup abis
asiis obuun ! Nos anciens nous lont lgu ainsi !
Ninsistez pas, on vous regarderait avec commisration
et lair de dire : quoi bon nous le demander, puisque
personne nen sait plus long !

14

LES

CLANS A M B U UN

(B A M B U N D A )

2. Ce que nous apprend la littrature orale.

La littrature orale supple heureusement au mutisme


un peu dcourag des notables contemporains, incapables
de la comprendre; ceux-ci ne peuvent donc plus inter
prter leur propre littrature orale.
Pour trange quil puisse paratre premire vue, ce
phnomne sexplique par lhistoire fort mouvemente
de la tribu. Les clans venus peut-tre du Nord du Zare,
quils franchirent aux environs de Matadi et de Lopoldville, se virent progressivement enserrs entre les mchoi
res dun tau et ne connurent gure en Angola de longue
priode de paix. En effet, au dbut du XV0 sicle (ou
la fin du sicle prcdent), les populations fixes lEst
du Kwango, entre Kasongo-Lunda et Popokabaka, fran
chissent le fleuve et dferlent le long des valles du kwilu
(affluent du Kwango) et de la Taawa. Quelques dcades
plus tard les Portugais font leur apparition lOuest. Celte
double invasion dtermine une marche constante des
Bambunda vers le Sud, jusquau moment o ils se heur
trent aux Balunda au XVII6 sicle. Ils quittrent alors
dfinitivement lAngola. Les Bambunda ne connurent la
paix qu la fin du long priple qui les mena dans leur
habitat actuel, o ils se multiplirent et prosprrent. Ces
sicles troubls nont pu favoriser la conservation dune
tradition qui connut tant de vicissitudes. Il nous parat
mme surprenant quelle ait survcu.
Si nous navons retrouv aucune trace dOko-Ulung
(Muko-Mulungu) dans les cartes anciennes ou modernes,
qui nous permt den situer lemplacement exact, la litt
rature orale en a conserv le nom. Un refrain chant dans
les danses sexprime comme suit :
Bis afii kOoko Ulung .
Bis afii ki Mpul-Ukung (variante : M pwil Ukung) .

d a p r s

LEUR

LITTRATURE

ORALE

15

Nous venons de Muko-Mulungu .


Nous venons de Mpulu (variante M pwil) Mukungu (J).

Mul ungu esl rest un nom historique. Cest lancien

nom du village quon appelle aujourdhui Makupokwets


(territoire dIdiofa) o se rassemblrent plusieurs clans
qui se dirigrent ensuite vers le Nord-Est, dune part, et
vers le Sud-Ouest, dautre part. Mulungu est encore le
nom dun village historique dans le groupement Ebaana
Ntsaam (territoire du Moyen-Kwilu), dun grand village
du territoire dIdiofa : Lungu, et dun plus petit village
du mme territoire : Belo-Mulungu ou Belo-Bulungu;
Nkata-Mulungu (territoire du Moyen-Kwilu).
Mp ul -Ukung n'a pas livr son mystre. Mpulu et Mu
kungu sont des noms dhommes encore ports aujour
dhui.

Mpila est le nom dune rivire qui se jette dans le Fleuve


en face de lle Bamou- Mpil (Mpila) est galement un nom
dhomme chez les Bambunda.
Au village de Bwamaley (Bwalenge, territoire dIdiofa)
nous avons entendu dans la bouche des gens du clan
Osong :
Bis afii ki Bel i Ntsaam enkierra .
Nous venons de Bel de Ntsamba au tambour enkierra ().

Au village de Belo-Lumpungu (Kimbinga, territoire du


Moyen-Kwilu), dans la devise du clan Mbel :
Mbel, m efii mUlung a Tshiung (Katshiung ? .
Moi Mbel, je viens dUlung de Thsiung (Katshiung ? .

(2) Il n est pas impossible que Mpul ou M pwil fasse allusion aux
Balua ou aux Europens.
(3) L Enkierra est un des quatre tambours de danse. Le tambour est
symbole de puissance. Jadis le droit de battre le tambour tait rserv
aux membres du clan cheffal.

1(

LES

C LAN S A M B U U N

(B A M B U N D A )

Au village de Tango-Mango, dans le clan lnjey :


Bis Iniey a Kong a Mung
pis abwar, Oko asuun Olung .
Nous gens dIniey des salines de Kongo
nos anctres portaient des vtements; ils passrent
Oko Ulung .

Ces dictons et devises peu explicites nous indiquent


cependant une relation entre Oko-Ulung, Ntsamba, Mbel
et Iniey.
La situation exacte du clan Iniey nous est heureusement
connue, grce aux fameuses salines et aux cartes ancien
nes. Kongo dia Mungwa (Kong a Mung) se trouve lOuest
de la Lui, affluent de gauche du Kwango en Angola. (Cfr.
carte du P. Plancquaert en annexe de son ouvrage sur
les Jaga et Bayaka au Kwango .)
Bis afii ki bul ankum i Nsel Alang .
Nous venons du village des chefs de Nsel Malange .

Cette devise du clan Busungo, si notre traduction est


lgitime (Alang = Malange), nous mne entre la source
de la Kamba et lendroit o la Kvvanza prend la direction
Sud-Est.
Ces maigres renseignements concordent pourtant avec
des donnes historiques sres.
Nous extrayons les renseignements suivants dune note
manuscrite du R. P. Van Naemen, qui sjourna 7 ans
Mwilambongo, territoire dIdiofa. L auteur signale ses
principaux informateurs : Ngala Mpanga, Ngala Lwele,
Kilutu, Ngala Makela et diffrents chefs de clan de la
rgion.
Les Bambunda ou Ambunda, comme on les dsignait
antrieurement, viennent tous de Muko-Mulungu, village
situ au Congo portugais, sur les plateaux des Balunda,
et buvaient leau de la Lavutsi. Le grand chef, surtout
Ngala Lwele, parle des diverses cultures et des trafics

d a p r s

leur

l it t r a t u r e

17

orale

quils faisaient avec les Portugais, et de diffrends qui


surgirent avec eux. Ngala Lvvele tait possesseur de grands
troupeaux de bufs. Etant parti la cte, les Portugais
larrtrent et le forcrent vendre ses btes... Les Ambunda connaissaient locan. Us parlent de grands
bateaux, du sel de la mer, etc... Les anciens disaient
toujours : le jour o vous verrez des hommes qui por
tent une grande robe, cest eux que vous devez aller.
Ce sont eux qui vous parleront de Ndziam (Dieu) et vous
devez les suivre .
Si lon admet, et cest lopinion gnrale, que les Bapende habitaient la rive Sud de la Kwanza, nous pensons,
contrairement lavis du P. Van Naemen, que Muko-Mulungu (Oko Ulung) se trouvait, non pas au Lunda, mais
au Sud-Ouest de lAngola. Colungo Alto se trouve l Ouest
dAmbaka. Le P. Planquaert, op. cit., pp. 76-77, crit
en effet que le gouverneur dAngola, Dom Manuel
Pereira Forjaz (1606-1609), ou Dom Manuel Pereira Coutinho (1630-1635), assigna aux hommes de Kinguri les
terres situes entre Ambaka et Gulungo... Etablis dabord
sur les rives de la Kamueshi, ils ne russirent pas leurs
premires cultures et appelrent leur nouveau pays Lukamba. A lEst ils dlogrent les tribus de la rive gauche
de la Lui, affluent du Kwango .
Dautre part, la carte de lEtat Indpendant du Congo,
par Dufief, dite en 1895, mentionne Molungo sur la
Loje, lEst dAmbriz.
Ces donnes nous permettent donc de supposer que
Muko-Mulungu se trouvait lOuest de lAngola et pro
bablement Molungo ou Culungo Alto: cette hypothse
concorde avec les renseignements du P. Van Naemen et
du P. Plancquaert et nexclut pas la possibilit que ce
nom fut donn dabord une localit plus septentrionale.
Enfin, parmi la collection des ftiches, lun des plus
puissants est 1 obil a mpio Olung , le mubil qui con
2

18

LES

CLANS A M B U U N

( b AMBUNDa )

tient du kaolin de Mulungu. On sait tonte limportance


que les indignes attachent au kaolin du pays dorigine.
Les Bambunda ont donn les noms de Luvushi (Lavuts)
et Lukamba diffrentes rivires de leur tiabitat actuel et
la lgende des arachides bouillantes quils racontent
encore aujourdhui se rapporte sans doute l insuccs des
premires cultures des Balunda.
Voici le rsum de cette lgende :
L es fe m m e s B a m b u n d a ta ie n t s p c ia lis e s d a n s la cu ltu r e
d es a ra c h id e s, q u e lle s v e n d a ie n t en g ra n d e q u a n tit su r les
m a rch s d es B a lu n d a ; on se le s y d isp u ta it. U n bon g n ie
d o n n a it a u x B a m b u n d a d es a ra c h id e s p lu s g r a n d e s q ue c e lle s
de le u r s v o is in s e t ja m a is ils n a v a ie n t de co q u es v id e s. U n
jou r le gran d c h e f d es B a lu n d a o rd on n a se s fe m m e s d e faire
de g ra n d es p la n ta tio n s d a ra ch id es; co m m e l es p c e d es B a
m b u n d a ta it la p lu s b e lle , le s fe m m e s B a lu n d a s a d ressren t
a u x fem m e s B a m b u n d a p ou r leu r a ch ete r d es g ra in e s. Il fut
co n v en u q u e lle s v ie n d r a ie n t les ch er ch er la n o u v e lle lu n e.
L es ch efs B a m b u n d a in te r v in r e n t et o rd o n n ren t a u x fe m m e s
de p asser l eau b o u illa n te to u tes les g r a in e s q u e lle s v o u
d ra ien t v en d re a u x B a lu n d a . A in si fut fa it. A u x p rem i re s
p lu ie s les fe m m e s B a lu n d a m ire n t le u r s a r a c h id e s en terre.
Q u elle ne fu t p a s le u r su rp rise d e co n sta te r, a p r s q u e lq u es
jo u r s, q u a u cu n e de le u r s a ra c h id e s n a v a it g e r m , alors q ue
le s ch a m p s d es fe m m e s B a m b u n d a ta ie n t m a g n ifiq u e s ! Les
B a lu n d a eu r e n t tt fa it de d co u v rir la su p e r c h e r ie , et a p rs
des p a la b res sa n s fin ils fo rcren t les B a m b u n d a q u itter le
p a y s. Les B a p en d e , q u i v iv a ie n t d a n s le v o is in a g e d es B a
m b u n d a , p a rtire n t a v e c e u x .

Vers o les Bambunda se dirigrent-ils ? Ils ne donnent


aucune prcision. Ils se bornent dire quaprs avoir
combattu avec les Batshok, ils franchirent le Kwilu en
face de Bangi. Cest probablement ce laconisme qui a
induit M. Weekx en erreur et lui a fait placer Oku l lung
prs de Bangi; de plus la traduction quil donne de Oko
Ulung est inadmissible.
Le B. P. Struyf, dans une note manuscrite sur la mis

d a p r s

leur

l it t r a t u r e

orale

19

sion de Kahemba (24 septembre 1945), nous renseigne sur


les dmls des Bambunda avec les Balunda :
Arrivs dans le territoire actuel de Kahemba, dans
les mikondo et les mabete , les vallonnements
successifs de la Wamba et ses affluents, Lukunga-Sango
et son frre Mfumu Sango, Mwako-Kabamba et leur
troupe y rencontrrent les Baholo, les Basuku et dautres
races comme les Bapende et les Bambunda, les Basongo,
les Bakwese et bien dautres. Toutes ces races avaient t
mises en fuite par le premier lunda Tshingudi tsha Konda,
qui tait devenu le grand chef des Imbangala, et par son
frre Kasanji Tshingudi. Elles staient rfugies dans les
mabete des Baholo et des Basuku. Les Balunda ne par
vinrent pas chasser les Baholo, les Basuku et les autres
races qui staient rfugies auprs deux... Mwata Tshamvo donna Mfumu Sango une troupe de guerriers. Mfumu
Sango prit le chemin du Kwango... aprs stre tabli
sur la rive droite du Kwango, Kasongo Lunda... il vint
la rescousse de son frre an. Aprs avoir remport la
victoire et loccupation de tous les mabete, Mfumu Sango
retourna chez lui... Il tomba malade et mourut sur les
bords de la Wamba.
Funda lui succda sur le trne et devint le second
Kiamfu... Les Baholo se fixrent sur les deux rives de la
Tungila, prs de son embouchure. Les autres races pour
suivies par Tshingudi descendirent les diffrentes rivi
res : la Lutshima, le Kwenge, la Lukula, la Nsai, pour
gagner le Moyen-Kwilu .
Le P. Struyf nous informe galement quune lgende
Batshok raconte que la femme dun grand chef mumbunda mit au monde une enfant qui portait au bras
lanneau cheffal. Cet vnement se serait pass lorsque
les Bambunda franchirent la source du Kwilu. Ce qui
ferait supposer un double passage du Kwilu par les Bam-

20

LES

CLANS

AMBUUN

(B A M B U N D A )

bunda : le premier prs de sa source et le second prs le


Bangi.
Nous navons pas trouv trace de deux passages du
Kwilu. Les Bapende, que nous avons souvent interrogs,
ne nous ont signal que le sjour des Bambunda MashitaMbanza (4), leur dernire halte sur la rive gauche du
Kwilu.
Ces renseignements nous permettent de retracer dans
ses grandes lignes litinraire suivi par les Bambunda
depuis la Kwanza jusqu Mashita-Mbanza.
Deux documents de la littrature orale : la Lgenile
de lhomme aux ilix ventres et L imprcation pour
conjurer la foudre , nous fournissent des donnes com
plmentaires sur les migrations et les jalonnent.
LGENDE DE LHO MM E AUX DIX VENTRES.

U n jou r u n e fe m m e d it ses d e u x e n fa n ts : je m en v a is a u x
c h a m p s, v o u s v ie n d r e z m y rejo in d re; s u iv e z b ie n le p etit se n
tier q ui n est p a s n etto y et n on le c h e m in de P u n g K a p u n g .
L es d eu x fille tte s se m ir e n t e n rou te p o u r re jo in d re le u r
m re; ap rs a v o ir m a rc h q u e lq u e tem p s e lle s v ir en t d eu x
c h e m in s, l u n troit et c o u v er t d h erb es, l au tre la rg e et b ien
n etto y .
M am an n o u s a re co m m a n d de s u iv r e le c h e m in de
P u n g K a p u n g , d it l a n e .
N on, d it la ca d ette, e lle n o u s a e n jo in t de su iv r e le p etit
se n tier q ui n est p a s n etto y .
E lle s se sp a rren t; la ca d ette s u iv it le c h e m in q u e leu r a v a it
in d iq u leu r m re, l a n e s en g a g ea d a n s c e lu i q ui m n e
P u n g K a p u n g . E n co u rs de rou te e lle ren co n tra u n h o m m e
a v ec u n trs g ro s v en tre.
L h o m m e au g ro s v e n tr e lu i d em a n d a : Q ue v ie n s-tu faire
ic i ?

(*)

L e cam p de M ashita-M banza est situ l Est de la M ission de


K ik om bo (te rrito ire des Bapende) : la docum entation que nous avons
transm ise au Muse de T e rv u e ren a t publie dans la revue
dcem bre 1935, t. II, n 5, pp. 713 et suiv.

Congo,

d a p r k s

leur

l it t r a t u r e

orale

La fille tte rp o n d it (la rp o n se est ch a n t e e n c h u r par


l a ssista n ce ) :
V otre m re a d it :
P ru d e m m e n t v o u s v ie n d r e z m e re jo in d re
par la rou te de P u n g K a p u n g .
P un g K apung
N goon K an goon
N goon n a H ah !
N goon n a la ta la
M w a a n la ta la .
M p u n g na h ah !
N kar na H ah !
L a fille tte p o u r su iv it son ch e m in ; e lle ren co n tra u n h o m m e
d e u x v en tre s.
L h o m m e a u x d e u x v e n tr e s lu i d em a n d a : Q ue v ie n s-tu faire
ic i ?
(La ssista n c e ch a n te le re fra in co m m e p rc d em m en t.)
La fille tte ren co n tra su c c e ssiv e m e n t u n h o m m e 3, 4, 5, 6,
7, 8, 9 v e n tr e s, q ui lu i p o sren t to u jo u rs la m m e q u e stio n ,
la q u e lle le c h u r rp on d p ar le re fra in .
L a fille tte p o u r su iv it so n ch e m in ; e lle ren co n tra u n h o m m e
d ix v en tre s. Il lu i d em a n d a : Q ue v ie n s-tu fa ire ic i ?
La fille tte lu i r p o n d it : D e cette o re ille-ci j e n te n d s, m a is
de c e lle -l je n en te n d s p a s. D e ce v en tre -c i j e n te n d s, m a is
de c e lu i-l je n e n ten d s p a s.
L h o m m e a u x d ix v e n tr e s lu i d it : D o n n e-m o i ta ca leb a sse
d h u ile !
La fille tte la lu i d o n n a .
D on n e-m o i ta h o u e !... il l a v a la .
D on n e-m o i ta n atte !... il l a v a la .
D o n n e-m o i ton b a ssin !... il l a v a la .
D o n n e-m o i ta p etite s u r q u e tu p ortes su r le b ra s !... il
l a v a la .
E n tre toi m m e !... il l a va la .
N e v o y a n t p as ren trer sa fille a n e , la m re d em a n d a la
ca d ette :
O d on c e st reste ton a n e ?
L a ca d ette racon ta c o m m e n t so n a n e s ta it o b stin e
su iv r e la route de P u n g K a p u n g.
L es p a ren ts so u p o n n r en t u n m a lh e u r . Ils fir e n t c u ir e des
h a ric o ts d a n s u n e m a rm ite. Q u and ils fu r en t c u its, ils appor-

22

I.ES C LAN S A M B U U N

(B A M B U N D A )

tren t la m a r m ite au ca rrefo u r et se d is sim u l r e n t d a n s les


h a u tes h erb es.
L h o m m e au g ro s v en tre p a ssa , il s a rrta et d em a n d a :

Ces haricots qui sont-ils ?


L a ssista n c e rp on d en c h u r p ar ce refra in :
Ce so n t le s h a ric o ts du p re U n g o o n , A k o lo !
U n g o o n m a n g e le s h o m m e s, A k o lo !
U n g o o n h a b ite su r l a u tre r iv e , A k o lo .
Il p u isa d e u x fo is d an s la m a rm ite et c o n tin u a so n c h e m in .
S u c c e s siv e m e n t v ie n n e n t p a sse r l h o m m e 2, 3, 4, 5, 6, 7,
8, 9 v en tres; ils p o sen t to u s la m m e q u e stio n , la q u e lle le
c h u r rp on d co m m e c i-d e ss u s.
V ie n t e n fin l h o m m e 10 v e n tr e s, q u i p o se a u ssi la q u estio n
et reoit la m m e rp o n se.
L h o m m e a u x d ix v e n tr e s a v a la la m a rm ite.
L es p aren ts n e fir e n t q u u n b o n d e t se jetr en t su r lu i. Le
p re d e la fille tte tra n ch a la .tte de l h o m m e a u x d ix v en tre s
et le d p ea. Ils retirren t d a b ord le u r fille a n e , p u is la
ca leb a sse d h u ile , p u is la h o u e , p u is la n a tte, p u is le b a ssin ,
p u is leu r b b , m a is c e lu i-c i ta it d fig u r ; le p re, en d p ea n t
le ca d a v re a v a it a tte in t le p o u p o n p rs d e l il. Le v o y a n t
a in si d fig u r il le jeta l e a u . L e b b d isp a r u t so u s l eau
et fut p ris d a n s la n a sse du S e ig n e u r D ieu . L es p a ren ts re to u r
n re n t ch ez e u x a v ec le u r f ille a n e .
Le fils du S e ig n e u r D ieu s en v in t la r iv ir e p o u r relev er
le s n a sses de son p re. Il a p eru t le p o u p o n d a n s u n e d e ses
n a sses. Il p rit se s ja m b e s son cou p o u r a v e r tir le S eig n eu r
D ieu et lui d it : J ta is a ll re le v er les n a sse s e t v o ic i q ue d a n s
l u n e d e lle s se tro u v e u n p etit e n fa n t ! Je v o u la is retirer la
n a sse , m a is l e n fa n t g m it : P re n d s g a rd e, tire d o u c em en t :
tu v a s m e fo u le r le b ras, tu v a s m e ca ssez le n ez, tu v a s m to u ffer, tu v a s m e cr ev e r l il !
Le S e ig n e u r D ieu se f ch a : T u m en s ! Il p rit son sac et un
co u tea u d e u x tra n ch a n ts; il l a ig u is a v ig o u r e u se m e n t e t
s cria : S i tu m a s m e n ti, je te tu e ! A llo n s, h te-to i ! Ils a rri
v r en t l ea u . S o u d a in le S e ig n e u r D ieu s e x c la m a : Q ui est
l ? Le b b d a n s la n a sse g m it :
D o u c em en t, p ren d s g a rd e, tu p o u r ra is m e fo u le r le b ra s,
tu risq u es de m to u ffer , tu v a s m e ca sser le n ez ou m e crev er
l il !

d a

PRKS L E U R

LITTR AT URE

ORALE

23

Ils en le v r en t l en fa n t et le S e ig n e u r D ieu le p la a d a n s la
n zo n k ir (5).
L e b b se rta b lit et le S e ig n e u r D ieu fix a la d ate de la
so r tie . A u jou r fix l e n fa n t q u itta la n z o n k ir et le S e i
g n e u r D ieu l ex p o sa au m a rc h . T o u s le s v illa g e o is p u r en t le
v o ir . S a s u r l y v it; e lle s em p re ssa d a v er tir sa m re : J ai
v u n o tr e p etite s u r !
T u m en s, r p o n d it la m re, q u i s e m p re ssa d a lle r tro u
v er l p ervier.
S i je cou p e le cou d es p o u le s, les m a n g e ra s-tu , lu i
d em a n d a -t-elle .
A vec p la isir , r p o n d it l p e r v ie r .
La m re lu i d it :
L e n fa n t q ue j ai p erd u , m a f ille a n e l a vu au m a rch ,
je t en p rie, vas le ch er ch er !
L p er v ie r s e n v o la , il arriv a au m a rch et p rit l e n fa n t.
D o n n ez-m o i m on ca d ea u p o u r le se rv ic e q u e je v o u s ai
r e n d u , v o ic i votre e n fa n t, d it l p er v ie r so n retour.
L a m r e lu i se rv it d es p o u le ts, p u is e lle c o n fia le b b sa
f ille a n e q u i ta it d a n s la case e t se m it m o u d re le m ille t.
T o u t cou p le b b de s crier :
M am an , n otre e n fa n t (m a s u r ) , l eau lu i m o n te h a u
teu r d es p ied s !
Il m en t, m a m a n , d it la f ille a n e , c o n tin u e m o u d re
ton m ille t !

M am an ,
Il m en t,
M am an ,
Il m en t,
M am an ,
U m en t,
M am an ,
Il m en t,

l eau lu i
m am an,
l eau lu i
m am an,
l eau lu i
m am an,
l eau lu i
m am an,

m o n te
m ouds
m o n te
m ouds
m o n te
m ouds
m o n te
m ouds

a u x c h e v ille s !
ton m ille t !
h a u te u r d e s g e n o u x !
ton m ille t !
h a u te u r de la ce in tu re !
ton m ille t !
h a u teu r du cou !
to n m ille t !

( s) L a nzo n kir ou nzo nk it est une case dans laq u elle on


soign e les personnes atteintes de m alad ies extraord in a ires, que seuls
les an kir ou prem iers anctres peuvent gu rir. Cette pratique, trs
en vogu e encore au jou rd hui, est fo r t ancienne; les p rem iers exp lora
teurs portu gais la sign ifien t. Cfr. Van Wing, R e lig io n et M a g ie , table
a n alytiqu e au mot nkita . L a sortie du patient donne lieu des
rjouissances publiques.

24

LES C LAN S A M B U U N

(BAM BUNDA)

M am an , l eau lu i m o n te h a u teu r du m en to n !
Il m en t, m a m a n ... h h h h o p !
La m re a cco u ru t, la case ta it p le in e d ea u , sa fille a v a it
d isp a r u . (Cfr. le tex te en Im b u u n : a p p e n d ic e , p. 143.)

Dans la lgende, remarquons deux parties distinctes


1 la lgende merveilleuse et 2 les refrains.
La lgende constitue le cadre; comment oublier cette
histoire merveilleuse ? Les enfants la racontent encore
aujourdhui, le soir autour du feu, et chantent les refrains.
1 L e c a d r e . 11 est intressant de noter que cette fa
ble est connue dans plusieurs tribus du Kwango. Le
P. Plancquaert cite une fable peu prs analogue chez les
Bayaka et pense quelle fait allusion la pratique de lin
fanticide. (Cfr. pp. 56 et suiv., p- 60, en note.) Il la rap
proche du rcit de E. W . Smith, dans The lia Speaking.
Peoples of Northern Rodesia, vol. II, p. 142.
Le thme de cette lgende est fort ancien, ce qui
explique l tendue considrable de son aire de dispersion.
Il .serait intressant de savoir o et quand les Bambunda
lont apprise. Peut-tre au contact des Balunda et des
Bayaka ?
En effet, nous avons parl, propos de la lgende des
arachides, de l arrive des Balunda dans le pays des Bam
bunda. A cette poque, crit le P. Struyf, dans le passage
cit plus haut, le kiamfu des Bayaka prta main-forte
aux Balunda pour refouler vers lOuest et le Nord les
Basuku, les Bapende, les Bambunda...
La collusion de ces tribus favorisa donc la dispersion
de cette lgende; naturellement elle subit des transfor
mations parfois notables mais qui nen altrent pourtant
pas le fond; leau qui monte autour de la jeune fille et
sa disparition finale demeurent le sujet principal.
2 L e s r e f r a i n s . Les deux refrains nous paraissent
avoir un caractre nettement historique; le procd mn
motechnique rappelle celui de la Kimpa des Bakongo.

d a p r s

leur

l it t r a t u r e

orale

25

Si les contemporains ne connaissent plus le chemin de


Pung-Kapung, tous disent cependant que ce chemin
menait un ancien emplacement de village abandonn
ou ijuum ; tous ont galement perdu le souvenir dun
village qui aurait pu porter ce nom.
En nous basant sur le fait que tous les Bambunda savent
que leurs anctres ont eu de srieux dmls avec les
Batschok et en reconstituant litinraire quils ont suivi
depuis Masliita Mbanza jusqu lAngola, nous avons
trouv Kapungu exactement au centre du carr H. q. de
la feuille III de la carte du Congo belge au 2.000.000.
Institut cartographique militaire de Belgique, 1925. Le
village est situ au Sud-Est de Panzi, entre la Tendwala
et son affluent de droite la Uta. ufief, dans sa carte de
I Etat Indpendant (1895), mentionne au Sud de Panzi,
aux sources de la Lukula, affluent de la Wamba, le vil
lage Kibunda et la tribu Kibunda . Les autres
cartes que nous avons pu consulter nen font pas mention.
Dans cette rgion, la carte routire du V. A. du Kwango
par .1. De Boeck, S..L, planche XIII, Kahemba, aux carrs
B; d. et e. S., mentionne le village de Kambulu situ prs
de la rivire Bulampungu. En Kipende, ltymologie de
ce nom signifierait frappe le Mpungu . Le mpungu est
un ftiche de chasse, compos dune poudre; on le dpose
sur la paume des mains et puis on bat les paumes lune
contre lautre. En Kimbunda, bul a mpung signifie
rait : village de Pungu. Nous aurons loccasion de parler
longuement de Mpung ou Pung lorsque nous tudierons le
clan Olum. (Cfr. infra, p. 70.)
Cest en vain que nous avons recherch lemplacement
de Ngoon ou Kangoon. Ngoon peut avoir t un homme
ou un village. Tout nous porte croire quil sagit ici
dun jeu de mots; Ngoon, na latala ? La lune (sens lit
tral), qui regarde-t-elle ? Mwaan latal. Elle regarde
lenfant. Dans le second refrain il est question de Taar

LES

CLANS A M B U U N

(B A M B U N D A )

Ungoon : le pre Ungoon. Dans limprcation pour con


jurer la pluie (cfr. infra) il est question de Nkat o
Ngoon , le village Nkata de Ngoon. Ces prcisions
demeurent cependant insuffisantes pour nous permettre
de reprer lindividu ou le village. Nkata, comme nous
le verrons plus loin, se situe au Nord du Zare. Latala
pourrait-il tre identifi avec Tala Mu ngongo ? La chose
nest pas impossible, puisque ce village se trouve lextrme Sud-Est du pays occup par les Bambunda en
Angola. A lOuest de ce village nous retrouvons Malanga
(Alang) et Pungo Andongo (Pung Andung) dont fait tat
le folklore des Bambunda.
Le second refrain qualifie Ungoon de cannibale, adia
baar ; il mange les hommes... et il commet ses mfaits
de lautre ct de la rivire : Ungoon bu mi isim ; son
pays est de lautre ct de l eau... Bien ne nous a permis
den identifier lendroit.
Bemarquons aussi lexclamation : Akolo (dans cer
taines variantes : Kululu. Kululu est un nom dhomme
encore port actuellement).
Serait-ce une allusion au fameux chef Makukulu ? (Cfr.
M. P l a n c q u a e r t , S. J., p. 97 : Les Bayaka-Baluvm). La
question reste pour nous sans rponse. La seule conclusion
que nous dgageons de cette lgende peut se rsumer
comme suit : tout nous porte croire quelle a trait au
sjour des Bambunda entre Panzi et le coude de la
Kwanza, au Sud de Malange.
L IMPRCATION CONTRE LA PLUIE ET L'ORAGE.

L imprcation contre la pluie et lorage constitue un des


documents les plus intressants au point de vue des migra
tions de la tribu. Il rvle en effet des connaissances
gographiques tellement tendues quelles ne peuvent
sexpliquer que par un sjour relativement long des Bam
bunda dans les pays quils citent ou dans les rgions
limitrophes.

d a p r s

leur

l it t r a t u r e

orale

27

Quand la tornade se dchane et que le tonnerre gronde


grand fracas, le pauvre indigne tremble dans sa hutte
secoue par le vent. Devant le danger qui le menace, son
impuissance le pousse invoquer les anctres.
Sadressant la foudre, il proteste de son innocence en
prononant le grand serment :
M b iim a d ia , m u u r ed ia ?
M b iim k ak al, m u u r ek a l ? (6).
M b iim m a n g e (lh o m m e); est-ce q u e l h o m m e m a n g e
(lh o m m e) ?
M b iim lie (lh o m m e); est-ce q ue l h o m m e lie
(lh o m m e) ? ,

ce qui signifie :
M b iim m est tm o in q ue je n ai fa it de tort p erso n n e !
M b iim m a n g e le co u p a b le !
M b iim lie le co u p a b le !
L h o m m e m a n g e-t-il son p ro ch a in in n o c en t ?
L h o m m e lie-t-il so n p ro ch a in in n o c e n t ?
T u ne p e u x m e faire de m a l !

Sadressant alors la pluie, il la conjure de sen aller


au loin :

P io o ! k ii o K w il a P oom o N d zo o m a b a n g ik ie ts !
N g u l a K aam . (N gu l L ak aam ?)
A m p ee n a B an za W a m b a a lu m A sa a m . (a lu u m A sa a m ?)
K ar a b a i its w e !
M io n g a b a ki ik u l !

J e t en su p p lie , va K w ilu de P o m b o de Z o m b o q u i reoit


de n o m b r e u x p e tits a fflu e n ts !
N g u l de K aam (N gu l de L u k a m b a ?).
L es A m p ee n de M b an za W a m b a o n t ch a ss le s g e n s de S a m b a
(la ca se d es a ttr ib u ts ch e f fa u x de S a m b a ).
L eur p etit co u ssin ron d (pour p orter le s ch a rg e s), ils le p orten t
su r la tte.
L eu rs m o n ta g n e s son t le u r s p ie d s.

( 6) M biim est un des plus anciens n k ita (n kit) des Bam bunda, nous
en p arleron s longuem ent dans le paragraphe consacr au clan A d zin g
(M a zin g a ); cfr.
pp. 50-51.

infra,

28

LES C LA N S A M B U U N

(BAM BUNDA)

La traduction de ce texte appelle des commentaires. Les


Bambunda le rcitent, mais sans en comprendre le sens.
Kwil a Poom : il sagit probablement du Kwilu Ndjari
dA. E. F.; il se trouve lOuest du fameux pays de Pombo, qui a donn son nom aux Pombeiros.
Sagit-il ici du Kwilu de Pombo et du Kwilu de Zombo,
ou bien du Pombo de Zombo ? Grammaticalement les
deux interprtations sont acceptables. La premire inter
prtation nous parat plus logique : le pays de Zombo
(des Bazombo) est arros par le Kwilu, affluent de gauche
du Kwango (embouchure au Sud de Popokabaka).
La carte politique et administrative du Congo belge
au 5.000.000", dresse par le Service cartographique du
Ministre des Colonies, juin 1928, carr F. P., indique
une localit du nom de Pombo, entre le Cuilo et le Cugo.
Il est toutefois fort possible que cette localit doive son
nom au Pombo du Nord du Zare; nous constaterons con
tinuellement ce phnomne au cours de cette tude; les
populations donnent aux localits et aux rivires o ils
arrivent le nom de celles quils ont quittes. L exemple
du Kwilu est le plus frappant.
1. Kwilu-Ndjari en Afrique quatoriale franaise.
2. Kwilu, affluent du Congo (bas-fleuve).
3. Kwilu, au pays des Bazombo, affluent de gauche du
Kwango, embouchure au Sud de Popokabaka.
4- Kwilu, affluent de droite du Kwango, embouchure
au Sud de Banningville. Notons que jadis cette rivire
ne portait le nom de Kwilu que dans son cours suprieur;
le cours moyen sappelait Djuma.
5.
Kwilu est encore un nom dhomme assez rpandu,
cest aussi un nom de village. (Voyez aussi Cuvelier, anno
tation 66 au mot Kwilu, pp. 343-344.)
Ces rivires reconstituent dans leurs grandes lignes les
migrations des Bambunda.

d a p r s

LEUR

LITTR AT URE

ORA.LE

29

Ngul a Kaam ou Ngul Lakaam. Nous pensons quil


sagit ici du Cuglio et de la Kamba. Le lac Cugho est
souvent orthographi Sanga-Kulo (Cugho, Kugo, Zanga
Culo, Zanculo; cfr. P l a n c q u a e r t , op. cit., table analy
tique au mot Cugho, p. 171). Le clan Isem fait allusion
dans son histoire Zangkul (vide injra). La rivire Kamba
est situe au Sud de la rivire Cugho. Le nom de Lukamba
est rest aujourdhui encore un nom de rivire et de terre
chez les Bambunda.
Ampeen a Mbanza Wamba. Toutes les anciennes
cartes mentionnent Vamba et Mopende. Le premier nom
est une dformation manifeste de Wamba. Le second est
indubitablement une forme du singulier, comme lindi
que le prfixe mo; le pluriel serait ba et les habitants de
cette rgion seraient les Bapende.
Lorsque les Bambunda parlent des Ampeen a Mbanza
Wamba, font-ils allusion aux Bapende ou aux Bapindi ?
Dans son tude sur les Migrations des Bapende et des
Bambunda (Congo, juillet 1931, t. I, n 5, p. 667), le
P. Struyf est formel : Jadis les Bapende taient tablis
sur la rive gauche du Kwango, o ils avaient comme
voisins les Bakongo, les Mbamba Kalunga, une grande
branche des Bakongo et les Bayaka... Tavile ku Kwan
go ; nous sommes venus du Kwango, o nous tions
Akakalunga et Amulasa. Amulasa (Nlasa ngandu) est
lancien royaume... Cest Akakalunga que rsidait leur
grand chef Mbimbi Mbaiisa.
Les indignes de Mosango II nous ont affirm quils
habitaient dun ct de la rivire et que les Bapende habi
taient sur l autre rive. Cette affirmation est trop vague
pour quon puisse en tirer argument, elle vaudrait aussi
bien pour le sjour des Bambunda la Kwanza, dont ils
occupaient la rive Nord et les Bapende la rive Sud. Le
P. Plancquaert (op. cit.) situe sur sa carte les Bapindi
l endroit o les cartes anciennes indiquent Mopende; p. 29,

30

LES

C LANS A M B U UN

(BAM BUNDA)

noie 4, il crit : Au del dOkango, Dapper place la


rivire Wamba; elle fut peut-tre retrouve par Harder.
Au del de la rivire il place sur sa carte le nom de
Mopende. 11 sagit probablement des Bapindi ou des Balsamba.
Dufief, dans sa carte de lEtat Indpendant du Congo,
1895, indique prs de l endroit actuel o se trouve Fayala,
le village Mfumu Gimpini , et dans les environ* o se
trouve aujourdhui la mission de lasa, il indique la tribu
kimpindi.
Une tude historique de cette rgion pourra seule tran
cher la question et nous apprendre si elle a t rellement
occupe par les Bapende. Au Sud dIdiofa, sur la Lubue,
existe un village du nom de Mulasa; il se trouve la
frontire des Bambunda et des Bapende.
Banza Wamba est un endroit historique au point de
vue des migrations; il est situ un peu au Nord de la
mission de Yasa, dans le territoire de Masi-Manimba.
Plusieurs noms de villages de cette rgion sont identiques
ceux des Bambunda; il en va de mme pour certains
clans.
Aluni asaam. Il est possible quil y ait ici allusion
un fait historique. Les Ampeen auraient chass les gens
de Nsamba ou Batsamba; cette hypothse aurait comme
conclusion l identit de race entre les Bapindi et les
Ampeen.
Sil faut orthographier aluum a ISsaam, le sens serait :
Banza Wamba possde la case aux attributs cheffaux
(nzo aluum) de Ntsamba .
Nkar aba ki itswe, miong aba ki ikul. l'el que le
texte est incomprhensible; nous pensons quil contient
un jeu de mots. Nkar est le petit coussin dherbe quon
met sur la tte pour porter les charges, mais cest une
localit historique laquelle le folklore fait souvent

d a p r s

leur

l it t r a t u r e

orale

31

allusion; Nkata, ou Nkar, au Nord du Zare, est un pays


montagneux.
Lorsque nous avons demand aux indignes le sens de
limprcation la pluie et lorage, ils mont toujours r
pondu : <( Nous demandons la pluie quelle passe son
chemin, ne nous fasse pas de mal et tombe au pays de
ceux qui habitent sur les hautes montagnes, car ceux-l
ont de la peine se procurer de leau .
<( Leurs montagnes sont leurs pieds pourrait signifier
tout simplement : ils habitent sur les hauts-plateaux ou
les montagnes.
Une variante de limprcation semble indiquer que
Nkat est bien une localit :
A m p en a B an za W a m b a .
A n g u l k a d z w e l .
N kar ki its w e .
N goon k aasot .
W ee n k o sh t a m p a l a M b iim .
L a k u n g la n ee n la b it a N kat o N goon .
L es A m p een de M b an za W a m b a .
.....................................................? .

Le p etit c o u ssin su r la tte .


N goon est a u m ilie u d es b a n a n ier s (?) .
V a la fort de la c o n c u b in e d e M b iim (?) .
Le (la) g ran d (e) L u k u n g a d ort N k a ta de N g o o n .

Nous navons trouv aucune explication pour le mot


Kadzwel ; asot asot a ntsar est une espce de bana
nier.
Lakung . Peut-tre est-ce un nom de rivire ? (Cfr.
Laman., p. 426, col. gauche.) Lu-kunga, de kunga, nom
de montagne, de fleuve = qui ramasse dautres cours
deau.
La dernire phrase nous montre que Nkat (Nkar) est
bien une localit.

32

LES CLANS A M B U U N

(B A M B U N D A )

Une autre variante sexprime comme suit :


Piooo, ki ondza a mpoom o mbom anzom imbil akaam ! .
Je ten supplie, va dehors ( ct, contre) a mbom anzom,
imbil akaam .

Le texte semble avoir subi des transformations, mais


il conserve cependant les allusions avix pays du Nord.
Mpoon o mbom'anzom. Un sous-affluent du Kwilu
prenant sa source Intsiom (Territoire du Moyen-Kwilu) a
conserv le nom de Mpoomonzombo (Mpombo-Nzombo).
Im bil akaam. Nous pensons quil y a ici une allusion
aux Bakamba, habitants du Pombo tablis le long de la
rive gauche du Kwilu-Ndjari et voisins des Basundi. (Cfr.
Cuvelier, carte du Nsundi et Dufief, carte de lEtat Ind
pendant du Congo, 1895.)
Malgr leur obscurit, les textes cits dans ce premier
chapitre nous ont permis de retrouver les principaux
jalons des migrations des Bambunda. Les devises des clans
que nous tudierons au chapitre V nous fourniront les
jalons intermdiaires.

CHAPITRE II.
LES NOMS DE CLANS.

Nous groupons sous ce titre tous les noms que nous


avons pu recueillir soit chez nos informateurs indignes,
soit dans les documents administratifs ou autres, soit dans
les tudes dj publies.
Nous ne faisons pas de distinction entre clans, sousclans, lignes ou sobriquets; cette distinction trouvera sa
place dans ltude de chaque clan en particulier au cha
pitre consacr aux devises de clan ou pour ceux dont nous
navons que des renseignements fort restreints en fin de ce
chapitre. (Cfr. infra, pp. 40 et suiv.)

d 'a p r s

l e u r

l it t r a t u r e

o r a le

' S
'

Sur les 69 noms recueillis, un seul na pas t reconnu


par les indignes : le clan Lamba; nos informateurs ont
affirm quil sagit dune supercherie imputable au chef
de ce village; ce mot ne figure du reste que dans une note
manuscrite conserve aux archives du territoire du MoyenKwilu.
Le manque total duniformit dans lorthographe des
noms propres est d lextrme difficult quprouvent
tous les Europens aussi bien que les indignes noter
limbuum ou kimbunda. Les indignes lettrs cdent
constamment la manie de donner tous les noms une
forme kikongo. Pour arriver un ordre alphabtique pra
tique nous avons adopt le nom que chaque clan se donne;
nous le faisons suivre du nom officiel le plus rpandu;
les diffrentes orthographes seront signales pour chaque
clan en particulier.
Plutt quune longue liste alphabtique fastidieuse,
nous ordonnons en groupes quimposent les alliances ou
l habitat ou, pour les derniers, notre ignorance de leur
situation exacte.
Les groupements que nous jugeons tre de vrais clans
sont mis en avant et ceux qui gravitent dans leur orbite
sont en retrait.
I. 13 branches.
Adzing Mazinga.
Ingwil Kingwili.
Mala.
Ikungu Mukungu.
Kijaka.
Ndung Ndungu.
Imbwampii Ibwampii.
Ngaans Ngansi.
Injey Injay Kiniangi Kiniengi.
Katembo.
Isaal Kisala.
Lukungu.
Mpaap Isaal Mpeep Isaal Mpapa.
3

LES

CLANS A M B U U N

II.

(BAMBNDA)

Les Nguun : 22 branches.

Bantsaam Batsamba.
Nkungu.
Imbilanguun Kimbilangundu.
Buzombo.
Kiang Kianga.
Kingulu.
Kimbushi.
Ndongo.
Isem.
Ibung.
Idziim Injimi.
Ijaas Yassa.
Ijung.
Ikwit.
Impiin Kimpini.
Isem Kisemi.
Akup Makupa (7).
Inkaam Kikamba.
Kajoom Kayombo.
Mung.
Usiel Musiele.
Olum Ulum Bulumbu.
Mbang Mbanga.
III.

Au Nord-Est : 16 branches.

Akang Makangu.
Ib w it.

Ndundu.
Ebjaal Ebiala.
Akupa Makupa (7).
Iju n g (7).

Injoy Iniyoyo.
Intsuum.
Lalwong Kulwongo.
Ces noms se retrouvent plusieurs fois.

d a p r s

leur

l it t r a t u r e

orale

Ingwom Kingoma.
Ntswoots Ntswots Ntsotso.
Intsung Kintsungu.
Luut Luur.
Mbitsambel Bitsambele.
Ipung (7).
Nkut Nkur Nkutu.
Ukuum Bukundu.
IV.
Ibaths Ibeths Kibantsi.
Iliop Ilwop Iliof Idiofa.
Imbiin Kimbiin.
Imbing Kimbinga.
Imbwil Kimbwili.
Impat Impar Kimpata.
Ingai Kingala.
Ipung (7).
Mbel Mbele.
Uluum Bulumbu.
V. 6 branches.
Imput Impur Kimputu.
Osong Busongo.
Ituumbil.
Otiin Botindi.
Untsambang Isamang.
Utsuun Mutsunu.
VI. 5 branches.
Ankol.
Inkas Kinkasa.
Kimunga.
Lamba.
Ngieen Ngenda.
C)

Ces noms se retrouvent plusieurs fois.

9 branches.

35

3t>

LES

CLA NS A M B U U N

(B A M B U N D A )

QUEL EST LE NOMBRE EXACT DES CLANS BAMBUNDA?

Le dicton des alliaiicees ne cite que 17 clans; nous ne


savons pas cependant si ce texte est complet, ni si ces
noms reprsentent des clans ou des sous-clans. Un clerc
de chefferie nous dit avoir entendu un jour les anciens
affirmer lAutorit territoriale qu lorigine les Bam
bunda ne comptaient que neuf clans. Le P. de Beaucorps
nous assure que les Basongo comptent au total onze clans
seulement parfaitement distincts. Une note manuscrite
que nous devons lobligeance du P. Swartenbroeckx
nous apprend que les vieux Bayansi prtendent ntre
venus jadis au Kwilu qu neuf clans. Bii top akal ndwo
wa, asi ksa Nziam. Ma ma-akabak : banziim, a bankidh kuum . Nous ntions dabord que neuf clans
quavait crs Dieu; sils se sont partags, cest la faute des
cupides et des mauvaises ttes (texte et traduction du
R. P. P. Swartenbroeckx, S. J.).
A notre avis, le nombre 9 na quune valeur symbolique.
Employe frquemment par les angang : sorciers,
gurisseurs ou hommes de lart, une formule dincanta
tion met la chose en vidence : Iwa ontsaam o ungang,
ontsaam akaar, ontsaam baal . Neuf est la plnitude
de la science magique, neuf est la plnitude du sexe
fminin, neuf est la plnitude du sexe masculin .
Une tude approfondie du symbolisme de ce nombre
pourrait peut-tre fournir des renseignements intressants
aux ethnographes qui tenteraient dtudier les liens reli
gieux qui unissent les diverses peuplades du Kwango. Le
nombre neuf intervient dans le rituel de lintronisation
et de linhumation des chefs Bambunda. Dans la fable de
lhomme au 10 ventres, 9 respectent la fillette gare, le
10 la dvore, etc.
Sans nous attarder sur ce sujet, qui dborde le cadre
de cette tude, signalons : G. Vanderkerken, vol. I.,

d a p r s

leur

l it t r a t u r e

orale

37

p. 269 : Les Mayombe, dont l anctre maternelle (femme


neuf mamelles) a donn naissance aux anctres de tous
leurs groupements... . Mgr Cuvelier, p. 13. nous parle
des 9 fils du chef Wene. (Cfr. R. de Beaucorps. S. J. : Les
Basongo de la Luniungu et de la Gobari , passim, et Jos.
Van W ing, S. J. : Religion et Magie , passim.
L tude des interdits alimentaires claniques, qui fait
lobjet du chapitre suivant, nous permettra de rduire
dj de moiti le nombre des clans indiqus dans le
tableau prcdent.

CHAPITRE III.
LES INTERDITS ALIM ENTAIRES CLANIQUES.

part le parasolier Oshiey (Musengi ), les interdits


claniques appartiennent tous au rgne animal.
Les Bambunda attachent une trs grande importance
linterdit alimentaire clanique. La communaut dinter
dit alimentaire clanique suppose toujours pour eux une
relation, soit de parent, du moins l origine, soit
de possession ou de sujtion, les esclaves adoptant nces
sairement linterdit alimentaire du clan possesseur.
La connaissance des interdits alimentaires propres
chaque clan permet donc une premire classification des
clans. Dans la liste qui va suivre, il nest pas fait de dis
tinction entre les interdits principaux et les interdits
secondaires (subsquents, sans doute, la division des
clans); nanmoins, le nombre des interdits ne reprsente
pas la moiti de celui des clans. On constatera que certains
clans, daprs leur rsidence, adoptent tantt un interdit
et tantt un autre; cest la preuve dun groupement locale
ment divis et soumis des propritaires de clans diff
rents. Les personnes de mme clan ou de mme interdit
sappellent entre elles ibil .

38

LES

GLANS A M B U U N

(BAMBUNDA)

Il ne nous a pas t possible didentifier exactement


tous les animaux interdits; nous en donnons la description
que nous en ont faite nos informateurs.
I n t e r d it s :

1. Ikiem : petit oiseau.


2. Isiin ou kasiin : petit rongeur
noir.
3. Itsuum : ?
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.

Labbebu : engoulevent ?
Lamfuun : espce d'cureuil.
Lantsuum : petit oiseau.
Lungwang : ?
Manzo : chat (?).
Mbaam ou Mbeem : varan.
Mboom : oiseau.
Mbuun: singe poitrine rousse.
Mbwa : chien.
Mful : tortue.
Mpal : cureuil.
Mpupu : petit oiseau tte trs
dure, pic.
16. Mviitsh : grande antilope grise
(Mvudi).
17. Nduts ou Ndvvuts : civette.
18. Ngo : lopard.
19.
20.
21.
22.

Ngong : mille-pattes.
Nguun ou Ngwuun : perdrix.
Ngwoon : crocodile.
Nieng : hron blanc.

23. Nim : hyne.

24. Nkaa : antilope (nkay).


25. Nkoom : chvre.
20. Nkop (Nkobil) : petit oiseau.
Doit son nom son cri :
nko-nko-nko.
27. Nkuun ou Nkwuun.
28. Ntsol(e)l : ?
29. Ntsunzal : oiseau de la taille
du ramier, pattes de 20 cm
environ.
30. Ntsuum : grande antilope.

31. Oshiey : parasolier.

C lans :

Akang.
Mbel.
Rarement cit, serait joindre
Ikiem.
Bitsambele (cfr. n 18).
Une branche de Bntsaam ?
Ingwom. Ntswoots.
Une branche de Bntsaam ?
Itsuum.
Bntsaam. Lukungu. Nkut.
Akup. Imbwampii. Ingwil. Ngaans.
Ingw il. Inkas. Isamang. Utsuun.
Itsuum.
Isaal et Mpaap-Isaal.
Akup.
Ingwom. Injoy. Ipung. Ijung.
Buzombo.
Imbilanguun.
Impat.
Kiang. Kingulu. Ndongo.
Ankol. Imbing. Imbwil. Impat.
Ingal. Ingw il. Ipung.
Akup. Ebjaal. Ingw il. Injoy. Lalvvong. Mbitsambel. Nkut. Ukuun.
Ikung. Ndung.
Isaal et Mpaap-Isaal.
Intsung.
Katembo.
I.uut ou Luur.
Osong. Imput. Ituumbil.
Ibaths.
Ilwop. Imbiim. Inkaam.

Barement cit : Osong.


Kimbushi.
Uluum.

Akup. Ibung. Idziim. Ikwit. Impiin. Isem. Ijaas. Ijung. Kajoom.


Mung. Usiel.
Ikung. Ndung.

d a p r s

leur

l it t r a t u r e

orale

INTERDITS :

C la n s :

32. Unkum [unkum(i)n] : petit oi


seau de la taille du moineau.
La femelle est entirement
noire, le mle porte une
plume blanche aux ailes.
33. Uswom : petit poisson (sombi).

Impiin. Mbang. Olum.

39

Adzing. Ingw il. Mala.

CHAPITRE IV.
LES ALLIANCES INTERCLANIQUES.

Jeunes et vieux connaissent parfaitement les alliances


interclaniques et les citent la manire dun dicton
populaire.
Les voici :
Bang Olum .
Mbel Iniey .
Mbel Ibetsh .
M ik u n gu M a zin ga

Is a la .

Okuun Oluum .
Untsambang Otiin .
Nkut Itsung .
Mbitsambele Makangu (8).

Ces alliances sont plus quun simple rapprochement


amical entre deux clans unis par de frquents mariages,
comme nous lavons trouv, par exemple, dans la souschefferie Impata Miyoyo (territoire dIdiofa), dans les
villages dImpata, Mikulu, Manzonzi. Le clan Iniey est uni
au clan Olum par de frquents mariages; ils ont donn
naissance au nom Iniey-Olum, qui nest pas proprement
parler un nom de clan. Au demeurant, les membres du
clan Olum se dfendent nergiquement dtre infods
en quelque faon au clan Ulum.
(8) Nous donnons cette alliance sous rserve, car nous ne l avons
entendue quune seule fois.

40

LES C LA N S A M B U U N

(BAM BUNDA)

Elles sont plus aussi qu une simple alliance mililaire,


car elles rendent les deux clans absolument solidaires. En
cas de meurtre, par exemple, les parents de la victime
peuvent prendre comme otage ou tuer une personne du
clan alli au mme titre quune personne du clan de las
sassin. Lorsque les poux appartiennent des clans allis,
la femme peut tre inhume dans le cimetire du clan de
son mari.
A quand remontent ces alliances ? 11 nous est impos
sible de le conjecturer; nous pensons toutefois quelles
sont fort anciennes; elles ne mentionnent que 17 noms
de clans, alors que notre liste des clans ou sous-clans
compte plus de 60 noms.
Elles sont donc antrieures de nombreuses divisions
de clans.
CHAPITRE V.
LES DEVISES DES CLANS.

Pendant de longues annes nous avons tch de dcou


vrir les devises des clans sans en trouver une seule. Les
indignes affirmaient ne pas en avoir. Les mots Kikongo :
Ndumhululu ou Kingana que nous leur expliquions
restaient incompris.
Le hasard voulut quun notable m apprt un jour que
les vieux avocats dclinent toujours lidentit de leur
client avant de faire lexpos de la palabre. Cette dcou
verte me permit dapprendre en relativement peu de temps
les devises de la majorit (9) des clans, mais jusqu
prsent nous navons trouv aucun nom pour exprimer
le mot devise ou ndumhululu .

() Nous n avons pu effectuer nos enqutes p e r s o n n e lle m e n t que chez


les Bambunda tablis l Ouest de la Kamtsha (Lokw a); nous devons
nos informateurs les renseignements concernant les groupements de
la rive Est.

d a p r s

LEUR

LITTR AT UR E

ORALE

41

Les devises des clans Bambunda sont une mine excep


tionnellement riche en renseignements et constituent un
genre littraire tout particulier. Elles sont trs anciennes;
les indignes ne les comprennent plus, et lorsque les
lettrs > essaient de les traduire, ils y glissent tant de
contresens et de contre-bon sens que le chercheur ignorant
la langue et lhistoire de la tribu sgarera fatalement sur
de fausses pistes. Peut-tre sommes-nous tombs nousmme dans le pige sans nous en douter.
Pour tcher de traduire les devises, nous les avons
compares entre elles, ensuite nous les avons confrontes
avec tous les documents que nous avons pu consulter; si
cette mthode nous a permis dlucider plusieurs diffi
cults, nous ne nous flattons pas de les liminer toutes,
tant sen faut, et nous tenons avertir nos lecteurs que
nous leur donnons nos traductions sous bnfice dinven
taire.
SECTION I.
1. LE CLAN INJEY OU INJAY.

Orthographes. Kiniangi ou Kiniengi (suivant les


dialectes; cfr. p. 2); on trouve aussi Kinvei et Kinyai.
Le nom du clan. Injay est le mot kikongo lunianginiangi; il figure dj dans le dictionnaire du P. Georges
De Gheel, qui le traduit par cigogne. Il signifie plus exac
tement le pique-buf que les Bambunda appellent aussi
nsus-Injey .
Interdit alimentaire du clan. Le poisson ntsing ,
qui ressemble l anguille; dans certains villages on cite
aussi le nsus-Injey ou pique-buf. L interdit alimen
taire clanique est l objet du dicton :
Ntsing abit o mats .
Besaats abit ikut ibey .
Le poisson ntsing dort dans leau .
Le serpent mouchet dort dans un trou de termitire
abandonne .

42

LES CLANS A M B U U N

(B A M B U N D A )

Nous navons pu obtenir aucune explication sur ce


dicton.
Ibil. Le clan Katembo observe le mme interdit.
(Cfr. p. 132.)
Alliance. Mbel-Injey .
Devises du clan. A ct de la devise principale nous
avons trouv une devise beaucoup plus courte et un dicton
qui ressemble en mme temps une devise et un dicton
dalliance.
Devise principale; il en existe plusieurs variantes :
1.

Bis Injey a Kong a mung .


Akong akul isuun .
Angong ibal .
Gens dInjey de Kongo aux salines (Kongo au sel) .
Les gens de Kongo chassent les passants .
Les gens de Ngongo sont des marchands .

2.

Bis Injey a Kong a mung .


Akong ankul isuum .
Angong ka ntsiin ibal .
Gens dInjey de Kongo aux salines .
Les gens de Kongo sont de fameux acheteurs .
Les gens de Ngongo talent leurs marchandises mme
le sol .
Ou bien :
En bas, les gens de Ngongo sont des marchands .

3.

Bis Injey a Kong a Mung


abwar pis olaam .
Les gens de Kongo aux salines
portent de beaux vtements .

4.

Bis Injey a Kong a Mung .


Epis abwar, Oko asuun Olung .
Les gens de Kongo aux salines .
Ils portent de beaux vtements et passrent
par Oko Olung .

d a p r s

5.

leur

l it t r a t u r e

orale

43

Bis Injey a Kong a mung .


Akong akul isuun .
Angong ibal asuum nkus imbas .
Gens dInjey de Kongo aux salines .
Les gens de Kongo chassent les passants .
Les marchands de Ngongo achtent des couteaux deux
tranchants .

6.

Bis Injey a Kong a mung .


Akong akul isuun .
Angong ka ntsiin ibal .
Okar a mpeem u siim u dzets (usiim udzets ?) ukia ankim
mpwil .

Gens dInjey de Kongo aux salines .


Les gens de Kongo chassent les passants .
Les gens de Ngongo exposent leur marchandises mme
le sol .
La femme au kaolin de lautre ct de la Nzenza qui
descend l o sont les singes (?) .
Ou peut-tre :
Karia mpembe est de lautre ct de la Nzenza qui des
cend o sont les singes (?) .
7.

Angong ibal asuum nkus imbas .


Les marchands de Ngongo achtent des glaives deux
tranchants (gravs de losanges ?) .

Devise secondaire :
Bis I-ikong ngi Ikwets .
Gens de Kikongo et dIkwets .

Devise ou dicton :
Akong Andong Anduum (variante : Andung) .
Gens de Kongo, de Ndongo, dAnduum (variante :
de Ndungu) .
Com

m e n t a ir e .

Le clan In jey est celui sur lequel nous avons recueilli le


plus de renseignem ents. La com paraison des devises et
du folklore nous perm et de retrouver exactement une
rgion o le clan a sjourn.

44

LES CLANS A M B U N

(BAMBUNDA)

Toutes les devises nous citent Kong a Mung ; cest la


forme Kimbunda de Kongo dia mungwa des anciennes
cartes, le pays des fameuses salines connues et convoites
par tant de tribus. Elles expliquent bien la rputation de
richesse que conserve aujourdhui encore le clan Iniev. Le
premier village fond par ce clan dans leur habitat actuel
a conserv ce nom : I n j e y a Kong, que les Europens ont
transform en Niekongo .
Les cartes anciennes signalent toutes les monts de Salnitres. Celle de L Isle daprs Dapper est la plus complte.
Elle signale aussi <( Quiniengo , dform sur d'autres
cartes en Ouineregro.
v
o o
Angonga est aussi indiqu au Sud-Ouest de Quiniengo;
cest probablement lAngong auquel fait allusion la devisedicton. Anduum reste impossible identifier; nous pen
sons donc que la variante Andung doit tre adopte; Pung
Andung figure sur toutes les cartes.
La carte de lAtlas de R. De Rouck, planche 8, carte 26,
nous a permis de retrouver 1-ikong, forme kimbunda de
Kikongo. Cette carte du XVIIIe sicle place Quiconga dans
les les de la Coanza (Kwanza) avec la mention o il y
a des garnisons de ngres . Ce fait pourrait expliquer
la rputation faite aux Akong : Akong akul isuun ,
ils chassent les passants. Cette traduction reste cependant
sujette caution. Dans le kimbunda contemporain,
chasser , dans le sens de refouler, se traduit par kajir.
Nous navons pu identifier lkwets.
La finale de la variante 6 semble aussi contenir un
renseignement gographique intressant : u siim u
Dzeets . Il y est question de lautre rive de la Dzeets. Cette
rivire pourrait tre la Bengo, appele aussi Nzenza. La
carte de lAtlas de De Rouck nomme cette rivire : Zemza
ou Bego; les cartes contemporaines donnent Bengo ou
Nzenza. Dzeets est la forme Kimbunda de Nzenza. U est
donc fort possible que les Andong gens de Ndongo

DAPRS

LEUR

LITTR AT URE

ORALE

45

ne soient autres que les habitants de Saint-Paul de Loanda,


de son ancien nom Ndongo. L histoire rapporte que la
reine Zinga fut baptise pendant sa captivit Saint-Paul
de Loanda. De plus le R. P. Van Naemen nous a dit main
tes fois avoir entendu dire par les vieux chefs que leurs
anctres avaient conserv le souvenir de la mer et des
missionnaires (Europens portant des robes tranant jus
qu terre).
Cet ensemble de renseignements suffisamment concor
dants permet donc daffirmer que le clan Injey a sjourn
aux salines de la Lui et connaissait certainement la rgion
situe entre la Bengo (Nzenza) et la Kwanza. Les habitants
de Ngongo ou Angong, commerants fameux, auront
peut-tre servi dintermdiaires entre les gens dInjey et
ceux de la cote, le sel et les toffes tant dexcellentes
monnaies dchange.
Plusieurs points restent cependant obscurs dans la
devise : Oko asuun Olung : ils passrent OkoUlung nous semble devoir tre rejet; Oko-Ulung est
toujours cit comme le pays dorigine et non comme lieu
de passage; nous navons du reste entendu cette variante
quune seule fois et de la bouche dun informateur mal
renseign et peu scrupuleux.
Nkus imbas : Nkus signifie couteau deux tran
chants; des exemplaires de ce genre de glaive sont reli
gieusement conservs par les notables. Nous avons traduit
<( imbas par orn de losanges ; jamais cependant
nous navons vu pareils glaives; les anciens ne se rappel
lent pas non plus en avoir jamais vu; toutefois tous
connaissent le mwang-ibas ou collier de cuivre en
forme de croissant de lune et orn de dessins en forme de
losange, et le lab bas , bandes suprieures et inf
rieures des anciens pagnes de mariage; elles sont dcores
de beaux motifs noirs brods et reprsentant une grande
varit de losanges.

46

LES

CLANS A M B U U N

(B A M B U N D A )

Le mot Nkus : glaive deux tranchants, serait-il un


jeu de mots, et la traduction que nous tenons des indi
gnes serait-elle inexacte ?
Nous ne sommes pas mme de rpondre; notons
cependant que plusieurs mots de la devise ressemblent
des noms de localits de lancien royaume de Kongo :
Nkus : nkussu, Incussu, Nkusu.
Isuun : Sundi.
Imbas : Embas.
Andung : Quindunga. (Cf. cartes de Mgr Cuvelier.)

Okar ampeem : les indignes traduisent : la femme


au kaolin ; ce nom est encore donn la rivire Loano,
qui trace une partie de la frontire entre les territoires
dIdiofa et du Moyen-Kwilu. La relation entre la femme
au kaolin et les singes est inintelligible. Ne serait-ce pas
une dformation de kari a mpemba, ou Nkadi mpemba
des Bakongo, une espce de hibou ? Chez les Bakongo
de Loango et de San-Salvador, on croit une espce de
Satan 011 dmon Nkadi mpemba . Dapper en parle dj.
On voit dans ces rgions, crit-il, des oiseaux semblables
aux hiboux et que les noirs appellent kari a mpemba ce
qui signifie le diable . Jos. Van W ing, op. cit., p. 21.
N

otes

h is t o r iq u e s .

Nous devons au chef Nkas, dIbwit (territoire dIdiofa)


quelques renseignements intressants sur lhistoire du
clan; nous les reproduisons tels quil nous les livra :
La premire femme du clan sappelait Effa ou Iffa; elle
donna le jour quatre fils batailleurs et leur donna les
noms suivants :
Le premier fut appel Mpiin , cest--dire le doigt
celui qui menace en montrant du doigt (10).
( 10) Ce geste est insupportable pour les indignes et provoque infail
liblement leur colre, ils scrieront : Pourquoi me montre-tu du
doigt ? . Ce geste manifeste une intention narquoise et malveillante.

d a p r s

leur

l it t r a t u r e

47

orale

Le second reut le nom dibel ou Ibella , cest--dire


celui qui lance un dfi Ce geste saccomplit en prsen
tant bras tendus ladversaire un peu de terre place sur
les mains bien ouvertes; pour relever le dfi, celui-ci dun
geste semblable, applique brusquement ses paumes sur la
terre et la fait tomber.
Le troisime reut le nom d Okuk , celui qui sarcboute, bandant son nergie pour bondir sur lennemi .
Le quatrime fut appel Olum , cest--dire car
tez-le (car il vient dempoigner son adversaire).
Ce rcit nest pas pure fantaisie; il existe encore dans
certains villages des groupements qui sappellent : (Injev
a Mpiin) (Injey de Mpiin).
Dans les environs de Kimpata Mivoyo et ailleurs encore,
nous avons rencontr des membres du clan Olum (Inter
dit : Unkum) qui ont comme devise :
Bis Okuk ngi Olum .
Gens dOkuk et dOlum .
Il est remarquer cependant quils se disent bien appar
tenir au clan Olum et navoir rien de commun avec celui
dInjey.
Le rcit du chef Nkas, par son allure gnrale, ressemble
tonnamment celui de Mgr Cuvelier, op. cit., pp. 12 et
ssq, qui retrace la tradition du partage du royaume de
Ntinu Wene entre ses neuf fils. Il vaudrait la peine dtudier ces deux textes; outre une ressemblance de forme,
ils pourraient avoir peut-tre un fond historique commun
(Ndumbu a Nzinga, Mankunku ?).
L

clan

I njey

s e k a i t -i l

d o r ig in e

batsam ba

Les gens dInjey racontent quaprs avoir pass le Kwilu


Kwil a Ntsaam (Kwilu de Ntsamba = Kwilu Lufuku,
sur la rive droite du Kwilu, secteur des Bambunda Bapen
de, territoire des Bapende), sous la conduite de leur chef
Labaya, ils se dirigrent vers la source de la Lokwa et

48

LES

CLANS A M B U U N

(BAM BUNDA)

tablirent leur premier village cet endroit; ils lappe


lrent Injey a Kong (Injev de Kongo) = Niekongo. Ils
furent suivis par les gens du clan Oliun et partiellement
refouls par eux vers le Nord. Un essaim descendit le long
de la rivire jusqu lendroit o se trouve aujourdhui
Mbel a Mbom (Belamboma), obliqua vers lOuest, franchit
les brousses appartenant de nos jours la sous-chefferie
Miyoyo (Kimpata) et fit halte prs de la Luano, o ils
fondrent le village dIwungu. Cette rgion est encore
appele actuellement par tous les Bambunda Nsamba
ou Ntsaam .
Deux essaims quittrent Iwungu; le premier franchit
la Luano et occupa les plateaux dEbaan (abrg dEbaan
a Ntsaam = Ebaan de Ntsamha); le second se dirigea vers
le Nord, puis obliqua vers lEst et franchit la Kamtsha;
ils sinstallrent dans les terres du groupement appel
<( Bisi Mutipanga .
La devise de Muti Pang rappelle son origine dans sa
devise :
Me, Muti Pang, mvul a Ntsaam .
Moi Muti Pangu, je suis la pluie de Ntsamba .

Le R. P. B. de Laminne de Beckx a bien vovdu nous


communiquer la liste des noms de clans Batsamba fixs
prs de la mission de Kimbau (territoire des Bayaka). La
simple lecture des noms ne nous permet pas de conclure
un lien de parent entre le clan Injey et certains clans
Batsamba, mais seulement de retrouver des noms connus,
par exemple :
Besi Kiwungu. Bweeni Kiwungu.
Besi Kiluundu. Bweeni Kwiungu.
Besi Kikiuma ki buka Mahandu. Bweeni Kingyengya.
Etc.

M. Collard, dans son tude sur les Batsamba, pp. 523524, signale la parent qui existe entre les Batsamba et les

d a p r s

leur

l it t r a t u r e

orale

49

Bakongo : A Kongo sur Wamba (4 et 6" lat.; 16,5 et


17,5 longit.), le chef Muni kenge, par descendance patrilinale, est Mutsamba. Invit citer le nom de lanctre
patriarcal, il nous cita Nsaku Lau... Ce Nsaku Lau, chef
de la sous-tribu des Bansaku peut sidentifier avec le pre
de Lukeni Lwa Nzanza, dont le fils, Nimi Lukeni, fonda
le royaume de Kongo et sen proclama roi. Daprs le
B. P. Van W ing, les Nsaku se multiplirent rapide
ment, puis ils se fractionnrent en plusieurs branches,
donl la premire semble tre celle de la ngudi Nsamba,
mre lorigine .
Les notes rcoltes par nous Kongo, dune part, les
affirmations du B. P. Van W ing, dautre part, permettent
davancer avec une quasi-certitude que nos Batsamba
actuels sont des descendants de laeule Nsamba, ligne
des Bansaku.
Les liens de parent entre les Batsamba et les Basuku
stablissent par Lukeni Lna Nzanza... et Tona a Lukeni...;
ils seraient issus du mme clan Lukeni.
Si le clan Lukeni fonde la parent entre les Bakongo
et les Batsamba, dune part, entre les Batsamba et les
Basuku, dautre part, il est particulirement intressant
de signaler ici un lien de parent entre les Bambunda et
les Bakongo; nous en parlerons plus longuement pro
pos du clan Imput (Kimputu) (cfr. p. 127). Il nous suffira
de signaler ici une variante de la devise de ce clan :
Bis ukiets i Nim Lakeen, unsa mbaan ,
Gens de la source (du ruisselet) de Nima Lukeni,
ct de Mbaan .

Pour terminer, citons deux courts extraits du B. P.


Plancquaert, pp. 46-47 : Ils (les Batsamba) ont indubi
tablement habit le Matamba une poque trs recule.
Bien des faits y attestent leur sjour...
Enfin des traditions rcoltes chez les Bavaka de la
Lubisi, rive gauche du Kwango, placent lorigine des

50

LES

CLANS AMBTJUN ( B A M B U N D A )

Batsamba dans le Haut-Kwilu (Angola), donc vers le Matamba. Il semble que dans ce pays, les conqurants
Ambimriu auraient soumis une partie des Batsamba... On
peut donc conclure que ltablissement des Batsamba
remonte une poque trs ancienne : probablement
avant la fin du XVe sicle. En effet, en 1568-1574, les
Jaga, venant de lEst, apparaissent au Mbata.

2. LE CLAN ADZING.

Les gens du clan Adzing taient nos voisins du Nord ,


me dit un jour le chef Nkaas du village dIbwit, person
nage influent du clan Injey. Cette information est entire
ment conforme aux donnes des cartes anciennes; nous
avons donc cru logique de placer ici ltude de ce clan.
Orthographes. L orthographe courante est Mazinga;
on rencontre aussi Majinga.
Le nom du clan. Il est particulirement intressant
au point de vue tant gographique quhistorique et lin
guistique (tymologique) (n).
a) Au point de vue gographique citons :
1.
Au Nord des salines de la Lui, o tait fix le clan
Injey :
La carte de d e L I s l e , daprs D a p p e r ; Royaume de
Matamba, fond par la reine Anne Zinga.

( M) Le R . P . de B e a u c o r iS, op. cit., p. 02, est l interprte fidle des


indignes quand il crit : Ces noms (de clans) ne dsignent ni un
tabou du clan, ni une qualit de ses membres, ni un sobriquet... . Les
Bambunda ont oubli depuis longtemps la signification du nom de
leur clan, il en va de mme sans doute pour les Basongo. Ce nest
quaprs de longues recherches que nous sommes parvenu retrouver
la signification dun certain nombre de noms de clans Bambunda

d a p r s

leur

l it t r a t u r e

51

orale

Carte 26 de l'Atlas de De R o u c k ; Royaume de Matamba,


form par la reine Anne Xinga.
Carte de lancien royaume de Congo, de Mgr
Matamba.

C u v e lie r ,

Carte du P . P l a n c q u a e r t , Les Jaga et les Bayaka au


Kwango : Jinga (rgion) et Hei da Jinga (localit).
2. Au Nord ou sur les deux rives du Zare :
Carte de la province de Nsundi : Dondo Mazinga (Mazinga ma N dondo).
Carte 26 de lAtlas de
Carte de

D e R ouck,

Sanson d A b b e v i l l e ,

Anzingains.

Anzicani.

b)
Au points de vue historique et linguistique (tymo
logique), citons :
1. Le nom de Nzinga dans la ligne des anciens rois
de Kongo; cfr. C u v e l i e r , op. cit., passim, et J. V a n W i n g ,
Nsangu Zinkulu, 1921, p. 6.
2. Les Badzing de la Kamtsha, par .1. M e r t e n s . Le titre
de louvrage soulve une difficult. La tribu tudie par
lauteur est communment appele Badinga ou Aading,
quel que soit le nom exact de la peuplade; il nen reste
pas moins certain que les Adzing de la Kamtsha viennent
de la rive droite du Zare et sans doute y taient-ils voisins
des Mazinga ma Dondo.
3.

K.

Lam an,

op. cit.

P. 515, col. g, Mazinga : du v., nom de clan, de famille,


de personne, de pays; Mazinga : (E), du v., longue vie.
P. 655, col. d, Na Mazinga : nom de clan; parent; celui
qui inonde, ou qui, comme le fleuve Congo, se dirige
avec puissance dans toutes les directions, nom du
fleuve Congo.
P. 828, col. d, Nzinga de zinga : enroulement; ibid., Na
Nzinga : nom de nkisi.

52

LES

C LAN S A M B U U N

(B A M B U N D A )

4.
En kimbunda le radical zing indique lide de
vie H .
Ces quelques notes sur le nom du clan clairent dun
jour nouveau les relations qui existent entre les Bam
bunda et la majorit des tribus habitant le Kwango et
ouvrent aux chercheurs un vaste champ dinvestigations.
Interdit alimentaire clanique luswom. Cest un petit
poisson de la taille dune sardine; il est mieux connu sous
le nom de sombi ou Sombo ; pl. ma-, poisson poss
dant des poumons (dipnoi); syn. Zombo (Laman, K.,
p. 912, col. g.).
Ibil. Le clan Mala et un groupement Ingwil.
Alliance. Mikungu Mazinga Isala .
Devise clanique :
Bis Adzing u (a ?) M we Mbiim .
Bul a Nkum (ou Bulankum ?) .
Gens dAzing du seigneur Mbiim .
Village du chef (ou village des chefs) .

Com

m e n t a ir e

On pourrait aussi traduire bis adzing par : nous, gens


de Zinga. Mazinga a donn son nom plusieurs villages;
le principal se trouve Iwungu Matende (territoire des
Bapende, secteur des Bambunda-Bapende) (l3). Mazinga,
village Mupindi prs de Kikwit, etc. (14).
( 12) Ilaam kabong, Ndzaam ope la d z i n g = A celui que se montre
respectueux (cest--dire en donnant le milambu qui de droit),
Dieu donne la vie, dit le proverbe Kimbunda.
(>3) Matende est un nom de terre; on retrouve le nom Kwilu-Matende
donn un des deux ruisseaux qui forme, avec le Kwilu-Madiadia, le
Kwilu, affluent de gauche du Congo (bas fleuve); cfr. Ca rte d u N s u n d i
d e Mer CUVELIER.

(>) Cfr. Ca rte de la p r o v i n c e de N s u n d i de M*r C u v e lie r et aussi


p. 345 au mot Lenfo. L e P. Jrme dit que de Kasi il se rendit

d a p r s

leur

l it t r a t u r e

orale

53

Mwe Mbiim. Chef Mbiim, ou Seigneur Mbiim,


occupe une place importante dans le foklore et en parti
culier dans la formule du serment, ce qui nous fait penser
quil existe une relation avec le ftiche mbiim dont le
P. Swartenbroeckx nous a signal lexistence chez les
Bayansi et qui dfend de mentir dans les palabres (15).
Mwe est une particule honorifique comme Mani, muni,
mwini, mwene (16), ngal, nkum. Jusqu prsent nous
navons trouv que trois noms avec la particule Mwe :
Mwe Mbiim, Mwe Mpat, Mwe Ndzaam ou Mwe Ndzeem.
Ce titre donn Dieu semble bien devoir son origine aux
premiers missionnaires; on le rencontre continuellement
dans le Folklore; Ndzaam Ampung-ampung est moins
frquent.
Mwe Mbiim dans les formules de serment :
M w e Mbiim nkir omeen-omeen .
India muur odia .
Inkal muur okal .

Seigneur Mbiim est le nkita de lorigine .


Il peut manger lhomme .
Il peut ligoter lhomme .
Si je nai pas fait le mal, peux-tu me manger, me ligoter ?

Nkir kudie, muur edia .


Mbiim kakal, muur ekal .

Le sens de cette variante est le mme. Accuse-t-on quel


quun de mentir au cours dune palabre, aussitt laccus
Mazinga... Parti de Mazinga, il arriva Nghienghe, village dont le
chef, dpendant de Mazinga avait autorit sur beaucoup de villages .
Dans une lettre du 22 mars 1650 (A r c h . P r o p . , vol. 290, f 81) il crit :
Mani Masinga, qui est chef de nombreux villages et dont l autorit
stend sur l autre rive du fleuve Zare, si loin que Mani Soyo n est
quun petit chef en comparaison de lui .
(15) L tude des ftiches chez les tribus du Kwango rvlera sans
doute des liens de parent dans le domaine de leurs croyances reli
gieuses.
( 16) Cfr. Mer C i v e l i e r , annotation 66, p. 340, au mot Ambundu : ... en
sadressant aux chefs on dit M w e n c Kongo .

54

LES

CLANS A M B U U N

(BAMBNDA)

proteste : Mbiim mange (le menteur), Mbiim kigote


(le menteur); moi, je dis la vrit; alors peux-tu me man
ger, peux-tu me lier ?
Il est curieux de noter que les Bambunda rptent la
mme formule pendant les violents orages, alors que le
ftiche actuel de la foudre sappelle mubil ; le mubil
est ficel dans un emballage de feuilles aquatiques et ses
dtenteurs ne peuvent manger le poisson uswom (qui est
linterdit du clan Adzing); ils ne peuvent pas conserver
proximit de leur case les instruments qui servent la
pche (17).
En kidinga (idzing de la Kamlsha), ku-biima signifie
ligoter. (Cfr. Mertens, J., Dictionnaire Idzing-Franais,
p. 11, col. d.) Il semble donc quil y ait un jeu de mots
entre le nom du ftiche et son pouvoir de ligoter.
Une autre formule de serment o Mbiim intervient
galement est intressante au point de vue des croyances
religieuses des Bambunda :
Onsiin Nkit, owey Ndzeem ,
Celui qui ma mis au monde cest Nkit; celui qui ma
cr, cest Dieu ;

ou bien :
Me nkir ante, owey Ndzeem .

Le sens est le mme; les verbes ka-siin et ka-ta ont tous


deux le sens de dposer.
L action du nkir (ou nkit, nkita) est donc nettement
distincte de celle de Dieu, qui on donne le rle de cra( 1 7)
Le P. Swartenbroeckx note chez les Bayansi des relations trs
troites entre les clans et les ftiches. L'on retrouve semblable phno
mne chez les Bambunda. Les deux tribus attachent plus dimportance
l interdit paternel. Les ftiches se transmettent de pre en fils et
non doncle neveux, tout nous porte croire que l interdit alimen
taire clanique n est autre que l interdit inhrent aux ftiches possds
par les fondateurs de clans.

D APRS

LEUR

LITTR AT URE

OR A L E

55

teur, tandis quon attribue au premier les fonctions dune


espce de dmiurge.
Kawey = celui qui a cr. Ce nom est parfois donn
Dieu par les Bambunda.
Nkir drive du radical verbal kir, qui signifie faire,
tre occup ; le plus souvent il marque lintensit, la
perfection et est employ alors comme auxiliaire, par
exemple : ikir ijip = je sais parfaitement. Les exemples
donns par le P. Mertens dans son vocabulaire de lidzing
de la Kamtsha, p. 38, col. g. kir, v. kir , faire..., etc.,
correspondent parfaitement aux notions des Bambunda.
Par contre, jamais un Mumbunda ne dirait nkir ajang
bi... dans le sens de Dieu nous a faits , exemple donn
par le P. Mertens p. 76, col. g., au mot nkiir. Nous nous
demandons s'il reflte exactement la pense des vieux
Badinga.
M. Weekx, article cit, Congo, 1937, t. II, p. 166, tra
duit un dicton qui contient une allusion Mbiim : Sui
vant les phases de la lune, les Ambundu diront en
certaines rgions : La Lune regarde Mbiim; la lune
regarde Tshim-Angung; la lune regarde Galampangu ou
Galelule. Mbiim, Tshim-Angung, Galampungu et Galelule
furent les quatre grands chefs qui conduisirent les Am
bundu des lives du Kwango vers leur habitat actuel .
Nous admettons volontiers que ces quatre noms sont
ceux de quatre grands chefs Bambunda; il est difficile
ment acceptable que ce furent prcisment eux qui con
duisirent les Bambunda des rives du Kwango leur
habitat actuel; ces quatre personnages sont certainement
beaucoup plus anciens nous pensons quil sagit de
Mbiim, chef du clan Adzing, du chef du Comt de
Simanghunghi (Cfr. Mgr Cuvelier, annotation 54, p. 300),
du chef de Mpangu (Marquisat de Mpangu, ibid.) et du
chef des Balula. (Vide infra : clans Ebjaal et Bitsambele).

56

LES

CLANS A M B U U N

(BAMBUNDA)

Une allusion Mbiim se trouve encore dans limprca


tion contre la pluie et l orage (cfr. supra, p. 27). Ween
moosht a mpal a Mbiim ! Va la fort de la concu
bine de Mbiim ! (ls).
M b iim

et

la

to u r

de

Babel.

Le soir, autour du feu, les vieux racontent encore une


curieuse histoire qui sest passe il y a bien longtemps,
disent-ils. La voici : Jadis les anctres voulurent arriver
jusquau soleil. Ils se mirent construire une tour trs
haute, trs haute; elle tait faite de grands arbres runis
les uns aux autres. Le travail achev, ils grimprent dans
la tour en grand nombre; ils taient presque arrivs au
sommet quand, tout dun coup, les pieux de base, rongs
par les termites, cdrent, et la tour sabattit sur le sol.
Au moment o nos anctres entendirent craquer la tour
ils scrirent : Nkir adia muur dia Mbiim Kakal, muur
kal ! ils furent entrans dans la chute de la tour, mais
personne ne fut bless. Les indignes m ont affirm que
cette lgende est trs ancienne. Le rcit nous parat dori
gine biblique; il est fort possible quil ait t transmis de
gnration en gnration . Livingstone rapporte du reste
que les Bibles introduites par les missionnaires jsuites
furent prcieusement conserves par les indignes.
Il
parat que dans certains rcits bapende on trouve des
rminiscences du dluge.
Bis bul a nkum . Cette seconde partie de la devise
pourrait aussi sorthographier Bis bul ankum ou Bis
( ls) Nous manquons de renseignements sur le Mbiim-ulwom , il
sagirait dune pnalit comportant le payement d'un homme. Peut-tre
existe-t-il un rapport entre cette pnalit et le dicton : P iir adia iti,
Mbiim adia kin baal . Les indignes le traduisent comme suit : La
Mpit (nom de la Kamtsha) mange les troncs d'arbres, mais Mbiim
quand on lui coupe les cheveux on lui paye un homme entier ! . La
Mpita ou Mpiir coule entre des rives trs basses travers la fort et.
son courant rapide emporte les arbres.

d a p r s

leur

l it t r a t u r e

orale

57

Bulankum . Les deux premires formes, qui signifient


gens du village du chef ou des chefs , sont plus con
formes au genre littraire des devises, celles-ci faisant
souvent allusion au nombre, la puissance et la noblesse
dorigine des membres du clan. La forme Bis Bulan
kum signifierait : <( gens de Bulankum . Nous navons
pas trouv trace de ce nom dans les cartes et nous ne le
connaissons pas comme nom de personne. Le dicton Bis
bul ankumi nsel Alang , dont nous navons pu obtenir
lexplication, ne dirime pas la question.
Nkum est l quivalent de Mwene, Mani, Muni, etc.
L expression est encore employe aujourdhui par les
Bambunda dans le sens d Europen ; il est pourtant
possible que ce soit un nologisme. Nous avons trouv
la particule dans le nom Nkum Nkar. Le R. P. Struyf
crit propos de ces particules honorifiques : Het opper
hoofd bij de Badinga wordt nkumu genoemd. Bij de
Bambunda is het Ngal. De Badinga die in betrekking
stonden met de Bambunda hebben Ngal aangenomen.
(De Verhuizingen bij de Kamtsha. Congo, octobre 1936,
tir part, p. 5). Cette proposition me parat un peu abso
lue; le mot nkum est certainement connu des Bambunda
et employ par eux. L orthographe courante, tant en Kimbunda quen Kidinga, est nkum. (Cfr. J. M e r t e n s , Voca
bulaire de l'idzing de la Kamtsha, p. 77, col. g, au mot
nkum.)
Le chef Mupita de Malele sur la Lokwa nous
raconte que ses anctres lancrent un pont sur le Kwilu,
en face dIndele, et aidrent les gens de Mangungu, qui
taient rests en arrire, passer la rivire aux environs
de Bangi. Mangungu ne reconnaissait pas lautorit du
chef de Mazinga. Tu es chef et moi aussi , disait Man
gungu. Or il se fit quau moment du passage il plut beau
coup et le feu de Mangungu steignit; il sadressa au chef
de Mazinga, mais pour obtenir du feu il dut lui payer
D iv e r s .

58

LES CLANS A M B U U N

(B A M B U N D A )

une femme. Pas plus que les gens dInjey, ceux de


Mazinga ne reconnaissent lautorit du clan Olum, auquel
appartient Mangungu.
Note. Le sjour du clan Mazinga au Nord du Zare,
puis au Sud de lAngola est une hypothse plausible; nous
n'avons cependant pas retrouv les jalons de litinraire
quils ont suivi entre les deux habitats. Le dplacement
du Nord vers le Sud dabord, puis du Sud vers le Nord
est un phnomne commun tous les clans spcifique
ment Bambunda; par contre les clans apparents aux
Bavansi et aux Badinga ont pris le chemin du Nord-Est
et de lEst, puis du Sud, pour rencontrer dans leur nouvel
habitat leurs anciens voisins du Loango, quils avaient
quitts depuis des sicles.
3.

LE CLAN I KUNG.

Orthographe. Tous les documents donnent Mikungu .


Le nom du clan. Il semble bien driv de Kungu
(cfr. Laman, p. 338, col. g), nom dune autre montagne
qui est difficile gravir, hauteur, lvation, chenille sans
piquants. Nous ignorons sil existe une relation relle
entre le nom du clan et les diffrents sens donns dans le
vocabulaire. Dans la devise du clan il est fait allusion
une montagne.
Les interdits claniques. 11 y en a deux qui vont tou
jours de pair : le ngong et loshjey. Le ngongolo est un
myriapode, probablement le gros mille-pattes noir, si
rpugnant pour les indignes; loshjey, en Kikongo
<( musenge >>, est le parasolier (cfr. Laman, p. 692, col- g
et 623 col. g)', cest le seul interdit clanique appartenant
au rgne vgtal.
Ibil. Le clan Ikung partage ces deux interdits avec
le clan Ndung.

DA P R S

LEUR

LITTRATURE

ORALE

59

Alliances. Mikung Mazinga Isala. Peut-tre


sera-t-il possible de tirer un jour argument de cette double
alliance pour tablir exactement la situation gographique
du clan Ikung.
Devise clanique :
Bis iteer i Yuk a ntang
ou
Bis iteer i Yuk a ntang i mong anzwom ,
Gens de la fort (de la rivire) de Yuk a Ntang ,
Gens du village fortifi de la montagne des chasseurs .

Com

m e n t a ir e

La devise parat topographique. Les indignes se mon


trrent hsitants quand il sest agi de la traduire.
Yuk a ntang reste inexpliqu. Yuk est un nom
dhomme chez les Bambunda. Ntang est la fois nom
dhomme, de rivire, de terre ou de chefferie (19).
Iteer , daprs les vieux, tait une rivire, selon
dautres une fort, selon dautres encore une rivire qui
coulait au milieu dune fort. Il est possible que ce soit
la transposition du mol portugais outeiro = hauteur;
le R. P. Struyf nous dit que chez les Bakongo ce mot
avait jadis le sens de village fortifi. Un sens nexclut
pas lautre, les indignes connaissant parfaitement lint
rt stratgique des villages construits sur les montagnes.
Le folklore y fait du reste plus dune fois allusion. Nous
nous demandons si ce ne serait pas plutt la rivire Tete
(Tere), affluent du Kwilu Madiadia. (Cfr. carte de la pro
vince de Nsundi.)

( 19)
Nous avons adopt l orthographe Yuk a Ntang et non Yukantang,
parce que le Kimbunda affectionne les disyllabes et que la seconde
forme ne semble avoir aucun sens.

LES CLANS A M B U U N

(B A M B U N D A )

i mong anzwom : le i marque laccord avec le mot


iteer. Mong = montagne. Deux sens peuvent tre donns
anzwom. Ce pourrait tre lquivalent de la plante qui
porte en kikongo le nom de nzomfi (liane larges feuilles
et croissance trs rapide : (TrachyphryniumPoggeanum) ;
il ferait alors allusion la prolification, la puissance num
rique du clan. Anzwom pourrait galement tre le pluriel
de onzwom . qui signifie chasseur en Kimbunda. Fautil y voir une relation avec le proverbe kikongo Ekongo
dia nkongo, nkwa ngolo ubakila dio que Mgr Cuvelier,
dans ldition flamande de son livre, traduit : Kongo
van den jager, de sterkste maakt er zich meester van
(Congo du chasseur, le plus puissant est le seul pouvoir
sen emparer). Le proverbe suppose une position strat
gique intressante. Serions-nous ici San Salvador ? 11
ne nous est pas possible de rpondre la question; notons
cependant que la description de Mgr Cuvelier, p. 72, rap
pelle la devise des Ikung.
Un dicton semble distinguer deux groupements dans le
clan :
Ikung a Ndung a Mbeem ;
Ikung ikwil (i K wil ?) .

Pour expliquer le dicton nous ne pouvons que nous


livrer des conjectures bases sur les notes de voyage du
P. Jrme de Montesarchio et du P. Marcellin dAtri
(23 juillet 1697). (Cfr. Mgr Cuvelier, pp. 343-344, au mot
Kwilu.)... Ils partent le lendemain 8 aot et arrivent...
au chef-lieu du district que le P. Luc crit Luquilo ...
Le nom de la rivire que nous appelons Kwilu, on peut
en conclure que le chef-lieu du district sappelait Kwilu...,
comme la rivire. Le P. Jrme de Montesarchio crit
tantt esquilu , tantt esichilu . La dernire faon
dcrire fait penser Sikilu, Mbanza Sikilu, village des
Ntumba Mvemba qui existait autrefois.

d a p r k s

leur

l it t r a t u r e

orale

61

Dans Esiquilu nous retrouvons aisment la forme


Kimbunda : Bis Kwilu et la forme Kikongo Besi Kwilu =
<( gens de Kwilu . Le nom du clan des Ntumba Mvemba
(ou Mbemba) peut avoir t dform et transform au
cours des ges en Ndung a Mbeem . Le clan Mikungu
aurait donc occup la rgion mentionne dans la carte
de la province de Nsundi sous le nom de Kwilu. Nous
retrouvons dans cette rgion le Kwilu et la petite rivire
Tete (Tere), auxquels font allusion la devise et le dicton.
Cette rgion se trouve situe entre le Kwilu Madiadia et
le Kwilu Matende. Aujourdhui encore le clan Mikungu
est important dans la rgion de Matende (territoire des
Rapende, secteur des lambunda-Rapende).
D i v e r s . Des anciens du clan nous ont racont que
lors des migrations les gens dIkung faisaient route avec
ceux de Mazinga, dIbwampii et dIsaal. L usage du
briquet, inconnu des. autres clans et auquel un homme
dIsala eut recours pour faire du feu, fut considr comme
une pratique magique et provoqua une rixe; Ikung et
Adzing traversrent la Mbwele des endroits diffrents,
mais ils se rejoignirent plus tard sur la rive droite de
cette rivire.
4. LE CLAN ISAAL.

Orthographe. Kisala et Isala sont employs dans tous


les documents.
Le nom du clan. Nous navons trouv aucun ren
seignement ce sujet. Peut tre drive-t-il du radical nsal,
comme pourraient le faire supposer les noms d Ensala
et (( \sala des anciennes cartes. (Cfr. aussi Mgr Cuvelier,
dition flamande, p. 397, annotation 106, au mot KINA.)
Tabou alimentaire : ngwuun et mful, la perdrix et la
tortue.

62

LES C LAN S A M B U U N

(B AM B UN D A )

Ibil. Mpaap Isaal ou lsaal Mpeep, qui ont le mme


tabou, semblent sidentifier avec le clan et ne sont donc
pas proprement parler des ibil; telle est du moins notre
opinion.
Devise clanique. Nous en avons trouv trois varian
tes. Les deux premires semblent des fragments dforms,
la troisime seule parat complte.
1.
2.

3.

Unsong labal, bis iliin mbal angwoy .


Unsong labal, bis iliin i mbil akami .
Unsong Labal, bis iliin Imbil angwoy a Kin, raful
atsin nguun .

Pour la premire variante un informateur nous a donn


une traduction qui nous parat fort sujette caution; nous
la reproduisons en faisant les rserves ncessaires :
Nous sommes nombreux comme les chenilles, nous
sommes venus aprs les autres .

Pour la seconde variante nous avons reu la traduction


suivante :
Nous nous sommes unis au clan Idiofa .

Elle nexplique (?) que la dernire partie de la devise


et parat peu satisfaisante.
Pour la troisime variante nous navons reu aucune
traduction; nous donnons donc notre interprtation per
sonnelle, que nous essaierons de justifier dans les com
mentaires :
Gens dObala de Songo, nous avons suivi lImbil derrire
Kina, nos interdits sont la perdrix et la tortue .
Com

m e n t a ir e

Dans la premire variante notre informateur a traduit


Unsong labal par chenille. Nous ignorons dans quelle
mesure cette traduction est lgitime. Laman, 617., col. </,
donne le mot : Munsongu, (E), une larve. 11 existe une

d a p r s

L E U R L IT T R A T U R E

ORALE

63

petite chenille verte que les Bambunda appellent


miuun ou <( mioon (au sing. muun ou moon). Labal
nest donc pas traduit.
bis iliin , qui revient dans toutes les variantes, est
traduit : nous sommes venus aprs les autres, ou nous
avons suivi les autres ; tel est bien le sens du verbe
kimbunda ka-liin = suivre. Notre informateur semble
surtout avoir t frapp par le mot angwoy , quils
onl traduit par aprs ; notons cependant quen kim
bunda la prposition est ka ngwoy, ngwoy tant l'qui
valent du substantif Kikongo nima, lunima , dos (ka
ngwoy 011 ku nima = par derrire, aprs).
Notre traduction de la troisime devise nest pas
exemple de difficults. Nous nous sommes bas sur les
constatations suivantes :
1 Les trois variantes sont identiques dans leur pre
mire partie :
Unsong Labal . Ce mot na rien dune forme plurielle
Kimbunda (il et fallu insong); de plus il ny a aucun
accord grammatical entre les deux mots. Nous mettons
donc une hypothse et nous modifions lorthographe en
consquence :
Bis u Song lAbal = nous gens de Mobala ou Mbala de
Songo. Nous supposons quil sagit ici de la rgion situe
au Sud de lestuaire du Zare, appele Sogno par Dapper
(cfr. cartes de de lIsle) et par dAbbeville; Sonho sur la
carte dAnville (Atlas de De Bouck, carte 17), Soyo sur
la carte de Mgr Cuvelier. Cette rgion inclut les Angoy .
Les variantes : Soyno, Sonho nous paraissent facilement
explicables, car le g dans le mot song est prononc
par les Bambunda de la mme manire que le g dans
le mot flamand koning . Dans cette rgion de Sogno,
Sansom dAbbeville place les Mobalas . Au Nord et
un peu au Sud du fleuve il indique la rgion : Songo.

64

LES CLANS AMBUUN (BAMBUNDA)

Immdiatement l'Est de celte mme rgion qu il


appelle Soyo , Mgr Cuvelier indique Kiowa (Idiofa,
Iliof ?). Ceci expliquerait pourquoi les Bambunda ont
traduit mbil akami par : nous avons uni notre clan
au clan Idiofa (Ilvvop, Iliof). Au Sud il mentionne la
rgion de Mbala.
2 Les trois variantes donnent le mot iliin suivi de
mbal , i mbil ou imbil ; il semble bien que
nous soyons en prsence de dformations dun mme mot.
Nous mettons la supposition suivante : il sagit ici de la
rivire Ambrizette, dont le nom a subi de multiples dfor
mations. On retrouve en effet sur les diffrentes cartes :
Mbidizi, Mbiriji, Mbrige. La transformation de d en
1 ou r est classique. Le nom dAmbrizette nous
parat compos de deux parties : 1 Mbidizi (Mbilizi,
Mbirizi) = le nom de la rivire et 2 Nzeto, la rgion
situe sur la rive gauche de la Mbidizi. (Cfr. carte de
Mgr Cuvelier Ancien royaume de Congo .)
Notre hypothse nous permet de comprendre la fin de
la devise :
bis iliin imbil angwoy (ka ngwoy) a Kin (20) :
Nous avons suivi la rivire Imbil derrire Kina .

Celte interprtation est conforme aux donnes de


Dapper, p. 560 : Entre Pemba et Kina se trouve la rgion
dEnsala . (Cfr. Mgr Cuvelier, dition flamande, p. 397,
au mot Kina, et Plancquaert, p. 33, note 1.)
De plus elle cadre avec des donnes historiques cer
taines. En 1643, le capitaine Thyman, accompagn de
50 soldats blancs, prta assistance au roi de Kongo et dfit
Mani-Sala, un vassal rvolt- (M. Plancquaert, p. 33.) Cet
vnement explique galement le dplacement du clan
(20)
An lieu de iliin il faudrait kiliin le prfixe ki dsigne l i
premire personne du pluriel.

da p r s

leur

l it t r a t u r e

orale

65

de lOuest vers le Sud-Est qui transparat dans les variantes


de la devise.
Le dicton :
Isaal a mbiin a mbiin :
Isala de la calebasse .

Daprs notre informateur, une partie au moins des


gens du clan aurait comme interdit supplmentaire les
graines de la calebasse. Ils peuvent boire le vin de palme
contenu dans la calebasse, mais point manger les graines
de celle-ci , nous dit-il.
Influence politique du clan. Le clan Isala, bien que
nombreux, nest pourtant pas un clan rgnant chez
les Bambunda. On le retrouve chez les Basongo. Le R. P.
de Beaucorps le signale : Certains de ces noms sont illus
trs dans la rgion : ...Kisala , p. 62. Ce fait confirme
notre hypothse qui identifie la rgion de Soyo, Sogno,
Sonho avec Songo. L importance politique du clan Kisala
chez les Basongo devrait tre tudie.
Dans la rgion dImpata-Mijojo (territ. dIdiofa), le clan
Isaal est considr comme ntiil du clan Mbel (21). Il sen(21)
Nous avons expliqu dans le dtail la distinction entre utiil et
ntiil dans notre tude : Contribution l tude du mariage chez les
Bambunda ( B u l l e t i n des J u r i d i c t i o n s in d ig n e s , pp. 131 et ssq., n 7,
janvier-fvrier 1942). Nous avons t fort surpris de constater l antiquit
de cette coutume, car cest bien delle quil sagit quand Mr C u v e lie r
crit : Ainsi fut faite la paix entre Ntinu W ene et Nsaku ne Vunda.
Elle fut cimente par le m ariage de Ntinu Wene avec une fille du clan
Nsaku... Cette union entre le Boi et Nsaku amena l incorporation dans
le Royaume de la province de Mbata. Celle-ci n'avait pas t subjugue
par Ntinu Wene. Elle se trouvait sous la domination dune branche
du clan Nsaku, les Nsaku Lau, qui en taient les seigneurs propritaires.
N t i n u W ene et N s a ku L a u c o n c l u r e n t u n e a l l i a n c e en v e r t u de la q u e lle
tous les f i l s h r it ie r s d u r o y a u m e de C ongo d e v a ie n t m a r i e r u n e f i l l e
d u c la n r g n a n t de M b a t a , ce qui, dit un auteur du dbut du X V IIe sicle,

sobserve encore inviolablement... Ils (les seigneurs de Mbata) reurent


le titre honorifique da Aeul de na Kongo et les rois, quand ils
veulent honorer les chefs de Mbata. disent qu'ils sont leurs petits-fils
ntekolo . (Cfr. Mr C u v e lie r , pp. 16-17.)

60

LES

CLANS A M B U U N

(BAMBUNDA)

suit que les membres du clan Isala ne pourraient exercer


l autorit dans le clan Mbel quau cas o les successeurs
lgitimes (frres de clan et neveux matrilinaux) vien
draient manquer.
Notre informateur fonde le titre de ntiil donn Isala
sur le proverbe suivant :
Bis M bel i Nkas a Nguun :
Gens de M bel de Nkas de Nguun ,

quil traduit : Les gens dIsala sont les ntiil des gens de
Mbel, ils ne peuvent ni les tuer ni leur causer aucun mal .

5.

LE CLAN IMBWAMPII.

Orthographe. Kimbwampi et Kimbwampia, dans


tous les documents, sont employs indistinctement.
Le nom du clan. Il a toute lapparence dun nom
compos. On peut se livrer des hypothses sur son ty
mologie. Imbwang-pija ? Imbwang, que nous avons
retrouv dans la devise du groupe Ingai (cfr. Section IV,
4, Imbing et Ingai), et Pija, nom de village. Ou bien
la corne au kaolin dont se servent les devins et hommes
de lart, telle est lexpression en kimbunda ibo a mpio,
Kibo Kimpiem en Kiyansi.
Interdit alimentaire clanique. L oiseau mboom (pro
bablement lalouette).
Ibil. L interdit est partag par les petits groupements
Akup, Ingvvil et Ngaans.
Alliance. Nous nen avons pas trouv.
Devise :
Bis Isey i m biin a ndzo, ilong la m buum nkam :
Gens dIsey... au lac q u on ne vide q u avec 100 puisettes .

d a p r s

leu r

l it t r a t u r e

o m m e n t a ir e

orale

67

Isey : est actuellement un nom de village dans le terri


toire dIdiofa. Ce mot peut tre la contraction dlsengi,
nom de rivire que citent encore les gens du clan Mikungu
et qui coulait leur pays dorigine. Le mot peut aussi
signifier 1111 arbre de brousse; les indignes en trempent
des morceaux dcorce dans leur vin de palme, ce qui
le rend capiteux et lui donne un got dencens.
I
biin a ndzo : ce mot rappelle lancien nom du village
dImbongo (terr. dIdiofa); ntabiin a nzo = pourriture
dlphant. (Cfr. infra, p. 138.) Ibiin a nzo pourrait tre
aussi traduit : porte de la maison . Le sens exact nous
chappe.
Hong la mbuum nkam. 11 sagit dun lac assez grand,
puisquil faut cent puisettes pour en extraire le poisson.
Nous pensons quil est question dun pisode de la fonda
tion du village.
I
mbiim a nzo. Pourrait aussi se traduire : de la
calebasse, de la maison . Dans certaines cases, aux attri
buts cheffaux on retrouve une calebasse trs long col.
Celle que nous vmes Mampungu tait cense ne pouvoir
jamais tre remplie, y versa-t-on autant de liquide que
lon voult !
Les gens de Mikungu disent avoir fait route avec les
membres des clans Mazinga et Imbwampii.
Ibil. Akup. (Cfr. p. 132; Ingwil, cfr. p. 134.)
S E C T I O N II.
Les Nguun.

Plusieurs clans, et non des moindres au point de vue


politique, font allusion dans leur devise soit Nguun, soit
Nkas, soit Nkas a Nguun. L allusion transparat moins
clairement dans des groupements de moindre importance.

G8

LES

CLANS A M B U U N

(BAMBUNDA)

Un rseau de liens plus ou moins serrs les unit entre


eux et ils gravitent autour du clan Olum (22). Il est donc
logique de les grouper dans cette seconde section.
Si nous ne partageons pas compltement le point de vue
de M. Weekx, qui groupe tous les Bambunda autour de
trois chefs, nous reconnaissons cependant volontiers que
le folklore et la littrature orale confirment une partie de
la thse mise par ce grand ami des Bambunda (23).
1. LE CLAN OLUM OU ULUM.

Les orthographes. Plusieurs variantes sont employes


malheureusement sans discernement. On trouve Uluum,
Olum, Ulume, Mulumbu, Bulumhu. Une premire dis
tinction doit tre tablie, car il existe deux clans qui se
prtendent absolument distincts et indpendants qui por
tent presque le mme nom :
1 Le clan Olum ou Ulum, qui a comme interdit
lUnkum, cest celui que nous tudions ici.
2 Le clan Uluum, qui a comme interdit le Ntsunzal.
Il faut avoir loreille exerce pour percevoir la diff
rence entre les deux. Pour le premier la syllabe finale est
brve, ton ascendant, tandis que pour le second la syllabe
finale est longue, ton descendant. Pour viter toute con
fusion, nous ferons suivre le nom du clan de la premire
lettre de linterdit alimentaire. Les orthographes susmen
tionnes ont t donnes indiffremment.
(s2) Pour distinguer le clan Olum du clan Uluum, nous indiquerons
toujours la premire lettre de l interdit alimentaire. Il est donc question
ici du clan Olum U (Unkum).
( 2S) Cfr. C o n g o , juin 1937, t. II, p. 25 : Ces trois chefs de tribu
sappelaient Muliala de la tribu des Ambundu Ulume (fam ille cheffale
appartenant au clan des Ulume, tabou Munkumunu); Bime, chef de la
tribu des Bantsam-Bise-Uleng, qui partageait le pouvoir avec son cadet
NPiti-Kata; Gala Panga, chef de la tribu des Ambundu Ebiale, qui
partageait le pouvoir avec son frre pun Gala Luele .

D APRS

LEUR

LITTR AT URE

ORALE

69

Le nom du clan. Cfr. L a m a n , p. 604, col. g. Mulumba, nom propre = une sorte darbre. Pterocarpus.
mulumba (Be), pl. ba- ou mi-, un poisson.
mulumi (N), muluumi (No), pl. ba- mari lgitime;
homme, mle.
lumbu ( - U U - ) , pl. tuumbu (O, mal.), clture, barrire,
baie, enceinte... demeure du chef; toutes les maisons et les
places cltures; cour, rsidence, harem, (p. 431, col. dr.).
Lumbu, nom propre (ib id .).
Bulumu, Uluum. Daprs le P. Swartenbroeckx, ce
serait lancien nom du chenal (fleuve Congo).
Olum, chez les Bambunda, est un nom de ftiche, du
verbe ka-luum = viser. Ce ftiche aide bien viser et
empche la flche de dvier.
Olu-lu ! Ejah ! = l ancien cri de guerre des Bambunda.
Mpanzu a Lumbu est signal par Paivo Manso comme
l un des titres de D. Affonso (cfr. Mgr C u v e l i e r , p. 338) :
D. Affonso sintitula dabord roi de Congo et Seigneur
des Ambundu... etc. . En 1526 il ajoute : et de la con
qute de Mpanzu Lumbu .
Kakulo et Mulumbi : Les chefs disent quils descen
dent des rois de Congo, et sappellent Kakulo et Mulumbi,
fils ans de Congo. La langue quon y parle est le kimbundu ml de kikongo. Mgr. Cuvelier, p. 340,
annotation 66, au mot AMBUNDU.
De cette longue numration ressort nettement lide
de virilit, de puissance, de souverainet. Le chenal du
fleuve Congo en est lemblme.
L'interdit alimentaire. L'unkum (parfois appel
unkumin, i trs bref) est un petit oiseau tout noir de la
taille dun moineau, le mle porte une petite rayure blan
che chaque aile.

70

LES CLANS AMBIJUN (B A M B U N D A )

lin dicton fait allusion linterdit :


M pung i Nkas a Nguun, utswe unkum .
M pungu de Nkas de Nguun, la tte de l unkum
(sous-entendu ils ne la mangent pas) (2).

Ibil. Les clans Mbang et Impiin partagent linterdit


du clan.
La devise clanique :
Bis M pun g i Nkas a Nguun
um bar akiey :
Gens de M pun g de Nkas de Nguun
la chaise et l anneau ,

ou bien :
Gens de M pun g de Nkas de Nguun
au trne dor .

C o m m e n t a ir e

Mpung. Le mot a deux sens chez les Bambunda :


1 aigle; 2 ftiche de chasse connu de la plupart des
tribus du Kwango. Le R. 1 . Van W ing a consacr
plusieurs pages de son ouvrage la description des
Mpungu. <( Ces nkisi mritent notre attention cause
mme de leur nom ; Mpungu est lpithte ordinaire
rserve l Etre suprme, Nzambi. La raison de cette
association reste encore trouver. De plus Mpungu rem
plit un rle social; cest une sorte de patron ou protecteur
du village... , etc. [Cfr. Religion et Magie , p. 141, et
la table analytique au mot Mpungu (25).]
(24) Plusieurs interdits ont perdu de leur rigueur, les indignes se
contentent de ne pas manger la tte de l animal.
(25) Le R.P. Van Winc. pense que le mot Mpongo a originairement
le mme sens que Mpungu (cfr. op. c it ., p. 23). Les Bambunda ayant
vcu au Loango et peut-tre plus au Nord encore, l on peut se demander
si le mot Gabon n est pas une form e francise du radical p u n g ou
p o n g ? L'pithte m p u n g u peut donner aux verbes une ide d excellence,
de perfection, crit le P. Van Wing, loc. cit. En Kimbunda la forme
adverbiale Kabong exprime presque la mme ide.

d a p r s

le u r

l it t r a t u r e

orale

71

Mis ijaam a Mpung ; notre village est comme le nid


de l aigle, nous dit un jour un vieillard du village dAmpung (Mampungu). Nous pensons quil sagit dune
expression emphatique. Nous ne l'avons entendue quune
seule fois.
Mpung peut aussi tre considr comme une localit et
comme une personne. Bis Mpung : gens de Mpung.
Dans le territoire du Moyen-Kwilu, le village de Mampun
gu (Ampung en Kimbunda) tait chef-lieu de chefferie;
le clan rgnant y est encore Olum U . M. Weekx nous
apprend que Tshim a Mpung est le cadet de Tshim a
Ngung.
Le refrain de la fable de lhomme aux dix ventres et de
la fillette noye nous rappelle la mme chose :
M aam abe na :
me ankjeen ndiin ki ijuum la P un g
M pun g Kapung
M pung a P un g
M pung, A h ! :
Votre mre vous a dit :
Suivez-moi prudemment l ancien emplacement du
village de Pung
M pun g Kapung
P u n g a P un g
M pung, Ah ! . (Cf. pp. 21 et suivantes.)

On retrouve encore le radical pung dans les formes


portugaises : Pungo-Andungo et Mampongo. Kapungu
dans les anciennes cartes du Congo belge. (Cfr. p. 29.)
Il vaut la peine de remarquer que le P. Plancquaert
signale, prs de la source de Loje, Banza Mambulu (Ambwila). La carte dAbbeville, daprs Cavazzi, indique
galement Ambuila. Au Sud-Ouest de cette localit il place
Maopgo; or, le village de Mampungu, en territoire du
Moyen-Kwilu, avait comme chef, jusquen 1943, un

72

LES

CLANS A M B U U N

(BAMBUNDA)

certain Mambolo, et volontiers les indignes se vantent


dtre ambwil (pluriel de mbwil = membre de clan
cheffal).
Nkas. Les indignes ne purent nous donner beaucoup
dclaircissements sur ce mot. Il est joint Nguun dans
le nom dune petite rivire qui se jette dans la Labwe
prs dImpata Mijojo, et dans l ancien nom du village
Laba (Luba); lune et lautre sappellent Nkas a Nguun.
Un certain Mufwenge, rsidant actuellement Mampungu et qui habita longtemps Yasa Miwunu (Ampung,
de son ancien nom), nous affirma avoir assist jadis
des palabres o les orateurs saluaient et interpellaient
lassistance au cri de Nkas ! L auditoire rpondait :
Eh ! Nous navons jamais pu obtenir confirmation des
dires de Mufwenge.
Le mutisme des Bambunda nous rduit faire des con
jectures. Casse, oltra provincia piccola et Casse provincia non multo grande , crit le P. Girolamo da
Montesarchio, dans son journal de voyage en 1650. (Cfr.
Mgr Cuvelier, dit. flamande, p. 399.) Cette rgion,
situe entre le Kwilu et la Lukunga, dans la province de
Nsundi, porte le nom Kasi. Elle stend, semble-t-il,
jusquau Zare.
Dans la lettre indite dont la traduction italienne de
1617 est conserve au Vatican (Arch. vatic., arm. 15,
vol. 101, f 66), Alvare 111 se plaint au Pape de ce que les
officiers de Philippe III envahissent son royaume avec
laide de barbares cannibales appels Gindas ou Ingas.
11 nous semble quil sagit des Ambundu . Telle est
lopinion du P. Plancquaert, op. cit., p. 53.
Enfin la carte dAbbeville, daprs Cavazzi, place Quincas lendroit o Mgr Cuvelier indique Kasi sur sa carte
de la province de Nsundi.
Jusqu plus ample inform nous adoptons lhypothse
quil sagit ici des populations de la rgion de Kasi.

DAPRS

LEUR

LITTR AT URE

ORALE

73

Nguun. : apparat dans la devise comme dterminalif


de Nkas (Nkas a Nguun, inkas a Nguun = Nkas de Nguun,
Inkas de Nguun). Sur la personnalit de Nguun nous
navons pu obtenir aucun renseignement. Le hasard
voulut quen cherchant une explication dans le diction
naire de Laman, notre attention ft frappe par un pas
sage de la prface, p. VI : Il existait jadis, le long de
la cte, partir de Loango et vers le Nord, ainsi que vers
lintrieur, un royaume de Nguunu, branche de lancien
Ntotila, sur le San Salvador. On y parlait diffrents
dialectes qui sont actuellement fortement mlangs de
teke. Parmi ces dialectes, celui de Vili (Vi) ainsi que ceux
de Kunyi (NO) et de Bembe (Be) ont t traits dans le
prsent lexique .
Cest le seul renseignement que nous ayons pu trouver
sur Nguun, mais il est fort intressant. Nous aurons
loccasion de parler, propos du clan Ukuun (Bakunvi ?),
des liens qui semblent unir les Bambunda aux Bateke.
Dans le folklore nous avons retrouv des traces de
nguun.
La semaine indigne se compose des quatre jours sui
vants : Ndzaats, Odzuu, Nguun, Utsil. Le nguun est le
jour rserv aux cultures (ngundu en kikongo, mvuun
en kimbunda = culture, champ).
Nous navons pu obtenir de renseignements prcis sur
le ftiche nguun, probablement destin donner la fcon
dit aux champs; il tait conserv dans une marmite.
Bunguun est un des clans les plus importants des
Bayansi de la rgion de Beno, nous dit le R. P. Swartenbroeckx, qui exprime aussi lopinion que lancien pays
de Nguun, au Nord du fleuve, est encore occup aujour
d'hui par des Bambuun, dont les Franais auraient altr
le nom en Babwende (note manuscrite).
Umbar akiey : gens de la chaise et de lanneau ;
cest ainsi que mes informateurs traduisirent la fin de leur

74

LES

CLANS A M B U U N

(B A M B U N D A )

de\ise. La chaise et lanneau sont des attributs cheffaux.


Aujourdhui encore, quand un fils de chef se prsente
et quon na pas dautre sige, on lui offre une bche ou
un morceau de bois pour sasseoir.
La traduction nous parat cependant partiellement in
exacte. L anneau se dit : mwang. Akiey = dor (de cuivre).
Il faudrait donc : umbar, mwang akiey. Dans le dicton,
akiey se rapporte directement, umbar (ou umbat). L umbar est un sige; le mot nest plus beaucoup employ; on
dira plutt ilil = la petite chaise sans dossier, dont le
sige et la base ont la forme cylindrique. Nous pensons
quil sagit ici du trne ou du sige rserv au chef. Mais
comment expliquer que ce trne ft dor ? Dapper,
p. 209, reproduit dans son ouvrage le trne royal; son
aspect nous permet de penser quil tait garni de dorures.
(Cfr. Mgr Cuvelier, pl. 9, p. 129, Le trne royal .)
Notre supposition inclut donc une relation troite entre
le clan Ulum U et les rois de Congo, puisquil se vante
de son trne. Jusqu quel point cette supposition est-elle
lgitime ?
Deux textes la justifient, pensons-nous :
1 11 existe une seconde devise qui ressemble un nom
de parade :
Bis Okuk ngi Olum :
Gens de (descendants de ?) Okuk et d Olum .

Nous avons cit les noms dOkuk et dOlum, p. 47,


propos du clan Injey et nous avons fait remarquer que
ce clan prtend navoir rien de commun avec Olum U .
Ce dernier prtend exactement la mme chose. Les indi
gnes ne parviennent plus expliquer cette devise.
Les rois de Congo, dans rnumration de leurs titres,
distinguent lAngola de la province des Ambundu. Cette
province des Ambundu fut conquise et elle fait la limite
entre le royaume de Congo et celui dAngola, payant tri

o a pr o s

leur

l it t r a t u r e

orale

75

but l un et lautre roi. ( Historia Do Reino Do


Congo , Felner, p. 378 , cit par Mgr Cuvelier, p. 3 4 0 ).
Cette province comportait les Dembos , tablis
entre le fleuve Bengo (Zenza), le Dande, la rivire Lomhizi, affluent de la Zenza. Le centre principal est Kahenda
(Kayenda). Les chefs disent quils descendent des rois de
Congo, et sappellent kakulo et mulu mbi , fils ans de
Congo. La langue quon y parle est le kimbundu ml
de kikongo. En sadressant aux chefs on dit : Mwene
Kongo (Mgr Cuvelier, ibidem.) Kakulo et Mulumbi ne
seraient-ils pas Okuk et Olum ?
2 Demandant un jour au vieux chef de Nkutu (village
mudinga), Idzozo, connaissez-vous le clan Ulum U ?
Il nous rpondit immdiatement par la devise :
Untsa Mbat, mu Kongo M pungu .

Le vieux chef sabstint de tout commentaire, mais le


sens de la devise est clair :
A ct de Mbata, Kongo est le M pungu .

La devise correspond fidlement aux indications des


vieilles cartes qui mentionnent sur la grandroute de
Loanda au Kwango, de lOuest vers l'Est, San Salvador,
puis Kongo de Ratta et enfin Batta. (Cfr. Carte de de lIsle
par Dapper.)
Que vaut le tmoignage de ce petit chef mudinga ?
Nous le croyons particulirement intressant, parce que
les Radinga tablis sur la rive gauche de la Kamtsha ont
des accointances avec le clan Ulum U .
2. LE CLAN BANTSAAM.

Orthographe. La plupart des documents donnent


Batsamba, quelques-uns Bansamba.
Le

n o m d u cl an.

11 voque celui de la tribu des

Batsamba; ee fait nest pas unique chez les Bambunda;

76

LES CLANS A M B U U N

(BAMBUNDA)

nous le retrouvons pour le clan Osong (Busongo,


Basongo), Kimputu (Bamputu), Adzing (Adzing de la
Kamtsha). Tous ces clans se disent cependant Bambunda.
Interdit alimentaire clanique. Mbaam, le varan. On
trouve aussi la forme dialectale : mbeem. (Cfr. Laman,
p. 520, col. dr.) Mbambi Ankakala, lzard gant (varan).
Mbambi, nom propre. Mbambi, nkisi (gnralement con
serv dans une peau).
La varan semble avoir une place de choix parmi les
interdits; on le retrouve grav sur les anciens anneaux de
cuivre conservs dans les cases aux attributs cheffaux, en
particulier sur le fameux anneau de cuivre massif conserv
Makupokwets (terr. didiofa) et dcrit par M. Weekx,
Congo, juin 1937, t. II, p. 31.
Le Mbaam fait lobjet dun proverbe :
M baam alum ibaan, kaba lil
ngoon akul ntsal, alil iluum intso :
Quand on corche le varan, il ne pleure pas
Quand on arrache une plum e loiseau paradis, il
pleure tous les jours .

Y aurait-il ici une allusion au courage dont devront


faire preuve les Mbambi au moment de leur initiation
aux mystres du Kimpasi P On peut se le demander. En
effet, dans le langage du Kimpasi, mbambi signifie : noniniti. Deux villages bambunda situs en territoire didiofa
sappellent Kimpasi (Impasi); nous navons jamais pu
obtenir des indignes le moindre renseignement sur cette
fameuse institution des Bakongo.
On peut aussi se demander sil existe une relation entre
le mbaam (ou mbeem) et la nzung a mbeem des Bam
bunda; cest une marmite en terre; les hommes qui n'ont
pas encore engendr ne peuvent manger de la viande
cuite dans ce pot. (Cfr. Laman, p. 526, col. g, mbembe :
grand pot anse petite; Mbembe : nom de clan; mbembi
(No) : v. mbambi, iguane; Mbembi : v. mbambi nom de
nkisi, p. 527 col. dr.)

d a p r s

leu r

l it t r a t u r e

orale

77

Le P. Van Naemen, dans son tude sur les Bavansi ou


Bayeye, C o n g o , 1934, t. I., p. 190, signale les nkisi m b m
et rnbam.
Deux interdits supplmentaires nous ont t signals
occasionnellement : lamfuun : espce dcureuil, et le
lungwang, que nous navons pu identifier. Ces inter
dits ne sont pas observs par tout le clan; il est probable
quils sont locaux.
Ibil. Lukungu et exceptionnellement Nkut observent
le mme interdit.
Alliance. Bantsaam ne figure pas dans le texte de
notre dicton dallianceDevise clanique :
Bis Bantsaam a Nkas a Nguun :
Gens de Bantsaam de Nkas de Nguun .

Parfois les gens du clan joignent la devise :


M baam abul ikol, ntsiit a M pang abul ndzii ngi adzin anki :
Le varan croque les escargots, le phacochre de M pangu cro
que les noix palmistes avec ses molaires .

C o m m e n t a ir e .

Ce dicton nous porte croire quil contient un jeu de


mots visant le pays de Pangu et celui de Bamba. Laman,
p. 519, col. dr., donne au mot Mbamba (N) : nom dune
personne, dune montagne, dun pays. Na-Mbamba : nom
de clan; m b a m b a : noyau charnu du nsafu, tout noyau
semblable.
Une fois de plus nous retrouvons donc le mme mot
pour dsigner un ftiche, un nom dhomme, un nom
de clan, un nom de rgion.
Faut-il situer le clan Bantsaam dans lancien Duch de
Mbamba ? Nous navons aucun argument, ni pour ni
contre. Constatons que Mbamba et Mpangu sont respec
tivement les voisins dOuest et dEst de San Salvador.

78

LES CLANS A M B U U N

3.

(B A M B U N D A )

LE CLAN ISEM ET SES BRANCHES.

Des liens de parent unissent incontestablement le clan


Isem au clan Ulum U . Le clan Isem est de tous les clans
celui qui semble stre le plus fractionn; 1 1 groupements
partagent son interdit alimentaire.
1. Isem.

Ort hographes .

lsemo. Kisemo, Kisem sont galement

employs.
L e n o m d u c la n .

Nous ne possdons aucun renseigne

ment son sujet.


Interdit alimentaire. Ntsuum, antilope. Dans la
langue vhiculaire on lappelle souvent mbambi.
Elle fait lobjet des dictons suivants :
1.

Ntiin, lape ntsaa; kabong, lape ntsuum :


Dcernez le prix de vitesse l antilope Ntsaa et celui
de beaut lantilope Ntsuum .

Nous ne saisissons pas lallusion; Ntsuum reprsente le


clan dont il est linterdit alimentaire, mais l antilope
ntsaa ne nous a jamais t signale comme interdit dun
clan ou sous-clan quelconque.
2.

Ntsuum inkje lakaam, abit ajang abey .

Le sens du dicton nous chappe; abit ajang abey


dort dans une maison dor; cest videmment une allusion
la couleur de sa robe. (Laman, p. 208, col. gauche :
kamba, pl. ma-, ceinture dtoffe rouge.) Lakaam en
Kimbunda est le nom donn la ceinture vgtale
employe par les indignes pour monter au palmier.
Lakaam est aussi un nom de rivire, dune cbefferie
(Lukamba).
Le genre littraire est le mme que pour (le dicton de)
linterdit alimentaire du clan Injey : Bwesaats abit ikut
ibey. (Cfr. supra, p. 41.)

d a p r s

le u r

l it t r a t u r e

orale

79

Ibil. Akup, Ibung, Idziim, Ikwit, Impiin, Ijaas,


Ijung, Kajoom, Mung, Usiel.
Devise clanique. Il en existe plusieurs variantes :
1.

Isem i M p iir Intsuum :


Isem de M p iir Intsuum .

2.

Me M puun a M p iir Okar (ou P iir Okar), ki M pun g i


Nkas a N gu un :
Moi, M puun de M p ir (ou P iir Okar), M pun g de
Nkas de Nguun .

3.

Bis Ntsuum a mbil a N d un g :


Gens de l antilope Ntsuum du clan N dun g .

4.

Bis Alung, Andung, Anstung (Antsuum ?) :


Gens de Lung, de Ndung, de Nstung (Ntsuum ?) .

Dans les deux premiers textes le clan se rclame de


Mpiir (Mpit Mpita, Piir).
La parent qui existe entre le clan Ulum U et le
clan Isem nous porte croire quil sagit ici soit dun chef
de ligne, soit dun personnage important. Le folklore
et les documents citent : Mpiti Nkat, Mpit Ikuunts, Mpit
Ijuum, et Mpiir Okar.
a)
Mpiti Nkat : M. Weekx, Congo, juin 1937, t. II, n 1,
p. 26, crit : Le chef de cette tribu (les Bantsaam) par
tageait..., lors de son avnement au district du Kwango,
le pouvoir avec son frre Mpiti Kata et reut le kaolin
(de Muliala) par lintermdiaire de Tshim Angung.
Mpit ou Mpita est aussi le nom de la Kamtsha depuis
le confluent de la Lokwa et de la Labwe jusquau con
fluent de la Luano avec la Kamtsha; plus au Nord les
Badinga lappellent Kamtsha ou, plus volontiers, Nzadi .
Dans le dicton cit plus haut, note 16, Mpir est oppos
Mbiim; ceci nous fait croire que Mpit peut tre con
sidr comme un personnage fort ancien, peut-tre un
nkita comme Mbiim.

80

LE S

C LA N S A M B U U N

(B A M B U N D A )

Rgion montagneuse du Loango. (Cfr. Carte


du Centre africain au XVIIIe sicle, De Rouck, pl. 8,
carte 26.) Il est curieux de noter que la carte dAbbeville
indique au mme endroit Sie ras de S. Spirito ! ; celleci est pourtant dun sicle antrieure celle qui figure
dans latlas cit.
Nkata. Nkara (Nkar, Kata, Katte) est un nom de
localit trs rpandu, nom de chefferie cliez les
Rambunda (terr- du Moyen-Kwilu), nom de village au
Nord-Est de Leverville (rgion des Rayansi).
Piri.

Katte

sur la carte de Samson dAbbeville, l'Est de

Loango.
Katte, sur la carte du centre africain au XVIIIe sicle,
Atlas de De Rouck, pl. 8 carte 26, est situ au Sud de la

rivire Quilla (Kwilu dA.E.F.).


Akata. Laman, p. 712, col. dr., et 713, col. g.
Nkata : coussins que les porteurs ont sur la tte... Nkata :
nom propre (nkisi). Nkata : enroulement, etc.
Les noms de Piri et Katte nous ramnent en plein
royaume de Loango et de Nguun. Cest probablement
pour ce motif que Nkat a Ngoon et Nkar na Ah ! viennent
la fin de limprcation la pluie et du refrain de lhis
toire de lhomme aux dix ventres. Malgr toutes nos
recherches, nous ne parvenons pas dcouvrir plus au
Nord les traces des Rambunda. (Cfr. supra, pp. 24 et 29.)
b) Mpiir Okar : Nous ne nous expliquons pas ce nom.
Ne serait-il pas une dformation de Mpit Nkat (Mpiir
Nkar) ? Nkar, Nkara est la prononciation des Bayansi et
des Badinga. Le P. Struyf, dans les Verhuizingen bij de
Kamtsha , nous parle du chef mudinga Nkurnu Nkari,
p. 5(Congo, October 1936, uittreksel). Nkar serait devenu

n APRS

LEUR

L ITT R A TU R E

ORALE

81

femme. Le chef Langoso de Kink.au nous dit que


Mpir Okar tait la femme Onangankwov de Kimpini prs
de Yasa Miwunu, mais il sagit ici de contemporains; la
dformation doit tre beaucoup plus ancienne. .
Une difficult plus srieuse est souleve par le rensei
gnement qui nous fut donn Iwungu Nsamba. Parmi
les attributs cheffaux contenus dans la nzo al uum
ou case aux attributs de Makupokwets se trouverait une
houe, dont le fer brille comme un miroir, disent les indi
gnes; cette houe appartenait Mpiir Okar !
Nous navons pas eu loccasion de visiter cette case, au
cas o cette houe sv trouve, lappartenance Mpiir Okar
reste prouver; celle-ci le ft-elle, il faudrait donc con
clure que Mpiir Okar tait une femme-chef.
La seconde variante de la devise indique nettement la
parent de Mpuun a Piir Okar avec Nguun. Ceci nous
parat nettement ressortir des explications que nous avons
donnes au sujet de Mpiir et de Nkar et de la prsence
du nomde Nkar en pays Bambunda et Bayansi. Tout nous
parle du royaume de Loango.
11 est intressant de signaler ici lordre de succession
au trne dans le royaume de Loango, reproduit par
Dapper auchapitre quil consacre ce royaume (2epartie,
p. 160) : 1 Manikay; 2 Maniboeke; 3 Manicellage;
4" Manikat; 5 Mani-Injami. Dans cette numration
nous retrouvons trois noms connus des Bambunda,
semble-t-il : Kav, le village de Kinkau en territoire
dIdiofa (p. 138), nest pas dit Kinkau par les indignes,
mais Inkav ou Kinkay. Nous retrouvons aussi Kat et
Injami.
Mpuun : Nous ne connaissons ce nomque par la rivire
Pundu (M
puun en Kimbunda), qui se jette dans la Labwe
Kimpata Mijojo.

okar =

82

LE S

C LA N S A M B U U N

(B A M B U N D A )

c) Mpi ir lhtsuum ouM p i ir i AItsuum : ne nous est connu


que par la premire variante de la devise.
d)

Mpit I j u u m

nous est connu par le dicton :

N gw om am w en M pit Ijuum (N gw o m a m w e Mpit


Iju u m ?) .
Ijuum ukul a juum .
Nkas ukul a Nkas .

Nous lavons entendu citer par des membres du clan


Ukuun Kinkasambo- Nous nen saisissons pas le sens;
nous risquons la traduction :
N gw om vit M pit Ijuum (N gw o m
Ijuum ?) .

du chef Mpit

Ijuum la pierre de Juum .


Nkas la pierre de Nkas .

Ngwom doit tre un ancien chef dInkasambo; une


partie du village porte encore le nom de Ngwom-ilang.
Ce nom serait aussi celui dune antilope.
Toujours dans le mme village, dans le clan Ukuun,
nous avons entendu :
Bukunu M w e M biim , M w e M pit Ikuunts :
Bukunu chef M biim , chef Mpit Ikuunts .

(Vide infra, clan Ukuun.)


La 3evariante et la 4e ne nous donnent que des noms
propres; la dernire rappelle par sa forme le dicton du
clan Injey (p. 41) : Akong-Andong ou Anduum ; peuttre Andung est-il commun aux deux dictons ?
Lidentification dAlung (gens de Lungu), dAndungu
(gens de Ndungu) et dAntsuum ou Antsung (gens de
Ntsuum ou de Ntsung) est malaise. 11est probable que
ces localits se trouvent au Loango.
A la cte, sur la frontire Sud de lenclave de Cabinda,
on retrouve une localit dunomde Lunga; auNord-Ouest,

d a p r s

le u r

l it t r a t u r e

orale

83

toujours sur la frontire, 0 1 1 trouve une localit du nom


de Ndungu; signalons aussi la rivire Lubuzi (b = v),
Thsela, et la localit Borna Nsundi (Nsuumqui peut-tre
a donn naissance aux dformations ntsuum ou ntsung),
mais nous demeurons dans le domaine de lhypothse.
Ces localits sont toutes situes au Mayombe. Faudrait-il
situer ici le petit clan Kajoom qui partage le mme inter
dit ? La question se pose, mais nous ne pouvons la
rsoudre.
Rappelons encore la fin de limprcation la pluie :

W een k ost a m pal a M biim .


Lakung lanen abit a Nkat 0 Ngoon :
V a la fort de la concubine de M biim .
Lakung la grande dort Nkata de Ngondo .

Les noms de Mbiim et de Nkat se trouvent juxtaposs


comme dans le dicton cit plus haut :
Ukuun M w e M biim , M w e M pit Ikuunts .

Les Bambunda conseillent la pluie daller tomber


lendroit o les gens ont peu deau. Or nous retrouvons
la localit Kunga dans le Mayombe, lEst de Moanda.
La chute annuelle des pluies est dans cette rgion relative
ment faible : de 800 1000 mm; le minimum observ
pour la Colonie (moins de 800 mm) se trouve dans la
rgion des monts de Cristal. (Cfr. Atlas de De Rouck, Cli
matologie, p. 1, carte 2.) Les Bambunda se souvien
draient-ils davoir habit un pays o les pluies taient
moins abondantes que dans leur habitat actuel ?
N o t e . Le chef Langoso, dj cit, n
ous dit : nous
sommes venus avec Zangkul . Nous ignorons lidentit
de ce personnage, dont le nom rappelle le Zankulo ou
Zanga Kulo (Cugho). (Cfr. supra, p. 29.)

84

LE S

C LA N S A M B U U N

(B AM BUN D A)

2. Idziim.

Les ibil du clan lsem nont pas la mme importance


que celui-ci.
Orthographes. Ijiini, Idjimi sont les plus employes.
Le j, par exception, se prononce comme le j franais, et
non comme le j flamand.
Le nom du clan. Se retrouve comme nom de village
dans le territoire dIdiofa : Idjimi. Drive-t-il du mot
Ndziim (nzimbu : argent) ou du mot ijiim : ventre,
yimita V= tre enceinte, prs daccoucher ? Nous laissons
la solution du problme aux linguistes.
Interdit alimentaire. Le mme que pour le clan lsem.
Devise du clan :
Idziim ngi ikul i Nzuun i Nkas :
Idziim et ikul (les pierres) de Nzuun de Nkas ?

C o m m e n t a ir e

En kimbunda signifie pierres (pluriel de ukul).


Ce nomest aussi donn unvillage de la chefferie ImpataMijojo; Mikulu. Faut-il voir dans ce nom une allusion
aupassage duZare ?Nous lignorons; les Bambunda neu
ont pas conserv le souvenir, semble-t-il. Le P. Van
Naemen, Congo, 1934, t.I, pp. 190-191, crit : Mikulu
est le nom donn par les Bayansi aux rapides du fleuve
Congo, en face de Lo . Il est certain que les populations
de lOuest du Loango ont pass le fleuve prs des pierres
(rapides), en amont de Matadi . (Cfr. Mgr Cuvelier,
Ikul.

op. cit.)

Bevient encore la fin de limprcation contre


la pluie :
Ikul.

N k ar ki Itswe
miong ki Ikul .

d a p r s

le u r

l it t r a t u r e

orale

85

Cette appellation, donne aux gens


du clan, na pu nous tre explique. M. Weekx, Congo,
avril 1937, t. I, n 4, p. 360, crit que les Bambunda font
usage du ftiche Ndzune pour combattre la strilit.
Cest aussi lancien nomduvillage deNkataLuwala(terr.
duMoyen-Kwilu. Ce nom, qui est connu de tous les vieux,
nous fait douter de lexactitude de lexpression Idjiim
i Nzuum , parfois entendue propos du clan; nous pen
sons que celle-ci est une dformation de Nzuun. Nous
pourrions alors faire un rapprochement significatif des
trois noms de clans :
I d j i i m i Nzuun.

a) Idjim i Nzuun (clan Idjim i).


b) Nzuun i Nkas (clan Ijas).
c) Nkas a Nguun (clan U lu m U ).
a) Idjiim de Nzuun.
b) Nzuun de Nkas.
c) Nkas de Nguun.

Cette juxtaposition suggre lexistence de trois lignes


successives.
3. Ijaas.

A ct de Yasa, la plus usite, on


trouve Yassa, Eyassa, lyasa.
Le n om du clan. Il a t donn aux villages dYasa
Lokwa et Yasa Miwunu, dans le territoire dIdiofa. Cest
aussi le nom du ftiche qui protge les jumeaux appels
ajaas ou ambwil chefs, parce que les jumeaux ont,
comme les chefs, le privilge de pouvoir toucher impun
ment les attributs cheffaux. Le ftiche Ljaas est dtenu
par les femmes; toutefois, quand elles nont que des
descendants mles, un de ceux-ci pourra en hriter; un
jumeau peut ventuellement le possder. U est interdit
de regarder lintrieur de la case o le ftiche est con
serv; la violation de cette prescription afflige immdiate
ment dun torticolis le coupable; pour en gurir il doit
Orthographes.

86

LE S

C LA N S A M B U U N

(B A M B U N D A )

avoir recours aux bons offices dune personne qui possde


le ftiche.
Dans certains villages le nom dIjaas est galement
donn un minuscule petit sige construit ct de la
porte de la case des jeunes mres de jumeaux. Toutes les
tribus du Kwango attachent grande importance aux
naissances gmellaires, qui sont lobjet de crmonies
superstitieuses et de rjouissances.
Les anciens dsignent parfois le clan par lappellation
Ndzuum i Nkas .
L interdit alimentaire. Le mme que pour le clan
Isem. Il fait lobjet dun dicton que nous avons not
Belo-Bulungu, village situ environ 5 km au Nord-Est
de Yasa Miwunu :
Nzo antsuum ma ajang, ba antsuum ankap esiin .

Nous navons pas pu en obtenir la traduction ou l'expli


cation; la premire partie semble identique au dicton que
nous avons indiqu page 78 : Ntsuum... abit ajang
abey . Lantilope Ntsuum dort dans une maison dore.
N
. Le chef d
e Yasa Miwunu, Isang, appartient
auclan Ijaas.
AMbanda Npaap il sejoint auclan Bitsambele et adopte
son interdit.
o t e

4. Ibung.

Ce clan semble de peu dimportance.


Orthographe. Nous navons pas trouv de variante.
Le nom du clan : Il nous rappelle Bungu (Bung), le
petit affluent du fleuve Loango. Au Sud de cette rivire
la carte de la province de Nsundi porte la mention de
Vungu, la patrie de Ntinu Wcne. Nimi, le pre de Wene,
stait rendu matre du pays quil habitait prs de la
rivire Bungu ainsi que des territoires voisins jusquau

da p r s

leu r

l it t r a t u r e

orale

87

fleuve (Congo), et se procurait les pirogues ncessaires


pour lexcution de ses desseins (passer le fleuve). (Cfr.
Cuvelier, op. cit., p. 12.)
5. Ijung.

Le nom du clan. Nous manquons de renseignements


ce sujet. (Laman, p. 1147, col. dr. : Yungu, de Yunguka : nom propre = ressemblance avec son pre. Yunguka : pass. de yungula : tre arriv en bon tat, sans
dommage, sain et sauf; natre vivant et bien bti.)
Interdit alimentaire clanique Le mme que pour le
clan Isem. Certains informateurs, dont nous navons pu
vrifier les renseignements, citent aussi comme tabou le
mpuun. (Laman, p. 589 col. g. : mpuundu : oiseau, cfr.
mpuundi : oiseau Lybius bidentanus.) Il est donc possible
que la rivire Mpuun (Pundu), dont nous avons parl
propos de la variante n 3 de la devise du clan Isern,
p. 79, doive son nomloiseau. La traduction de la devise
pourrait donc tre modifie en ce sens.
Le groupement semble trs peu important.
6. Usiel.

Orthographe. La plus frquente est Musiel.


Interdit alimentaire. Le mme que pour Isem.

Nous manquons de renseignements sur ce groupement;


le nom nous rappelle lexpression : usiel a mats ikolimpu . (Vide infra, clan UluumN .) 11est possible que
le village Masele (terr. dfdiofa) doive son nom ce
groupement.
7. Ikwit.

Le nom du clan. Faudrait-il voir une relation entre


Ikwit et Kwiti ? (Laman, p. 360, col. dr., (Be), pl. ma-,

trs grand hibou. Kikhwiti (O) : tambour; cfr. Nkwiti.


p. 245, col. dr.)

88

LE S

C LA N S A M B U U N

(B A M B U N D A )

8. Impiin.

La plus rpandue est Kimpini; rare


ment on rencontre Kimpindi.
Le nom du clan. Laman, p. 258, col. g., donne Kimpiini (NE) : tat, proprit de pouvoir prendre la forme
dun animal comme kindoki. K impindi, un nkisi, idole.
Kimpindi, kimpindibidi, espce darbre gros et court,
monstre, qui est n difforme, etc. (p. 257, col. dr.).
Le nomdu clan a t donn des villages en territoire
dIdiofa et du Moyen-Kwilu.
Interdit alimentaire. Comme le clan Isem.
Devise.
Orthographe.

Bis Im w aan Im piin .

Deux traductions nous ont t donnes pour le mot


Imwaan : 1 Imwaan tait une rivire; 2 Imwaan ,
deux arbres enlacs qui se trouvaient prs de la rivire
auraient dtermin lemplacement du village dImpini
prs dYasa Miwunu.
Nous donnons ces explications pour ce quelles valent.
Notons que dans certains villages le clan Impiin se
groupe avec le clan Ulum U , tandis que dans dautres
il rcuse toute parent avec ce clan et nobserve pas linter
dit ntsuum.
Signalons la mention de la tribu Kimpindi et du village
de Mfumu Gimpindi, prs de Favala, sur la carte de
Dufief, Etat indpendant du Congo, 1895.
9. Mung.

Pour ce groupement nous navons pu noter que le nom


et son tabou ntsuum.

d a p r s

LEUR

L ITT R A T U R E

ORALE

89

10. Kajoom.

Nous navons rencontr ce clan qu Ndanda (Danda)


et Mampungu (terr. du Moven-Kwilu), o les indignes
le considrent comme identique Isem.
Le nom du clan. Un informateur nous dit que
Kajoom serait un sobriquet faisant allusion au caractre
querelleur des membres du groupement. On peut se
demander jusqu quel point cette explication est fonde.
Le village de Danda Busasi sappelait autrefois Usaas
ajoom (Usaas aJoom ?) Le nomde Joomest encore port
par les hommes; nous nous demandons si ajoom ne
signifierait pas plutt le pays de .lombe (Mayombe). Le
clan Isem a certainement occup jadis cette rgion. La
carte de dAbbeville place Mayumba prs de Katte.
(Laman, p. 1140, col. g. : Yombe, nompropre (personne,
pays, cours deau), nom dune sorte dtoffe du pays
Yombe.)
L'Interdit alimentaire. Le mme que pour le clan
Isem.
4. LES CLANS IMBILANGUUN ET NDONGO.

Les documents nous manquent pour tablir la parent


entre Olum U et Imbilanguun. Le nom du clan rap
pelant celui de Nguun, nous le classons donc provisoire
ment dans cette section.
Orthographe. Tous les documents portent Kimbilangundu.
Le nom du clan. Son tymologie ne serait-elle pas
Imbil aNguun PKimbil de Nguun. Le P. Swartenbroeckx
nous signale lexistence dun clan rgnant chez les Bavansi
de lentre-Inzia-Kwilu qui a nom Kimbii. Jusqu prsent
nous navons aucun argument qui nous permette dtablir

90

LES

C LA N S A M B U U N

(B A M B U N D A )

un lien quelconque entre Kimbii et Imbil ou Kimbil a


nguun. Le clan a donn son nom au village mumbala
Kimbilangundu (26).
Interdit alimentaire. Mviitsh, la grande antilope grise
des marais, couramment appele mvudi (Waterbock ?).
Ibil. Les clans Buzombo, Impat, Kimbushi, Kiang,
Kingulu, Ndongo.
Alliance. Le clan ne figure pas dans la liste des allian
ces.
Linterdit fait lobjet dun proverbe :
Nkaa atiin, aween l Osong .
Mviits atiin, aweem lIm bilanguun :
Quand l antilope
Busongo .

N kaa

senfuit,

elle

se rfugie

Quand l antilope Mviits senfuit, elle se rfugie


K im bilangundu .

La structure mnmotechnique du dicton tablit un


paralllisme entre les interdits et les clans. Ceux-ci sem
blent vivre en bons rapports, mais nous navons pu
vrifier sil existe une vritable alliance entre eux.
Devise clanique :
Am viits bis K iang :
Ceux de l antilope Mviits sont gens de K iang .

(20) D'autres tymologies sont possibles. M b i l en kimbunda peut


signifier clan et interdit alimentaire clanique. N z u u m b i l est une
espce de grosse arachide sans coque mieux connue sous le nom de
vwandzou ou Kim bila . M b i l a en kikongo signifie appel, sifflet, c'est
aussi un nom propre de personne, de rivire (cfr. L a m a n , p. 530, c, g).
N g u u n en kimbunda peut aussi signifier, outre le nom propre Nguun,
perdrix; imbil a nguun pourrait rendre ; ceux du clan de Nguun ?
ou ceux qui ont la perdrix comme interdit ? N g u n d u : rouge-queue,
rossignol (cfr. L a m a n , p. 695, c, g).

d a p r s

leu r

l it t r a t u r e

o m m e n t a ir e

orale

91

La devise nous permet de considrer Kiang, non pas


comme un clan, mais comme un groupement, une famille
(trs peu nombreuse du reste). Kiang serait donc, soit le
chef du groupement, soit son village principal.
Le clan Imbi languun est relativement peu nombreux
et nexerce aucune influence politique.
Le gro u p em en t N dongo.

Nous nen connaissons que le nom et linterdit, qui est


celui du clan lmbilanguun.
Le nom du clan. 11 est encore port par deux villages
Bambunda, le premier la frontire Sud-Est, prs des
Bapende, le second Gomena 11 alias Gomena Ndongo.
Il voque aussi des souvenirs historiques, semble-t-il.
Le huitime fils de Ntinu Wene dit : Je suis Mboma
Ndongo, le serpent python qui laisse des traces de son
passage. 11 rampe par tout le Congo, par le Loango, mre
qui fait du bien tous les autres clans . (Mgr Cuvelier,
op. cit., p. 14.)
Dongo ou Ndongo tait aussi la capitale du royaume de
la fameuse Anna Zinga (Nzinga), baptise Saint-Paul de
Loanda en 1622. L anne suivante elle essaya de reconqu
rir les provinces de ses anctres, sans y russir; elle
sempara alors du Matamba. Beaucoup de femmes Bam
bunda sappellent Anna. Faut-il voir l une allusion
Anna Zinga ?
La littrature orale se rapportant cet pisode auraitelle disparu ? En ces temps troubls la chose est bien
possible, car nous navons retrouv aucune trace de ces
vnements. Anna Nzinga tait-elle Mumbunda ? Son
nom rappelle celui de plusieurs rois de Congo : Mbemba
Nzinga (+1541), Mpudi a Nzinga Mbemba ( + 1546),

92

LE S

C LA N S A M B U U N

(B A M B U N D A )

Mbemba Nzinga ( + 1561), Ne Mbemba Nzinga a Nkuwu


( + 1626). Elle-mme succda son frre Ngola Nzinga
Mbambi.
Paiva Manso, p. 69, rapporte la formule protocolaire
dune lettre dAffonso, date de 1539, au roi Paul III; nous
en extrayons le titre : Senhor dos Ambundos damgolla :
Les Ambundos dAngola. La question est donc celle-ci :
Les Ambundu de lAngola (au Nord et au Sud de la
Kwanza) peuvent-ils tre identifis avec les Bambunda du
Congo belge ? Hambly, op. cit., p. 112, nous assure que
la tradition contemporaine des Ovimbundu (tablis au
Sud de la Kwanza, Nord de Huambo, Bihe et hauts-plateaux du Benguella) est unanime pour affirmer que la
tribu vient du Nord-Est de leur habitat actuel (donc du
Matamba). L auteur souhaite que des donnes historiques
viennent confirmer cette croyance (27).
On objecte souvent que la langue des Ambundu est
tout fait diffrente de celle des Bambunda, donc que les
deux groupes sont absolument distincts. 11 est certain que
le Quimbundo, tel quil est fix dans la grammaire publie
par la mission catholique de Malange en 1944 ( Elementos de grammatica de Quimbundo ) ne ressemble
aucunement au kimbunda du Congo belge. La langue de
cette grammaire est peu de chose prs le Kipende, tel
que le parlent les Bapende du Congo belge. L argument
ne nous parat pas probant; nous ignorons quelle langue
parlaient les populations des deux rives de la Kwanza au
XVIe et au XVIIe sicle. Nous nous trouvons ici une fron
tire linguistique et ce fait rend la question plus dlicate.
Le nom donn aux populations peut aussi tre sujet
(27) Presen td ay trad ition o f the O vim bundu is unanim ous in
d ecla rin g that the tribe cam e fro m the northeast o f its present loca lity,
but som e h istorical ju stifica tion o f this b e lie f is desirab le (
L a traduction de O vim bundu par people o f the fo g nous parat
sujette caution. F o g = b rou illard , en kipende mbundu, m ais en
kim bunda ce m ot se trad u it p ar m opoto.

loc. cit.).

d a p r s

leur

l it t r a t u r e

orale

93

caution. 11 est un fait que les Bambunda centraux appel


lent Badinga leurs congnres du Nord tablis en fort,
et Bapende ceux du Sud, et nous pourrions multiplier
les exemples de ce genre. La conqute des rois de Congo
sur ces populations mridionales ne semble pas avoir t
de longue dure. Nous admettrions plus volontiers que
les populations autochtones ont assimil les conqurants
bambunda; au demeurant il est trs vraisemblable que
ces derniers auront suivi le flot des migrateurs en route
vers le Congo belge.

S E C TI ON III.
Le bloc Nord-Est.

Nous rangeons sous cette rubrique un groupe de clans


dont lorigine nous semble devoir tre situe au Nord du
Stanley-Pool. Plusieurs de ces clans sont considrs actuel
lement comme Badinga.
Nous ne prjugeons pas du bien-fond de cette appella
tion; les ethnologues qui ont tudi ces rgions le feront
avec plus de comptence que nous.
1. LE CLAN EBJAAL.

Orthographes. Ebiala ( ferm), lbiala, Ebiale sem


blent employs indiffremment.
Le nom du clan. La racine jaal, en kikongo yala, en
kidinga jaal, exprime lide de rgner. (Cfr. Laman,
p. 1112, col. dr. ; Mertens, Dictionnaire Idzing-Franais,
p. 34, col- g.) Le mme radical jaal a servi former le
substantif mubjaal, plur. mibjaal; ce mot dsigne actuel
lement chez les Bambunda les notables riches et consi
drs qui exercent une relle influence dans leur milieu.
Le nom du clan ressemble donc par sa signification au
clan Kimbwil, mbwil signifiant personne de clan cheffal.

94

LE S

C LA N S A M B U U N

(B A M B U N D A )

Interdit alimentaire clanique. Ngo, le lopard. Le


folklore ridiculise le lopard dans les fables, o il est
toujours victime de lastuce de ses partenaires et en parti
culier de la ruse petite gazelle. Par contre, le lopard en
chair et en os est redout !
Latem la ngo, asa ilol ! Quand tu vois la trace du
lopard, crie-le, pour avertir tout le monde. Sa peau est
rserve aux chefs. Dans certaines tribus les personnes de
clan cheffal ne peuvent en manger la chair. Il semble
en quelque sorte tre le symbole du pouvoir. Cest ce
quimplique le dicton :
Ntiil, m w aan. L a b w a , ngo :
Le fils de ta fille est comme ton enfant. L a genette
(dont la peau ressemble celle du lopard) est
comme le lopard .

Le sens en est : quand le chef na plus dhritier, le fils


de sa fille (2S) peut lui succder, comme la genette peut
passer pour un petit lopard. Nous avons trouv le mme
dicton chez les Bapende :
N d jin d ji wateta ngo :
La genette engendre le lopard .

Le sens en est : le fils dune concubine (esclave) du chef


peut devenir chef dfaut dautre successeur lgitime.
Devise clanique :
Ebjaal ajus, i m piip akoon ntsiin akuta, oko bang
ibey :
Ebiale aux palm iers raphia .
Les touffes de bananiers poussent des rejetons leur
pied .
En haut le chou rougit et porte des fruits .

( 2S)

P ou r ce qui concerne le n tiil , cfr.


p ar l'auteur.

mariage chez les Bambunda,

Contribution l'tude du

d a p r k s

leur

l it t r a t u r e

orale

95

La devise exprime le symbole de la fcondit. Les pal


miers raphia fournissent les fibres pour confectionner
les habits du chef (29).
Le bananier fructifie par le bas et par le haut; telles
sont les explications que nous donna linformateur qui
nous cita la devise.
Une seconde devise nous fut signale par le chef ldzozo
de Nkutu :
Ebjaal, ntul ankom, ajul .

Le dicton est malais traduire.


Le sens de ntul ankom nous chappe; nous ne pouvons
que comparer lexpression celles dj entendues de
Ntul ankim et ntul ampung , littralement :
poitrine de singe (macaque) et poitrine daigle ;ces noms
dsignent des dessins tisss dans les carrs de raphia. Les
tissus comportant pareils dessins portent le nom gnrique
de mbala ngwar ou ngwat.
Nous navons pu contrler lorthographe de ntul
ankom, peut-tre et-il fallu crire : ankoom, pluriel de
nkoom, chvre.
A jul : pluriel de jul. Actuellement ce mot est
employ pour dsigner les anciens guerriers qui les
premiers prirent possession par les armes de la terre de
leur clan. Un cimetire leur est rserv. Jadis les ajul
taient prcds dclaireurs-signaleurs appels ang il,
sing. ngil.
Co

m m e n t a ir e

Le clan Ebjaal est peu rpandu lOuest de la Kamtsha


et nous ne possdons que trs peu de renseignements
son sujet. Un grand village du mme nom est situ la
frontire Nord des Bambunda, non loin de la rive droite

op. cit.,

( 2)
C u v e l ie r ,
rapporte que le ro i A ffon so o ffr it au roi
Jean trois m agn ifiqu es tissus in d ign es coloris.

96

LES

C LA N S A M B U U N

(B A M B U N D A )

de la Kamtsha; il est considr comme' Badinga. Les mem


bres du clan Ebjaal que nous avons connus passent pour
Bambunda et parlent leur langue. Cette parent linguis
tique entre les deux races est vidente; des analogies
frappantes se retrouvent dans le droit matrimonial; pro
bablement sen trouve-t-il dans les autres coutumes.
A notre avis, le moins quon puisse dire, cest que ces
deux tribus ont vcu pendant une longue priode ct
l'une de lautre dans les rgions que les Portugais appe
laient jadis <( marquisat de Pangot , duch de Sundi
et (( marquisat de Canga ou Okango .
Les indignes signalent encore aujourdhui lexistence
de deux ou trois villages bambunda prs de Lopoldville,
derrire Rhodeby. Il est fort probable que Bambunda et
Badinga ont une origine commune.
Nous ne pensons pas quon puisse lgitimement objec
ter les directions opposes suivies par les Bambunda et
les Badinga dans leurs migrations. La diversit des direc
tions suivies par les deux tribus nous parat dtermine
par lendroit mme o les Bakongo (Bavaka ?) franchirent
le Kwango (au Sud de Popokabaka). Les envahisseurs
suivirent le Kwilu et la Tau. Soixante-quinze ans plus tard
les Portugais dbarquaient. Il est donc vraisemblable que
les populations fixes au Nord et au Nord-Est de la Tau
ne purent prendre la route du Sud suivie par la masse des
Bambunda et furent contraints de fuir vers le Nord-Est.
Le chef mudinga de Nkutu nous affirma que les Badinga
arrivrent dans leur habitat actuel en longeant le Kasai
et que les Bayansi les suivirent.
Le labebu, interdit alimentaire du clan Bitsambele, est
souvent considr comme un interdit secondaire du clan
Ebjaal. Les chefs de Lukamba vont chercher leur kaolin
dinvestiture Matende. Les chefs de Matende vont le
chercher eux-mmes chez le chef du clan Ebjaal. Nombre
de carnets didentit des habitants de Matende portent

d a p r s

leu r

l it t r a t u r e

orale

97

encore linscription : Ebjaal, Matende des Uluum .


Cette juxtaposition des noms Ebjaal et Uluum nous
parat un argument qui corrobore notre thse du voisinage
prim itif des Bambunda et des Badinga au Nord du fleuve
Congo. Les clans Bitsambele, Nkutu, Idiofa et Mbel se
retrouvent chez les Badinga. Mbel se retrouve en outre
chez les Bapindi et les Basongo. Tous les clans cits ne
semblent pas jouir de lautonomie politique chez les Bam
bunda, tandis que le clan Ulum, par exemple, y est
certainement un clan rgnant. Ce dernier est bien connu
des Badinga; nous avons eu loccasion de le faire remar
quer dj. (Cfr. supra, p. 75.) Les Bambunda se sont
lgrement infiltrs dans les terres des Badinga le long
des deux rives de la Kamtsha. Sur la rive gauche de cette
rivire, la frontire se trouvait entre les villages actuels
dYasa-Musengi (Musey) et Kimpini. Ce dernier village
compte encore 1111 groupe de Badinga.
Ibil. Akup, Injoy, Lalwong, Mbitsambel, Ukuun
partagent linterdit alimentaire clanique dEbjaal.
2. LE CLAN MBITSAMBEL (BITSAMBELE).

Orthographe. Les documents portent gnralement


Bitsambele.
Le nom du clan. 11 semble bien que ce soit un nom
compos. L tymologie pourrait tre mbits a Mbel, lani
mal (interdit) de Mbel. Ou bien Binza, localit de la
province de Nsundi, et Mbel : Mbinza-mbel. Diffrents
sens peuvent tre donns selon quil sagit, soit de
mbele : nom de place o l on achetait les dfenses (cfr.
Laman, p. 526, col. g).
de Mbelo : nom dune montagne au grand ravin (cfr.
Laman, p. 526, col. d).
de Mbele (Concobela, Ngobella, Ingobella, Engubella,
7

98

LE S

C L ANS A M B U U N

(BAM BU ND A)

Goubella, Ngubella, Incobella, Ngombella). Daprs les


Archives congolaises , pp. 204, 209, il sagirait de
Kongo-a-bele (Concobella), au Stanley-Pool actuel. (Cfr.
Mgr Cuvelier, annotation 67, pp. 247-248.)
Notons que Binza et Concobella sont situs lun prs de
l autre; donc il est possible que le nom de Bitsambele soit
une dformation de Binza (a) mbele.
Les membres du clan font lobjet dun dicton :
Abitsam bel a mpaan iliim angol-angol
anw aan em bw e ukiel enkn ! :
Les gens de Bitsambele au diadme sont trs forts
(batailleurs) ;
ils se battent pour drober le sachet de sel d autrui
(cest--dire pour une bagatelle) .

Interdit alimentaire clanique. Le labebu, oiseau.


Cest probablement lengoulevent- Il vole en tournoyant
avant que la nuit tombe; le mle a les ailes ornes dune
longue plume. (Le lopard serait aussi interdit) : dans cer
tains villages il serait mme l interdit principal C0).
Ibil. Injoy et Ipung.
Alliance. Mbitsambel-Akang.
Bien que trs vraisemblable, nous donnons cependant
cette alliance sous rserve, car il ne nous a pas t donn
de la contrler.
Devise clanique :
Bis L a b w i i mpaan iliim :
Gens de la rivire L a b w i (ils coiffent les plumes de
l engoulevent) .

Malgr sa brivet cette devise est extrmement intres


sante.
(30)
L e p close note M banda P a p i, M atende M ulem be et Ntsiom ,
le lopard com m e interdit; m ais le tabebu et le m pupu M banda
B otindi, Kim banda, K im pund, M atende Busongo et Isulu.

d a p r s

le u r

Co

l it t r a t u r e

m m e n t a ir e

orale

99

Labwi. Cest le nom dune rivire qui baigne le


village de Bitsambele. La racine bwi signifie de couleur
noire (sombre), tant en kikongo quen kimbunda. (Cfr.
Laman, p. 92, col. d. Le prfixe la est celui du singulatif.
Cest donc la rivire aux eaux sombres. Pourquoi les gens
de Bitsambele ont-ils donn pareil nom cette rivire aux
eaux limpides qui coulent sur le sable blanc P Nous pen
sons quils nont fait que rappeler lc nom dune rivire de
leur pays dorigine, selon nous la Black River ou rivire
noire (31).
En effet, la gographie politique, cest--dire la rpar
tition des clans, de la rgion de la Black River et celle
de la rgion de la Labwi se ressemblent singulirement :
L ancien pays de Mpangu, situ au Nord-Est de San Sal
vador, stendait jusque prs des sources de la Rlack River.
La carte du P. Plancquaert (les .laga, etc.) situe les Balula
entre la Rlack River et la Lumene, et la rgion dOkango
au Nord-Est des Ralula. Entre Mbata et la source de la
Black River se trouve Makela de Zombo.
Relisons maintenant le texte dj cit de M. Weekx
(Congo, juin 1937, t. II, n 1, p. 27) : C. Tribu des
Ambundu Ebiale de Galampanga. Le chef de cette tribu
partageait son pouvoir avec Gala Luele (32) et reut son
mpembe sacr de Muliala. Ligne de Gala Ebiale. Maison
sacre Kalangandu, qui a donn linvestiture aux souschefferies : a) Ambundu de Panelime..., ligne Gala
Luele, qui a donn le mpembe sacr aux Ambundu de
Gala Makela.
(31) L e chef Id zozo de Nkutu en retraant l itin ra ire des m igration s
dbuta ain si : Nous som m es partis de la riv i r e Bankut, elle tait
.

toute noire...

(op. cit.),
Nzadi Aluele. Ne

(32) Dans la carte de la p rovin ce du Nsundi de M f C u v e l ie r


la riv i r e In k isi au Sud de Kisantu porte le nom de
serait-ce pas l qu ivalent de n zad i a Lu ele : riv i r e de L u ele ?

100

LES

C LA N S

AMBUUN

(B A M B U N D A )

Nous retrouvons donc chez les Bambunda les trois noms


de Mpangu (Mpang), Lula (Luele) dformation de Luul ou
Lwul) et Makela (Makele).
Comme nous lavons dit plus haut, Ngal ou Ngala nest
que le titre honorifique : chef.
Notons encore que le village de Makangu (Akang),
voisin de celui de Bitsambele, est arros par la rivire
Mbom (Bombo); or, la Black River sappelle Mbombo en
kikongo.
Le clan Ukuun rappelle celui du marquisat de Kundi,
situ entre celui de Mpangu et dOkango. Daprs le chef
Idzozo de Nkutu, ce clan est dorigine badinga. Si vous
rencontrez chez les Bambunda un clan qui sappelle
Ukuun, me dit-il un jour, sachez que ce sont des gens
dont les ascendants ont t achets jadis chez nous par
les Bambunda . Ce clan nexerce du reste aucune
influence politique chez les Bambunda.
Mpaan iliim. La description du mpaan iliim corres
pond celle de lengoulevent. Les indignes nous ont
affirm que liliim dsigne les longues plumes noires
plantes au bout des ailes de loiseau labebu et lui donnent
la forme dune querre ou mpaan.
Bitsambele est panelim, parce que panelim est
synonyme de puissance; on la revt dans lilim impuni.
Les gens de Bitsambele forgeaient des plumes de cuivre
(mitako) que le chef portait aux grandes runions et (pii
servaient galement clouer sur des pieux la tte des
ennemis tus la guerre. (Note du B. P. J. Delore,
O.M.I. ) Iliim ntswoy est lancien nom du village de
Makupokwets.
Quest-ce que cet iliim impum dont parle le R. P. Delo
re ? Nous pensons quil sagit ici du diadme des grands
chefs. M. Weekx note : Dans la sous-chefferie de Panelime, dpendant du chef de tribu Mutipangu, la coiffe est

d a p r s

le u r

l it t r a t u r e

orale

101

remplace par un diadme de cuivre . (Congo, 1937,


p. 35.)
Les Badinga de la rgion de Nkutu et Luem que nous
avons connus ont conserv leur got pour les ornements
de cuivre. Au sujet des gros anneaux de cuivre conservs
dans les cases aux attributs cheffaux des Bambunda, on
entend dire parfois quils viendraient de Kasongo-Lunda;
nous nous demandons sils ne proviendraient pas plutt
des mines de cuivre de la rgion de Mindouli en A.E.F. ?
L orthographe iliim impum est-elle exacte ? Il nous est
impossible de le savoir. Nous nous demandons s'il ne
faudrait pas crire iliim i mpuum : iliim provenant du
Mpumbu; ou bien iliim i mpu ? liliim du chapeau. Par
contre, on rencontre encore chez les Badinga un village
du nom de Bampum. Aux linguistes claircir la ques
tion.
M. Weekx, dans larticle cit, signale la dpendance du
clan Bitsambele (Panelime) de celui de Mutipanga. Les
Badinga des villages de Nkutu, Luem, Mulumbu et Idiofa
dpendent administrativement de la chefferie des Besi
Mutipanga .
Idzozo, chef de Nkutu, nous cita la devise des Mutipang
(Muti Pang ?) :
Me, Muti Pang, m vul a Nsaam , bier o ngoon .

Ue cette devise, que nous avons peine traduire, se


dgage une relation entre Muti Pang et le groupement
Nsamba dont nous avons dj parl; elle semble indiquer
la parent ou lidentit de Mpang avec Nsamba (Nsaam).
Peut-tre y a-t-il un jeu de mots entre nsaam (palmier
las) et bier, pl. de tshier (Hymenocardia acida ou
kigeti ?), arbre de la brousse.
Comme nous l avons dj observ, les gens dIwungu
Nsamba (Nsaam) sont unanimes pour affirmer que Ngala
Ngoso venait dIwungu ou de Makupokvvets et le recon
naissaient comme lun des leurs.

10-2

LE S

C LA N S A M B U U N

(B A M B U N D A )

L expression mvul a nsaam : pluie de nsaam, rappelle


m vul a mpii , que lon donne Yasa Miwunu comme
titre honorifique au chef (33).
Ngoon. Rappelle le nom cit dans limprcation la
pluie et dans la lgende de lhomme aux dix ventres et de
la fillette noye.
La traduction de cette devise pourrait donc tre :
Moi Muti Pang (larbre de Pang), pluie de Nsam ba,
bigeti du pays de Ngoon .

Un dernier dicton nous reste expliquer :


Bitsambel adi mwets ibom (ou mwets i bom ?) .

adi = la 3e personne du verbe ka-dia, manger :


mwets ou mwats = eau. Cest peut-tre une dforma
tion du mot mwanza, grand lac, partie large du fleuve
Congo Boma, fleuve Congo. (Cfr. Laman, p. 646, col. ;/.)
Mais alors ne faudrait-il pas crire mwets i Rom ? Le mot
masa : eau, est dusage courant.
Comme traductions possibles et vraisemblables nous
donnons :
Bitsambele a mang le fleuve ;
Le fleuve a mang Bitsambele .

Nous reconnaissons volontiers que le sens, probablement


allgorique, nest pas clair.
3.

LE CLAN AKANG.

Orthographe. Makangu est la plus frquente dans


les documents.
Le nom du clan. Des diffrents sens donns aux mots
Kangu et Makangu ou Makanga, aucun ne semble con-

(33)
a m pii.

On trouve aussi m vu l a m p iip : pluie de la nuit au lieu de m vu l

d a p r s

leur

l it t r a t u r e

orale

103

venir, sauf : Makangu = amiti, nom propre de chef.


(Cfr. Laman, p. 213, col. g.; p. 214, col. d. et g-; p. 215,
col. d r.; p. 480, col. dr.; p. 479, col. g.)
Le clan a donn son nom un village du territoire
dIdiofa (chefferie Tshim-Angung).
Les renseignements gographiques que nous avons
donns propos du clan Ehjaal nous permettent de penser
que les membres du clan Akang pensent tre identifis
avec les habitants du marquisat dOkango, Okanga,
Ocanga, Kanga, Kongo dia Okango. (Cfr. Plancquaert,
table analytique, au mot Okango, p. 178.)
Interdit alimentaire clanique. loiseau ikiem.
Ibil. Nant.
Alliance. Bitsambele.
Devise :
1

Bis Ntsiin a Mbom :


Gens de la rivire Ntsiin, affluent de la M bom .

Bis ikin i ngw e m bw oy :


Nous les gardiens de l enclos cheffal .
C o m m e n t a ir e .

La premire devise nous a t donne par les habitants


du \illage de Makangu, baign par les rivires Ntsiin et
Mbom. Jadis les villages joignaient souvent leur nom
celui de la rivire qui les arrosait. Par exemple, AndelAmpung, Ikagn-Ibwit : Mampungu de la rivire Andel,
Ibwit le la rivire Ikagn.
Le village de Makangu est voisin de celui de Bitsambele;
la proximit locale est peut-tre la cause de lalliance P
La seconde devise nous fut donne au village de Mikunsie (Mukunsi); elle serait adopte par les gens du clan
Makangu habitant lOuest de la rivire Luano.

104

LES

C LA N S A M B U U N

(B A M B U N D A )

Ikin. Nous avons traduit ce mot par gardien: cest


le sens que nous a donn notre informateur; nous nen
garantissons pas lexactitude.
Ikwin. En kimbunda signifie cimetire rserv aux
chefs.
mbwoy. A ne pas confondre avec boy, comme lont
fait parfois certains informateurs mal avertis, signifie
enclos du chef. Cet enclos tait-il circulaire tel que le
reprsente Merolla P (Cfr. Cuvelier, pl. 10., p. 129.) Nous
le pensons, le mot mbwoy signifie aussi le halo qui
entoure la lune ou le soleil.
A qui appartenait cet enclos ? Nos informateurs rpon
dirent : Munkeen. Ce dernier est assez souvent prsent
comme le premier chef mumbunda install sur la rive
gauche de la Luano, dans la rgion appele aujourdhui
Ebaan a Nsaam.
Bien que nous possdions peu de renseignements sur
ce clan, il est certainement trs ancien et exerce quelque
influence politique. A ce clan appartiennent le chef kwilu
dImbongo Mango (terr. dIdiofa), qui se refuse obstin
ment reconnatre lautorit du chef Isanga de tasa
Miwunu; Jean Dodinga et Miyoyo, chefs de Kimpata lku,
sont membres du clan Akang, bien que cette dernire
chefferie soit considre comme appartenant t lum U .
4.

LE CLAN NKUT.

Orthographe. Tous les documents portent Nkutu.


Le nom du clan. Il rappelle celui de la tribu des Bankutu tablis sur la rive droite du Kasai. Nous manquons
cependant de renseignements pour tablir l'identit
possible des deux clans. Laman, p- 736, col. g., au mot
nkutu, donne les sens suivants : (N) colline saillante,
sommet de montagne o lon btit souvent le village.

d a p r s

LEUR L IT T R A TU R E

ORALE

105

-(Be) plur. ba- : vieil esclave, homme achet qui est


devenu pareil un chef. Le nom du clan a t donn au
village Nkutu (terr. dIdiofa).
Interdit alimentaire clanique : le lopard. Ce nest
quexceptionnellement que nous avons trouv linterdit
mbaam ou varan (cfr. supra, Clan Baantsaam); nous pen
sons quil sagit dans ce cas desclaves.
Ibil. Nous nen avons pas trouv, hormis lexception
susmentionne.
Alliance : Nkut-Intsung .
Devise. Nous ne lavons pas trouve.
Influence politique. Nulle dans la rgion que nous
avons visite; peut-tre existe-t-elle l Est de la Kamtsha.
C o m m e n t a ir e .

Cest en chantant et en dansant selon la mode ancienne


que le chef du village de Nkutu nous fil le rcit des migra
tions de son clan. Nous avons d le reconstituer de
mmoire; nous ne pouvons donc garantir la succession
logique dans rmunration des villages.
Nous sommes partis de la rivire Bankut; elle tait
toute noire; en compagnie du chef Ntiin nous arrivmes
une plaine couverte dherbes trs courtes; cest l que
nous traversmes un fleuve immense qui sappelait
Ilolo (?). A Bung Ekal nous vcmes dans des trous
creuss en terre. Nous sommes passs par Nkanimov,
Idibu, Afundam, Ntsangundu, Mikingi, Tebe-Tebe et
Mpang (Pangu). Nous avons rencontr les Bambunda pour
la premire fois sur la colline alors inhabite qui se trouve
entre Kimpini et Yasa Miwunu. Cest cet endroit que le
chef mumbunda Amjewaan du clan Isala nous demanda
de pouvoir sinstaller sur cette colline, ce qui lui fut
accord. (Ce fait nous a t confirm par le chef du village

106

LES CLANS AMBUUN (BAMBUNDA)

Belo Bulungu.) Nous lui avons cd cette brousse


gratuitement et sans aucune contestation. Les Bayansi
nous suivirent; nous les appelions alors Angia
ntsaam . (Idzozo, chef de Nkutu.)
11 est intressant de comparer ce rcit celui que rap
porte le R. P. Van Naemen, Congo, 1934 t. I, pp. 190-195 :
Migrations des Bayansi (Bayeye) : Nayant pas de terres
suffisantes pour les nourrir, Mayadi, du clan des chefs
de Munkan et de Nkutu, accompagn de Tasat du clan
Kingoma, dcida dmigrer avec une partie de la
population, en qute dune terre o ils pourraient se fixer.
Partis de Kimput lapproche de la saison sche, ils furent
arrts aux chutes du Congo. Ils appelaient ces pierres
<( mikulu et sjournrent environ deux mois pour les
passer avec leurs femmes et leurs enfants. Les chutes
passes, ils arrivrent Kintam , Lopoldville, pour
suivirent leur route sur Kivay , Kinshasa, et successive
ment sur Malu , Maluku, Kwamouth et Ekilak, vis--vis
de Mushie. Dans la brousse, entre Ekilak et Gana, une
femme fut force de sarrter pour accoucher; sa mre
tait reste Kimput... Il avait trois tambours, le ngoma,
le mpuru et le mungu... Ses ftiches (de Tasat) taient le
Kikum et le Kibo a mpiem ... Ds quun chef se
dclare de Kimbiim, cest quil est du clan de Tasat, clan
Kingoma...
Ce texte contient plusieurs noms familiers aux Bam
bunda; les tambours ngom et ungul sont encore en usage
chez eux. Le mpur est probablement le mpwit, tambour
friction. Nkutu et Kingom sont des noms de clans. Mun
kan rappelle le nom du chef Munkeen, Kimput celui du
village et du clan Imput.
Deux textes, respectivement de M. Burton et de M. Bou
lin, voquent le souvenir des Rambunda dans la rgion
dont parle le P. Van Naemen.
Les Rateke sont originaires du Congo franais; leur
berceau semble avoir t l Etyo, rgion mystrieuse pour

da p r s

leur

l it t r a t u r e

orale

107

nous, qui stend approximativement dans lhinterland de


la rive droite du fleuve Congo entre kvvamouth et Lukolela. Mais les groupements migrs en terre belge, du
moins ceux qui sont fixs au Lac Lopold II, prcisent que
leur lieu de provenance tait Enduwo... Entre eux les
Bateke se distinguent encore actuellement daprs lhabitat,
qui peut tre l'Etyo : ce sont alors les Batyo; liliegne :
ce sont alors les Bahegne...; le Mpono : ce sont alors les
Bampono; 1Embunu : ce sont alors les Bambnna. Mais
certaines de ces dnominations ne semblent pas devoir
sappliquer rigoureusement aux seuls Bateke; ainsi les
Baboma du Chenal sont aussi des Bampono... (J. 1 .
Burton, Commissaire de district au Lac Lopold II, Archi
ves du territoire de Mushie, p. 36.)
Les vieux Bambunda conservent parmi leurs souvenirs
de famille des haches de parade dune forme trs caractristique, appeles impang , et qui rappellent celles des
Bateke. La lame la sortie du manche a 6 cm de largeur;
son sommet elle slargit et sincurve, puis se termine
par une pointe. La lame ntait aiguise que du ct
extrieur, si bien que la hache se portait pendue au cou.
Nous avons remis un exemplaire de cette hache au
Muse de Tervuren. Cette hache nest plus fabrique
actuellement; il est fort possible que les anctres des
Bambunda laient rapporte de leur pays dorigine, o
ils furent probablement en relation avec les Bateke.
En effet, la carte de lancien royaume de Congo, de
Mgr Cuvelier, indique la localit Bambunu au confluent
du Nzadi Nkisi (Inkisi) et du fleuve Congo. Les Bateke
habitaient la rive droite du fleuve, un peu en amont de
l embouchure du Nzadi Nkisi.
Les Bayansi, qui sont les matres de la terre, migr
rent dabord et furent suivis par les Bahungana, qui
furent eux-mmes suivis par les Bambala un endroit
quils situent en amont de Kasongo Lunda. Ils vivaient
eii) compagnie de toutes les tribus habitant actuellement

108

LES

CLANS A M B U U N

(B A M B U N D A )

le Moyen-Kwilu. Ils disent en compagnie des gens de


Babwini. [M. Roulin, Etude manuscrite des archives du
territoire de Banningville, p. 20 (1936-1937). |
Tous les Bambunda habitant le long de la Labwe,
affluent de gauche de la Kamtsha, intercalent volontiers
1111 w dans leur dialecte; ils diront, par exemple, Bwitsambele au lieu de Bitsambele, pwis au lieu de pis, etc. Le
P. Swartenbroeckx nous signale un phnomne analogue
chez les Bayansi, qui prononcent Bambwum au lieu de
Bambuun; il considre Babwende comme une dforma
tion de Bambutn par les Franais.
5. LE CLAN I NTSUNG.

Orthographes Intsungu et Kintsungu.


Le nom du clan. Nous navons trouv aucun ren
seignement ce sujet.
Interdit alimentaire clanique. Ngwoon, le crocodile.
Ibil. Nant.
Alliance. Nkut-Intsung.
Devise :
L a b w a ngwoon, lapur idzup
Labang iti
ntul abit o mats
ngw oy ka ngiengn
Akong, bis untsa M baan (ou bis Untsa M baan ?) .

Les indignes la traduisent comme suit :


Quand le crocodile se laisse tomber l eau, il y creuse
un trou .

Il reste couch le museau allong sur un arbre ;


sa poitrine trempe dans leau ;
son dos est en haut (au soleil) .
Les gens de Congo sont voisins de M baan (ou gens de
Congo de M usaana M banda) (34).

(34)
La fin de la devise fut traduite par nous, les indignes ne
pouvant l'expliquer.

d a p r s

LEUR

L IT T R A T U R E

ORALE

109

De cette devise, qui dcrit si bien les habitudes du cro


codile, il existe une variante, probablement fragmentaire :
Ngw oon, ibang li iti
B w il untsa M baan :
Le crocodile est allong, le museau sur l arbre .
Il est chef d ct de M baan (ou il est chef de
Musaana M banda) .

La dernire paitie de la devise est difficile traduire.


Akong. Gens de Kongo. (Peut-tre Congo de Mulasa.
Congo di Ntotila San Salvador nous parat trop loign
pour quil puisse en tre question.)

Il est normal que les gens de Kongo revendiquent le


titre de Mbwil, cest--dire personne de clan cheffal.
Untsa Mbaan. En Kimbunda, untsa signifie :
contre, ct de, lextrieur . Mbaan serait alors
une localit. Une tendue deau, un fleuve; ce dernier
sens serait plus logique, il fait du crocodile le seigneur
de leau.
Une autre traduction peut tre donne : Untsambaan
serait un village; cest ce que nous dit un informateur,
mais la plupart des indignes ignorent le sens de lexpres
sion et jamais nous navons pu trouver un village de ce
nom. ( Vide infra : Clan Imput, section V, par. 2, p. .127.)
6. LE CLAN UKUUN.

Orthographes. La plus frquente est Bukundu; on


rencontre aussi Bukunu.
Le nom du clan. Nous nous bornons noter sa res
semblance avec celui du marquisat de Cundi, voisin de
celui dOkango. A Lukamba, Luvushi, Idiofa, Imolo on
nous a signal lexistence dune espce de Nzo nkit, appele
Mukuun.
Interdit alimentaire clanique. Le lopard.

no

LES CLANS AMBUUN (BAMBUNDA)

Ibil. Les mmes que pour le clan Ebjaal.


Alliance. Okuun-Oluum (Ntsunzali P).
Nous reparlerons de cette alliance propos du clan
Uluum Nts .
Devise :
Bukum u M w e M biim , M w e M pit Ikuunts :
Bukunu M w e M biim , M w e M pit Ikuunts :

Le manque total de renseignements ne nous permet pas


dexpliquer la devise.
C o m m e n t a ir e .

La simple ressemblance entre le clan Ukuun et celui


de Kundi ne suffit pas tablir leur identit. Elle nous
parat cependant trs possible. (Cfr. Plancquaert, Table
alphabtique, p. 174, aux mots Konde, Kondi, Konti,
Kundi, Kondo.)
7.

Or t hogr a p h es .

LE

CLAN

I NGWOM.

Kingwomo, Ingom, Kingoma,

K in -

gongo (P).
Le nom du clan. Semble faire allusion au tambour
(( ngom (ngoma). On sait toute l importance du tambour
dans la vie des Noirs. Nous avons dj signal que chez
les Bambunda, seuls les membres de clans cheffaux
pouvaient battre le tambour. Jai bouscul les ndembo,
les tambours des puissants , disait Mankunku, le
quatrime fils de Ntinu Wene. (Cfr. Cuvelier, p. 13.)
Ngoma. Village du Sundi, dans la rgion dEssevo,
figure dans litinraire du P. Girolamo de Montesarchio
(1697-1698).
Le clan nexiste pas seulement chez les Bambunda. On
le retrouve chez les Basongo. Certains noms (de clans)

d 'a p r s

leur

l it t r a t u r e

orale

sont illustres dans la rgion : Kingoma..., possdant


quelque 3.000 membres. (3S) (Cfr. de Beaucorps, op. cit.,
pp. 62-63.)
Le P. Van Naemen le cite dans son tude sur les migra
tions des Bayansi ou Baveye. (Cfr. supra, Clan Nkutu,
p. 104.)
Le P. Swartenbroeckx lappelle clan rgnant cbez les
Bayansi et se demande si le nom ne viendrait pas du
ftiche de devin ngwombo ?
Chez les Bambunda le clan est parfois appel Ntswots.
Interdit alimentaire clanique. L oiseau Lantsuum.
Devise clanique :
Bis Nsiets ngi Ingw om ,
Bis Ntswots ngi Ingw om :
Gens de Ntswots et d In gw om .

C o m m e n t a ir e .

Ntswots pourrait tre une dformation Nsonso , les


Bambunda prononant volontiers ntsontso.
Parmi les titres de Don Alvare (1662), on ajoute ceux
de Cunde (Kundi), Lulla (Lula), Sonssa (Nsonso), Arcli.
Vat. Lat., 12516 Ff, 62, 66, 73, 78,cit par Mgr Cuvelier,
p. 395, dit. flamande. On retrouve plus tard les ortho
graphes Nsonso et Nzonzo.
Nous avons constat que ce clan peu nombreux et ne
jouissant daucune influence politique tait tabli surtout
dans la rgion de Matende et de Tango-Idiofa, hameau de
Tango Ngomena (Ngom dans la langue du pays)-

(35)
Le premier manuscrit de l auteur portait
Kingoma .

Ingwom

et non

112

LES CLANS AMBUUN (BAMBUNDA)

8. LE CLAN LUUT.

De ce clan (?) minuscule, dont nous navons relev la


trace qu Kintsiom et Nkata (terr. du Moyen-Kwilu), et
Manzonzi, terr. dIdiofa, nous ne savons rien. Mgr Cuve
lier cite dans litinraire de voyage du P. G. Da Montesar
chio, Nfunfulo et Luto, villages de Nsanga (Hij komt aan
in Nsansala-Nzanzala-, niet ver van de stroom gelegen,
gaat verder naar Nfunfulo en Luto, dorpen van Nsanga),
d. flamande, p. 405. L interdit alimentaire est lhyne
nim.
Les indignes emploient le nom de Luto aussi bien que
celui de Luut.

S E C T IO N IV.

Nous groupons dans cette section quelques clans qui


semblent avoir la fois des accointances ou une parent
avec le groupe des Nguun dont nous avons parl la sec
tion II, et avec les clans du bloc Nord-Est tudis dans
la section III. Ces clans, bien que numriquement impor
tants, nexercent aucun pouvoir politique.
1. LE CLAN MBEL.

Orthographe. A ct de Mbelo, le plus courant, on


trouve aussi Mbele, Belo, Bele.
Le nom du clan. Cfr. Clan Bitsambele, section III,
par. 2, p. 97. Le nom du clan est aussi celui dun chef
important Mwe Mbel. De nombreux villages portent le
nom de Mbelo ou Belo.
Tabou clanique. Isiin ou Kasiin, petit rongeur noir
vivant dans les fourrs.
Ibil. Nant.

da p r s

Al l i ance :

LEUR

L IT T R A T U R E ORALE

1 13

M bel-Injey .
M bel-Ibetsh .

Le clan Mbel est uni au clan Injey et au clan Ibeths ou


Ibaths. Les alliances bilatrales ne sont pas trs frquentes.
Devise clanique. Nous en trouvons plusieurs varian
tes qui pourraient bien ntre que des dformations de la
devise primitive :
1
1
3

Bis M bel a Bung (Labung) yu kasiin ibina .


Bis M bel i kasiin mbut andza u Kas ibina .
Bis Mbel a M pung i Nkas a Nguun .

Nous gens de M bel (originaires) de M bu n g du Kasiin

2
3

qui monte (qui grim pe ?) .


Nous gens de M bel, de l cureuil, son an de
monte (? ?) .
Nous gens de M bel de M pung de Nkas Nguun .
Com

Kas

m e n t a ir e .

La traduction des deux premires variantes parat tire


par les cheveux et est obscure (mbut est une forme
kikongo). La troisime est claire, mais il ne nous est pas
possible de savoir si cette variante est exacte.
Le clan Mbel est-il spcifiquement Mumbunda ? Les
arguments nous manquent pour dirimer la question. Trois
faits sont incontestables :
1 L e clan est trs n o m b r e u x chez les B a m b u n d a .

2 Il lest chez les Basongo; le F. de Beaucorps, p. 62,


le cite comme clan illustre (,16).
3 Nous le rencontrons encore chez les Bapindi et chez
les Badinga.
Nous en concluons que le clan, bien que nexerant
aucun pouvoir politique chez les Bambunda, doit tre un
clan trs ancien. Sa dispersion en des points si loigns les
(16) Dans son premier manuscrit l auteur crit Mbel au lieu de Relo.
8

iU

LES

C LA N S A M B U U N

(B A M B U N D A )

uns des autres du Kwango confirme notre thse que les


Bambunda, les Basongo, les Badinga les Bayansi et
dautres tribus encore ont habit les uns ct des autres
au Nord du Zare et ont peut-tre t groups sous une
autorit commune.
Bel a Bung : (ou Labung P). Nous pensons quil
sagit ici du pays dorigine, peut-tre Bungu, dj cit.
(Cfr. cartes anciennes.) M. Weekx, article cit, p. 27,
crit : b) Ligne de Mpiti Nkat... Kaolin Lubungu... .
Il est un fait que les Bambunda transforment rgulire
ment le prfixe lu kikongo en la; do Labung. Labung
peut-il tre identifi avec Bungu ? Nous ne pouvons le
dire. Toutes les variantes de la devise voquent cependant
le Nord du Zare (Mpung, Nkas a Nguun, Bung), etc. ( ).
Les dictons : Mbel me ifi mUlung a Tshiung , dj
cits Moi Mbel, je viens dUlung a Tshiung et Bung
i Nkat, asaal mbaa isiel Les gens de Bung de Nkat
font du feu avec des branchages ( ), semblent confirmer
cette origine nordique du clan. Nous retrouvons Molungo
sur lAmbriz et Nkat au Nord du Mayombe. Ds lors la
variante 3 se lgitime, puisquelle parle de Mpung i \kas
Anguun, dont le royaume se trouvait en Loango.
Si le clan Mbel a donn son nom Kongo a Bele (cfr.
supra, Clan Bitsambel), le pays dorigine reste le mme.
Mgr Cuvelier crit : Le P. Jrme appelle le chef de
Concobella i Boi des eaux . Ses anctres avaient fui le
pays de Mucoco pour vivre en paix... , p. 348.
Au point de vue politique, les gens dvi clan Mbel seraient
atiil de ceux du clan Isala. Les gens du clan mbel tant
batiil dIsala, ils ne peuvent les tuer ni leur faire aucun
( ) Rung est le pays dorigine de Ntinu Wene, fondateur du premier
royaume de Congo. Cfr. M C u v e l i e r , annotation 1, p. 251.
() Is ie l, en kimbunda, est oppos n k w i n (nkuni, en kikongo); le
n k w i n dsigne les bches tandis que V is i e l est constitu par les extr
mits des branches mortes que les indignes brisent sur les arbres

d a p r s

leu r

l it t r a t u r e

orale

115

mal; cest ainsi quil faut interprter la devise : Besi


Mbel Mpung i INkas a Nguun . Ces paroles sont exacte
ment celles dun de mes informateurs du village dImpata
M ijojo :
Mbel omfil a n kw el o ntsiin a mpop .

Ce dicton qui nous a t donn ne put jamais nous


tre expliqu.
Enfin signalons encore lexistence chez les Bambunda
dun remde contre la strilit; il sappelle Bung u
mbwil : Bung du chef . Il est constitu par une cale
basse contenant du vin de palme ml de kaolin blanc.

2. l e c l a n i l i o f o u i l w o p .

Orthographes. Cest Idiofa qui prdomine nettement


dans les documents; 011 trouve cependant aussi Elwop et
Iliomfu. Les diffrences sexpliquent aisment par la
transformation de l en d, trs frquente.
Le nom du clan. Il nous rappelle celui de Chiova,
marquisat situ sur la cte entre le comt de Sonho et
le duch de Bamba. (Cfr. Atlas de l)e Rouck, pl. 6,
carte 17.) Il est appel Kiowa dans les archives de la
propagande, vol. 250, f. 75; cfr. Cuvelier, p. 340; et
Chiova dans les Acta Ord. Min. Cap. Mars 1887. Fasc. 3,
p. 94; cfr. Cuvelier, d. flamande, p. 395.
Interdit alimentaire clanique. L oiseau nkop; son
plumage est bleu fonc. Son 110111 est parfois transform
en nkopl, nkobil, nkobel. Il fait lobjet dun dicton :
Nkop, M b w il Im biim ajii banda ka Ngiengn ! .
Nkop, Im biim est chef, il ne met pas le pied terre .

Peut-tre fait-il un jeu de mots et compare loiseau


qui se pose sur la branche, tout comme certains chefs se
font, porter plutt que de faire la route pied P

LES

C LA N S A M B U U N

(B A M B U N D A )

Ibil. Le clan Inkaam; vide, p. 134. Imbiim, parfois


cit comme un clan, sidentifie avec Idiofa, aux dires des
indignes.
Alliance. Nant.
De v i s e :

Bis bul anzwom .

Les indignes traduisaient :


Nous sommes nom breux comme les touffes de nzom.fi .

La devise nous rappelle celle du clan Ikung. (Cfr. supra,


section I, 3, p- 60.) Nous y avons indiqu que nzwom
peut signifier la plante Trachyphrynium Poggeanum, ou
bien tre le pluriel du mot onzwom : chasseurs.
C o m m e n t a ir e .

Nous savons en somme peu de chose sur ce clan trs


rpandu chez les Bambunda, sans pour cela exercer une
influence politique.
Le clan se retrouve chez les Badinga. Daprs Denis
Mpaba du village de Nkutu (Badinga), le clan dpendrait
dEbjaal; nous avons en effet entendu citer par des Bam
bunda authentiques de Kimpata M ijojo la devise :
Besi Ilw o p, bul anzwom Ibial ,

ce que l on pourrait traduire :


Les gens d Ilw o p, village de chasseurs, sont chefs
(cest--dire de clan cheffal) .

Cette parent expliquerait aussi lappellation de nkobil


ou nkobel pour linterdit. Vide supra, section UI, S 2, le
nom du clan Bitsambele, p. 97.
Cette dpendance du clan Ebjaal prsente cependant
une difficult gographique : le marquisat de Chiova se
trouve la cte, donc tout fait lEst, tandis que lc Clan
Ebjaal se trouve lextrme Ouest.
Nous ne voyons quune seule explication cette d iffi
cult, cest que le clan Idiofa soit divis en deux groupes

d a p r s

leu r

l it t r a t u r e

o rale

117

et que celui de lOuest soit le groupement Imbiim auquel


fait allusion la devise. Le P. Swartenbroeckx nous informe
que Kimbiim Mukuy est une famille rgnante chez les
Bayansi; cest galement, nous dit-il, le nom dune rivire
et dun village.
Le P. de Beaucorps nous signale que le clan Kimbiim
est clbre chez les Basongo. Comme nous lavons dit, le
marquisat de Chiova tait voisin du Sonho, proche de
Ensal (Nsala). Ceci expliquerait les dires dun informateur
dclarant que les gens dIdiofa avaient uni leur clan
celui disala.
Une difficult subsiste cependant, cest que nous trou
vons deux branches Imbiim ou Kimbiim distinctes, lune
que nous plaons lEst (branche Muyansi) et lautre que
nous situons lOuest exactement comme pour le clan
Idiofa ! Nous tournons donc dans un cercle vicieux. Nous
pensons que pour trouver la vraie solution il est ncessaire
de connatre exactement lhistoire des Basongo. Le R. P.
de beaucorps, dans son ouvrage, situe leur pays dorigine
au Sud de la source de la rivire Kambo. Nous pensons que
cette rgion ne fut occupe que temporairement par les
Basongo probablement venus du Nord comme les Bam
bunda, peut-tre du Sonho, situ au Sud de l embouchure
du Zare et du pays de Mosongo, situ lEst du marquisat
de Kanga. (Cfr. de Beaucorps, p. 21.) Le groupe Sonho
et le groupe Mosongo , ce dernier situ sur la rive droite
de la basse Wamba, ct de la rgion Mopende des
anciennes cartes, issus probablement dune mme soucbe
dorigine plus nordique ? Si cette hypothse se vrifiait
elle rsoudrait nos difficults pour le clan Idiofa et celles
du P. de Beaucorps sur lorigine des Basongo.
Dans le clan Idiofa nous avons trouv trois groupements
distincts : 1 lliof la nkal; 2 lio f li Kiwes; 3 liof li
utswe a nkoom (Idiofa de la tte de la chvre).
Sagit-il dinterdits supplmentaires, dinterdits parti
culiers au fondateur du clan ou de liens de parent ? Nous

LES

C LA N S

AMBUUN

(B A M B U N D A )

manquons de prcisions ce sujet, mais le 3 rappelle


linterdit du clan Ibatsh (p. suiv.). Nous navons aucune
ide de la signification du mot Kiwes du groupe 2 .
Le mot nkul du groupe 1 signifie taupe.
11 est fort possible que des divisions de ce genre existent
dans dautres clans, mais nous navons entendu citer que
celles dIdiofa.
3. LE CLAN I B A T H S OU I BETSH.

Orthographes. Ibantsi, Kibantsi, Kibandji, Kibets,


Kibats. La transformation de a en e est purement dia
lectale.
Le nom du clan. Nous navons rien trouv ce sujet.
Laman signale Kimbanza : nom de clan, p. 248, col. g.
Interdit alimentaire clanique. Nkoom, la chvre.
Alliance :

M bel-Ibetsh .

Devise :
Ibetsh utswe a nkoom, nkoom ankoom adi, utswe
ase bi :
Ibetsh la tte de chvre, la chvre ils la mangent, la
tte ils la laissent .
C o m m e n t a ir e .

La devise ressemble plutt un dicton; par sa forme


elle rappelle celui que nous avons cit 1, page 70, pour
le clan Ulum U :
M pun g i nkas a N guun, utswe unkum .

La rigueur de linterdit semble attnue, puisque les


indignes ne rservent plus que la tte. Sil faut en croire
nos informateurs, en certains endroits on ne rserverait
que les os de lanimal !
Il est fort possible que le clan Ibatsh ne soit en ralit
quune partie dIdiofa, la troisime : Iliof li utswe a
nkoom .

d a p r s

leu r

l it t r a t u r e

orale

119

4. LE CLAN I MBI NC.

Orthographe. Tous les documents administratifs


donnent Kimbinga.
Le nom du clan. Chez les Bambunda son nom a t
donn une terre dont le chef fut jadis mdaill et rsidait
au village de Luwala. Le nom se retrouve aussi dans le
territoire de Masi Manimba.
Interdit alimentaire clanique. Le rongeur ndutsh,
la civette dont la robe mouchete rappelle celle du lopard.
Parmi les interdits alimentaires des clans Basongo, le
P. de Beaucorps, page 63, cite : ndutsi, sans indiquer
quel clan il se rfre.
Ibil. Ankol, Imbwil, Impat, lngal, Ingwil, Ipung.
Alliance. Nant.
Devise. Nous en trouvons plusieurs variantes, la plu
part dapparence fragmentaire :

Bis
Bis

Bis Im b w a n g
Bis Im b w a n g
Bis Im b w an g
Im bing ankol,
Im bing ankol,

.
ngaan .
ngal .
ilaam a nkum .
ilaan a ngong .

Gens d im bw an g .
Gens d im b w a n g ngaan .
Gens du chef Im b w a n g .
Gens d Im bing aux escargots, milambu du chef .
Gens d Im bing des escargots, dmarche de mille-pattes .

C o m m e n t a ir e .

Nous manquons compltement de renseignements sur


le mot Imbwang . Peut-tre tait-ce un chef ou un
village. (Laman, p. 252, col. dr.)
Kimbwanga. (Be) de bwanga = cadeau, pourboire.
Ce sens correspond celui que nous retrouvons dans

120

LK S

C LANS A M B U U N

(B A M B U N D A )

Haan a nkum le milambu (la redevance de chasse due


au chef) .
Dans la Copia del donatione que fa il lie de Congo
a N. Sre on lit : Don Alvaro, per la gratia di Dio Re
di Congo... di Bwanga (1583), Arch. Vat. Nunz. di
Spagna, vol. 38, f 243 cit par Mgr Cuvelier, page 339;
celui-ci, aprs Buanga, ajoute (Okango ?). Nous ne pou
vons que maintenir le point dinterrogation ajout par
l auteur; les renseignements nous manquent pour fixer
lancien habitat du clan, le fait que le clan existe, semblet-il, chez les Rasongo peut cependant tre un indice.
Ankol. En kimbunda cest le pluriel de nkol : escar
got. Parmi les nombreux sens cits, Laman, page 724,
col. dr., donne nkole : prisonnier- Peut-tre sagit-il ici
dune redevance payer par les sujets du chef. Nkolo est
un nom de village ct de Tumba, sur le chemin de fer
du Bas-Congo. Notons, en passant, que Luwala, rsidence
du chef de Kimbinga, est le nom dune rivire qui se jette
dans le Congo (bas Fleuve) en face de lembouchure du
Kwilu, ce qui nous permettrait de supposer que le clan
Imbing pourrait peut-tre avoir son origine dans ces
environs.
Ankol : est le nom dun village de lancienne chefferie
Kimbinga; les indignes lappellent Imbing-Ankol ,
que les Europens ont transform en Kimbinga Mankoloninga .
llaan a ngong. - Dmarche de mille-pattes . Quelle
est la valeur de cette traduction qui nous fut donne par
un informateur ? Nous lignorons. Peut-tre sommesnous en prsence dune dformation dilaam ? llaam a
Ngong pourrait alors signifier milambu de Ngong ?
Imbwang ngaan ou Imbwang ngal. Il est probable
quune des deux variantes est une dformation de lautre.

d a p r s

le u r

l it t r a t u r e

orale

121

Nous ne savons laquelle adopter. 11 existe un dicton qui


sexprime :
Im b w il Im bing .

Les indignes ne lexpliquent pas; peut-tre Imbwil


signifie-t-il simplement chef, tout comme ngal ?
Les ibil, qui partagent linterdit alimentaire du clan
Imbing, nont pas du moins chez les Bambunda
lallure de clans; ce sont plutt de petits groupements sans
importance, sans doute des rameaux issus du clan Imbing
cl qui peuvent lui tre assimils.
5. LE CLAN ULUUM Nts .

L'existence de ce clan pose un problme. Trs nom


breux, mais sans influence politique apparente, son nom
ressemble sy mprendre (39) celui dIJlum ou
Olum U . De plus le clan nie obstinment avoir une
parent quelconque avec son homonyme, mais aussi avec
le clan Mazinga ou ceux auxquels sa devise semble faire
allusion.
Nous mettons l hypothse quil pourrait tre un rameau
spar de longue date du clan Ulum U .
Orthographe. Les documents officiels confondent
lorthographe des deux clans. Au demeurant nous pensons
que l Administration na fait que tout rcemment la dis
tinction entre les deux.
On trouve donc Olum, Ulum, Oluum, Uluum, Ulumo,
Mulumbu, Bulumbu.
Le nom du clan. Grammaticalement la forme Uluum
sexplique aisment comme drive de Mulumbu ou
Bulumbu. La consonne initiale est frquemment sup
(39) Un Mumbunda intelligent m'avoua un jour quil lui tait impos
sible de percevoir l oreille la diffrence entre les deux noms et quil
devait toujours faire spcifier le tabou pour viter toute confusion.

LES

C LANS

A.MBUUN (B A M B U N D A )

prime dans les noms propres en Kimbunda et la syllabe


finale supprime aprs allongement de la pnultime,
u + u; do la finale uum longue avec ton descendant.
Au contraire, Olum sexplique comme forme verbale :
o tant un prfixe personnel relatif ou un pronom person
nel infixe uni au radical verbal lum . Dans le l or cas
olum signifie celai qui prend, enlve; dans le second
cas : prends-le, enlve-le.
Jusqu mieux inform nous retenons pour le nom du
clan sa drivation du mot Mulumbu avec le sens de chenal
du fleuve Congo, qui saccorde le mieux avec les variantes
de la devise clanique, sans exclure dautres hypothses.
Interdit alimentaire clanique. L oiseau ntsundzal ou
ntsunzek (ntsunzadi). Il a la taille du ramier, mais est
beaucoup plus haut sur pattes; on le rencontre en bandes
nombreuses.
L'interdit fait l objet dun dicton :
Nsunzal u mpaan iliim
usiel a mats ikol empu :
L oiseau ntsunzal au diadme
Le plican au chapeau conque ,
ou bien
Usiel de la rivire o abondent les conques ,
ou bien encore
La rivire Usiel o abondent les conques pour les
coiffures .

Nous avons donn une traduction allgorique de la


devise; littralement elle est inexplicable. En effet, celle-ci
serait : loiseau ntsunzal aux longues plumes plantes en
angle droit , ce qui est la caractristique de loiseau
labebu, qui ne ressemble pas au ntsunzal. La seconde
partie a t traduite, librement pensons-nous, par un de
nos informateurs : Le plican porteur deau , traduction
dont nous navons pu obtenir confirmation. Il donnait
au mot ikol empu (Ikolempu ?) le sens de plican. Mats
signifie : eau, rivire. Le sens de usiel nous est inconnu

d a p r s

leu r

l it t r a t u r e

123

orale

el ne sexplique pas grammaticalement avec le sens donn


par notre traducteur; il faudrait, semble-t-il, usieen
mats : celui qui prend leau. Lallgorie parat beaucoup
plus plausible, faisant allusion aux coiffures de chefs de
clans diffrents. Le P. Swartenbroeckx nous signale, en
effet, lexistence de coiffures chignons chez les chefs
Bavansi (Ikol i mpu : la coquille).
Cette traduction est aussi plus conforme notre hypo
thse qui considre le clan comme une branche spare
de longue date du clan Ulum U et qui se serait jointe
au bloc du Nord-Est.
Ibil. Nous nen navons pas trouv.
Alliances. Nous reproduisons celles que nous avons
signales pour le clan Ulum U ; la confusion existant
entre les deux clans, nous navons pu tablir nettement
celui auquel elles se rapportent :
1
2

M bang-O lum .
Im bw am pii-O lum .

Devise clanique. Nous en avons not 5 variantes;


certaines semblent manifestement des dformations :
1
2
3
4
5

Bis
Bis
Bis
Bis
Bis

U luu m u Ngey .
U luu m u Ngey u mpiu (mpio ?) N k u r .
Ngey u mpio Okut .
Injey u mpio Okuun .
U luu m u N gay i m piin akop .

Aucune de ces devises na pu nous tre explique; nous


proposons les traductions suivantes :
1

Gens d U luu m de Ngey .

Gens d U luu m de Ngey de l ombre (du kaolin) de


Nkut .

Gens de Ngey dtenteurs du kaolin de Okut (au


kaolin de) .

Gens d Iniey dtenteurs du kaolin d U k u un (au


kaolin d) .

Gens d U luu m
akop) .

de

N gay

de

M piin

(ou

mpiin

124

LES

CLANS A M B U N

Com

(B A M B U N D A )

m e n t a ir e

Les trois premires variantes ainsi que la 5 se rclament


toutes de Ngey, probablement le pays dorigine ou le chef
du groupement, que nous navons pu identifier.
Dans les variantes 2, 3 et 4 il est fait allusion au kaolin
sacr du clan. Tantt Nkut, tantt Ukuun. Okut est encore
un nom dhomme port au village Mudinga de Nkut; il
est aussi possible quOkut soit une transformation de Nkut
cause du o final de mpio.
Mpijn akup. Nous navons trouv aucune explication
satisfaisante; mpijn peut avoir le sens de verandah
forme par le prolongement du toit du ct de la faade
antrieure de la case, appele pukulu dans la langue vhiculaire ou commerciale.
Le dicton semble indiquer clairement une relation entre
le clan Uluum Ns et les Badinga, tout comme du reste
les variantes 2, 3, 4 et 5. Dans cette dernire nous pen
sons quInjey est une dformation de Ngey. Le clan
Uluum Ns pourrait tre une branche du clan mumbunda fortement allie aux Badinga.
Que les indignes aient pu nous faire la description du
plican prouve le fait quils ont connu de trs vastes
fleuves ou lacs, car le plican nexiste pas dans lc pays
des Bambunda.
S E C T IO N V.

Deux clans partageant le mme interdit, tout en con


servant une forte originalit, sans toutefois exercer le
pouvoir politique, font lobjet de cette dernire section.
1. LE CLAN OSONG.

Orthographes. A ct de Busongo, rgulirement


employ, on rencontre Bosongo et Bushongo.

da p r s

leur

l it t r a t u r e

125

orale

Le nom du clan. Le nom de ce clan, particulirement


nombreux, rappelle celui de la tribu des Basongo. Parmi
les clans clbres dans cette tribu, le P. de Beaucorps
signale le clan Musongo (40), page 62. De nombreux v il
lages en portent le nom qui nous rappelle les rgions de
Sonho, Sogno, Songo et Musongo des anciennes cartes.
(Cfr. supra les clans Isaal, p. 61, et Ilwop, p. 115.)
Interdit alimentaire clanique. L antilope Nkaa (com
munment appele nkay).
Ibil. Les clans lmput et Ituumbil observent le mme
interdit.
Alliance. Le clan ne figure pas dans la liste des
alliances, mais le dicton, dj cit :
Kaa atiin a ween Osong
Mviitsh atiin aween l im bilanguun :
Quand

l antilope

N kaa

senfuit,

elle se

rfugie

Osong ,
Quand l antilope Mviitsh senfuit, elle se rfugie
Im bilanguun ,

fait supposer que la bonne entente rgne entre les deux


clans.
Devise :
i

Bis B ibw ey i mpiin akop .

Bis B ibw ey i m fuy akop (a kop ?) .

La traduction en est malaise :


2

Gens de B ib w ey des dfenses de mpiin de kop .

Gens de B ibw ey de m piin akop .

Selon certains informateurs, Bibwey tait un village si


important, que ses habitants purent transporter un l-

(4I1) Le premier manuscrit portait Bisio au lieu de Musongo .

126

LES C LANS

AMBUUN

(B A M B U N D A )

pliant bras dhommes. Ces explications sont videmment


sujettes caution; peut-tre ont-elles t suggres par le
mot tnfuy (dfense dlphant) de la devise ?
Com

m e n t a ir e

II
est pour le moins surprenant que ce clan si nombreux
nexerce apparemment aucune influence politique chez les
Bambunda. Les quelques villages de race musongo fixs
aux environs de Kikongo et Kiyaka H.C.B. qui nont pas
suivi leurs compatriotes installs aujourdhui sur la Gobari
et Luniungu ont conserv toute leur originalit. Ils ne se
sont pas mls aux Bambala (ou trs peu) et ne se sont
pas joints aux Bambunda, >bien quils parlent la mme
langue trs peu de chose prs. Au point de vue somatique, le type Musongo ressemble fort au type Mumbunda;
seule la coiffure est diffrente.
Ibil. Ituumbil et Imput.
N o t e . On nous a cit une seule fois la devise suivante
pour le clan Osong :

Bis ukiets i Nim Lakeen .

Cette devise tant celle du clan Imput, nous en repar


lerons dans ltude de ce clan. On pourrait en conclure
une affinit entre les deux clans.
Nous avons entendu dire, sans pouvoir en obtenir con
firmation, que les gens dOsong sont baan de ceux
dUlum U . Ils sont enfants , cest--dire descendants
en ligne directe; ils ne sont donc pas hritiers, puisque
les Bambunda sont matrilinaux. Le pouvoir politique ne
leur revient donc pas de droit. Les Bambunda sont cepen
dant unanimes reconnatre que jadis les grands chefs
cdaient assez frquemment une partie de leur pouvoir
leur fils. Ce pouvoir tait strictement personnel el ne
pouvait tre lgu. A la mort du bnficiaire cette espce
de fief faisait retour au chef qui lavait concd, ou son

d a p r s

le u r

l it t r a t u r e

orale

127

hritier lgitime (frre pun ou neveu). On conoit ais


ment que si les hritiers du bnficiaire taient audacieux
et que si le chef lgitime tait faible, ce retour la couron
ne devait donner lieu contestation. Cest ainsi que nous
nous expliquons les incessantes contestations apparem
ment inextricables entre les chefs Bambunda au sujet de
la lgitimit de leur pouvoir. Nous avons cit le cas du
chef Isang, du clan lsem, se faisant passer comme hritier
lgitime et membre du clan Ulum.
A Kimpata, le chef Iku et son cadet J. Dodinga appar
tiennent au clan Akang (Makangu), bien que dans son
tude M. Weekx affirme que la chefferie a reu le kaolin
du clan Ulum <c U .
Plus typique encore est le cas de la case aux attributs
cheffaux de Makupokwets que plusieurs chefs revendi
quent comme leur appartenant..., et celui dun nkwi ou
autel sur lequel on offre aux mnes des anctres les
trophes de chasse; il serait actuellement sans possesseur !

2. LE CLAN IMPUT.

Orthographe. Tous les documents portent Kimputu.


Les indignes emploient parfois la forme dialectale Imput.
Le nom du clan. Laman, page 259, col- dr., donne
Kimputu : nom de la partie la plus proche de Kimpanzu,
prs de Madimba. Le clan a donn son nom plusieurs
villages : chez les Bambunda au km 20 de la route de
Kikwit Banningville par la rive droite; au km 100 de
cette mme route chez les Bamputu; sur un affluent de
la Kafi, chez les Bangongo : Fumu-Mputu, Putu-Bungu,
Putu-Bumba (terr. de Mase Manimba); enfin le Kimputu
au Nord du Zare (Cfr. L. Van Naemen, Migration des
Bayansi (Bayeye), Congo, 1934, t. I p. 190), ... partis
de Kimputu..., ils furent arrts par les chutes du
Congo... .

128

LES

CLANS

AMBUUN

(B A M B U N D A )

K i m p u t nous est signal comme ftiche chez les Bayansi


par le P. Swartenbroeckx (41).
M p u t a m b a a . Littralement lpreuve du feu. Cest

une ordalie ou jugement de Dieu qui oblige le voleur


plonger la main dans une marmite pleine dhuile bouil
lante pour en retirer un petit caillou. Le mot mputu na
pas le sens de poison dpreuve que lui prte le kikongo
commercial; les Bambunda lappellent i p w i m .
Enfin les Bambunda nous ont rpt souvent que les
Bamputu, dans leurs chants de danses, scriaient
Mwaan Mumput, mwaan Mumbund ! : L enfant Mumputu est un enfant Mumbunda . La langue des deux
tribus se ressemble fort.
Lantilope Nkaa,
comme pour le clan Busongo, ce qui implique dhabitude
une trs proche parent.
I n te r d i t

alimentaire

clanique.

Ibil. Le clan Osong.


A l li a nc e. Nous nen avons pas trouv.
D e v i s e c l a n i q u e . Nous avons not cinq variantes :
1
2
3
4
5

Bis ukiets
Bis ukiets
Bis ukiets
Bis ukiets
Bis ukiets
biel .

u mong kanik .
u ngaan kanik .
i Nim Lakeen .
i Nim Ankeen, unsa Mbaan .
u ngaan kanik usaan ankuk (a nkuk asuun

Pas la moindre explication ne put nous tre fournie pour


les traduire. Nous proposons :
1
2

Gens de la source de la montagne kanik .


Gens de la source de la ville (Nganda Kongo?) kanik .

(41) Le clan Kimput est peu rpandu chez les Bayansi et nexiste
nullement en chefferie Mpwon (Mpono), mais le ftiche d'investiture
de Mpwom sappelle Kimput eti interdit au chef de manger de l'antilope
nkay. (Note manuscrite du P. S w a rte n b ro e c k x .)

d a p r s

3
4
5

l e u r

l it t r a t u r e

o r a l e

l 2D

Gens de la source de Nima Lukeni .


Gens de la source de Nim Lukeni de (Musaana Banda ?) .
Gens de la source de Nganda, les touracos traversent sur
leurs pattes te musaana (?) .
C o m m e n t a ir e .

Il
est vraiment regrettable que nous ne puissions que
conjecturer le sens de cette devise particulirement int
ressante, que nous nous efforcerons dinterprter le mieux
possible.
His u k ie t s : gens de la source. Le dbut de la
devise est le mme pour toutes les variantes. Nous pensons
pouvoir traduire u k ie t s par source. En effet, les indignes
ont toujours donn le sens de ruisselets i ki et s, forme
plurielle de u ki et s . (Cfr. s u p r a : Kwil a Mpoom o Nzoom
a b a n g i ki et s de limprcation la pluie et la foudre,
ch. I, p. 26.)
Mong.
Montagne.
K a n i k . Nous ne sommes pas parvenu trouver le
sens du mot; il semble tre un verbe dont le sujet serait
ukiets. Laman, page 216, col. g., donne K a n i k a (S), fact.
de Kanama, causer, occasionner un jugement, une dci
sion, un arrt svre. A moins quil ne faille crire ka n ik,
ka tant alors une prposition de lieu.
N g a a n . Signifie en kimbunda le petit abri que le
tireur de vin de palme se construit gnralement lore
de la fort pour y dguster le produit de sa rcolte; les
coupeurs de palmistes y dcortiquent les rgimes.
Laman, page 683, col. dr., donne plusieurs sens intres
sants :
N g a n d a . (O) place ouverte et nettoye dans un village.

(N) place publique... palais (du roi)...


(N) nom de famille, de clan.
9

130

LES

CLANS

AMBUUN

(B A M B U N D A )

N g a n d a a K o n g o . Nom de San Salvador, qui est la

capitale de ce pays.
N i m L a k e e n et N i m A n k e e n . Nima Lukeni, le pr
fixe lu du kikongo, est rgulirement transform en lo

par les Bambunda. Le P. Van Wing signale Nima Lukeni


comme tant le premier roi de Kongo; il vcut vers 1400.
(Cfr. Nsangu Zinkulu zi Dibundu dikatolika muna nsi
Kongo. Ndiema izole. Kisantu, 1931, p. 3.)
U n s a m b a a n o u u nt s a m b a a n . Selon certains indi
gnes Unsambaan, ctait un village. (Cfr. s up r a, Clan
Intsung, sert. III, 5, p. 108 )
Untsa m b a a n . Littralement ct de mbaan; ce sens

nclaire rien.
La dernire variante suggre une autre explication pour
U n s a m b a a n ; en effet, a n k u k a s uu n b j e e l semble pouvoir

se traduire lgitimement par : les pigeons verts ont tra


vers sur leur pattes, cest--dire pas en volant (pigeon
vert = touraco vert ?).
Quont-ils travers ? Ils ont travers lUsaan. (Laman,
p. 250, col. dr.)
(N.-F.) : Mb aa na. Nom de contre dans la rgion de
Musaana. Le a long dans Mbaan et dans Musaana explique
facilement le son long de Usaan et de Mbaan; malheureu
sement, il ne nous dit rien sur lendroit o ces localits
se trouvent. Il nest pas impossible que nous ayons ici
une allusion au village de Baana, situ au pied du pic
Meuse, 25 km environ lEst de Lopoldville. Citons
aussi : Cohangila est un petit district , crit le P. Jerme
de Montesarchio. Il y arriva en venant dEsichilu... par
Erimba, situ sur les montagnes dont il descendit pour
se rendre N b a n d a - e m e n e , do il continua son voyage
vers Kwangila et ensuite vers Kasi. (Cfr. Mgr Cuvelier,
p. 343.)

d a p r s

l e u r

l it t r a t u r e

o r a l e

131

Parmi les diffrents sens donns par Laman, qui nous


renvoyons nos lecteurs, signalons b a n d a : grand amas
deau, bassin, tang, etc., page 15. Ce mot explique le
sens allgorique de la devise du clan Intsung : Ngwoon...
bwil Unsambaan ; Le crocodile est chef au pays de
leau .
SECTION VI.

Trois clans, ne manifestant aucun lien apparent avec


ceux que nous avons dcrits dans les chapitres prcdents,
font lobjet de cette dernire section.
1. LE CLAN U T S U U N .

O r t h o g r a p h e . Mutsunu se rencontre habituellement;

on trouve aussi Mutshunu.


Le n o m du c lan. Les renseignements nous manquent ;

nous nous bornons le rapprocher de celui de Mushuni,


au confluent de la Lukula et de lInzia.
Le signe mbuun, dont la
poitrine est rousse. Un refrain fait allusion linterdit :
Interdit

alimentaire.

Me mbuun akjey a ntsiin


ebaan inkjom kibwar am bw il :
Moi le mbuun la poitrine rousse ,
ma jolie peau sert de parure aux chefs .

Nous lavons not Kinkasa (terr. dIdiofa).


Le groupement est peu nombreux et nexerce aucune
influence; nous ne lavons trouv qu Ndancla Mutsunu
(terr. du Moyen-Kwilu) et Kinkasa, donc des endroits
trs loigns lun de lautre.

132

LES

CLANS

AMBUUN

(B A M B U N D A )

2. LES CLANS U N T S A M B A N G E T O T IIN .

Nous manquons totalement de renseignements sur ces


deux clans, que nous ne connaissons que par le dicton
dalliance.
Ot i i n . Rappelle le nom du village Botindi, situ la
frontire Sud-Est des Bambunda, que nous navons jamais
pu visiter, et celui de Banda Botindi, au Nord-Est de Kirnbanda.
Un informateur nous affirma que le clan U n t s a m b a n g
ntait autre que le clan Ngoon , cest--dire Ebjaal.

SECTION VII.

Pour certains groupements nous navons que des ren


seignements fragmentaires, ou bien nos informateurs en
sont rests montrer leur dsaccord. Nous pensons bien
faire en nomettant pas de donner ces dtails qui pourront
rendre service aux chercheurs.
K at er nb o, signal par le R. P. Close Lufuku Matende,

se dit parent dInjey (p. 41) et donne comme interdit le


nieng , hron blanc.
Mala serait un rameau issu de Mazinga (p. 50), ou des

esclaves de ce groupe qui en ont pris l interdit alimentaire.


I n g w i l (Kingwili) se dit clan. 11 est proche de Mazinga

(p. 50). A proprement parler, ingwil est la classe


sociale qui se place entre les ambwil (singulier :
mbwil) hommes libres et les aso (singulier :
oso) esclaves achets.
Certains, mais cette opinion est controuve par dautres,
assurent que les ingwil sont les descendants desclaves
dancienne date; leur situation serait semblable celle des

d a p r s

l k u r

l it t r a t u r e

o r a l e

133

clients romains el ils pourraient mme devenir chefs. Ils


ont pris linterdit du clan dans lequel ils ont t intgrs.
Nous serions plus port croire quils sont descendants
de prisonniers de guerre du temps jadis et de gens qui ont
perdu leur clan dattache au cours des migrations.
N d u n g u (Ndungu) sintgre Ikung (p. 58). Il na ni
devise ni histoire propre, ni importance numrique. Nestil pas un dterminatif sopposant Kwil, que nous avons
dans le dicton de Ikung. Celui-ci dit en effet : Ikung a
Kwil... Ikungu a Ndung .
K i j a k a , relev dans le village de Mukulu Mazinga, se dit

parent de Mikungu (p. 58) et de Kisaka; cest le R. P.


Close qui nous transmet ce renseignement.
M pa ap Isaal, parfois mentionn, se rattacherait Isaal

(p- 61). Mpeep ou Mpaap devrait tre le nom dun fonda


teur de clan ou dune localit importante.
L u k u n g u se rclame avoir la qualit de clan Kwanga

Mala, village du territoire du Moyen-Kwilu. Isaal le


rclame comme sien. Il ne se compose que dune famille
qui a comme interdit nkoom , la chvre. Antoine
Malumba, un membre de cette famille, nous a racont
quune femme du nom de Lukungu avait eu de nombreux
enfants et que ce fut la raison pour laquelle on conserva
ce vocable. Ce serait une esclave quIsaal avait achete
Ibeths (nkoom).
N g a a n s (Ngansi) vit au milieu dImbwampii (p. 66), au
point de se confondre avec lui. Son nom apparat dans la
rgion de Kwanga, territoire du Moyen-Kwilu, dont une
agglomration sappelle Kwanga Ngansi.
M b a n g , proche dOlum (p. 36). Ne nous est connu que

par le tableau des interdits alimentaires, le dicton dal


liance et celui de la distribution des terres. Ce dernier
numre les chefs de terre dans la partie Sud-Ouest de la

134

LES

CLANS

AMBUUN

(B A M B U N D A )

rgion occupe par les Bambunda dans leur habitat


actuel :
Lakwa la Ngung Angung
Ateen a Mwe Mbel
Alel a Mpir Ikuunts
Okul a Mwe Mbang
Impat a Ijoy
Imbaan a Mel Akwets :
Lokwa de Ngung Angung
Matende de Mwe Mbel
Malele de Mpir Ikuunts
Mukulu de Mwe Mbang
Kimpata de Miyoyo
Kimbanda de Mel Akwets .

Mukulu est donc la terre du chef Mbang. Actuellement


le pouvoir est excerc par le clan Bantsaam (Batsamba).
Nous nexaminons pas ici la question de la lgitimit du
pouvoir. M. Weekx, o p ci t., page 26, crit que la ligne
de Muliala (clan Ulum U ) donna le mpembe sacr de
l investiture au chef de Mukulu. Nous en concluons que
les clans Mbang, Bantsaam et Ulum U sont troitement
unis.
Le nom de ce clan rappelle celui dune localit : B a n g u .
Essevo was gelegen op den Bangu, ten Noorden van
Kimpese. (Mgr Cuvelier, p. 358, dit. flamande.)
N k u n g u Lufuku Matende a le mme tabou que le clan
Bantsaam (p. 75).
A k u p (Makupa) et I n k a a m (Kikamba) nous paraissent
des esclaves dIsem, plutt que dauthentiques clans.
Akup se prsente comme ibil de trois groupements :
dIbwampii (p. 66), dIsem (p. 78) et dEbjaal (p. 93).
Une seide fois on nous l a cit avec lcureuil mpal
comme interdit alimentaire.
Le nom rappelle celui de Makuba, dans la province de
Nsundi. Inkaam a t relev dans le village de Gomena I
(territoire dIdiofa), o il observe linterdit Ntsuun ,
grande antilope.

d a p r s

LEUR

L IT T R A T U R E

ORALE

135

Le nom rappelle Kikamba, village chez les Bapindi et


les Bahun gana, et celui de la chefferie muyansi de Fwakamba (Fwakaani).
K i a n g a (Kiang) est un nom que prennent les gens dIn

jey (p. 41) pour dsigner leur propre groupement


Lufuku Matende, dans le territoire des Bapende.
K i m b u s h i sort galement de Mukulu uniquement et a

deux interdits : nsotl et mvutshi . 11 est voisin de


Imbilang guun (p. 78).
B u z o m b o et K i n g u l u sont aussi localiss dans un seul

village. Ce ne serait quun autre nom dImbilanguun. Ils


ont le tabou mvutshi .
I n j o y (Iniyoyo) est un groupe desclaves ou une branche

dEbjaal qui a perdu toute importance (p. 93).


L a l w o n g (kulwongo) est aussi dit tributaire dEbjaal

(p. 93).
I n t s u u m (Itsuum) a la mme caractristique. Il aurait
un interdit supplmentaire : chien et chat. Les deux
premiers ainsi que Akup, dpendant dEbjaal, observeaient aussi le tabou mpuup , le pic.
I j u n g est connu au village dImbongo. Il est tenu pour
esclave dEbjaal (p. 93).
I p u n g , un tout petit clan, est dans lorbe de Bitsambele

(I>. 97).'
et N d u n d u sont des variantes pour dsigner
Akang (p. 102), respectivement aux villages de Makungu
et Mukulu Ibwampii.
Ibwit

N t s w o o t s (Ntswots, iNtswostl, Ntsotso) est un second


nom dIngwom (p. 110)I m b i i m (Kimbiin) est un autre nom dIdiofa (p. 115).
I m b i n g (p. 119) a quatre ibil :
l n g a l (Kingala, dont le nom drive du terme ngal ,

qui signifie : titre honorifique). Sa devise est Bis lmb-

136

LES

CLANS

AMBUUN

(B A M B U N D A )

wang, ngal , que nous rendrions par gens dImbwanga,


chef , ou (( gens du chef Imbwang .
I m b w i l (Kimbwili), dont le nom a une certaine ressem
blance avec le prcdent; il drive de mbwil : chef.
Peut-tre faut-il rapprocher ce terme de ceux de Mbwila,
Mbwilu, Ambouila (Mbwele), petit groupement situ au
Sud de Bata. Hypothse qui soulve une difficult : elle
place le clan fort au Sud du pays dOkango.
I m p a t (Kimpata) rappelle le nom de Mwe Mpat.
I p u n g , qui nous invite faire allusion des noms de

villages ou de hameaux.
I t u m b i l est un groupe issu dOsong (p. 124). Ce clan

nest renseign qu Bwalenge et Isiey, du territoire


dIdiofa. Il est issti dunion e n d o g a m i q u e rcente entre
un homme et une femme, tous deux de clan Osong. Nous
nous demandons si ce nom ne signifie pas tout simple
ment gens issus de mme clan (ituu mbil) ou clan
dinceste. Cest le seul cas de ce genre que nous ayons
jamais rencontr.

CHAPITRE VJ
TO PO N YM IE ANCIENNE.

Nombre de villages ne portent plus le nom qui leur


fut donn par leur fondateur. Ces noms taient souvent
significatifs. Nous avons pu en noter quelques-uns.
1. T E R R IT O IR E D ID IO F A .

A.

S o u s-ch efF E u iE

K im p a ta

M iy o y o .

K i m p a t a .(Impat) = Osliiey a Mpuun : le village du


chef sur la rivire Mpundu (Oshiev signifie : village du
chef).

d a p r s

l e u r

l it t r a t u r e

o r a l e

137

M i k u l u (Ikul) : ikul = les pierres. Les rivires qui


entourent le village sont pleines de pierres. Peut-tre y
a-t-il une allusion au passage du fleuve Congo ? (Cfr.
s u p r a , p. 106.) Le premier nom tait : Olung indur a
Ntsung (ou antsung ?); le mme nom fut donn gale
ment Nkata Mulungu (terr. du Moyen-Kwilu).
M a n z o n z i (Andzots) = Imbwil a Mpang Muteer a Ngoon.
K i n k a s a m b o (Inkasambo) = Ngwom ilang. Daucuns
prtendent quilang signifie E u p h o r b i a (les E u p h o r b i a
dont sont faits les enclos des chefs). D autres, au contraire,
que ngwom est une espce dantilope. Nous pensons quil
ne sagit pas ici d' Eu p h o r b i a , cause du dicton dj cit
(cfr. p. 82) :
Ngwom am ween Mpit Ijuum .
Ijuum ukul a Juum .
Nkas ukul a Nkas .

Ce dicton, que les indignes nont pu nous expliquer,


nous permet de supposer que le nom du village rappelle
celui de Nkas (Inkas a mbo P).
Le hameau Ouest du village sappelait : Lawal (Luwala).
Le hameau est Ibaan.
Le hameau central o rside le chef : Okulu mOshiey,
cest--dire Okulu dans lenceinte du chef. Un notable du
village sappelle encore Okulu.
I m o l o : Imool = Ishjev i mbiin a nzo.
("amena (Ngom) : Ngom est la rivire qui donna son
nom aux deux hameaux :

Gomena I = Ibaan.
Gomena II = Impiin a Ndong.

138

B.

LES

CLANS

AMBUUN

(B A M B U N D A )

G ro u p e m e n t s M v u la m p h e t N tsa a m (N sa m b a).

I w u n g u : Iwung, de son ancien nom : Twom a ngaan, ou

Iwung a twom a ngaan. Nom qui fut donn jadis Iwungu


en territoire des Bapende. Un proverbe des Bakongo, cit
par le P. Struyf, snonce :
W ungu batuma nseke :
La rivire W ungu on lui enjoignit de couler en brousse .

Selon le R. P. Struyf, la rivire serait au Sud de lAngola


ou au Lunda. Nous nous demandons si ce ne serait pas
plutt une rivire du Loango (rgion de Vungu) ?
L o k o t o (Lokot) = Iliim ntswoy, cest--dire liliim poin
tue (cfr. pp. 93-94).
Le mot kikongo nsongi se prononce ntswoy en
kimbunda.
'i aurait-il ici une allusion au gu du Nsongi ? Sabu
di Nsongi, tala, landa : Le gu de Nsongi, regarde-le,
suis-le (dicton kikongo, P. Stiuyf). Nous ne le pensons
pas, moins qu'il ne faille lire aliin au lieu <Y l l i i n i .
M. Maquet, dans C o n g o , 1937, t. II, n 3, p. 243, crit :
Le noyau de cette chefferie... est form par des Kisubi
dorigine Nsundi, qui passrent lJnkisi au gu du
Nsongi . A l ii n n t s w o y signifierait alors : ils suivirent
le Nsongi.
M a k u p o k w e t s h (Akup okwetsh) = Olung (cest--dire
Mulungu).
K a n g u ou K a n g a (Kang) : Impwil i Nguun ibey, ikop
la mbiin.
/ m b o n g o : groupement Nsamba : Ntabin a Ndzo : pour
riture dlphant. Le village fut construit lendroit o
lon dcouvrit le cadavre dun lphant en putrfaction.
I m b o n g o - M a n g o Ankwoy.
Yasa M i w u n u = Ampung.
K i n k a s a (groupe Mvulampii) = Luem a inpal a Ndziim.

d a p r s

LEUR

L IT T R A T U R E

ORALE

139

C. C h e f f e r i e T s h im - A n g u n g .

K i n k a u (Inkay, Kinkay, Kinkap) = Impeen ngi Okain-

wey; ce sont les noms des deux rivires qui arrosent le


village.
K i m p a s i : Les deux villages de ce nom rappelleraient-ils
celui de la fameuse socit secrte des Bakongo P
2.

t e r r i t o i r e

du

m o y e n -k w ilu .

a) G r o u p e N k a t a :
N k at a M u l u n g u = Olung induur a nstung.
N k a t a L u w a l a = Ingwil a mpung (ingwil de Mpung).
Nk at a B u s o n g o Idziim i Nzuun.

b)

G ro u p e

Kim binga :

M a n k o l o n i n g a (Ankal o ning) = Imbing ankol, ilaam


ankum. Cest la devise du clan Imbing. (Cfr. supr a,
p. 119.)
I m b a n t s i = Bel a mbuum. Dans ce village les indignes
citent le dicton Abom ntwe, ngi Ikikiel ikuunts a
mwats : Ils ne mangent pas la tte; le village tait bti
prs de la rivire Ikikiel (traduction dun informateur).

c)

G r o u p e M am p un gu :

M a m p u n g u : Ampung = Andel a Mpung. LAndel est


la rivire qui arrose le village.
I b w i t = IkagnIbwit. LIkagne est la rivire qui arrose
le village.
Mot sil a (Otsil) = Otsil a Ngaans. La population de ce
village ainsi que celle des trois villages de Ndanda comp
tent beaucoup de femmes esclaves achetes chez les Bapen
de. La mre du vieux chef Tanga et celle du chef de
Danda Mikungu sont Bapende.
N d a n d a Busasi (Usaas) = Usaas a Yoom.

140

d)

LES

CLANS

AMBUUN

(B A M B U N D A )

G h o u p e E b a a n a N tsa a m :

I m b o n g o (Imbong) : porte le mme nom que le village

Imbongo du groupe Ntsamba, do il a essaim = Ntabin


a Ndzoo.
M i k u n s i e (Mukunsi, Mikundji) = Iwung.
L u b o n s i S u l a (Labots Isuul) = Isuul. Mikunsie et Lu-

bonsi Tsulu pris ensemble sappelaient Matende (Ateen).


Dans ce village lenclos du notable Dzidzey est appel
Ampung. Ce notable, qui est de condition esclave, a
pous une femme du clan Ulum U .
K i s a l a n g u n d u Ntsanguun;

peut rapprocher ce
nom de celui du village muyansi Nshianguun ou Ntsangundu.
011

S o k o - M b e l o : Bis Bel a Bung o Nkas ibina.


L u w a l a (Lavval) = Ikin i Ngwe mbwoy (les gardiens de
lenclos du chef). Telle est la traduction qui nous fut
donne.'Luwala est aussi le nom dun affluent du Zare
qui se jette dans le fleuve en face du Kwilu (Bas-Congo).
Le lac Bilo : Serait-ce une rminiscence du lac Uolo,

dont nous avons parl , propos des migrations du clan


Nkutu (cfr. p. 105) ? Voyez aussi Bilolo , R. de Beaucorps, op. ci t ., p. 7. Bilo est rest un nom dhomme ainsi
que Kanuti (idem, p. 11) (42). Le lac est situ prs dImbongo Ebaan.
La r i vi r e P o m o n z o m b o : sous-affluent du Kwilu; prend
sa source prs de Kisalangundu. Son nom rappelle : Kwil
a mpoom o Nzoom.

Deux hameaux, lun Nkat a (Moyen-Kwilu)


et lautre Yasa (terr. didiofa) sappellent Nzilamakik,
N o te.

(12) Il existe de trs nombreux lacs dans la rgion occupe par les
Bambunda, entre la Kamtsha et le Kwilu; la plupart sont trs poisson
neux, ils pourraient fournir de prcieuses ressources pour lalimentation
de la population locale et pourraient, sans doute, tre amnags pour
la pisciculture.

d a p r s

l e u r

l it t r a t u r e

o r a l e

141

que les Europens dnomment Nzilakik ou Nzilamakinga.


Leur nom rappelle le dicton dont les Bakongo se servent
pour dsigner les monts de Cristal : Nzila makika mbutu
ye mbongo : Les montagnes qui cachent aux regards
les fruits de la terre et la richesse humaine. (P. Y. Struyf.)
3. t e r r i t o i r e

d e s

b a p e n d e

K w i l u (Kwil = Kwil a Ntsaam, cest--dire Kwilu de


Ntsamba; il est intressant de noter que cest probablement
la premire localit occupe par les Bambunda dans leur
habitat actuel.
M b a n d a Papa,

dans certains documents Papi = Isaal

mpaap ou mpeep.
M a t e n d e : nom de chefferie avant la constitution du sec
teur des Bambunda-Bapende. Le Kwilu, affluent de
gauche du fleuve Congo, dans le Bas-Congo, est form de
deux rivires : le Kwilu Madiadia et le Kwilu Matende.
I w u n g u : Iwung a Twom a Ngaan; cest ce nom qui fut

donn ensuite Iwungu Ntsamba.


Plusieurs villages portent le nom dEbaan.
Cette expression a le sens de dans le fond, en contre
bas ; au sens propre cest le fond du panier en vannerie.
Les vanniers commencent dabord par faire le fond du
panier. On peut rapprocher cette expression de la locution
ka ntsiin = en bas qui soppose ka ngieng =
en haut . On entend souvent ces deux expressions
jointes aux noms de clans, par exemple Osong ka
ngieng et Osong ka ntsiin . Osong en haut et
Osong en bas, et cela mme quand il sagit dun seul
clan dans le mme village parfaitement plat. Ces expres
sions servent simplement distinguer la branche esclave
et la branche libre- A Busongo, prs de Mampungu Osong
ka ntsiin, est la branche esclave.
N ote.

14 2

LES

CLANS

A ^ IB U L IN

(B A M B U N D A )

APPENDICE

LG EN D E

DE

L H O M M E

OU LA

AUX

F IL L E T T E

D IX

VENTRES

NO YE.

Okaar um w es, baan andza bool. Ndza na : Me iween, me


ankjen ndiin u ndzil afii-afii, ibi kawii o nzil a Pung
Kapung !
Baan aki bwol, law ii, atul, amon nzil jool, im w es imve,
im w es imbi-mbi. Mflaan abvuun na : maam abe na : me
ankjeen ndiin u nzil a Pung Kapung ! Umbamm i na : a !
Maam abe na : me ankjen ndiin u nzil afii-afii !
Oweni o nzil ineen, aw eni, aw eni, amon nge dzum lajii.
Nge dzum lajii owus na : Kuuk ankwni lanki ? Ndza na :
Maam abe na :
(Chur) : Me ankjen ndiin o nzil a Pung Kapung.
Pung Kapung
Pung Hah !
Ngoon kangoon
Ngoon na hah !
Ngoon na latala ?
Mwaan latala.
Mpung na Hah !
Nkar na hah !
Abi kwe, abis mon nga adzum mool. Nga adzum mool na :
Kuuk ankweni lanki ?
Nza na : Maam abe na :
(Chur)

Me ankjen ndiin ..., etc.

Nga adzum kuum, na : Kuuk ankwni lanki ?


Ndza na : Itswi li, iw i; li kimi wuu ! Idzum li, iwi; li kimi
wuu !

d a p b k s

l e u r

l it t r a t u r e

o r a l e

\ 43

Nga adzum kuum na : Ntswa mbiin a meets ji ! Awol, amin !


Mpe ulong ! Awol, amin.
Mpe ntatsa ! Awol, am in.
Mpe mwaam : Awol, amin.
W iin, ndze ! Ndza akwe, omin !
Ngwan ngi kiteen ajib mwaan aba nga adzum kuum
aminne. Aku tela nkwoon. Aku sa ka apfuun. Ngwan ngi
kiteen anje m uley. Amon nge dzum lajii. Nge dzum lajii
na : Lakwoon lana ?
(Chur)

Lakwoon la Taar Ungoon, Akolo !


Ungoon adia baar, Akolo !
Ungoon bu m isim , Akolo !

Nga adzum kuum abis ki, na : lakwoon lana ?


(Chur)

............................................................

Nga adzum kuum awol amin. Kiteen ngi ngwan apuu.


Atshul utswe, abat. Atus m waan, atus mbiin a mects, atus
itwom , atus ntatsa, atus ulong, paan atus m waan. Mbets iji
oto o lis, aku opfiits o mats. Akio o mats, akw ella mu lasung
la Mwe Ndzeem. Mwaan a Mwe Ndzeem aki liir. Mwaan aku
tiin, aku w is Mwe Ndzeem na :
Lingwen, liniam lasung, muur atar-atarin na : Heeh : Heeh :
aniam okie. Koo lame sa labw ey ! mboom s efey ! lis se
latubi !
Kiteen awol nkap, na : ndze, ikus abfur, idzw ii ! Awol
ikusin, aw ol mbets ankus, awere, aw ere,... na : Lakal abfur
ikus, id z w ii! Niam m a... awu na ? H eeh! H eeh! Aniam
okje ! Koo lame sa labw ey ! mboom s efey, lis sa latubi ! Akio
w a la bul, aki okir bwang, osa o ndzo nkir.
Ase ilum mu otus. Otus, akwe l ijuu, aween osoy. Baar
antso am wen. Mwaan andza aki, omon; aku w is ngwan.
Ngwan andza na : Ndze; ikus abfur ! Aween aku w is kuum :
atsul ansus akir odia ? Kuum na : me nkir odia ! Mwaan ame
adziim awuun, me ifu mon ki ijuu ! Ntswe, be osiim ! Nkuum
akwe aosiim, afumma aki o ngieng, aki tul. Ngwetsh, mwaan
itsw ali !

144

LES

CLANS

AMBUUN

(B A M B U N D A )

Ngwan aku tswa mwaan andza o nkap a nzo ngi mwaan


andza usa.
Mwaan na : Eh maam ! mwaan abis mats ongieng ntem !
Ikus, maam ! kung-kunga asang abis ! Me ukieen enter,
idia mfung ame ka labuum !
Maam, m waan abis mats ma abonga !
Ikus maam, etc.
Maam, m waan abis mats ki ikuun !
Ikus maam, etc.
Maam, m waan abis, mats mi ikuun !
Ikus maam, etc.
Maam, mwaan abis mats mi labang !
Ikus maam !... hhhop !
Ngwan angwi, aku mon mats o nkap o nzo, mwaan
adzimi !
Itswii !

da p r s

l e u r

l it t r a t u r e

o r a l e

145

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Printed

in

de

l H o riz o n ,

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39