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Expos : Le Pape et lEmpereur au Moyen ge

Introduction :

Le moyen ge (476-1453) est la priode comprise entre l'Antiquit et l'Age classique, c'est--dire allant de la chute de l'Empire romain (en 476) la chute de l'Empire Byzantin (en 1453). C'est l'humaniste Giovanni Andrea qui utilisa pour la premire fois le terme de "Moyen ge" en 1469. Mais ce n'est qu'au cours du XVIIe sicle que le mot devint d'usage courant. Il tait alors utilis dans un sens dprciatif et dsignait le millnaire sparant la disparition de la culture antique et la Renaissance. Le pape est la fois vque de Rome et chef de l'glise universelle. Il jouit d'une double prrogative : la primaut de juridiction et l'infaillibilit lorsqu'il prend ex cathedra une dcision doctrinale. Il est dsign par le conclave des cardinaux. Pendant le Moyen ge, le pape dut affirmer son pouvoir face l'empereur et la croissance des royauts. L'histoire de la papaut est insparable de l'volution doctrinale de la christologie et de la baisse de puissance des empereurs romains d'Orient. Le pape cherche affermir son pouvoir spirituel et temporel et passer du statut de simple vque de Rome celui de souverain. Rome, on appelle empereur le dtenteur du pouvoir suprme d'Auguste (27 avant J.-C.) la chute de l'Empire d'Occident (476 aprs J.-C.). Ce pouvoir repose d'une part sur l'imperium, principe de souverainet que possde tout magistrat de haut rang, et qui lui donne la possibilit d'intervenir Rome et dans les provinces, ainsi que le droit d'tre le chef des armes ; d'autre part sur la puissance tribunicienne, c'est--dire sur les pouvoirs que dtenaient les tribuns de la plbe. ces deux pouvoirs traditionnels s'ajoute l'auctoritas, pouvoir moral d'un type nouveau, qui fait de l'empereur le garant de toute dcision, celui qu'une comptence ingale met au-dessus de toutes les institutions. De plus, un caractre religieux s'ajoute au pouvoir de l'empereur avec le grand pontificat, titre qu'Auguste revt en 12 avant J.-C., et que tous les empereurs porteront aprs lui. Enfin, ds le rgne d'Auguste, la personne de l'empereur a t l'objet, de la part de ses sujets, d'un respect de nature religieuse que ces successeurs dvelopperont et organiseront en culte imprial.

Les relations entre le pouvoir imprial et la papaut vont changer au xie sicle.

Le Moyen Age central est marqu par le renforcement du pouvoir du pape et du clerg. L'encadrement des croyants par l'glise se fait jusque dans les vnements importants de leur vie prive (naissance, mariage, dcs). Les voix discordantes, les dissidents religieux sont durement rprims avec le soutien du pouvoir politique. Le pouvoir pontifical (de la papaut) est en concurrence avec celui des grands souverains. Ces derniers ne contestent pas le rle de chef spirituel du pape et de l'glise catholique, charge du dogme (ce en quoi il faut croire) et des rituels sacrs.

I : Les rapports entre le Pape et lEmpereur On assiste au passage dun pouvoir conu comme unique, limperium (carolingien), laffirmation concurrente de deux pouvoirs, le pouvoir spirituel du pape et le pouvoir temporel de lempereur. A. Pape et Empereur deux pouvoirs distinct Seul Dieu dtient la puissance suprme, mais dans ce monde, fait desprit et de matire, Dieu dlgue deux pouvoirs distincts, le pouvoir spirituel (le pape) et le pouvoir temporel (lempereur), le soin de faire progresser, chacun souverain dans son ordre, le Royaume de Dieu : au pape, l'auctoritas spirituelle, lempereur, la potestas temporelle. La thorie est claire, mais elle est impraticable. Dans le chef du pape, la tentation est toujours grande dutiliser son pouvoir religieux des fins politiques et son pouvoir politique des fins religieuses. Linverse est videmment vrai pour lempereur.(par exemple la querelle des investitures qui oppose le pape et lempereur sur la nomination des vques.

B. Concurrence des deux pouvoirs Pendant prs de trois sicles, les relations entre le Saint-Empire et la papaut furent celles de deux adversaires, qui semblaient n'interrompre leur lutte que pour reprendre haleine. Ces heurts n'taient pas accidentels. Ils rsultaient de la concurrence entre deux pouvoirs qui prtendaient l'un et l'autre la domination universelle. Les empereurs taient les hritiers de Csar ; les papes, les vicaires de Dieu. En principe, aux premiers revenait la puissance temporelle, aux seconds l'autorit spirituelle mais, dans un monde imprgn de religieux, l'empereur avait besoin du sacr pour affirmer son pouvoir, et le pape estimait devoir dicter la conduite de tous les hommes, quel que ft leur rang dans la socit.

II : Les conflits entre le Pape et lEmpereur Parvenant difficilement s'imposer face un piscopat puissant, puis livre aux intrigues et divisions des grandes familles romaines, l'institution pontificale tenta de s'affranchir de la pression des pouvoirs laques, notamment lors de la querelle des Investitures (1075-1122) entre le pape et lempereur germanique. A. Les querelles des investitures La Querelle des Investitures est le nom donn au conflit qui opposa les papes des seigneurs et des souverains, tout particulirement l'empereur aux XIe et XIIe sicles, propos de l'investiture des vques et des abbs. Le premier acte du conflit opposa le pape Grgoire VII Henri IV, l'pisode le plus clbre ayant t l'humiliation de l'empereur implorant le pardon du pontife Canossa en 1077. La querelle se poursuivit sous le rgne d'Henri V et ne prit fin qu'en 1122 par le concordat de Worms, c'est la raison pour laquelle nous avons inscrit ce dossier dans la rubrique consacre au XIIe sicle.

B : Derniers conflits, nouvelles idologies

- Une solution de compromis est trouve en 1122, au concordat de Worms. Mais c'est la bulle Unam sanctam (1302) de Boniface VIII qui marque l'apoge de la reconqute de l'autorit pontificale. - Ce fut Louis de Bavire qui rouvrit la querelle - Il fallut attendre 1346 pour que la volont d'en finir conduist une partie des princes lire le fils du roi de Bohme, Charles de Luxembourg. Celui-ci ne put vraiment imposer son autorit qu'aprs la mort de son rival en 1347. - La querelle tait termine mais les blessures qu'elle avait ouvertes taient mal cicatrises. Accapars par leur lutte contre les papes, les empereurs n'avaient pas construit d'tat. L'Allemagne en sortait divise, affaiblie. Le souvenir des luttes d'autrefois resta vif dans sa mmoire et quand, aprs 1870 et l'unit retrouve, le chancelier Bismarck, en conflit avec la papaut, dclara : Nous n'irons pas Canossa , il tait sr d'tre largement approuv. - Mais c'est avec la Rforme protestante que l'institution pontificale connat son preuve la plus radicale : elle est alors rejete jusque dans son principe et ses prtentions apostoliques. Le rformateur Martin Luther entrane dans sa rbellion plusieurs pays de l'Europe du Nord, tandis que l'Angleterre d'Henri VIII se spare, elle aussi, de Rome en 1533 et que le monde helvtique suit dans la dissidence d'un ct Zwingli, de l'autre Calvin.