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LIVRE SEPTIME.: LES DIEUX CHOISIS.

Argument. Saint Augustin sattache lexamen des dieux choisis de la thologie civile, Janus, Jupiter, Saturne et les autres; il dmontre que le culte rendu ces dieux nest daucun usage pour acqurir la flicit ternelle.

PRFACE.
Si e mefforce de dlivrer les !mes des fausses doctrines quune longue et funeste erreur " a profondment enracines, cooprant ainsi de tout mon pouvoir, avec le secours den haut, la gr!ce de celui qui peut tout faire, parce quil est le vrai #ieu, esp$re que ceux de mes lecteurs, dont lesprit plus prompt et plus per%ant a ug les six prcdents livres suffisants pour cet o& et, voudront &ien couter avec patience ce qui me reste dire encore, et, en considration des personnes moins claires, ne pas regarder comme superflu ce qui pour eux nest pas ncessaire. 'l ne sagit point ici dune question de mdiocre importance( il faut persuader aux hommes que ce nest point pour les &iens de cette vie mortelle, fragile et lg$re comme une vapeur, que le vrai #ieu veut )tre servi, &ien quil ne laisse pas de nous donner tout ce qui est ici*&as ncessaire notre fai&lesse, mais pour la vie &ienheureuse de lternit.

CHAPITRE PREMIER. SI LE CARACTRE DE LA DIVINIT, LEQUEL NEST POINT DANS LA THOLOGIE CIVILE, SE RENCONTRE DANS LES DIEUX CHOISIS.
+ue le caract$re de la divinit ou ,pour mieux rendre le mot grec -eotes. de la dit ne se trouve pas dans la thologie civile expose en sei/e livres par 0arron, en dautres termes, que les institutions religieuses du paganisme ne servent de rien pour conduire la vrit ternelle, cest ce dont quelques*uns nauront peut*)tre pas t enti$rement convaincus par ce qui prc$de; mais ai lieu de croire quapr$s avoir lu ce qui va suivre ils nauront plus aucun claircissement dsirer. 1es personnes que ai en vue ont pu en effet, simaginer quon doit au moins servir pour la vie &ienheureuse, cest**dire pou la vie ternelle, ces dieux choisis que 0arron a rservs pour son dernier livre et dont ai encore tr$s*peu parl. 2r, e me garderai de leur opposer ce mot plus mordant que vrai de -ertullien( 3 Si on choisit les dieux comme on fait les oignons, tout ce quon ne prend pas est de re&ut 4. 5on, e ne dirai pas cela, car il peut arriver que m)me dans une lite on fasse encore un choix pour quelque fin plus excellente et plus releve, comme la guerre on sadresse pour un coup de main aux eunes soldats et parmi eux aux plus &raves. #e m)me, dans l6glise, quand on fait choix de certains hommes pour )tre pasteurs, ce nest pas dire que le reste des fid$les soit rprouv, puisquil nen est pas un qui nait droit au nom dlu. 7est ainsi encore quen construisant un difice on choisit les grosses pierres pour les angles, sans pour cela re eter les autres, qui trouvent galement leur emploi; et enfin, quand on rserve certaines grappes de raisin pour les manger, on nen garde pas moins les autres pour en faire du vin. 'l est inutile de pousser plus loin les exemples. Je dis donc quil ne sensuit pas, de ce que dans la multitude des dieux pa8ens on en a distingu quelques*uns, quil " ait &l!mer ni lauteur qui rapporte ce choix, ni ceux qui lont fait, ni les divinits prfres( il sagit seulement dexaminer quelles sont ces divinits et pourquoi elles ont t lo& et dune prfrence.

CHAPITRE II. QUELS SONT LES DIEUX CHOISIS ET SI ON LES REGARDE COMME AFFRANCHIS DES FONCTIONS DES PETITES DIVINITS.
0oici les dieux choisis que 0arron a compris en un seul livre( Janus, Jupiter, Saturne, 9nius, :ercure, Apollon, :ars, 0ulcain, 5eptune, le Soleil, 2rcus, 1i&er, la -erre, 7r$s, Junon, la 1une, #iane, :inerve, 0nus et 0esta; vingt en tout, dou/e m!les et huit femelles. Je demande pourquoi ces divinits sont appeles choisies( est*ce parce quelles 1. Tertullien, Contra Nation., lib. II, cap. 9. ,;<<. ont des fonctions dun ordre suprieur dans lunivers ou parce quelles ont t plus connues des hommes et ont re%u de plus grands honneurs= Si cest la grandeur de leurs emplois qui les distingue, on ne devrait pas les trouver m)les dans cette populace dautres divinits charges des soins les plus &as et les plus minutieux. >ar o? commencent, en effet, les petites fonctions rparties entre tous ces petits dieux= la conception dun enfant. 2r, Janus intervient ici pour ouvrir une issue la semence. 1a mati$re de cette semence regarde Saturne. 'l faut aussi 1i&er pour aider lhomme sen dlivrer et 1i&era, quils identifient avec 0nus, pour rendre la femme le m)me service. -ous ces dieux sont au nom&re des dieux choisis; mais voici :ena, qui prside aux mois des femmes, desse asse/ peu connue, quoique fille de Jupiter ;. @t cependant 0arron, dans le livre des dieux choisis, conf$re cet emploi Junon, qui nest pas seulement une divinit dlite, mais la reine des divinits; toute reine quelle soit, elle nen prside pas moins aux mois des femmes, con ointement avec :ena, sa &elle*fille. Je trouve encore ici deux autres dieux des plus o&scurs, 0itumnus et Sentinus, dont lun donne la vie, et lautre le sentiment au nouveau*nA. Aussi &ien, si peu considra&les quils soient, ils font &eaucoup plus que toutes ces autres divinits patriciennes et choisies; car sans la vie et le sentiment, quest*ce, e vous prie, que ce fardeau quune femme porte dans son sein, sinon un misra&le mlange tr$s*peu diffrent de la poussi$re et du limon=

CHAPITRE III. ON NE PEUT ASSIGNER AUCUN MOTIF RAISONNABLE DU CHOIX QUON A FAIT DE CERTAINS DIEUX DLITE, PLUSIEURS DES DIVINITS INFRIEURES AYANT DES FONCTIONS PLUS RELEVES QUE LES LEURS.
#o? vient donc que tant de dieux choisis se sont a&aisss de si petits emplois, au point m)me de ouer un rBle moins considra&le que des divinits o&scures, telles que 0itumnus et Sentinus= 0oil Janus, dieu choisi, qui introduit la semence et lui ouvre pour ainsi dire la porte; voil Saturne, autre dieu choisi, 1. Sur la desse Mena, voyez plus haut, livre VI, ch. 9, et livre IV, ch. II. 2. Co parez Tertullien, Contra !at., lib, II, cap. 11. qui fournit la semence m)me; voil 1i&er, encore un dieu choisi, qui aide lhomme sen dlivrer, et 1i&era, quon appelle aussi 7r$s ou 0nus, qui rend la femme le m)me service; enfin, voil la desse choisie Junon, qui procure le sang aux femmes pour laccroissement de leur fruit, et elle ne fait pas seule cette &esogne, tant assiste de :ena, fille de Jupiter; or, en m)me temps, cest un 0itumnus, un Sentinus, dieux o&scurs et sans gloire, qui donnent la vie et le sentiment( fonctions minentes, qui surpassent autant celles des autres dieux que la vie et

le sentiment sont surpasss eux*m)mes par lintelligence et la raison. 7ar autant les )tres intelligents et raisonna&les lemportent sur ceux qui sont rduits, comme les &)tes, vivre et sentir, autant les )tres vivants et sensi&les lemportent sur la mati$re insensi&le et sans vie. 'l tait donc plus uste de mettre au rang des dieux choisis 0itumnus et Sentinus, auteurs de la vie et du sentiment, que Janus, Saturne, 1i&er et 1i&era, introducteurs, pourvo"eurs ou promoteurs dune vile semence qui nest rien tant quelle na pas re%u le sentiment et la vie. 5est*il pas trange que ces fonctions dlite soient retranches aux dieux dlite pour )tre confres des dieux tr$s*infrieurs en dignit et peine connus= 2n rpondra peut*)tre que Janus prside tout commence. ment et qu ce titre on est fond lui attri&uer la conception de lenfant; que Saturne prside toute semence et quen cette qualit il a droit ce que la semence de lhomme ne soit pas retranche de ses attri&utions; que 1i&er et 1i&era prsident lmission de toute semence, et que par consquent celle qui sert propager lesp$ce humaine tom&e sous leur uridiction; que Junon, enfin, prside toute purgation, toute dlivrance, et que d$s lors elle ne peut rester trang$re aux purgations et la dlivrance des femmes; soit, mais alors que rpondra*t*on sur 0itumnus et Sentinus, quand e demanderai si ces dieux prsident, oui ou non, tout ce qui a vie et sentiment= #ira*t*on quils " prsident=cest leur donner une importance infinie; car, tandis que tout ce qui naCt dune semence naCt dans la terre ou sur la terre, vivre et sentir, suivant les pa8ens, sont des privilges qui stendent usquaux astres m)mes dont ils ont fait autant de dieux. #ira*t*on, au contraire, que le pouvoir de 0itumnus et de Sentinus se termine ,;<D. aux )tres qui vivent dans la chair et qui sentent par des organes= mais alors pourquoi le dieu qui donne la vie et le sentiment toutes choses ne les donne*t*il pas aussi la chair= pourquoi toute gnration nest*elle pas comprise dans son domaine= et quest*il &esoin de 0itumnus et de Sentinus= +ue si le dieu de la vie universelle a confi ces petits dieux, comme des serviteurs, les soins de la chair, comme choses &asses et secondaires, do? vient que tous ces dieux choisis sont si mal pourvus de domestiques, quils nont pu se dcharger aussi sur eux de mille dtails infimes, et qu=en dpit de toute leur dignit, ils ont t o&ligs de vaquer aux m)mes fonctions que les divinits du dernier ordre= Ainsi Junon, desse choisie, reine des dieux, soeur et femme de Jupiter, partage, sous le nom d'terduca, le soin de conduire les enfants avec deux desses de la plus &asse qualit, A&ona et Adona;. 2n lui ad oint encore la desse :ens A, charge de donner &on esprit aux enfants, et qui nanmoins na pas t mise au rang des divinits choisies, quoiquun &on esprit soit assurment le plus &eau prsent quon puisse faire lhomme. 7hose singuli$reE lhonneur quon refuse :ens, on laccorde Junon 'terduca et #omiduca <, comme sil servait de quelque chose de ne pas sgarer en chemin et de revenir che/ soi, quand on na pas lesprit comme il faut. 7ertes, la desse qui le rend &ien fait mritait d)tre prfre :inerve, qui on a donn, parmi tant de menues fonctions, celle de prsider la mmoire des enfants. +ui peut douter quil ne vaille &eaucoup mieux avoir un &on esprit que de possder la meilleure mmoire= 5ul ne saurait )tre mchant avec un &on esprit, au lieu quil " a de tr$s*mchantes personnes qui ont une mmoire admira&le, et elles sont dautant plus mchantes quelles peuvent moins ou&lier leurs mchantes penses. 7ependant :inerve est du nom&re des dieux choisis, tandis que :ens est perdue dans la foule des petits dieux. +ue naurais* e pas dire de la 0ertu et de la Flicit, si e nen avais d &eaucoup parl au quatri$me livre= 2n en a fait des desses, et nanmoins on na pas voulu les mettre au rang des divinits dlite, &ien quon " mCt :ars et 2rcus, dont 1. Voyez plus haut, livre IV, ch. 21. 2. "n sait #ue Mens si$ni%ie esprit, intelligence. &. 'unon tait appele (o iduca ) ducere, conduire, domi, * la conduisant l,pouse * la aison con-u$ale. aison+ co e

lun est charg de faire des morts et lautre de les recevoir. >uis donc que nous vo"ons les dieux dlite confondus dans ces fonctions mesquines avec les dieux infrieurs, comme des mem&res du snat avec la populace, et que m)me quelques*uns de ces petits dieux ont des offices plus importants et plus no&les que les dieux quon appelle choisis, il sensuit que ceux* ci nont pas mrit leur rang par la grandeur de leurs emplois dans le gouvernement du monde, mais quils ont eu seulement la &onne fortune d)tre plus connus des peuples. 7est ce qui fait dire 0arron lui*m)me quil est arriv certains dieux et certaines desses du premier ordre de tom&er dans lo&scurit, comme cela se voit parmi les hommes. :ais alors, si on a &ien fait de ne pas placer la Flicit parmi les dieux choisis, parce que cest le hasard et non le mrite qui a donn ces dieux leur rang, au moins fallait*il placer avec eux, et m)me au*dessus deux, la Fortune, qui passe pour dispenser au hasard ses faveurs. 6videmment elle avait droit la premi$re place parmi les dieux choisis; cest envers eux, en effet, quelle a montr ce dont elle est capa&le, tous ces dieux ne devant leur grandeur ni lminence de leur vertu, ni une uste flicit, mais la puissance aveugle et tmraire de la Fortune , comme parlent ceux qui les adorent. 5est*ce pas aux dieux que fait allusion lloquent Salluste, quand il dit( 3 1a Fortune gouverne le monde; cest elle qui met tout en lumi$re et qui o&scurcit tout, plutBt par caprice que par raison; 4. Je dfie les pa8ens, en effet, dassigner la raison qui fait que 0nus est en lumi$re, tandis que la 0ertu, desse comme elle et dun tout autre mrite, est dans lo&scurit. #ira*t*on que lclat de 0nus vient de la masse de ses adorateurs, &eaucoup plus nom&reux, en effet, que ceux de la 0ertu= mais alors pourquoi :inerve est*elle si renomme, et la desse >ecunia si inconnue A= car assurment la science est &eaucoup moins recherche parles hommes que largent, et entre ceux qui cultivent les sciences et les arts, il en est &ien peu qui ne s" proposent la rcompense et le gain. 2r, ce qui importe avant tout, cest la fin quon poursuit en faisant une chose, plutBt que la chose m)me quon fait, Si donc llection des 1. Salluste, Conj. Catil., cap. .. 2. /a desse 0ecunia n,avait point de te ple. Voyez 'uvnal, Sat. I, v.11&, 111. ,;<G. dieux a dpendu de la populace ignorante, pourquoi la desse >ecunia na*t*elle pas t prfre :inerve, la plupart des hommes ne travaillant quen vue de largent= et si, au contraire, cest un petit nom&re de sages qui a fait le choix, pourquoi la 0ertu na*t*elle pas t prfre 0nus, quand la raison lui donne une prfrence si marque= 1a Fortune tout au moins, qui domine le monde, au sentiment de ceux qui croient son immense pouvoir, la Fortune, qui met au grand our ou o&scurcit toute chose plutBt par caprice que par raison, sil est vrai quelle ait eu asse/ de puissance sur les dieux eux*m)mes pour les rendre son gr cl$&res ou o&scurs, la Fortune, dis* e, devrait occuper parmi les dieux choisis la premi$re place. >ourquoi ne ta*t*elle pas o&tenue= serait*ce quelle a eu la fortune contraire= 0oil la fortune contraire elle*m)me; la voil qui sait tout faire pour lever les autres et ne sait rien faire pour soi.

CHAPITRE IV. ON A MIEUX TRAIT LES DIEUX INFRIEURS, QUI NE SONT SOUILLS DAUCUNE INFAMIE, QUE LES DIEUX CHOISIS, CHARGS DE MILLE TURPITUDES.
Je concevrais quun esprit amoureux de lclat et de la gloire flicit!t les dieux choisis de leur grandeur et les regard!t comme heureux, sil pouvait ignorer que cette grandeur m)me leur est plus honteuse quhonora&le. @n effet, la foule des petites divinits est protge contre loppro&re par son o&scurit &ien quil soit difficile de ne pas rire quand on voit cette troupe

de dieux occups aux diffrents emplois que leur a dpartis la fantaisie humaine( sem&la&les larme des petits fermiers dimpBts;, ou encore ces nom&reux ouvriers qui, dans la rue des 2rf$vres, travaillent un seul vase, o? chacun met un peu du sien, quand il suffirait dun ha&ile homme pour lachever; mais on a ug que le meilleur emploi de cette multitude douvriers, ctait de leur diviser le travail, afin que chacun fCt sa part de loeuvre avec promptitude et facilit, au lieu dacqurir par un long et pni&le la&eur le talent daccomplir loeuvre tout enti$re. +uoi quil en soit, il en est fort peu parmi ces petits dieux dont la rputation 1. Selon (ucan$e, ces petits %er ier, d,i p2ts, minuscularii, dont parle saint 3u$ustin, servaient d,inter diaires entre les contribuables et un petit no bre de $ros %er iers #ui avaient l,entreprise $nrale de l,i p2t. Co parez 4acciolati au ot minuscularius. ait souffert quelque atteinte, au lieu, quon aurait de la peine citer un seul des grands dieux qui ne soit dshonor par quelque infamie. 1es grands dieux sont descendus aux &asses fonctions des petits; mais les petits dieux ne se sont pas levs aux crimes su&limes des grands. >our Janus, il est vrai, e ne vois pas quon dise rien de lui qui souille son honneur, et peut*)tre a*t*il men une meilleure vie que les autres. 'l fit &on accueil Saturne fugitif et partagea avec lui son ro"aume, do? prirent naissance les deux villes de Janiculum et de Saturnia;; mais les pa8ens, empresss de mettre tout prix du scandale dans le culte de leurs dieux, ont dshonor limage de celui*ci, faute de pouvoir dshonorer sa vie; ils lont reprsent avec un corps dou&le et monstrueux, a"ant deux et m)me quatre visages. Serait*ce par hasard quil a fallu donner du front en a&ondance ce dieu vertueux, les autres dieux nen a"ant pas asse/ pour rougir de leur turpitude=

CHAPITRE V. DE LA DOCTRINE SECRTE DES PAENS ET DE LEUR EXPLICATION DE LA THOLOGIE PAR LA PHYSIQUE.
:ais coutons les explications ph"siques dont ils se servent pour couvrir des apparences dune doctrine profonde la turpitude de leurs misra&les superstitions. 0arron prtend que les statues des dieux, leurs attri&uts et leurs ornements ont t institus par les anciens, afin que les esprits initis au sens m"strieux de ces s"m&oles pussent, en les vo"ant, slever la contemplation de l!me du monde et de ses parties, cest**dire la connaissance des dieux vrita&les. Si on a reprsent la divinit sous une figure humaine, cest, selon lui, parce que lesprit qui anime le corps de lhomme est sem&la&le lesprit divin. Suppose/, dit*il, quon se serve de diffrents vases pour distinguer les dieux, un oenophore A plac dans le temple de Hacchus servira dsigner le vin; le contenant sera le signe du contenu; cest ainsi quune statue de forme humaine est le s"m&ole de l!me raisonna&le dont le corps humain est comme le vase et qui par son essence est sem&la&le l!me des 1. Voyez "vide, Fastes, livre I, vers &56 et se#.7 et Vir$ile, Enide, livre VIII, vers &68, &6.. 2. Vase pour conserver ou transporter du vin. ,;<I. dieux. 0oil les m"st$res de doctrine o? 0arron avait pntr et quil a voulu rvler au monde. :ais, e vous le demande, B ha&ile hommeE naurie/*vous pas gar dans ces profondeurs le sens udicieux qui vous faisait dire tout lheure que les premiers instituteurs du culte des idoles ont Bt aux peuples la crainte pour la remplacer par la superstition, et que les anciens qui navaient point didoles adoraient les dieux dun culte plus pur= 7est

lautorit de ces vieux Jomains qui vous a donn la hardiesse de parler de la sorte leurs descendants, et peut*)tre si lantiquit eKt ador des idoles, eussie/*vous enseveli dans un silence discret cet hommage la vrit, et cl&r dune voix plus pompeuse encore et plus complaisante les m"st$res de sagesse cachs sous une vaine et pernicieuse idol!trie. @t cependant tous ces m"st$res nont pu lever votre !me, malgr les trsors de science et de lumi$re que nous aimons " reconnaCtre et qui redou&lent nos regrets, usqu la connaissance de son #ieu, de ce #ieu qui est son principe crateur et non sa su&stance, dont elle nest point une partie, mais une production, qui nest pas l!me de toutes choses, mais lauteur de toutes les !mes et la source unique de la &atitude pour celles qui se montrent touches de ses dons. Au surplus, que signifient au fond et que valent les m"st$res du paganisme= cest ce que nous aurons tout lheure examiner de pr$s. 7onstatons, d$s ce moment, cet aveu de 0arron, que l!me du monde et ses parties sont les dieux vrita&les; do? il suit que toute sa thologie, m)me la naturelle quil tient en si haute estime, ne sest pas leve au*dessus de lide de l!me raisonna&le. 'l stend du reste fort peu sur cette thologie naturelle dans le livre o? il en parle, et nous verrons si, avec ses explications ph"siologiques, il parvient " ramener cette partie de la thologie civile qui regarde les dieux choisis. Sil le fait, toute la thologie sera thologie naturelle; et alors quel &esoin den sparer si soigneusement la thologie civile= 0eut*il que cette sparation soit lgitime= en ce cas, la thologie naturelle, qui lui plaCt si fort, ntant d pas la thologie vraie, puisquelle sarr)te l!me et ne sl$ve pas usquau vrai #ieu, crateur de l!me, com&ien plus forte raison la thologie civile sera*t*elle mprisa&le ou fausse, puisquelle sattache presque uniquement la nature corporelle, comme on pourra le voir par quelques*unes des savantes et su&tiles explications que aurai citer dans la suite.

CHAPITRE VI. DE CETTE OPINION DE VARRON QUE DIEU EST LME DU MONDE ET QUIL COMPREND EN SOI UNE MULTITUDE DMES PARTICULIRES DONT LESSENCE EST DIVINE.
0arron dit encore, dans son introduction la thologie naturelle, quil croit que #ieu est l!me du monde ou du cosmos, comme parlent les 9recs, et que ce monde est #ieu; mais de m)me quun homme sage, quoique form dune !me et dun corps, est appel sage cause de son !me, ainsi le monde est appel #ieu cause de l!me qui le gouverne, &ien quil soit galement compos dune !me et dun corps. 'l sem&le ici que 0arron reconnaisse en quelque fa%on lunit de #ieu; mais pour faire en m)me temps la part du pol"thisme, il a oute que le monde est divis en deux parties, le ciel et la terre, le ciel en deux autres, lther et lair, la terre, de m)me, en eau et en continent; que lther occupe la rgion la plus haute, lair la seconde, leau la troisi$me, la terre enfin la plus &asse rgion; que ces quatre lments sont lemplis d!mes, le feu et lair d!mes immortelles, leau et la terre d!mes mortelles; que dans lespace qui stend depuis la limite circulaire du ciel usquau cercle de la lune ha&itent les !mes thres, qui sont les astres et les toiles, dieux clestes, visi&les aux sens en m)me temps quintelligi&les la raison; quentre la sph$re lunaire et la partie de lair o? se forment les nues et les vents ha&itent les !mes ariennes, que lesprit con%oit sans que les "eux les puissent voir, cest**dire les hros, les lares, les gnies; voil la&rg que nous offre 0arron de sa thologie naturelle qui est aussi celle dun grand nom&re de philosophes. 5ous aurons lexaminer fond, quand ce qui nous reste dire sur la thologie civile relativement aux dieux choisis aura t conduit &onne fin, avec la gr!ce de #ieu.

CHAPITRE VII. TAIT-IL RAISONNABLE DE FAIRE DEUX DIVINITS DE ANUS ET DE TERME!


Je demande da&ord ce que cest que Janus, ,;<L. quon place la t)te de ces dieux choisis= on me dit( cest le monde. 0oil une rponse courte et claire assurment; mais pourquoi nattri&ue*t*on Janus que le commencement des choses, tandis quon en rserve la fin un autre dieu nomm -erme= car cest pour cela, dit*on, quen dehors des dix mois qui scoulent de mars dcem&re, on a consacr deux mois ces divinits, anvier Janus et fvrier -erme; do? vient aussi que les -erminales se cl$&rent en fvrier et quil s" fait une crmonie expiatrice appele Februum , laquelle a donn au mois son nom;. +uoi doncE est*ce dire que le commencement des choses appartienne Janus et que la fin ne lui appartienne pas, tant rserve un autre dieu= :ais nest*il pas reconnu des pa8ens que tout ce qui prend commencement en ce monde " prend galement fin= 0oil une drision trange de ne donner ce dieu quune demi*puissance dans la ralit, tandis quon donne sa statue un dou&le visageE 5e serait*ce pas une explication plus heureuse de cet em&l$me, de dire que Janus et -erme sont un seul et m)me dieu dont une face rpond au commencement des choses et lautre leur fin= car on ne peut agir sans considrer ces deux points. +uiconque, en effet, perd de vue le commencement de son action, ne saurait en prvoir la fin, et il faut que lintention qui regarde lavenir se lie la mmoire qui regarde le pass. Autrement, apr$s avoir ou&li par o? on a commenc, on ne sait plus par o? finir. #ira*t*on que si la vie &ienheureuse commence dans le monde, elle sach$ve ailleurs, et que cest pour cela que Janus, qui est le monde, na de pouvoir que sur les commencements= mais ce compte on aurait dK mettre le dieu -erme au*dessus de Janus, au lieu de lcarter du nom&re des divinits choisies; et m)me d$s cette vie, o? lon partage le commencement et la fin des choses entre Jan us et -erme, -erme aurait dK )tre plus honor que Janus. 7est en effet quand on touche au terme dune entreprise quon prouve le plus de oie. 1es commencements sont pleins dinquitude, et l!me nest tranquille quen vo"ant la fin de son action; cest la fin quelle tend; cest la fin quelle dsire, quelle esp$re, quelle appelle de ses voeux, et il n" a de triomphe 1. Vairon cite cette cr onie co e une institution de !u a ) De lingua lat., lib. VI, 9 1&+. Sur la %:te des Ter inales, voyez "vide, 4astes, livre II, V. 5&9 et suiv. pour elle que dans le complet ach$vement.

CHAPITRE VIII. . POURQUOI LES ADORATEURS DE ANUS LUI ONT DONN TANT"T DEUX VISAGES ET TANT"T QUATRE.
:ais vo"ons un peu comment on explique cette statue dou&le face. 2n dit que Janus a deux visages, lun devant, lautre derri$re, parce que notre &ouche ouverte a quelque ressem&lance avec la forme du monde, ce qui fait que les 9recs ont appel le palais de la &ouche ouranos ,ciel., comme aussi quelques po$tes latins ont donn au ciel le nom de palais;. 7e nest pas tout( notre &ouche ouverte a deux issues, lune extrieure du cBt des dents; lautre intrieure vers le gosier. @E voil ce quon a fait du monde avec un mot grec ou potique qui signifie palaisAE :ais quel rapport " a*t*il entre tout cela et l!me et la vie ternelle= +uon adore ce dieu seulement pour la salive qui entre ou sort sous le ciel du palais, e le veux &ien; mais quoi de plus a&surde des gens incapa&les de trouver dans le monde deux portes opposes lune lautre et servant " introduire les choses du dehors et en re eter celles du dedans, que de vouloir, de notre &ouche et de notre gosier auxquels le monde ne ressem&le en rien, figurer le

monde sous les traits de Janus, cause du palais seul auquel Janus ne ressem&le pas davantage= #autre part, quand on lui donne quatre faces en le nommant dou&le Janus, on veut " voir un em&l$me des quatre parties du monde; comme si le monde regardait quelque chose hors de soi ainsi que Janus regarde par ses quatre visagesE @t puis, si Janus est le monde et si le monde a quatre parties, il sensuit que le Janus deux faces est une fausse image, ou si elle est vraie en ce sens que l2rient et l2ccident em&rassent le monde entier, lem&l$me ne laisse pas d)tre faux un autre point de vue; car en considrant les deux autres parties du monde, le Septentrion et le :idi, nous ne disons pas que le monde est dou&le, comme on appelle dou&le le Janus quatre visages. -ou ours est*il que si on a trouv dans la &ouche de lhomme une analogie avec le Janus dou&le visage, on ne 1. 3llusion * cette e;pression d,<nnius= le palais du ciel, rapporte par Cicron, De nat. deor., lib.II, cap. 1.. 2. "n ne trouve nulle part, ni dans 0lutar#ue, ni dans Macrobe, ni dans Servius, aucune trace de cette tran$e thorie du dieu 'anus, #ue saint 3u$ustin para>t e prunter * Varron. ,;<M. saurait trouver dans le monde rien qui ressem&le aux quatre portes figures par les quatre visages de Janus; moins que 5eptune narrive au secours des interpr$tes, tenant la main un poisson qui, outre la &ouche et le gosier, nous prsente droite et gauche la dou&le ouverture de ses ou8es. @t cependant, avec toutes ces portes, il nen est pas une seule par laquelle l!me puisse chapper aux vaines superstitions, moins quelle ncoute la vrit, qui a dit( 3 Je suis la porte; 4.

CHAPITRE IX. DE LA PUISSANCE DE UPITER, ET DE CE DIEU COMPAR A ANUS.


Je voudrais encore savoir quel est ce Jovis quils nomment aussi Jupiter. 7est, disent*ils, le dieu de qui dpendent les causes de tout ce qui se fait dans le monde. 0oil une fonction admira&le et dont 0irgile exprime fort &ien la grandeur dans ce vers cl$&re 3 Neureux qui a pu connaCtre les causes des chosesAE 4 :ais do? vient quon place Jupiter apr$s Janus= +ue le docte et pntrant 0arron nous rponde l*dessus( 3 7est, dit*il, que Janus gouverne le commencement des choses, et Jupiter leur accomplissement. 'l est donc uste que Jupiter soit estim le roi des dieux; car si laccomplissement a la seconde place dans lordre du temps, il a la premi$re dans lordre de limportance 4. 7ela serait vrai sil sagissait ici de distinguer dans les choses lorigine et le terme de leur dveloppement. Ainsi, partir est lorigine dune action, arriver en est le terme; ltude est une action qui commence et qui*se termine la science; or partout, en gnral, le commencement nest le premier quen date et la perfection est dans la fin. 7est un proc$s d vid entre Janus et -erme < mais les causes dont on donne le gouvernement Jupiter sont des principes efficients et non des effets; et il est impossi&le, m)me dans lordre du temps, que les effets et les commencements des effets soient avant les causes; car ce qui fait une chose est tou ours antrieur la chose qui est faite. +uimporte donc que les commencements soient gouverns par Jan us= ils nen sont pas pour cela 1. 'ean. ?, 9. 2. @or$. liv. II, V. 19A. &. Voyez plus haut le chap. VII.

antrieurs aux causes efficientes gouvernes par Jupiter; car de m)me que rien narrive, rien aussi ne commence qui ne soit prcd dune cause. Si donc cest ce dieu, ar&itre de toutes les causes et de tout ce qui existe et arrive dans la nature, que lon salue du nom de Jupiter et que lon adore par tant doppro&res et dinfamies, e, dis quil " a l une impit plus grande qu ne reconnaCtre aucun dieu, 5e serait*il pas, en effet, prfra&le dappeler Jupiter quelque o& et digne de ces adorations honteuses, quelque fantBme, par exemple, comme celui quon prsenta, dit*on, Saturne la place de son enfant, plutBt que de se figurer un dieu tout la fois tonnant et adult$re, maCtre du monde et asservi limpudicit, disposant de toutes les causes des actions naturelles et ne sachant pas donner des causes lgitimes ses propres actions= Je demanderai ensuite, en supposant que Janus soit le monde, quel sera le rBle de Jupiter parmi les dieux= 0arron na*t*il pas dclar que les vrais dieux sont l!me du monde et ses parties= par consquent tout ce qui nest pas cela nest pas vraiment dieu. #ira*t*on que Jupiter est l!me du monde et que Janus. en est le corps, cest**dire quil est le monde visi&le= :ais ce compte Janus nest pas vraiment dieu, puisquil est accord par nos adversaires que la divinit consiste, non dans le corps du monde, mais dans l!me du monde et dans ses parties; et cest ce qui a fait dire nettement 0arron que #ieu, pour lui, nest autre chose que l!me du monde, et que si le monde lui*m)me est appel #ieu, cest au m)me sens o? un homme est appel sage cause de son !me, &ien quil soit compos dune !me et dun corps; ainsi le monde, quoique form dune !me et dun corps, doit son !me seule d)tre appel dieu. #o? il suit que le corps du monde, pris isolment, nest pas dieu; il n" a de divin que l!me toute seule, ou la runion de l!me et du corps, de telle fa%on pourtant que dans cette runion m)me, la divinit vienne de l!me et non pas du corps. Si donc Janus est le monde, et si Janus est dieu, comment Jupiter sera*t*il dieu, moins d)tre une partie de Janus= 2r, on a coutume, au contraire, dattri&uer lunivers entier Jupiter, do? vient ce mot du po$te( 3 O-out est plein de Jupiter; 4. 1. Vir$ile, Eglogues, III, V, 5A ,;<P. Si donc on veut que Jupiter soit dieu, &ien plus quil soit le roi des dieux, il faut ncessairement quil soit le monde, afin de pouvoir rgner sur les autres dieux, cest**dire sur ses propres parties. 0oil sans doute en quel sens 0arron, dans cet autre ouvrage quil a compos sur le culte des dieux, rapporte les deux vers suivants de 0alrius Soranus;( 3 Jupiter tout*puissant, p$re et m$re des rois, des choses et des dieux, dieu unique, em&rassant tous les dieux 4. 0arron explique en son trait que le m!le est ici le principe qui rpand la semence, et la femelle celui qui la re%oit; or, Jupiter tant le monde, toute semence vient de lui et rentre en lui( 3 7est pourquoi, a oute 0arron, Soranus appelle Jupiter p$re et m$re, et fait de lui tout ensem&le lunit et le tout; car 3 le monde est un et cet un comprend toutA4.

CHAPITRE X. SIL TAIT RAISONNABLE DE DISTINGUER ANUS DE UPITER.


Si donc Janus est le monde, et si Jupiter lest aussi, pourquoi, n" a"ant quun seul monde, Janus et Jupiter sont*ils deux dieux= pourquoi ont*ils chacun son temple et ses autels, ses sacrifices et ses statues= #ira*t*on quautre chose est la vertu des commencements, autre chose celle des causes, et que cest pour cela quon a nomm lune Janus et lautre Jupiter= Je demanderai mon tour si parce quun homme est rev)tu dun dou&le pouvoir ou parce quil

exerce une dou&le profession, on est autoris voir en lui deux magistrats ou deux artisans= >ourquoi donc dun seul #ieu, qui gouverne les commencements et les causes, ferait*on deux dieux distincts, sous prtexte que les commencements et les causes sont deux choses distinctes= A ce compte, il faudrait dire aussi que Jupiter est lui seul autant de dieux quon lui a donn de noms diffrents cause de ses attri&utions diffrentes, puisque les o& ets qui sont lorigine de ces noms sont diffrents. Je vais en citer quelques exemples. 1. Valrius, de Sora, ville du /atiu , est ce savant ho e dont parle Cicron dans le De orat., lib. III, cap, II. 0line lui attribue ) Hist. nat.., 0rae%at., et lib. III, cap. 6B9+ un ouvra$e intitul Epoptidon sont peutB:tre tirs les deu; vers #ue citent Varron et saint 3u$ustin. 2 . 'upiter est $ale ent appel Cle et %e elle dans un vers orphi#ue cit par l,auteur du De mundo )cap. 8+ et par DusEbe )Praepar. Evang., lib. III, cap. 9.+

CHAPITRE XI. DES DIVERS SURNOMS DE UPITER, LESQUELS NE SE RAPPORTENT PAS A PLUSIEURS DIEUX, MAIS A UN SEUL.
Jupiter a t appel 0ictor, 'nvictus, 2pitulus,'impulsor, Stator, 7entipeda, Supinalis, -igillus, Almus, Juminus, et autres surnoms quil serait trop long dnumrer; tous ces titres sont fonds sur la diversit des puissances dun m)me dieu, et non sur la diversit de plusieurs dieux. 2n a nomm Jupiter 0ictor, parce quil est tou ours vainqueur; 'nvictus, parce quil est invinci&le; 2pitulus, parce quil est secoura&le aux fai&les; >ropulsor et Stator, 7entipeda et Supinalis, parce quil donne et arr)te le mouvement, parce quil soutient et renverse tout; -igillus;, parce quil est lappui du monde; Almus A, parce quil nourrit les )tres; Juminus <, parce quil allaite les animaux. #e toutes ces fonctions, il est asse/ clair que les unes sont grandes, les autres mesquines, et cependant on les attri&ue au m)me dieu. # plus, n" a*t*il pas plus de rapport entre les causes et les commencements des choses, quentre soutenir le monde et donner la mamelle aux animaux= @t cependant on a voulu, pour les commencements et les causes, admettre deux dieux, Janus et Jupiter, en dpit de lunit du monde, au lieu que pour deux fonctions &ien diffrentes en importance et en dignit on sest content du seul Jupiter, en lappelant tour tour -igillus et Juminus. Je pourrais a outer quil eKt t plus propos de faire donner la mamelle aux animaux par Junon que par Jupiter, du moment surtout quil " avait l une autre desse, Jumina, toute pr)te laider dans cet office; mais on me rpondrait que Junon elle*m)me nest autre que Jupiter, comme cela rsulte des vers de 0alrius. Soranus d cits( 3 Jupiter tout*puissant, p$re et m$re des roiE, des choses et des dieux 4. :ais alors pourquoi lappeler Juminus, du moment, qu " regarder de pr$s, il est aussi la desse Jumina= Si, en effet, cest une chose indigne de la ma est des dieux, comme nous lavons montr plus haut, que pour un m)me 1. Ti$illu si$ni%ie soliveau. a elle. 2. Almus, nourricier. &. De ruma, ,;DQ. pi de &l, un dieu soit charg des noeuds du tu"au et un autre de lenveloppe des grains, com&ien nest*il pas plus indigne encore quune fonction aussi misra&le que lallaitement des animaux soit partage entre deux dieux, dont lun est Jupiter m)me, le roi de tous les dieux, et quil la remplisse, non pas avec sa femme Junon, mais avec e ne sais quelle a&surde Jumina=

moins quil ne soit tout ensem&le Juminus et Jumina, Juminus pour les m!les et Jumina pour les femelles. #irai* e quils nont pas voulu donner Jupiter un nom fminin= mais il est appel p$re et m$re dans les vers quon vient de lire, et dailleurs e rencontre sur la liste de ses noms celui dune de ces petites desses que nous avons mentionnes au quatri$me livre ;, la desse >ecunia. Sur quoi e demande pour quel motif on na pas admis >ecunius avec >ecunia, comme on a fait Juminus avec Jumina; car enfin, m!les et femelles, tous les hommes regardent largent.

CHAPITRE XII. UPITER EST AUSSI APPEL PECUNIA.


:ais quoiE ne faut*il pas admirer la raison ingnieuse quon donne de ce surnom= Jupiter, dit* on, sappelle >ecunia, parce que tout est lui. 2 la &elle raison dun nom divinE et nest*ce pas plutBt avilir et insulter celui qui tout appartient que de le nommer >ecunia= car au prix de ce quenferment le ciel et la terre, que vaut la richesse des hommes= 7est lavarice qui seule a donn ce nom Jupiter, pour fournir ceux qui aiment largent le prtexte daimer une divinit, et non pas quelque desse o&scure, mais le roi m)me des dieux. 'l nen serait pas de m)me si on lappelait Jichesse. 7ar autre chose est la richesse, autre chose est largent. 5ous appelons riches ceux qui sont sages, ustes, gens de &ien quoique na"ant pas dargent ou en a"ant peu; car ils sont effectivement riches en vertus qui leur enseignent se contenter de ce quils ont, alors m)me quils sont privs des commodits de la vie; nous disons au contraire que les avares sont pauvres, parce que, si grands que soient leurs trsors, comme ils en dsirent tou ours davantage, ils sont tou ours dans lindigence. 5ous disons encore fort &ien que le vrai #ieu est riche, non certes 1. Chap. 21. en argent, mais en toute*puissance. Je sais que les hommes pcunieux sont aussi appels riches, mais ils sont pauvres au dedans, sils sont cupides. Je sais aussi quun homme sans argent est rput pauvre, mais il est riche au dedans, sil est sage. +uel cas peut donc faire un homme sage dune thologie qui donne au roi des dieux le nom dune chose quaucun sage na amais dsire;= neKt*il pas t plus simple, sans la radicale impuissance du paganisme rien enseigner dutile la vie ternelle, de donner au souverain :aCtre du monde le nom de Sagesse plutBt que celui de >ecunia= car cest lamour de la sagesse qui purifie le coeur des souillures de lavarice, cest**dire de lamour de largent.

CHAPITRE XIII. SATURNE ET GNIUS NE SONT AUTRES QUE UPITER.


:ais quoi &on parler davantage de ce Jupiter, qui peut*)tre il convient de rapporter toutes les autres divinits= @t d$s lors la pluralit des dieux ne su&siste plus, du moment que Jupiter les comprend tous, soit quon les regarde comme ses parties ou ses puissances, soit quon donne l!me du monde partout rpandue le nom de plusieurs dieux cause des diffrentes parties de lunivers ou des diffrentes oprations de la nature. +uest*ce, en effet, que Saturne= 3 7est, dit 0arron, un des principaux dieux, dont le pouvoir stend sur toutes les semences 4. 2r, na*t*il pas expliqu tout lheure les vers de 0alnus Soranus en soutenant que Jupiter est le monde, quil rpand hors de soi toutes les semences et les a&sor&e toutes en soi= Jupiter ne diff$re donc pas du dieu dont le pouvoir stend sur toutes les semences. +uest*ce maintenant que 9nius= 3 Rn dieu, dit 0arron, qui a autorit et pouvoir sur toute gnration 4. :ais le dieu qui a ce pouvoir, quest*il autre chose que le monde, invoqu par 0alrius sous le nom de 3 Jupiter p$re et m$re de toutes choses= 4 @t quand 0arron soutient ailleurs que 9nius est l!me raisonna&le de chaque homme, assurant dautre part que cest

l!me raisonna&le du monde qui est #ieu, ne donne*t*il pas entendre que l!me du monde est une sorte de 9nie universel= 7est donc ce 9nie que lon nomme Jupiter; 1. 3llusion * un passa$e de Salluste, De conj. Catil., cap. 11. ,;D;. car si vous entende/ que tout 9nie soit un dieu et que l!me de chaque homme soit un 9nie, il en rsultera que l!me de chaque homme sera un dieu, consquence tellement a&surde que les pa8ens eux*m)mes sont o&ligs de la*re eter; do? il suit quil ne leur reste plus qu nommer proprement et par excellence 9nius le dieu, qui est, suivant eux, l!me du monde, cest**dire Jupiter.

CHAPITRE XIV. DES FONCTIONS DE MERCURE ET DE MARS.


+uant :ercure et :ars, ne sachant comment les rapporter aucune partie du monde ni aucune opration divine sur les lments, ils se sont contents de les faire prsider quelques autres actions humaines et de leur donner puissance sur la parole et sur la guerre. 2r, si le pouvoir de :ercure stend aussi sur la parole des dieux, il sensuit que le roi m)me des dieux lui est soumis, puisque Jupiter ne peut prendre la parole quavec le consentement de :ercure, ce qui est a&surde. #ira*t*on quil nest maCtre que du discours des hommes= mais il est incro"a&le que Jupiter, qui a pu sa&aisser usqu allaiter non*seulement les enfants, mais encore les &)tes, do? lui est venu le nom de Juminus, nait pas voulu prendre soin de la parole, laquelle l$ve lhomme au*dessus des &)tes= #onc :ercure nest autre que Jupiter. +ue si lon veut identifier :ercure avec la parole ,comme font ceux qui drivent :ercure de medius currens;, parce que la parole court au milieu des hommes; et cest pourquoi, selon eux, :ercure sappelle en grec Ermes, parce que la parole ou linterprtation de la pense se dit ermeneiaA , do? vient encore que :ercure prside au commerce, o? la parole sert de mdiatrice entre les vendeurs et les acheteurs; et si ce dieu a des ailes la t)te et aux pieds, cest que la parole est un son qui senvole; et enfin le nom de messager quon lui donne vient de ce que la parole est la messag$re de nos penses., tout cela pos, que sensuit*il, sinon que :ercure, ntant autre que le langage, nest pas vraiment un dieu= @t voil comment il arrive que les pa8ens, en se faisant 1. Qui court au milieu. 3rnobe et Servius drivent ercurius de medicurrius. )Voyez 3rnobe, Contra !ent., lib. III, p. 112, 11&, et Servius, ad !eorg., lib. III, V, &A2.+ 2. Cette ty olo$ie est une de celles #ue donne 0laton dans le Crat"le )trad. %r., to e ?I, pa$e 8A.+ ,;DA. des dieux qui ne sont pas m)me des dmons, et en adressant leurs supplications des esprits immondes, sont sous lempire, non des dieux, mais des dmons. :)me conclusion pour ce qui regarde :ars( dans limpossi&ilit de lui assigner aucun lment, aucune partie du monde o? il pKt contri&uer quelque action de la nature, ils en ont fait le dieu de la guerre, laquelle est le triste ouvrage des hommes. #o? il rsulte que si la desse Flicit donnait aux hommes la paix perptuelle, le dieu :ars naurait rien faire. 0eut*on dire que la guerre m)me fait la ralit de :ars comme la parole fait celle de :ercure= plKt au ciel alors que la guerre ne fKt pas plus relle quune telle divinitE

CHAPITRE XV. DE QUELQUES TOILES QUE LES PAENS ONT DSIGNES PAR LES NOMS DE LEURS DIEUX.
2n dira, peut*)tre que ces dieux ne sont autre chose que les toiles auxquelles les pa8ens ont donn leurs noms; et, en effet, il " a une toile quon appelle :ercure et une autre quon appelle :ars; mais il " en a une aussi quon appelle Jupiter, et cependant les pa8ens soutiennent que Jupiter est le monde. 7e nest pas tout, il " en a une quon appelle Saturne, et cependant Saturne est d pourvu dune fonction considra&le, celle de prsider toutes les semences; il " en a une enfin, et la plus clatante de toutes, quon appelle 0nus, et cependant on veut que 0nus soit aussi la lune, &ien quau surplus les pa8ens ne tom&ent pas plus daccord au su et de cet astre que ne firent 0nus et Junon au su et de la pomme dor. 1es uns, en effet, donnent ltoile du matin 0nus, les autres * Junon; mais, ici comme tou ours, cest 0nus qui lemporte, et presque toutes les voix sont en sa faveur. 2r, qui ne rirait dentendre appeler Jupiter le roi des dieux, quand on voit son toile si p!le cBt de celle de 0nus= 1toile de ce dieu souverain ne devrait*elle pas )tre dautant plus &rillante quil est lui*m)me plus puissant= 2n rpond quelle paraCt moins lumineuse parce quelle est plus haute et plus loigne de la terre; mais si elle est plus haute parce quelle appartient . un plus grand dieu, pourquoi ltoile de Saturne est*elle place plus haut que Jupiter= @st*ce donc que le mensonge de la fa&le, qui a fait roi Jupiter, ,;DA. na pu monter usquaux astres, et que Saturne a o&tenu dans le ciel ce quil na pu o&tenir ni dans son ro"aume ni dans le 7apitole ;= @t puis, pourquoi Janus na*t*il pas son toile= @st*ce parce quil est le monde et qu ce titre il em&rasse toutes les toiles= mais Jupiter est le monde aussi, et cependant il " a une toile qui porte son nom. Janus se serait*il arrang de son mieux, et, au lieu dune toile quil devait avoir dans le ciel, se serait*il content davoir plusieurs visages sur la terre= @nfin, si cest seulement cause de leurs toiles quon regarde :ercure et :ars comme des parties du monde, afin den pouvoir faire des dieux, le langage et la guerre ntant point des parties du monde, mais des actes de lhumanit, pourquoi na*t*on pas dress des temples et des autels au Hlier, au -aureau, au 7ancer, au Scorpion et autres signes clestes, lesquels ne sont pas composs dune seule toile, mais de plusieurs, et sont placs au plus haut des cieux avec des mouvements si ustes et si rgls= >ourquoi ne pas les mettre, sinon au rang des dieux choisis, au moins parmi les dieux de lordre pl&ienA.

CHAPITRE XVI. DAPOLLON, DE DIANE ET DES AUTRES DIEUX CHOISIS.


'ls veulent quApollon soit devin et mdecin; et cependant, pour lui donner une place dans lunivers, ils disent quil est aussi le soleil, et que sa soeur #iane est la lune et tout ensem&le la desse des chemins. #e l vient quils la font vierge, les chemins tant striles; et sils donnent des fl$ches au fr$re et la soeur, cest comme s"m&ole des ra"ons quils lancent du ciel sur la terre. 0ulcain est le feu, 5eptune leau, #is ou 2rcus llment infrieur et terrestre. 1i&er et 7r$s prsident aux semences( le premier celle des m!les, la seconde celle des femelles, ou encore lun ce quelles ont de liquide, et lautre ce quelles ont de sec. @t ils rapportent tout cela au monde, cest**dire Jupiter, qui est appel p$re et m$re, comme rpandant hors de soi toutes les semences et les recevant 1. Il %aut rappeler ici deu; choses7 d,abord, #ue, selon la ytholo$ie paFenne, Saturne %ut chass de son royau e de CrEte par 'upiter, son %ils, puis, #ue la colline du Capitole tait consacre * Saturne, avant de l,:tre * 'upiter. 2. Cette ar$u entation rappelle trait pour trait celle de Cotta contre le stoFcien Galbus, dans le De natura deorum de Cicron )livre III, chap. 2A.+

toutes en soi. 'ls veulent encore que la grande m$re des dieux soit 7r$s, laquelle nest autre chose que la terre, et quelle soit aussi Junon. 7est pourquoi on la fait prsider aux causes secondes, quoique Jupiter, en tant quil est le monde entier, soit appel, comme nous lavons vu, p$re et m$re des dieux. >our :inerve, dont ils ont fait la desse des arts, ne trouvant pas une toile o? la placer, ils ont dit quelle tait lther, ou encore la lune. 0esta passe aussi pour la plus grande des desses, en tant quelle est la terre, ce qui na pas emp)ch de lui lui dpartir ce feu lger mis au service de lhomme, et qui nest pas le feu violent dont lintendance est 0ulcain;. Ainsi tous les dieux choisis ne sont que le monde; les uns le monde entier, les autres, quelques*unes de ses parties( le monde entier, comme Jupiter; ses parties, comme 9nius, la grande :$re, le Soleil et la 1une, ou plutBt Apollon et #iane; tantBt un seul dieu en plusieurs choses, tantBt une seule chose en plusieurs dieux( un dieu en plusieurs choses, comme Jupiter, par exemple, qui est le monde entier et qui est aussi le ciel et une toile. #e m)me, Junon est la desse des causes secondes, et elle est encore lair et la terre, et elle serait en outre une toile, si elle leKt emport sur 0nus. :inerve, elle aussi, est la plus haute rgion de lair, ce qui ne lemp)che pas d)tre en m)me temps la lune, qui est pourtant situe dans la rgion la plus &asse. 0oici enfin quune seule et m)me chose est plusieurs dieux( le monde est Jupiter, et il est aussi Janus; la terre est Junon, et elle est aussi la grande :$re et 7r$s.

CHAPITRE XVII. VARRON LUI-M#ME A DONN COMME DOUTEUSES SES OPINIONS TOUCHANT LES DIEUX.
2n peut uger, par ce qui prc$de, de tout le reste de la thologie des pa8ens( ils em&rouillent toutes choses en essa"ant de les d&rouiller et courent laventure, selon que les pousse ou les ram$ne le flux ou le reflux de lerreur; cest au point que 0arron a mieux aim douter de tout que de rien affirmer sans rserve. Apr$s avoir achev le premier de ses trois derniers livres, celui o? il traite des dieux certains, voici ce quil dit sur les dieux 1. M: e ar$u ent dans la bouche de Galbus chez Cicron ) De nat. Dor., lib. II, cap. 28.+ ,;D<. incertains au commencement du second livre( 3 Si mets dans ce livre des opinions douteuses touchant les dieux, on ne doit point le trouver mauvais. 1i&re tout autre, sil croit la chose possi&le et ncessaire, de trancher ces questions avec assurance; pour moi, on mam$nerait plus aisment rvoquer en doute ce que ai dit dans le premier livre, qu donner pour certain tout ce que e dirai dans celui*ci 4. 7est ainsi que 0arron a rendu galement incertain, et ce quil avance des dieux incertains, et ce quil affirme des dieux certains. Hien plus, dans le troisi$me livre, qui traite des dieux choisis, passant de quelques vues prliminaires sur la thologie naturelle aux folies et aux mensonges de la thologie civile, o?, loin d)tre conduit par la vrit des choses, il est press par lautorit de la coutume( 3 Je vais parler, dit*il, des dieux pu&lics du peuple romain, de ces dieux qui on a lev des temples et des statues; mais, pour me servir des ex pressions de Snophane de 7olophon; e dirai plutBt ce que e pense que ce que affirme; car lhomme a sur de tels o& ets des opinions, #ieu a la science 4.7e nest donc quen trem&lant quil promet de parler de ces choses, qui ne sont point ses "eux lo& et dune claire comprhension et dune ferme cro"ance, mais dune opinion incertaine, tant louvrage de la main des hommes. 'l savait &ien, dans le fait, quil " a au monde un ciel et une terre; que le ciel est orn dastres tincelants, que la terre est riche en semences, et ainsi du reste; il cro"ait galement que toute nature est conduite et gouverne par une force invisi&le et suprieure qui est l!me de ce

grand corps; mais que Janus soit le monde, que Saturne, p$re de Jupiter, devienne son su et, et autres choses sem&la&les, cest ce que 0arron ne pouvait pas aussi positivement affirmer

CHAPITRE XVIII. QUELLE EST. LA CAUSE LA PLUS VRAISEMBLABLE DE LA PROPAGATION DES ERREURS DU PAGANISME.
7e quon peut dire de plus vraisem&la&le sur ce su et, cest que les dieux du paganisme ont t des hommes qui leurs flatteurs ont 1. 0hilosophe $rec du si;iE e siEcle avant l,Ere chrtienne, %ondateur de l,cole d,<le. Voyez 3ristote, Metaphys., livre I, ch. 1, et Cicron, 3cad., livre II, ch. &. offert des f)tes et des sacrifices selon leurs mTurs, leurs actions et les accidents de leur vie, et que ce culte sacrilge sest gliss peu peu dans l!me des hommes, sem&la&le celle des dmons et amoureuse de frivolits, pour )tre &ientBt propag par les ingnieux mensonges des po$tes et par les sductions des malins esprits. @n effet, quun fils impie, pouss par lam&ition ou par la crainte dun p$re impie, ait chass son p$re de son ro"aume, cela est plus ais croire que de simaginer Saturne vaincu par son fils Jupiter, sous prtexte que la cause des )tres est antrieure leur semence; car si cette explication tait &onne, amais Saturne neKt exist avant Jupiter, puisque la cause prc$de tou ours la semence et nen est amais engendre. :ais quoiE d$s que nos adversaires sefforcent de relever de vaines fa&les et des actions purement humaines par des explications tires de la nature, les plus ha&iles se trouvent rduits de telles extrmits, que nous sommes forcs de les plaindre.

CHAPITRE XIX. DES EXPLICATIONS QUON DONNE DU CULTE DE SATURNE.


3 +uand on raconte ,cest 0arron qui parle. que Saturne avait coutume de dvorer ses enfants, cela veut dire que les semences rentrent au m)me lieu o? elles ont pris naissance. +uant la motte de terre su&stitue Jupiter, elle signifie quavant linvention du la&ourage, les hommes recouvraient les &ls de terre avec leurs mains 4. A ce compte, il fallait dire que Saturne tait la terre, et non pas la semence, puisquen effet la terre dvore en quelque sorte ce quelle a engendr, quand les semences sorties de son sein " rentrent de nouveau. @t cette motte de terre, que Saturne prit pour Jupiter, quel rapport a*t*elle avec lusage de eter de la terre sur les grains de &l= @st*ce que la semence, ainsi recouverte de terre, en tait moins dvore pour cela= 'l sem&lerait, entendre cette explication, que celui qui etait de la terre emportait le grain, comme on emporta, dit*on, Jupiter, tandis quau contraire, en etant de la terre sur le grain, cela ne servait qu le faire dvorer plus vite. #ailleurs, de cette fa%on, Jupiter est la semence, et non, comme 0arron le disait tout lheure, la ,;DD. cause de la semence. Aussi &ien, que peuvent dire de raisonna&le des gens qui veulent expliquer des folies= 3 Saturne a une faux, poursuit 0arron, comme s"m&ole de lagriculture 4. :ais lagriculture nexistait pas sous le r$gne de Saturne, puisquon fait remonter ce r$gne aux temps primitifs, ce qui signifie, suivant 0arron, que les hommes de cette poque vivaient de ce que la terre produisait sans culture. Serait*ce quapr$s avoir perdu son sceptre, Saturne aurait pris une faux, afin de devenir sous le r$gne de son fils un la&orieux mercenaire, apr$s avoir t aux anciens ours un prince oisif= 0arron a oute que dans certains pa"s, 7arthage par exemple, on immolait des enfants Saturne, et que les 9aulois lui sacrifiaient m)me des hommes faits, parce que, de toutes les semences, celle de lhomme est la plus excellente. :ais quest*il &esoin dinsister sur une folie si cruelle= 'l nous suffit de remarquer et de tenir pour certain que toutes ces explications ne se rapportent point au vrai #ieu, cette nature vivante, immua&le, incorporelle, qui lon doit demander la vie ternellement heureuse, mais quelles

se terminent des o& ets temporels, corrupti&les, su ets au changement et la mort. 3 +uand on dit que Saturne a mutil le 7iel, son p$re, cela signifie, dit encore 0arron, que la semence divine nappartient pas au 7iel, mais Saturne, et cela parce que rien au 7iel, autant quon en peut uger, ne provient dune semence 4. :ais si Saturne est fils du 7iel, il est fils de Jupiter; car on reconnaCt dun commun accord que le 7iel est Jupiter. @t voil comme ce qui ne vient pas de la vrit se ruine de soi*m)me, sans que personne " mette la main. 0arron dit aussi que Saturne est appel 7ronos, mot grec qui signifie le -emps , parce que sans le temps les semences ne sauraient devenir fcondes; et il " a encore sur Saturne une foule de rcits que les thologiens ram$nent tous lide de semence. 'l sem&le tout au moins que Saturne, avec une puissance si tendue , aurait dK suffire lui tout seul pour ce qui regarde la semence; pourquoi donc lui ad oindre dautres divinits, comme 1i&er et 1i&era, cest**dire 7r$s= pourquoi entrer, comme fait 0arron, dans mille dtails sur les attri&utions de ces divinits relativement la semence, comme sil navait pas d t question de Saturne=

CHAPITRE XX. DES MYSTRES DE CRS LEUSINE.


@ntre les m"st$res de 7r$s, les plus fameux sont ceux qui se cl&raient @leusis, ville de lAttique. -out ce que 0arron en dit ne regarde que linvention du &l attri&ue 7r$s, et lenl$vement de sa fille >roserpine par >luton. 'l voit dans ce dernier rcit le s"m&ole de la fcondit des femmes( 3 1a terre, dit*il, a"ant t strile pendant quelque temps, cela fit dire que >luton avait enlev et retenu aux enfers la fille de 7r$s, cest**dire la fcondit m)me, appele >roserpine, de proserpere ,pousser, lever.. @t comme apr$s cette calamit qui avait caus un deuil pu&lic on vit la fcondit revenir, on dit que >luton avait rendu >roserpine, et on institua des f)tes solennelles en lhonneur de 7r$s 4. 0arron a oute que les m"st$res d@leusis renferment plusieurs autres traditions, qui toutes se rapportent linvention du &l.

CHAPITRE XXI. DE LINFAMIE DES MYSTRES DE LIBER OU BACCHUS.


+uant aux m"st$res du dieu 1i&er, qui prside aux semences liquides, cest**dire non* seulement la liqueur des fruits, parmi lesquels le vin tient le premier rang, mais aussi aux semences des animaux, hsite prolonger mon discours par le rcit de ces turpitudes; il le faut nanmoins pour confondre lorgueilleuse stupidit de nos adversaires. @ntre autres rites que e suis forc domettre, parce quil " en a trop, 0arron rapporte quen certains lieux ; de l'talie, aux f)tes de 1i&er, la licence tait pousse au point dadorer, en lhonneur de ce dieu, les parties viriles de lhomme, non dans le secret pour pargner la pudeur, mais en pu&lic pour taler limpudicit. 2n pla%ait en triomphe ce mem&re honteux sur un char que lon conduisait dans la ville, apr$s lavoir da&ord promen travers la campagne. A 1avinium, on consacrait 1i&er un mois entier, pendant lequel chacun se donnait carri$re en discours 1. Saint 3u$ustin se sert du ot compita, ce #ui a %ait con-ecturer #u,il s,a$issait ici des %tos no es Compitalia. ,;DG. scandaleux, usquau moment o? le mem&re o&sc$ne, apr$s avoir travers la place pu&lique, tait mis en repos dans le lieu destin le recevoir. 1 il fallait que la m$re de famille la plus honn)te all!t couronner et dshonn)te o& et devant tous les spectateurs. 7est ainsi quon rendait le dieu 1i&er favora&le aux semences, et quon dtournait de la terre tout sortilge en o&ligeant une matrone faire en pu&lic ce qui ne serait pas permis sur le th!tre une courtisane, si les matrones taient prsentes. 2n voit maintenant pourquoi Saturne na pas t

ug suffisant pour ce qui regarde les semences; cest afin que l!me corrompue eKt occasion de multiplier les dieux, et qua&andonne du #ieu vrita&le en punition de son impuret, de our en our plus impure et plus misra&lement prostitue une multitude de divinits fausses, elle couvrCt ces sacrilges du nom de m"st$res sacrs et sa&andonn!t aux em&rassements et aux turpitudes de cette foule o&sc$ne de dmons.

CHAPITRE XXII. DE NEPTUNE, DE SALACIE ET DE VNILIE.


5eptune avait pour femme Salacie, qui figure, dit*on, la rgion infrieure des eaux de la mer( quoi &on lui donner encore 0nilie ;= Je ne vois l que le goKt dprav de l!me corrompue qui veut se prostituer un plus grand nom&re de dmons. :ais coutons les interprtations de cette &elle thologie et les raisons secr$tes qui vont la mettre couvert de notre censure( 3 0nilie, dit 0arron, est leau qui vient &attre le rivage A, Salacie leau qui rentre dans la pleine mer ,salum. 4. >ourquoi faire ici deux desses, puisque leau qui vient et leau qui sen va ne sont quune seule et m)me eau= @n vrit, cette fureur de multiplier les dieux ressem&le elle*m)me lagitation tumultueuse des flots. 7ar &ien que leau du flux et celle du reflux ne soient pas deux eaux diffrentes, toutefois, sous le vain prtexte de ces deux mouvements, l!me 3 qui sen va et qui ne revient plus < 4 se plonge plus avant dans la fange en invoquant 1. Cette Vnilie n,est pas la : e dont saint 3u$ustin a parl au livre CV, ch. II. (ans Vir$ile )Enide, livre ?, vers 85+, il est #uestion d,une desse Vnilie, #ui parait n,:tre #u,une ny phe. )Voyez Servius, ad Aeneid., I, 1+ 2. Il y a ici entre #enilia et venire, Salacia et salum des rapporta supposs d,ty olo$ie pres#ue intraduisibles. &. 3llusion * ces paroles du psau e /??VII, 11= Spiritus vadens et non rediens. deux dmons. Je ten prie, 0arron, et e vous en con ure aussi, vous tous qui ave/ lu les crits de tant de savants hommes, et vous vante/ d" avoir appris de grandes choses, de gr!ce explique/*moi ce point, e ne dis pas en partant de cette nature ternelle et immua&le qui est #ieu seul, mais du moins selon la doctrine de l!me du monde et de ses parties qui sont pour vous des dieux vrita&les. +ue vous a"e/ fait le dieu 5eptune de cette partie de l!me du monde qui pn$tre la mer, cest une erreur supporta&le; mais leau qui vient &attre contre le rivage et qui retourne dans la pleine mer, vo"e/*vous l deux parties du monde ou deux parties de l!me du monde, et " a*t*il quelquun parmi vous dasse/ extravagant pour le supposer= >ourquoi donc vous en a*t*on fait deux desses, sinon parce que vos anc)tres, ces hommes pleins de sagesse, ont pris soin, non pas que vous fussie/ conduits par plusieurs dieux, mais possds par plusieurs dmons amis de ces vanits et de ces mensonges= Je demande en outre de quel droit cette explication thologique exile Salacie de cette partie infrieure de la mer o? elle vivait soumise son mari; car, identifier Salacie avec le reflux, cest la faire monter la surface de la mer. Serait*ce quelle a chass son mari de la partie suprieure pour le punir davoir fait sa concu&ine de 0nilie=

CHAPITRE XXIII. DE LA TERRE, QUE VARRON REGARDE COMME UNE DESSE, PARCE QUA SON AVIS LME DU MONDE, QUI EST DIEU, PNTRE USQU$ CETTE PARTIE INFRIEURE DE SON CORPS ET LUI COMMUNIQUE UNE FORCE DIVINE.
'l n" a quune seule terre, peuple, il est vrai, d)tres anims, mais qui nest apr$s tout quun grand corps parmi les lments et la plus &asse partie du monde. >ourquoi veut*on en faire une desse= est*ce cause de sa fcondit= mais alors les hommes seraient des dieux, plus forte raison, puisque leurs soins lui donnent un surcroCt de fcondit en la cultivant et non pas en ladorant. 2n rpond quune partie de l!me du monde, en pntrant la terre, lassocie la divinit. 7omme si l!me humaine, dont lexistence ne fait pas question, ne se manifestait pas dune mani$re plus sensi&leE et cependant les hommes ne passent point pour des dieux. 7e quil " a de ,;DI. plus dplora&le, cest quils sont asse/ aveugles pour adorer des )tres qui ne sont pas des dieux et qui ne les valent pas. #ans ce m)me livre des dieux choisis, 0arron distingue dans tout lensem&le de la nature trois degrs d!mes au premier degr, l!me, &ien que pntrant les parties dun corps vivant, ne poss$de pas le sentiment, mais seulement la force qui fait vivre, celle, par exemple, qui sinsinue dans nos os, dans nos ongles et dans nos cheveux. 7est ainsi que nous vo"ons les plantes se nourrir, croCtre et vivre leur mani$re, sans avoir le sentiment. Au second degr l!me est sensi&le, et cette force nouvelle se rpand dans les "eux, dans les oreilles, dans le ne/, dans la &ouche et dans les organes du toucher. 1e troisi$me degr, le plus lev de l!me, cest l!me raisonna&le o? &rille lintelligence, et qui, entre tous les )tres mortels, ne se trouve que dans lhomme. 7ette partie de l!me du monde est #ieu; dans lhomme elle sappelle 9nie. 0arron dit encore que les pierres et la terre, o? le sentiment ne pn$tre pas, sont comme les os et les ongles de #ieu; que le soleil, la lune et les toiles sont ses organes et ses sens; que lther est son !me, et que linfluence de ce divin principe, pntrant les astres, les transforme en dieux; de l, gagnant la terre, en fait la desse -ellus, et atteignant enfin la mer et l2can, constitue la divinit de 5eptune;. +ue 0arron veuille &ien quitter un instant cette thologie naturelle o?, apr$s mille dtours et mille circuits, il est venu se reposer; quil revienne la thologie civile. Je l" veux retenir encore; il me reste quelques mots lui adresser. Je pourrais lui dire en passant que si la terre et les pierres sont pareilles nos os et nos ongles, elles sont pareillement destitues dintelligence comme de sentiment, moins quil ne se trouve un esprit asse/ extravagant pour prtendre que nos os et nos ongles ont de lintelligence, parce quils sont des parties de lhomme intelligent; do? il suit quil " a autant de folie regarder la. terre et les pierres comme des dieux, qu vouloir que les os et les ongles des hommes soient des hommes. :ais ce sont l des questions que nous aurons peut*)tre discuter avec des philosophes; e nai affaire encore qu un politique. 7ar, &ien que 0arron 1. Co parez Cirron )De Nat. deor., lib. II, cap. 2 et se#.+ sem&le, en cette rencontre, avoir voulu relever un peu la t)te et respirer lair plus li&re de la thologie naturelle, il est tr$s*supposa&le que le su et de ce livre, qui roule sur les dieux choisis, laura ramen au point de vue de la thologie politique, et quil naura pas voulu laisser croire que les anciens Jomains et dautres peuples aient rendu un vain culte -ellus et 5eptune. Je lui demande donc pourquoi, n" a"ant quune seule et m)me terre, cette partie de l!me du monde qui la pn$tre nen fait pas une seule divinit sous le nom de -ellus= @t si la terre est une divinit unique, que devient alors 2reus ou #is, fr$re de Jupiter et de 5eptune;= +ue devient sa femme >roserpine qui, selon une autre opinion rapporte dans les

m)mes livres, nest pas la fcondit de la terre, mais sa plus &asse partie A= Si lon prtend que l!me du monde, en pntrant la partie suprieure de la terre, fait le dieu #is, et >roserpine en pntrant sa partie infrieure, que devient alors la desse -ellus= @lle est tellement divise entre ces deux parties et ces deux divinits, quon ne sait plus ce quelle est, ni o? elle est, moins quon ne savise de prtendre que >luton et >roserpine ne sont ensem&le que la desse -ellus, et quil n" a pas l trois dieux, mais un seul, ou deux tout au plus. @t cependant on so&stine en compter trois, on les adore tous trois; ils ont tous trois leurs temples, leurs autels, leurs statues, leurs sacrifices, leurs pr)tres, cest**dire autant de sacrilges, autant de dmons qui se livre l!me prostitue. +uon me dise encore quelle est la partie de la terre que pn$tre l!me du monde pour faire le dieu -ellumon= 7e nest pas cela, dira 0arron; la m)me terre a deux vertus( lune, masculine, pour produire les semences; lautre, fminine, pour les recevoir et les nourrir; de celle*ci lui vient le nom de -ellus, de celle*l le nom de -ellumon. :ais alors pourquoi, selon 0arron lui*m)me, les pontifes a outaient*ils ces deux divinits Altor et Jusor= Supposons -ellus et -ellunion expliqus; pourquoi Altor= 7est, dit 0arron, que la terre nourrit tout ce qui naCt<.@t Jusor= 7est que tout retourne la terreD. 1. Voyez plus haut, ch. 15. 2. Voyez plus haut, livre IV, ch. .. &. Altor, d$alere, nourrir. Saint 3u$ustin, d,aprEs Varron, %ait venir Husor de rursus, #ui ar#ue un ouve ent de retour. ,;DL.

CHAPITRE XXIV. SUR LEXPLICATION QUON DONNE DES DIVERS NOMS DE LA TERRE, LESQUELSDSIGNENT, IL EST VRAI, DIFFRENTES VERTUS% MAIS NAUTORISENT PAS LEXISTENCE DE DIFFRENTES DIVINITS.
1a terre a"ant les quatre vertus quon vient de dire, e con%ois quon lui ait donn quatre noms, mais non pas quon en ait fait quatre divinits. Jupiter est un, malgr tous ses surnoms; Junon est une avec tous les siens; dans la diversit des dsignations se maintient lunit du principe, et plusieurs noms ne font pas plusieurs dieux. #e m)me quon voit des courtisanes prendre en dgoKt la foule de leurs amants, il arrive aussi sans doute quune !me, apr$s s)tre a&andonne aux esprits impurs, vient rougir de cette multitude de dmons dont elle recherchait les impures caresses. 7ar 0arron lui*m)me, comme sil avait honte dune si grande foule de divinits, veut que -ellus ne soit quune seule desse( 3 2n lappelle aussi, dit*il, la grande :$re. 1e tam&our quelle porte figure le glo&e terrestre; les tours qui couronnent sa t)te sont limage des villes; les si$ges dont elle est environne signifient que dans le mouvement universel elle reste immo&ile. Si elle a des 9alles pour serviteurs, cest que pour avoir des semences il faut cultiver la terre, qui renferme tout dans son sein. @n sagitant autour delle, ces pr)tres enseignent aux la&oureurs quils ne doivent pas demeurer oisifs, a"ant tou ours quelque chose faire. 1e son des c"m&ales marque le &ruit que font les instruments du la&ourage, et ces instruments sont dairain, parce quon se servait dairain avant la dcouverte du fer. @nfin, dit 0arron, on place aupr$s de la desse un lion li&re et apprivois pour faire entendre quil n" a point de terre si sauvage et si strile quon ne la puisse dompter et cultiver 4. 'l a oute que les divers noms et surnoms donns

-ellus lont fait prendre pour plusieurs dieux. 3 2n croit, dit*il, que -ellus est la desse 2psA, parce que la terre samliore par le travail, quelle est la grande :$re, parce quelle est fconde, >roserpine, parce que les &ls sortent de son sein, 0esta, parce que lher&e est son v)tement<, et cest 1. Sur les pr:tres de CybEle no II, ch. 6 et 5. 2. %ps, puissance, e%%ort, travail. &. Vesta, de vestire. ainsi quon rapporte, non sans raison, plu* sieurs divinits celle*ci 4. Soit -ellus, e le veux &ien , nest quune desse , elle qui, dans le fond, nest rien de tout cela; mais pourquoi supposer cette multitude de divinits= +ue* ce soient les noms divers dune seule, la &onne heure, mais que des noms ne soient pas des desses. 7ependant, lautorit dune erreur ancienne est si grande sur lesprit de 0arron, quapr$s ce quil vient de dire, il trem&le encore et* a oute( 3 7ette opinion nest pas contraire celle de nos anc)tres, qui vo"aient l plusieurs divinits 4. 7omment cela= " a*t*il rien de plus diffrent que de donner plusieurs noms une seule desse et de reconnaCtre autant de desses que de noms= 3 :ais il se peut, dit*il, quune chose soit la fois une et multiple 4. Jaccorderai &ien, en effet, quil " a plusieurs choses dans un seul homme; mais sensuit*il que cet homme soit plusieurs hommes= #onc, de ce quil " a plusieurs choses en une desse, il ne sensuit pas quelle soit plusieurs desses. +uils en usent, au surplus, comme il leur plaira( quils les divisent, quils les runissent, quils les multiplient, quils les m)lent et les confondent, cela les regarde. 0oil les &eaux m"st$res de -ellus et de la grande :$re, o? il est clair que tout se rapporte des semences prissa&les et lart de lagriculture; et tandis que ces tam&ours, ces tours, ces 9alles, ces folles convulsions, ces c"m&ales retentissantes et ces lions s"m&oliques viennent a&outir cela, e cherche o? est la promesse de la 0ie ternelle. 7omment soutenir dailleurs que les eunuques mis au service de cette desse font connaCtre la ncessit de cultiver la terre pour la rendre fconde, tandis que leur condition m)me les condamne la strilit= Acqui$rent*ils, en sattachant au culte de cette desse, la semence quils nont pas, ou plutBt ne perdent*ils pas celle quils ont= 7e nest point l vraiment expliquer des m"st$res, cest dcouvrir des turpitudes; mais voici une chose quon ou&lie de remarquer, cest quel degr est monte la malignit des dmons, davoir promis si peu aux hommes et toutefois den avoir o&tenu contre eux*m)mes des sacrifices si cruels. Si lon neKt pas fait de la terre une desse, lhomme eKt dirig ses mains uniquement contre elle pour en tirer de la semence, et non contre soi pour sen priver en son honneur; il eKt rendu la ,;DM. terre fconde et ne se serait pas rendu strile. +ue dans les f)tes de Hacchus une chaste matrone couronne les parties honteuses de lhomme, devant une foule o? se trouve peut*)tre son mari qui sue et rougit de honte, sil " a parmi les hommes un reste de pudeur; que lon o&lige, aux f)tes nuptiales, la nouvelle pouse de sasseoir sur un >riape, tout cela nest rien en comparaison de ces m"st$res cruellement honteux et honteusement cruels, o? lartifice des dmons trompe et mutile lun et lautre sexe sans dtruire aucun des deux. 1 on craint pour les champs les sortilges, ici on ne craint pas pour les mem&res la mutilation; l on &lesse la pudeur de la nouvelle marie, mais on ne lui Bte ni la fcondit, ni m)me la virginit; ici on mutile un homme de telle fa%on quil ne devient point femme et cesse d)tre homme. s @alles, voyez plus haut, livre VI, ch. 8, et livre

CHAPITRE XXV. QUELLE EXPLICATION LA SCIENCE DES SAGES DE LA GRCE A IMAGINE DE LA MUTILATION DATYS.
0arron ne dit rien dAt"s et ne cherche pas expliquer pourquoi les 9alles se mutilent en mmoire de lamour que lui porta 7"&$le ;. :ais les savants et les sages de la 9r$ce nont eu garde de laisser sans explication une tradition si &elle et si sainte. >orph"re A, le cl$&re philosophe, " voit un s"m&ole du printemps qui est la plus &rillante saison de lanne; At"s reprsente les fleurs, et, sil est mutil, cest que la fleur tom&e avant le fruit. A ce compte le vrai s"m&ole des fleurs nest pas cet homme ou ce sem&lant dhomme quon appelle At"s, ce sont ses parties viriles qui tom&$rent, en effet, par la mutilation; ou plutBt elles ne tom&$rent pas; elles furent, non pas cueillies, mais dchires en lam&eaux, citant sen faut que la chute de cette fleur ait fait place aucun fruit quelle fKt suivie de strilit. +ue signifie donc cet At"s mutil, ce reste dhomme= quoi le rapporter et quel sens lui dcouvrir= 7ertes, les efforts impuissants o? lon se consume pour expliquer ce prtendu m"st$re font &ien voir quil faut sen tenir ce que la renomme en pu&lie et ce quon en a crit, e veux dire que cet At"s est un homme quon a mutil. Aussi 1. Sur CybEle, 3tys et les @alles, voyez le chapitre prcdent. 2. (ans son livre De ratione naturali deorum. Sur 0orphyre, voyez plus bas, chap. 9 du livre ?. 0arron garde*t*il ici le silence; et comme un si savant homme na pu ignorer ce genre dexplication , il faut en conclure quil ne la goKtait nullement.

CHAPITRE XXVI. INFAMIES DES MYSTRES DE LA GRANDE MRE.


Rn mot maintenant sur ces hommes nervs que lon consacre la grande :$re par une mutilation galement in urieuse la pudeur des deux sexes; hier encore on les vo"ait dans les rues et sur les places de 7arthage, les cheveux parfums, le visage couvert de fard, imitant de leur corps amolli la dmarche des femmes, demander aux passants de quoi soutenir leur inf!me existence;. 7ette fois encore 0arron a trouv &on de ne rien dire, et. e ne me souviens daucun auteur qui se soit expliqu sur ce su et. 'ci lexg$se fait dfaut, la raison rougit, la parole expire. 1a grande :$re a surpass tous ses enfants, non par la grandeur de la puissance, mais par celle du crime. 7est une monstruosit qui clipse le monstrueux Janus lui*m)me; car Janus nest hideux que dans ses statues, elle est hideuse et cruelle dans ses m"st$res; Janus na quen effigie des mem&res superflus, elle fait perdre en ralit des mem&res ncessaires. Son infamie est si grande, quelle surpasse toutes les d&auches de Jupiter. Sducteur de tant de femmes, il na dshonor le ciel que du seul 9an"m$de; mais elle, avec son cortge de mutils scandaleux, a tout ensem&le souill la terre et outrag le ciel. Je ne trouve rien lui comparer que Saturne, qui, dit*on, mutila son p$re. @ncore, dans les m"st$res de ce dieu, les hommes prissent par la main dautrui; ils ne se mutilent point de leur propre main. 1es po$tes, il est vrai, imputent Saturne davoir dvor ses enfants, et la thologie ph"sique interpr$te cette tradition comme il lui plaCt; mais lhistoire porte simplement quil les tua; et si 7arthage on lut sacrifiait des enfants, cest un usage que les Jomains ont rpudi. 1a m$re des dieux, au contraire, a introduit ses eunuques dans les temples des Jomains, et cette cruelle coutume sest conserve, comme si on pouvait accroCtre la virilit de l!me en retranchant la virilit du

1. Ine loi ro aine donnait au; pr:tres de CybEle le droit de de ander l,au 2ne. Voyez "vide )Fastes, liv. IV, V. &6A et suiv.+, et Cicron ) De legi&us, lib. II, cap. 9 et 15.+ ,;DP. corps. Au prix dun tel usage, que sont les larcins de :ercure, les d&auches de 0nus, les adult$res des autres dieux, et toutes ces turpitudes dont nous trouverions la preuve dans les livres, si chaque our on ne prenait soin de les chanter et de les danser sur le th!tre= +uest* ce que tout cela au prix dune a&omination qui, par sa grandeur m)me, rie pouvait convenir qu la grande :$re, dautant plus quon a soin de re eter les autres scandales sur limagination des po$tesE @t, en effet, que les po$tes aient, &eaucoup invent, en tom&e daccord; seulement e demande si le plaisir que procurent aux dieux ces fictions est aussi une invention des po$tes= +uon impute donc, " consens, leur audace ou leur impudence lclat scandaleux que la posie et la sc$ne donnent aux aventures des dieux; mais quand en vois faire, par lordre des dieux, une partie d leur culte et de leurs honneurs, nest*ce pas le crime des dieux m)mes, ou plutBt un aveu fait par les dmons et un pige tendu aux misra&les= @n tout cas, ces conscrations deunuques la :$re des dieux ne sont point une fiction, et les po$tes en ont eu tellement horreur quils se sont a&stenus de les dcrire. +ui donc voudrait se consacrer de telles divinits, afin de vivre heureusement dans lautre monde, quand il est impossi&le, en s" consacrant, de vivre honn)tement dans celui*ci= 3 0ous ou&lie/, me dira 0arron, que tout ce culte na rapport quau monde 4. Jai &ien peur que ce soit plutBt limmonde. #ailleurs, il est clair que tout ce qui est dans le monde peut aisment " )tre rapport; mais ce que nous cherchons, nous, nest pas dans le monde( cest une !me affermie par la vraie religion, qui nadore pas le monde comme un dieu, mais qui le glorifie comme loeuvre de #ieu et pour la gloire de #ieu m)me, afin de se dgager de toute souillure mondaine et de parvenir pure et sans tache #ieu, 7rateur du monde.

CHAPITRE XXVII. SUR LES EXPLICATIONS PHYSIQUES DONNES PAR CERTAINS PHILOSOPHES QUI NE CONNAISSENT NI LE VRAI DIEU NI LE CULTE QUI LUI EST DU.
5ous vo"ons la vrit que ces dieux choisis ont plus de rputation que les autres; mais elle na servi, loin de mettre leur mrite en lumi$re, qu faire mieux clater leur indignit, ce qui porte croire de plus en plus que ces dieux ont t des hommes, suivant le tmoignage des po$tes et m)me des historiens. 0irgile na*t*il pas dit;( 3 Saturne, le premier, descendit des hauteurs thres de l2l"mpe, exil de son ro"aume et poursuivi par les armes de Jupiter 4. 2r, ces vers et les suivants ne font que reproduire le rcit dvelopp tout au long par @vhm$re et traduit par @nniusA( mais comme les crivains grecs et latins, qui avant nous ont com&attu les erreurs du paganisme, ont suffisamment discut ce point, il nest pas ncessaire d" insister. +uant aux raisons ph"siques proposes par des hommes aussi doctes que su&tils pour transformer en choses divines ces choses purement humaines, plus e les consid$re, moins " vois rien qui ne se rapporte des oeuvres terrestres et prissa&les, une nature corporelle qui, m)me con%ue comme invisi&le, ne saurait )tre le vrai #ieu. #u moins, si ce culte s"m&olique avait un caract$re de religion, tout en regrettant son impuissance compl$te faire connaCtre le vrai #ieu, il serait consolant de penser quil n" a l du moins ni commandements impurs, ni honteuses pratiques. :ais, da&ord, cest d un crime dadorer le corps ou l!me la place

du vrai #ieu, qui seul peut donner l!me o? il ha&ite la flicit; com&ien donc est*il plus criminel encore de leur offrir un culte qui ne contri&ue ni au salut, ni m)me lhonneur de celui qui le rend= +ue des temples, des pr)ches, des sacrifices, que tous ces tri&uts, qui ne sont dus quau vrai #ieu, soient consacrs quelque lment du monde ou quelque esprit cr, ne fKt*il dailleurs ni impur ni mchant, cest un mal, sans aucun doute; non que le mal se trouve dans les o& ets emplo"s ce culte, mais parce quils ne doivent servir qu honorer celui qui ce culte est dK. +ue si lon prtend adorer le 0rai #ieu, cest**dire le 7rateur de toute !me et de tout corps, par des statues ridicules ou monstrueuses, par des couronnes dposes sur des organes honteux, par des prix dcerns limpudicit, par des incisions et des mutilations cruelles, par la conscration dhommes nervs, par des 1. Enide, livre VIII, v. &19, &2A 2. Sur <vh Ere, voyez plus haut, livre VI, ch. 8 ,;GQ. spectacles impurs et scandaleux, cest encore un grand mal, non quon ne doive adorer celui quon adore ainsi, mais parce que ce nest pas ainsi quon le doit adorer. :ais dadorer une crature quelle quelle soit, m)me la plus pure, soit !me, soit corps, soit !me et corps tout ensem&le, et de ladorer par ce culte inf!me et dtesta&le, cest pcher dou&lement contre #ieu, en ce quon adore, au lieu de lui, ce qui nest pas lui, et en ce quon lui offre un culte qui ne doit )tre offert ni lui, ni ce qui nest pas lui. >our le culte des pa8ens, il est ais de voir com&ien il est honteux et a&omina&le; mais on ne sexpliquerait pas suffisamment lorigine et lo& et de ce culte, si les propres historiens du paganisme ne nous apprenaient que ce sont les dieux eux*m)mes qui, sous de terri&les menaces, ont impos ce culte leurs adorateurs. 7oncluons donc sans hsiter, que toute cette thologie civile se rduit attirer les esprits de malice et dimpuret sous de stupides simulacres pour semparer du coeur insens des hommes.

CHAPITRE XXVIII. LA THOLOGIE DE VARRON PARTOUT EN CONTRADICTION AVEC ELLE-M#ME.


+ue sert au savant et ingnieux 0arron de se consumer en su&tilits pour rattacher tous les dieux pa8ens au ciel et la terre= 0ains effortsE ces dieux lui chappent des mains; ils scoulent, glissent et tom&ent. 0oici en quels termes il commence son exposition des divinits femelles ou desses( 3 Ainsi que e lai dit en parlant des dieux au premier livre, les dieux ont deux principes, savoir( le ciel et la terre, ce qui fait quon les a diviss en dieux clestes et dieux terrestres. #ans les livres prcdents ai commenc par le ciel, cest**dire par Janus, qui est le ciel pour les uns et le monde pour les autres; dans celui*ci e commencerai par la desse -ellus 4. Ainsi parle 0arron, et e crois sentir ici lem&arras quprouve ce grand gnie. 'l est soutenu par quelques analogies asse/ vraisem&la&les, quand il fait du ciel le principe actif, de la terre le principe passif, et quil rapporte en consquence la puissance masculine celui*l et la fminine celle*ci; mais il ne prend pas garde que le vrai principe de toute action et de toute passion, de tout phnom$ne terrestre ou cleste, cest le 7rateur de la terre et du ciel. 0arron ne paraCt pas moins aveugl au livre prcdent, o? il prtend donner .lexplication des fameux m"st$res de Samothrace, et sengage avec une sorte de solennit pieuse rvler ses concito"ens des choses inconnues. A lentendre, il sest assur par un grand nom&re dindices que, parmi les statues des dieux, lune est le s"m&ole du ciel, lautre celui de la terre; une autre est lem&l$me de ces exemplaires des choses que >laton appelle ides. #ans Jupiter il voit le ciel, la terre dans Junon et les ides dans :inerve;

le ciel est le principe actif des choses; la terre, le principe passif, et les ides en sont les t"pes. Je ne rappellerai pas ici limportance suprieure que >laton attri&ue aux ides , ce point que, suivant lui, le ciel, loin davoir rien produit sans ides, a t lui*m)me produit sur le mod$le des ides;.; e remarquerai seulement que 0arron, dans son livre des dieux choisis, perd de vue cette doctrine des trois divinits auxquelles il avait rduit tout le reste. @n effet, il rapporte au ciel les dieux et la terre les desses, parmi lesquelles il range :inerve, place tout lheure au*dessus du ciel. Jemarque/ encore que 5eptune, divinit m!le, a pour demeure la mer, laquelle fait partie de la terre plutBt que du ciel. @nfin, #is, le >luton des 9recs, fr$re de Jupiter et de 5eptune, ha&ite la partie suprieure du ciel, laissant la partie infrieure son pouse >roserpine; or, que devient ici la distri&ution faite plus haut qui assignait le ciel aux dieux et la terre aux desses= o? est la solidit de ces thories, o? en est la consquence, la prcision, lenchaCnement= 1a suite des desses commence par -ellus, la grande :$re, autour de laquelle sagite &ru"amment cette foule insense dhommes sans sexe et sans force qui se mutilent en son honneur; la t)te des dieux cest Janus, comme -ellus est la t)te des desses. :ais quoiE la superstition multiplie la t)te du dieu, et la fureur trou&le celle de la desse. +ue de vains efforts pour rattacher tout cela au mondeE et quoi &on, puisque l!me pieuse nadorera amais le inonde la place du vrai #ieu= 1impuissance des thologiens est donc manifeste, et il ne leur reste plus qu rapporter ces fa&les des 1. Voyez le 'ime oJ 0laton nous ontre en e%%et l,artiste supr: e %or ant le ciel et la terre, tous les :tres en un ot, sur le odEle des ides )to e ?I de la trad. %ranK., pa$e 115 et suiv.+. M: e doctrine dans la (pu&li)ue, livre, VI et VII, et dans les *ois, livre ?. ,;G;. hommes morts et dimpurs dmons; ce prix toute difficult disparaCtra.

CHAPITRE XXIX. IL FAUT RAPPORTER A UN SEUL VRAI DIEU TOUT CE QUE LES PHILOSOPHES ONT RAPPORT AU MONDE ET A SES PARTIES.
@t en effet, tout ce que la thologie ph"sique rapporte au monde, com&ien il serait plus ais, sans crainte dune opinion sacrilge, de le rapporter au vrai #ieu, 7rateur du monde, principe de toutes les !mes et de tous les corpsE 7est ce qui rsulte de ce simple nonc de notre cro"ance( 5ous adorons #ieu, et non pas le ciel et la terre, ces deux parties dont se compose le monde; nous nadorons ni l!me ni les !mes rpandues dans tous les corps vivants, mais le 7rateur du ciel, de la terre et de tous les )tres, lAuteur de toutes les !mes, vgtatives, sensi&les ou raisonna&les.

CHAPITRE XXX. UNE RELIGION CLAIRE DISTINGUE LES CRATURES DU CRATEUR, AFIN DE NE PAS ADORER, A LA PLACE DU CRATEUR, AUTANT DE DIEUX QUIL Y A DE CRATURES.
>our commencer parcourir les oeuvres de ce seul vrai #ieu, lesquelles ont donn lieu aux pa8ens de se forger une multitude de fausses divinits dont ils sefforcent vainement dinterprter en un sens honn)te les m"st$res inf!mes et a&omina&les, e dis que nous adorons ce #ieu qui a marqu toutes les natures, dont il est le 7rateur, le commencement et la fin de leur existence et de leur mouvement; qui renferme en soi toutes les causes, les connaCt et les dispose son gr; qui donne chaque semence sa vertu; qui a dou dune !me raisonna&le tels animaux quil lui a plu; qui leur a dparti la facult et lusage de la parole; qui communique qui &on lui sem&le lesprit de prophtie, prdisant lavenir par la &ouche de ses

serviteurs privilgis, et par leurs mains gurissant les malades; qui est lar&itre de la guerre et qui en r$gle le commencement, le progr$s et la fin, quand il a trouv &on de ch!tier ainsi les hommes; qui a produit le feu lmentaire et en gouverne lextr)me violence et la prodigieuse activit suivant les &esoins de la nature; qui est le principe et le modrateur des eaux universelles; qui a fait le soleil le plus &rillant des corps lumineux, et lui a donn une force et un mouvement convena&les; qui tend sa domination et sa puissance usquaux enfers; qui a communiqu aux semences et, aux aliments, tant liquides que solides, les proprits qui leur conviennent; qui a pos le fondement de la terre et qui lui donne sa fcondit; qui en distri&ue les fruits dune main li&rale aux hommes et aux animaux; qui connaCt et gouverne les causes secondes aussi &ien que les causes premi$res; qui a imprim la lune son mouvement; qui, sur la terre et dans le ciel, ouvre des routes au passage des corps; qui a dot lesprit humain, son ouvrage, des sciences et des arts pour le soulagement de la vie; qui a ta&li lunion du m!le et de la femelle pour la propagation des esp$ces; qui enfin a fait prsent du feu terrestre aux socits humaines pour en tirer leur usage lumi$re et chaleur. 0oil les oeuvres divines que le docte et ingnieux 0arron sest efforc de distri&uer entre ses dieux U,par e ne sais quelles explications ph"siques, tantBt empruntes autrui, et tantBt imagines par lui*m)me. :ais #ieu seul est la cause 0rita&le et universelle; #ieu, dis* e, en tant quil est tout entier partout, sans )tre enferm dans aucun lieu ni retenu par aucun o&stacle, indivisi&le, immua&le, emplissant le ciel et la terre, non de sa nature, mais de sa puissance. Si en effet il gouverne tout ce quil a cr, cest de telle fa%on quil laisse chaque crature son action et son mouvement propres; aucune ne peut )tre sans lui, mais aucune nest lui. 'l agit souvent par le minist$re des anges, mais il fait seul la flicit des anges. #e m)me, &ien quil envoie quelquefois des anges aux hommes, ce nest point par les anges, cest par lui*m)me quil rend les hommes heureux. -el est le #ieu unique et vrita&le de qui nous esprons la vie ternelle.

CHAPITRE XXXI. QUELS BIENFAITS PARTICULIERS DIEU A OUTE EN FAVEUR DES SECTATEURS DE LA VRIT A CEUX QUIL ACCORDE A TOUS LES HOMMES.
2utre les &iens quil .dispense aux &ons et 1. Tout lecteur attenti% re ar#uera #ue l,nu ration #ui prcEde rpond trait pour trait au; douze dieu; choisis et * la suite de leurs attributions convenues. aux mchants dans ce gouvernement gnral de la nature dont nous venons de dire quelques mots, nous avons encore une preuve du grand amour quil porte aux &ons en particulier. 7ertes, en nous donnant l)tre, la vie, le privilge de contempler le ciel et la terre, enfin cette intelligence et cette raison qui nous l$vent usquau 7rateur de tant de merveilles, il nous a mis dans limpuissance de trouver des remerciements dignes de ses &ienfaits; mais si nous venons considrer que dans ltat o? nous sommes tom&s, cest**dire acca&ls sous le poids de nos pchs et devenus aveugles par la privation de la vraie lumi$re et lamour de liniquit, loin de nous avoir a&andonns nous*m)mes, il a daign nous envo"er son 0er&e, son Fils unique, pour nous apprendre par son incarnation et par sa passion com&ien lhomme est prcieux #ieu, pour nous purifier de tous nos pchs par ce sacrifice unique, rpandre son amour dans nos coeurs par la gr!ce de son Saint*@sprit, et nous faire arriver, malgr tous les o&stacles, au repos ternel et lineffa&le douceur de la vision &ienheureuse, quels coeurs et quelles paroles peuvent suffire aux actions de gr!ces qui lui sont dues=

CHAPITRE XXXII. LE MYSTRE DE LINCARNATION NA MANQU A AUCUN DES SICLES PASSS, ET PAR DES SIGNES DIVERS IL A TOU OURS T ANNONC AUX HOMMES.
#$s lorigine du genre humain, les anges ont annonc des hommes choisis ce m"st$re de la vie ternelle par des figures et des signes appropris aux temps. >lus tard, les N&reux ont t runis en corps de nation pour figurer ce m)me m"st$re, et cest parmi eux que toutes les choses accomplies depuis lavnement du 7hrist usqu nos ours, et toutes celles qui doivent saccomplir dans la suite des si$cles, ont t prdites par des hommes dont les uns comprenaient et les autres ne comprenaient pas ce quils prdisaient. >uis la nation h&ra8que a t disperse parmi les nations, afin de servir de tmoin aux @critures qui annon%aient le salut ternel en Jsus*7hrist. 7ar non*seulement toutes les prophties transmises par la parole, aussi &ien que les prceptes de morale et de pit contenus dans les saintes lettres, mais encore les rites sacrs, les pr)tres, le ta&ernacle, le temple, les autels, les sacrifices, les crmonies, les f)tes, et gnralement tout ce qui appartient au culte qui es dK #ieu et que les 9recs nomment proprement culte de latrie;, tout cela tait autant de figures et de prophties de ce que nous cro"ons s)tre accompli dans le prsent, et de ce que nous esprons devoir saccomplir dans lavenir par rapport la vie ternelle dont les fid$les ouiront en Jsus*7hrist.

CHAPITRE XXXIII. LA FOURBERIE DES DMONS, TOU OURS PR#TS A SE R OUIR DES ERREURS DES HOMMES, NA PU #TRE DVOILE QUE PAR LA RELIGION CHRTIENNE.
1a religion chrtienne, la seule vrita&le, est aussi la seule qui ait pu convaincre les divinits des gentils de n)tre que dimpurs dmons, dont le &ut est de se faire passer pour dieux sous le nom de quelques hommes morts ou de quelques autres cratures, afin do&tenir des honneurs divins qui flattent leur orgueil et o? se m)lent de coupa&les et a&omina&les impurets. 7es esprits immondes envient lhomme son retour salutaire vers #ieu; mais lhomme saffranchit de leur domination cruelle et impie, quand il croit en 7elui qui lui a enseign se relever par lexemple dune humilit gale lorgueil qui fit tom&er les dmons. 7est parmi ces esprits de malice quil faut placer non*seulement tous les dieux dont ai d &eaucoup parl, et tant dautres sem&la&les quon voit adors des autres peuples, mais particuli$rement ceux dont il est question dans ce livre, e veux dire cette lite et comme ce snat de dieux qui durent leur rang non lclat de leurs vertus, mais lnormit de leurs crimes. @n vain 0arron sefforce de ustifier les m"st$res de ces dieux par des explications ph"siques; il veut couvrir dun voile dhonn)tet des choses honteuses et il n" parvient pas la raison en est simple, cest que les causes des m"st$res du paganisme ne sont pas celles quil croit ou plutBt quil veut faire croire. Si les causes quil assigne taient les vrita&les, sil tait possi&le, en effet, dexpliquer les m"st$res par des raisons naturelles, cette interprtation aurait au moins lavantage de diminuer le scandale de certaines pratiques qui paraissent o&sc$nes ou a&surdes, tant quon en ignore le sens. @t cest ustement ce que 0arron a essa" de faire pour certaines 1. Sur le culte de latrie, voyez plus haut la pr%ace du livre VI. ,;G<. fictions du th!tre ou certains m"st$res du temple( or, &ien quil ait moins russi ustifier le th!tre par le temple qu condamner le temple par le th!tre, il na toutefois rien nglig pour

affai&lir par de prtendues ex pli*cations ph"siques la rpugnance quinspirent tant de choses a&omina&les.

CHAPITRE XXXIV. DES LIVRES DE NUMA POMPILIUS, QUE. LE SNAT FIT BRULER POUR NE POINT DIVULGUER LES CAUSES DES INSTITUTIONS RELIGIEUSES.
@t cependant, au tmoignage de 0arron lui*m)me, on ne put souffrir les livres de 5uma, o? sont expliqus les principes de ses institutions religieuses, et on les ugea indignes non* seulement d)tre lus par les personnes de pit, mais encore d)tre conservs par crit dans le secret des tn$&res. 7est ici le moment de rapporter ce que ai promis au troisi$me livre de placer en son lieu. 0oici donc ce quon lit dans le trait de 0arron sur le culte des dieux( 3 Rn certain -rentius 4, dit ce savant homme, 3 possdait une terre au pied du Janicule. 2r, il arriva un our que son &ouvier, faisant passer la charrue pr$s du tom&eau de 5uma >ompilius, dterra les livres o? ce roi avait consign les raisons de u ses institutions religieuses. -rentius sempressa de les porter au prteur, qui, en a"ant lu le commencement, ugea la chose asse/ importante pour en donner avis au snat. 1es principaux de cette assem&le eurent peine pris connaissance de quelques*unes des raisons par o? chaque institution tait explique, quil fut dcid que, sans toucher aux r$glements de 5uma, il tait de lintr)t de la religion que ses livres fussent &rKls par le prteur ;4. 7hacun en pensera ce quil voudra, et il sera m)me permis quelque ha&ile dfenseur dune si trange impit de dire ici tout ce que lamour insens de la dispute lui pourra suggrer; pour nous, quil nous suffise de faire o&server que les explications donnes sur le culte par son propre fondateur, devaient rester inconnues au peuple, au snat, aux pr)tres eux*m)mes, ce qui fait &ien voir quune curiosit illicite avait initi 5uma >ompilius aux secrets des dmons; il les mit donc 1. Ce rcit est reproduit, ais avec de di%%rences, dans TiteB/ive ) lib. ?/, Cap. 29+ et dans 0lutar#ue )#ie de Numa+. Voyez aussi, 0line l,3ncien ) Hist. nat. ., lib. ?III, cap. 28.+ par crit pour son usage et afin de sen souvenir; mais il nosa amais, tout roi quil tait et na"ant personne craindre, ni les communiquer qui que ce soit, de peur de dcouvrir aux hommes des m"st$res da&ominations, ni les effacer ou les dtruire, de peur dirriter ses dieux, et cest ce qui le porta les enfouir dans un lieu quil crut sKr, ne prvo"ant pas que la charrue dKt amais approcher de son tom&eau. +uant au snat, &ien quil eKt pour maxime de respecter la religion des anc)tres, et quil fKt o&lig par l de ne pas toucher aux institutions de 5uma, il ugea toutefois ces livres si pernicieux quil ne voulut point quon les remCt en terre, de peur dirriter la curiosit, et ordonna de livrer aux flammes ce scandaleux monument. @stimant ncessaire le maintien des institutions ta&lies, il pensa quil valait mieux laisser les hommes dans lerreur en leur en dro&ant les causes, que de trou&ler l@tat eu les leur dcouvrant.

CHAPITRE XXXV. DE LHYDROMANCIE & DONT LES DMONS SE SERVAIENT POUR TROMPER NUMA EN LUI MONTRANT DANS LEAU LEURS IMAGES.
7omme aucun proph$te de #ieu, ni aucun ange ne fut envo" 5uma, il eut recours lh"dromancie pour voir dans leau les images des dieux ou plutBt les prestiges des dmons, et apprendre deux les institutions quil devait fonder. 0arron dit que ce genre de divination a son origine che/ les >erses, et que le roi 5uma, et apr$s lui le philosophe >"thagore, en ont

fait usage. 'l a oute quon interroge aussi les enfers en rpandant du sang, ce que les 9recs appellent ncromancieA; mais h"dromancie et ncromancie ont ce point commun quon se sert des morts pour connaCtre lavenir. 7omment " russit*on= cela regarde les experts en ces mati$res; pour moi, e ne veux pas soutenir que ces sortes de divinations fussent interdites par les lois che/ tous les peuples et sous des peines rigoureuses, m)me avant lavnement du 7hrist; e ne dis pas cela, car peut*)tre taient*elles permises; e dis seulement que cest par des pratiques de ce genre que 5uma connut les m"st$res quil institua et dont il dissimula les causes, 1. H"dromancie, divination par l,eau ) d,udor, eau, et divination.+ 2. Ne+romanteia, divination par les ,;GD. tant il avait peur lui*m)me de ce quil avait appris. +ue vient donc faire ici 0arron avec ses explications tires de la ph"sique= Si les livres de 5uma nen eussent renferm que de cette esp$ce, on ne les eKt pas &rKls, ou &ien on eKt &rKl galement les livres de 0arron, lesquels sont ddis au souverain pontife 7sar. 1a vrit est que le mariage prtendu de 5uma >ompilius avec la n"mphe @grie vient de ce quil puisait de leau ; pour ses oprations dh"dromancie, ainsi que 0arron lui*m)me le rapporte. @t voil comme le mensonge fait une fa&le dun fait rel. 7est donc par lh"dromancie que ce roi trop curieux fut initi, soit aux m"st$res quil consigna dans les livres des pontifes, soit aux causes de ces m"st$res dont il se rserva lui le secret et quil fit pour ainsi dire mourir avec lui, en prenant soin de les ensevelir dans son tom&eau. 'l faut assurment, ou que ces livres continssent des choses asse/ a&omina&les pour rvolter ceux*l m)mes qui avaient d re%u des dmons &ien des rites honteux, ou quils fissent connaCtre que toutes ces divinits prtendues ntaient que des hommes morts dont le temps avait consacr le culte che/ la plupart des peuples, la grande oie des dmons 1. Il y a ici un rapport intraduisible entre le no d,<$rie et le ot latin egere , puiser. qui se faisaient adorer sous le nom de ces morts transforms en dieux. +uest*il arriv= cest que, par une secr$te providence de #ieu, 5uma stant fait lami des dmons, gr!ce lh"dromancie, ils lui ont tout rvl, sans toutefois lavertir de &rKler en mourant ses livres plutBt que de les enfouir. 'ls nont pu m)me emp)cher quils naient t dcouverts par un la&oureur, et que 0arron nait fait passer usqu nous cette aventure. Apr$s tout, ils ne peuvent que ce que #ieu leur permet, et #ieu, par un conseil aussi profond ququita&le, ne leur donne pouvoir que sur ceux qui mritent d)tre tents par leurs prestiges ou tromps par leurs illusions. 7e qui montre, au surplus, quel point ces livres taient dangereux et contraires au culte du #ieu vrita&le, cest que le snat passa par*dessus la crainte qui avait arr)t 5uma et les fit &rKler. +ue ceux donc qui naspirent point, m)me en ce monde, une vie pieuse, demandent la vie ternelle de tels m"st$resE mais pour ceux qui ne veulent point avoir de socit avec les dmons, quils sachent &ien que toutes ces superstitions nont rien qui leur puisse )tre redouta&le, et quils em&rassent la religion vraie par qui les dmons sont dvoils et vaincus. ,;GG. orts.