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LIVRE VINGTIME: LE JUGEMENT DERNIER.

Du jugement dernier et des tmoignages qui lannoncent dans lAncien


Testament et dans le Nouveau.
CHAPITRE PREMIER.
ON NE TRAITERA PROPREMENT DANS CE LIVRE QUE
DU JUGEMENT DERNIER, BIEN QUE DIEU JUGE EN
TOUT TEMPS.
Ayant dessein prsentement, avec la grce de Dieu, de parler du jour du dernier
jugement et den tablir la certitude contre les impies et les incrdules, nous
devons dabord poser comme fondement de notre difice les tmoignages de
lcriture. !eu" qui ny veulent point croire ne leur opposent que des
raisonnements #umains, pleins derreurs et de mensonges, tant$t soutenant que
lcriture doit sentendre dans un autre sens , et tant$t quelle na point lautorit
de la parole divine. %our ceu" qui lentendent en son vrai sens et qui croient
quelle renferme la parole de Dieu, je ne doute point quils ny donnent leur
assentiment, soit quils le dclarent au grand jour, soit quils rougissent ou quils
craignent, sous de vains scrupules, davouer leur foi, soit m&me que, par une
opinitret qui tient de la folie, ils sobstinent ' nier la vrit de c#oses quils
savent &tre vraies, la fausset de c#oses quils savent &tre fausses. Ainsi, ce que
lglise tout enti(re du vrai Dieu confesse et professe, ' savoir que )sus*!#rist
doit venir du ciel pour juger ls vivants et les morts, voil' ce que nous appelons
le dernier jour du jugement de Dieu, cest*'*dire le dernier temps. !ar combien
de jours durera le jugement supr&me+ cela est incertain, mais personne nignore,
pour peu quil soit vers dans lcriture sainte, que sa coutume est demployer le
mot jour pour celui de temps. -uand donc nous parlons du jour du jugement,
nous ajoutons dernier ou suprme, parce que Dieu juge sans cesse et quil a jug
d(s le commencement du genre #umain, quand il a c#ass du paradis et spar
de larbre de la vie les premiers #ommes coupables. .ien plus, on peut dire quil
a jug, quand il a refus son pardon
/
au" anges prvaricateurs, dont le
1. II Pierre, II, 4.
prince, vaincu par lenvie, trompa les #ommes, apr(s s&tre tromp lui*m&me.
!e nest pas non plus sans un juste et profond jugement de Dieu que les dmons
et les #ommes m(nent une vie si misrable et sujette ' tant derreurs et de
peines, les uns dans lair, et les autres sur la terre. 0ais quand personne naurait
pc#, ce serait encore par un jugement quitable de Dieu que toutes les
cratures raisonnables demeureraient ternellement unies ' leur 1eigneur. t il
ne se contente pas de porter sur tous les dmons et sur tous les #ommes un
jugement gnral, en ordonnant quils soient misrables ' cause du pc# du
premier ange et du premier #omme, il juge encore en particulier les oeuvres que
c#acun deu" accomplit en vertu de son libre arbitre. n effet, les dmons le
prient de ne point les tourmenter, et cest avec justice quil les pargne ou les
punit, selon quils lont mrit. 2s #ommes aussi sont punis de leurs fautes, le
plus souvent dune mani(re manifeste, et toujours du moins en secret
/
, soit dans
cette vie, soit apr(s la mort, bien quaucun ne puisse faire le bien, sil nest aid
du ciel, ni faire le mal, si Dieu ne le permet par un jugement tr(s*juste. !ar, ainsi
que le dit lAp$tre3 4 5l ny a point dinjustice en Dieu
6
7, et ailleurs3 4 2es
jugements de Dieu sont impntrables, et ses voies incompr#ensibles
8
7. 0ais
nous ne parlerons dans ce livre ni des jugements que Dieu a rendus d(s le
principe, ni de ceu" quil rend dans le prsent, mais seulement du dernier
jugement, alors que )sus*!#rist viendra du ciel juger les vivants et les morts.
!est bien l' le jour supr&me du jugement, car alors il ny aura plus lieu ' de
vaines plaintes sur le bon#eur du mc#ant ou sur le mal#eur du juste. Alors, en
effet, la flicit vritable et ternelle des seuls justes, et le mal#eur irrvocable et
mrit des seuls mc#ants seront galement manifestes.
1. Matt, VIII, 29. 2. Rom. X, 14. 3. Ibid. XI, 33.
9::;<
CHAPITRE II.
DU SPECTACLE DES CHOSES HUMAINES, OU LON NE
PEUT NIER QUE LES JUGEMENTS DE DIEU NE SE
FASSENT SENTIR, BIEN QUILS SE DROBENT
SOUVENT A NOS REGARDS.
Nous apprenons ici*bas ' souffrir patiemment les mau", parce que les bons
m&me les souffrent, et ' ne pas attac#er un grand pri" au" biens, parce que les
mc#ants m&me y ont part. Ainsi nous trouvons un enseignement salutaire
jusque dans les c#oses o= les raisons de la conduite de Dieu nous sont cac#es.
Nous ignorons en effet par quel jugement de Dieu cet #omme de bien est
pauvre, et ce mc#ant opulent, pourquoi celui*ci vit dans la joie, lorsquil devrait
&tre afflig en punition de ses crimes, tandis que celui*l' qui devrait vivre dans
la joie, ' cause de sa conduite e"emplaire, est toujours dans la peine. Nous ne
savons pas pourquoi linnocent nobtient pas justice, pourquoi il est condamn,
au contraire, et opprim par un juge inique ou confondu par de fau"
tmoignages, tandis que le coupable reste non*seulement impuni, mais encore
insulte ' linnocent par son triomp#e, pourquoi l#omme religieu" est consum
par la langueur, tandis que limpie est plein de sant. >n voit des #ommes jeunes
et vigoureu" vivre de rapines, et dautres, incapables de nuire, m&me par un mot,
&tre accabls de maladies et de douleurs. !eu" dont la vie pourrait &tre utile au"
#ommes sont emports par une mort prmature, et dautres, qui ne mritaient
pas de voir le jour, vivent plus longtemps que personne. Des infmes, coupables
de tous les crimes, parviennent au fa?te des grandeurs, et l#omme sans reproc#e
vit cac# dans la plus #umble obscurit@
ncore si ces contradictions taient ordinaires dans la vie, o=, comme dit le
%salmiste33
4 2#omme nest que vanit et ses jours passent comme lombre
/
7, si les
mc#ants possdaient seuls les biens temporels et terrestres, tandis que les bons
souffriraient seuls tous les mau", on pourrait attribuer cette disposition ' un juste
jugement de Dieu, et m&me ' un jugement bienveillant3 on pourrait croire quil
veut que les #ommes qui nobtiendront pas les biens ternels soient tromps ou
consols par les temporels, qui les
1. Ps. CXLIII, 4.
rendent #eureu", et que ceu" au"quels ne sont point rserves les peines
ternelles, endurent quelques afflictions passag(res en punition de fautes lg(res
ou pour se"ercer ' la vertu. 0ais la plupart du temps, les mc#ants ont aussi
leurs mau", et les bons leurs joies, ce qui rend les jugements de Dieu plus
impntrables et ses voies plus incompr#ensibles. t cependant, bien que nous
ignorions par quel jugement Dieu fait ou permet ces c#oses, lui qui est la vertu,
la sagesse et la justice supr&mes, lui qui na ni faiblesse, ni tmrit, ni injustice,
il nous est avantageu" en dfinitive dapprendre ' ne pas estimer beaucoup des
biens et des mau" communs au" bons et au" mc#ants, pour ne c#erc#er que des
biens qui nappartiennent quau" bons et pour fuir des mau" quine sont propres
quau" mc#ants. 2orsque nous serons arrivs ' ce jugement supr&me de Dieu,
dont le temps sappelle proprement le jour du jugement, et quelquefois le jour du
1eigneur, alors nous reconna?trons la justice des jugements de Dieu, non*
seulement de ceu" quil rend maintenant, mais aussi des jugements quil a
rendus d(s le principe, et de ceu" quil rendra jusqu' ce moment. Alors on verra
clairement la justice de Dieu, que la faiblesse de notre raison nous emp&c#e de
voir dans un grand nombre et presque dans le nombre entier de ses jugements,
quoique dailleurs les mes pieuses aient toute confiance en sa justice
mystrieuse.
CHAPITRE III.
DU SENTIMENT DE SALOMON, DANS LE LIVRE DE
LECCLSIASTE, SUR LES CHOSES QUI SONT
COMMUNES AUX BONS ET AUX MCHANTS.
1alomon, le plus sage roi d5sraAl, qui rgna ' )rusalem, commence ainsi
lcclsiaste,
que les )uifs, comme nous, reconnaissent pour canonique3 4 Banit des #ommes
de vanit, a dit lcclsiaste, vanit des #ommes de vanit
/
, et tout est vanit@
-ue revient*il ' l#omme de tout ce travail quil accomplit sous le soleil
6
+ 7
%uis, rattac#ant ' cette
pense le tableau des mis(res #umaines, il rappelle les erreurs et les tribulations
de cette
vie, et dmontre quil ny a rien de stable ni
1. Saint A!stin a"ait d#abord admis $a $e%on de &e$&es
mans'rits &i (ortent) Vanitas vanitantium* P$s tard, dans ses
Rtractations +$ib. I, 'a(. ,, n. 3-, i$ s#est (ronon'. (or $a $e%on
a/ord#0i 'onsa'r.e Vanitas vanitatum!
2. 1''$.. 1, 2, 3.
9:CD<
de solide ici*bas. Au milieu de cette vanit des c#oses de la terre, il dplore
surtout que, la sagesse ayant autant davantage sur la folie que la lumi(re sur les
tn(bres, et le sage tant aussi clair que le fou est aveugle, tous nanmoins
aient un m&me sort dans ce monde i, par o= il veut dire sans doute que les mau"
sont communs au" bons et au" mc#ants. 5l ajoute que les bons souffrent comme
sils taient mc#ants, et que les mc#ants jouissent des biens comme sils
taient bons. t il parle ainsi3 4 5l y a encore une vanit sur la terre3 on y voit des
justes ' qui le mal arrive comme ' des impies, et des impies qui sont traits
comme des justes. )appelle aussi cela une vanit
6
7. !et #omme si sage
consacre presque tout son livre ' relever ces sortes de vanits, sans doute pour
nous porter ' dsirer cette vie o= il ny a point de vanit sous le soleil, mais o=
brille la vrit sous celui qui a fait le soleil. !omment donc l#omme se
laisserait*il sduire par ces vanits, sans un juste jugement de Dieu+ t toutefois,
tandis quil y est sujet, ce nest pas une c#ose vaine que de savoir sil rsiste ou
sil obit ' la vrit, sil est vraiment religieu" ou sil ne lest pas, cela importe
beaucoup au contraire, non pour acqurir les biens de cette vie ou pour en viter
les mau", mais en vue du jugement dernier, o= les biens seront donns au" bons
et les mau" au" mc#ants pour lternit. nfin le sage 1alomon termine ainsi ce
livre3 4 !raigneE Dieu, et observeE ses commandements, parce que l' est tout
l#omme. !ar Dieu jugera toute oeuvre, celle m&me du plus mprisable, bonne
ou mauvaise
8
7. -ue dire de plus court, de plus vrai, de plus salutaire+
4 !raigneE Dieu, dit*il, et observeE ses commandements, car l' est tout
l#omme 7. n effet, tout #omme nest que le gardien fid(le des
commandements de Dieu, celui qui nest point cela nest rien, car il nest point
form ' limage de la vrit, tant quil demeure semblable ' la vanit. 1alomon
ajoute3 4 !ar Dieu jugera toute oeuvre, cest*'*dire tout ce qui se fait en cette
vie, celle m&me du plus mprisable 7, entendeE3 de celui qui para?t le plus
mprisable et auquel les #ommes ne font aucune attention, mais Dieu voit
c#aque action de l#omme, il nen mprise aucune, et quand il juge, rien nest
oubli.
1. 1''$.. II, 13, 14, 2. Ibid. VIII, 14. 3. Ibid. XII, 13, 14.
CHAPITRE IV.
IL CONVIENT, POUR TRAITER DU JUGEMENT DERNIER,
DE PRODUIRE DABORD LES PASSAGES DU NOUVEAU
TESTAMENT, PUIS CEUX DE LANCIEN.
2es preuves du dernier jugement de Dieu que nous voulons tirer de lcriture
sainte, nous les puiserons dabord dans le Nouveau Testament, ensuite
dans
/
Ancien. .ien que lAncien soit le premier dans lordre des temps, le
Nouveau nanmoins a plus dautorit, parce que le premier na servi qu'
annoncer lautre. Nous commencerons donc par les tmoignages tirs du
Nouveau Testament, et pour leur donner plus de poids, nous les confirmerons
par ceu" de lAncien. 2Ancien comprend la loi et les %rop#(tes, le Nouveau,
lvangile et les p?tres des Ap$tres. >r, lAp$tre dit3 4 2a loi na servi qu'
faire conna?tre le pc#, au lieu que maintenant la justice de Dieu nous est
rvle sans la loi, quoique atteste par la loi et les %rop#(tes. 2a justice de Dieu
est manifeste par la foi en )sus*!#rist ' tous ceu" qui croient en lui
/
7!ette
justice de Dieu appartient au Nouveau Testament et est confirme par lAncien,
cest*'*dire par la loi et les %rop#(tes. )e dois donc e"poser dabord le point de
la !ause pour produire ensuite les tmoins. !est )sus*!#rist lui*m&me qui
nous apprend ' observer cet ordre, lorsquil dit3 4 Fn docteur bien instruit dans
le royaume de Dieu est semblable ' un p(re de famille qui tire de son trsor de
nouvelles et de vieilles c#oses
6
7. 5l ne dit pas de vieilles et de nouvelles c#oses,
ce quil naurait certainement pas manqu de faire, sil navait eu plus dgard
au pri" des c#oses quau temps.
CHAPITRE V.
PAROLES DU DIVIN SAUVEUR QUI ANNONCENT QUIL
Y AURA UN JUGEMENT DE DIEU A LA FIN DES TEMPS.
2e 1auveur lui*m&me, reproc#ant leur incrdulit ' quelques villes o= il avait
fait de
grands miracles, et leur en prfrant dautres quil navait point visites3 4 )e
vous dclare, disait*il, quau jour du jugement, Tyr et 1idon seront traites moins
rigoureusement que vous
8
7. t quelque temps apr(s, sadressant ' une autre
ville3 4 )e tassure, dit*il,
1. Rom. III, 2232 2. 2. Matt. XIII, 42. Matt. XI, 22, 24.
9:C/<
quau jour du jugement, 1odome sera traite moins rigoureusement que toi 7. 5l
montre clairement par l' que le jour du jugement doit arriver. 5l dit encore
ailleurs3 4 2es Ninivites sl(veront, au jour du jugement, contre ce peuple et le
condamneront, parce quils ont fait pnitence ' la prdication de )onas, et quici
il y a plus que )onas. 2a reine du 0idi sl(vera, au jour du jugement, contre ce
peuple et le condamnera, parce quelle est venue des e"trmits de la terre pour
entendre la sagesse de 1alomon, et quil y a ici plus que 1alomon7. !e passage
nous apprend deu" vrits3 la premi(re, que le jour du jugement viendra, la
seconde, que les morts ressusciteront en ce jour. !ar en parlant des Ninivites et
de la reine du 0idi, )sus parlait certainement d#ommes qui ntaient plus, et il
dit pourtant quils revivront au jour du jugement. t lorsquil dit quils
condamneront , ce nest point quils doivent juger eu"*m&mes, mais cest quen
comparaison deu", les autres mriteront d&tre condamns.
Ailleurs, ' propos du mlange des bons et des mc#ants en ce monde et de leur
sparation au jour du jugement, il se sert de la parabole dun c#amp sem de bon
grain, o= lon rpand de livraie, et le"pliquant ' ses disciples3 4 !elui qui s(me
le bon grain, dit*il, est le Gils de l#omme, le c#amp, cest le monde, le bon
grain, ce sont les enfants du royaume, et livraie les enfants du diable, lennemi
qui la seme , cest le diable, la moisson, cest la fin du monde, les
moissonneurs, ce sont les auges. !omme on amasse et comme on brHle livraie,
ainsi il sera fait ' la fin du monde. 2e Gils de l#omme enverra ses anges, et ils
enl(veront de son royaume tous les scandales et tous ceu" qui commettent
liniquit, et ils les jetteront dans la fournaise ardente. 2' il y aura des pleurs et
des grincements de dents. Alors les justes brilleront comme le soleil dans le
royaume de leur p(re. -ue celui qui a des oreilles pour entendre, entende
6
7. 5l
est vrai quil ne nomme pas ici le jour du jugement, mais il le"prime bien plus
clairement par les c#oses m&mes, et prdit quil arrivera ' la fin du monde.
5l parle de m&me ' ses disciples3 4 )e vous dis, en vrit, que vous qui maveE
suivi,
1. Matt. XII, 41, 42. 2. Matt. XIII, 3,343.
lorsquau temps de la rgnration le Gils de l#omme sera assis sur le tr$ne de
sa gloire, vous sereE assis, vous galement, sur douEe tr$nes, et vous jugereE les
douEe tribus d5sraAl
/
7. !eci nous apprend que )sus jugera avec ses disciples,
do= vient quailleurs il dit au" )uifs3 4 1i cest au nom de .elEbut# que je
c#asse les dmons, au nom de qui vos enfants les c#assent*ils+ !est pourquoi
ils seront eu"*m&mes vos juges 7. 5l ne faut point croire, parce que )sus a parl
de douEe tr$nes, quil ne jugera quavec douEe disciples. 2e nombre douEe doit
sentendre comme e"primant la multitude de ceu" qui jugeront avec lui, ' cause
du nombre sept qui marque dordinaire une grande multitude, et dont les deu"
parties, trois et quatre, multiplies lune par lautre, donnent douEe. n effet,
quatre fois trois et trois fois quatre font douEe, sans parler des autres raisons qui
e"pliquent le c#oi" de ce nombre. Autrement, comme lap$tre 0at#ias a t mis
' la place du tra?tre )udas
6
, il sensuivrait que lap$tre saint %aul, qui a plus
travaill queu" tous
8
, naurait point de tr$ne pour juger. >r, il tmoigne asseE
lui*m&me quil sera du nombre des juges, quand il dit3 4 Ne saveE*vous pas que
nous jugerons les anges
:
+ 7 5l faut entendre dans le m&me sens le nombre douEe
appliqu ' ceu" qui seront jugs. !ar bien quil ne soit question que des douEe
tribus d5sraAl, il ne sensuit pas que Dieu ne jugera pas la tribu de 2vi, qui est
la treiEi(me, ni quil jugera le peuple d5sraAl seul, et non les autres nations.
-uant ' la rgnration dont il sagit, nul doute quelle ne doive sentendre de la
rsurrection des morts. Notre c#air, en effet, sera rgnre par la foi.
)e laisse de c$t beaucoup dautres passages qui semblent faire allusion au
dernier jugement, mais qui, considrs de pr(s, se trouvent ambigus ou relatifs '
un autre sujet, par e"emple ' cet avnement du 1auveur qui se fait tous les jours
dans son glise 9cest*'*dire dans ses membres, o= il se manifeste partiellement
et peu ' peu, parce que lglise enti(re est son corps<, ou bien ' la destruction de
la )rusalem terrestre, dont il est parl comme sil sagissait de la fin du monde
et du jour de ce grand et dernier jugement. Ainsi on ne saurait entendre
clairement ces
1. Matt. XIX, 25. 2. A't. I, 26. 3. I Cor. XV, 12. 4. I Cor. VI,
3.
9:C6<
passages, ' moins de comparer ensemble ce quen disent les trois vanglistes,
saint 0att#ieu, saint 0arc et saint 2uc. Tous trois, en effet, sclaircissent lun
lautre, si bien que lon voit mieu" ce qui se rapporte ' un m&me objet. !est
aussi ce que je me suis propos dans une lettre que jai crite ' Isyc#ius
d#eureuse mmoire, v&que de 1alone, lettre que jai intitule3 De la fin du
sicle
/
.
)arrive maintenant ' ce passage de lvangile selon saint 0att#ieu, o= il est
parl de la sparation des bons et des mc#ants par un jugement dernier et
manifeste de )sus*!#rist3 4 -uand le Gils de l#omme, dit*il, viendra dans sa
majest, accompagn de tous ses anges, il sasseoira sur son tr$ne, et tous les
peuples de la terre seront assembls en sa prsence, et il les sparera les uns des
autres, commue un berger spare les brebis des boucs, et il mettra les brebis ' sa
droite et les boucs ' sa gauc#e. Alors le roi dira ' ceu" qui seront ' sa droite3
BeneE, vous que mon p(re a bnis, et preneE possession du royaume qui vous a
t prpar d(s le commencement du monde. !ar jai eu faim, et vous maveE
donn ' manger, jai eu soif, et vous maveE donn ' boire, jai eu besoin dabri,
et vous maveE donn l#ospitalit, jtais nu, et vous maveE v&tu, jtais
malade, et vous maveE soulag, jtais prisonnier, et vous m&tes venu voir.
Alors les justes rpondront et lui diront3 1eigneur, quand vous avons*nous vu
avoir faim et vous avons*nous donn ' manger, ou avoir soif et vous avons*nous
donn ' boire+ quand vous avons*nous vu sans abri et vous avons*nous donn
l#ospitalit, ou sans v&tement et vous avons*nous v&tu+ quand vous avons*nous
vu malade et en prison, et sommes*nous venu vers vous+ t le roi leur rpondra3
)e vous le dis, en vrit, toutes les fois que vous aveE rendu un tel secours au"
moindres de mes fr(res, cest ' moi que vous laveE rendu. 5l dira ensuite ' ceu"
qui seront ' sa gauc#e3 JetireE*vous de moi, maudits, et alleE au feu ternel, qui
a t prpar pour le diable et pour ses anges 7. 5l leur reproc#e ensuite de
navoir point fait pour lui les m&mes c#oses dont il a lou ceu" qui taient ' sa
droite, et comme ils lui demandent3 -uand donc vous avons*nous vu en avoir
besoin+ il leur rpond de m&me que
1. Vo7e8 $es $ettres de saint A!stin, 1(ist. CXCIX.
tous les secours quils ont refuss au" moindres de ses fr(res, cest ' lui quils
les ont refuss. %uis il conclut ainsi3 4 t ceu"*l' iront au 4 supplice ternel, et
les justes ' la vie ternelle
/
7. 1aint )ean lvangliste dit clairement que )sus a
fi" lpoque du jugement ' l#eure o= les morts ressusciteront. Apr(s avoir dit
que le %(re ne juge personne, mais quil a donn au Gils tout pouvoir de juger,
afin que tous #onorent le Gils comme ils #onorent le %(re, parce que celui qui
n#onore pas le Gils n#onore pas le %(re qui la envoy, il ajoute aussit$t3 4 n
vrit, en vrit, je vous dis que celui qui entend ma parole, et qui croit en celui
qui ma envoy, poss(de la vie ternelle et ne viendra point en jugement, mais
quil passera de la mort ' la vie
6
7. 5l nous assure par ces paroles que les fid(les
ne viendront point en jugement. !omment donc seront*ils spars des mc#ants
par le jugement et mis ' sa droite, ' moins quon ne prenne ici le jugement pour
la condamnation+ 5l est certain, en effet, que ceu" qui entendent sa parole, et qui
croient en celui qui la envoy, ne seront pas condamns.
CHAPITRE VI.
DE LA PREMIRE RSURRECTION ET DE LA SECONDE.
5l poursuit en ces termes3 4 n vrit, en vrit, je vous dis que le temps vient, et
quil est dj' venu, que les morts entendront la voi" du Gils de Dieu, et que ceu"
qui lentendront vivront, car, comme le %(re a la vie en lui*m&me, il a aussi
donn au Gils davoir la vie en lui*m&me
8
7. 5l ne parle pas encore de la seconde
rsurrection, cest*'*dire de celle des corps, qui doit arriver ' la fin du monde,
mais de la premi(re, qui se fait maintenant. !est pour distinguer celle*ci de
lautre quil dit3 4 2e temps vient, et il est dj' venu 7. >r, cette rsurrection ne
regarde pas les corps, mais les mes. 2es mes ont aussi leur mort, qui consiste
dans limpit et dans le crime, et cest de celle*l' que sont morts ceu" dont le
1eigneur a dit3 4 2aisseE les morts 4 ensevelir leurs morts
:
7, cest*'*dire laisseE
ceu" qui sont morts de la mort de lme ensevelir ceu" qui sont morts de la mort
du corps. il dit donc de ces morts que limpit et le crime ont fait mourir dans
lme3 4 2e temps
1. Matt. XXV, 31346. 2. 9ean, V, 22321. 3. 9ean, V, 24, 26.
4. Matt. VIII, 22.
9:C8<
4 vient, et il est dj' venu, que les morts entendront la voi" du Gils de Dieu, et
ceu" qui lentendront vivront 7. !eu", dit*il, qui lentendront, cest*'*dire qui lui
obiront, qui croiront en lui et qui persvreront jusqu' la fin. 5l ne fait ici
aucune diffrence entre les bons et les mc#ants, parce quil est avantageu" '
tous dentendre sa voi" et de vivre, en passant de la mort de limpit ' la vie de
la grce. !est de cette mort que saint %aul dit3 4Donc tous sont morts, et un seul
est mort pour tous, afin que ceu" qui vivent ne vivent plus pour eu"*m&mes,
mais pour celui qui est mort et ressuscit ' cause deu"
/
7. Ainsi, tous sans
e"ception sont morts par le pc#, soit par le pc# originel, soit par les pc#s
actuels quils y ont ajouts, par ignorance ou par malice, et un seul vivant, cest*
'*dire e"empt de tout pc#, est mort pour tous ces morts, afin que ceu" qui
vivent parce que leurs pc#s leur ont t remis, ne vivent plus pour eu"*m&mes,
muais pour celui qui est mort pour tous ' cause de nos pc#s et qui est
ressuscit pour notre justification, afin que, croyant en celui qui justifie limpie
et tant justifis de notre impit comme des morts qui ressuscitent, nous
puissions appartenir ' la premi(re rsurrection qui se fait maintenant. A celle*l'
nappartiennent que ceu" qui seront ternellement #eureu", au lieu que lAp$tre
nous apprend que les bons et les mc#ants appartiendront ' la seconde, dont il
va parler tout ' l#eure. !elle*ci est de misricorde, et celle*l' de justice, ce qui
fait dire au %salmiste3 4 1eigneur, je c#anterai votre misricorde et votre
jugement
6
7.
!est de ce jugement que saint )ean parle ensuite, quand il dit3 4 t il lui a donn
le pouvoir de juger, parce quil est le Gils de l#omme 7. 5l montre par l' quil
viendra juger, rev&tu de la m&me c#air dans laquelle il tait venu pour &tre jug.
t il dit pour cette
raison3 4 %arce quil est le Gils de l#omme 7. %uis, parlant de ce dont nous
traitons3 4 Ne vous tonneE pas de cela, dit*il, car le temps viendra que tous ceu"
qui sont dans les spulcres entendront la voi" du Gils de l#omme, et ceu" qui
auront bien vcu sortiront pour ressusciter ' la vie, comme les autres pour
ressusciter au jugement.
8
7 Boil' ce jugement dont il a parl auparavant, pour
dsigner la condamnation, en ces termes3
1. II Cor. V, 14, 14, 2. Ps. C, 1. 3. 9ean, V, 2,329.
4 !elui qui entend ma parole et qui croit en 4 celui qui ma envoy, poss(de la
vie ternelle, et ne viendra point en jugement, mais 4 il est dj' pass de la mort
' la vie
/
7. !e qui signifie quappartenant ' la premi(re rsurrection, par laquelle
on passe maintenant de la mort ' la vie, il ne tombera point dans la damnation
quil identifie avec le jugement, quand il dit3 4 !omme les autres pour
ressusciter au jugement 7, cest*'*dire pour &tre condamns. -ue celui donc qui
ne veut pas &tre condamn ' la seconde rsurrection ressuscite ' la premi(re,
car3 4 2e temps vient, et il est dj' venu, que les morts entendront la voi" du Gils
de Dieu, et ceu" qui lentendront vivront 7. n dautres termes, ils ne tomberont
point dans la damnation que lcriture appelle la seconde mort et o= seront
prcipits, apr(s la seconde rsurrection, qui est celle des corps, ceu" qui
nauront pas ressuscit ' la premi(re, qui est celle des mes. 5l poursuit ainsi3
4 2e temps viendra 7, 9et il najoute pas3 4 et il est dj' venu 7, parce que celui*
l' ne viendra qu' la fin du monde, au grand et dernier jugement de Dieu<. K
4 2e temps, dit*il, viendra que tous ceu" qui sont dans les spulcres entendront
sa voi" et sortiront 7. 5l ne dit pas, comme lorsquil parle de la premi(re
rsurrection, que ceu" qui 4 lentendront vivront 7. n effet, tous ceu" qui
lentendront ne vivront pas, au moins de la vie qui seule mrite ce nom, parce
quelle est bien#eureuse. 1ils navaient quelque sorte de vie, ils ne pourraient
pas lentendre, ni sortir de leur tombeau, lorsque leur corps ressuscitera. >r, il
nous apprend ensuite pourquoi tous ne vivront pas3 4 !eu", dit*il, qui ont bien
vcu sortiront pour ressusciter ' la vie 7, voil' ceu" qui vivront, 4 et les autres
pour ressusciter au jugement 7, voil' ceu" qui ne vivront pas, parce quils
mourront de la seconde mort. 1ils ont mal vcu, cest quils ne sont pas
ressuscits ' la premi(re rsurrection qui se fait maintenant, cest*'*dire ' celle
des mes, ou parce quils ny ont pas persvr jusqu' la fin. De m&me quil y a
deu" gnrations, dont jai dj' parl ci*dessus, lune selon la foi, qui se fait
maintenant par le bapt&me, et lautre selon la c#air, qui se fera au dernier
jugement, quand *la c#air deviendra immortelle et incorruptible, de m&me il y a
deu" rsurrections. 2a premi(re, qui est celle
1. 9ean, V, 24,
9:C:<
des mes, se fait prsentement, elle emp&c#e de tomber dans la seconde mort.
2autre ne se fera qu' la fin du monde, elle ne regarde pas les mes, mais les
corps, quelle enverra, par suite du jugement dernier, les uns dans la seconde
mort, et les autres dans cette vie o= il ny a point de mort.
CHAPITRE VII.
CE QUIL FAUT ENTENDRE RAISONNABLEMENT PAR
LES DEUX RSURRECTIONS ET PAR LE RGNE DE
MILLE ANS DONT SAINT JEAN PARLE DANS SON
APOCALYPSE.
2e m&me vangliste parle de ces deu" rsurrections dans son Apocalypse, mais
de telle sorte que quelques*uns des n$tres, nayant pas compris la premi(re, ont
donn dans des visions ridicules. Boici ce que dit lap$tre saint )ean3 4 )e vis
descendre du ciel un ange qui avait la clef de lab?me, et une c#a?ne en sa main3
et il prit le dragon, cet ancien serpent quon appelle le diable et 1atan, et le lia
pour mille ans. %uis layant prcipit dans lab?me, il ferma lab?me et le scella
sur lui, afin quil ne sduis?t plus les nations, jusqu' ce que les mille ans fussent
accomplis, apr(s quoi il doit &tre li pour un peu de temps. )e vis aussi des
tr$nes et des personnes assises dessus, ' qui la puissance de juger fut donne,
avec elles, les mes de ceu" qui ont t gorgs pour les tmoignages quils ont
rendus ' )sus et pour la parole de Dieu, et tous ceu" qui nont point ador la
b&te ni son image, ni reLu son caract(re sur le front ou dans leur main, et ils ont
rgn pendant mille ans avec )sus. 2es autres nont point vcu jusqu' ce que
mille ans soient accomplis. Boil' la premi(re rsurrection. Ieureu" et saint est
celui qui y a part@ 2a seconde mort naura point de pouvoir sur eu", mais ils
seront pr&tres de Dieu et de )sus*!#rist, et ils rgneront mille ans avec lui 7.
!eu" ' qui ces paroles ont donn lieu de croire que la premi(re rsurrection sera
corporelle, ont surtout adopt cette opinion ' cause du nombre de mille ans, dans
la pense que tout ce temps doit &tre comme le sabbat des saints, o= ils se
reposeront apr(s les travau" de si" mille ans qui seront couls depuis que
l#omme a t cr et prcipit de la flicit du paradis dans les mis(res de la vie
mortelle, afin que, suivant
1. A(o'. XX, 134
cette parole3 4 Devant Dieu un jour est comme mille ans et mille ans comme un
jour
/
7,si" mille ans stant couls comme si" jours, le septi(me, cest*'*dire
les derniers mille ans, tienne lieu de sabbat au" saints qui ressusciteront pour le
solenniser. Tout cela serait jusqu' un certain point admissible, si lon croyait
que durant ce sabbat les saints jouiront de quelques dlices spirituelles, ' cause
de la prsence du 1auveur, et jai moi*m&me autrefois t de ce sentiment
6
. 0ais
comme ceu" qui ladoptent disent que les saints seront dans des festins
continuels, il ny a que des mes c#arnelles qui puissent &tre de leur avis.
Aussi les spirituels leur ont*ils donn le nom de chiliastes
8
, dun mot grec qui
peut se traduire littralement par millnaires
:
. 5l serait trop long de les rfuter en
dtail, jaime mieu" montrer comme on doit entendre ces paroles de
lApocalypse.
Notre*1eigneur )sus*!#rist a dit lui*m&me3 4 %ersonne ne peut entrer dans la
maison du fort et lui enlever ses biens quil ne lait li auparavant
C
7. %ar le fort,
il entend le diable, parce quil sest assujti le genre #umain, et par ses biens, les
fid(les quil tenait engags dans limpit et dans le crime. !tait donc pour lier
ce fort que saint )ean, selon lApocalypse, vit un ange descendre du ciel, qui
tenait la clef de lab?me et la c#a?ne. t il prit, dit*il, le dragon, cet ancien
serpent, que lon nomme le diable et 1atan, et il le lia pour mille ans, cest*'*dire
quil lemp&c#a de sduire et de sassujtir ceu" qui devaient &tre dlivrs. %our
les mille ans, on peut les entendre de deu" mani(res3 ou bien parce que ces
c#oses se passent dans les derniers mille ans, cest*'*dire au si"i(me millnaire,
dont les derni(res annes scoulent prsentement pour &tre suivies du sabbat
qui na point de soir, cest*'*dire du repos des saints qui ne finira jamais, de
sorte que lcriture appelle ici mille ans la derni(re partie de ce temps, en
prenant la partie pour le tout, K ou bien elle se sert de ce nombre pour toute la
dure du monde, employant ainsi un nombre parfait pour marquer la plnitude
du temps. 2e nombre de mille est le cube de di", di" fois di" faisant cent, mais
cest l' une figure plane, et pour
1. II Pierre, III, 5.
2. Vo7e8 $es sermons de saint A!stin, Serm. CCLIX.
3. :i$iastas.
4. C#est assi $e nom &e $er donne saint 9.r;me.
4. Mar', III, 2,.
9:CC<
la rendre solide, il faut multiplier cent par di" et cela fait mille. Dailleurs, si
5criture se sert de cent pour un nombre indfini, comme lorsque Notre*
1eigneur promet ' celui qui quittera tout pour le suivre3 4 quil recevra le
centuple d(s cette vie
/
7, ce que lAp$tre e"prime en disant quun vritable
c#rtien poss(de toutes c#oses, bien quil semble quil nait rien
6
, selon cette
parole encore3 4 2e monde est le trsor du fid(le
8
7 combien plus le nombre de
mille ans doit*il signifier luniversalit t Aussi est**ce le meilleur sens quon
puisse donner ' ces paroles du psaume3 4 5l sest toujours souvenu de son
4 alliance et de la promesse quil a faite pour mille gnrations
:
7, cest*'*dire
pour toutes les gnrations.
1aint )ean poursuit3 4 t il le prcipita dans lab?me 7, par cet ab?me est
marque la multitude innombrable des impies, dont le coeur est un gouffre de
malignit contre lglise de Dieu, non que le diable ny fHt dj' auparavant,
mais parce qutant e"clu de la 1ocit des fid(les, il a commenc ' possder
davantage les autres. !elui*l' est plus possd du diable, qui non*seulement est
loign de Dieu, mais qui #ait m&me les serviteurs de Dieu sans raison. 4 t il le
ferma, dit*il, et le scella sur lui, afin quil ne sduis?t plus les nations jusqu' ce
que mille ans fussent accomplis 7. 5l le ferma sur lui, cest*'*dire il lui dfendit
den sortir. !e quajoute saint )ean, quil le scella, signifie, selon moi, que Dieu
ne veut pas quon sac#e quels sont ceu" qui appartiennent au dmon ou ceu" qui
ne lui appartiennent pas, et cest une c#ose tout ' fait incertaine en cette vie,
parce quil est incertain si celui qui semble &tre debout ne tombera point, et si
celui qui semble &tre tomb ne se rel(vera point. >r, le diable est ainsi li et
enferm pour &tre incapable de sduire les nations qui appartiennent ' )sus*
!#rist et quil sduisait auparavant. 4 Dieu 7, comme dit lAp$tre, 4 a rsolu,
avant la naissance du monde, de les dlivrer de la puissance des tn(bres
C
et de
les faire passer dans le royaume du Gils de son amour
M
7. 2es fid(les ignorent*ils
que maintenant m&me le dmon sduit les nations et les entra?ne avec lui au
supplice ternel+ mais ce ne sont pas celles qui sont prdestines ' la vie
bien#eureuse.
1. Matt. XIX, 29< Mar', X, 32. 2. II Cor. VI, 12. 3. Pro". XVII,
, si". LXX, 4. Ps. CIV, 5.3 4. =(0. 1, 4. 6. Co$osa. I, 13.
5l ne faut pas sarr&ter '*ce que le diable sduit souvent ceu" m&mes qui,
rgnrs en )sus*!#rist , marc#ent dans les voies de Dieu, car 4 le 1eigneur
conna?t ceu" qui sont ' lui
/
7, et de ceu"*l', 1atan nen sduit aucun jusqu' le
faire tomber dans la dam nation ternelle. 2e 1eigneur les conna?t comme Dieu,
cest*'*dire comme celui ' qui rien de ce qui doit arriver nest cac#, et non
comme un #omme, qui ne voit un autre #omme que quand il est prsent, si
toutefois on peut dire quil voit celui dont il ne voit pas le coeur, et dont il ne sait
pas ce quil doit devenir ensuite, non plus que lui*m&me. 2e diable est donc li
et enferm dans lab?me, afin quil ne sduise pas les nations qui composent
lglise et quil sduisait auparavant, lorsque lglise ntait pas encore. 5l
ntait pas dit, en effet, 4 afin quil ne sduis?t plus personne 7, mais3 4 afin quil
ne sduis?t plus les nations 7, par lesquelles lAp$tre a voulu sans doute quon
entend?t lglise. K 4 )usqu' ce que mille ans fussent accomplis 7, cest*'*dire
ce qui reste du si"i(me jour qui est de mille ans, ou bien ce qui reste de la dure
du monde.
t ces mots3 4 Afin quil ne sduis?t plus les nations, jusqu' ce que mille ans
fussent accomplis 7 , il ne faut pas les entendre comme sil devait plus tard
sduire les nations qui composent. lglise des prdestins. !ar ou bien cette
e"pression est semblable ' celle*ci3 4 Nos yeu" sont arr&ts sur le 1eigneur
4 notre Dieu, jusqu' ce quil ait piti de nous
6
7, o= il est clair que, lorsque
Dieu aura pris piti de ses serviteurs, ils ne laisseront pas de jeter les yeu" sur
lui, ou bien voici lordre de ces paroles3 4 t il ferma lab?me et il le scella sur
lui, jusqu' ce que mille ans fussent accomplis 7, de sorte que ce quil ajoute3
4 afin quil ne sduis?t plus les nations 7, doit sentendre, indpendamment du
reste, comme si toute priode tait conLue ainsi3 4 t il ferma lab?me, et il le
scella sur lui, jusqu' ce que mille ans fussent accomplis, afin quil ne sduis?t
plus les nations 7. n dautres termes, cest afin quil cesse de sduire les
nations que lab?me est ferm jusqu' la rvolution de mille ans.
1. II >im. II, 19. 2. Ps. CXXII, 2.
9:CM<
CHAPITRE VIII.
DU DIABLE ENCHAN ET DLI DE SES CHANES.
4 Apr(s cela 7, dit saint )ean, 4 il doit &tre dli pour un peu de temps
/
7. 1i le
diable est li et enferm, afin quil ne puisse pas sduire lglise, sa dlivrance
consistera*telle ' le pouvoir+ A Dieu ne plaise@ 5l ne sduira jamais lglise
prdestine et lue avant la cration du monde, dont il est dit que 4 2e 1eigneur
conna?t ceu" qui sont ' lui
6
7. !ependant il y aura ici*bas une glise, au temps
que le diable doit &tre dli, comme il y en a toujours eu une depuis )sus*
!#rist. 1aint )ean dit un peu apr(s, que le diable, une fois dli, portera les
nations quil aura sduites dans le monde entier, ' faire la guerre ' lglise, et
que le nombre de ses ennemis galera les sables de la mer3 4t ils se rpandirent,
dit*il, sur la terre, et ils environn(rent le camp des saints et la !it bien*aime de
Dieu. 0ais Dieu fit tomber un feu du ciel qui les dvora, et le diable, qui les
sduisait, fut jet dans un tang de feu et de soufre avec la b&te et le fau"
prop#(te, pour y &tre tourments jours et nuit dans les si(cles des si(cles
8
7. !e
passage regarde le dernier jugement, et nanmoins jai t bien aise de le
rapporter, de peur quon ne simagine que, dans le peu de temps que le diable
doit &tre dli, il ny aura point dglise en ce monde, soit quil ne ly trouve
plus, soit quil la dtruise par ses perscutions. 2e diable na donc pas t li
dans tout ce temps que comprend lApocalypse, savoir3 depuis le premier
avnement de )sus*!#rist jusqu' la fin du monde o= se fera le second. t cest
ce que saint )ean appelle mille ans, en sorte que lcriture entend par l' que le
diable ne sduira pas
/
glise pendant cet intervalle, puisquil ne la sduira pas
non plus lorsquil sera dli. n effet, il est indubitable que si cest &tre li pour
lui que de pouvoir sduire lglise, il le pourra faire quand il sera dli. tre li
par rapport au diable, cest donc navoir pas permission de tenter les #ommes
autant quil peut, par adresse ou par violence, pour les faire passer ' son parti. 1i
cela lui tait permis pendant un si long espace de temps, la faiblesse des
#ommes est telle quil ferait tomber un grand nombre de fid(les et quil
emp&c#e. rait beaucoup d#ommes de le devenir, ce
1. A(o'. XX, 3, 2. II >im, II, 19. 3. A(o'. XX, 5312.
que Dieu ne veut pas. Aussi est*ce pour len emp&c#er quil la li.
0ais il sera dli quand il ne restera que peu de temps. 2criture nous apprend
que le dmon et ses complices tourneront toute leur rage contre lglise pendant
trois ans et demi, et ceu" ' qui il aura affaire seront tels quil ne les pourra
surmonter ni par force, ni par artifice. >r, sil ntait jamais dli, on ne
conna?trait pas si bien sa puissance et sa malignit, ni la patience de la cit
sainte, non plus que la sagesse admirable avec laquelle le Tout*%uissant a su se
servir de la malice du diable, soit en ne lemp&c#ant pas de sduire les saints,
afin de"ercer leur vertu, soit en ne lui permettant pas duser de toute sa fureur,
de peur quil ne triomp#t dune infinit d#ommes faibles qui devaient grossir
les rangs de lglise. 5l sera donc dli sur la fin des temps, afin que la !it de
Dieu reconnaisse, ' la gloire de son Jdempteur et de son 2ibrateur, quel
adversaire elle aura surmont. -ue sommes*nous en comparaison des c#rtiens
qui seront alors, puisquils surmonteront un ennemi dc#a?n, que nous avons
bien de la peine ' combattre, tout li quil est+ Nanmoins, il ny a point de
doute que pendant cet intervalle m&me, Dieu nait eu et nait encore des soldats
si braves et si e"priments que , fussent*ils vivants quand le diable sera dli,
ils ne craindraient ni ses efforts, ni ses ruses.
>r, le diable na pas seulement t li lorsque lglise a commenc de se
rpandre de la )ude parmi les nations, mais il lest encore maintenant et le sera
jusqu' la fin des si(cles, o= il doit &tre dli. Nous voyons encore tous les jours
des personnes quitter leur infidlit dans laquelle le dmon les retenait, et
embrasser la foi, et il y en aura toujours sans doute qui se convertiront jusqu' la
fin du monde. 2e fort est li de m&me ' lgard de c#acun des fid(les, lorsquils
lui sont enlevs comme sa proie, comme, dautre part, lab?me o= il a t
enferm na pas t dtruit par la mort des premiers perscuteurs de lglise,
mais ' ceu"*l' dautres ont succd et leur succderont jusqu' la fin des
si(cles , afin quil soit toujours enferm dans ces coeurs pleins de passion et
daveuglement, comme en un ab?me profond. >r, cest une question
1. Ce sont $es &arante3de? mois de r@!ne de $#Ant.'0rist
annon'.s (ar saint 9ean +A(o'. XI, 2-.
9:CN<
de savoir si, pendant ces trois derni(res annes et demie que le dmon e"ercera
toute sa fureur, il y aura encore quelques #ommes, au milieu des fid(les, qui
embrasseront la foi. !omment celte parole se justifierait*elle3 4 %ersonne ne peut
entrer dans la maison du fort et lui 4 enlever ses biens, quil ne lait dabord
li
/
7, si on les lui enl(ve lors m&me quil est dli+ 5l semble donc que cela
nous oblige ' croire quen ce peu de temps lglise ne fera aucune nouvelle
conqu&te, mais que le diable combattra seulement contre ceu" qui se trouveront
dj' c#rtiens, et si quelques*uns de ceu"*l' sont vaincus, il faut dire quils
*ntaient pas du nombre des prdestins. !e nest pas en vain que le m&me saint
)ean, qui a crit lApocalypse, a dit de quelques*uns dans une de ses p?tres3
4 5ls sont sortis davec nous, mais ils ntaient pas dentre nous, car sils eussent
t dentre nous, ils y seraient demeurs
6
7. 0ais que dirons*nous des petits
enfants+ 5l nest pas croyable que cette derni(re perscution nen trouve point
parmi les c#rtiens qui ne soient pas baptiss, et que m&me il ne leur en naisse
pendant ce temps, et en ce cas que leurs parents ne les baptisent. !omment donc
enl(vera*t*on ces biens ' 1atan, puisquil sera dli, et que, selon la parole du
1eigneur3 4 %ersonne nentre en sa maison et ne lui enl(ve ses biens, quil ne
lait li auparavant+ 7. !royons donc plut$t que, m&me pendant ce temps, les
apostasies ne manqueront point, non plus que les conversions, et que les parents
auront asseE de courage pour baptiser leurs enfants, aussi bien que les nouveau"
convertis, quils vaincront ce fort, tout dli quil sera, cest*'*dire quoiquil
emploie contre eu" des ruses et des manoeuvres quil navait point encore mises
en usage, tellement quils lui seront encore enlevs, quoiquil ne soit pas li.
Nanmoins, la parole de lvangile subsistera toujours 4 -ue personne ne peut
entrer dans la maison du fort, ni lui enlever ses biens, quil ne lait li
auparavant 7. !et ordre a t, en effet, observ. >n a li dabord le fort, et on lui
a ensuite enlev ses biens dans toutes les nations, pour en composer lglise, qui
sest depuis accrue et fortifie au point de devenir capable de dpouiller le
dmon, lors m&me quil sera dli. De m&me quil faut avouer que la c#arit de
plusieurs se refroidira,
1. Matt. XII, 29. 2. 9ean, II, 19.
parce que le crime sera triomp#ant s, et que plusieurs, qui ne sont pas crits au
livre de vie, succomberont sous les perscutions inouOes du diable dj' dli, de
m&me il faut croire que non*seulement les vritables c#rtiens, mais que
quelques*uns de ceu" m&mes qui seront #ors de lglise, aids de la grce de
Dieu et de lautorit des critures, qui ont prdit la fin du monde quils verront
arriver, seront plus disposs ' croire ce quils ne croyaient pas, et plus forts pour
vaincre le diable, tout dc#a?n quil sera. Disons, dans cet tat de c#oses, quil a
t li afin quon lui puisse enlever ses biens, lors m&me quil sera dli, suivant
cette parole du 1auveur3 4 !omment peut*on entrer dans la maison du fort pour
lui enlever ses biens, quon ne lait li auparavant+ 7
CHAPITRE IX.
EN QUOI CONSISTE LE RGNE DES SAINTS AVEC
JSUS-CHRIST, PENDANT MILLE ANS, ET EN QUOI IL
DIFFRE DU RGNE TERNEL.
%endant les mille ans que le diable est li, cest*'*dire pendant tout le temps qui
scoule depuis le premier avnement du 1auveur jusquau second, les saints
r(gnent avec lui. t, en effet, si, outre le royaume dont il doit dire ' la fin des
si(cles3 4 BeneE, vous que mon %(re a bnis, preneE possession du royaume qui
vous a t prpar
6
7, ses saints, ' qui il dit3 4 )e suis avec vous jusqu' la fin du
monde
8
7, nen avaient, d(s maintenant, un autre o= ils r(gnent avec lui, certes
lglise ne serait pas appele son royaume ou le royaume des cieu". !ar cest '
cette #eure que le docteur de la loi, dont parle lvangile, 4 qui tire de son trsor
de nouvelles et de vieilles c#oses
:
7 , est instruit dans le royaume de Dieu, et
cest de lglise que les moissonneurs doivent arrac#er livraie que le p(re de
famille avait laiss cro?tre parmi le bon grain jusqu' la moisson. Notre*1eigneur
e"plique ainsi cette parabole3 4 2a moisson, cest la fin du si(cle. !omme donc
on ramasse livraie et on la jette au feu la m&me c#ose arrivera ' la fin du
monde. 2e Gils de l#omme enverra ses anges, et ils arrac#eront de son royaume
tous les scandales
C
7. 1era*ce du royaume o= il ny a pas de scandales+
1. Matt. XXV, 12. 2. Ibid. XXV, 31. 3. Ibid, XXVIII, 22. 4.
Matt. XIII, 42. 4. XXXIX, 41.
Non, sans doute. !e sera donc de celui dici*bas, qui est son glise. 5l dit plus
#aut3
4 !elui qui violera lun de ces moindres commandements et qui enseignera au"
#ommes ' le suivre sera le dernier dans le royaume des cieu", mais celui qui
laccomplira et qui lenseignera sera grand dans les cieu"
/
7. 5l les place tous
deu" dans le royaume des cieu", tant celui qui ne fait pas ce quil enseigne que
celui qui le fait, mais lun est tr(s*petit et lautre tr(s*grand. 5l ajoute aussit$t3
4 !ar je vous dis que si votre justice nest pas plus grande que celle des 1cribes
et des %#arisiens 9cest*'*dire que la justice de ceu" qui ne font pas ce quils
enseignent, puisquil dclare deu" dans un autre endroit3 -uils disent ce quil
faut faire et quils ne le font pas
6
<, vous nentrereE point dans le royaume des
cieu"
8
7. 5l faut donc entendre dune autre mani(re le royaume des cieu" o= sont
et celui qui ne pratique pas ce quil enseigne et celui qui le pratique, et le
royaume o= nentre que celui qui pratique ce quil enseigne. Ainsi le premier,
cest lglise dici*bas, et le second, cest lglise telle quelle sera, quand les
mc#ants ny seront plus. 2glise est donc maintenant le royaume de )sus*
!#rist et le royaume des cieu", de sorte que d(s ' prsent les saints de Dieu
r(gnent avec lui, mais autrement quils ne rgneront plus tard. Nanmoins
livraie ne r(gne point avec lui, quoiquelle croisse dans lglise avec le bon
grain. !eu"*l' seuls r(gnent avec lui qui font ce que dit lAp$tre3 4 1i vous &tes
ressuscits avec )sus*!#rist , goHteE les c#oses du ciel, o= )sus*!#rist est assis
' la droite de Dieu, c#erc#eE les c#oses du ciel et non celles de la terre
:
7. 5l dit
deu" encore que leur conversation est dans le ciel
C
. nfin, ceu"*l' r(gnent avec
lui, qui sont tellement dans son royaume quils sont eu"*m&mes son royaume.
>r, comment ceu"*l' sont*ils le royaume de )sus*!#rist, qui, bien quils y
soient jusqu' la fin du monde et des scandales, y c#erc#ent leurs intr&ts et non
pas ceu" de )sus*!#rist
M
+
Boil' comment lApocalypse parle de ce royaume, o= lon a encore des ennemis
' combattre ou ' retenir dans le devoir, jusqu' ce quon arrive dans le royaume
paisible o= lon rgnera sans trouble et sans traverses.
1. Matt. V, 19. 2. Ibid. XXIII, 3. 3. Ibid. V, 22. 4. Co$oss. III, 1,
2. 4. P0i$i((. III, 22. 6. Ibid. II, 21.
Boil' comment elle se"plique sur cette premi(re rsurrection qui se fait
maintenant. Apr(s avoir dit que le diable demeurera li pendant mille ans, et
quensuite il doit &tre dli pour un peu de temps, aussit$t reprenant ce que
lglise fait pendant ces mille ans ou ce qui se passe dans
/
glise3 4 t je vis,
dit*il, des tr$nes et des #ommes assis sur ces tr$nes, et on leur donna le pouvoir
de juger 7. 5l ne faut pas simaginer que ceci soit dit du dernier jugement, mais il
sagit des tr$nes des c#efs et des c#efs qui gouvernent maintenant m&me
lglise. -uant au pouvoir de juger qui leur est donn, il semble quon ne le
puisse mieu" entendre que de cette promesse3 4 !e que vous liereE sur la terre
sera li au ciel, et ce que vous dliereE sur la terre sera dli au ciel
/
7. !e qui
fait dire ' lAp$tre3 4 -uai*je affaire de juger ceu" qui sont #ors de lglise+
N&tes*vous pas juges de ceu" qui sont dedans
6
+ 7 K7 t les mes 7, continue
saint )ean, 4 de ceu" qui ont t mis ' mort pour avoir rendu tmoignage '
)sus 7. 5l faut sous*entendre ce quil dit ensuite3 4 >nt rgn mille ans avec
)sus
8
7, cest*'*dire3 2es mes des martyrs encore spares de leur corps. u
effet, les mes des justes trpasss ne sont point spares de lglise , qui
maintenant m&me est le royaume de )sus*!#rist. Autrement on nen ferait point
mmoire ' lautel dans la communion du corps de )sus*!#rist, et il ne servirait
de rien dans le danger de recourir ' son bapt&me, pour ne pas sortir du monde
sans lavoir reLu, ou ' la rconciliation, lorsquon a t spar de ce m&me corps
par la pnitence ou par la mauvaise vie. %ourquoi ces saintes pratiques, sinon
parce que les fid(les, tout morts quils sont, ne laissent pas d&tre membres de
lglise+ D(s lors leurs mes, quoique spares de leurs corps, r(gnent dj' avec
)sus*!#rist pendant ces mille ans, do= vient quon lit dans le m&me livre de
lApocalypse3 4 .ien#eureu" sont les morts qui meurent dans le 1eigneur@
lsprit leur dit dj' quils se reposent de leurs travau", car leurs oeuvres les
suivent
:
7. 2glise commence donc par rgner ici avec )sus*!#rist dans les
vivants et dans les morts, car, comme dit lAp$tre3 4 )sus*!#rist est mort afin
davoir empire sur les vivants et sur les
1. Matt. XVIII, 15. 2. I Cor. V, 12. 3. A(o'. XX, 4. 4. Ibid. XIV,
13.
9:C;<
morts
/
7. 0ais saint )ean ne fait mention que des mes des martyrs, parce que
ceu"*l' r(gnent principalement avec )sus*!#rist apr(s leur mort, qui ont
combattu jusqu' la mort pour la vrit, ce qui nemp&c#e point quen prenant la
partie pour le tout, nous ne devions entendre que les autres morts appartiennent
aussi ' lglise, qui est le royaume de )sus*!#rist.
2es paroles qui suivent3 4 t tous ceu" qui nont point ador la b&te ni son
image, ni reLu son caract(re sur le front ou dans leur main 7, doivent &tre
entendues des vivants et des morts. %our cette b&te, quoique cela demande un
plus long e"amen, on peut fort bien le"pliquer par la cit impie et par le peuple
infid(le, contraires au peuple fid(le et ' la !it de Dieu. )entends par son image
le dguisement de ceu" qui, faisant profession de foi, vivent comme des
infid(les. ils feignent d&tre ce quils ne sont pas, et ne sont c#rtiens que de
nom. n effet, non*seulement les ennemis dclars de )sus*!#rist et de sa cit
appartiennent ' la b&te, mais encore livraie qui doit &tre $te ' la fin du monde
de son royaume, qui est lglise. t qui sont ceu" qui nadorent ni la b&te ni son
image, sinon ceu" qui font ce que dit lAp$tre, et qui ne sont point attac#s ' un
m&me joug avec les infid(les
6
+ 5ls nadorent point, cest*'*dire ils ne consentent
point, ils ne se soumettent point et ne reLoivent point le caract(re, cest*'*dire le
sceau du crime, ni sur le front par leur profession, ni dans leurs mains par leurs
actions. !eu" qui sont e"empts de cette profanation, quils vivent encore dans
cette c#air mortelle ou quils soient morts, r(gnent d(s maintenant avec )sus*
!#rist pendant tout le temps dsign par mille ans.
4 2es autres7, dit saint )ean 7, nont point 4 vcu, car cest maintenant le temps
que les morts entendront la voi" du Gils de Dieu, et que ceu" qui lentendront
vivront, mais, pour les autres, ils ne vivront point7. t quant ' ce quil ajoute3
4 )usqu' ce que mille ans soient accomplis 7, il faut entendre par l' quils nont
point vcu pendant le temps o= ils devaient vivre, 4 en passant de la mort ' la
vies. Ainsi, quand le temps de la rsurrection des corps sera arriv, ils ne
sortiront point de leurs tombeau" pour vivre, mais pour &tre jugs et condamns,
ce qui
1. Rom. XIV, 9. 2. II Cor. VI, 14.
constitue la seconde mort. !ar, jusqu' ce que les mille ans soient accomplis,
quiconque, pendant tout ce temps o= se fait la premi(re rsurrection, naura
point vcu, cest*'*dire naura point entendu la voi" du Gils de Dieu, ni pass de
la mort ' la vie, passera infailliblement ' la seconde mort avec son corps dans la
seconde rsurrection, qui est celle des corps. 1aint )ean ajoute3 4 Boil' la
premi(re rsurrection. Ieureu" et saint est celui qui y participe
/
@ 7 >r, celui*l'
seul y participe qui non*seulement ressuscitera en sortant du pc#, mais qui
encore persvrera dans cet tat de rsurrection. 4 2a seconde mort, dit*il, na
point de pouvoir sur ceu"*l' 7, mais elle en a sur les autres, dont il a dit
auparavant3 4 2es autres nont pas vcu, jusqu' ce que mille ans soient
accomplis 7. ncore que dans cet espace quil nomme mille ans, ils aient vcu
de la vie du corps, ils nont pas vcu de celle de lme en ressuscitant et en
sortant de la mort du pc#, afin davoir part ' la premi(re rsurrection et de ne
pas tomber sous lempire de la seconde mort.
CHAPITRE X.
CE QUIL FAUT RPONDRE A CEUX QUI PENSENT QUE
LA RSURRECTION REGARDE SEULEMENT LES CORPS,
ET NON LES MES.
5l en est qui croient quon ne peut parler de rsurrection qu' lgard des corps,
et qui soutiennent que cette premi(re rsurrection dont parle saint )ean doit
sentendre de la rsurrection des corps. 5l nappartient, disent*ils, de se relever
qu' ce qui tombe, or, les corps tombent en mourant, do= vient quon les
appelle des cadavres
6
, donc ce ne sont pas les mes qui ressuscitent, mais les
corps. 0ais que rpondront*ils ' lAp$tre qui admet aussi une rsurrection de
lme+ !eu"*l' taient ressuscites selon l#omme intrieur, et non pas selon
l#omme e"trieur, ' qui il dit 4 1i vous &tes ressuscits avec )sus*!#rist, ne
goHteE plus que les c#oses du ciel
8
7. !est la m&me pense quil e"prime
ailleurs en dautres termes3 4 Afin, dit*il, qu' le"emple de )sus*!#rist qui est
ressuscit des morts
1. A(o'. XX, 46.
2. Saint A!stin Aait "enir cadaver de cadere, tomber. Isidore,
en ses Origines +$ib. II, 'a(. 2, B 34-, donne anse 'ette
.t7mo$o!ie tr@s30asard.e. Com(. saint A!stin, Serm. CCXLII,
n. 2. Cn (et "oir assi $es Soires de Saint-Ptersbourg, oD
cadaver est in!.niesement d.ri". de caro daga vermibus.
3. Co$os, III, 1.
9:MD<
pour la gloire du %(re, nous marc#ions aussi dans la vie nouvelle
/
7. De l'
encore
cette parole3 4 2eveE*vous, vous qui dormeE, leveE*vous dentre les morts, et
)sus*!#rist vous clairera
6
7. -uand ces interpr(tes disent quil nappartient
quau" corps de tomber, ils nentendent pas cette parole3 4 Ne vous loigneE
point de lui, de peur que vous ne tombieE
8
7, ni celle*ci3 4 1il tombe ou sil
demeure debout, cest pour son ma?tre
:
7, ni celle*ci encore3 4 -ue celui qui se
croit debout prenne garde de tomber
C
7. Assurment cette c#ute sentend de
lme et non du corps.
1i donc cest ' ce qui tombe ' ressusciter, et si les mes tombent comme les
corps, il faut convenir quelles ressuscitent aussi. !e que saint )ean ajoute, apr(s
avoir dit que la seconde mort na point de pouvoir sur ceu"* l', savoir, quils
seront pr&tres de Dieu et de )sus*!#rist , et quils rgneront avec lui lespace de
mille ans, cela ne doit pas sentendre des seuls v&ques ou des seuls pr&tres,
mais de tous les fid(les quil nomme pr&tres, parce quils sont tous membres
dun seul grand*pr&tre, de m&me quon les appelle tous c#rtiens, ' cause du
c#r&me mystique auquel ils ont tous part. Aussi est*ce deu" que lap$tre saint
%ierre a dit3 4 2e peuple saint et le sacerdoce royal
M
7. 5l est ' remarquer
dailleurs que saint )ean dclare, bien quen peu de mots et en passant, que
)sus*!#rist est Dieu, lorsquil appelle les c#rtiens les prtres de Dieu et de
Jsus-Christ, cest*'*dire du %(re et du Gils. t de plus, )sus*!#rist, bien quil
soit fils de l#omme, ' cause de la forme desclave quil a prise, a t aussi fait
pr&tre ternel selon lordre de 0elc#isdec#
N
, comme nous lavons dit plusieurs
fois.
CHAPITRE XI.
DE GOG ET DE MAGOG QUE LE DIABLE, DLI A
LAPPROCHE DE LA FIN DES SICLES, SUSCITERA
CONTRE LGLISE.
4 t quand les mille ans seront rvolus, 1atan sera dlivr de sa prison, et il
sortira pour sduire les nations qui sont au" quatre coins du monde, Pog et
0agog, et il les portera ' faire la guerre, et leur nombre galera les grains de
sable de la mer 7. 5l
1. Rom. VI, 4. 2. 1(0. V, 14. 3. 1''$. II, ,. 4. Rom. XIV, 4.
4. I Cor. V, 12. 6. I Pierre, II, 9. ,. Ps. CIX, 4
les sduira donc alors, pour les attirer dans cette guerre, car auparavant il les
sduisait aussi tant quil pouvait par une infinit dartifices. 0ais alors il sortira,
cest*'*dire quil fera clater sa #aine et perscutera ouvertement. !ette
perscution sera la derni(re que lglise souffrira, mais dans toute la terre, cest*
'*dire que toute la cit de Dieu sera perscute ' travers toute la cit des impies.
5l ne faut pas entendre par Pog et 0agog des peuples barbares dune certaine
contre du monde, comme ont fait ceu" qui pensent que ce sont les P(tes elles
0assag(tes, ' cause des premi(res lettres de ces noms. n effet, lcriture
marque clairement quils seront rpandus dans tout lunivers, quand elle dit3
4 2es 4 nations qui sont au" quatre coins de la u terre7, et elle ajoute que cest
Pog et 0agog. >r, nous avons acquis la certitude que Pog signifie toit, et
0agog, du toit, comme qui dirait 4 la maison et celui qui en sort
/
7. !es nations
sont donc, comme nous disions un peu plus #aut, lab?me o= le diable est
enferm, et cest lui*m&me qui en sort de sorte quelles sont 4 la maison 7, et lui
4 celui qui sort de la maison 7. >u bien, si par ces deu" mots nous voulons
entendre les nations, 4 elles sont la maison 7, parce que le diable y est enferm
maintenant, et comme ' couvert, et 4 elles sortiront de la maison 7, lorsquelles
feront clater la #aine quelles couvent. -uant ' ces paroles3 4 t ils se
rpandirent sur la terre et environn(rent le camp des saints et la !it bien*
aime
6
7, il ne faut pas les entendre comme si les ennemis taient venus ou
devaient venir en un lieu particulier et dtermin, puisque le camp des saints et
la !it bien*aime ne sont autre c#ose que lglise qui sera rpandue sur toute la
terre. !est l' quelle sera assige et presse par ses ennemis, qui e"citeront
contre elle une cruelle perscution, et mettront en usage tout ce quils auront de
rage et de malice , sans pouvoir triomp#er de son courage, ni lui faire
abandonner, comme le marque le te"te sacr, son camp et ses tendards.
1. Saint A!stin em(rnte 'ette inter(r.tation E saint 9.r;me
+In Ezech. 'a(. XXXVIII-. A sr($s, rien de ($s di"ers &e
$#o(inion des do'ters sr Fo! et Ma!o!. 1s@be "oit dans Fo!
n em(erer romain et dans Ma!o! $#em(ire romain en !.n.ra$
+Demonstr. Evang., $ib. IX, 'a(. 3-< saint Ambroise +De fde, $ib.
II, 'a(. $t.- 'roit &e Fo! et Ma!o! d.si!nent $es Fot0s, et i$ 7 a
ainsi ne Ao$e de 'on/e'tres .!a$ement arbitraires.
2. A(o'. XX, ,, 5.
9:M/<
CHAPITRE XII.
SI LE FEU QUE SAINT JEAN VIT DESCENDRE DU CIEL
ET DVORER LES IMPIES DOIT SENTENDRE DU
DERNIER SUPPLICE.
1aint )ean ajoute3 4 t un feu descendit du ciel, qui les dvora
/
7, il ne faut pas
entendre cela du dernier supplice auquel ils seront vous, quand il leur sera dit3
4 JetireE*vous de moi , maudits, et alleE au feu ternel
6
7. !ar alors ils seront
envoys dans le feu, et le feu ne tombera pas du ciel sur eu". >r, par le ciel, on
peut fort bien entendre ici la fermet des saints, qui les emp&c#era de succomber
sous la violence de leurs perscuteurs. 2e firmament est le ciel, et cest cette
fermet
8
cleste qui allume dans le coeur des mc#ants un E(le ardent, un E(le
qui les dsesp(re, quand ils se voient dans limpuissance dattirer les saints de
)sus*!#rist au parti de lAntc#rist. Boil' le feu qui les dvorera, 4 ce feu qui
vient de Dieu
:
7, parce que cest sa grce qui rend les saints invincibles, ternel
sujet de tourments pour leurs ennemis. De m&me quil y a un bon E(le, comme
celui dont parle le %salmiste, quand il dit3 4 2e E(le de votre maison me
dvore
C
7, il y en a aussi un mauvais, ainsi que le dit lcriture3 4 2e E(le sest
empar dune 4 populace ignorante, et cest maintenant le 4 feu qui consume les
impies
M
7, K maintenant, dit le te"te sacr, et cest sans prjudice du feu du
dernier jugement. 1i saint )ean a entendu par ce feu la plaie qui frappera les
perscuteurs de lglise ' la venue de )susK !#rist, lorsquil tuera lAntc#rist
du souffle de sa bouc#e
N
, ce ne sera pas non plus le dernier supplice des impies,
mais celui quils doivent souffrir apr(s la rsurrection des corps.
CHAPITRE XIII.
SI LE TEMPS DE LA PERSCUTION DE LANTCHRIST
DOIT TRE COMPRIS DANS LES MILLE ANS.
!ette derni(re perscution de lAntc#rist doit durer trois ans et demi, selon
1. A(o'. XX, 9. 2. Matt. XXV, 41.
3. Gos re(rodisons, atant &e (ossib$e, 'e /e de mots &i
ro$e sr $#ana$o!ie de frmamentum et de frmitas.
4. Ce, mots &i "ient de Hie ont .t. omis tot E $#0ere (ar
saint A!stin. I$ $es r.tab$it maintenant, te$s &e $es donne en
eIet $e te?te de $#A(o'a$7(se.
4. Ps. LXVIII, 12. 6. IsaJe, XXVI, 11 se'. LXX. 5. II >0ess. II, 5.
lApocalypse
/
et le prop#(te Daniel
6
. .ien que ce temps soit court, on a raison
de demander sil sera compris ou non dans les mille ans de la captivit du diable
et du r(gne des saints. 1il y est compris, le r(gne des saints stendra au*del' de
la captivit du diable, et ils rgneront avec leur roi, lors m&me que le diable sera
dli et quil les perscutera de tout son pouvoir. !omment alors lcriture
dtermine*t*elle le r(gne des saints et la captivit du diable par le m&me espace
de mille ans, si le diable doit &tre dli trois ans et demi avant que les saints
cessent de rgner ici*bas avec )sus*!#rist+ Dun autre c$t, si nous disons que
les trois ans et demi ne sont pas compris dans les mille ans, afin que le r(gne des
saints cesse avec la captivit du diable, ce qui semble &tre le sens le plus naturel
des paroles de lApocalypse, nous serons obligs davouer que les saints ne
rgneront point avec )sus*!#rist pendant cette perscution. 0ais qui oserait
dire que les membres du 1auveur ne rgneront pas avec lui, lorsquils lui seront
le plus troitement unis, et que la gloire des combattants sera dautant plus
grande et leur couronne plus clatante, que le combat aura t plus rude et plus
opinitre+ >u si lon prtend quil nest pas convenable de dire quils rgneront
alors, ' cause des mau" quils souffriront, il faudra dire aussi que pendant les
mille ans m&mes, tous les saints qui ont souffert ne rgnaient pas avec )sus*
!#rist au temps de leur souffrance, et quainsi ceu" qui ont t gorgs pour
avoir rendu tmoignage ' )sus*!#rist et pour la parole de Dieu, ces martyrs
dont lauteur de lApocalypse dit quil a vu les mes, ne rgnaient pas avec ce
1auveur, quand ils enduraient la perscution, et quils ntaient pas son
royaume, quand il les possdait dune mani(re si e"cellente. >r, il nest rien de
plus fau", ni de plus absurde. An moins ne peut*on pas nier que les mes des
martyrs ne r(gnent pendant les mille ans avec )sus*!#rist, et quelles ne
r(gnent m&me apr(s avec lui, lorsque le diable sera dli. 5l faut croire aussi, par
consquent, quapr(s les mille ans, les saints rgneront encore avec ce 1auveur,
et quainsi leur r(gne stendra de ces trois ans et demi au*del' de la captivit du
diable. 2ors donc que saint )ean dit3 4 2es pr&tres de Dieu et de )sus*!#rist
rgneront
1. A(o'. X et XI. 3. Han. XII.
9:M6<
avec lui pendant mille ans, et les mille ans finis, 1atan sera dlivr de sa
prison 7, il faut entendre que les mille ans ne finiront pas le r(gne des saints,
mais seulement la captivit du diable, ou du moins, comme trois ans et demi
sont peu considrables, en comparaison de tout le temps qui est marqu par
mille ans, lcriture ne sest pas mise en peine de les y comprendre. Nous avons
dj' vu la m&me c#ose, au seiEi(me livre de cet ouvrage
/
, au sujet des quatre
cents ans, bien quil y eHt un peu plus3 coutume asseE frquente dans les saintes
critures, si lon y veut faire attention.
CHAPITRE XIV.
DE LA DAMNATION DU DIABLE ET DES SIENS, ET
RCAPITULATION DE CE QUI A T DIT SUR LA
RSURRECTION DES CORPS ET LE JUGEMENT
DERNIER.
Apr(s avoir parl de la derni(re perscution, saint )ean rsume en peu de mots
ce que le diable doit souffrir au dernier jugement avec la cit dont il est le
prince3 4 t le diable, dit*il, qui les sduisait, fut jet dans un 4 tang de feu et de
soufre, o= la b&te et le fau" prop#(te seront tourments jour et nuit, 4 dans les
si(cles des si(cles
6
7 Nous avons dit plus #aut que par la b&te, on peut fort bien
entendre la cit impie, et quant ' son fau" prop#(te, cest ou lAntc#rist, ou
cette image, ce fant$me dont nous avons parl dans )e m&me endroit. 2Ap$tre
revient ensuite au dernier jugement qui se fera ' la seconde rsurrection des
morts, cest*'*dire ' celle des corps, et dclare comment il lui a t rvl3 4 )e
vis, dit*il, un grand tr$ne blanc, et celui qui tait assis dessus, devant qui le ciel
et la terre senfuirent et disparurent
8
7. 5l ne dit pas3 )e vis un grand tr$ne blanc,
et celui qui tait assis dessus, et le ciel et la terre senfuirent devant lui, parce
que cela narriva pas alors, cest*'*dire avant quil eHt jug les vivants et les
morts, mais il dit quil vit assis sur le tr$ne celui devant qui le ciel et la terre
senfuirent dans la suite. 2orsque le jugement sera ac#ev, ce ciel et cette terre
cesseront en effet de"ister, et il y aura un ciel nouveau et une terre nouvelle. !e
monde passera, non par destruction, mais par c#angement, ce qui a fait dire '
lAp$tre3 4 2a figure de ce monde
1. C0. XXIV.
2. A(o'. XX, 9, 12. 3. Ibid. 11.
passe, cest pourquoi je dsire que vous vivieE sans soin et sans souci de ce
monde
/
7, cest donc la figure du monde qui passe, et non sa nature. 1aint )ean,
apr(s avoir dit quil vit celui qui tait assis sur le tr$ne, devant qui senfuient le
ciel et la terre, ce qui narrivera quapr(s, ajoute3 4 )e vis aussi les morts, grands
et petits, et des livres furent ouverts, et un autre livre fut ouvert, qui est le livre
de la vie de c#acun
6
, et les morts furent jugs sur ce qui tait crit dans ces
livres, c#acun selon ses Quvres 7. 5l dit que des livres furent ouverts, ainsi quun
autre, 4 qui est le livre de la vie de c#acun 7. >r, ces premiers livres sont
lAncien et le Nouveau Testament, pour montrer les c#oses que Dieu a ordonn
quon fit, et cet autre livre particulier de la vie de c#acun est l' pour faire voir ce
que c#acun aura ou naura pas fait. A prendre ce livre matriellement combien
faudrait*il quil fHt grand et gros+ ou combien faudrait*il de temps pour lire un
livre contenant la vie de c#aque #omme+ st*ce quil y aura autant danges que
d#ommes, et c#acun entendra*t*il le rcit de sa vie de la bouc#e de lange qui
lui sera assign+ A ce compte, il ny aurait donc pas un livre pour tous, mais
pour un c#acun. !ependant lcriture nen marque quun pour tous, quand elle
dit3 4 t un autre livre fut 4 ouvert 7R 5l faut d(s lors entendre par ce livre une
vertu divine, par laquelle c#acun se ressouviendra de toutes ses oeuvres, tant
bonnes que mauvaises, et elles lui seront toutes prsentes en un instant, afin
que sa conscience le condamne ou le justifie, et quainsi tous les #ommes soient
pays en un moment, 1i cette vertu divine est nomme un livre, cest quon y lit,
en quelque sorte, tout ce quon se souvient davoir fait. %our montrer que les
morts doivent &tre jugs, cest*'*dire les grands et les petits, il ajoute, par forme
de rcapitulation et en reprenant ce quil avait omis, ou plut$t ce quil avait
diffr3 4 t la mer prsenta ses morts, et la mort et lenfer rendirent les leurs
8
7,
ce qui arriva sans doute avant que les morts fussent jugs, et cependant il ne le
rapporte quapr(s. Ainsi jai raison de dire quil reprend ce quil avait omis.
0ais maintenant il garde lordre, et croit devoir
1. I Cor, VII, 31, 32.
2. Ces mot, de chacun +unius cuus!ue- semb$ent a/ot.e a
te?te (ar saint A!stin. La V$!ate ne $es donne (as, ni $es
Se(tante.
3. A(o'. XX, 13.
9:M8<
rpter ce quil avait dj' dit du jugement. Apr(s ces paroles3 4 t la mer rendit
ses morts, et la mort et lenfer rendirent les leurs 7, il ajoute aussit$t3 4 t
c#acun fut jug selon ses oeuvres 7, et cest ce quil avait dit avant3 42es morts
furent jugs selon leurs oeuvres 7.
CHAPITRE XV.
DES MORTS QUE VOMIT LAMER POUR LE JUGEMENT,
ET DE CEUX QUE LA MORT ET LENFER RENDIRENT.
0ais quels sont ces morts que* la nier contenait et quelle vomit+ !eu" qui
meurent dans la mer c#apperaient*ils ' lenfer+ ou bien est*ce que la mer
conserve leurs corps+ ou bien, ce qui est encore plus absurde, la mer aurait*elle
les bons et lenfer les mc#ants+ qui le croira+ 5l me semble donc que cest avec
quelque raison quon a entendu ici le si(cle par la mer. Ainsi saint )ean, voulant
dire que ceu" que )sus*!#rist trouvera encore vivants seront jugs avec ceu"
qui doivent ressusciter, les appelle aussi morts, tant les bons que les mc#ants3
les bons, ' qui il est dit 4 Bous &tes morts, et votre vie est cac#e en Dieu avec
)sus*!#rist
/
7, et les mc#ants, dont il est dit3 4 2aisseE les morts ensevelir leurs
morts
6
7. >n peut aussi les appeler morts en ce quils ont des corps mortels, ce
qui a donn lieu ' cette parole de lAp$tre 4 5l est vrai que le corps est mort, '
cause du 4pc#, mais lesprit est vivant, ' cause de la justice
8
7, montrant par l'
que lun et lantre est dans un #omme vivant3 un corps vivant et un esprit qui vit.
5l ne dit pas toutefois le corps mortel, mais le corps mort, bien quil le dise
ensuite
:
, comme on a coutume de lappeler communment. !e sont ces morts
que la mer vomit, entendeE que ce si(cle prsentera les #ommes quil contenait,
parce quils ntaient pas encore morts. 4 t la mort et lenfer, dit*il, rendirent
aussi leurs morts 7. 2a mer les prsenta, selon la traduction littrale, parce quils
comparurent dans ltat o= ils furent trouvs, au lieu que la mort et lenfer les
rendirent, parce quils les rappel(rent ' la vie quils avaient dj' quitte. %eut*
&tre nest. ce pas seulement la mort, mais encore lenfer3 la mort, pour marquer
les justes qui lont seulement soufferte, sans aller en enfer, et lenfer.
1. Co$oss. III, 3. 2. Matt. VIII, 22. 3. Rom. VIII, 12. 4. Ibid.
VIII, 11.
' cause des mc#ants qui y souffrent des supplices. 1il est au fond asseE
vraisemblable que les saints de lAncien Testament, qui ont cru ' lincarnation
de )sus*!#rist, ont t, apr(s la mort, dans des lieu", ' la vrit, fort loigns de
ceu" o= les mc#ants sont tourments, mais nanmoins dans les enfers , jusqu'
ce quils en fussent tirs par le sang du 1auveur et par la descente quil y fit
certainement, les vritables c#rtiens, apr(s leffusion de ce sang divin, ne vont
point dans les enfers, en attendant quils reprennent leur corps et quils reLoivent
les rcompenses quils mritent. >r, apr(s avoir dit3 4 t ils furent*jugs c#acun
selon leurs oeuvres7, il ajoute en un mot quel fut ce jugement3 4t la mort, dit*il,
et lenfer furent jets dans un tang de feu 7, dsignant par l' le diable et tous les
dmons, attendu que le diable est auteur de la mort et des peines de lenfer. !est
m&me ce quil a dit avant plus clairement par anticipation3 4 t le diable qui les
sduisait fut jet dans un tang de feu et de soufre7. !e quil avait e"prim l'
plus obscurment3 4 >= la b&te et le fau" prop#(te, etc. 7, il lclaircit ici en ces
termes3 4 t ceu" qui ne se trouv(rent pas crits dans le livre de vie furent
4 jets dans ltang de feu
/
7. !e livre nest pas pour avertir Dieu, comme sil
pouvait se tromper par oubli, mais il signifie la prdestination de ceu" ' qui la
vie ternelle sera donne. Dieu ne les lit pas dans ce livre, comme sil ne les
connaissait pas, mais plut$t sa prescience infaillible est ce livre de vie dans
lequel ils sont crits, cest*'*dire connus de toute ternit.
CHAPITRE XVI.
DU NOUVEAU CIEL ET DE LA NOUVELLE TERRE.
Apr(s avoir parl du jugement des mc#ants, saint )ean avait ' nous dire aussi
quelque c#ose de celui des bons. 5l a dj' e"pliqu ce que Notre*1eigneur a
e"prim en ce peu de mots3 4 !eu"*ci iront au supplice ternel 7, il lui reste '
e"pliquer ce qui suit immdiatement3 4 t les justes ' la vie 4 ternelle
6
7. K
4 t je vis, dit*il, un ciel nouveau et une terre nouvelle. !ar le premier ciel et la
premi(re terre avaient disparu, et il ny avait plus de mer
8
7. !ela arrivera dans
lordre que jai marqu ci*dessus, ' propos du passage o= il dit avoir vu
1.A(o'. XX, 14, 14. 2. Matt. XXV, 46. 3. A(o'. XXI, 1.
9:M:<
celui qui tait assis sur le tr$ne, devant qui le ciel et la terre senfuirent. Aussit$t
que ceu" qui ne sont pas crits au livre de vie auront t jugs et envoys au feu
ternel, dont le lieu et la nature sont, ' mon avis, inconnus ' tous les #ommes, '
moins que Dieu ne le leur rv(le, alors la figure du monde passera par
lembrasement de toutes c#oses, comme elle passa autrefois par le dluge. !et
embrasement dtruira les qualits des lments corruptibles qui taient
conformes au temprament de nos corps corruptibles, pour leur en donner
dautres qui conviennent ' des corps immortels, afin que le monde renouvel
soit en #armonie avec les corps des #ommes qui seront renouvels pareillement.
-uant ' ces paroles3 4 5l ny aura plus de 4 mer7, il nest pas ais de dcider si la
mer sera dessc#e par lembrasement universel, ou bien si elle sera
transforme. Nous lisons bien quil y aura un ciel nouveau et une terre nouvelle,
mais pour une mer nouvelle, je ne me souviens pas de lavoir jamais lu. 5l est
vrai que, dans ce m&me livre, il est parl dune sorte de mer semblable ' du
cristal
/
, mais il nest pas l' question de la fin du monde, et le te"te ne dit pas que
ce fut proprement une mer, mais une sorte de mer. %ourtant, ' limitation des
%rop#(tes, qui se plaisent ' employer des mtap#ores pour voiler leur pense,
saint )ean, disant 4 quil ny avait plus de mer 7, a peut*&tre voulu parler de cette
m&me mer dont il avait dit auparavant que 4 la mer prsenta les morts qui taient
dans son sein 7. n effet, il ny aura plus alors de si(cle plein dorages et de
temp&tes, tel que le n$tre, quil a prsent sous limage dune mer.
CHAPITRE XVII.
DE LA GLORIFICATION TERNELLE DE LGLISE, A LA
FIN DU MONDE.
4 nsuite 7, dit lAp$tre, 4 je vis descendre la grande cit, la nouvelle )rusalem
qui venait de Dieu, pare comme une jeune pouse, orne pour son pou". t
jentendis une grande voi" qui sortait du tr$ne et disait3 Boici le tabernacle de
Dieu avec les #ommes, et il demeurera avec eu", et ils seront son peuple, et il
sera leur Dieu. 5l essuiera toutes les larmes de leurs yeu", et il ny
1. A(o'. IV, 6< XV, 2.
aura plus ni mort, ni deuil, ni cris, ni douleur, parce que le premier tat sera fini.
t celui qui tait assis sur le tr$ne dit3 )e men vais faire toutes c#oses
nouvelles
/
7. 2criture dit que cette !it descendra du ciel, parce que la grce
de Dieu, qui la forme, en vient, elle lui dit par la m&me raison dans 5saOe 4 )e
suis le 1eigneur qui te forme
6
7. !ette !it, en effet, est descendue du ciel, d(s
quelle a commenc, depuis que ses concitoyens saccroissent par la grce du
bapt&me, que leur a communique la venue du 1aint*sprit. 0ais elle recevra
une si grande splendeur ' la venue de )sus*!#rist, quil ne lui restera aucune
marque de vieillesse, puisque les corps m&mes passeront de la corruption et de la
mortalit ' un tat dincorruptibilit et dimmortalit. 5l me semble quil y aurait
trop dimpudence ' soutenir que les paroles de saint )ean doivent sentendre des
mille ans que les saints rgneront avec leur roi, attendu quil dit tr(s*clairement
que 4 Dieu essuiera toutes les larmes de leurs yeu", et quil ny 4 aura plus ni
mort, ni deuil, ni cris, ni douleur 7. t qui serait asseE draisonnable pour
prtendre que, parmi les mis(res de cette vie mortelle, non*seulement tout le
peuple de Dieu, mais quaucun saint m&me soit e"empt de larmes et dennui+
tandis quau contraire, plus on est saint et plein de bons dsirs, plus on rpand de
pleurs dans la pri(re@ Nest*ce point la !it sainte, la )rusalem cleste, qui dit3
4 0es larmes mont servi de nourriture jour et nuit
8
7, et encore3 4 )e tremperai
mon lit de pleurs toute la nuit, je le baignerai de mes larmes
:
7, et ailleurs3 4 0es
gmissements ne vous sont point cac#s
C
7, et enfin3 4 0a douleur sest
renouvele
M
7. Ne sont*ce pas les enfants de la divine )rusalem qui gmissent,
parce quils voudraient bien, non pas que. leur corps fHt ananti, mais quil fHt
rev&tu dimmortalit, en sorte que ce quil y a de mortel en eu" fHt absorb par
la vie
N
+ ne sont*ce pas eu" qui, possdant les prmices de lsprit, soupirent en
eu"*m&mes en attendant ladoption divine, cest*'*dire la rdemption de leur
corps
S
+ t lap$tre saint %aul ntait*il pas un citoyen de cette )rusalem cleste,
surtout quand il tait saisi dune profonde tristesse et perc jusquau coeur par
1. A(o', XXI, 234. 2. Isa. XLV, 5, se'. LXX. 3. Ps. XLI, 4. 4.
Ibid. VI, ,. 4. Ibid. XXXVII, 12. 6. Ibid. XXXVIII, 3. , II Cor.
V, 4. 5. Rom, VIII, 23.
9:MC<
une douleur poignante et continuelle ' cause des 5sralites, qui taient ses fr(res
selon la c#air
/
+. -uand donc la mort ne sera*t*elle plus dans cette !it, sinon
quand on dira
4 > mort@ o= est ta victoire+ $ mort@ o= est ton aiguillon+ or, laiguillon de la
mort, cest le pc#
6
7, lequel ne sera plus alors, mais maintenant, ce nest pas
un #abitant obscur de cette !it, cest saint )ean lui*m&me qui crie dans son
p?tre3 4 1i nous disons que nous sommes sans pc#, nous nous sduisons nous*
m&mes, et la vrit nest point en nous
8
7. )e demeure daccord que dans
lApocalypse il y a beaucoup de c#oses obscures, propres ' e"ercer lesprit du
lecteur, et un petit nombre de c#oses claires, propres ' faire comprendre les
autres, non sans prendre beaucoup de peine. 2a raison de cette obscurit, cest
surtout la coutume de lauteur de dire les m&mes c#oses en tant de mani(res,
quil semble quil veut parler de diffrentes c#oses, lorsque cest toujours la
m&me, diversement e"prime. 0ais quant ' ces paroles3 4 Dieu essuiera toutes
les larmes de leurs yeu", et il ny aura plus ni mort, ni deuil, ni cris, ni
douleur 7, elles regardent si videmment le si(cle ' venir, limmortalit et
lternit des saints, qui seuls seront dlivrs de ces mis(res, quil ne faut rien
c#erc#er de clair dans lcriture sainte, si lon trouve ces paroles obscures.
CHAPITRE XVIII.
CE QUANNONCE SAINT PIERRE TOUCUANT LE
JUGEMENT DERNIER
Boyons maintenant ce que lap$tre saint %ierre a crit sur ce jugement3 4 Dans
les derniers jours, dit*il, viendront des sducteurs pleins dartifices, qui,
marc#ant ' la suite de leurs passions, diront3 -uest devenue la promesse de son
avnement+ car, depuis que nos p(res sont morts, toutes c#oses se passent
comme au commencement de la cration. K %aroles dinsenss qui ne veulent
pas savoir que les cieu" furent dabord dgags des eau" par la parole de Dieu,
aussi bien que la terre, et que le monde dalors prit et fut submerg par les
eau". 0ais les cieu" et la terre qui e"istent ' prsent ont t rtablis par la m&me
parole de Dieu, et sont destins ' &tre brHls par le feu au jour
1. Rom. IX, 2. 3. 1 Cor, XV, 44, 46. 3. I 9ean, I, 5.
du jugement, lorsque les mc#ants priront. >r, appreneE, mes bien*aims, que
devant Dieu un jour est comme mille ans, et mille ans comme un jour. Ainsi le
1eigneur ne diff(re point laccomplissement de sa promesse, comme quelques*
uns se limaginent, mais il vous attend avec patience, parce quil veut, non pas
quaucun prisse, mais que tous se repentent et se convertissent. >r, le jour du
1eigneur viendra comme un larron, et alors les cieu" passeront avec un grand
fracas, les lments seront dissous par la violence du feu, et la terre sera
consume avec tous ses ouvrages. %uisque toutes c#oses doivent prir, 5l vous
convient dattendre ce moment dans la saintet et daller au devant du jour du
1eigneur, alors que les cieu" embrass seront dissous, et que les lments
priront par le feu. 0ais nous attendrons, selon sa promesse, de nouveau" cieu"
et une nouvelle terre >= la justice rgnera
/
7. 2Ap$tre ne dit rien ici de la
rsurrection des morts, mais il stend beaucoup sur la ruine du monde, et, parce
quil dit du dluge, il semble nous avertir de la mani(re dont lunivers doit prir
un jour. 5l dit, en effet, que le monde, qui tait alors, prit, non*seulement le
globe de la terre, mais encore les cieu", cest*'*dire les espaces*de lair qui
avaient t enva#is par la crue des eau". 5l entend, en effet, par les cieu", ce lieu
de lair o= souffle le vent, et seulement ce lieu, mais non les cieu" suprieurs o=
sont placs le soleil, la lune et les toiles. Ainsi toute cette rgion de lair avait
t c#ange par lenva#issement de leau, et elle prit ainsi, comme la terre avait
pri avant elle par le dluge. 4 0ais, dit*il, les cieu" et la terre d' prsent ont
t rtablis par la m&me parole de Dieu, et sont rservs pour &tre brHls par le
feu, au jour du jugement, lorsque les mc#ants priront 7. Ainsi le monde qui a
t rtabli, cest*'*dire ces cieu" et cette terre,* mis ' la place du inonde qui
avait t dtruit par le dluge, sont destins ' prir par le feu, au jour du
jugement, quand les mc#ants priront. 5l dclare, sans #siter, que les mc#ants
priront ' cause du grand*c#angement qui leur arrivera, bien que leur nature
doive toujours demeurer au milieu des supplices ternels. >n dira peut*&tre3 1i le
monde est embras apr(s le jugement, o=
1. II Pierre, III, 3313.
9:MM<
seront les saints lors de cet embrasement supr&me, avant que Dieu ait remplac
le monde dtruit par un ciel nouveau et une terre nouvelle+ car, puisquils auront
des corps, il faut bien quils soient quelque part. Nous pouvons rpondre quils
seront dans les #autes rgions o= le* feu de lembrasement natteindra pas, non
plus quautrefois leau du dluge, leurs corps seront tels alors quils pourront
demeurer o= il leur conviendra. 5ls ne craindront pas m&me le feu de cet
embrasement, tant immortels et incorruptibles, de m&me que les corps mortels
et corruptibles des trois jeunes #ommes purent vivre dans la fournaise ardente
/
,
sans &tre atteints par le feu.
CHAPITRE XIX.
DE LPTRE DE SAINT PAUL AUX HABITANTS DE
THESSALONIQUE SUR LAPPARITION DE
LANTECHRIST, APRS LEQUEL VIENDRA LE JOUR DU
SEIGNEUR.
)e me vois dans la ncessit de ngliger un grand nombre de tmoignages des
vanglistes et des Ap$tres sur ce dernier jugement, craignant de donner trop
dtendue ' ce livre. 0ais je ne puis passer sous silence ce que dit saint %aul
dans une p?tre crite au" #abitants de T#essalonique3 4 Nous vous prions, mes
fr(res, par lavnement de Notre*1eigneur )sus*!#rist et au nom de notre union
en lui, de ne pas vous laisser branler lg(rement, sur la foi de quelques fausses
prop#ties ou sur quelque discours et sur quelque lettre quon supposerait venir
de nous, pour vous faire croire que le jour du 1eigneur est proc#e, -ue personne
ne vous trompe. 5l faut auparavant que lapostat vienne, et que l#omme de
pc# se manifeste, ce fils de perdition, qui sopposera ' Dieu, et qui sl(vera
au*dessus de tout ce quon appelle Dieu et quon adore, jusqu' sasseoir dans le
temple de Dieu, voulant passer lui*m&me pour Dieu. Ne vous souvient*il pas que
je vous disais tout cela, quand jtais encore avec vous+ Bous saveE bien aussi ce
qui emp&c#e quil ne vienne, afin quil paraisse en son temps. !ar le myst(re
diniquit commence ' se former. 1eulement que celui qui tient maintenant
tienne jusqu' ce quil sorte, et alors se 4rvlera ce mc#ant que le 1eigneur
tuera
1. Han, III, 21.
du souffle de sa bouc#e, et quil dissipera par lclat de sa prsence ce mc#ant,
dis*je, qui doit venir avec la puissance de 1atan et faire une infinit de prodiges
et de fau" miracles qui sduiront ceu" qui doivent prir pour navoir point aim
la vrit qui les eHt sauvs. !est pourquoi Dieu leur en verra un esprit derreur
qui les fera croire au mensonge, afin que tous ceu" qui nont point cru ' la
vrit, mais qui ont consenti ' liniquit, soient condamns
/
7.
5l est #ors de doute que saint %aul a dit ceci de lAntc#rist et du jour du
jugement, quil appelle le jour du 1eigneur, pour e"pliquer que le 1eigneur ne
viendra point avant que celui*quil appelle lapostat ne soit venu. -ue si lon
peut appeler avec raison tous les impies des apostats, ' plus forte raison peut*on
nommer ainsi lAntc#rist. 0ais quel est le temple de Dieu o= il doit *sasseoir+
>n ne peut dcider si cest dans les ruines du temple de 1alomon ou dans
lglise. 1il sagissait du temple dune idole ou du dmon, assurment lAp$tre
ne lappellerait pas le temple de Dieu. Aussi a*t*on voulu que ce passage, qui a
rapport '
/
Antc#rist, sentend?t non*seulement du prince des impies, mais cri
quelque sorte de tout ce qui fait corps avec lui, cest*'*dire de la multitude des
#ommes qui lui appartiennent, et lon a cru quil valait mieu" suivre le te"te
grec et dire, non 4 dans le temple de Dieu 7, mais 4 en temple de Dieu 7, comme
si lAntc#rist tait lui*m&me le temple de Dieu, qui nest autre c#ose que
lglise. !est ainsi que nous disons il 4 sassied en ami 7, cest*'*dire comme
ami, et autres locutions du m&me genre. -uant ' ces paroles3 4 Bous saveE aussi
ce qui emp&c#e quil ne vienne maintenant 7, cest*'*dire vous connaisseE la
cause du retard de sa venue, 4 cest afin quil paraisse en son temps 7. !omme il
dit Bous le saveE, il ne sen est pas e"pliqu plus clairement, mais nous qui
lignorons, nous avons bien de la peine ' comprendre ce quil veut dire, dautant
mieu" que ce quil ajoute rend plus obscur encore le sens de ce passage. n
effet, que signifient ces paroles 4 2e myst(re diniquit commence dj' ' se
former, seulement que celui qui tient maintenant tienne jusqu' ce quil sorte, et
alors le mc#ant se manifestera+ 7)avoue franc#ement ne pas comprendre ce
1. II >0ess. II, 1311.
9:MN<
que cela veut dire, mais je ne passerai pas sous silence les conjectures de ceu"
que jai pu lire ou entendre.
5l en est qui pensent que saint %aul parle ici de lempire romain, et que cest la
raison pour laquelle il a affect d&tre obscur, de crainte quon ne laccust de
faire des imprcations contre un empire quon regardait comme ternel, de sorte
que par ces paroles 4 2e myst(re diniquit commence ' se former 7, il aurait eu
en vue Nron, dont on regardait les oeuvres comme celles de lAntc#rist
/
.
Dautres pensent m&me que Nron na pas t tu
6
, mais seulement enlev, pour
quon le crHt mort, et quil est cac# quelque part, vivant et dans la vigueur de
lge quil avait quand on le crut mort, pour repara?tre en son temps et &tre
rtabli dans son royaume
8
. 0ais cette opinion me semble tout au moins fort
singuli(re. Toutefois , ces paroles de lAp$tre3 4 1eulement que celui qui tient
maintenant tienne jusqu' ce quil sorte ci, peuvent sans absurdit sentendre de
lempire romain, comme sil y avait3 4 1eulement que celui qui commande,
commande jusqu' ce quil sorte 7, cest*'*dire jusqu' ce quil soit retranc#.
K 4 t alors le mc#ant se dcouvrira 7, cest*'*dire lAntc#rist, comme tout le
monde en tombe daccord.
0ais dautres pensent que ces paroles3 4Bous saveE ce qui emp&c#e quil ne
vienne, car le myst(re diniquit commence dj' ' se former 7, ne doivent
sappliquer quau" mc#ants et au" #ypocrites qui sont dans
/
glise, jusqu' ce
quils soient en asseE grand nombre pour fournir un grand peuple ' lAntc#rist,
et que cest ce quil appelle le 4 myst(re diniquit ci, parce que cest une c#ose
cac#e. 2es paroles de lAp$tre seraient donc une e"#ortation au" fid(les de
demeurer fermes dans leur foi, quand il dit3 4 1eulement que celui qui tient
maintenant tienne jusqu' ce quil sorte 7, cest*'*dire jusqu' ce que le myst(re
diniquit sorte de lglise, o= il est maintenant cac#. !eu"*l' estiment que ce
myst(re diniquit est celui dont parle ainsi saint )ean dans son p?tre3 4 0es
enfants, voici la derni(re #eure, car, comme
1. C#est $e sentiment de saint 9ean C0r7sostome, de saint
C7ri$$e, de >ert$$ien et de ($siers atres P@res. Vo7e8 $es
t.moi!na!es 'it.s (ar L.onard Co&.e en son 'ommentaire sr
$a Cit. de Hie.
2. Vo7e8 S$(i'e S."@re, "ist. sacr., $ib. II, 'a(. 29.
3. Cette $.!ende (o($aire sr G.ron est ra((ort.e (ar
S.tone , +Vit. #er., 'a(. 4,-, >a'ite +"ist., $ib. II, 'a(. 5- et
La'tan'e +De mort. $ers., 'a(. 2, B 5-.
vous aveE ouO dire que lAntc#rist doit venir et quil y a dj' maintenant
plusieurs Antc#rists, cela nous fait conna?tre que nous sommes arrivs
maintenant ' la derni(re #eure. 5ls sont sortis davec nous, mais ils ntaient pas
des n$tres, car sils eussent t des n$tres, ils seraient demeurs
/
7. De m&me,
disent*ils, que plusieurs #rtiques, que saint )ean appelle des Antc#rists, sont
dj' sortis de lglise, '. cette #eure, quil dit &tre la derni(re, ainsi tous ceu" qui
nappartiendront pas ' )sus*!#rist, mais ' lAntc#rist, en sortiront alors, et
cest alors quil se manifestera.
!est ainsi quon e"plique, ceu"*ci dune mani(re, ceu"*l' dune autre , ces
obscures paroles de saint %aul, mais du moins on ne doute point quil nait dit
que )sus*!#rist ne viendra pas juger les vivants et les morts avant que
lAntc#rist ne soit venu sduire ceu" qui seront dj' morts dans lme, encore
que cette sduction m&me appartienne au myst(re des jugements de Dieu.
4 2Antc#rist 7 ,comme dit lAp$tre, 4 viendra avec la puissance de 1atan, et
fera une infinit de prodiges et de fau" miracles pour sduire ceu" qui doivent
prir 7. Alors en effet 1atan sera dli et il agira de tout son pouvoir par
dAntc#rist, en faisant plusieurs miracles trompeurs. >n a coutume de
demander si lAp$tre les appelle de fau" miracles, parce que ce ne seront que
des illusions et des prestiges, ou bien parce quils entra?neront dans lerreur ceu"
qui croiront ces prodiges au*dessus de la puissance du diable, faute de conna?tre
ce quil peut et surtout ce quil pourra, alors quil recevra un pouvoir plus grand
quil ne la jamais eu. n effet, lorsque le feu tomba du ciel et consuma la
nombreuse famille de )ob avec tant de troupeau", et quun tourbillon de vent
abattit la maison o= taient ses enfants et les crasa sous ses ruines, ce ntaient
pas des illusions , et cependant ctaient des oeuvres de 1atan, ' qui Dieu avait
donn ce pouvoir. -uoi quil en soit 9car nous saurons mieu" un jour pourquoi
lAp$tre les appelle de fau" miracles<, il est certain quils sduiront ceu" qui
auront mrit d&tre sduits, pour navoir pas aim la vrit qui les eHt sauvs.
2Ap$tre ne dissimule pas que 4 Dieu leur enverra une erreur si forte et si
spcieuse quils auront foi dans le
1. 9ean, II, 15, 19.
9:MS<
mensonge@ 7 5l la leur enverra, parce quil permettra au diable de faire ces
prodiges, et il le lui permettra par un jugement tr(s*juste, bien que le dessein du
diable en cela soit injuste et criminel3 4Afin7,ajoute*t*il, 4que tous ceu" qui
nont point cru ' la vrit, mais qui ont consenti ' liniquit, soient
condamns 7. Ainsi ils seront sduits par ces jugements de Dieu, galement
justes et cac#s, quil na jamais cess de"ercer sur les #ommes depuis le pc#
du premier #omme. Apr(s avoir t sduits, ils seront condamns dans le dernier
et public jugement par )sus*!#rist, qui, condamn injustement par les #ommes,
les condamnera justement.
CHAPITRE XX.
CE QUE SAINT PAUL A ENSEIGN SUR LA
RSURRECTION DES MORTS DANS SA PREMIRE
PTRE AUX HABITANTS DE THESSALONIQUE.
2Ap$tre ne parle pas ici de la rsurrection des morts, mais dans sa premi(re
p?tre au" m&mes #abitants de T#essalonique, il dit 4 )e ne veu" pas, mes fr(res,
que vous ignorieE ce qui regarde ceu" qui dorment, de peur que vous ne vous
affligieE comme font les autres #ommes qui nont point desprance. !ar si nous
croyons que )sus*!#rist est mort et ressuscit, nous devons croire aussi que
Dieu am(nera avec )sus ceu" qui sont morts avec lui. )e vous dclare donc,
selon la parole du 1eigneur, que nous qui vivons 4 et qui sommes rservs pour
lavnement du 1eigneur, nous ne prviendrons point ceu" qui sont dj' dans le
sommeil de la mort, mais ' la voi" de larc#ange et au son de la trompette de
Dieu, le 1eigneur lui*m&me descendra du ciel, et ceu" qui seront morts en )sus*
!#rist ressusciteront les premiers. nsuite, nous qui sommes vivants et qui
serons demeurs jusqualors, nous serons emports avec eu" dans les nues et au
milieu des airs devant le 1eigneur, et ainsi nous serons pour jamais avec le
1eigneur
/
7. !es paroles de lAp$tre marquent clairement la rsurrection future,
lorsque Notre*1eigneur )sus*!#rist viendra juger les vivants et les morts.
0ais on a coutume de demander si ceu" que le 1eigneur trouvera vivants, et que
saint %aul figure ici par lui*m&me et par ceu" qui
1. I >0ess. IV, 12316,
vivaient alors, ne mourront point, ou bien si, dans le moment o= ils seront
emports dans lair devant le 1eigneur, ils passeront par la mort ' limmortalit
/
.
>n aurait tort de croire que, pendant quils seront ports dans lair, ils ne
pourront mourir et ressusciter. Aussi ne faut*il pas entendre ces paroles3 4 t
ainsi nous serons pour jamais avec le 1eigneur 7, comme si saint %aul voulait
dire par l' que nous demeurerons toujours avec lui dans lair, puisquil ny
demeurera pas lui*m&me, et quil y viendra seulement en passant, mais nous
serons pour jamais avec le 1eigneur, en ce que nous aurons toujours des corps
mortels, dans quelque lieu que nous soyons avec lui. >r, cest lAp$tre lui*m&me
qui nous oblige en quelque sorte ' croire que ceu" que Notre*1eigneur trouvera
vivants souffriront la mort et recevront limmortalit incontinent, puisquil dit3
4 Tous vivront en )sus*!#rist
6
7, et encore 4 !e quon s(me dans la terre ne
rena?t pas, sil ne meurt auparavant
8
7. !omment donc ceu" que )sus*!#rist
trouvera vivants revivront*ils en lui par limmortalit, sils ne meurent pas+ 5l est
vrai que si lon ne peut pas dire proprement du corps dun #omme quil est
sem, ' moins quil ne retourne ' la terre, selon la sentence porte par Dieu
contre le premier pc#eur3 4Tu es terre, et tu retourneras ' la terre
:
7, il faut
avouer que ceu" que Notre*1eigneur trouvera en vie, ' son avnement, ne sont
pas compris dans ces paroles de lAp$tre, ni dans celles de la Pen(se. 5l est clair
qutant enlevs dans les nues, ils ne seront pas sems en terre et ny
retourneront pas, soit quils ne doivent pas mourir, soit quils meurent
momentanment dans lair.
0ais, dun autre c$t, le m&me Ap$tre, crivant au" !orint#iens, dit3 4 Nous
ressusciterons tous
C
7, ou, suivant dautres leLons3 4 Nous dormirons tous
M
7. 1i
donc on ne peut ressusciter sans avoir pass par la mort, comment tous
ressusciteront*ils ou dormiront*ils, si tant d#ommes que )sus*!#rist trouvera
vivants ne doivent ni dormir ni ressusciter+ )estime donc quil faut nous en
tenir ' ce que
1. Com(. saint A!stin, E$ist, CXLIII ad Mer'atorem< %iber de
Octo Du&c. !uaest., &. 3.
2. I Cor. XV, 22. 3. Ibid. 36. 4. Fen. III, 19. 4. 1 Cor. XV,
41.
6. >ert$$ien sit $a (remi@re $e%on +De Res. carn., 'a(. 42-< saint
9.r;me (r.A@re $a se'onde +E$ist. CLII ad Minerim< 'omm. In
Isaiae ca$ %I-.
9:M;<
nous venons de dire, que ceu" que )sus*!#rist trouvera en vie, et qui seront
emports dans lair, mourront en ce moment, pour reprendre aussit$t apr(s leurs
corps mortels. %ourquoi ne croirions*nous pas que cette multitude de corps
puisse &tre seme en quelque sorte dans lair et y reprendre ' l#eure m&me une
vie immortelle et incorruptible, lorsque nous croyons ce que nous dit le m&me
Ap$tre, que la rsurrection se fera en un clin dQil
/
, et que la poussi(re des
corps, rpandue en cent lieu", sera rassemble avec tant de facilit et de
promptitude+ -uant ' cette parole de la Pen(se3 4 Tu es terre, et tu retourneras '
la terre 7, il ne faut pas simaginer quelle ne saccomplisse pas dans les saints
qui mourront dans lair, sous prte"te que leurs corps ne retomberont pas sur la
terre, attendu que ces mots3 4 Tu retourneras ' la terre 7, signifient, Tu iras,
apr(s avoir perdu l' vie, l' o= tu tais avant de la recevoir, cest*'*dire, tu seras,
quand tu auras perdu ton me, comme tu tais avant den avoir une. 2#omme
ntait que terre, en effet, quand Dieu souffla sur sa face pour lui donner la vie.
!est donc comme sil lui disait3 Tu es une terre anime, ce que tu ntais pas, tu
seras une terre sans me, comme tu tais. !e que sont tous les corps morts avant
quils ne pourrissent, ceu"*l' le seront sils meurent, quelque part quils
meurent. 5ls retourneront donc ' la terre, puisque d#ommes vivants. 5ls
redeviendront terre., de m&me que ce qui devient cendre retourne en cendre, que
ce qui devient vieu" va ' la vieillesse, que la bouc qui durcit revient ' ltat de
pierre+ 0ais toutes nos rfle"ions ' ce sujet ne sont que des conjectures, et nous
ne comprendrons bien quau jour supr&me ce qui en est rellement. 1i nous
voulons &tre c#rtiens, nous devons croire ' la rsurrection des corps, quand
)sus*!#rist viendra juger les vivants et les morts. t ici notre foi nest pas
vaine, bien que nous ne comprenions pas parfaitement ce quil en sera, pourvu
que nous y croyions. 5l nous reste ' e"aminer, comme nous lavons promis, ce
que les livres prop#tiques de lAncien Testament disent de ce dernier jugement
de Dieu, mais nous naurons pas besoin, pour &tre compris, de nous tendre
beaucoup, si le lecteur veut bien se rappeler ce que nous venons de dire.
1. I Cor. XV, 42.
CHAPITRE XXI.
PREUVES DE LA RSURRECTION DES MORTS ET DU
JUGEMENT DERNIER, TIRES DU PROPHTE ISA!E.
2e prop#(te 5saOe a dit3 4 2es morts ressusciteront, et ceu" qui sont dans les
tombeau" en sortiront, et tous ceu" qui sont sur la terre se rjouiront, car la rose
qui vient de vous est leur sant, mais la terre des impies tombera
/
7. Tout le
commencement du verset regarde la rsurrection des bien#eureu", mais quand il
dit3 42a terre des impies tombera 7, il faut lentendre des mc#ants qui
tomberont dans la damnation. %our ce qui regarde la rsurrection des bons, si
nous y voulons prendre garde, nous trouverons quil faut rapporter ' la premi(re
ces paroles3 4 2es morts ressusciteront 7, et ' la seconde celles*ci, qui viennent
apr(s3 4 !eu" qui sont dans les tombeau" ressusciteront aussi 7. !es mots3 4 t
tous ceu" qui sont sur la terre se rjouiront, car la rose qui vient de vous est
leur sant 7, sappliquent au" saints que )sus*!#rist trouvera vivants ' son
avnement. %ar la sant, nous ne pouvons entendre raisonnablement que
limmortalit, car on peut dire quil ny a point de sant plus parfaite que celle
qui na pas besoin, pour se maintenir, de prendre tous les jours le rem(de des
aliments. 2e m&me %rop#(te parle encore ainsi du jour du jugement, apr(s avoir
donn de lesprance au" bons et de la frayeur au" mc#ants3 4 Boici ce que dit
le 1eigneur3 )e me dtournerai sur eu" comme un fleuve de pai" et comme un
torrent qui inondera la gloire des nations. 2eurs enfants seront ports sur les
paules et caresss sur les genou". )e vous caresserai comme une m(re caresse
son enfant, et ce sera dans )rusalem que, vous recevreE cette consolation. Bous
verreE, et votre coeur se rjouira, et vos os germeront comme l#erbe. >n
reconna?tra la main du 1eigneur qui va venir comme un feu, et ses c#ariots
seront comme la temp&te, pour e"ercer sa vengeance dans sa col(re et livrer tout
en proie au" flammes,. !ar toute la terre sera juge par le feu du 1eigneur, et
toute c#air par son glaive. %lusieurs seront blesss par le 1eigneur
6
7. 2e
%rop#(te dit que le 1eigneur se dtournera sur les bons comme un fleuve de
pai", ce qui sans
1. Isa. XXVI, 19, se'. LXX. 2. Ibid. LXVI, 12.16, se'. LXX.
9:ND<
doute leur promet une abondance de pai" la plus grande qui puisse &tre. !est
cette pai" dont nous jouirons ' la fin et dont nous avons amplement parl au
livre prcdent. Boil' le fleuve que le 1eigneur dtournera sur les bons, ' qui il
promet une si grande flicit, pour nous faire entendre que dans cette #eureuse
rgion, qui est le ciel, tous les dsirs seront combls par lui, !omme cette pai"
sera une source dincorruptibilit et dimmortalit qui se rpandra sur les corps
mortels, il dit quil se dtournera comme un fleuve sur eu", afin de se rpandre
den #aut sur les c#oses les plus #umbles et dgaler les #ommes au" anges. t
par la )rusalem dont le %rop#(te parle, il ne faut point entendre celle qui est
esclave, ainsi que ses enfants, mais au contraire, avec lAp$tre, celle qui est libre
et noire m(re, et qui est ternelle dans les cieu"
/
, o= nous serons consols apr(s
les ennuis et les travau" de cette vie mortelle, et ports sur ses paules et sur ses
genou" comme de petits enfants. Nous serons, en quelque sorte, tout renouvels
pour une si grande flicit et pour les ineffables douceurs que nous goHterons
dans son sein. 2' nous verrons, et notre cQur se rjouira. 5l ne dit point ce que
nous verrons, mais que sera*ce, sinon Dieu+ Alors saccomplira en nous la
promesse de lvangile3 4.ien#eureu" ceu" qui ont le coeur pur, parce quils
verront Dieu
6
7. -ue sera*ce, sinon toutes ces c#oses que nous ne voyons point
maintenant, mais que nous croyons, et dont lide que nous nous formons, selon
la faible porte de notre esprit, est infiniment au*dessous de ce quelles sont
rellement3 4Bous verreE, dit*il, et votre coeur se rjouira7. 5ci vous croyeE, l'
vous verreE.
-uand il a dit3 4 t votre coeur se rjouira 7, craignant que nous ne pensions que
ces biens de la )rusalem cleste ne regardent que lesprit, il ajoute 4 t vos os
germeront comme l#erbe7,o= il nous rappelle la rsurrection des corps, comme
sil reprenait ce quil avait omis de dire. !ette rsurrection ne se fera pas, en
effet, lorsque nous aurons vu, mais au contraire, cest quand elle sera accomplie
que nous verrons. n effet, le %rop#(te avait dj' parl auparavant dun ciel
nouveau et dune terre nouvelle, aussi bien que des promesses faites au" saints3
4 5l y aura un ciel nouveau et une terre nouvelle, et ils ne
1. Fa$at. IV, 26. Matt. V, 5.
trouveront que des sujets de joie dans cet #eureu" sjour. )e ferai que )rusalem
ne soit plus quune f&te ternelle, et mon peuple la joie m&me. t )rusalem fera
tout mon plaisir, et mon peuple toutes mes dlices. >n ny entendra plus de
pleurs ni de gmissements
/
7. %uis vient le reste, que certains veulent faire
rapporter au r(gne c#arnel des mille ans. 2e %rop#(te m&le ici les e"pressions
figures avec les autres, afin que notre esprit se"erce salutairement ' y c#erc#er
un sens spirituel, mais la paresse et lignorance sarr&tent ' la lettre, et ne vont
pas plus loin. %our revenir au" paroles du %rop#(te que nous avions commenc '
e"pliquer, apr(s avoir dit3 4 t vos os germeront comme l#erbe 7, pour montrer
quil ne parle que de la rsurrection des bons, il ajoute3 4 t lon reconna?tra la
main du 1eigneur envers ceu" qui le servent7. -uelle est cette main, sinon celle
qui distingue les #ommes qui servent Dieu de ceu" qui le mprisent+ 5l parle
ensuite de ces derniers dans les termes suivants3 4 t il e"cutera ses menaces
contre les rebelles. !ar voil' le 1eigneur qui va venir comme un feu, et ses
c#ariots seront comme la temp&te, pour e"ercer sa vengeance dans sa col(re, et
donner tout en proie au" flammes. !ar toute la terre sera juge par le feu du
1eigneur, et toute c#air par son glaive, et plusieurs seront blesss par le
1eigneur7. %ar ces mots de feu, de tempte, et de glaive, il entend le supplice de
lenfer. 2es c#ariots dsignent le minist(re des anges. 2orsquil dit que toute la
terre et toute c#air seront juges par le feu du 1eigneur et par son glaive, il faut
e"cepter les saints et les spirituels, et ny comprendre que les #ommes terrestres
et c#arnels, dont il est dit quils ne goHtent que les c#oses de la terre
6
, et que la
sagesse selon la c#air, cest la mort
8
et enfin ceu" que Dieu appelle c#air, quand
il dit3 40on esprit ne demeurera plus parmi ceu"*ci, parce quils ne sont que
c#air
:
7. -uand il dit que 4 plusieurs seront blesss par le 1eigneur 7, ces
blessures doivent sentendre de la seconde mort. 5l est vrai quon peut prendre
aussi en bonne part le feu, le glaive elles blessures. Notre*1eigneur dit lui*m&me
quil est venu pour apporter le feu sur la terre
C
.
1. Isa. LXV, 1,316 se', se'. LXX. 2. P0i$i((. III, 19. 3. Rom.
VIII, 6.3 4. Fen. VI, 3. 4. L', XII, 49.
9:N/<
2es disciples virent comme des langues de feu qui se divis(rent quand le 1aint*
sprit descendit sur eu"
/
. Notre*1eigneur dit encore quil nest pas venu sur la
terre pour apporter la pai", mais le glaive
6
. 2criture appelle la parole de Dieu
un glaive ' cieu" tranc#ants, ' cause des deu" Testaments
8
et dans le !antique
des cantiques, lglise scrie quelle est blesse damour comme dun trait
:
.
0ais ici, o= il est clair que Dieu vient pour e"cuter ses vengeances, on voit de
quelle faLon toutes ces e"pressions doivent se"pliquer.
Apr(s avoir bri(vement indiqu ceu" qui seront consums par ce jugement, le
%rop#(te, figurant les pc#eurs et les impies sous limage des viandes dfendues
par lancienne loi, dont ils ne se sont pas abstenus, revient ' la grce du
Nouveau Testament, depuis le premier avnement du 1auveur jusquau
jugement dernier, par lequel il termine sa prop#tie. 5l raconte que le 1eigneur
dclare quil viendra pour rassembler toutes les nations, et quelles seront
tmoins de sa gloire
C
, car, dit lAp$tre3 4 Tous ont pc# et tous ont besoin de la
gloire de Dieu
M
7. lsaOe ajoute quil fera devant eu" tant de miracles quils
croiront en lui, quil enverra certains dentre eu" en diffrents pays et dans les
?les les plus loignes, o= lon na jamais ouO parler de lui, ni vu sa gloire, quils
am(neront ' la foi les fr(res de ceu" ' qui le %rop#(te a parl, cest*'*dire les
5sralites lus, en annonLant lvangile parmi toutes les nations, quils
am(neront un prsent ' Dieu, de toutes les contres du monde, sur des c#evau"
et sur des c#ariots 9qui sont les secours du ciel et qui se transmettent par le
minist(re des anges et des #ommes<, enfin quils lam(neront dans la sainte !it
de )rusalem, qui maintenant est rpandue par toute la terre dans la saintet des
fid(les. n effet, o= ils se sentent aids par un secours divin, les #ommes croient,
et o= ils croient, ils viennent. >r, le 1eigneur les compare au" enfants d5sraAl
qui lui offrent des victimes dans son temple, avec des cantiques de louange,
comme lglise le pratique dj' partout. De nos jours, ne c#oisit*on pas les
pr&tres et les lvites, non en regardant la race et le sang, comme cela se
pratiquait dabord dans le sacerdoce selon lordre dAaron, muais comme il
convient ' lesprit du
1. A't. II, 3. 2. Matt. X, 31. 3. K.br. IV, 12. 4. Cant. II, 4,
se't. LXX. 4. Isa. LXVI, 1,, 15. 6. Rom. III, 23.
Nouveau Testament, o= )sus*!#rist est le souverain pr&tre selon lordre de
0lc#isdec#
/
, en considrant le mrite que la grce divine donne ' c#acun+ ne
c#oisit*on pas, dis*je, des pr&tres et des lvites quil ne faut pas juger par la
fonction dont ils sont souvent indignes, mais par la saintet, qui ne peut &tre
commune au" bon set au" mc#ants+
Apr(s avoir ainsi parl de cette misricorde de Dieu pour son glise, dont les
effets nous sont si sensibles et si connus, 5saOe promet, de la part de Dieu, les
fins o= c#acun arrivera lorsque le dernier jugement aura spar les bons davec
les mc#ants3 4 !ar, de m&me que le nouveau ciel et la nouvelle terre
demeureront en ma prsence, dit le 1eigneur, ainsi votre semence et votre nom
demeureront devant moi, et ils passeront de mois en mois et de sabbat en sabbat,
et toute c#air viendra madorer en )rusalem, et ils sortiront, et ils verront les
membres des #ommes prvaricateurs. 2eur ver ne mourra point, et le feu qui les
brHlera ne steindra point, et ils serviront de spectacle ' toute c#air
6
7. !est par
l' que le prop#(te lsaOe finit son livre, comme par l' aussi le monde doit finir.
-uelques versions, au lieu des 4 membres des #ommes 7, portent les 4 cadavres
des #ommes
8
7, entendant videmment par l' la peine des corps damns,
quoique dordinaire on nappelle cadavre quune c#air sans me, au lieu que les
corps dont il parle seront anims, sans quoi ils ne pourraient souffrir aucun
tourment. !ependant il est possible quon ait voulu entendre par ces mots des
corps semblables ' ceu" des #ommes qui passeront ' la seconde mort, do= vient
cette parole du %rop#(te3 4 2a terre des impies tombera 7. -ui ne sait, en effet,
que cadavre vient dun mot latin qui signifie tomber
:
+ De m&me il est asseE clair
que par le mot #ommes le %rop#(te veut parler de toutes les cratures #umaines
en gnral
C
, car personne noserait soutenir que les femmes pc#eresses ne
subiront pas aussi leur supplice. 5l faut le croire dautant mieu" que cest de la
femme elle*m&me que l#omme est sorti. 0ais voici ce qui importe
particuli(rement ' notre sujet, puisque le %rop#(te, en parlant des bons, dit3
4 Toute c#air viendra 7, parce que le peuple
1. Ps. CIX, 4. 2. Isa. LXVI, 22321, se'. LXX.
3. C#est $a $e%on de $a V$!ate.
4. Vo7e8 ($s 0at, '0. 12.
4. La V$!ate donne virorum $es Se(tante anthro$on.
9:N6<
c#rtien sera compos de toutes les nations, et quen parlant des mc#ants, il les
appelle membres ou cadavres, cela montre que le jugement qui enverra ' leur fin
les bons et les mc#ants aura lieu apr(s la rsurrection de la c#air, dont il parle si
clairement.
CHAPITRE XXII.
COMMENT IL FAUT ENTENDRE QUE LES BONS
SORTIRONT POUR VOIR LE SUPPLICE DES MCHANTS.
0ais comment les bons sortiront*ils pour voir le supplice des mc#ants+ Dirons*
nous quils quitteront rellement les bien#eureuses demeures, pour passer au"
lieu" des supplices et &tre tmoins des tourments des damns+ A Dieu ne plaise@
cest en esprit, cest par la connaissance quils sortiront. !e mot sortir fait
entendre que ceu" qui seront tourments seront de#ors3 car Notre*1eigneur
appelle aussi tnbres extrieures ces lieu" opposs ' lentre quil annonce au
bon serviteur, quand il lui dit3 4 ntre dans la joie de ton 1eigneur
/
7, et loin que
les mc#ants y entrent pour y &tre connus, ce sont plut$t les saints qui sortent en
quelque faLon vers eu" par la connaissance quils ont de leur mal#eur. !eu" qui
seront dans les tourments ne sauront pas ce qui se passera au dedans, 4 dans la
joie du 1eigneur 7, mais ceu" qui possderont cette joie sauront tout ce qui se
passera au de#ors, dans 4 les tn(bres e"trieures 7. !est pour cela quil est dit
quils sortiront, parce quils conna?tront ce qui se fera ' lgard de ceu" m&mes
qui seront de#ors. 1i, en effet, les %rop#(tes ont pu conna?tre ces c#oses, quand
elles ntaient pas encore arrives, par le peu que Dieu en rvlait ' des #ommes
mortels, comment les saints immortels les ignoreraient*ils, alors quelles seront
accomplies et que Dieu sera tout en tous
6
+ 2a semence et le nom des saints
demeureront donc stables dans la plnitude de Dieu, jentends cette semence
dont saint )ean dit3 4 t la semence de Dieu demeure en lui
8
7, et ce nom dont
parle 5saOe3 4 )e leur donnerai un nom ternel, et ils passeront de mois en mois et
de sabbat en sabbat 7, comme de lune en lune, et de repos en repos. !ar les
saints seront tout cela, alors que, de ces ombres anciennes et passag(res, ils
entreront dans les clarts nouvelles et ternelles. -uant
1.Is. LXVI, 21. 2. I Cor. XV, 25. 3. 9ean, III, 9.
' ce feu ine"tinguible et ' ce ver immortel qui feront le supplice des rprouvs,
on les e"plique diversement. 2es uns rapportent lun et lautre au corps, et les
autres ' lme. Dautres disent que le feu tourmentera le corps, et le ver lme, et
quainsi il faut prendre le premier au propre et le second au figur, ce qui ne
para?t pas vraisemblable. 0ais ce nest pas ici le lieu de parler de cette
diffrence, puisque nous avons destin ce livre au dernier jugement qui fera la
sparation des bons et des mc#ants. Nous parlerons en particulier de leurs
peines et de leurs rcompenses
/
.
CHAPITRE XXIII.
PROPHTIE DE DANIEL SUR LA PERSCUTION DE
LANTECHRIST, SUR LE JUGEMENT DERNIER ET SUR LE
RGNE DES SAINTS.
Daniel prdit aussi ce dernier jugement, apr(s lavoir fait prcder de
lavnement de 5Antc#rist, et il conduit sa prop#tie jusquau r(gne des saints.
Ayant vu dans une e"tase prop#tique quatre b&tes, qui figuraient quatre
royaumes, dont le quatri(me est conquis par un roi, qui est lAntc#rist, et apr(s
cela, le royaume du Gils de l#omme, qui est celui de )sus*!#rist, il scrie3
4 0on esprit fut saisi d#orreur, moi, Daniel, je demeurai tout pouvant, et les
visions de ma t&te me troubl(rent. )e mapproc#ai donc de lun de ceu" qui
taient prsents, et je lui demandai la vrit sur tout ce que je voyais, et il me
lapprit. !es quatre b&tes immenses, me dit*il, sont quatre royaumes qui
stabliront sur la terre et qui ensuite seront dtruits. 2es saints du Tr(s*Iaut
prendront leur place et rgneront jusque dans le si(cle et jusque dans le si(cle
des si(cles 7. K 4 Apr(s cela, poursuit Daniel, je menquis avec soin quelle tait
la quatri(me b&te, si diffrente des autres, et beaucoup plus terrible, car ses dents
taient de fer, et ses ongles dairain, elle mangeait et dvorait tout, et foulait tout
au" pieds. )e minformai aussi des di" cornes quelle avait ' la t&te, et dune
autre qui en sortit et qui fit tomber les trois premi(res. t cette corne avait des
yeu", et une bouc#e qui disait de terribles c#oses, et elle tait plus grande que
les autres. )e maperLus que cette corne faisait la guerre au" saints, et tait plus
forte queu",
1. Hans $es $i"res XI et XX.
9:N:<
jusqu' ce que lAncien des jours vint et donna le royaume au" saints du Tr(s*
Iaut. Ainsi, le temps tant venu, les saints furent mis en possession du royaume.
Alors celui ' qui je parlais me dit3 2a quatri(me b&te sera un quatri(me royaume
qui sl(vera sur la terre et dtruira tous les autres, il dvorera toute la terre et la
ravagera et la foulera au" pieds. !es di" cornes sont di" rois, apr(s lesquels il en
viendra un plus mc#ant que tous les autres, qui en #umiliera trois, vomira des
blasp#(mes contre le Tr(s*Iaut, et fera souffrir mille mau" ' ses saints. 5l entre,
prendra m&me de c#anger les temps et dabolir la loi, et on le laissera rgner un
temps, des temps, et la moiti dun temps. Apr(s viendra le jugement, qui lui
$tera lempire 4et le"terminera pour jamais,. et toute la puissance, la grandeur,
et la domination souveraine des rois sera donne au" saints du Tr(s*Iaut. 1on
royaume sera ternel, et toutes ces puissances le serviront et lui obiront. Boil'
ce quil me dit. !ependant, jtais e"tr&mement troubl, et mon visage en fut
tout c#ang, mais je ne laissai pas que de bien retenir ce quil mavait dit
/
7,
-uelques*uns ont entendu par ces quatre royaumes ceu" des Assyriens, des
%erses, des 0acdoniens et des Jomains, et si lon veut en avoir la raison, on
na qu' lire les commentaires du pr&tre )r$me sur Daniel, qui sont crits avec
tout le soin et toute lrudition dsirables, mais au moins ne peut*on douter que
Daniel ne dise ici tr(s*clairement que la tyrannie de lAntc#rist contre les
fid(les, quoique courte, prcdera le dernier jugement et le r(gne ternel des
saints, 2' suite du passage fait voir que le temps, les temps, et la moiti dun
temps signifient un an, deu" ans, et la moiti dun an, cest*'*dire trois ans et
demi. 5l est vrai que les temps semblent marquer un temps indfini, mais
l#breu ne dsigne que deu" temps, car on dit que les. Ibreu" ont, aussi bien
que les Precs, le nombre duel, que les 2atins nont pas. %our les di" rois, je ne
sais sils signifient di" rois qui e"isteront rellement dans )empire romain,
quand lAntc#rist viendra,et jai peur que ce nombre ne nous trompe. -ue
savons*nous sil nest pas mis l' pour signifier luniversalit de tous les rois qui
doivent prcder son avnement, comme lcriture se sert asseE
1. Han. VII, 14.25.
souvent du nombre de mille, de cent ou de sept, et de tant dautres quil est
inutile de rapporter, pour marquer luniversalit+
2e m&me Daniel se"prime ainsi dans un autre passage3 4 2e temps viendra o= il
sl(vera une perscution si cruelle quil ny en aura jamais eu de semblable sur
la terre. n ce temps*l', tous ceu" qui se trouveront crits sur le livre seront
sauvs, et plusieurs de ceu" qui dorment sous un amas de terre ressusciteront,
les uns pour la vie ternelle, les autres pour une confusion et un opprobre
ternels. >r, les sages auront un clat pareil ' celui du firmament, et ceu" qui
enseignent la justice brilleront ' jamais comme les toiles
/
7. !e passage de
Daniel est asseE conforme ' un autre de
/
vangile o= il est aussi parl de la
rsurrection du corps. !eu" que
/
vangliste dit &tre 4dans les spulcres7,
Daniel dit quils sont sous un 4 amas de terre 7, ou, comme dautres traduisent
4 dans la poussi(re de la terre 7. De m&me quil est dit l' quils 4 sortiront7, ici
il est dit quils 4 ressusciteront 7. Dans lvangile3 4 !eu" qui auront bien vcu
sortiront de leur tombeau pour ressusciter ' la vie, et ceu" qui auront mal vcu
pour ressusciter ' la damnation
6
7. Dans le %rop#(te, 4 2es uns ressusciteront
pour la vie ternelle, les autres pour une confusion et un opprobre ternels 7.
-ue lon ne simagine pas que lvangliste et le %rop#(te diff(rent lun de
lautre, sous prte"te que celui*l' dit3 4 Tous ceu" qui sont dans les spulcres 7,
et celui*ci3 4 %lusieurs de ceu" qui sont sous un amas de terre 7, car quelquefois
lcriture dit 4 plusieurs 7 pour 4 tous 7. !est ainsi quil est dit ' Abra#am 4 )e
vous tablirai p(re de plusieurs nations 7, bien quil lui soit dit ailleurs3 4 Toutes
les 4 nations seront bnies eu votre semence
8
7. t il est dit encore un peu apr(s
' Daniel, au sujet de la m&me rsurrection3 4t vous, veneE, et reposeE, car il
reste encore du temps jusqu' la consommation des si(cles, et vous vous
reposereE, et vous ressuscitereE pour possder votre #ritage, ' la fin les
temps
:
7.
1. Han. XII, $33. 2. 9ean, V, 25, 29. 3. Fen. XVII, 4< XXII, 15.
4. Han. XII, $33.
9:N:<
CHAPITRE XXIV.
PROPHTIES TIRES DES PSAUMES DE DAVID SUR LA
FIN DU MONDE ET SUR LE DERNIER JUGEMENT DE
DIEU.
5l y a dans les psaumes beaucoup de passages qui regardent le jugement dernier,
mais on ny en parle que dune mani(re concise et rapide. 5l ne faut pas toutefois
que je passe sous silence ce qui y est dit en termes tr(s*clairs sur la fin du
monde3 4 1eigneur7, dit le %salmiste, 4 vous aveE cr la terre au
commencement, et les cieu" sont louvrage de vos mains. 5ls priront, mais pour
vous, vous restereE. 5ls vieilliront tous comme un v&tement. Bous les c#angereE
de forme comme un manteau, et ils seront transforms. 0ais vous, vous &tes
toujours le m&me, et vos annes ne finiront point
/
7. Do= vient donc que
%orp#yre, qui loue la pit des Ibreu" et les flicite dadorer le grand et vrai
Dieu, terrible au" dieu" m&mes, accuse les c#rtiens dune e"tr&me folie, sur la
foi des oracles de ses dieu", parce quils disent que le monde prira
6
+ Boil'
cependant que les saintes lettres des Ibreu" disent au Dieu devant qui toutes
les autres divinits tremblent, de laveu m&me dun si grand p#ilosop#e3 4 2es
cieu" sont louvrage de vos mains, et ils priront 7. st*ce donc quau temps o=
les cieu" priront, le monde, dont ils sont la partie la plus #aute et la plus
assure, ne prira pas+ 1i )upiter ne goHte pas ce sentiment, sil blme les
c#rtiens par la voi" imposante dun oracle d&tre trop crdules, comme lassure
notre p#ilosop#e, pourquoi ne traite*t*il pas aussi de folie la sagesse des
Ibreu", qui ont inscrit ce m&me sentiment dans leurs livres sacrs+ Du moment
donc que cette sagesse, qui plait tant ' %orp#yre quil la fait louer par la bouc#e
de ses dieu", nous apprend que les cieu" doivent prir, quelle aberration de faire
du dogme de la fin du monde un grief contre la religion c#rtienne, et le plus
srieu" de tous, sous prte"te que les cieu" ne peuvent prir que le monde entier
ne prisse+ 5l est vrai que dans les critures qui sont proprement les n$tres, et ne
nous sont pas communes avec les Ibreu", cest*'*dire dans lvangile et les
1. Ps, CI,26.25.
2. Vo7e8 ($s 0at, $i"re XIX, '0. 23.
3. Por(07re, et en !.n.ra$ L#.'o$e d#A$e?andrie, sotenait a"e'
Aor'e $#.ternit. de $#ni"ers.
livres des Ap$tres, on lit que3 4 2a figure de ce monde passe
/
7, que3 4 2e
monde passe
6
7, que3 4 2e ciel et la terre passeront
8
7, e"pressions plus douces,
il faut en convenir, que celle des Ibreu", qui disent que le monde prira. De
m&me, dans lp?tre de saint %ierre, o= il est dit que le monde qui e"istait alors
prit par le dluge, il est ais de voir quelle est la partie du monde que cet ap$tre
a voulu dsigner
:
, et comment il entend quelle a pri, et quels sont les cieu"
alors renouvels qui ont t mis en rserve pour &tre brHles par le feu au jour du
jugement dernier et de la ruine des mc#ants. Fn peu apr(s il se"prime ainsi3
4 2e jour du 1eigneur viendra comme un larron, et alors les cieu" passeront avec
grand fracas, les
lments embrass se dissoudront, et la terre, avec ce quelle contient, sera
consume par le feu 7. t il ajoute3 4 Donc, puisque toutes ces c#oses doivent
prir, quelle ne doit pas &tre votre pit
C
+ 7 >n peut fort bien entendre ici que les
cieu" qui priront sont ceu" dont il dit quils sont mis en rserve pour &tre brHls
par le feu, et que les lments qui doivent se dissoudre par lardeur du feu sont
ceu" qui occupent cette basse partie du monde, e"pose au" troubles et au"
orages, mais que les globes clestes, o= sont suspendus les astres, demeureront
intacts. -uant 4 ' ces toiles qui doivent tomber du ciel
M
7, outre quon peut
donner ' ces paroles un autre sens, meilleur que celui que porte la lettre, elles
prouvent encore davantage la permanence des cieu", si toutefois les toiles en
doivent tomber. !est alors une faLon figure de parler, ce qui est vraisemblable,
ou bien cela doit sentendre de quelques mtores qui se formeront dans la
moyenne rgion de lair, comme celui dont parle Birgile
N
3
4 Fne toile, suivie dune longue tra?ne de lumi(re, traversa le ciel et alla se
perdre dans la for&t d5da 7.
0ais pour revenir au passage du %salmiste, il semble quil ne"cepte aucun des
cieu", et quils doivent tous prir, puisquil dit que les cieu" sont louvrage des
mains de Dieu, et quils priront. >r, puisquil ny eu a pas un qui ne soit
louvrage de ses mains, il semble aussi
1. I Cor. VII, 31. 2. I 9ean, II, 1, 3. Matt. XXIV, 34.3 4. II
Pierre, III,6. 4. Ibid. 12, 11. 6. Matt. XXIV, 29. ,. Enide
$i"re XIX, ". 6943696.
9:NC<
quil ny en ait pas un qui ne doive prir. )e ne pense pas, en effet, que nos
p#ilosop#es veuillent e"pliquer ces paroles du psaume par celles de saint %ierre,
quils #aOssent tant
/
, et prtendre que, comme cet ap$tre a entendu les parties
pour le tout, quand il a dit que le monde avait pri par le dluge, le %salmiste de
m&me na entendu parler que de la partie la plus basse des cieu", quand il a dit
que les cieu" priront. %uis donc quil ny a pas dapparence quils en usent rie
la sorte, de peur dapprouver le sentiment de lap$tre saint %ierre et d&tre
obligs de donner ' ce dernier embrasement autant de pouvoir quil en donne au
dluge, eu" qui soutiennent quil est impossible que tout le genre #umain prisse
par les eau" et le feu, il ne leur reste autre c#ose ' dire, sinon que leurs dieu" ont
lou la sagesse des Ibreu" , parce quils navaient pas lu ce psaume.
2e psaume quarante*neuf parle aussi du jugement dernier en ces termes3 4 Dieu
viendra visible, notre Dieu viendra, et il ne se taira pas. Fn feu dvorant
marc#era devant lui, et une temp&te effroyable clatera tout autour. 5l appellera
le ciel en #aut et la terre, afin de discerner son peuple. AssembleE*lui ses saints,
qui l(vent son testament au*dessus des sacrifices
6
7. Nous entendons ceci de
Notre*1eigneur )sus*!#rist, qui viendra du ciel, comme nous lesprons, juger
les vivants et les morts. 5l viendra visible pour juger justement les bons et les
mc#ants, lui qui est dj' venu cac# pour &tre injustement jug par les
mc#ants. 5l viendra visible, je le rp(te, et il ne se taira pas, cest*'*dire quil
parlera en juge, lui qui sest tu devant son juge, lorsquil a t conduit ' la mort
comme une brebis quon m(ne ' la bouc#erie, et qui est demeur muet comme
un agneau qui se laisse tondre, ainsi que nous le voyons annonc dans 5saOe
8
et
accompli dans lvangile
:
. -uant au feu et ' la tempte qui accompagnent le
1eigneur, nous avons dj' dit comment il faut entendre ces e"pressions, en
e"pliquant les e"pressions semblables du prop#(te 5saOe. %ar ces mots3 4 5l
appellera le ciel en #aut 7, comme les saints et les justes sappellent avec raison
le ciel, le
1. Vo7e8 ($s 0at, $i"re XVIII, '0. 43 et 44, $#ora'$e oD saint
Pierre est a''s. d#Ltre n ma!i'ien.
2. Ps. XLIX, 334. 3. Isa. LIII, ,. 4. Matt. XXVI, 63.
4. A '0. XXI.
%salmiste veut dire sans doute ce qua dit lAp$tre3 que nous serons emports
dans les nues, pour aller au*devant du 1eigneur, au milieu des airs3 car ' le
comprendre selon la lettre, comment le ciel serait*il appel en haut, puisquil ne
peut &tre ailleurs+ A lgard de ce qui suit3 4 t la terre, pour faire la sparation
de son peuple 7, si lon sous*entend seulement il appellera, cest*'*dire il
appellera la terre, sans sous*entendre en haut, on peut fort bien penser que le
ciel figure ceu" qui doivent juger avec lui, et la terre ceu" qui doivent &tre jugs,
et alors ces paroles3 4 5l appellera le ciel en #aut 7, ne signifient pas quil
enl(vera les saints dans les airs, mais quil les fera asseoir sur des tr$nes pour
juger. !es mots peuvent encore avoir le sens suivant3 4 5l appellera le ciel en
#aut 7, cest*'*dire quil appellera les anges au plus #aut des cieu", pour
descendre en leur compagnie et juger le monde, et 4 il appellera aussi la terre 7,
cest*'*dire les #ommes qui doivent &tre jugs sur la terre. 0ais si, lorsque le
%salmiste dit3 4 t la terre, etc. 7, on sous*entend lun ou lautre, cest*'*dire
uil appellera et quil appellera en haut, je ne pense pas quon puisse mieu"
lentendre que des #ommes qui seront emports dans les airs au*devant de )sus*
!#rist, et quil appelle le ciel, ' cause de leurs mes, et la terre, ' cause de leurs
corps.
>r, quest*ce discerner son peuple, sinon sparer par le jugement les bons
davec les mc#ants, comme les brebis davec les boucs+ 5l sadresse ensuite
au" anges, et leur dit3
4 AssembleE*lui ses saints ci, parce que sans doute un acte aussi important se
fera par le minist(re des anges. -ue si nous demandons quels sont ces saints
quils lui doivent assembler3 4 !eu", dit*il, qui l(vent son testament au*dessus
des sacrifices 7. !ar voil' toute la vie des justes3 lever le testament de Dieu au*
dessus des sacrifices. n effet, ou les oeuvres de misricorde sont prfrables
au" sacrifices, selon cet oracle du ciel3 4 )aime mieu" la 4misricorde que le
sacrifice
6
7. ou au moins, en donnant un autre sens au" paroles du %salmiste, les
oeuvres de misricorde sont les sacrifices qui servent ' apaiser Dieu, comme je
me souviens de lavoir dit au deu"i(me livre de cet ouvrage
8
. 2es justes
accomplissent
1. >0ess. IV, 6. 2. Cs.e, VI, 16.
3. A '0. VI
9:NM<
le testament de Dieu par ces oeuvres, parce quils les font ' cause des promesses
qui sont contenues dans son Nouveau Testament, do= vient quau dernier
jugement, quand )sus*!#rist aura assembl ses saints et les aura placs ' sa
droite, il leur dira3 4 BeneE, vous que mon p(re a bnis, preneE possession du
royaume qui vous est prpar d(s le commencement du monde, car jai eu faim,
et vous maveE donn ' manger
/
7, et le reste au sujet des bonnes oeuvres des
justes et de la rcompense ternelle quils en recevront par la derni(re sentence.
CHAPITRE XXV.
PROPHTIE DE MALACHIE ANNON"ANT LE DERNIER
JUGEMENT DE DIEU ET LA PURIFICATION DE
QUELQUES-UNS PAR LES PEINES DU PURGATOIRE.
2e prop#(te 0alac#ie ou 0alac#i
/
appel aussi Ange, et qui, suivant quelques*
uns, est le m&me qusdras, dont il y a dautres crits reLus dans le canon des
livres saints 9tel est, dapr(s )rmie
6
, le sentiment des Ibreu"<, 0alac#ie, dis*
je, a parl ainsi du jugement
dernier3 4 2e voici qui vient, dit le 1eigneur tout*puissant, et qui soutiendra
lclat de son avnement, ou qui pourra supporter ses regards+ !ar il sera
comme le feu dune fournaise ardente et comme l#erbe des foulons, et il
sassoira comme un fondeur qui affine et pure lor et largent, et il purifiera les
enfants de 2vi, et il les fondra comme lor et largent, et ils offriront des
victimes au 1eigneur en justice. t le sacrifice de )uda. et de )rusalem plaira au
1eigneur, comme autrefois dans les premi(res annes. )e mapproc#erai de vous
pour juger, et je 4 serai un tmoin fid(le contre les enc#anteurs, les adult(res et
les parjures, contre ceu" qui retiennent le salaire de louvrier, qui oppriment les
veuves par violence, outragent les orp#elins, font injustice ' ltranger, et ne
craignent point mon nom, dit le 1eigneur tout*puissant. !ar je suis le 1eigneur
votre Dieu, et je ne c#ange point
8
7. !es paroles font voir clairement, ' mon avis,
quen ce jugement il y aura pour quelques*uns des peines purifiantes. -ue peut*
on entendre autre c#ose par ce qui suit3 4 -ui
1. Matt. XXV, 34.
2. Vo7e8 $e (r.amb$e de saint 9.r;me E. son 'ommentaire sr
Ma$a'0ie.
3. Ma$a'0. III, $36.
soutiendra lclat de son avnement, ou qui pourra supporter ses regards+ !ar il
sera comme le feu dune fournaise ardente et comme l#erbe des foulons. 5l
sassoira comme un fondeur qui affine et pure lor et largent, et il purifiera les
enfants de 2vi, et il les fondra comme lor et largent7. lsaOe dit quelque c#ose
de semblable3 4 2e 1eigneur fera dispara?tre les impurets des fils et des filles de
1ion, et $tera le sang du milieu deu" par le souffle du jugement et par le souffle
du feu
/
7. A moins quon ne veuille dire quils seront purifis et comme affins,
lorsque les mc#ants seront spars deu" par le jugement dernier, et que la
sparation des uns sera la purification des autres, puisqu' lavenir ils vivront
sans &tre m&ls ensemble. 0ais, dun autre c$t, lorsque le %rop#(te ajoute
4 quil purifiera les enfants de 2vi, et les affinera comme on affine lor et
largent, quils offriront des victimes au 1eigneur en justice, et que le sacrifice
de )uda et de )rusalem plaira au 1eigneur7, il fait bien voir que ceu" qui seront
purifis plairont ' Dieu par des sacrifices de justice, et quainsi ils seront purifis
de linjustice qui tait cause quils lui dplaisaient auparavant. >r, eu"*m&mes
seront des victimes dune pleine et parfaite justice, lorsquils seront purifis.
-ue pourraient*ils en cet tat offrir ' Dieu de plus agrable queu"*m&mes+
0ais nous parlerons ailleurs de ces peines purifiantes, afin den parler plus '
fond. Au reste, par les enfants de 2vi, de )uda et de )rusa
/
cm, il faut entendre
lglise de Dieu, compose non*seulement des )uifs, mais des autres nations,
non pas telle quelle est dans ce temps de p(lerinage, dans ce temps o=3 4 1i
nous disons que nous navons point de pc#, nous nous sduisons nous*m&mes,
et la vrit nest point en nous
6
7, mais telle quelle sera alors, purifie par le
dernier jugement, comme une aire nettoye par le van. !eu" m&mes qui ont
besoin de cette purification ayant t purifis par le feu, nul naura plus ' offrir
de sacrifice ' Dieu pour ses pc#s. 1ans doute tous ceu" qui sacrifient ainsi
sont coupables de quelques pc#s, et cest pour en obtenir la rmission quils
sacrifient, mais lorsquils auront fait accepter leur sacrifice, Dieu les renverra
purifis.
1. Isa. IV, 4. 2. I 9ean, I, 5.
9:NN<
CHAPITRE XXVI.
DES SACRIFICES QUE LES SAINTS OFFRIRONT A DIEU,
ET QUI LUI SERONT AGRABLES, COMME AUX
ANCIENS JOURS, DANS LES PREMIRES ANNES DU
MONDE.
>r, Dieu, voulant montrer que sa !it ne sera point alors en tat de pc#, dit
que les enfants de 2vi offriront des sacrifices en justice. !e ne sera donc pas en
pc#, ni pour le pc#. Do= lon peut conclure que ce qui suit3 4 t le sacrifice
de )uda et de )rusalem plaira au 1eigneur, comme au" anciens jours, dans les
premi(res annes 7, ne peut servir de fondement raisonnable au" )uifs pour
prtendre quil y a l' une promesse de ramener le temps des sacrifices de
lAncien Testament. 5ls noffraient point alors de victimes en justice, mais en
pc#, puisquils les offraient, surtout dans lorigine, pour leur pc#
spcialement. !ela est si vrai, que le grand*pr&tre, qui tait vraisemblablement
plus juste que les autres, avait coutume, selon le commandement de Dieu,
doffrir dabord pour ses pc#s, ensuite pour ceu" du peuple
/
. 5l faut d(s lors
e"pliquer le sens de ces paroles 4 !omme au" anciens jours, dans les premi(res
annes7. %eut*&tre rappellent*elles le temps o= les premiers #ommes taient dans
le paradis, et, en effet, cest alors que, dans ltat de puret et dintgrit,
e"empts de toute souillure et de tout pc#, ils soffraient eu"*m&mes ' Dieu
comme des victimes tr(s*pures. 0ais depuis quils en ont t c#asss pour leur
dsobissance, et que toute la nature #umaine a t condamne en eu",
personne, ' le"ception du 0diateur 9et de quelques petits enfants, ceu" qui ont
t baptiss<, 4personne, dit lcriture, nest e"empt de pc#, pas m&me
lenfant 4 qui na quun jour de vie sur la terre
6
7. Jpondra*t*on que ceu"*l'
peuvent passer pour offrir des sacrifices en justice, qui les offrent avec foi,
puisque lAp$tre a dit que 4 le juste vit de la foi
8
7, cest oublier que, selon le
m&me Ap$tre, le juste se sduit lui*m&me, sil se dit e"empt de pc#, il se
gardera donc bien de le dire et de le croire, lui qui vit de la foi. %eut*on
comparer dailleurs le temps de la foi au" derniers temps, o= ceu" qui offriront
des sacrifices en justice seront purifis par le feu du dernier jugement+ %uisquil
1. L."it. XVI, 6< K.br. VII, 2,. 2. 9ob. XIV, 4, se'. LXX. 3. Rom.
I, 1,.
faut croire quapr(s cette purification les justes nauront aucun pc#, ce temps
ne peut assurment &tre compar quavec celui o= les premiers #ommes, avant
leur infidlit, menaient dans le paradis la vie la plus innocente et la plus
#eureuse. >n peut donc tr(s*bien donner ce sens au" paroles de
/
criture sur
4 les 4anciens jours et les premi(res annes 7. Dans 5saOe, apr(s la promesse
dun ciel nouveau et dune terre nouvelle, entre autres images et paroles
nigmatiques sur la flicit des saints, que nous navons point e"pliques pour
viter d&tre long, on lit3 4 2es jours de mon peuple seront comme larbre de
vie
/
7. >r, qui est asseE peu vers dans les critures pour ignorer o= Dieu avait
plant larbre de vie, dont les premiers #ommes furent sevrs, lorsque leur
dsobissance les c#assa du paradis et que Dieu plaLa aupr(s de cet arbre un
ange terrible avec une pe flamboyante+
1i lon soutient que ces jours de larbre de vie, rappels par 5saOe, sont ceu" de
lglise, qui scoulent maintenant, et que cest )sus*!#rist que le %rop#(te
appelle larbre de vie, parce quil est la 1agesse de Dieu, dont 1alomon a dit3
4 lle est un arbre de vie pour tous ceu" qui lembrassent
6
7, si lon soutient que
les premiers #ommes ne pass(rent pas des annes dans le paradis et neurent pas
le loisir dy engendrer des enfants, de sorte quon ne puisse rapporter ' ce temps
les mots3 4 !omme au" anciens jours, dans les premi(res annes 7, jaime mieu"
laisser cette question, pour n&tre point oblig dentrer dans une trop longue
discussion. Aussi bien, je vois un autre sens qui memp&c#e de croire que le
%rop#(te nous promette ici, comme un grand prsent, le retour des sacrifices
c#arnels des )uifs, au" anciens*jours, dans les premi(res annes. n effet, ces
victimes de lancienne loi, qui devaient &tre c#oisies saris tac#e et sans dfaut
dans c#aque troupeau, reprsentaient les #ommes justes, e"empts de toute
souillure, tel que )sus*!#rist seul a t. >r, comme apr(s le jugement, ceu" qui
seront dignes de purification auront t purifis par le feu, de telle sorte quils
soffriront eu"*m&mes en justice, comme des victimes pures de toute tac#e et de
toute souillure, ils seront certainement semblables au" victimes des anciens
jours et des premi(res annes que lon offrait en image de ces victimes futures.
1. Isa. LXV, 22. Pro". III, 15.
9:NS<
n effet, la puret que figurait le corps pur de ces animau" immols sera alors
rellement dans la c#air et dans lme immortelle des saints. nsuite le %rop#(te,
sadressant ' ceu" qui seront dignes, non de purification, mais de damnation,
leur dit3 4 )e mapproc#erai de vous pour juger, et je serai un prompt tmoin
contre les enc#anteurs, contre les adult(res, etc. 7 t apr(s avoir fait le
dnombrement de beaucoup dautres crimes damnables, il ajoute3 4 !ar je suis
le 1eigneur votre Dieu, et je ne c#ange point7, comme sil disait3 %endant que
vous c#angeE, par vos crimes, en pis, par ma grce, en mieu", moi je ne c#ange
point. 5l dit quil se portera pour tmoin, parce quil na pas besoin, pour juger,
dautres tmoins que de lui*m&me, et quil sera un prompt tmoin, ou bien parce
quil viendra soudain et ' limproviste, quand on le croira encore loign, ou
bien parce quil convaincra les consciences, sans avoir besoin de beaucoup de
paroles, comme il est crit3 4 2es penses de limpie dposeront contre lui
/
7, et
selon lAp$tre3 4 2es penses des #ommes les accuseront ou les e"cuseront au
jour que Dieu jugera par )sus*!#rist de tout ce qui est cac# dans le cQur
6
7.
!est ainsi que Dieu sera un prompt tmoin, parce quen un instant il rappellera
de quoi convaincre et punir une conscience.
CHAPITRE XXVII.
DE LA SPARATION DES BONS ET DES MCHANTS AU
JOUR DU JUGEMENT DERNIER.
!e que jai rapport sommairement du m&me %rop#(te, au di"*#uiti(me livre
8
,
regarde aussi le jugement dernier. Boici le passage3 45ls seront mon #ritage, dit
le 1eigneur tout*puissant, au jour que jagirai, et 4je les pargnerai, comme un
p(re pargne un fils obissant. Alors je me comporterai 4 dune autre sorte, et
vous verreE la diffrence quil y a entre le juste et limpie, entre celui qui sert
Dieu et celui qui ne
/
e sert pas. !ar voici venir le jour allum comme une
fournaise ardente et il les consumera, Tous les 4 trangers et tous les pc#eurs
seront comme du c#aume, et le jour qui approc#e les brHlera tous, dit le
1eigneur, sans quil reste deu" ni branc#es, ni racines. 0ais pour vous
1. Sa!. I, 9. 2. Rom. II, 14, 16.
3. A $a Mn d '0. XXXV.
qui craigneE mon nom, le soleil de justice se l(vera pour vous, et vous trouvereE
une abondance de tous biens, ' lombre de ses ailes. Bous bondireE comme de
jeunes taureau" c#apps, et vous foulereE au" pieds les mc#ants, et ils
deviendront cendres sous vos pas, dit le 1eigneur tout*puissant
/
7 . -uand cette
diffrence des peines et des rcompenses qui spare les mc#ants davec les
bons, et qui ne se voit pas sous le soleil, dans la vanit de cette vie, para?tra sous
le soleil de justice qui clairera la vie future, alors sera le dernier jugement.
CHAPITRE XXVIII. .
IL FAUT INTERPRTER SPIRITUELLEMENT LA LOI DE
MO!SE POUR PRVENIR LES MURMURES DAMNABLES
DES AMES CHARNELLES.
2e m&me prop#(te ajoute3 4 1ouveneE*vous de la loi que jai donne pour tout
5sraAl ' mon serviteur 0oOse, sur la montagne de !#oreb
6
7. !est fort ' propos
quil rappelle les commandements de Dieu, apr(s avoir relev, la grande
diffrence quil y a entre ceu" qui observent la loi et ceu" qui la mprisent. 5l le
fait aussi afin dapprendre au" )uifs ' concevoir spirituellement la loi, et ' y
trouver )sus*!#rist, le juge qui doit faire le discernement des bons et des
mc#ants. !e nest pas en vain que le m&me 1eigneur dit au" )uifs3 4 1i vous
avieE foi en 0oOse, vous croirieE en moi aussi, car cest de moi quil a crit 7.
n effet, cest parce quils comprennent la loi c#arnellement, et quils ne savent
pas que ses promesses temporelles De sont que des figures des rcompenses
ternelles, cest pour cela quils sont tombs dans des murmures, et quils ont
dit3 4 !est un folie de servir Dieu, que nous revient*il davoir observ ses
commandements et de nous &tre #umilis en la prsence du 1eigneur tout*
puissant+ Navons*nous donc pas raison destimer #eureu" les mc#ants et les
ennemis de Dieu, puisquils triomp#ent dans la gloire et lopulence
:
+ 7 %our
arr&ter ces murmures, le %rop#(te a t oblig en quelque sorte de dclarer le
dernier jugement, o= les mc#ants ne possderont pas m&me une fausse flicit,
mais para?tront videmment mal#eureu", et o= les bons ne
1. Ma$a'0. III, 1,, 15< IV, 133. 2. Ibid. IV, 4. 3. 9ean, V, 46. 4.
Ma$a'0. III, 14, 14.
9:N;<
seront assujtis ' aucune mis(re, mais jouiront avec clat dune ternelle
batitude. 5l avait rapport auparavant des plaintes semblables des )uifs3 4 Tout
#omme qui fait le mal est bon devant Dieu, et il ny a que les mc#ants qui lui
plaisent
/
7. !est donc en entendant c#arnellement la loi de 0oOse quils se sont
ports ' ces plaintes, do= vient, au psaume soi"ante*douEe, ce cri de celui qui a
c#ancel, et qui a senti ses pieds dfaillir en considrant la prosprit des
mc#ants, de sorte quil a envi leur condition, jusqu' profrer ces paroles3
4 !omment Dieu voit*il cela+ 2e Tr(s*Iaut conna?t*il ces c#oses+ 7 et encore3
4 !est donc bien en vain que jai conserv purs mon coeur et mes mains 7. 2e
%salmiste avoue quil sest vainement efforc de comprendre pourquoi les bous
paraissent misrables en cette vie, et les mc#ants #eureu"3 4 )e mefforce en
vain, dit*il, il faut que jentre dans le sanctuaire de Dieu, et que jy dcouvre la
fin
6
7. n effet, ' la fin du monde, au dernier jugement, il nen sera pas ainsi, et
les c#oses para?tront tout autres, quand clateront au grand jour la flicit des
bons et la mis(re des mc#ants.
CHAPITRE XXIX.
DE LA VENUE DLIE AVANT LE JUGEMENT, POUR
DVOILER LE SENS CACH DES CRITURES ET
CONVERTIR LES JUIFS A JSUS-CHRIST.
Apr(s avoir averti les )uifs de se souvenir de la loi de 0oOse, prvoyant bien
quils seraient encore longtemps sans la concevoir spirituellement , lcriture
ajoute aussit$t 4 )e vous enverrai lie de T#esba, avant que ce grand et
lumineu" jour du 1eigneur arrive, qui tournera le coeur du p(re vers le fils, et le
coeur de l#omme vers son proc#ain, de peur qu' mon avnement je ne dtruise
enti(rement la terre
8
7. !est une croyance asseE gnrale parmi les fid(les, qu'
la fin du monde, avant le jugement, les )uifs doivent croire au vrai 0essie, cest*
'*dire en notre !#rist, par le moyen de ce grand et admirable prop#(te ue, qui
leur e"pliquera la loi. Aussi bien, ce nest pas sans raison que lon esp(re en lui
le prcurseur de lav(nement de )sus*!#rist, puisque ce nest pas sans
1. Ma$a'0. II, 1,. 2. Ps. LXXII, 11, 13, 1,. 3. Ma$a'0. IV, 4, 6,
se'. LXX.
raison que maintenant m&me on le croit vivant
/
. 5l est certain, en effet, dapr(s le
tmoignage m&me de lcriture, quil a t ravi dans un c#ar de feu. 2orsquil
sera venu, il e"pliquera spirituellement la loi que les )uifs entendent encore
c#arnellement, et 4 il tournera le coeur du p(re vers le fils 7, cest*'*dire le coeur
des p(res vers leurs enfants, car les 1eptante ont mis ici le singulier pour le
pluriel. 2e sens est que les )uifs, qui sont les enfants des %rop#(tes, du nombre
desquels tait 0oOse, entendront la loi comme leurs p(res, et ainsi le coeur des
p(res se tournera vers les enfants et le coeur des enfants vers les p(res, lorsquils
auront les m&mes sentiments. 2es 1eptante ajoutent que 4 le coeur de l#omme
se tournera vers son proc#ain 7, parce quil ny a rien de plus proc#e que les
p(res et leurs enfants. >n peut encore donner un autre sens plus relev au"
paroles des 1eptante, qui ont interprt lcriture en prop#(tes, et dire qulie
tournera le coeur de Dieu le %(re vers le Gils, non en faisant quil laime, mais
en instruisant les )uifs de cet amour, et les portant par l' eu"*m&mes ' aimer
notre !#rist, quils #aOssaient auparavant. n effet, de notre temps, au regard des
)uifs, Dieu a le coeur dtourn de notre !#rist, parce quils ne croient pas quil
soit Dieu, ni Gils de Dieu. 0ais alors Dieu aura pour eu" le coeur tourn vers
son Gils, quand, leur coeur tant c#ang, ils verront lamour du %(re envers le
Gils. -uant ' ce qui suit3 4 t le coeur de l#omme vers son proc#ain 7,
comment pouvons. nous mieu" interprter ces paroles quen disant qulie
tournera le coeur de l#omme vers )sus*!#rist #omme+ !ar )sus*!#rist tant
notre Dieu, sous la forme de Dieu, a pris la forme desclave, et a daign devenir
notre proc#ain. Boil' donc ce que fera lie3 4 De peur, dit le 1eigneur, qu' mon
avnement je ne dtruise enti(rement la terre 7. !est que ceu"*l' sont terre qui
ne goHtent que les c#oses de la terre, comme les )uifs c#arnels, et voil' ceu"
do= viennent ces murmures contre Dieu3 4 2es mc#ants lui plaisent 7, et3
4 !est une folie de le servir
6
7
1. C#.tait $e sentiment d#n !rand nombre de P@res de $#1!$ise,
dont on (et "oir $es (aro$es 'it.es (ar L.onard Co&.e en son
'ommentaire de $a 'it de Dieu.
2. Ma$a'0. II,1,< III, 14.
9:SD<
CHAPITRE XXX.
MALGR LOBSCURIT DE QUELQUES PASSAGES DE
LANCIEN TESTAMENT, OU LA PERSONNE DU CHRIST
NE PARAT PAS EN TOUTE VIDENCE, IL FAUT, QUAND
IL EST DIT QUE DIEU VIENDRA JUGER, ENTENDRE
CELA DE JSUS-CHRIST.
5l y a beaucoup dautres tmoignages de lcriture sur le dernier jugement, mais
il serait trop long de les rapporter, et il nous suffit davoir prouv quil a t
annonc par lAncien et par le Nouveau Testament. 0ais lAncien ne dclare
pas aussi formellement que le Nouveau que cest )sus*!#rist qui doit rendre ce
jugement. De ce quil y est dit que le 1eigneur Dieu viendra, il ne sensuit pas
que ce doive &tre )sus*!#rist, car cette qualification convient aussi bien au %(re
ou au 1aint*sprit quau Gils. Nous ne devons pas toutefois laisser passer ce
point sans preuves. 55 est ncessaire pour cela de montrer premi(rement,
comment )sus*!#rist parle dans ses prop#(tes, sous le nom de 1eigneur Dieu,
afin quau" autres endroits, o= cela nest point manifeste et o= nanmoins il est
dit que le 1eigneur Dieu doit venir pour juger, on puisse lentendre de )sus*
!#rist. 5l y a un passage dans le prop#(te 5saOe qui fait voir clairement ce dont il
sagit. Boici en effet comment Dieu parla par ce %rop#(te3 4 couteE*moi, )acob
et 5sraAl que jappelle. )e suis le premier et je suis pour jamais. 0a main a fond
la terre, et ma droite a affermi le ciel. )e les appellerai, et ils sassembleront tous
et ils entendront. -ui a annonc ces c#oses+ !omme je vous aime, jai accompli
votre volont sur .abylone et e"termin la race des !#aldens. )ai parl et jai
appel, je lai amen, et je lai fait russir dans ses entreprises. Approc#eE*vous
de moi, et couteE*moi. D(s le commencement, je nai point parl en secret,
jtais prsent, lorsque ces c#oses se faisaient. t maintenant le 1eigneur Dieu
ma envoy, et son sprit
/
7. !est lui*m&me qui parlait tout ' l#eure comme le
1eigneur Dieu, et nanmoins on ne saurait pas que cest )sus*!#rist, sil
najoutait3 4 t maintenant le 1eigneur Dieu ma envoy, et son sprit 7. 5l dit
cela, en effet, selon la forme desclave, et parle dune c#ose ' venir, comme si
elle tait passe. De m&me, en cet autre passage du m&me prop#(te3 4 5l
1. Isa. XLVIII, 12316.
a t conduit ' la mort, comme une brebis que lon m(ne ' la bouc#erie
/
7, il ne
dit pas3 45l sera conduit7, mais il se sert du pass pour le futur, selon le langage
ordinaire des %rop#(tes. 5l y a un autre passage dans Tac#arie, o= il dit
clairement que le Tout*%uissant a envoy le Tout*%uissant. >r, de qui peut*on
entendre cela, sinon de Dieu le %(re qui a envoy Dieu le Gils+ Boici le passage3
4 2e 1eigneur tout puissant a dit3 Apr(s la gloire, il ma envoy vers les nations,
qui vous ont pill. !ar vous touc#er, cest touc#er la prunelle de son oeil.
)tendrai ma main sur eu", et ils deviendront les dpouilles de ceu" qui taient
leurs esclaves et vous conna?treE que cest le 1eigneur tout*puissant qui ma
envoy
6
7. Boil' le 1eigneur tout puissant qui dit quil est envoy par le 1eigneur
tout*puissant. -ui serait entendre ces paroles dun autre que de )sus*!#rist, qui
parle au" brebis gares de la maison d5sraAl+ Aussi dit*il dans lvangile. 4 )e
nai t envoy que pour les brebis perdues de la maison d5sraAl
8
7, quil
compare ici ' la prunelle des yeu" de Dieu, pour montrer combien il les c#rit.
%armi ces brebis, il faut compter les Ap$tres m&mes, mais 4 apr(s la gloire 7,
cest*'*dire apr(s sa rsurrection glorieuse, car avant, comme dit saint )ean
lvangliste3 4)sus ntait point encore glorifi
:
7. 5l fut aussi envoy au"
nations, en la personne de ses Ap$tres, et ainsi fut accompli ce quon lit dans le
psaume3 4 Bous me dlivrereE des rbellions de ce peuple, vous mtablireE c#ef
des nations
C
7, afin que ceu" qui avaient pill les 5sralites, et dont les 5sralites
avaient t les esclaves, devinssent eu"*m&mes les dpouilles des 5sralites, car
cest ce quil avait promis au" Ap$tres en leur disant3 4 )e vous ferai p&c#eurs
d#ommes
M
7, et ' lun deu"3 4 D(s ce moment ton emploi sera de prendre des
#ommes
N
7. 5ls deviendront donc les dpouilles, mais en un bon sens, comme
sont celles quon enl(ve dans lvangile ' ce Gort arm, apr(s lavoir li de
c#a?nes encore plus fortes que lui
S
.
2e 1eigneur parlant encore par les %rop#(tes3 4 n ce jour*l', dit*il, jaurai soin
de"terminer toutes les nations qui
1. Isa. LIII, ,, se'. LXX. 2. Na'0. II, 5, 9. 3. Matt. XV, 24.
4. 9ean, VII, 39. 4. Ps. XVII, 44. 6. Matt. IV, 19. ,. L', V,
12. 5. Matt. XII, 29.
9:S/<
viennent contre )rusalem, et je verserai sur la maison de David et sur les
#abitants de )rusalem lesprit de grce et de misricorde, ils jetteront les yeu"
sur moi, parce quils mont insult, et ils se lamenteront, comme ils se
lamenteraient au sujet dun fils bien*aim, ils seront outrs de douleur, comme
ils le seraient pour un fils unique
/
7. A qui appartient*il, sinon ', Dieu seul,
de"terminer toutes les nations ennemies de la cit de )rusalem, 4qui viennent
contre elle 7, cest*'*dire qui lui sont contraires, ou, selon dautres versions, qui
4 viennent sur elle7, cest*'*dire qui veulent lassujtir+ et ' qui appartient*il d
rpandre lesprit de grce et de misricorde sur la maison de David et sur les
#abitants de )rusalem+ 1ans doute cela nappartient qu' Dieu, et aussi est*ce '
Dieu que le %rop#(te le fait dire. t toutefois )sus*!#rist fait voir que cest lui
qui est ce Dieu qui a fait toutes ces merveilles, lorsquil ajoute3 4 t ils jetteront
les yeu" sur moi, parce quils mont insult, et ils se lamenteront, comme ils se
lamenteraient au sujet dun fils bien*aim, et ils seront outrs de douleur, comme
ils le seraient pour un fils unique 7. !ar en ce jour*l', les )uifs m&mes, qui
doivent recevoir lesprit de grce et de misricorde, jetant les yeu" sur )sus*
!#rist, qui viendra dans sa majest, et voyant que cest, lui quils ont mpris
dans son abaissement, en la personne de leurs p(res, se repentiront de lavoir
insult dans sa passion. -uant ' leurs p(res qui ont t les auteurs dune si
grande impit, ils le verront bien* aussi, quand ils ressusciteront, mais ce ne
sera que pour &tre punis de leur attentat, et non pour se convertir. !e nest donc
pas deu" quil faut entendre ces paroles3 4)e rpandrai sur la maison de David
et sur les #abitants de )rusalem lesprit de grce et de misricorde, et ils
jetteront les yeu" sur moi, ' cause quils mont insult 7, et pourtant, ceu" qui
croiront ' la prdication dlie doivent descendre de leur race. 0ais de m&me
que nous disons au" )uifs3 Bous aveE fait mourir )sus*!#rist, quoique ce crime
soit louvrage de leurs anc&tres, de m&me ceu" dont parle le %rop#(te
saffligeront d&tre en quelque sorte les auteurs du mal que dautres ont
accompli. Ainsi, bien quapr(s avoir reLu lesprit de grce et de misricorde, ils
ne soient point envelopps dans une m&me condamnanation,
1. Na'0. XII, 9, 12.
ils ne laisseront pas de pleurer le crime de leurs p(res, comme sils en taient
coupables. Au reste, tandis que les 1eptante ont traduit3 4 5ls jetteront les yeu"
sur moi, ' cause quils mont insult 7, l#breu porte3 4 5ls jetteront les yeu" sur
moi quils ont perc
/
7, e"pressions
6
qui rappellent encore mieu" )sus*!#rist
crucifi. Toutefois 4 linsulte 7, suivant le"pression adopte par les 1eptante,
embrasse en quelque sorte lensemble de la passion. n effet, )sus*!#rist fut
insult par les )uifs, et quand il fut pris, et quand il fut li, et quand il lut jug,
et quand il fut rev&tu du manteau dignominie, et quand il fut couronn dpines,
frapp sur la t&te ' coups de roseau, ador drisoirement le genou en terre, et
quand il porta sa croi", et enfin quand il y fut attac#. Ainsi, en runissant lune
et lautre version, et en lisant quils lont insult et quils lont perc, nous
reconna?trons mieu" la vrit de la passion du 1auveur.
-uand donc nous lisons dans les %rop#(tes que Dieu doit venir juger, il le faut
entendre de )sus*!#rist, car, bien que ce soit le %(re qui doive juger, il ne
jugera que par lavnement du Gils de l#omme. 5l ne jugera personne
visiblement, il a donn tout pouvoir de juger au Gils, qui viendra pour rendre le
jugement, comme il est venu pour le subir. De quel autre que de lui peut*on
entendre ce que Dieu dit par 5saOe, sous le nom de )acob et d5sraAl, dont le
!#rist est issu selon la c#air3 4 )acob est mon serviteur, je le protgerai, 5sraAl
est mon lu, cest pourquoi mon me la c#oisi. )e lui ai donn mon esprit, il
prononcera le jugement au" nations. 5l ne criera point, il ne se taira point, et sa
voi" ne sera point entendue au de#ors. 5l ne brisera point le roseau cass, il
nteindra point la lampe qui fume encore, mais il jugera en vrit. 5l sera
resplendissant, et ne pourra &tre opprim jusqu' ce quil tablisse le jugement
sur la terre, et les nations espreront en lui
8
7. 2#breu ne porte pas )acob et
5sraAl, mais les 1eptante, voulant nous montrer comment il faut entendre le mot
de serviteur que porte le serviteur, cest*'*dire le profond abaissement o= a
daign se soumettre le Tr(s*Iaut, ont mis le
1. 9ean, V, 22.
2. Ce sont 'e$$es de $a V$!ate.
3. Isa. XLII, 134, se'. LXX.
9:S6<
nom de celui dans la postrit duquel il a pris cette forme de serviteur. 2e 1aint*
sprit lui a t donn, et nous le voyons descendre sur lui dans lvangile, sous
la forme dune colombe
/
. 5l a prononc le jugement au" nations, parce quil a
prdit laccomplissement futur de ce qui leur tait cac#. 1a douceur la
emp&c# de crier, et toutefois il na pas cess de pr&c#er la vrit. 0ais sa voi"
na point t entendue au de#ors, et ne lest pas encore, parce que ceu" qui sont
retranc#s de son corps ne lui obissent pas. 5l na point bris ni teint les )uifs,
ses perscuteurs, qui sont compars ici tour ' tour ' un roseau cass, parce quils
ont perdu leur fermet, et ' une lampe fumante, parce quils nont plus de
lumi(re. 5l les a pargns, parce quil ntait pas encore venu pour les juger,
mais pour &tre jug par eu"
6
. 5l a prononc un jugement vritable, leur prdisant
quils seraient punis, sils persistaient en leur malice. 1a face a t
resplendissante sur la montagne
8
, et son nom cl(bre dans lunivers, et il na pu
&tre opprim par ses perscuteurs, ni dans sa personne, ni dans son glise. Ainsi,
cest en vain que ses ennemis disent3 4 -uand est*ce que son nom sera aboli et
prira+ jusqu' ce quil tablisse le jugement sur la. terre
:
7. Boil' ce que nous
c#erc#ions et ce qui tait cac# car cest le dernier jugement quil tablira sur la
terre, quand il descendra du ciel. Nous voyons dj' accompli ce que le %rop#(te
ajoute3 4 t les nations espreront en son nom 7. -ue ce fait, qui ne peut pas &tre
ni, soit donc une raison pour croire ce que lon nie impudemment. !ar qui eHt
os esprer cette merveille dont sont tmoins ceu"*l' m&mes qui refusent de
croire en )sus*!#rist, et qui grincent des dents et s(c#ent de dpit, parce quils
ne peuvent les nier+ qui eHt os esprer que les nations espreraient au nom de
)sus*!#rist, quand on le prenait, quand on le liait et le bafouait, quand on
linsultait
1. Matt. III, 16.
2. Com(. saint 9.r;me, 'ommentant IsaJe, E$ist. CLI ad
A$!asiam.
3. Matt. XVII, 1, 2. 3. Ps. XL, 6
et le crucifiait, et enfin quand ses disciples m&me avaient perdu lesprance
quils commenLaient ' avoir en lui+ !e qu' peine un seul larron crut alors sur la
croi", toutes les nations le croient maintenant, et, de peur de mourir ' jamais,
elles sont marques du signe de cette croi" sur laquelle )sus*!#rist est mort.
5l nest donc personne qui doute de ce jugement dernier, annonc dans les
saintes critures, sinon ceu" qui, par une incrdulit aveugle et opinitre, ne
croient pas en ces critures m&mes, bien quelles aient dj' justifi devant toute
la terre une partie des vrits quelles annoncent. Boil' donc les c#oses qui
arriveront en ce jugement, ou vers cette poque3 lavnement dlie, la
conversion des )uifs, la perscution de lAntc#rist, la venue de )sus*!#rist
pour juger, la rsurrection des morts, la sparation des bons et des mc#ants,
lembrasement du m
M
nde et son renouvellement. 5l faut croire que toutes ces
c#oses arriveront, mais comment et en quel ordre+ le"prience nous lapprendra
mieu" alors que toutes nos conjectures ne peuvent le faire maintenant. )estime
pourtant quelles arriveront dans le m&me ordre o= je viens de les rappeler.
5l ne me reste plus que deu" livres ' crire pour terminer cet ouvrage et
macquitter de mes promesses avec laide de Dieu. Dans le premier des deu" je
traiterai du supplice des mc#ants, dans lautre, de la flicit des bons, et jy
rfuterai les vains raisonnements des #ommes qui se croient sages en se raillant
des promesses de Dieu, et qui mprisent comme fau" et ridicules les dogmes qui
nourrissent notre foi. 0ais pour ceu" qui sont sages selon Dieu, sa toute*
puissance est le grand argument qui leur fait croire toutes les vrits qui
semblent incroyables au" #ommes, et qui nanmoins sont contenues dans les
saintes critures, dont la vracit a dj' t justifie de tant de mani(res. 5ls
tiennent pour certain quil est impossible que Dieu ait voulu nous tromper, et
quil peut faire ce qui parait impossible au" infid(les.