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DISCOURS SUR LE PSAUME LXXI (1).


LE VRAI SALOMON OU LE CHRIST.
Cest le Christ qui nous donne la vritable paix avec Dieu. Il a reu le pouvoir
de juger et de sauver ceux qui sont humbles, pauvres selon lesprit divin, qui ne
prtendent point tenir la justice deux-mmes. Cest de Dieu que vient le
jugement ou la droiture, la justice. Cest aux montagnes ou aux hommes de
recevoir et de maintenir la paix, aux collines dobir aux montagnes, mais sans
les prfrer alu Christ, comme font les schismatiques. Les premires nous
rconcilient avec Dieu, lobissance des collines arrive au perfectionnement. Le
dmon ou calomniateur sera humili quand Jsus nous donnera la grce,
mourra et ressuscitera, rgnera avec le soleil ou sassira la droite de Dieu,
tandis que la lune ou lEglise quil a devance dans le ciel, rparera par les
gnrations successives les pertes de la mort. Il descend par la grce comme la
pluie sur la toison. La lune ou lEglise sera leve. Conversion des Ethiopiens
ou Gentils, schismes. Le Christ nous arrache au puissant ou au dmon, nous
pardonne, nous rachte de lusure ou du chtiment, nous fait grandir ses yeux,
vit ternellement, recueille lor de lArabie on la sagesse des convertis, affermit
les montagnes ou accomplit les promesses des saintes Ecritures, slve audessus du monde par le fruit de la chaul, qui est le froment et qui domine le u
onde. Que son nom soit bni, puisque de lui nous vient la bndiction.
1. Pour Salomon , tel est le titre du psaume : et toutefois ce quil contient ne
peut saccorder avec le rcit de lEcriture au sujet de Salomon, roi charnel
dIsral, mais convient trs-bien Notre-Seigneur Jsus-Christ. Cest pourquoi
ce nom de Salomon ne nous parat ici quune figure de lavenir qui nous
annonce le Christ. Car Salomon signifie pacifique, et ds lors sapplique dune
manire bien vraie et bien convenable celui qui nous sert de mdiateur, afin
que dennemis que nous tions, nous soyons rconcilis Dieu, par la rmission
de nos pchs. Car lorsque nous tions ennemis, nous avons t rconcilis
Dieu par la mort de son Fils 2. Ce mme Fils est le vritable pacifique,
puisque des deux peuples, il nen a fait quun seul, en dtruisant dans sa propre
chair le mur de sparation, ou leurs inimitis; abolissant par ses dcrets la loi
charge de prceptes, pour former en lui seul un homme nouveau de ces deux
peuples, mettant la paix entre eux; il est donc venu prcher la paix ceux qui
taient loigns et la paix encore ceux qui taient proches 3. Lui-mme nous
dit dans lEvangile: Je vous laisse ma paix, je vous donne ma paix 4 . Et dans
une foule dautres tmoignages le Christ notre Seigneur se montre pacifique non
point dans le sens de cette paix que le monde connat et recherche, mais de cette
1. Tir de lptre CLXIX Evode, n. I. 2. Rom. V, 10. 3. Ephs. II, 14-17.
4. Jean, XIV, 27.

paix dont le Prophte a dit : Je leur donnerai de vraies consolations, et paix sur
paix 1 : cest--dire, qu la paix de rconciliation jajouterai la paix de
limmortalit. Car aprs laccomplissement des promesses de Dieu, le mme
Prophte nous fait esprer une dernire paix dans laquelle nous vivrons
ternellement avec Dieu, lorsquil nous dit : Seigneur, notre Dieu, donneznous votre paix, aprs nous avoir donn toutes choses 2. Cette paix alors sera
parfaite, quand la mort notre dernire ennemie sera dtruite 3. Mais en qui
cela saccomplira-t-il, sinon dans ce roi de paix et de rconciliation? De
mme, en effet, que tous meurent en Adam, de mme tous seront vivifis en
Jsus-Christ 4 . Aprs avoir trouv le vrai Salomon, le vrai
pacifique, coutons maintenant les enseignements du psaume.
2. O Dieu, donnez au roi votre jugement, et votre justice au fils du roi 5 . Le
Seigneur dit lui-mme dans lEvangile : Le Pre ne juge personne, mais il a
donn tout jugement au Fils 6. Cest bien l : Dieu, donnez votre jugement
au roi . Et ce roi est aussi fils du roi, car le Pre est roi lui-mme : aussi est-il
crit quun roi fit des noces son fils 7. Cette rptition est dans lusage des
Ecritures. Ainsi cette expression Votre jugement , est rpte dans votre
1. Isa. LVII, 19, suiv. les Septante. 2. Id. XXVI, 12, suiv. les Septante 3. I
Cor. XV, 26. 4. Id. 22. 5. Ps. LXVI, 2. 6. Jean, V, 22 7. Matth. XXII,
2.
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justice ; et cette autre : Au roi , dans au Fils du roi ; de mme quil est dit
ailleurs : Celui qui habite dans les cieux se rira deux, et le Seigneur les
persiflera 1 . Or, celui qui habite les cieux , est bien le mme que le
Seigneur; et se rira deux a le mme sens que les persiflera . Il en est de
mme dans les cieux qui racontent la gloire de Dieu et le firmament qui
annonce loeuvre de ses mains 2 . Loeuvre de ses mains est une rptition
de sa gloire , et annoncer une rptition de raconter. Or, ces rptitions
sont frquentes dans les Ecritures, soit quelles redisent les mmes paroles, soit
quelles expriment le mme sens avec des paroles diffrentes : elles se trouvent
principalement dans les psaumes, et dans ce style dont le but est dmouvoir les
mes.
3. Le Prophte continue : De juger votre peuple dans la justice; et vos pauvres
dans lquit 3 . Ces paroles : De juger votre peuple dans la justice , font
voir suffisamment que le Pre, qui est roi, a donn au roi son Fils le jugement et
la justice pour juger votre peuple. Cette mme expression se trouve dans
Salomon : Proverbes de Salomon, fils de David, de connatre la sagesse et la
discipline 4 ; cest--dire, proverbes de Salomon, qui enseignent la sagesse et la
discipline. De mme votre jugement de juger votre peuple , signifie votre
jugement afin quil juge votre peuple. Mais ces expressions Votre peuple, et
ensuite vos pauvres ; et ces autres, dans la justice , puis dans lquit,
sont encore des rptitions. Le Prophte nous apprend ainsi que le peuple de
Dieu doit tre pauvre, sans orgueil, plein dhumilit. Bienheureux en effet les

pauvres de gr, parce que le royaume des cieux est eux 5. Telle tait la
pauvret du bienheureux Job, mme avant quil et perdu ses richesses
terrestres. Ce quil est bon de remarquer ici, car il est plus facile pour quelquesuns de distribuer tous leurs biens aux pauvres que de se faire les pauvres de
Dieu. Ils senflent et sont pleins de jactance; ils croient que cest eux-mmes,
et non la grce de Dieu, quils doivent de vivre saintement, et voil que leur
vie nest pas sainte, quelque nombreuses que paraissent leurs bonnes oeuvres. Ils
croient tout tenir deux-mmes, et se glorifient comme
1. Ps. II, 4. 2. Id. XVIII, 2. 3. Id. LXXI, 2. 4. Prov. I, 1. 5. Matth, V,
3.
sils navaient rien reu 1: ce sont des riches en eux-mmes, et non des pauvres
de Dieu; pleins de leurs mrites, et non indigents pour lamour de Dieu. Or,
lAptre la dit: Quand je distribuerais tous mes biens aux pauvres, et que je
livrerais mon corps aux flammes, si je nai point la charit, cela ne me sert de
rien 2 ; comme sil disait : Il ne me servirait de rien de distribuer mes biens aux
pauvres, si je ne devenais pauvre pour Dieu. La charit ne senfle point
dorgueil 3 : et il ny a point de charit en celui qui est ingrat envers lEspritSaint, par qui la charit est rpandue dans nos coeurs 4. Aussi ces hommes
nappartiennent-ils pas au peuple de Dieu, parce quils ne sont point pauvres
selon Dieu. Ainsi parlent en effet les pauvres selon Dieu : Pour nous, nous
navons pas reu lEsprit de ce monde, mais lEsprit qui vient de Dieu, afin de
connatre les dons que Dieu nous a faits 5 . Tandis que dans notre psaume, afin
dexprimer ce mystre dun Dieu qui sunit lhomme, ou du Verbe fait chair 6,
il est dit Dieu le Pre qui est Roi: Donnez votre justice au Fils du Roi :
ceux-ci ne veulent point quon leur donne la justice, ils prtendent lavoir en
eux-mmes. Ignorant cette justice qui vient de Dieu, et voulant tablir leur
propre justice, ils ne sont point soumis la justice de Dieu 7 . Ils ne sont donc
point affams de Dieu, mais pleins deux-mmes, puisquils ne sont pas
humbles, mais superbes. Or, ce Fils du Roi viendra juger le peuple de Dieu tians
la justice, et les pauvres dans lquit, et par ce jugement, il sparera les pauvres
qui sont lui, cest--dire, ceux quil a enrichis de sa pauvret. Car cest vers lui
que ce peuple de pauvres lve cette voix: Jugez-moi, Dieu, et sparez ma
cause de cette nation qui nest point sainte 8 .
4. Il y a ici dans les expressions un ordre qui est chang; aprs avoir dit dabord :
Dieu, donnez votre jugement au roi,et votre justice au fils du roi , nonant
dabord le jugement, ensuite la justice, le Prophte au verset suivant met au
premier rang la justice, et au second le jugement: Pour juger votre peuple dans
la justice, et vos pauvres selon le jugement ; et montre ainsi que ce jugement a
le sens de justice, et que lieu importe quel rang vienne cette expression, qui a
le
1. I Cor. IV, 7. 2. Id. XIII, 5 3. Id. 4. 4. Rom. V, 5. 5. I Cor. II, 12.
6. Jean, I, 14. 7. Rom. X, 3. 8. Ps. XLII, 1.
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mme sens. On appelle dordinaire partial, un jugement injuste; mais on ne dit


gure une justice inique ou injuste; car si elle est fausse, elle sera injuste, et ds
lors ne sappellera plus justice. Dire alors jugement, puis le rpter sans le nom
de justice, puis dire justice et lui donner ensuite le nom de jugement, cest
montrer suffisamment quil appelle jugement ce que dordinaire on appelle
justice, cest--dire ce qui ne peut sentendre dun faux jugement. Quand le
Seigneur nous dit en effet: Ne jugez point selon lapparence, mais jugez selon
le sens droit 1 , il montre quun jugement peut tre sans droiture; et en disant:
Portez un jugement droit , il dfend lun e1 ordonne lautre. Mais quand il dit
le jugement, sans aucune qualification, il veut que lon entende la justice. Cest
ainsi quil a dit: Vous omettez ce quil y a dimportant dans la loi, la
misricorde et le jugement 2 ; et que Jrmie a dit aussi : Il amasse des
richesses, mais non avec jugement 3 . Il ne dit pas quil amasse des richesses
avec un jugement faux ou pervers, ni avec un jugement droit ou injuste; mais
bien non avec jugement , rservant ainsi le nom de jugement tout ce qui est
droit et juste.
5. Que les montagnes reoivent la paix pour le peuple, et les collines la justice
4 . Les montagnes sont plus hautes, les collines moins leves. Le Prophte
dsigne ici ceux quil appelle ailleurs les grands et les petits . Ce sont l ces
montagnes qui bondirent comme des bliers, et ces collines comme des agneaux,
quand Isral sortit de lEgypte 5 ; cest--dire, quand le peuple de Dieu fut
dlivr de lesclavage de ce monde. Ces montagnes sont donc les hommes qui,
dans lEglise, dominent par une saintet suprieure et qui sont capables
dinstruire les autres 6; qui ne parlent que pour enseigner la vrit, qui rglent
leur vie afin dtre des modles de saintet. Mais pourquoi la paix est-elle pour
les montagnes, et la justice pour les collines? Serait-il indiffrent de dire que
les montagnes reussent la justice pour le peuple, et les collines la paix? Car la
justice comme la paix est ncessaire aux uns et aux autres, et il est possible que
la paix ne soit quun autre nom de la justice. Telle serait en
1. Jean, VII, 24. 2. Matth. XXIII, 23. 3. Jrm. XVII, 11. 4. Ps. LXXI,
3. 5. Id. CXIII, 1, 4, 13. 6. II Tim. II , 2.
effet la vritable paix, non plus comme les hommes injustes la font entre eux.
Ou peut-tre, ne faut-il pas ddaigner la distinction du Prophte, et dire: La
paix aux montagnes et la justice aux collines? Car ceux qui sont minents dans
lEglise doivent apporter tous leurs soins maintenir la paix, ne pas briser les
liens de lunit, ne point causer de schismes dans lEglise par leur conduite
orgueilleuse. Quant aux collines, elles doivent imiter les montagnes, et leur tre
soumises, de manire nanmoins leur prfrer Jsus-Christ: de peur que
sduites par lclat apparent de quelques montagnes dangereuses, elles nen
viennent se sparer du Christ et rompre avec lunit. Voil pourquoi le
Prophte appelle sur les montagnes la paix, pour le peuple . Quelles disent:
Soyez mes imitateurs, comme je le suis du Christ 1 . Mais quelles disent
encore: Quand un ange venu du ciel, ou nous-mmes vous annoncerions un

Evangile autre que celui que vous avez reu, quil soit anathme 2. Quelles
disent enfin : Paul a-t-il t crucifi pour vous, ou seriez-vous baptiss au nom
de Paul 3? Qu ils reoivent cette paix pour le peuple de Dieu, ou pour les
pauvres de Dieu, qui leur fasse dsirer de rgner, non sur eux, mais avec eux.
Qu leur tour ceux-ci ne disent point: Moi je suis Paul, moi Apollo, moi
Cphas , mais bien tous : Moi je suis au Christ 4 . La justice ds lors
consiste pour les serviteurs ne point se prfrer ni mme sgaler au Seigneur,
et lever les yeux vers les montagnes do le secours doit leur venir, de manire
cependant ne pas attendre ce secours des montagnes elles-mmes, mais bien
du Seigneur qui a fait le ciel et la terre 5.
6. On peut trs-bien encore donner ces paroles: Que les montagnes reoivent
la paix pour le peuple , le sens dune paix qui nous rconcilie avec Dieu, car les
montagnes la reoivent pour son peuple. Voil ce que nous prche lAptre: Le
pass nest plus, tout est devenu nouveau: or, tout vient de Dieu qui nous a
rconcilis avec lui par le Christ, et nous a confi le ministre de la
rconciliation . Voil comment les montagnes reoivent la paix pour son
peuple. Car Dieu tait dans le Christ se rconciliant le monde, nimputant plus
aux hommes leurs pchs,
1. I Cor. XI, 1. 2. Gal, I, 8. 3. I Cor. I,13. 4. Id., 1. 5. Ps. CXX, l, 2.
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et mettant en nous la parole de rconciliation . En qui la met-il, sinon dans ces
montagnes qui reoivent la paix pour son peuple? Voil que les messagers de la
paix scrient ensuite: Nous remplissons donc la fonction dambassadeurs du
Christ, cest Dieu mme qui vous exhorte par notre bouche; nous vous
conjurons, au nom du Christ, de vous rconcilier avec Dieu 1 . Telle est la paix
que les montagnes reoivent pour son peuple, cest--dire la prdication et le
message de la paix: aux collines la justice, ou lobissance qui est, pour
lhomme ainsi que pour toute crature doue de raison, lorigine et le
perfectionnement de la justice. Entre ces deux hommes, Adam qui fut pour nous
la source de la mort, et le Christ ou lauteur de notre salut, la grande diffrence
consiste dans cette dsobissance dun seul homme qui en a rendu tant
dautres pcheurs, comme lobissance dun seul homme en tablira un grand
nombre dans la justice 2. Que les montagnes reoivent donc la paix pour le
peuple, et les collines la justice : afin que laccord des uns et des autres justifie
cette parole: Voil que la justice et la paix se sont embrasses 3 . Il est vrai
que lon trouve dans certains exemplaires : Que les montagnes et les collines
reoivent la paix: je crois quil faut lentendre des prdicateurs de lEvangile,
soit des premiers, soit des seconds. Alors dans ces manuscrits on lit ainsi le
verset suivant : Cest dans la justice quil jugera les pauvres du peuple .
Toutefois on prfre les exemplaires qui portent, comme nous venons de
lexpliquer : Que les montagnes reoivent la paix pour le peuple, et les collines
la justice . Dautres encore lisent: Pour votre peuple ; dautres nont point
votre , mais seulement le peuple.

7. Il jugera les pauvres du peuple, et sauvera les fils des pauvres 4 . Les
pauvres et les fils des pauvres me paraissent identiques, de mme que la cit de
Sion nest autre que la fille de Sion. Mais si lon veut une distinction: par les
pauvres , nous entendrons les montagnes ; et par les fils des pauvres, les
collines : alors les pauvres seraient les Prophtes et les Aptres, et leurs fils, ou
les fils des pauvres, seraient ceux qui sous leur autorit savancent dans la
1. II Cor. V, 17-20. 2. Rom. V, 19. 3. Ps. LXXXIV, 11. 4. Id. LXXI, 4.
vertu. Le Prophte dit dabord que Dieu les jugera , ensuite quil les
sauvera , pour nous donner un aperu du jugement quil doit exercer; car il ne
doit les juger que pour les sauver, ou les sparer de ceux qui seront damns et
rprouvs, et leur donner ainsi le salut quil est prt de rvler dans ces derniers
temps 1. Ceux-l lui disent en effet: Ne perdez point mon me avec les impies
2 et encore : Jugez-moi, Dieu, et sparez ma cause de celle dune nation qui
nest point sainte 3 . Remarquons aussi que le Prophte ne dit point : Il jugera
le pauvre peuple; mais bien: Les pauvres du peuple. Quand il dit plus haut:
Afin de juger le peuple dans la justice et vos pauvres dans lquit, il identifie
le peuple de Dieu avec ses pauvres, ou simplement ceux qui sont bons et qui
doivent tre placs sa droite. Mais comme, en cette vie, ceux de la droite et
ceux de la gauche paissent ensemble, ainsi que des boucs et des agneaux que
lon doit sparer la fin des jours 4, le Prophte appelle ce mlange peuple de
Dieu. Et comme le Prophte donne ici un sens favorable au jugement, et
lentend de ceux quil doit sauver; il jugera les pauvres du peuple, signifie
dans son langage, quil discernera pour les sauver ceux de sou peuple qui sont
pauvres, Aprs avoir dit quels sont ceux qui sont pauvres 5, comprenons encore
quils sont indigents. Il humiliera le calomniateur. Nous ne connaissons pas
de plus grand calomniateur que le diable. Voici une de ses calomnies: Est-ce
gratuitement que Job honore le Seigneur 6? Cest lui que le Seigneur Jsus
humilie, en donnant sa grce aux siens, afin quils servent Dieu gratuitement,
cest--dire quils trouvent leurs dlices dans le Seigneur 7. Il la humili encore,
quand le diable, ou le prince de ce monde, ne trouvant rien en lui 8, le mit mort
sous les calomnies de ces Juifs qui taient pour le calomniateur des instruments
dociles, agissant par ces enfants de rbellions 9. Ce fut une humiliation pour lui
de voir celui quils avaient mis mort, ressuscitant et dtruisant cet empire de la
mort, dans lequel il exerait une telle puissance, que par un seul homme quil
avait sduit, il entranait le genre humain dans
1. I Pierre, I, 5. 2. Ps. XXV, 9. 3. Id. XIII, 1. 4. Matth. XXV, 32. 5.
Plus haut, n. 3. 6. Job, I, 9. 7. Ps. XXXVI, 4. 8. Jean, XIV, 30. 9.
Ephs. II, 2.
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une ternelle damnation. Il fuit surtout humili, parce que si le pch dun seul
homme a fait ainsi rgner la mort, plus forte raison ceux qui reoivent
labondance de la justice et de la grce, rgneront dans la vie par un seul qui est
Jsus-Christ 1, qui a confondu le calomniateur, ainsi que les accusations

mensongres, les juges diniquit, les faux tmoins, que ce calomniateur


suscitait pour le perdre.
8. Il demeurera autant que le soleil, ou avec le soleil 2 . Quelques-uns de nos
interprtes ont cru quil tait mieux de traduire ainsi, parce quil y a dans le grec
sumparamenei, quon ne peut traduire en latin en un seul mot, que par
compermanebit, il condemeurera: et comme on ne pouvait rendre cette pense
en une seule expression latine, on a dit : Il demeurera avec le soleil .
Condemeurer au soleil naurait en effet dautre sens que demeurer avec le
soleil . Mais quy a-t-il de si grand demeurer avec le soleil pour celui par qui
tout a t fait, et sans qui rien na t fait 3, sinon la condamnation de ceux qui
simaginent que la religion du Christ ne doit subsister que pour un temps, pour
disparatre ensuite? Il subsistera donc avec le soleil , tant que le soleil se
lvera et se couchera; cest--dire que lEglise de Dieu ou le corps mystique du
Christ subsistera sur la terre tant que scouleront les sicles. Quand le Prophte
ajoute Et avant la lune, de gnration en gnration , il aurait pu dire aussi
bien : Et avant le soleil, cest--dire et avec le soleil et avant le soleil; ce qui
signifierait: et avec les temps et avant les temps. Or, ce qui prcde le temps est
ternel: et lon doit regarder comme vraiment ternel, ce qui ne varie point avec
le temps, comme le Verbe qui tait au commencement. Mais le Prophte a
prfr symboliser dans la lune ces accroissements et ces dprissements des
choses mortelles. Aussi aprs avoir dit : Avant la lune , le Prophte voulant en
quelque sorte nous expliquer le sens quil y attache, ajoute: Dans les
gnrations des gnrations ; comme sil disait : Avant la lune , cest--dire,
avant les gnrations des gnrations , qui passent avec la mort et la
succession des choses mortelles, comme les phases daccroissement et de
disparition de la lune. Ds lors, dans quel sens
1. Rom. V, 17. 2. Ps. LXXI, 5. 3. Jean, I, 3.
plus plausible peut-on dire que le Christ subsistera, avant la lune , sinon que
par son immortalit il a devanc tout ce qui est mortel? On pourrait encore
entendre trs-bien quaprs avoir humili le calomniateur, le Christ est assis la
droite de son Pre, et quil demeure ainsi avec le soleil . Car on entend par le
Fils la splendeur de la gloire ternelle 1 : le soleil serait alors le Pre, et le Fils
en serait lclat. Toutefois cela doit sentendre de la substance invisible du
Crateur, et non de cette substance visible des cratures, qui est celle des corps
clestes, dont le plus clatant est le soleil, objet de notre comparaison, comme
on en tire des objets terrestres, tels que la pierre, le lion, lagneau, lhomme qui a
deux fils, et le reste. Donc aprs avoir humili le calomniateur, il demeure
avec le soleil : car aprs avoir vaincu le diable par sa rsurrection, il est assis
la droite du Pre 2, o il ne mourra plus, et o la mort na plus dempire sur lui
3. Et cela devant la lune , comme le premier-n dentre les morts prcdant
son Eglise qui passe avec les hommes, par les phases de la mort et de la
succession. Voil les gnrations des gnrations. A moins dentendre par
gnration notre naissance temporelle, et par gnrations des gnrations ,

notre naissance dans lternit. Voil lEglise que prcde le Christ, afin de
demeurer avant la lune , lui, le premier-n dentre les morts. Mais comme il y
a dans le grec geneas geneon, plusieurs ont traduit non plus gnrations , au
pluriel, mais la gnration des gnrations . Car geneas rpond deux cas du
grec, et pour traduire par laccusatif pluriel, tas geneas, ou les gnrations,
plutt que par le gnitif singulier, tes geneas, il ny a pas de raison vidente,
sinon que lon a prfr traduire laccusatif les gnrations des gnrations ,
comme une explication de ce quil entendait par la lune , qui est aussi
laccusatif.
9. Il descendra comme la pluie dans la toison, et comme la rose qui dgoutte
sur la terre4 . Cest l une allusion qui nous rappelle que cest dans le Christ
que doit saccomplir cette figure qui eut lieu sous Gdon. Ce juge demanda
pour signe au Seigneur que la toison place dans laire, ft trempe de rose,
quand laire demeurerait
1. Hbr. I, 3. 2. Marc, XVI, 19. 3. Rom. VI, 9. 4. Ps. LXXI, 6.
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sche 1; et ensuite que la toison demeurt sche, tandis que laire serait
mouille; ce qui arriva en effet. Nous voyons en cela le peuple dIsral, ou le
premier peuple qui est une toison dessche dans laire immense de lunivers
entier. Ce mme Christ est descendu comme la rose dans la toison, tandis que
laire tait encore dessche : aussi a-t-il dit: Je ne suis envoy que vers les
brebis perdues de la maison dIsral 2 . Cest l quil a choisi et la mre qui
devait lui donner cette forme de lesclave dans laquelle il devait se rendre visible
pour les hommes, et ces disciples auxquels il a donn ce prcepte : Nallez
point par la voie des gentils, nentrez point dans les villes des Samaritains allez
dabord vers les brebis de la maison dIsral qui ont pri 3. Mais leur dire :
allez tout dabord ces brebis, cest leur dire quau temps marqu pour
tremper laire e la divine rose, ils devront aller aussi vers ces autres brebis qui
ne sont point de lantique bercail dIsral, et dont il a dit : Jai dautres brebis
qui ne sont point de ce bercail, il faut que je les amne, afin quil ny ait quun
troupeau et quun pasteur 4 . De l cette parole de lAptre : Je dis que le
Christ a t le ministre pour le peuple circoncis, afin de vrifier la parole de
Dieu, et de confirmer les promesses faites nos Pres .Cest ainsi que la
pluie est descendue sur la toison, pendant que laire demeurait sche. Mais
lAptre continue Les gentils doivent louer Dieu de sa misricorde 5 puisque
au temps marqu saccomplit cette promesse du Prophte: Le peuple que je
nai point connu, ma servi, il ma obi en entendant ma voix 6 : or, nous
voyons aujourdhui le peuple juif qui demeure dans laridit, tandis que dans
lunivers entier les nues de la grce arrosent pleinement tous les peuples. Notre
psaume a pris un autre terme pour dsigner la mme pluie; il la nomme : des
gouttes de rose qui tombent , non plus sur la toison, mais sur la terre .
Quest-ce en effet que la pluie, sinon des gouttes qui tombent? Aussi, Dieu a-t-il,
selon moi, dsign ce peuple sous le nom dune toison, ou bien parce quil

devait tre dpouill du droit denseigner comme on dpouille une brebis de sa


toison; ou bien
1. Juges, VI, 36 et seq. 2. Matth. XV, 21. 3. Id. X, 5, 6 4. Jean, X, 16.
5. Rom. XV, 8, 9. 6. Ps. XVII, 45.
parce quil renfermait cette pluie divine en lui-mme sans permettre de
lannoncer aux peuples incirconcis.
10. La justice slvera en ses jours, ainsi que labondance de la paix, jusqu
ce que la lune disparaisse 1. Cette expression disparaisse est rendue chez
dautres interprtes par soit enleve , et chez dautres encore par soit
leve:chacun a traduit sa guise le verbe grec anatanairethe. Mais il y a peu
de diffrence entre disparaisse et soit enleve. Disparatre e a plus
ordinairement le sens dtre enlev, de ntre plus, que celui dtre lev plus
haut. Etre enlev , ne peut gure sentendre que datas le sens dtre perdu, de
nexister plus; tre lev , na dautre sens que dtre plus haut : ce qui se
prend quelquefois en mauvaise part , et dsigne lorgueil; ainsi: Ne tlve
point dans ta sagesse 2. Damas un sens favorable, il signifie un plus grand
honneur, ainsi quand on lve un objet: par exemple: Pendant la nuit levez
vos mains vers le sanctuaire, et bnissez le Seigneur 3 . Si donc nous traduisons
par disparaisse, quen rsultera-t-il, sinon que, pour la lune, disparatre
aura le sens de ntre plus? Peut-tre le Prophte a-t-il voulu nous dire quil ny
aura plus de mortalit, quand la mort notre dernire ennemie sera dtruite 4 ;
en sorte que labondance de la paix sera telle que rien ne sopposera la flicit
des bienheureux, de la part des infirmits de la mort: ce qui arrivera dans ce
sjour dont Dieu nous a donn linfaillible promesse, par Jsus-Christ NotreSeigneur, et dont il est dit: En ses jours slvera la justice ainsi que
labondance de la paix : jusqu ce que la mort soit vaincue, et que toute
mortalit soit dtruite et absorbe, Mais si la lune dsigne ici, non plus cette
mortalit de la chair que subit ici-bas lEglise, mais bien lEglise elle-mme qui
doit tre dlivre de cette mortalit pour demeurer ternellement, il faut traduire
ainsi: En ses jours slvera la justice et labondance de la paix, jusqu ce que
la lune soit leve ; comme si lon disait: En ses jours slvera la justice qui
dompte les contradictions et les rbellions de la chair, et une paix surgira pour
aller croissant et se multipliant, jusqu ce que la lune slve, ou plutt jusqu
la glorification de
1. Ps. LXXI, 7. 2. Eccli. XXXII, 6. 3. Ps. CXXXIII, 2. 4. I Cor. XV, 26,
158
lEglise qui doit rgner par la gloire de la rsurrection, avec ce premier-n
dentre les morts, qui la prcde dans cette gloire, et qui est assis la droite de
soma Pre 1 : cest l demeurer avec le soleil et avant la lune , que ce mme
soleil doit ensuite lever en gloire.
11. Il dominera depuis la mer jusqu la mer, et depuis le fleuve jusquaux
extrmits de la terre 2 . Ainsi doit rgner celui dont il est dit: En ses jours
slvera la justice et labondance de la paix, jusqu ce que la lune soit exalte

. Si par lune on entend ici lEglise, on voit combien il doit tendre au loin cette
Eglise, puisquil ajoute: Il dominera depuis la mer jusqu la mer . Car la
terre est environne de cette grande mer, quon appelle Ocan, dont nous avons
dans nos terres quelques portions troites que forment ces mers si connues
sillonnes par nos vaisseaux. Depuis la mer jusqu la mer , ou depuis une
extrmit de la terre jusqu lautre, voil ce que le Prophte assigne la
domination du Christ, dont le nom et la puissance devaient tre prchs dans
lunivers entier pour le dominer. Et pour que nous ne donnions pas un autre sens
ces paroles: Depuis la mer jusqu la mer , le Prophte ajoute: Depuis le
fleuve jusquaux extrmits de la terre . Or, jusquaux extrmits de la terre
, tait exprim dans ces paroles; Depuis la mer jusqu la mer . Mais quand
le Prophte nous parle du fleuve , il veut dire que le Christ a commenc
signaler sa puissance sur le fleuve du Jourdain, o il choisit ses disciples, o il
fut baptis et ou lEsprit-Saint descendit sur lui alors que cette voix se fit
entendre du ciel : Celui-ci est mon fils bien-aim 3. Tel est donc le point de
dpart de sa doctrine: cest de l que lautorit de cet enseignement cleste sest
ipandue jusquaux confins de la terre, que 1Evangile du royaume des cieux a
t prch dans lunivers entier, pour servir de tmoignage toutes les nations :
puis arrivera la fin de toutes choses.
12. Devant lui les habitants de lEthiopie se prosterneront, et ses ennemis
baiseront la poussire 4 . Les Ethiopiens dsignent ici les nations, cest la partie
pour le tout, et le
Prophte choisit ici la nation la plus recule
1. Marc , XVI , 19. 2. Ps. LXXI, 8. 3. Matth. III, 17. 4. Ps. LXXI, 9.
sur les confins de la terre. Ils se prosterneront en sa prsence , est-il dit, pour,
ils ladoreront. Or, comme il doit natre en diverses contres de la terre des
schismes qui porteront envie lEglise catholique rpandue dans le monde
entier; comme ces schismes se diviseront t porteront chacun le nom de son
auteur; comme ils sattacheront aux hommes qui les ont provoqus, jusqu
combattre mme cette gloire du Christ resplendissante chez tous les peuples,
voil que le Prophte ces paroles: Les Ethiopiens se prosterneront devant lui
, ajoute: Et ses ennemis baiseront la poussire : cest--dire, aimeront les
hommes et porteront envie cette gloire du Christ, qui a fait dire : Elevezvous, Seigneur, au-dessus des cieux, et que votre gloire apparaisse la terre 1 .
Lhomme a mrit, par son pch, dentendre : Tu es terre, et tu retourneras
dans la terre 2. Or, baiser cette terre, cest--dire, se soumettre avec joie
lautorit de ces hommes frivoles, les aimer, y trouver ses dlices, cest
contredire les saintes Ecritures, qui prconisent lEglise catholique, dont le rgne
stendra, non plus sur quelque partie de la terre, comme il en est des schismes,
mais qui envahira successivement lunivers entier et jusquaux Ethiopiens, cest-dire aux plus loigns, comme aux Plias dpravs des hommes.
13. Les rois de Tharsis et des les lui apporteront des prsents; les rois des
Arabes et de Saba lui amneront des offrandes. Tous les rois de l terre

ladoreront, toutes les nations lui seront assujetties 3 . Il nest pas besoin
dexpliquer ce passage, mais den contempler la vrit. Elle clate aux yeux,
non. seulement des fidles qui en tressaillent, mais des infidles qui en
gmissent. A moins peut-tre que nous ne demandions le sens de ces offrandes
quon doit amener . Car on amne ce qui peut marcher. Or, serait-il ici question
de victimes immoler? Loin de nous de croire une telle justice en ses jours.
Mais les offrandes prconises par ce verset, nous semblent dsigner les
hommes que lautorit des rois amne au sein de lEglise du Christ, bien que ces
rois aient aussi amen Dieu des prsents par leurs perscutions, en immolant
des martyrs, sans savoir ce quils faisaient.
14. Le Prophte expliquant pourquoi les
1. Ps. CVII, 6. 2. Gen. III, 19. 3. Ps. LXXI, 10, 11.
159
princes doivent rendre au Christ un si grand honneur, et toutes les nations le
servir, ajoute: Parce quil arrachera le pauvre des mains du puissant, ce pauvre
qui na personne pour soutien 1 . Ce pauvre, cet indigent, cest le peuple qui
croit en lui. Et dans ce peuple il est aussi des rois qui ladorent, qui ne
ddaignent pas de paratre pauvres et indigents, cest--dire qui confessent leurs
pchs, qui sentent le besoin de la gloire de Dieu, afin que ce roi fils du roi les
dlivre du puissant. Or, ce puissant est le mme que le Prophte vient dappeler
calomniateur, et qui tient, non de sa propre force, mais des pchs des hommes,
le pouvoir de les soumettre sa tyrannie. Cest pourquoi il est appel le fort, et
ici le puissant. Mais celui qui a humili le calomniateur, et qui est entr dans la
maison du fort, afin de le garrotter et de lui enlever ses dpouilles 2, a dlivr
aussi le faible des mains du puissant, et le pauvre qui tait sans appui . Nulle
autre force, nul autre juste, pas mme un ange net pu le faire. Comme ces
pauvres navaient aucun appui, le Christ est venu les sauver.
15. Mais on peut objecter : Si lhomme tait au pouvoir du dmon cause de ses
pchs, ces mmes pchs plaisaient-ils donc au Christ pour quil dlivrt le
pauvre des mains du puissant? Loin de l; lui-mme doit pardonner au pauvre
et lindigent 3 , cest--dire remettre les fautes lhomme humble, qui na pas
confiance dans ses propres mrites, qui nespre point son salut de sa propre
force, mais qui sent le besoin de la grce du Sauveur. Et il sauvera les mes
des pauvres . Le Prophte nous signale ainsi le double effet de la grce; et dans
la rmission des pchs, quand il dit: Il pardonnera au pauvre et lindigent ;
et dans la part qui nous est donne la justice, quand il ajoute: Il sauvera les
mes des pauvres . Nul en effet ne peut sans la grce de Dieu se procurer le
salut, qui est la justice parfaite. Car laccomplissement de la loi, cest la charit,
et la charit nexiste point en nous par notre propre . force, mais elle est
rpandue dans nos coeurs par lEsprit-Saint qui nous a t donn 4.
16. Il dlivrera leurs mes de lusure et de liniquit 5. Quelles sont ces
usures,

1. Ps. LXXI, 12 2. Matth. III, 29. 3. Ps. LXXI, 13. 4. Rom. V, 5. 5.


Ps. LXXI, 14.
sinon les pchs, que lon nomme encore des dettes 1? On leur donne, je crois,
le nom dusures, parce quun pcheur souffre dans les chtiments un mal plus
grand que celui quil a commis en pchant. Un meurtrier, par exempte, tue le
corps dun homme, et ne peut rien sur son me: mais pour lui, il se condamne
corps et me lenfer. De l vient qu propos de ces contempteurs de la loi en
cette vie, de ces railleurs du supplice venir, il est dit : Je viendrai pour exiger
le salaire avec usure 2 . Or, les mes des pauvres sont dlivres de ces usures,
par le sang qui a t rpandu pour la rmission des pchs. Racheter de lusure,
cest donc racheter du pch qui mrite un plus grand chtiment; or, le Christ
nous rachte de liniquit en nous donnant le secours de sa grce pour pratiquer
la justice. Il y a ds lors ici une rptition de ce qui a t dit plus haut: puisque
pardonner au pauvre et lindigent 3, cest le dlivrer de lusure , et sauver
les mes des pauvres, cest les sauver de liniquit ; le mot racheter
serait sous entendu dans lun et dans lautre cas. Et en effet, pardonner, cest
racheter de lusure; sauver, cest racheter de liniquit. Ainsi pardonner au
pauvre et lindigent, et sauver les mes des pauvres, cest racheter leurs mes
de lusure et de liniquit. Son nom sera pour eux un nom de gloire . Car ils
relvent par des louanges le nom dun si grand bienfaiteur, ceux qui rpondent
quil est digne et juste de rendre grces au Seigneur leur Dieu. On trouve en
dautres exemplaires : Et ton nom est glorieux ses propres yeux. Car si le
monde ne voit dans les chrtiens que des hommes mpriser, leur nom est grand
devant celui qui le leur a donn, et qui ne se souvient plus, pour le leur reprocher
3, du nom quils portaient auparavant, lorsquils taient engags dans les
superstitions des Gentils, ou de ces noms qui dsignaient leurs crimes avant
quils fussent chrtiens : voil le nom qui est honorable ses yeux, bien quil
paraisse mprisable nos ennemis.
17. Et il vivra, et on lui donnera de lor de lArabie 4 . Vivre ; de qui ne
peut-on point parler ainsi, quelque peu de temps quil doive passer sur la terre?
Le Prophte veut donc nous signaler cette vie du Christ
1. Matth. VI, 12. 2. Id. XXV, 27. 3. Ps. XV, 4. 4. Id. LXXI, 15.
160
qui dj ne meurt plus, et sur qui la mort a perdu son empire 1 . Il vivra donc
celui dont on a mpris la mort: puisque selon le mot dun autre Prophte: Sa
vie e fut retranche de dessus la terre 2. Mais quest-ce dire quon lui
donnera de lor de lArabie? De l, en effet, Salomon tira de lor, et cela
devient pour le Psalmiste une figure du vritable Salomon, ou du vritable
pacifique. Lancien Salomon, en effet, ne domina point depuis le fleuve
jusquaux extrmits du monde . Cette prophtie nous marque alors que les
sages du monde eux-mmes croiront au Christ. Par lArabie nous entendons les
Gentils; par lor, cette sagesse qui est au-dessus des autres sciences, comme lor
au-dessus des mtaux. De l cette parole:

Recevez la prudence comme largent, et lor comme un or prouv 3. Il sera


lobjet ternel de leurs vux . Comme il y a dans le grec, peri autou , plusieurs
ont traduit quon fera des voeux son sujet ; dautres, pour lui-mme , ou
pour lui . Or, quest-ce que faire des voeux son sujet , sinon peut-tre
dire: Que votre rgne arrive 4 ? Or, lavnement du Christ sera pour les
fidles lentre du royaume de Dieu. Mais il est assez difficile de comprendre
pour lui, sinon que prier pour lEglise, cest aussi prier pour lui, puisquelle est
son corps mystique, Cest en effet le Christ et lEglise que figure ce grand
sacrement: Ils seront deux dans une mme chair 5 . Quant au reste du sujet:
Tout le jour ils le bniront , il est assez vident que cest pendant les sicles.
18. Il sera sur la terre le ferme appui des hautes montagnes 6. Car toutes les
promesses de Dieu ont en lui leur affirmation 7 ; cest--dire, se confirment en
lui. Car cest en lui que saccomplit tout ce quont annonc les Prophtes au
sujet de notre salut. Il convient, en effet, dentendre par ces montagnes les
auteurs dont Dieu sest servi pour nous donner les livres saints; Jsus-Christ
devient pour eux un ferme appui, parce que cest lui que se rapporte tout ce
que Dieu a fait crire. Il a voulu que cela ft crit sur la terre, parce que cest
pour ceux qui vivent sur la terre quil la fait crire; et que lui-mme nest venu
sur la terre quafin de le
1. Rom. VI, 9. 2. Isa. LIII, 8 ; Act, VIII, 33. 3. Prov. VIII, 10, 11. 4.
Matth. VI, 10. 5. Ephs. V, 31, 32. 6. Ps. LXII, 16. 7. II Cor. I, 20
confirmer, ou den montrer en lui laccomplissement. Il fallait, dit-il, que
saccomplit tout ce qui a t crit mon sujet dans la loi, dans [es Prophtes et
dans les psaumes 1 : cest--dire sur les hautes montagnes . Voil que
dans les derniers jours, la montagne du Seigneur se manifestera et slvera sur
le sommet des montagnes 2 . Ce que le psaume exprime ainsi : Sur les hautes
montagnes. Et son fruit dominera les sommets du Liban . Le Liban a
dordinaire pour nous le sens des dignits du sicle, car cest une montagne dont
les arbres sont trs-levs, et dont le nom signifie blancheur. Or, quelle merveille
que le fruit du Christ slve au-dessus de tous les prestiges du sicle, puisque
tous ceux qui aiment ce fruit ont ddaign ce quil y a dclatant et dlev dans
le monde? Si nous entendons le Liban dans un sens favorable, cause des
cdres du Liban que Dieu a plants 3 , que devons-nous entendre par ce fruit
qui slve au-dessus du Liban, sinon celui que nous marque saint Paul, quand il
va parler de la charit : Je vous montrerai une voie plus leve encore 4?
Cest l ce quil met au premier rang dans les dons de Dieu, quand il dit : Or,
le fruit de lEsprit-Saint est la charit 5 , et le reste, quil numre ensuite. Et
ils fleuriront dans la cit comme les plantes de la terre . Le mot de cit nest
point ici dtermin, et il nest point dit: sa ville, ou la ville de Dieu, mais
seulement: dans la cit; nous le prendrons en bonne part, et ce sera dans la cit
de Dieu, ou dans lEglise , quils fleuriront comme lherbe; mais une herbe qui
porte du fruit, comme le froment; car lui-mme a le nom de plante dans les
saintes Ecritures; ainsi dans la Gense Dieu ordonne la terre de produire toute

espce darbres, toute espce de plantes 6, et il nest point dit toute espce de
froment, ce qui net pas t omis certainement, sil net pas t compris sous
le nom gnrique des plantes; on en trouve encore beaucoup dexemples dans
les Ecritures. Mais si nous devons donner ces paroles : Ils fleuriront comme
les plantes de la terre , le sens de: Toute chair est une herbe, et tout clat pour
lhomme nest quune fleur des plantes 7, alors la cit nous dsignera la socit
du
1. Luc. XXIV, 44. 2. Isa. II, 2. 3. Ps. CIII, 16. 4. I Cor. XII, 31. 5. Gal.
V, 22. 6. Gen. II, 11. 7. Isa. XL, 6.
monde, et ce nest pas sans raison que Can en fut le premier fondateur 1. Or,
quand ce fruit du Christ est lev au-dessus du Liban, cest--dire au-dessus des
arbres longue vie et des bois incorruptibles, comme ce fruit est ternel,
lhomme dans tout son clat et dans toute sa grandeur ici-bas, nest plus
compar qu une herbe, car tous ceux qui croient eu Jsus-Christ, qui esprent
la vie ternelle, nont que du mpris pour une flicit passagre, et ainsi
saccomplit ce qua dit le Prophte : Toute chair est une herbe, et toute beaut
de la chair nest quune fleur de lherbe; lherbe se dessche, la fleur tombe,
mais la parole de Dieu demeure ternellement . Cest en cela que le fruit du
Christ domine les cdres du Liban. Jamais la chair na t quune herbe, et la
beaut de la chair que la fleur dune herbe; mais comme lon nenseignait pas la
flicit quil fallait choisir et prfrer, la fleur de lherbe tait en honneur, et
non-seulement on ne la ddaignait point, mais on la recherchait avec
empressement. Or, comme si toutes ces fleurs mondaines commenaient
devenir viles ds quon sen dtourne et quon les ddaigne : Voil , dit le
Prophte, que son fruit sera lev au-dessus du Liban, et quils fleuriront dans
la cit comme les fleurs de la terre 2 ; cest--dire que lon estimera pardessus
tout les promesses ternelles, et que lon regardera comme lherbe des champs
ce qui occupe lattention du monde.
19. Que son nom soit bni jamais : son nom durera plus que le soleil 3 . Le
soleil
ici marque les temps. Donc le nom du Christ durera ternellement. Car lternit
a devanc
les temps, et ne finira point avec les temps. Cest en lui que seront bnies les
tribus de la terre ; puisque cest en lui que saccomplit la promesse faite
Abraham. Il nest point dit, en effet: En ceux qui natront, comme sils
devaient tre plusieurs; mais bien comme en parlant dun seul : En celui qui
natra, et qui est le Christ 4 . Il fut dit
1. Gen. IV, 17. 2. Ps. XI, 6-8. 3. Ps. LXXI, 17. 4. Gal. III, 16.
Abraham, en effet : En celui qui natra de toi seront bnies toutes les tribus
de la terre 1. Or, ce ne sont pas les enfants selon la chair, mais les enfants de la
promesse, qui font partie de sa race 2. Toutes les nations le bniront. Cest l
une rptition qui explique ce qui prcde. Ces peuples qui seront bnis en
Jsus-Christ le grandiront, non point en ajoutant sa grandeur, puisque par lui-

mme il est grand, mais en le bnissant, en chantant sa grandeur. Cest ainsi que
nous grandissons Dieu ; ainsi disons-nous encore : Que votre nom soit
sanctifi 3 , bien quil soit saint ternellement.
20. Bni soit le Seigneur, Dieu dIsral, qui seul opre les merveilles 4. A la
vue de ces merveilles quil vient dnumrer, le Prophte chappe un hymne, et
bnit le Seigneur, le Dieu dIsral. Alors saccomplit ce qui est dit cette veuve
strile : Celui qui ta dlivre, ce Seigneur dIsral, sera appel le Dieu de
toute la terre 5 . Cest lui qui seul fait des merveilles , parce que cest lui qui
en opre dans tous ceux qui en font : Lui qui seul opre des miracles .
21. Et que le nom de sa gloire soit bni dans lternit et dans les sicles des
sicles 6 Comment traduire en latin, si nous ne pouvons dire : Dans lternit,
et dans lternit de lternit ? Comme si lternit avait un autre sens que
le sicle , ce qui nest pas. Mais le grec porte : eis ton aiona, kai eis ton aiona
tou aionos , que lon traduirait plus facilement par : Dans les sicles, et dans les
sicles des sicles; alors les sicles sentendraient de la dure du temps , et
les sicles des sicles marqueraient ce qui est de lavenir. Et toute la terre
sera remplie de sa gloire. Ainsi soit-il. Ainsi soit-il. Vous lavez ordonn,
Seigneur, et cela saccomplit : cela saccomplit jusqu ce quenfin la parole
partie du fleuve , parviendra jusquaux dernires extrmits de la terres .
1. Gen. XXII, 18. 2. Rom. IX, 8. 3. Matth. VI, 9. 4. Ps. LXXI, 18. 5.
Isa. LIV, 5 6. Ps. LXXI, 19.