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DISCOURS SUR LE PSAUME CXXXVII.


SERMON AU PEUPLE EN L FTE DE
SAINTE CRISPINE.
GLOIRE A DIEU.
Le psaume est une confession, non des pchs, mais des louanges, comme celle
de Jsus-Christ dans lEvangile ; et confesser Dieu de tout son coeur, cest lui
offrir un holocauste de louanges, ou le sacrifice parfait, qui est le chant avec les
anges, ou du ce bonheur spirituel que lon peut goter ici-bas, mme au milieu
des tourments, qui est offert Dieu dans son temple ou dans lme, et dans les
biens quil nous a procurs. Nous confesserons la misricorde qui prend le
pcheur en piti, et nous incline vers les pauvres, et la vrit par laquelle Dieu
accomplit ses promesses, et que nous devons exercer dans nos jugements. Dieu
a glorifi son saint nom en choisissant la race dAbraham, do est issu le
Christ qui a envoy les aptres prcher lEvangile. Htez-vous de mexaucer, dit
le Prophte qui sait ce quil doit demander Dieu, qui demande, comme
Crispine, les biens ternels. Il demande en effet la multiplication, non de la
famille, ni des richesses, mais de son me. Les vices sont dans lme, et le
Prophte veut tre multipli en vertu. Rois de la terre, confessez Dieu : cest
ce quils font chaque jour ; quils shumilient parce quils ont entendu les
oracles des Ecritures, aujourdhui prches sur toute la terre, comme le figurait
Gdon laire trempe de rose. Quils chantent, non leur gloire, mais celle de
Dieu; quils soient humbles, parce que Dieu regarde favorablement les humbles,
et ne voit les orgueilleux que de loin ou en sloignant deux. Marcher dans la
tribulation, cest marcher en cette vie qui est pleine de tribulations, et la vie
ternelle est au prix de notre patience. La main de Dieu ou bien sappesantit sur
nous cause du pch, ou bien nous venge de ceux qui nous insultaient et dont
plusieurs ont embrass la foi; sa droite nous sauve, parce que sa droite est la
place des bonnes oeuvres, tandis que la gauche est celle des biens dici-bas que
Dieu naccorde pas toujours ses lus. Seigneur, vous rendrez pour moi, cest-dire vous me vengerez de mes ennemis, ou vous payerez ma dette envers le
Seigneur, car le Christ qui ne devait rien pay pour nous. La misricorde du
Seigneur est pour lternit et non pour un temps : puisse-t-il ne pas mpriser
louvrage de ses mains!
1. Le titre de notre psaume est court et simple: il ne nous arrtera point, car nous
connaissons celui que figurait David, et mme nous nous reconnaissons en lui,
puisque nous sommes les membres de son corps. Reconnaissons donc ici la voix
de lEglise et rjouissons-nous dtre les enfants de celle que nous avons

entendu chanter. Tout le titre du psaume est dans ces mots : A David lui-mme
. Voyons ce qui est dit David.
2. Je vous confesserai, Seigneur, dans toute leffusion de mon me 1. Le titre
dun psaume nous en indique ordinairement le sens intime : mais ici, comme il
se borne nous dire que cest un chant pour David, cest le premier verset qui
nous indique le sujet de tout le psaume. Je vous confesserai, Seigneur, dans
toute leffusion de mon me . Ecoutons donc cette confession. Mais auparavant
je vous rappelle que dans les saintes Ecritures, cette expression, confesser au
Seigneur, sentend de deux manires, dune confession des pchs, et dune
confession de louanges. Chacun connat la confession des pchs, mais il en est
peu pour connatre la confession de louanges. La premire est tellement connue
que quand nous rencontrons
1. Ps. CXXXVII, 1.
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dans les Ecritures ces paroles : Je vous confesserai, Seigneur, ou nous vous
confesserons , la coutume de lentendre ainsi fait que nos mains cherchent
frapper nos poitrines, tant les hommes sont habitus ne voir dans la confession
que celle des pchs. Mais Notre-Seigneur Jsus-Christ tait- il un pcheur, lui
qui dit dans lEvangile: Je vous confesse, mon Pre, Seigneur du ciel et de la
terre? La suite nous montre ce quil confessera; et nous indique une confession
de louanges, et non laveu des pchs. Je vous confesse, dit-il, mon Pre,
Dieu du ciel et de la terre, parce que vous avez drob ces choses aux sages et
aux prudents, pour les rvler aux petits 1. Il a donc lou son Pre, il a lou
Dieu, qui ne mprise point les humbles, mais les superbes; et la confession que
nous allons entendre dans notre psaume est une confession de louanges et
dactions de grces. Seigneur , dit-il, je vous confesserai de tout mon coeur
. Cest donc mon coeur tout entier que je mets sur lautel de votre confession,
cest un holocauste de louanges que je viens vous offrir. Car on appelle
holocauste ce sacrifice o tout est consum; puisque olon, en grec, se traduit en
latin par totum, tout entier. Or, vois comment il offre un holocauste spirituel
celui qui dit : Seigneur, je vous confesserai de tout mon coeur. Oui, que la
flamme de votre amour embrase entirement mon coeur; que rien de ce qui est
moi ne mappartienne plus, ni ne me fasse replier sur moi-mme ; que tous mes
dsirs soient pour vous, toute mon ardeur pour vous, tout mon amour pour vous,
que je sois embras de vous-mme. Seigneur, je vous confesserai de tout mon
coeur, parce que vous avez entendu les paroles de ma bouche . De quelle
bouche, sinon de la bouche de mon coeur? Nos coeurs aussi ont une voix que
Dieu entend, bien quelle narrive pas loreille de lhomme. Ils criaient sans
doute, les accusateurs de Suzanne, mais ils ne levaient pas les yeux au ciel :
tandis que Suzanne silencieuse criait de tout son coeur. De l vient quelle
mrita dtre exauce, eux dtre chtis 2. Nous avons donc une bouche
intrieure; cest l que nous prions, et de l encore que nous prions. Et si nous
avons prpar Dieu un logis, une demeure, cest l que nous lui parlons, l

1. Matth. XI, 23. 2. Dan. XIII, 34.


que nous sommes exaucs : car il nest pas loign de chacun de nous: cest en
lui que nous avons la vie, le mouvement et ltre 1 . Il ny a que le pch qui
nous loigne de Dieu. Renverse la muraille du pch qui slve entre toi et
Dieu, et tu seras avec celui que tu implores. Vous avez entendu les paroles de
ma bouche, dit le Prophte, et je vous confesserai .
3. Je vous chanterai des hymnes en prsence des anges . Ce nest point en
prsence des hommes, cest en prsence des anges que je vous chanterai des
hymnes. Mon psaltrion, cest ma joie. La joie qui nie vient des choses dici-bas
est avec les hommes, celle qui me vient des choses den-haut est avec les anges.
Car limpie ne connat point la joie du juste. Il ny a point, en effet, de joie pour
limpie, a dit le Seigneur 2 . Limpie trouve sa joie dans la taverne, le martyr
dans sa chane. Quelle ntait pas la joie de cette Crispine dont nous clbrons
aujourdhui la fte ? Sa joie tait dtre livre aux perscuteurs, dtre trane
devant les tribunaux, dtre enferme dans les cachots, dtre expose avec ses
chanes, dtre leve sur le chevalet, dtre coute, dtre condamne: tout cela
lui donnait de la joie, et quand ces misrables croyaient sa misre, elle tait
dans la joie aux yeux des anges.
4. Je vous adorerai dans votre saint temple 3 . Quel est ce saint temple ?
Celui o nous devons habiter, o flous devons adorer. Car nous courons pour
adorer Dieu. Notre coeur gonfl veut enfanter, et cherche o il pourra le faire.
Or, quel est ce lieu o il faut adorer Dieu? Quel est ce monde? Quel est cet
difice ? Quel est son trne dans le ciel, au milieu des toiles? Nous le
cherchons dans les saintes Ecritures et nous le trouvons dans la Sagesse: Pour
moi, dit-elle, jtais avec lui, et chaque jour je faisais ses dlices . Puis elle
chante les oeuvres de Dieu et nous indique son trne. Quel est-il? Quand Dieu
, dit-elle, affermissait les nues en haut, quand il tablissait son trne audessus des vents 4 . Mais son trne est aussi son temple. O donc irons-nous?
Est-ce pardessus les vents quil nous faudra ladorer? Sil faut ladorer pardessus les vents, les oiseaux lemportent sur nous. Mais si nous
1. Act. XVII, 27, 28. 2. Isa. XLVIII, 22 ; LVII, 21. 3. Ps. CXXXVII, 2.
4. Prov. VIII, 27-30.
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appelons mes les mmes vents, cest--dire, si les vents sont une figure
symbolique des mes, selon cette expression dun autre psaume : Il a vol sur
les ailes des vents 1 cest--dire sur les vertus des mes, ce qui fait quun
souffle de Dieu prend le nom de vent ou dme ; non point quil nous faille
entendre par l ce vent qui pousse notre corps et qui est sensible, mais quelque
chose dinvisible qui chappe la perspicacit de nos yeux, la sensibilit de
nos oreilles, au discernement de lodorat, la perception du got, au toucher des
mains : mais une certaine vie, qui nous anime et que lon appelle me; si, dis-je,
nous entendons ainsi les vents, il nest pas ncessaire de chercher des ailes
visibles, pour voler avec les oiseaux et adorer Dieu dans son temple; mais nous

trouverons que Dieu est assis au-dessus de nous-mmes, si nous voulons lui tre
fidles. Voyez si tel nest point le sens de ces paroles de lAptre : Le temple
de Dieu est saint et vous tes ce temple 2 . Il est certain nanmoins, il est
vitent que Dieu habite dans les anges. Donc lorsque dans la joie qui nous vient
des biens spirituels, et non des biens terrestres, nous chantons des hymnes
Dieu en prsence des anges, cette congrgation des anges devient le temple de
Dieu, et nous adorons le Seigneur dans son temple. Quant lEglise de Dieu,
elle est sur la terre et dans le ciel ; lEglise de la terre se compose de tous les
fidles, lEglise du ciel de tous les anges. Mais le Seigneur des anges est
descendu vers lEglise dici-bas, et ses anges le servaient, lui qui tait venu pour
nous servir 3. Car, nous dit-il, ce nest point pour tre servi, mais pour servir,
que je suis venu 4 . Que nous a-t-il servi, sinon ce qui fait aujourdhui notre
nourriture et notre breuvage? Si donc le Matre des anges a bien voulu nous
servir, ne dsesprons pas dtre un jour les gaux des anges. Celui qui est plus
grand que les anges sest donc abaiss jusqu lhomme, le Crateur des anges
sest revtu de lhomme, le Matre des anges est mort pour lhomme. Je vous
adorerai dans votre saint temple : cest--dire, dans ce temple qui nest pas fait
de la main des hommes 5, mais que vous avez fait.
5. Je confesserai votre nom dans votre
1. Ps. XVII, 11. 2. I Cor. III, 17. 3. Matth. IV, 11. 4. Id. XX, 28. 5.
Act. XVII, 24.
misricorde et votre vrit . Tels sont les deux attributs que nous voulons
chanter, comme il est dit dans un autre psaume Toutes les voies du Seigneur
sont misricorde et vrit 1 . Tels sont, mon Dieu, les deux attributs que nous
confessons. Votre misricorde et votre vrit ; cest par la misricorde que vous
jetez sur le pcheur un regard favorable, et par la vrit que vous tenez vos
promesses. Je vous confesserai dans votre misricorde et dans votre vrit .
Et cest l ce que je veux vous rendre selon les forces que je tiens de vous, en
exerant la misricorde et la vrit ; la misricorde par laumne, la vrit dans
mes jugements. Cest en cela que Dieu nous aide, en cela que nous mritons
Dieu ; et ds lors, toutes les voies du Seigneur sont la misricorde et la vrit ; il
ne vient nous par aucune autre voie, et nous navons aucune autre voie pour
aller lui.
6. Car vous avez glorifi par-dessus tout votre saint nom . Que signifie cette
louange, mes frres? Dieu glorifia son saint nom sur Abraham : Car Abraham
crut en Dieu, et sa foi lui fut impute justice 2. Les autres nations sacrifiaient
aux idoles, et servaient les dmons. DAbraham naquit Isaac, et Dieu fut glorifi
en cette maison vint ensuite Jacob, et Dieu fut encore glorifi, et il nous dit : Je
suis le Dieu dAbraham, dIsaac et de Jacob 3 . De l naquirent les douze
patriarches et le peuple dIsral que Dieu dlivra de lEgypte, le conduisant
travers la mer Rouge, lexerant dans le dsert, ltablissant dans la terre
promise aprs en avoir chass les nations. Le nom du Seigneur fut donc glorifi
en Isral. Cest de ce peuple encore que sortit la Vierge Marie; de l le Christ

notre Seigneur, qui est mort pour nos pchs, qui est ressuscit pour notre
justification 4, remplissant les fidles du Saint-Esprit, et les envoyant prcher
tous les peuples : Faites pnitence, car le royaume des u cieux approche 5 .
Cest ainsi que Dieu glorifie son nom sur toutes choses.
7. Au jour o je vous invoquerai, htez-vous de mexaucer 6 . Pourquoi
htez-vous? Cest que vous-mme lavez dit: Tu parleras encore, quand je
dirai : Me voici 7 .
1. Ps. XXIV, 10. 2. Gen. XV, 6; Rom. IV, 3. 3. Exod. III, 6. 4. Rom. IV,
25. 5. Matth. III, 2. 6. Ps. CXXXVII, 3. 7. Isa. LVIII, 9.
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Pourquoi htez-vous? Parce que je ne demande plus une flicit terrestre;
mais le nouveau Testament mapprend former de saints dsirs. Je ne demande
ni la terre, ni une fcondit charnelle, ni la sant passagre, ni lhumiliation de
mes ennemis, ni les richesses, ni les honneurs; je ne veux rien de cela : htezvous donc de me secourir. Donnez-moi ce que je demande, puisque vous
mavez appris ce que je dois demander. Disons au Prophte : Est-ce l ce que
vous demandez? Ecoutons notre tour, quil dise de quoi son coeur est gros, et
voyons ce quil demande apprenons de lui demander, pour mriter de recevoir.
Tu es venu lglise aujourdhui faire je ne sais quelle demande ; de bonne foi,
ques-tu venu demander? Tu avais dans le coeur je ne sais quel dsir: puisse-t-il
tre innocent, bien que charnel ! Mais arrire ce qui est injuste, arrire ce qui est
charnel! Apprends ce quil faut demander, ce que tu clbres aujourdhui. Tu
clbres la mmoire dune sainte et bienheureuse femme, et tu aspires peut-tre
une flicit terrestre. Embrase du dsir de la saintet, elle renona au bonheur
quelle avait ici-bas: elle abandonna ses enfants qui pleuraient leur mre et
laccusaient de cruaut, parce que, dans son impatience de recevoir la couronne
cleste, elle stait dpouille en quelque sorte de toute piti humaine. Or, ne
savait-elle point ce quelle dsirait, ce quelle foulait aux pieds? Loin de l, elle
savait chanter devant les anges de Dieu, aspirer leur socit, leur amiti
chaste et pure, o elle ne connatrait plus la mort, mais le juge qui ne saurait tre
surpris par aucun mensonge. Une telle vie est-elle donc dnue de tout bien? Au
contraire, cest l quest le seul bien, le bien qui nest mlang daucun mal,
dont on jouit en toute scurit, avec une entire avidit, sans que nul nous dise:
Modrez-vous. Ici-bas il est fcheux, il est mme trs-dangereux de nous rjouir
de nos biens terrestres, de peur que cette complaisance ne devienne de
lattachement, que cette joie immodre ne soit notre perte. Pourquoi, en effet,
Dieu prend-il soin de mler aux joies de cette vie quelques tribulations, sinon
afin que ces tribulations et ces amertumes nous apprennent naspirer quaux
dlices ternelles ?
8. Voyons donc ce que demande le Prophte, ce qui lui fait dire avec raison :
Htez-vous de mexaucer . Que demandez-vous, Prophte, pour que Dieu
vous exauce promptement ? Vous me multiplierez . Cette multiplication peut
sentendre en bien des sens. Il y a multiplication dans la gnration terrestre,

selon cette premire bndiction donne notre nature, et que nous avons
entendue : Croissez et multipliez, emplissez la terre, et soumettez-la 1. Est-ce
bien cette multiplication que voulait David quand il disait: Htez-vous de
mexaucer? Il est vrai que cette multiplication a son avantage, et ne vient que
de la bndiction du Seigneur. Que dirai-je des autres sens de multiplier ? Chez
lun, cest lor qui se multiplie; chez lautre, cest largent; ici cest le btail, et
l cest la famille; celui-ci voit ses terres se multiplier, celui-l tous ces biens la
fois. Il est plusieurs manires de se multiplier sur la terre; la plus heureuse est de
voir ses enfants se multiplier : et toutefois, pour lhomme avare, cette fcondit
mme devient incommode; il redoute la pauvret pour ceux qui naissent en
grand nombre. Cette sollicitude en a pouss beaucoup limpit: oubliant
quils taient pres, ils se sont dpouills de tout sentiment dhumanit, jusqu
exposer leurs enfants, et en faire des trangers; une mre rejette son fils que
recueille celle qui nest pas mre, lune affectant le mpris, lautre lamour;
lune vainement mre selon la chair, lautre plus vritablement mre par la
charit. Si donc il y a tant de multiplications, tant de manires de multiplier,
quelle est cette multiplication qui fait dire au Prophte : Htez-vous de
mexaucer ? Vous me multiplierez ,dit-il. Nous sommes impatients de
savoir en quoi. Ecoutons alors: Dans mon me , dit-il. Non pas dans ma chair,
mais dans mon me: cest dans lme que je serai multipli . Peut-on rien
ajouter, et la multiplication lgard de lme serait-elle bien un bonheur sans
retard? Cest dans lme, en effet, que les soins se multiplient pour lhomme, et
lon pourrait le croire encore multipli dans son me quand les vices y sont
nombreux, Celui-ci nest quavare, celui-l quorgueilleux, cet autre que
libertin ; mais tel autre est tout la fois avare, et orgueilleux, et libertin; il y a
donc multiplication dans son me, et pour son malheur. Cette multiplication est
plutt la
1. Gen. I, 28
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pauvret que labondance. Vous donc, saint Prophte, qui avez dit : Htezvous de me secourir , qui loignez de vous tout ce qui est charnel, tout ce qui
est terrestre, tout dsir mondain, que voulez-vous dire Dieu Vous me
multiplierez dans mon me ? Expliquez-nous votre dsir. Vous me
multiplierez dans mon me , dit-il, par la vertu. Voil clairement ce quil
souhaite, voil son dsir sans aucune confusion. Sil disait simplement: Vous
me multiplierez , on pourrait sarrter quelque chose de terrestre; il ajoute
dans mon me ; et, pour loigner toute pense du vice dans lme, il ajoute
encore, par la vertu . Vous navez plus rien dsirer, si vous voulez dire
Dieu avec une sainte franchise : Htez-vous de me secourir .
9. Que tous les rois de la terre vous confessent, mon Dieu . Ainsi en sera-til, mes frres, ainsi en est-il, et en est-il tous les jours; cest ce qui nous montre
que cette parole nest pas vaine, et que le Prophte lisait dans lavenir. Que
tous les rois de la terre vous confessent, mon Dieu 1 . Mais que ces rois eux-

mmes, quand ils vous confessent, quand ils vous louent, ne vous demandent
rien de terrestre. Que peuvent, en effet, dsirer les rois de la terre ? Nont-ils pas
le souverain pouvoir? Quelle que soit lambition dun homme sur la terre, elle ne
dpasse point le pouvoir suprme. Coin ment slever plus haut? Il faut sans
doute un pouvoir suprme, et nanmoins plus elle est leve, plus elle est
dangereuse. Et ds lors, plus les rois sont levs en dignit sur la terre, plus ils
doivent shumilier devant Dieu. Pourquoi en agissent-ils de la sorte? Parce
quils ont entendu toutes les paroles de votre bouche. O mon Dieu, toutes les
paroles de votre bouche ! La loi et les Prophtes taient ensevelis chez je ne
sais quelle nation, ctaient l toutes les paroles de votre bouche; mais on ne
trouvait que chez le peuple juif toutes ces paroles de votre bouche . Cest en
lhonneur de cette nation que lAptre a dit: Quel est donc lavantage des
Juifs? ou de quoi sert la circoncision? Lavantage des Juifs est grand de toute
manire, dabord parce que cest eux que les oracles de Dieu ont t confis 2
. Cest l qutaient les paroles de Dieu. Mais voici Gdon, saint
1. Ps. CXXXVII, 4. 2. Rom. III, 1, 2.
personnage, au temps des Juges : voyez quel signe il demande au Seigneur : Je
mettrai une toison dans laire, dit-il : que la toison soit baigne, et que laire
demeure sche 1. Ce qui fut accompli : laire demeura sche, et la toison fut
baigne. Puis il demanda un second signe, que laire soit baigne
compltement, et que la toison demeure sche . Ce qui fut accompli, laire fut
trempe et la toison demeura sche. Dabord la toison fut baigne, tandis que
laire demeurait sche, puis la toison demeura sche, tandis que laire tait
baigne. Mais celte aire, que figurait-elle selon vous ? Nest-ce pas lunivers
entier? Que signifie la toison ? La nation juive au milieu de lunivers; elle ales
sources de la grce, non point en vidence, mais sous le voile du mystre, la
tenant cache sous les symboles, comme la pluie dans la toison. Mais le temps
vint o la pluie devait tre visible dans laire ; elle y est manifeste sans aucun
voile. Ainsi donc sest accomplie cette parole: Seigneur, que tous les rois de la
terre vous confessent . Pourquoi, Isral, cacher cette prcieuse rose ? combien
de temps la voulais-tu cacher? La toison est enfin presse, et de toi est sortie la
pluie. Il ny a que le Christ pour donner la pluie sa douceur, et il ny a que le
Christ que tu ne voies pas clans les Ecritures, quand les Ecritures sont faites
pour lui seul. Mais, que tous les rois de la terre vous confessent, mon Dieu,
puisquils ont entendu toutes les paroles de votre bouche .
10. Quils chantent dans les voies du Seigneur, parce que la gloire du Seigneur
est grande 2 . Que les rois de la terre chantent dans les voies du Seigneur. Dans
quelles voies ? Dans celles dont il est dit plus haut: Dans votre misricorde et
dans votre vrit parce que toutes les voies du Seigneur sont misricorde et
vrit 3 . Que les rois ne soient donc point orgueilleux, mais humbles ; quils
chantent dans les voies du Seigneur, sils ont lhumilit ; quils aiment et ils
chanteront. Nous voyons des voyageurs chanter; ils chantent et se htent
darriver. Il est des chants criminels, cornue les chants du vieil homme; mais

lhomme nouveau appartient le chant nouveau. Que les rois de la terre marchent
donc aussi dans vos voies, oui, dans vos voies, quils marchent
1. Juges, VI, 36-40. 2. Ps CXXXVII, 5. 3. Id. XXIV, 10.
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et quils chantent. Que doivent-ils chanter? Que cest la gloire du Seigneur qui
est grande, et non celle des rois.
11. Considre de quelle manire le Prophte veut que tous les rois chantent dans
les voies du Seigneur, en portant le Seigneur avec humilit, et sans slever
contre lui. Quarriverait-il, en effet, sils slevaient ? Car le Seigneur est le
Trs-Haut, et regarde les humbles 1 . Les rois veulent-ils que Dieu les regarde ?
Quils soient humbles. Mais en slevant dans leur orgueil pourraient-ils
chapper ses regards? Bien que le Prophte ait dit que Dieu regarde les
humbles, garde-toi de lorgueil, et ne dis point dans ton me: Si Dieu regarde les
humbles, voil quil ne me verra point, et je ferai ce qui me plaira. Qui pourrait
me voir? Ce ne sont point les hommes, et Dieu ne veut point me voir parce que
je ne suis pas humble, et quil na des regards que pour lhumilit; je puis agir
mon gr. O insens, tiendrais-tu ce langage si tu savais ce quil test bon
daimer? Si Dieu ne veut point te voir, ny a-t-il pas de quoi trembler dans le
ddain quil a pour toi? Si cet homme haut plac, ce grand du monde ne prend
pas garde ton salut, dans son attention pour un autre, quelle peine dans ton me
! Et quand le Seigneur te ddaigne, tu te crois en sret? Si le Sauveur ne te voit
point, le voleur tobserve. Et nanmoins le Seigneur te voit aussi. Ne timagine
pas quil ne te voit point, prie, au contraire, afin de mriter dtre vu par celui
qui te voit. Car il est dit que les yeux du Seigneur sont sur les justes. Mais
coutons encore : Et ses oreilles attentives leurs prires 2 . Or, les hommes
diniquit qui se croient en sret, parce que les yeux du Seigneur ne sont point
sur eux, ne doivent-ils pas trembler quand le Seigneur na point doreilles pour
leurs prires? Nest-il pas plus avantageux que ses yeux soient sur nous et ses
oreilles attentives nos prires? Mais ds lors que tu fais ce que tu ne voudrais
pas que Dieu embrasst de ses regards, tu ne mrites pas quil prte loreille
tes prires et toutefois, en commettant le mal, tu ne dtournes pas de toiles
regards du Seigneur, Voyons en effet la suite du psaume: Les yeux du
Seigneur, sont sur ceux qui font le mal . Pourquoi? Afin deffacer de la terre
jusqu leur mmoire . Tu vois bien que
1. Ps. CXXXVII, 5. 2. Id. XXXIII, 16.
Dieu te voit, et tu ne saurais lui chapper. Si donc le Seigneur voit tes actions,
pourquoi ne pas faire ce qui mriterait ses faveurs? Mais que dit encore le
Prophte? Parce que la gloire du Seigneur est grande, parce que le Seigneur est
le Trs-Haut, et quil regarde les humbles . Il semble ne pas regarder ce qui est
lev. Il regarde ce qui est en bas, dit le Prophte. Et ce qui est lev? Il le
regarde de loin . Que nous reviendra-t-il ds lors de notre orgueil? Dtre vus
de loin, mais non de ntre point vus. Or, ne te rassure point, en pensant que le
regard de Dieu est moins perant, parce quil te voit de loin. Pour toi, sans

doute, loeil est moins perspicace, quand tu vois de loin: mais Dieu te voit
parfaitement, quoique de loin, et sans tre avec toi, Tout se rsume donc, non
pas tre vu moins parfaitement, mais ntre point avec celui qui te voit, Que
nous rapportera lhumilit, au contraire? Le Seigneur est prs de ceux qui ont
le coeur contrit 1. Que lorgueilleux slve tant quil voudra: Dieu habite les
hauteurs, Dieu habite les cieux. Veux-tu quil sapproche de toi? Abaisse-toi. Car
plus tu tlveras, plus il sera au-dessus de toi. Il regarde de loin ce qui est
lev .
12. Si je marche au milieu de la tribulation, vous me donnerez la vie . Cela
est vrai, mes frres: quelles que soient vos tribulations, confessez le Seigneur,
invoquez sa bont, et il vous dlivrera et vous donnera la vie. Toutefois il nous
faut entendre ici quelque chose de plus intime qui nous rattache Dieu et nous
fasse dire : Htez-vous de me secourir . Le Prophte avait dit : Il voit de
loin ce qui est lev : or, ces hauteurs orgueilleuses ne connaissent point la
tribulation. Non, dis-je, elles ne connaissent point cette affliction dont il est dit
ailleurs : Jai rencontr la tribulation et la douleur, et jai invoqu le nom du
Seigneur 2 . Est-il extraordinaire que la tribulation te vienne heurter? Si tu as
quelque pouvoir, trouve toi-mme la tribulation. Mais, diras-tu, o est lhomme
qui trouve la tribulation? O est mme celui qui la cherche? Tu es au milieu de
la tribulation, et tu ne le sais pas ? Cette vie est-elle donc une lgre affliction?
Si ce nest pas une tribulation, ce nest pas un exil; mais si cest un exil, ou tu
naimes point la
1. Ps. XXXIII, 15 -18. 2. Id. CXIV, 3.
157
patrie, ou tu es dans laffliction. O est lhomme sans affliction, et qui ne dsire
tre avec ce quil aime? Mais do vient que tu ne trouves point l une
affliction? Cest que tu es sans amour. Aime lautre vie, et tu verras que celle-ci
nest que tribulation : quel quen soit lclat, de quelques dlices quelle nous
rassasie et nous fasse regorger; tant que nous ne goterons pas cette joie qui
nest mle daucune tentation et que Dieu nous rserve pour la fin, nous
sommes dans la tribulation. Comprenons donc, mes frres, la douleur qui fait
dire: e Si je marche au milieu de la tribulation, vous me donnerez la vie. Son
langage ne signifie point r Sil marrivait quelque tribulation, vous men
dlivreriez. Que veut-il dire alors? Si je marche au milieu de la tribulation,
vous me donnerez la vie : cest--dire, vous ne me donnerez la vie qu la
condition que je marcherai au milieu de la tribulation. Si je marche au milieu
de la tribulation, vous me donnerez la vie. Malheur celui qui rit, bienheureux
ceux qui pleurent 1. Si je marche au milieu de la tribulation, vous me donnerez
la vie .
13. Vous avez tendu votre main plus que mes ennemis furieux, et votre droite
ma sauv . Que ces ennemis frmissent de rage, que peuvent-ils contre moi?
Me voler, me dpouiller, me proscrire, menvoyer en exil, me faire passer par les
tourments et par la douleur; et enfin, sil leur est permis, me donner la mort.

Peuvent-ils aller plus loin ? Mais vous, Seigneur, vous avez tendu votre main
contre ces ennemis furieux : cette main, vous lavez tendue au-del de tout ce
quils peuvent me faire. Ils ne peuvent en effet me sparer de vous; mais votre
vengeance va plus loin, puisque vous me tenez encore loign: Vous avez
tendu votre main contre mes ennemis furieux. Que mon ennemi sarme de
fureur, il ne me spare point de mon Dieu. Mais vous, Seigneur,vous tardez
encore de munir vous; dans lexil, vous me chtiez encore, vous me sevrez
encore de vos joies et de vos douceurs; vous ne menivrez pas encore de
labondance de votre maison, et ne mabreuvez pas au torrent de vos dlices.
Cest en vous quest la source de la vie, et cest votre lumire que nous verrons
la lumire 1. Mais voici que je vous ai consacr les prmices de mon esprit,
1. Luc, VI, 21, 21. 2. Ps. XXXV, 9, 10.
je crois en vous, et suis soumis par lesprit la loi de Dieu 1 : cependant nous
gmissons encore intrieurement, dans lattente de ladoption qui sera la
dlivrance de notre corps 2. A nous pcheurs, Dieu a donn cette vie dans
laquelle Adam doit tre accabl, travailler la sueur de son front, tandis que la
terre ne produit que des chardons et des pines 3. Quel ennemi et pu nous
accabler davantage? Votre main, mon Dieu, sest donc tendue sur moi, plus
encore que la colre de mes ennemis , non toutefois jusqu me pousser au
dsespoir, car nous lisons ensuite : Et votre droite ma sauv .
14. On pourrait comprendre toutefois: Vous avez tendu votre main sur la
colre de mes ennemis , en ce sens que mes ennemis sirritaient, et que votre
main ma veng de leur colre. Le pcheur verra et frmira, il grincera des
dents et schera de dpit 4. O sont-ils ceux qui criaient: Plus de chrtiens sur
la terre, prisse leur nom ! Ils sont morts ou convertis. Donc, vous avez u
tendu votre main contre la colre de mes ennemis, pendant que, selon la
parole du Psalmiste, ces ennemis maccablaient doutrages. Quand mourra-til? Quand prira son nom 5 ? Quand le nom chrtien disparatra-t-il de la
terre? Ainsi disaient-ils, et dj une partie a embrass la foi, une partie a disparu;
le peu qui reste est dans la crainte. Quelle ntait point la colre de nos ennemis
quand le sang des martyrs coulait de toutes parts? Comme ils se promettaient
alors dexterminer de la terre jusquau nom des chrtiens ! Vous avez tendu
votre main contre la colre de mes ennemis, et votre droite ma sauv . Voil
que les perscuteurs des martyrs senquirent aujourdhui des ftes des martyrs,
ou pour y adorer Dieu, ou pour sy enivrer; mais ils les recherchent. Vous avez
tendu la main contre la colre de mes ennemis, et votre droite ma sauv. Elle
ma procur le salut que je dsirais. Il y a un salut qui appartient la droite du
Seigneur, comme il y a un salut qui appartient la gauche. Cest dans la gauche
quest le salut temporel et charnel, et dans la droite le salut ternel avec les
anges: aussi est-il dit que le Christ est assis la droite de Dieu 6, maintenant
quil est immortel. Sans doute il
1. Rom. VII, 25. 2. Id. VIII, 23. 3. Gen. III, 18, 19. 4. Ps. CXI, 10.
5. Id. XL, 6. 6. Marc, XVI, 19.

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ny a en Dieu ni droite ni gauche ; mais la droite de Dieu sentend de ce bonheur
suprme, ainsi nomm parce quon ne saurait le montrer aux yeux. Telle est la
droite qui ma donn le salut, mais non un salut temporel. Crispine fut mise
mort, mais Dieu lavait-il donc abandonne? Il ne la sauva point de sa gauche,
ruais il la sauva de sa droite. Quels ne furent point les tourments des Machabes
1 ! Les trois enfants au contraire bnissaient Dieu en marchant au milieu des
flammes 2. Aux uns le salut vint de la droite de Dieu, aux autres de la gauche.
Quelquefois donc il naccorde pas ses saints le salut de la gauche, mais
toujours celui de la droite; quant aux impies, il leur accorde parfois le salut de la
gauche, mais non celui de la droite. Les bourreaux de Crispine avaient la sant
du corps ; elle mourut et ils vivent. A eux le salut de la gauche, Crispine le
salut de la droite. Et votre droite ma sauv.
15. Seigneur, vous rendrez, et non moi 3 . Ce nest point moi qui rendrai,
mais vous. Que mes ennemis se livrent leur fureur, vous leur rendrez ce que je
ne puis leur rendre. Cest vous, Seigneur, qui rendrez pour moi . Jetez les
yeux sur notre chef, qui nous a donn lexemple afin que nous suivions ses
traces. Lui qui na point commis le pch, et dans la bouche de qui ne sest
point trouv le mensonge : quand on le maudissait, il ne rpondait point par la
maldiction, il disait : Seigneur, vous leur rendrez pour moi ; quand on le
jugeait, il ne menaait point, mais il sabandonnait celui qui le jugeait avec
injustice 4. Que signifie: Seigneur, vous leur rendrez pour moi? Pour moi ,
rpond-il, je ne cherche point ma gloire, il est quelquun qui la cherche et qui
juge 5. Mes bien-aims, dit lAptre, ne cherchez point vous venger, mais
laissez passer la colre ; car il est crit : La vengeance est moi, cest moi qui la
ferai, dit le Seigneur 6.Seigneur, vous me vengerez, et non pas moi .
16. Il est un autre sens quil ne faut pas ngliger, qui est peut-tre mme
prfrable:
Seigneur Jsus-Christ, vous rendrez, et non pas moi . Car si je rends, jai pris;
mais
vous, Seigneur, vous avez pay sans avoir pris. Seigneur, vous rendrez ma
place .
1. II Macch. VII, 3 et seq. 2. Dan. III, 24. 3. Ps. CXXXVII, 8. 4. I
Pierre, II, 21-23. 5. Jean, VIII, 50. 6. Rom. XII, 19.
Voyez comme il rend pour nous; on vient rclamer le tribut, et on exigeait le
didrachme, ou deux drachmes pour tout homme ; on vient donc rclamer le
tribut au Sauveur, ou plutt, non point lui, mais ses disciples, et on leur dit:
Votre matre ne paye-t-il point le tribut? Ils lallrent dire au Sauveur; et celuici : De qui les rois de la terre exigent-ils le tribut? de leurs enfants ou des
trangers? Des trangers , rpondirent-ils. Donc les enfants sont libres , dit
le Sauveur. Toutefois, afin de ne point les scandaliser, allez , dit-il Pierre,
et jetez votre hameon la mer, et au premier poisson qui sortira de leau ouvrez
la bouche , vous y trouverez un statre cest--dire deux didrachmes ; car le

statre est une pice de monnaie qui vaut quatre drachmes. Vous le trouverez
l et vous le donnerez pour moi et pour vous 1. Seigneur vous rendrez ma
place . Il est donc heureux pour nous davoir le premier poisson pris
lhameon, saisi lhameon, le premier sorti de la mer, le premier-n dentre
les morts. Cest dans sa bouche que nous trouvons deux didrachmes, ou quatre
drachmes, cest--dire que dans sa bouche nous trouvons les quatre Evangiles.
Or, ces quatre drachmes nous dlivrent de toute exaction de la part du monde :
car au moyen des quatre Evangiles nous ne sommes plus en dette, puisque tous
nos pchs nous sont remis. Le Christ a donc pay pour nous; rendons grces
sa misricorde. Il ne devait rien, et ds lors il na point pay pour lui, mais pour
nous. Voil, dit-il, que vient le prince du monde, et il ne trouvera rien en
moi .Quest-ce dire, il ne trouvera rien en moi?Il ne trouvera en moi aucun
pch, il na aucun motif de menvoyer la mort. Mais afin , dit-il, que tous
comprennent que je fais la volont de mon Pre, levez-vous, sortons dici 2. En
quel sens, levez-vous, sortons dici ? cest--dire, ce nest point par ncessit,
mais volontairement que je souffre, rendant ce que je ne dois point. Seigneur,
vous rendrez pour moi .
17. Seigneur, votre misricorde est pour lternit . Que dsirer? Non pas le
jour
de lhomme. Je nai prouv aucune peine vous suivre, Seigneur, et je nai
point dsir le jour de lhomme, vous le savez 3. Si la bienheureuse Crispine,
votre tmoin,
1. Matth. XVII, 23-26. 2. Jean, XIV, 30, 31. 3. Jrm. XVII, 16.
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avait dsir le jour de lhomme, elle et reni le Christ; elle et vcu plus
longtemps ici-bas, mais elle ne vivrait point ternellement. Elle a prfr la vie
ternelle une vie quelque peu prolonge sur la terre. Enfin votre misricorde,
Seigneur, est pour lternit , et je rie veux pas tre dlivre pour un temps.
Elle est ternelle, cette misricorde qui vous a fait dlivrer les martyrs, en les
retirant promptement de cette vie. Seigneur, votre misricorde est ternelle.
18. Ne mprisez pas les oeuvres de vos mains . Je ne vous demande point,
Seigneur, de ne pas mpriser loeuvre de mes mains ; ces oeuvres ne me donnent
point dorgueil. Sans doute mes mains ont cherch le Seigneur pendant la nuit
et je nai
pas t tromp 1 ; et toutefois, je ne vante pas loeuvre de mes mains; je crains
quen
1. Ps. LXXVI, 3.
les examinant, vous ny trouviez plus de fautes que doeuvres mritoires. Ne
mprisez donc pas loeuvre de vos mains , voyez en moi votre ouvrage et non
le mien; voir le mien, cest le condamner, le vtre, cest le couronner. Tout ce
quil y a de bien en moi me vient de vous, et ds lors vous appartient plus qu
moi. Jentends en effet lAptre : Cest par la grce que vous tes sauvs au
moyen de la foi ; et cela ne vient pas de vous, cest un don de Dieu : cela ne

vient point de vos oeuvres, afin que nul ne se glorifie. Car nous sommes son
ouvrage, crs en Jsus-Christ, dans les bonnes uvres 1 . Soit donc, mon
Dieu, que vous nous regardiez comme des hommes, soit que vous nous
considriez comme sortis de limpit pour devenir des justes, ne mprisez
pas, mon Dieu, louvrage de vos mains .
1. Ephs. II, 8 -10.