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RPONSE DE SAINT THOMAS DAQUIN A QUARANTE-DEUX

ARTICLES DU FRRE JEAN DE VERCEIL, SUPRIEUR GNRAL


DE LORDRE DES FRRES PRCHEURS

SAINT THOMAS D'AQUIN, DOCTEUR DE L'GLISE


OPUSCULE 10

Editions Louis Vivs, 1857


dition numrique, http://docteurangelique.free.fr,
Les uvres compltes de saint Thomas d'Aquin
I- QUESTIONS SUR LA PUISSANCE DES ANGES SUR LA MATIERE_______________________________________3
ARTICLE 1: Dieu meut-il les corps immdiatement?____________________________________________________3
ARTICLE II: Tout ce qui est un naturellement, lest-il par le ministre des anges qui gouvernent les corps clestes?
__________________________________________________________________________________________________4
ARTICLE III: Les anges sont-ils les moteurs des corps clestes?___________________________________________4
ARTICLE IV: Est-il infailliblement dmontr par quelques auteurs que les anges sont les moteurs des corps
clestes.___________________________________________________________________________________________4
ARTICLE V: Est-il bien rigoureusement prouv que les anges sont les moteurs des corps clestes, suppos que Dieu
nen soit pas le moteur direct et immdiat?_____________________________________________________________4
ARTICLE VI: Les corps infrieurs qui sont produits naturellement par leffet du mouvement sont-ils gouverns
par les anges, laide de la marche des corps clestes?____________________________________________________5
ARTICLE VII: Tous les corps infrieurs, qui sont produits naturellement, le sont-ils par les anges, par
lintermdiaire des mouvements des corps clestes, dans ce sens que leur action est leffet des causes naturelles,
cest--dire quils passent de la puissance lacte?_______________________________________________________5
ARTICLE VIII: Un ouvrier peut-il appliquer la main son oeuvre, sans le ministre des anges, qui donnent le
mouvement aux corps clestes?_______________________________________________________________________5
ARTICLE IX: Tous les biens extrieurs qui ont pass naturellement de la puissance lacte, nous viennent-ils des
anges moteurs des corps clestes?_____________________________________________________________________6
ARTICLE X: A cause de ces biens qui nous viennent des anges, devons-nous vnrer ces intelligences clestes?____6
ARTICLE XI: Les anges qui font mouvoir les corps clestes par lintermdiaire du mouvement de ces mmes corps
clestes, sont-ils les auteurs de tous les corps humains produits naturellement, en ce sens que leur cration soit
leffet de causes naturelles, cest--dire quils les font passer de la puissance lacte?__________________________6
ARTICLE XII: Les anges, moteurs des corps clestes, sont-ils les auteurs, laide des mouvements des corps
clestes, de tous les animaux privs de raison, qui se meuvent ou qui vivent tant sur la terre que dans la mer?_____6
ARTICLE XIII: Les anges sont-ils les auteurs de tout ce qui nat sur la terre?________________________________6
ARTICLE XIV: Les anges le sont galement de tous les minraux, etc., etc.?_________________________________6
ARTICLE XV: Les anges ont-ils une puissance infinie sur les cratures infrieures?___________________________6
ARTICLE XVI: Lange peut-il soulever toute la masse de la terre, et llever jusqu la rgion de la lune, bien quil
ne lait jamais fait et quil ne le fasse jamais?___________________________________________________________7
ARTICLE XVII: Les anges, moteurs de lunivers, sont-ils au nombre des vertus?_____________________________7
ARTICLE XVIII: Peut-on entendre ces paroles de premier ch. de lEcclsiaste: "Lesprit marche autour du
monde," lEsprit, savoir, lange fait le tour du ciel?_____________________________________________________7
II- QUESTIONS SUR LES SPHERES CELESTES_________________________________________________________8
ARTICLE XIX: Si, par un changement dans lordre de la nature, le cours du ciel cessait, tous les mtaux seraientils convertis en un instant en dautres lments?_________________________________________________________8
ARTICLE XX: En serait-il de mme de tous les lments?________________________________________________8
ARTICLE XXI: Et galement tout lunivers dans ce quil y a de corruptible?________________________________8

ARTICLE XXII: Si la lumire des toiles et des constellations perdait son clat, tous les hommes mortels
cesseraient-ils dexister par un ordre soudain de la nature?_______________________________________________8
ARTICLE XXIII: En serait-il de mme de tous les animaux privs de raison?________________________________8
III- QUESTIONS SUR LES CORPS RESSUSCITES________________________________________________________8
ARTICLE XXIV: Tous les corps des saints, aprs le jour du jugement, seront incorruptibles par nature ou
naturellement, parce que le mouvement de la sphre cleste qui est la cause de leur dissolution, cessera alors?_____8
ARTICLE XXV: Les corps des damns le seront-ils aussi?________________________________________________8
ARTICLE XXVI: Les damns dans lenfer prouvent-ils dans leurs corps les peines du feu, en recevant et
subissant la substance de feu dune manire afflictive et douloureuse?______________________________________9
ARTICLE XXVII: La sentence de J.-C. au jour du jugement portera-t-elle sur le corps ou sur lme?___________9
IV- QUESTIONS SUR LA RAISON DE LA REDEMPTION__________________________________________________9
ARTICLE XXVIII: Notre Seigneur Jsus-Christ nest-il venu effacer que le pch originel seulement, ou bien la-til effac plus particulirement encore quil nest venu abolir?______________________________________________9
ARTICLE XXIX: Les noms des saints sont-ils crits dans le ciel par le doigt de Dieu pour leur honneur?________10
V- QUESTIONS SUR L'ESCHATOLOGIE_______________________________________________________________10
ARTICLE XXX: Les noms des impies qui sont dans lenfer, sont- ils crits, sur la terre, pour leur confusion, par le
doigt de Dieu?____________________________________________________________________________________10
ARTICLE XXXI: Lenfer est-il au centre ou autour du centre de la terre?__________________________________10
ARTICLE XXXII: L'me de Jsus-Christ vient-elle dun autre corps (et par mtempsycose) et se fixer une
opinion?_________________________________________________________________________________________10
ARTICLE XXXIII: La part matrielle du sperme avec laquelle sort la vertu du principe de lme, peut-elle tre
appele intellect?__________________________________________________________________________________11
ARTICLE XXXIV: Entre-t-il quelque chose de la substance du ciel dans la composition dun corps form
naturellement des quatre lments, par leffet de sa propre vertu?_________________________________________11
ARTICLE XXXV: Un corps vivant et anim reoit-il quelque chose, dans sa composition, de la substance du ciel?
_________________________________________________________________________________________________11
ARTICLE XXXVI: On demande si les corps des saints qui seront glorifis brilleront plus que le soleil, et si lclat
du soleil sera sept fois plus vif que maintenant, et si celui des corps sera sept fois plus beau que le soleil renouvel?
_________________________________________________________________________________________________11
ARTICLE XXXVII: Les anges que Marie-Madeleine vit auprs du tombeau du Sauveur aprs sa rsurrection, la
consolrent-ils en lui adressant la parole avec larmes?___________________________________________________12
ARTICLE XXXVIII: Pourrait-on voir des yeux de lesprit tout ce qui se passe dans le coeur de lhomme, et qui
laisse une certaine impression extrieure dans le corps, si on avait une vue aussi pntrante que celle du dmon?_12
ARTICLE XXXIX: Quoiquen montant perpendiculairement Mars soit au-dessus du soleil, quant la position, estil cependant immdiatement au-dessus de la lune, quant linfluence, la premire heure de Mars?____________12
ARTICLE XL: Les damns, dans lenfer, rpandront-ils des larmes matrielles?____________________________13
ARTICLE XLI: Le ver qui doit ronger le coeur des damns est-il matriel?_________________________________13
ARTICLE XLII: Peut-on mesurer la distance de la surface de la terre au centre?____________________________13

Au rvrend frre en J.-C. notre pre, Jean de Verceil, docteur de lordre des frres prcheurs,
son frre Thomas dAquin, salut et obissance respectueuse. Jai reu pendant la messe de la
quatrime frie de la semaine davant Pques, un paquet de votre paternit contenant plusieurs
articles dans une lettre cachete, chacun desquels vous une priez de rpondre, en
mindiquant la forme que je devais employer, pour savoir si les saints docteurs sont de
lopinion contenue dans cet crit et si je partage moi-mme leur manire de voir quelle quelle
soit; et si, sans cependant la partager, je la crois pourtant soutenable. Mettant aussitt toute
autre occupation de ct, je me suis mis loeuvre ds le lendemain et jai tch de faire de
mon mieux, en gardant la forme que vous mavez prescrite. Il met t bien plus facile de
rpondre, si vous eussiez voulu me permettre de vous donner les raisons pour ou contre ces

diffrentes propositions. Car de cette faon, jaurais pu bien plus facilement rsoudre toutes
les difficults. Nanmoins, jai fait tous mes efforts pour rpondre toutes les questions
douteuses, tout en faisant observer dabord quun grand nombre de ces articles nappartient
pas la doctrine de la foi, mais bien plus aux opinions des philosophes. Or, se prononcer pour
ou contre des ides qui ne touchent pas la doctrine de la foi, comme si ctait des dogmes
dfinis, cest nuire la pit des fidles. Car saint Augustin dit dans son cinquime livre des
Confessions : Lors que jentends un chrtien ignorant ce que les philosophes ont crit du
firmament et des toiles, du cours du soleil et des phases de la lune et prenant une chose
pour une autre, je regarde patiemment discourir cet homme et je ne crois pas devoir lui
faire opposition lorsqu'il navance rien dindigne de vous, Seigneur tout-puissant, Crateur
de nous tous, quand mme il ignorerait la nature et lordre du monde matriel.
Il sy oppose donc si on veut donner son opinion comme une vrit doctrinale et quon
soutienne avec audace ce quon ignore. Saint Augustin explique pourquoi il le contredit dans
son premier livre sur la Gense ad litteram: il est honteux, dit-il, fatal lEglise et fort
regrettable de voir un chrtien, qui, se mlant de parler de la science chrtienne, sgare
comme le ferait un infidle, et qui, comme on a lhabitude de le dire, se trompe de toute la
hauteur des cieux et commet des erreurs si grossires quon peut peine sempcher de lui
rire au nez."
Ce quil a de plus fcheux, nest pas sans doute de voir quun homme se trompe, mais de voir
de si tranges opinions attribues aux crivains sacrs par ceux qui sont hors de la foi et qui
rejettent leur autorit avec un suprme ddain en les taxant dignorance, au grand dtriment de
ceux dont le salut nous est si cher. Il me semble donc quil est bien plus sr de ne pas assurer
comme des vrits reconnues, les opinions des philosophes qui ne rpugnent pas notre foi,
malgr quelles soient appuyes de lautorit dun grand nom, ni de les nier comme opposes
la foi, de peur de donner occasion aux sages du sicle de mpriser la doctrine chrtienne.

I- QUESTIONS SUR LA PUISSANCE DES ANGES SUR LA MATIERE


ARTICLE 1: Dieu meut-il les corps immdiatement?
Le premier article renferm dans cette lettre est celui-ci: Dieu meut-il les corps
immdiatement? Je vois qu'on doit rpondre cette question, que tel est lordre tabli de Dieu
que toute crature corporelle reoit le mouvement par lintermdiaire dun esprit. Car saint
Augustin dit dans son troisime livre de la Trinit : De mme que les corps grossiers et
infrieurs reoivent le mouvement et lharmonie du corps suprieur et subtil, de mme tout est
gouvern par un esprit raisonnable et vivant. Et il crit dans son trait sur la Gense ad
litteram, que Dieu a prpos la crature spirituelle la conduite de la crature corporelle.
Cependant la puissance divine nest pas tellement enchane cet ordre quelle ne puisse
quelquefois y contrevenir, en dehors des causes secondes, lorsquelle le juge propos, comme
cela a lieu dans les miracles. Car saint Augustin crit contre Fauste, XXVI: "Nous appelons
nature le cours apparent de la nature, et nous donnons le nom de miracle ce que Dieu fait
contre les lois tablies."
ARTICLE II: Tout ce qui est un naturellement, lest-il par le ministre des anges qui
gouvernent les corps clestes?

ARTICLE III: Les anges sont-ils les moteurs des corps clestes?
On peut rpondre ces deux questions la fois, parce que la seconde est contenue dans la
troisime et celle-ci dans la premire. "Car si Dieu gouverne la nature corporelle par
lintermdiaire dune crature spirituelle, le mouvement des corps dpend de laction divine
dans le gouvernement du monde," comme le dit saint Augustin dans son commentaire de la
Gense ad litteram; par consquent, Dieu meut les corps clestes par le moyen des cratures
spirituelles. Et dans le mme endroit il dit expressment : Comme il donne le mouvement
aux corps dans le temps et dans un certain lieu, lesprit nest cependant pas cr pour un
temps, de mme il meut lesprit cr pour un temps, cependant lesprit crateur nest m ni
pour un temps, ni dans un lieu dtermin. Saint Jean Damascne soutient que les corps
clestes ne sont pas anims, quoique saint Augustin laisse cette question douteuse dans son
deuxime livre de son commentaire sur la Gense ad litteram. Mais je ne me souviens pas
davoir vu dans aucun crit des saints Pres et des philosophes que les corps clestes ntaient
pas mus par une crature spirituelle. Suppos donc que les anges soient les moteurs des corps
clestes, aucun homme sens ne peut en faire un doute parce que tous les mouvements
naturels des corps infrieurs ont leur cause dans celui dun corps cleste ce qui sappuie sur la
raison, les crits des philosophes et ce que confirme galement lexprience et lautorit des
saints Pres : parce que, comme nous lavons dit, saint Augustin crit dans son trait de la
Trinit, que "les corps grossiers et infrieurs reoivent le mouvement et une ce harmonie des
corps plus lgers et suprieurs." Et saint Denis dans le quatrime chapitre de son trait des
Noms divins, dit que "les rayons du soleil produisent la gnration des corps sensibles, leur
inspirent la vie elle-mme, lentretiennent, laccroissent et la perfectionnent. Do il faut
conclure que tout ce qui a un mouvement naturel le reoit par le ministre des anges, qui sont
les moteurs des corps clestes.

ARTICLE IV: Est-il infailliblement dmontr par quelques auteurs que les anges sont
les moteurs des corps clestes.
ARTICLE V: Est-il bien rigoureusement prouv que les anges sont les moteurs des corps
clestes, suppos que Dieu nen soit pas le moteur direct et immdiat?
Je rponds ces deux questions que les philosophes platoniciens et du portique se sont
efforcs de le prouver par des raisons quils ont cru premptoires et qui sappuient sur ce que
nous avons dit de lharmonie universelle, cest--dire que Dieu gouverne les corps infrieurs
par les suprieurs, comme le disent les saints docteurs eux-mmes. Or, que les corps clestes
soient mus par leur seule nature, aussi bien les plus lourds que les plus lgers, est. une chose
tout--fait impossible, en sorte que sils ne sont pas gouverns immdiatement par Dieu luimme, il sensuit ou bien que les corps clestes sont anims et reoivent le mouvement de
leurs propres mes, ou bien des anges, ce qui parat plus vraisemblable. Cependant on trouve
des philosophes qui ont soutenu que le premier des corps clestes est gouvern par Dieu sans
lintermdiaire dune autre intelligence, mais par lintermdiaire de son me propre et que les
autres corps clestes le sont par le moyen des intelligences et des mes.

ARTICLE VI: Les corps infrieurs qui sont produits naturellement par leffet du
mouvement sont-ils gouverns par les anges, laide de la marche des corps
clestes?

ARTICLE VII: Tous les corps infrieurs, qui sont produits naturellement, le sont-ils par
les anges, par lintermdiaire des mouvements des corps clestes, dans ce sens que
leur action est leffet des causes naturelles, cest--dire quils passent de la
puissance lacte?
La rponse ces deux questions dpend des prmisses. Car si les corps clestes ont dans leur
mouvement la cause de la gnration et de la corruption et de tous les mouvements naturels
des corps infrieurs, il est clair que si les anges sont la cause du mouvement du ciel, ils sont
galement la cause de la gnration et de la dcomposition et de tous les mouvements naturels
des corps infrieurs. Ce qui fait dire saint Grgoire dans son quatrime livre des Dialogues
que rien de visible ne peut tre fait dans ce monde que par les cratures invisibles.
En un mot, je dirai que toutes ces questions importent peu ou pas du tout la doctrine de la
foi, mais plutt aux sciences naturelles.

ARTICLE VIII: Un ouvrier peut-il appliquer la main son oeuvre, sans le ministre des
anges, qui donnent le mouvement aux corps clestes?
Il faut distinguer. Car on peut tre empch de mettre la main une oeuvre dune double
manire. Premirement, dfaut dune me motrice; comme, par exemple, si lme navait
pas la puissance motrice des corps, et, sous ce rapport, ce quon objecte est faux. Car lme de
louvrier fait mouvoir sa main, en vertu de son libre arbitre, qui ne dpend pas des corps
clestes, ni des anges, mais seulement de Dieu.
Secondement, dfaut des membres du corps; ainsi, un homme qui a les mains lies ou
paralyses, ne peut les tendre. Et dans ce sens, le mouvement du ciel venant sarrter, les
organes corporels ne pourraient recevoir de mouvement de lme, parce quils cesseraient de
vivre, les corps clestes tant la source de la vie des corps infrieurs, selon lopinion de saint
Denis, que nous avons expose plus haut. Si, cependant, par un miracle qui intervertirait
lordre de la nature, le corps de lhomme continuait de vivre, malgr linterruption du
mouvement du ciel, et quil restt dans cet tat que lme peut encore faire mouvoir, lhomme
pourrait, par son libre arbitre, faire mouvoir toutes les parties de son corps.

ARTICLE IX: Tous les biens extrieurs qui ont pass naturellement de la puissance
lacte, nous viennent-ils des anges moteurs des corps clestes?
La rponse cette question dpend encore des prmisses. Car, passer naturellement de la
puissance lacte, nest autre chose qutre m naturellement. Si donc tout mouvement
naturel des causes infrieures est produit par le mouvement des corps suprieurs, il sensuit
que tous ces biens nous viennent par le ministre des anges, qui sont les moteurs des corps
clestes.

ARTICLE X: A cause de ces biens qui nous viennent des anges, devons-nous vnrer ces
intelligences clestes?
La rponse est facile nous ne leur devons pas une culte de latrie, comme tant les auteurs de
ces bienfaits, mais un culte de dulie, comme les ministres de Dieu, parce que nous devons les
aimer cause de ces bienfaits. Car saint Augustin dit dans son trait de la Doctrine chrtienne:

"Le prcepte de lamour du prochain nous ordonne daimer les anges, de qui nous recevons
tant de bons offices de charit.

ARTICLE XI: Les anges qui font mouvoir les corps clestes par lintermdiaire du
mouvement de ces mmes corps clestes, sont-ils les auteurs de tous les corps
humains produits naturellement, en ce sens que leur cration soit leffet de causes
naturelles, cest--dire quils les font passer de la puissance lacte?
ARTICLE XII: Les anges, moteurs des corps clestes, sont-ils les auteurs, laide des
mouvements des corps clestes, de tous les animaux privs de raison, qui se
meuvent ou qui vivent tant sur la terre que dans la mer?
ARTICLE XIII: Les anges sont-ils les auteurs de tout ce qui nat sur la terre?
ARTICLE XIV: Les anges le sont galement de tous les minraux, etc., etc.?
Il ny a quune rponse toutes ces questions. Comme les corps clestes sont la cause de la
gnration de tous les corps infrieurs, comme nous lavons prouv par lautorit de saint
Denis, il sensuit que les anges, qui font mouvoir les corps clestes, sont aussi la cause de
cette production. Ce qui fait dire saint Augustin, dans son quatre-vingt-troisime livre des
Questions, que "toute crature visible dans ce monde est soumise au pouvoir des anges."

ARTICLE XV: Les anges ont-ils une puissance infinie sur les cratures infrieures?
Cet article quinzime peut avoir un double sens.
1 Dabord on peut se demander si quelque ordre des cratures infrieures comprend bien la
puissance des anges, ce que lon conclut de ce que lon voit dans le livre des causes, des crits
des philosophes platoniciens, et de ce que dit, saint Denis, au sixime chapitre de la
Hirarchie cleste. Je dis que leur divine hirarchie seule connat parfaitement leur nombre,
la gloire de leur substance cleste, et leurs admirables perfections selon leur ordre
hirarchique, et quen outre ils ont la connaissance de leurs vertus particulires, leurs
connaissances glorieuses et leur ordre sacr, excellent et surnaturel. Il nous est impossible,
nous, de savoir le ministre de ces substances clestes. Car ce qui est inaccessible notre
intelligence, est infini pour nous.
2 On peut lentendre dans ce sens quils ont une puissance infinie sur ce qui leur est infrieur,
ce qui est faux et erron. On pourrait dire aussi que la puissance anglique est infinie pour ce
qui lui est infrieur, parce quelle nest pas infinie par une matire corporelle o elle habite,
comme sont infinies les vertus des formes de la matire. Cependant la vertu es anges est
borne et finie par la mesure de leur essence mme, qui est finie.

ARTICLE XVI: Lange peut-il soulever toute la masse de la terre, et llever jusqu la
rgion de la lune, bien quil ne lait jamais fait et quil ne le fasse jamais?
Il me semble quon doit rpondre quil ne le peut pas, par la seule force de sa puissance
naturelle, parce que la puissance daucune crature nest capable de changer lordre des
principales parties de lunivers, qui fixe lhmisphre de la terre au milieu du monde.
Cependant on peut soutenir le contraire sans blesser la foi, si on veut dire seulement quun
ange peut soulever ce poids immense, et quon nentende pas quil peut intervertir lordre de
lunivers. Car il est certain que lange peut, par sa vertu naturelle, soulever le poids norme de
la terre. Mais nous ne pouvons pas dire la quantit du poids quil peut soulever. Si on nous
demande quelle est la marche de lordre du systme plantaire, sur lequel est tabli lordre
invariable du monde, nous rpondrons quil nous semble que la terre est immobile, comme la
dit le Philosophe, dans son trait du Ciel.

ARTICLE XVII: Les anges, moteurs de lunivers, sont-ils au nombre des vertus?
Il me semble quon peut le soutenir avec probabilit t sans inconvnient, lorsquOrigne,
expliquant ces paroles de saint Matthieu, ch. XXIV, les vertus des cieux seront branles,
dit quil convient que les vertus raisonnables des cieux seront plonges dans la stupeur de se
voir prives de leurs premires fonctions. Cependant on ne doit pas soutenir cette opinion
avec trop dassurance.

ARTICLE XVIII: Peut-on entendre ces paroles de premier ch. de lEcclsiaste: "Lesprit
marche autour du monde," lEsprit, savoir, lange fait le tour du ciel?
Je ne vois pas en quoi cette exposition serait fautive surtout quand on a pour soi lautorit de
saint Augustin, qui dit dans son premier livre du commentaire de la Gense, ad litteram, que
les paroles de l'Ecriture sainte peuvent sexpliquer diversement, afin dter tout prtexte de
raillerie ceux qui se targuent dune vaine connaissance des lettres humaines.

II- QUESTIONS SUR LES SPHERES CELESTES


ARTICLE XIX: Si, par un changement dans lordre de la nature, le cours du ciel cessait,
tous les mtaux seraient-ils convertis en un instant en dautres lments?
ARTICLE XX: En serait-il de mme de tous les lments?
ARTICLE XXI: Et galement tout lunivers dans ce quil y a de corruptible?

ARTICLE XXII: Si la lumire des toiles et des constellations perdait son clat, tous les
hommes mortels cesseraient-ils dexister par un ordre soudain de la nature?
ARTICLE XXIII: En serait-il de mme de tous les animaux privs de raison?
La rponse est la mme pour toutes ces questions. Car, comme nous lavons dit, les corps
suprieurs sont, par leur mouvement et leur lumire, la cause de la gnration, et de la
dissolution, et de la vie corporelle dans les corps infrieurs. Il nest pas douteux quen tant la
cause, leffet soit dtruit, surtout lorsquil est si conforme la foi, daprs laquelle nous
tablissons que la figure de ce monde tant dtruite, et le cours du ciel interrompu par un
ordre de la volont de Dieu, les seuls lments ne seront plus renouvels et les hommes
deviendront immortels par une grce de Dieu. Mais si la rvolution dont nous parlons se fait
en un instant, on peut dire qu'une telle dissolution ne peut tre instantane, puisquelle est une
commotion; sa cause peut tre cependant instantane.

III- QUESTIONS SUR LES CORPS RESSUSCITES


ARTICLE XXIV: Tous les corps des saints, aprs le jour du jugement, seront
incorruptibles par nature ou naturellement, parce que le mouvement de la sphre
cleste qui est la cause de leur dissolution, cessera alors?
ARTICLE XXV: Les corps des damns le seront-ils aussi?
Il me semble quon doit rpondre cette question, que quand on dit quune chose est
incorruptible par nature, on entend que la nature est la cause de lincorruptibilit, parce que la
prposition par dnote la cause. Or, il y a une double cause, la cause en soi et celle par
accident. La cause en soi est celle qui produit un effet directement et en soi, comme, par
exemple, leau est la cause du rafrachissement. La cause par accident est celle qui produit un
effet indirectement, par exemple, en cartant une cause contraire; comme en tant le feu dun
appartement, on donne la cause de son refroidissement. Ainsi lorsquon soutient que si le
mouvement du ciel sarrtait, le corps de lhomme serait incorruptible par nature, si par la
prposition, par, on veut dire quil est incorruptible par lui-mme, cette proposition est fausse.
Car la puissance de la nature cre ne va pas jusqu rendre incorruptible un corps compos
dlments contraires; mais si on veut dire quelle en est la cause par accident, ceci est vrai,
parce quen retranchant la cause de toute la corruption naturelle, on retranche la corruption.
Mais on dirait mieux en ce sens que la cause est plutt ngative quaffirmative, comme si on
disait, le mouvement du ciel venant cesser, le corps de lhomme, sil est maintenu par la
puissance de Dieu, ne sera pas corruptible par nature. Mais comme ce qui est par soi, existe
plutt que ce qui est par accident, il vaut mieux dire, quil tait corruptible par nature, mais
incorruptible par grce ou par justice : mais si on dit le contraire, il faut le rendre en termes
clairs et intelligibles.

ARTICLE XXVI: Les damns dans lenfer prouvent-ils dans leurs corps les peines du
feu, en recevant et subissant la substance de feu dune manire afflictive et
douloureuse?
On doit rpondre ceci, que comme la foi nous enseigne que les damns souffrent dans
lenfer la peine du feu et quils ne sont pas dtruits par le temps, selon ces paroles de saint
Augustin du vingt unime chap. de la Cit de Dieu : Les corps humains non seulement ne
seront pas dtruits par la mort, mais ils resteront dans les tourments des flammes ternelles, il
faut admettre ncessairement ce qui fait le supplice, cest--dire quils seront atteints par une
substance sensible. De mme il faut en carter ce qui produit la dcomposition et la
consommation, cest--dire la transmutation de la nature des corps. Or, je ne vois pas ce que
cet article contient de faux.

ARTICLE XXVII: La sentence de J.-C. au jour du jugement portera-t-elle sur le corps


ou sur lme?
Quoique lun ou lautre soit possible, il est plus probable cependant quelle portera sur lme,
parce qualors tout ce qui se fera spirituellement sera fait par la puissance de Dieu. Car,
comme dit saint Augustin dans le vingtime chap. de la Cit de Dieu : "Il arrivera alors que
par la puissance de Dieu, chacun se rappellera ses bonnes et ses mauvaises actions, qui se
prsenteront subitement aux yeux de lme comme un vaste tableau, afin que cette
connaissance condamne ou absolve la conscience, et quainsi tous et chacun soient jugs la
fois."

IV- QUESTIONS SUR LA RAISON DE LA REDEMPTION


ARTICLE XXVIII: Notre Seigneur Jsus-Christ nest-il venu effacer que le pch
originel seulement, ou bien la-t-il effac plus particulirement encore quil nest
venu abolir?
On doit dire que Notre Seigneur Jsus-Christ en tant quil est en lui, est venu dtruire tous les
pchs du monde. Car le don de Jsus-Christ, comme le dit lAptre dans le chap. V de son
Eptre aux Romains, dpasse le pch dAdam: Car nous avons t condamns par le
jugement de Dieu par un seul pch, au lieu que nous sommes justifis par la grce pour un
seul pch." Or, il est venu dautant plus particulirement pour un pch, quil est plus grand.
Or le pch originel, quoique moindre en gravit et en chtiment, est cependant le plus grand
par son universalit, daprs ces paroles de saint Paul aux Romains, "tous ont pch en un
seul." En ce sens, on peut dire que Notre Seigneur Jsus-Christ est venu particulirement le
pch originel qui est commun tous

ARTICLE XXIX: Les noms des saints sont-ils crits dans le ciel par le doigt de Dieu
pour leur honneur?
Ceci me semble faux, bien quil ny ait rien de dangereux laffirmer.

V- QUESTIONS SUR L'ESCHATOLOGIE

ARTICLE XXX: Les noms des impies qui sont dans lenfer, sont- ils crits, sur la terre,
pour leur confusion, par le doigt de Dieu?
Je ne crois pas cette ide vraie, prise matriellement. Mais elle ne blesse pas la foi, mon
avis.

ARTICLE XXXI: Lenfer est-il au centre ou autour du centre de la terre?


Je crois quon doit dire que lenfer est au-dessous de la terre. Car saint Augustin dit dans son
livre des Rtractations: Il semble que jaurais dire que lenfer est sous la terre, plutt que
de donner les raisons pou lesquelles on le croit ainsi. Mais il importe peu la doctrine de la
foi, quil soit au-dessous de la terre, son centre ou sa surface, comme il est superflu de
discuter de telles matires, quon tienne pour laffirmative ou pour la ngative.

ARTICLE XXXII: L'me de Jsus-Christ vient-elle dun autre corps (et par
mtempsycose) et se fixer une opinion?
Cet article trente-unime a t pos en forme de question. Si on ne veut pas entendre quil soit
permis de discuter et de se demander sil est vrai que lme de Jsus-Christ lui vienne dun
autre, cette proposition est fausse, parce que lme daucun homme ne lui a t donne de
cette manire, et plus forte raison lme de Jsus-Christ dont le corps a t form par la
vertu du Saint-Esprit. Mais si on entend quil soit permis de discuter si lme de Jsus-Christ
lui a t donne par un intermdiaire et de tcher de rappeler ce quenseigne la foi catholique
cet gard, ou ce quelle condamne, je ne vois pas comment cela serait coupable, lorsquon
dispute tous les jours dans les chaires des docteurs sur la Trinit et sur dautres articles de foi,
non pour lever des difficults sur ces questions, mais pour en faciliter lintelligence, en fixer
le sens et en tablir les preuves. Cependant ceci pourrait tre coupable par accident et dans
certain cas, par exemple, si on agitait ces questions en prsence de personnes simples et
ignorantes, ou disposes lerreur.

ARTICLE XXXIII: La part matrielle du sperme avec laquelle sort la vertu du principe
de lme, peut-elle tre appele intellect?
Le trente-troisime article contient cette question dAristote dans son Trait des Animaux,
chap. XVI, savoir: la part matrielle du sperme avec laquelle sort lesprit qui est la vertu du
principe de lme, lequel est spar du corps, et est un tre divin et ainsi dfini, est appel
intellect, peut-elle et doit-elle tre entendue ainsi, cest--dire, cet esprit ou cette puissance de
production est appele intellect par similitude, parce que de mme que lintellect opre sans
les organes, de mme cette puissance. Le commentateur de ce philosophe lexplique aussi
dans son Trait des Mtores, VII : On ne lappelle pas une chose divine parce quelle est
Dieu par essence, mais par une certaine participation de ressemblance, on a coutume

dappeler divin ce qui est grand et admirable. Et je ne pense pas que cette explication de la
pense dAristote porte atteinte la foi.

ARTICLE XXXIV: Entre-t-il quelque chose de la substance du ciel dans la composition


dun corps form naturellement des quatre lments, par leffet de sa propre
vertu?

ARTICLE XXXV: Un corps vivant et anim reoit-il quelque chose, dans sa


composition, de la substance du ciel?
On rpond que lorsquon dit quune chose est de la substance du ciel, si cette prposition de,
dsigne une cause matrielle, je crois cette ide fausse, mais sans danger et nullement oppose
la foi. Et si on entend leffet de la cause efficiente, je la crois non seulement vraie, mais
ncessaire, comme le prouve saint Denis que nous avons cit plus haut, et ce sens est fix par
ces mots, par leffet de sa vertu.

ARTICLE XXXVI: On demande si les corps des saints qui seront glorifis brilleront
plus que le soleil, et si lclat du soleil sera sept fois plus vif que maintenant, et si
celui des corps sera sept fois plus beau que le soleil renouvel?
On rpond la premire question que saint Jean Chrysostome expliquant ces paroles de S.
Mathieu, ch. XXXIII, "Alors les justes brilleront comme le soleil dans le royaume de leur
pre," dit: Ils ne brilleront pas seulement comme le soleil, mais nous parlons ainsi parce que
nous ne connaissons rien de plus brillant que le soleil. Ce nest pas le cas dexposer ce qui
suit, parce quon ne peut le faire quen ttonnant; surtout quand on est certain, daprs la foi
catholique, que dans la rnovation du monde, toute crature corporelle qui attend la rvlation
des enfants de Bien, sera perfectionne, selon les paroles de saint Paul aux Romains, ch. VIII
Saint Jrme dit aussi sur ces paroles de saint Matthieu, ch. XXIV: Le soleil sera couvert de
tnbres et la lune perdra sa lumire. Cela naura pas lieu cause de la diminution de la
lumire, puisque nous lisons que le soleil sera sept fois plus lumineux, mais tout paratra
tnbreux nos regards, en comparaison de la vritable lumire.

ARTICLE XXXVII: Les anges que Marie-Madeleine vit auprs du tombeau du Sauveur
aprs sa rsurrection, la consolrent-ils en lui adressant la parole avec larmes?
Il me semble quon doit rpondre que ce qui arriva dans cette apparition des anges, a trait
plutt leur mission quaux proprits de leur substance, daprs ce que dit saint Denis au
chapitre de la Hirarchie cleste, comme de ce quon lit dans lEcriture sainte sur la colre, la
tristesse de Dieu, et toutes les diffrentes situations de la nature humaine. Or rien nempche
de supposer que quelque chose de semblable narrive dans lapparition des anges, pour
signifier quelque sentiment particulier. Et malgr que les signes de la joie semblent mieux
convenir aux anges qui annoncent la rsurrection de Jsus-Christ, cause de lobjet de leur

mission, rien ne soppose nanmoins ce quils donnent quelques signes de douleur en


apparaissant cette femme en pleurs, exhalant avec larmes la douleur de son me, comme
saint Grgoire le dit du Sauveur qui apparut, sous la figure dun voyageur, aux deux disciples
dEmmas.

ARTICLE XXXVIII: Pourrait-on voir des yeux de lesprit tout ce qui se passe dans le
coeur de lhomme, et qui laisse une certaine impression extrieure dans le corps, si
on avait une vue aussi pntrante que celle du dmon?
Saint Augustin rpond ceci dans son Trait de la divination des dmons: "Ils comprennent,
dit-il, non seulement les dispositions des hommes exprimes verbalement, mais encore leurs
penses intimes,et les saisissent avec une merveilleuse facilit, lorsquelles simpriment de
lesprit clans le corps." Et il ajoute dans le livre des Rtractations : Il est constant, par une
multitude dexpriences, que tout ceci arrive la connaissance des dmons. Ils reconnaissent
mme dans les corps humains, des signes de la pense qui nous restent tout fait inconnus.
Nous pouvons trs difficilement:, et il est peut-tre tout fait impossible de savoir sils
connaissent autre chose en particulier, do on puisse conclure que les dmons saisissent les
penses du coeur, qui sont exprimes par quelque mouvement du corps. Ceci nest pas
tonnant, puisque des mdecins habiles connaissent les passions de lme par les battements
du pouls. Et on lit au ch. XIX de lEcclsiastique : On connat lhomme au regard, et
lhomme sage se fait connatre ses traits.

ARTICLE XXXIX: Quoiquen montant perpendiculairement Mars soit au-dessus du


soleil, quant la position, est-il cependant immdiatement au-dessus de la lune,
quant linfluence, la premire heure de Mars?
On doit rpondre ceci que, si linfluence de Mars et de la lune a rapport au libre arbitre, cette
pense est errone. Si on ne lapplique quaux choses naturelles et sensibles, il ny a rien qui
puisse porter atteinte la foi. Or saint Augustin dit dans la Cit de Dieu : "On ne peut pas
toujours dire que certaines influences des astres agissent seulement daprs la diffrence des
corps; bien plus, ceci est vrai daprs lordre des jours, car les astrologues comptent sept
heures, daprs les sept plantes, et comme le jour ordinaire se compose de vingt-quatre
heures, il sensuit que la lune exerce son influence la vingt-deuxime heure du jour de la
premire frie, comme dans la premire heure du mme jour; en sorte quen recommenant
depuis Saturne, il aura la vingt-troisime heure, la vingt-quatrime Jupiter, et la premire du
jour suivant Mars. Mais quon prenne telle ou telle opinion, ceci ne touche pas la foi.

ARTICLE XL: Les damns, dans lenfer, rpandront-ils des larmes matrielles?
Je pense que non; car comme ces pleurs sont ternels, et que leurs corps ne seront pas
entretenus par la nourriture, il sensuivrait que quelques corps seraient entirement
consomms et cesseraient dtre, ce qui est contre la foi.

ARTICLE XLI: Le ver qui doit ronger le coeur des damns est-il matriel?
Saint Augustin laisse cette question douteuse dans le vingt unime livre de la Cit de Dieu,
quoiquil dise dans le vingtime quil lui semble plus probable que le feu sapplique au corps,
et que le ver entoure lme de ses replis, et cette opinion est la mienne.

ARTICLE XLII: Peut-on mesurer la distance de la surface de la terre au centre?


Il me semble que la chose est possible, non gomtriquement, mais seulement par lastrologie.
Voil, mon Rvrend Pre, ce que je puis vous dire pour le moment sur ces diffrentes
questions, dont plusieurs sont en dehors des limites de la thologie.
Fin du dixime Opuscule de saint Thomas dAquin au docteur Jean de Verceil, suprieur
gnral de lordre des Frres prcheurs, en rponse aux 42 articles.