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Avis au Lecteur

I. Ce nest point ici le lieu, ni le temps de rapporter tout le fait, ni les circonstances de ce qui a donn occasion et naissance ce petit Trait; cela pourrait bien se faire dans la suite, par un Ecrit particulier tout court et pathtique, si j'y reconnais la volont du souverain matre, qui appelle et conduit soi toutes ses cratures obissantes sa voix, par des sentiers doux et pres, aplanis et raboteux, sems de roses et d'pines, selon son bon plaisir et notre besoin, et par consquent impntrables la raison et la sagesse humaine, qui nest qu'une sotte et aveugle dans les voies de Dieu. II. Une telle conduite divine doit tre considre spcialement avec les yeux de la foi dans l'Ecrit suivant du Mystre de la Croix; par o un Lecteur, qui a des yeux clairvoyants pourra dcouvrir peut-tre quelque chose de singulier dans les voies divines, par le moyen des croix et des souffrances, que le Seigneur proportionne merveilleusement par sa sagesse, aux tats et dispositions diffrentes des hommes, en les conduisant parmi les chanes et les fers, dans une solitude affreuse la nature, mais douce et agrable l'esprit, pour parler cur cur et esprit esprit: il y dispose auparavant l'homme par des circonstances humiliantes, qui le font entrer dans un profond et total renoncement soi-mme, l'honneur, la rputation, la libert et mme la vie extrieure; et tant men dans cette retraite, avec un abandon entier de toute crature, sans aucune ressource humaine, et sans autre appui que sur l'amour infini, la puissance sans borne et la fidlit inviolable de Dieu, il entre dans le sentiment trs vif de ses impuissances, inhabilets aucun bien, ignorance du vrai, enfin de son nant, qui est cette disposition passive, en pleine vacuit de toute crature, raison, sens, sagesse, action propre, pour recevoir laction divine. III. C'est aussi dans cet tat, qu'il plait Dieu d'agir avec la pleine tendue de sa puissance, de son amour, de sa sagesse, aprs avoir nanmoins exerc sa justice et ses jugements de purification pralablement, pour disposer l'me ne point mettre obstacle son action mais la recevoir en puret passive, par o il fait voir, qu'il est un Dieu jaloux, qu'il ne veut point de rivaux, quil ne remplit que ce qui est vide de soi et des cratures, qu'il ne demeure que dans des curs et des esprits humilis vids et angoisss; que le nant de nous mmes et de tout ce qui n'est point Dieu, est la vritable matire, dont il veut faire et fait tout ce qu'il lui plat ; quil rompt, et casse, fait et dfait, pour rparer, et renouveler, pour rtablir et parfaire l'ouvrage de ses

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mains, auquel la crature n'a point d'autre part que celle d'un infiniment entre les mains de l'Ouvrier. IV. Oui, le Seigneur pour accomplir ses desseins, l'exclusion de ses cratures, sait mme se servir de l'aveuglement des hommes, pour fermer toute avenue la prire, intercession, entremise, crdit, autorit, adresse humaine, pour notre dlivrance des croix extrieures, comme il m'est arriv la lettre, pendant mon Arrt; et il sait aussi d'un autre ct nous en retirer lui mme par son bras tout puissant, avec les ressorts merveilleux et ineffables de sa sagesse, si bien marqus du coin divin de sa bont, puissance et amour, contre toute attente, esprance, jugement et raisonnement humain, qu'il faut, que tous avouent, qu'il est le seul fort, le seul puissant, le seul sage, le seul bon, le seul fidle, le protecteur de l'innocence, le soutien de la justice, l'asile des abandonns, le juge de la juste cause ; et que tous lui rendent l'honneur et la gloire qui appartiennent lui seul, lui seul pouvant tirer la lumire hors des tnbres, la gloire de l'ignominie, le bien rel hors du mal apparent; oui mme la vie hors de la mort. V. Telle est la conduite de Dieu, quand on plie et qu'on se laisse manier de sa main puissante, avec pleine confiance, et abandon total, tant dans les croix extrieures, que dans les souffrances et passivets intrieures, dans lesquelles il fait sentir, quil est riche en misricorde, quil est le Dieu de toute consolation, la providence infatigable, plein de charit et de soins paternels vers les mes, qui s'abandonnent lui sans rserve, sans chercher, ni attendre d'autres appuis, ni ressorts, ni ressources que de lui; qu'il ne nous laisse point tenter au dessus de nos forces, mais qu'il sait les temps et les moments, qu'il a rservs sa puissance, et qu'il fait quelques fois connatre et sentir dans le fond intrieur, avec un tmoignage plus ferme et plus assur infiniment, que celui de tous les hommes. VI. Le Seigneur me fit prouver cette misricorde et ces soins si vigilants pour ma dlivrance, aprs dix mois et treize jours d'Arrt, duquel je fus affranchi par sa bnigne providence le 4. de septembre cette anne 1732,. Le jour de Mose, qui mena autrefois le peuple d'Isral hors de la captivit d'Egypte, aprs y avoir fait paratre les prodiges du bras divin. Ainsi plait-il au Seigneur, de confondre et renverser les penses, conseils et desseins des hommes, fermer la bouche au mensonge, la mdisance et la calomnie; de relever l'innocence abattue, et de soutenir enfin le parti des Bons, aprs l'avoir prouv assez rigoureusement par ses instruments, lesquels voyant la patience, la douceur et la longanimit de Dieu, et de ceux, qui le cherchent, se rendront peuttre enfin l'amour ternel, par un vritable et sincre retour vers Dieu. VII.

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C'est au Seigneur, Dieu des Armes, dont nous implorons la misricorde cet effet toucher leurs curs et leurs esprits, dont il est le Matre et le Recteur, afin qu'ils les tournent tout de bon vers lui par une pnitence cordiale, laquelle il les appelle et les attend. Peut-tre que l'accident si inou, qui m'est arriv, et qui a manifest tant de secrets cachs dans le cur de tant de personnes chancelantes dans le bien, et qui a occasionn ce petit Trait, comme un enfant de la croix, leur ouvrira les yeux, pour reconnatre avec leur grand avantage l'tat, dans lequel leur aveuglement les a prcipit. Au moins c'est l mon trs sincre souhait, et prire cordiale vers Ie pre des misricordes, que je supplie, de leur pardonner, comme je leur pardonne de bon cur, le tort, qu'ils ont voulu me faire. VIII. Pour ce qui est des mes de bonne volont, elles dcouvriront par la lecture de ces penses, qu'on peut tre trs libre parmi les chanes et les fers et mme dans les cachots; et qu'on y peut jouir d'une grande paix d'me, libert et tranquillit d'esprit, gaiet et dilatation de cur, que rien nest capable d'altrer, ni d'branler. Si l'me sent une fois ce tmoignage intrieur, que l'Esprit rend notre esprit, savoir que nous lui appartenons, non seulement elle demeure ferme et intrpide dans les tats extrieurs les plus dsolants en apparence, mais aussi devant le diable dchan et devant l'enfer ouvert; si Dieu est pour elle, qui est contre elle? C'est pourquoi, me fidle, qui lirez ceci, ayez bon courage dans toutes vos adversits , croix, souffrances, tribulations droite et gauche, au dedans et au dehors; puisque Vous tes assure que l'Amour ternel Vous y mne et Vous en retirera, quand il aura atteint son but sur vous: plus on y apporte d'attention et de fidlit, plus le Seigneur travaille avec vitesse et plutt achve-t-il aussi son ouvrage et sa volont sur nous, qui est notre sanctification, que je souhaite de ltendue de mon me tous ceux, qui la dsirent et la recherchent .tant, comme je suis, trs cordialement et sincrement. De ma solitude libre Le 14. d'Octobre 1731. Leur de vou les servir N.N.

Chapitre I. De l'Origine de la croix.

I. Entre les diffrentes manires, dont il a plu Dieu de se manifester dans les saintes Ecritures, l'une des plus considrables dans ses mystres, et des plus tendues dans ses significations, est celle, avec laquelle Isae fait parler le Seigneur au chap .41 .v. 4. Qui fait et opre toutes ces merveilles, et appelle les hommes, les uns aprs les autres depuis le commencement? C'est moi le Seigneur tant des premiers, que des derniers. L, mme au chap. 44. v. 6 . Le Tout puissant se rend soi-mme un pareil tmoignage par la bouche du mme prophte: Ainsi parle le Seigneur -, le roi dIsral et son Rdempteur, le Seigneur des Armes: je suis le premier et je suis le dernier, et hors de moi il ny y a point de Dieu. St. Jean dans sa divine Apocalypse rendant tmoignage de la Parole de Dieu et de Jsus-Christ lui met en bouche Une semblable expression: Je suis A et O, le commencement et la fin, le premier et le dernier. II. Nous nous servirons de cette rvlation prophtique et apocalyptique, comme tant soit convenable notre dessein pour bgayer comme un enfant de l'Origine ineffable de la croix. Quand Dieu dit qu'il est A et O, nous entendons par A l'Abme sans fin, ni commencement, sans fond et sans rive, sans nombre et sans mesure, sans lieu, ni situation. C'est le sacr Aleph tnbreux, l'Alpha inconnu et innommable, dans lequel tout est cach, Temps et Eternit. C'est une sacre obscurit, sacra caligo, hors de Nature, dont il nest point permis la faiblesse de l'homme, qui est dans la Nature, de faire recherche: car autrement on ferait opprim par son poids immense; et il ne resterait l'homme de sa prsomptueuse spculation, que des vertiges , qui lui feraient tourner la cervelle: parce que c'est l'Abme, dans lequel TOUT est cach et RIEN de manifest: posuit tenebras latibulum suum 1; les tnbres sont sa cachette; et il n'y a pourtant ni lumire, ni tnbres, mais seulement un Abme, ou Magie divine. III. Il y a nanmoins dans l'Abme une Volont abyssale, mais subtile comme le nant: elle se tire elle-mme dans elle-mme; s'imprgne, se conoit et sengendre; et se fait par consquent le commencement ternel de soi-mme; cest--dire de la volont. Ainsi cette volont abyssale de l'A, ou de l'Aleph n'aient point de fond, s'en fait un, en se regardant elle-mme; et nous pourrions figurer ce fond par V. qui est le Verbe ternel, le miroir, la forme, l'image substantielle de lA, le premier nominable, qui tait dans le commencement et qui est appel du nom trs saint, trs auguste et trs majestueux, Jehovah, qui renferme en soi toutes les voyelles, ou lettres vocales; par ce quil est la Vie et l'Esprit de tout ce qui est sorti de lui par la cration. C'est
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Ps. 17, 12

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comme je voudrais entendre ces paroles de St. Jean chap. 1 v. 1. Dans le commencement, qui est l' Aleph, tait le Verbe; et le Verbe tait auprs de Jehovah et Jehovah tait le Verbe: par o nous voyons la gnration ternelle et innarrable du Verbe par l'Aleph, ou le commencement et Principe ternel et la manifestation de l'A, ou Aleph par le Verbe, qui est Jehovah, qui est la Parole, la Voix, le Coeur, la Vertu du commencement ternel, qui dvoile et manifeste l'Aleph ou l'Abme. IV. Nous entendons aussi par consquent, que l'A ou Aleph est dans le V, ou dans le Verbe, ou le pre dans le Fils, et le Fils dans le pre indivisiblement, comme le Fils, ou Jsus-Christ dans l'tat de son abaissement en a rendu tmoignage, quil avait apport du sein de son pre : car sans le Verbe l'Aleph ne serait ni nomm, ni connu, ni manifest. D'o nous comprenons, que le V. tire l'A hors de Abme de l'Eternit, tant sa Voix et sa Parole substantielle, et l'ouverture de l'Oeil de l'Eternit semblable un Globe immense et infini, qui renferme tout, et qui nest renferm de. rien, qui est au dessus, au dessous, dans et au travers de tout. C'est ce que nous trouvons par l'O dans le nom trs auguste de Jehovah, qui nous reprsente ce Globe immense et cet Oeil ouvert de l'Eternit. Nous dcouvrons aussi dans ce Nom sacr le grand et ineffable mystre de l'Esprit saint, Spiracle ternel de l'A et de du V, qui les remplit et rassasie infiniment, tant le lien de leur amour et de leur volont, la vie et l'esprit du Cercle immense, qu'il anime et vivifie par double spiration passive et active, comme parle la Thologie de l'cole, car dans ce Nom ineffable, nous avons deux H. ou aspirations entre O. V A Jehovah,qui marquent si bien ce souffle sacr animant, remplissant et unissant O.V. A. nous entrevoyons aussi dans ce Nom divin, que lEsprit saint procde du V et de l'A, du pre et du Fils, qu'il reoit et est envoy de lun l'autre, c'est--dire de lA au nom de V, et comment lEsprit Saint dans le pre et dans le Fils est le commencement et la fin ternelle, oui la vie et le rassasiement et plnitude de tout ce qui en participe l'tre: car il remplit et renferme ce cercle immense, comme dans le Nom de Jehovah les deux H. ou aspirations, commencent et terminent lO V A. tant lui mme le principe et le terme de leur Amour, le souverain Bien dans un rassasiement infini, et acquiescence parfaite la jouissance de cet amour infini. V. Si l'on pouvait reprsenter par quelque figure le sacr Ternaire, il serait un Triangle de feu, avec le point du milieu, qui marquerait lAbme, d'o se conoit et sengendre ternellement le Triangle, qui est la manifestation de l'Abme, et qui rend tmoignage au ciel de l'UNlQUE, incomprhensible dans son Unit, mais rendu manifeste et comprhensible dans la Trinit, ou sacr Ternaire, sorti du point de l'Abme, comme un clair forant du point du feu fait trois lignes, lesquelles expriment le Triangle. Or il a plu au Verbe ternel, qui est Jehovah de se porter dans un autre Triangle d'Eau , pour y manifester par la cration les merveilles du Triangle de Feu , comme la Lettre initiale du Nom VERBE le marque; car cette lettre tant ferme par en haut fait le Triangle d'Eau , dont la pointe descend par en bas, Comme la pointe du Triangle de feu monte pyramidalement par en haut. Le Triangle d'Eau est toute la douceur, la mansutude l'humilit, la bont, la misricorde, la beaut, l'amabilit, et la

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grce communicative du Triangle de feu, qui dans le Triangle d'Eau, perd sa pointe leve et sa nature brlante et confirmante, qui fait appeler Dieu, un Dieu jaloux et feu consumant; au lieu que par le Triangle d'Eau, il est appel le pre des misricordes, le Dieu de toute consolation, dont la bnignit, la grce et la mansutude nous ont t manifestes par le Verbe fait chair; cum autem benignitas et humanitas apparuit salvatoris nostri Dei (Tit. 3, 4) VI. C'est ici la manifestation de la croix glorieuse et triomphante dans le Verbe par llment saint, pur et virginal de l'Eau spirituelle, vivante et vivifiante, sans laquelle nous ne pourrions jamais avoir accs au Triangle de feu, qui habite une Lumire inaccessible, qu'aucun homme n'a jamais vu, et ne verra jamais, sinon dans et par l'lment de l'Eau sainte, qui est la sacre corporalit de la divinit et son tabernacle avec les hommes: car ce Triangle doux, dbonnaire et tout aimable est le vritable caractre divin, dont sont et seront marqus tous ses enfants; c'est le caractre Tau, qui a une ligne droite horizontale en haut: que si des deux extrmits de cette ligne, vous tirez deux lignes par en bas jusqu'au pied de la ligne perpendiculaire, vous y trouverez l'lment saint et pur de l'eau, en forme de croix ,qui baissant la pointe par en bas, tempre la pointe du feu, dont les ardeurs sans cela seraient insupportables; vous dcouvrez ici la rconciliation du feu de la colre par l'eau de l'amour ternel, et comment Jsus l'Agneau de Dieu est immol continuellement, comme il l'a t ds le commencement du monde et le sera jusqu' la consommation de tous les sicles, tant quil y aura une crature. gare de la fin et de la bont de sa cration. VII. Nous comprendrons encore mieux ces mystres ineffables, en runissant lA et le V, ou bien le Triangle de feu, et le Triangle d'eau ensemble, pour en faire un double Triangle: car nous trouverons dans ce double Triangle une eau de feu, et un feu d'eau, c'est--dire le feu tempr par l'eau, et leau vivifie par le feu; par consquent le principe de notre renaissance, ou rgnration par l'esprit de feu et par l'eau de vie , ou bien dans deux mots, par l'eau vivante; car l'esprit de feu est la vie de l'eau. Si du point central de ce double Triangle vous parcourrez avec un compas les six angles, vous aurez un cercle parfait, qui est le Globe de l'Eternit, ou bien l'O du Nom auguste Jehovah , dans lequel tout est renferm, comme dans une sphre d'tendue immense, savoir Abme par le point central, Aleph par le Triangle de feu , le Verbe par le Triangle de l'Eau; l'Esprit, qui anime et vivifie tout le Globe, par -les lu points des six angles, lesquels avec le point central marquent les sept Esprits de la Nature ternelle divine, dont il est fait mention au chap. 5.de l'Apocalypse, car les six points des six angles avec le point du milieu font ensemble le sacr septnaire , qui nous donne une image, quoique trs grossire des sept Esprits mans des deux Triangles et du point central; et ainsi de la source du monde anglique, qui tient ce point, et par consquent de ses sept Princes; et nous loignant toujours d'avantage du centre , des sept Plantes clestes, auxquels prsident sept Princes Angliques; et nous constituant toujours plus au dehors du monde anglique et astral, nous effigie dans le monde

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lmentaire les sept Plantes terrestres, qui sont les sept mtaux; et ainsi de suite dans les autres Royaumes du monde extrieur. Tout ce sacr double Triangle de feu et d'eau nest que pure vie , esprit, lumire, amour , bienfaisance une temprature inexplicable, d'un got et saveur ineffable, de couleurs trs vives, de figures trs aimables, de sorte et de vertu toute puissante, de sagesse toute prvoyante et ordonnante: et ce qui doit nous rduire un silence i respectueux , c'est que le tout est engendr du point central indivisible du double Triangle. VIII. Le Verbe ternel s'tant port dans cet Elment saint et virginal de l'eau, ce grand Jehovah a voulu manifester. par l les merveilles de l'Aleph par la Cration du monde anglique et sur le modle du monde anglique, la cration de ce monde extrieur, visible et palpable, astral et lmentaire, aprs la chute des anges rebelles, qui en avaient fait un Chaos tnbreux, que dcrit Mose au commencement de la Gense: ainsi le Verbe, ou la Parole prononante ternellement s'est prononce Ellemme en anges et Esprits clestes dans le temps; et aprs avoir cr au commencement le ciel extrieur et la terre hors des dbris causs par l'orgueil allum de Lucifer, Elle ouvrit, au quatrime jour un point du monde intrieur divin et anglique, comme une porte de Lumire pour clairer ce monde Extrieur; et elle plaa ce point dans l'endroit mme, o Lucifer avait tenu son sige, ou trne royal: c'est ce que nous appelions le soleil , par le moyen duquel, la lumire intrieure est communique au dehors; et par consquent toujours plus loigne de sa source et plus dilate dans la circonfrence , que plus elle s'loigne du centre. IX. Aprs que tout ce monde cleste et terrestre avec tout ce quil contient eut t cr, l'homme enfin le dernier ouvrage, comme le Chef-d'uvre divin du monde visible fut cr au sixime jour l'image de Dieu; de sorte que par la racine la plus intime de son me il tient par un Lien indissoluble et indivisible l'Abme de lEternit, par son esprit au monde lumineux divin et anglique, et par son corps au monde astral et lmentaire, cr entre la lumire et les tnbres, lamour et la haine. Dans cet tat primordial de l'homme, llment saint, pur et virginal, tempr de feu et d'eau spirituelle et cleste verdoyait, par le point ouvert du soleil, au travers des quatre lments extrieurs, et les temprait dans leur qualits, tant que l'homme demeura fidle et obissant la Sagesse divine, dont l'intention tait de manifester les merveilles du temps et de l'Eternit par ce noble ouvrage de ses mains, comme par un infiniment vivant, extrait de toute la nature, comme un petit monde, raccourci et rtrci dans un petit volume; Car elle voulait exercer dans lui et par lui toutes les puissances et capacits d'tre, de pouvoir, de vouloir, de savoir, de penser, dsirer, concevoir, jouir, qu'elle avait mises dans lui et par o il aurait t rendu ternellement heureux et immortel dans ses trois Principes, dont il participait, en parfaite harmonie, dans la compagnie et sous la conduite de cette mme sagesse et pouse cleste, qui voulait prendre ses bats et dlices avec lui, Delicias meas esse cum filiis hominum. (Prov. 8. 31). dans un jeu enfantin d'amour et de rjouissance perptuelle. X.

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Mais d'abord aprs l'infidlit et dsobissance de l'homme, la sagesse se retira de lui, ne voulant point avoir de commerce avec un homme terrestre, animal et rendu semblable aux btes par sa chute; les, lments commencrent faire paratre leur qualits. sensibles du froid et du chaud, du sec et de l'humide, llment saint n'agissant plus si vivement, ni si perceptiblement, qu'auparavant, cause que la terre, par la maldiction, tait sortie du point du soleil, auquel elle appartenait, et tait devenue elle-mme le centre et la sentine de toutes les impurets des autres lments, l'homme reconnut sa nudit, que l'innocence lumineuse lui cachait auparavant; les cratures, qui ci devant lui taient soumises, se rvoltrent contre lui, pour venger l'outrage, qu'il avait fait son et leur crateur: le feu spirituel de son me, qui tait adouci et tempr par leau d'esprit et de vie, que la sagesse lui communiquait, devint tnbreux, fougueux, pre, austre, plein d'aiguillons, piquant et famlique, ayant perdu sa vritable nourriture: et ainsi la croix douce et aimable, victorieuse et triomphante, qu'il portait dans le signe et le caractre divin Tau, dont il tait l'image, devint une croix pleine d'pines et de ronces , un vers mordant et rongeur, un serpent envenim et piquant dans son sein, aprs avoir suivi les suggestions trompeuses et funestes du serpent, par la lche condescendance sa femme. XI. Ainsi voil l'homme et toute sa postrit expose toutes les injures des saisons, l'inclmence des lments, la frocit des btes, la cruaut et injustice la violence et la tyrannie des autres hommes: abandonn de sa fidle conductrice la sagesse, ses propres caprices, passions , aveuglements causs par le pch: sujet aux maladies du corps et de l'esprit, enfin la mort temporelle, qui est peu de chose, mais en danger de la premire et seconde mort, qui est l'arrt terrible du grand Juge, qui ne doit point s'entendre de la mort du corps, qui est plutt un remde au malheur, dans lequel l'homme est tomb, qu'un chtiment; car il tait impossible, que le corps attaqu de tant d'ennemis put avoir une vie perptuelle aprs la chute; comme nous voyons, que toutes les choses naturelles passent, cause des qualits contraires, qui se rencontrent partout; et qui font agoniser continuellement toute la nature. XII. Dans la suite, les cratures se font multiplies et fortifies dans leur malignit: et s'loignant toujours davantage de la bont, vertu et lumire de la source, par ce mme loignement du centre les lignes sont toujours devenues plus grandes, les cratures en plus grand nombre et varit, d'o par consquent il est venu plus de sujets de tentations, ou de distraction de l'unit du centre, par la multiplicit de la circonfrence: d'autant plus de cratures, d'autant plus de sujets de combat, de croix et de souffrance et d'occasions de chutes dans le pch, qui est la vritable cause de la croix douloureuse, dont nous parlerons plus amplement dans le chapitre suivant, de la croix en gnral. Qu'il nous suffise de savoir pour le prsent, que sans contraires il n'y a point de croix, et sans croix, point de manifestation: car comment connatre les merveilles de l'Eternit , qui nest qu'Un pur abme, sans le temps, qui est son fond, qui

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l'a mis en vidence? Comment connatre la lumire, sans les tnbres; le feu, sans l'eau; le jour, sans la nuit? Aleph divinum Criicis est et Lucis origo : Per sacram, Deitas fit manifesta, Crucem. Fulgure ab aeterno Sanctus Ternarius exit; Praefentatque,sacro Lucis ab igne, Crucem. O quantum magmnale Crucis! si Lucis anhelus Luce frui capias, sub Cruce disce patii.

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Chapitre II. De la croix en gnral et de ses causes.

I. Aprs que l'homme fut sorti de l'harmonie divine par sa dsobissance , voulant s'lever au dessus de l'tat, o il avait t cr, comme une racine d'arbre, qui veut s'lever en l'air, o elle devient aride, ne recevant plus le suc nourricier de la terre, et n'tant plus propre qu' tre jete au feu, tout ce qui tait dedans et hors de lui, se rvolta contre lui; de sorte que si la sagesse ternelle, qui n'abandonne point son ouvrage, n'avait pas trouv dans les ressorts infinis de son amour, un moyen, pour le tirer hors de l'affreux abme, o il s'tait prcipit avec toute sa postrit, c'tait absolument fait de lui ;,il serait devenu avec tous ses descendants un compagnon de Lucifer et des autres anges rebelles. Mais la misricorde du Verbe Jehovah, qui est au dessus de tous ses ouvrages et qui tempre sa justice, s'interposa entre loffens et l'offensant; et par la promesse, que la semence de la femme craserait la tte du serpent, la grce divine s'imprima de nouveau dans Adam par le trs St. Nom de Jehovah dans Jsus, qui lui fut promis, pour tre son Librateur et Rdempteur: mais l'image de Dieu grave dans lui demeura fltrie comme limage de la mort; ou comme une. fleur fane par les ardeurs du soleil, qui ont dessch tout son humide, dont elle recevait sa nourriture et sa beaut, sa vie et sa douceur. II. Comme la lumire ne peut tre engendre sans feu, non plus quun fils sans pre, aussi la lumire ne peut subsister, que dans une eau douce, huileuse, qui lui sert d'aliment continuel: nous en avons des preuves dans la nature extrieure, que non seulement la Lumire, mais aussi le feu s'teignent, d'abord que le feu consume le soufre huileux des matires combustibles, qui le nourrissait; il ne reste que cendre et poussire tnbreuse. Voil une lgre image de l'tat d'Adam dans son pch. Le feu, par lequel il est li indivisiblement l'ternit sans fin, devint en lui et dans tous les hommes, dont il tait la tige, une fureur, une faim avide et aride, une inimiti aigrie et piquante, dont les essences ne sont qu'amertumes et aiguillons, ce n'est que tnbres et horreur; et si les rasons de la lumire ternelle, qui reluisent de temps en temps sur ce feu tnbreux, par des manires et traits ineffables, ne tempraient point cette angoisse de feu, ce serait l'enfer ouvert et dcouvert. Mais outre la lumire du soleil, qui anime et rjouit tout ce monde visible, la semence de la femme, qui crase continuellement la tte de ce serpent et de ce dragon de feu, envoie des manations de ses eaux douces, vives et rafrachissantes, qui modrent cette soif enrage et cette avarice insatiable:et c'est de ce feu comme du pre, que s'engendre la lumire, comme le fils, dans ces eaux vivantes, comme la mre; et cette lumire est le vritable tre de toutes choses, oui leur vie, sans laquelle ce nest qu'angoisse mourante, douleur jehennate, ignis gehenna, mais avec laquelle ce n'est que douceur, amour et vie: Vita erat lux (Jean 1, 4).

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II DE DE LA CROIX EN GNRAL ET DE SES CAUSES

III. Pour ne point abandonner d'abord cette matire, qui est si importante notre but, qui doit dvelopper les causes des croix, il fera bon de remarquer outre ce qui vient d'en tre dit, que dans la plus profonde racine, ou le fond le plus intime de la nature, il se trouve un Esprit cruel, svre, amer, aigu, austre d'un froid aussi glaant, que d'une ardeur brlante, au dessus de toute imagination et expression: quand il se dcouvre et se dploie dans une crature c'est l l'enfer. Comme les choses visibles ont t faites sur le modle des invisibles Hebr. 2, 3, Voyons en un tableau dans le monde extrieur, cr pourtant entre la lumire et les tnbres, entre le bien de Dieu, et erant valde bona (Gn. 1, 31) Et entre le mal introduit par Lucifer, enfin entre la vie et la mort. Quand la nature extrieure chauffe pendant l't par les ardeurs cuisantes du soleil, a ramass dans l'air beaucoup de matires sulfureuses,. bitumineuses, nitreuses, et par consquent trs inflammables, d'o les temptes les plus horribles prennent leur origine, le froid furibond assemble de son ct les eaux de l'air en nues, et dans sa grande fougue, il en fait une espce de mer glaciale: la chaleur excessive de l'air, ardent par les matires inflammables et enflammes, lui dispute la primaut; passe avec une imptuosit ardente au travers des eaux, avec ses clairs; fond et fend, fait rsoudre et fondre la mer gele: de ce combat furieux et violent du froid et du chaud grondent les tonnerres, les clairs blouissent, les foudres et les carreaux pntrent, allument ou renversent ce qu'ils recentrent; d'o les fondements de la terre font branls, les hommes tremblent d'effroi et de frayeur, les animaux et btes sauvages se retirent dans leur caverne. Je vous donne penser, dans quelle constitution se trouverait un homme lev de la terre jusqu' la rgion de l'air, o cet effroyable et cruel combat du froid et du chaud donne la terreur toute la nature par sa violence. IV. Le mme fond, qui cause ces horribles fracas dans le monde extrieur, se trouve dans le monde intrieur de l'homme: regardez un homme emport par la fougue imptueuse d'une colre enrage, et arme la vengeance, avec des yeux tincelants, une bouche cumante, les dents grinantes, tout le corps frmissant et ne respirant que feu et sang, que saccage et carnage: vous en trouverez au moins une lgre image, ou quelques traits bien vifs. Or ce fond de l'homme, qui tait son plus grand ami dans son harmonie avec la sagesse divine, tant la base et le lien ternel, qui rend lhomme immortel, devient son plus grand ennemi domestique, moins que par l'aide de la grce et de la lumire, qui claire tout homme venant au monde, il ne le remette dans l'ordre et la concorde, auxquels le crateur l'avait destin. Ce feu, ou ce fond ign, pour ainsi dire, est un Aimant, une faim et soif, qui attire soi ce qu'elle trouve pour se rassasier et rafrachir: si elle se tourne du ct de la lumire, qui engendre la mansutude, elle recevra la manne cleste et la nourriture des anges, ou mme la Parole vivante, qui procde de la bouche de Dieu, et qui est proche dans notre bouche, proche dans notre coeur, par o il se fera une heureuse mtamorphose de cet esprit de feu, et de ce fond tnbreux dans un enfant de lumire mais ce mme fond devient dans lui un ennemi et bourreau cruel, s'il ne lui donne pour toute; nourriture, que la paille, le foin, le bois, les toupes des choses de ce monde, qu'il

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consume comme un rien, sans assouvir sa faim, ni .tancher sa soif car au lieu de le temprer, il l'allume, encore d'avantage: ce qui lui cause les cupidits, les colres, ses vengeances, ses rages et .dsespoirs, qui sont autant de croix enflammes de ce feu infernal, dont le diable afflige ses partisans. V. Nous avons avanc avec une Vrit incontestable, que ce fond de feu. ou esprit de feu, que l'Ecriture sainte appelle tnbres extrieures, est pourtant la base et le pre de la lumire: Or la lumire est un clair, doux, aimable, plein de force, de vie, de vertu, et mme de mansutude, quand l'eau surpasse le feu dans l'clair; car sans feu et sans eau il ne se fait point dclair, qui a le feu pour pre et l'eau pour mre. Mditez bien le premier chapitre prcdent, vous y trouverez plus de merveilles, quil ne parat d'abord; mais il faut entendre le tout spirituellement dans le monde intrieur, comme nous l'entendons et voyons matriellement dans le monde extrieur, qui n'est quune figure ou image (schma) de celui-l. La lumire donc donne la vie, la bont, la beaut, et le prix toutes choses, comme le feu tnbreux ne donne qu'horreur, terreur, affliction cuisante et mort rongeante, o elles se trouvent. Voil les grandes causes des croix consolantes et des croix affligeantes: plus on est loign de la source de la lumire, plus on sent langoisse des tnbres. Examinez les hommes sur ce Principe; et vous verrez leur bonheur, ou leur Malheur peint sur le visage de la plupart: un homme, qui jouit de la lumire intrieure fait paratre une gaiet dme mle du srieux et du grave, une probit de moeurs, une puret de vie, une douceur de conduite, une candeur de paroles, une mansutude, qui modre toutes ses passions. Au contraire, une personne, qui est encore dans son feu tnbreux, ne montre, ne fait, ne parle que de trouble , foltreries, plaisirs brutaux et sensuels, paroles quivoques, gestes indcents, toujours inquiet, ou d'une tristesse meurtrissante, ou dun panchement de joie et de ris foltres etc. VI. L'homme par sa chute ne perdit point seulement la gracieuse compagnie de la lumire, par l'loignement de la sagesse divine, mais par une suite ncessaire de la privation de la lumire, la terre fut maudite, ne produisant que des pines et des ronces; et l'homme fut condamn manger son pain la sueur de son visage: et c'est ici le commencement de la croix de pnitence, laquelle nous sommes tous condamns, si nous voulons recouvrer, par la grce de J.C., notre premire innocence et puret lumineuse. Les causes des croix affligeantes se trouvent dans la contrarit, d'o nat le combat, pour vaincre le parti ennemi, et surtout le grand Adversaire, comme l appelle St. Pierre I. chap. 5 .v.8. qui court et l, comme un lion rugissant, cherchant la proie pour la dvorer: nos autres ennemis domestiques, qui nous livrent aussi une guerre bien cruelle, sont nos passions drgles, nos convoitises dsordonnes, qui se jettent comme corps perdu sur tout ce que leur prsentent la concupiscence de la chair, la convoitise des yeux et la superbe de la vie: nous avons encore un serpenteau dans nous; mais qui beau, joli et mignon, qui se fourre partout, jusque dans le Sanctuaire, qui gouverne aujourdhui tous ceux, qu'on appelle savants,

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et qui ne veut point cder le pas son matre, qui est lesprit dans l'homme; je n'ose quasi le nommer, parce qu'on en a fait une petite divinit, qui dcide de tout en matresse, qui fait la loi partout, qui rgle tous les conseils et les desseins des hommes qui prside aux assembles, qui fait ce qu'on appelle les beaux esprits et bien souvent les esprits forts, dont le nom vritable est Athe: vous devinerez bien peut-tre, sans que je vous le dise, que c'est, la raison, cette petite peste domestique, cette ennemie dclare de la croix, cette flatteuse et trompeuse, qui tant destine pour rgler les choses corporelles et extrieures, veut dominer mme sur l'esprit et l'asservir sous ses lois. Je ne dirai rien de la grande Troupe des lments, de leur productions en nombre et varit, de la contrarit de leur qualits qui mnent enfin notre corps mortel la pourriture: ni des influences malignes des astres, dans lesquelles l'ennemi commun darde ses flches envenimes, avec tous leurs fruits empoisonns, qui assigent continuellement la pauvre hutte de notre corps, le menacent de prompte ruine, qui altrent notre sant, bouleversent souvent nos esprances par les ravines d'eau, par les scheresses, par les grles, par la foudre et autres flaux de peste, de guerre, famine, qu'elles allument si souvent, afin que les hommes avalent le calice de leurs abominations, qu 'ils se sont vers eux-mmes. Cest l le nombre de lhomme et de la bte Apocalyptique, qui cause les grandes croix au dehors et au dedans. Passons plus outre. VII. D'ici nous voyons, que la croix est un combat de deux choses contraires l'une l'autre, dont l'une veut l'emporter au dessus de l'autre. Cette contrarit vient de la multiplicit; car o il n'y a qu'unit, il n'y a qu'galit, ou concorde et harmonie: qui veut se dlivrer de la croix, doit sortir de la Troupe, o est la varit et multitude, et s'efforcer rentrer dans l'unit, o il n'y a que paix, amour, union, repos et tranquillit: tant qu'il y aura des contraires, il y aura combat et par consquent des croix et des souffrances: plus on s'loigne du centre de lunit, plus on entre dans la divisibilit de la circonfrence, et dans les dangers et occasions du pch, qui est un dtour de Dieu comme Centre de toutes choses, et un retour, ou attache, ou amour vers la crature, qui est dans la vaste tendue de la priphrie: Il n'y a qu'un seul vritable et unique Bien, hors duquel tout est mal, corruption, vanit, tnbres, nant. VIII. Or pour trouver ces contrarits et leur source, outre ce que nous en avons dit, nous n'avons pas besoin de sortir de nous-mmes; nous les trouvons, sans aller bien loin. L'homme tant un Extrait des trois Principes, ou Mondes, le tnbreux infernal, le lumineux divin et cleste, et le monde extrieur cr hors des deux, il en possde aussi les trois centres, dont l'un veut dominer sur l'autre; et ainsi sont-ils tous trois en dispute et combat continuel, pour avoir la noble image de l'homme. L'esprit de feu tnbreux, dont nous venons de parler au .II. la prtend du droit de nature, cause que l'homme a t engendr de sa racine, dans laquelle il est encore; car la nature nest autre chose dans son centre, que cette cret de feu brlant; ainsi l'esprit de feu y a droit de nature; outre cela, la chute dans le pch ne rveille que trop souvent dans nous, pour notre grand malheur, ce feu fougueux et consumant, en l'levant hors

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de son centre dabaissement, o il devrait demeurer, comme l'ordre de la cration le demande; tout de mme que les racines des arbres et des plantes doivent demeurer en terre. L'Esprit de ce monde, dont Satan est le Prince y fait aussi les grosses prtentions, cause qu'il le possde et porte dans son sein, et qu'il lui donne continuellement la vie, sa nourriture, son habillement , ses forces, beauts, ornements et ses merveilles: cette tentation est d'autant plus dangereuse, qu'elle nous touche de plus prs et plus sensiblement, flattant notre nature corrompue, et se servant cet effet du serpenteau mignon, qui est la raison, comme un Enfant, ou fruit de l'esprit astral, qui ouvre toutes les portes et les fentres de notre cur et de notre esprit, pour y fourrer sa belle image, et s'y faire adorer, avec tous les idoles de concepts, d'ides, de connaissance, de beaux et spcieux raisonnements, quelle forme. L'Esprit de lumire, ou le Royaume de Dieu veut aussi absolument avoir l'image de l'homme; par ce qu'il lui a donn son plus grand trsor dans son cur, qui est Jsus-Christ, qu'il l'a rgnr d'eau vive et d'esprit vivifiant; que l'homme ayant t perdu et retrouv de nouveau par le bon Pasteur, qui a donn sa vie pour son image, veut et doit manifester dans elle les merveilles du Royaume de Dieu: et ce Principe nous touche le moins par ses attraits, cause qu'il est tout spirituel, ne tombant point sur nos sens et dtruisant notre raison. Chacun de ces trois Principes nous prsente ses charmes et ses appts : le monde du feu tnbreux nous prsente la force, la puissance, et la gloire: le monde extrieur nous offre des biens et richesses, pour parvenir aux charges et aux honneurs, et pour avoir de quoi jouir de toutes sortes de plaisirs dans la bonne chre de la table, dans l'ameublement, dans l'habillement prcieux, et dans toute autre sensualit. Le Royaume des Cieux nous met devant le cur et l'esprit, la paix, la joie, la justice, l'amour, l'innocence , la puret; enfin tous les biens ternels sans fin, dont il nous donne esprance et assurance d'une pleine jouissance, si nous voulons nous rendre tout fait lui. IX. Le combat se donne; il est violent et opinitre, cause des trois trs puissants ennemis l'un l'autre, dont l'homme est assailli. Le diable, ou le monde tnbreux connaissant le fort penchant de l'homme l'ambition, la vengeance, l'lvation de sa propre excellence au dessus des autres , lui en fournit les moyens par la puissance de son feu infernal, qu'il allume et souffle continuellement dans lui. Le Royaume de ce monde, qui sait le fort et le faible, les avenues et les pauvres retranchements de l'homme, lui donne des richesses, de la sant et vigueur, le rend honorable et respectable par une Charge, lui prsente ses beauts, plaisirs et ornements; l'invite aux sciences, pour paratre dans un plus haut degr, que le commun; lui donne du gnie et de l'adresse, pour exercer quelque profession ou mtier lucratif. Que fait l'Esprit de lumire? Il lui envoie des touches douces d'amour, pour l'attirer; et quand il est engourdi, il le rveille par des piquantes: il lui promet des biens permanents, sans fin; il le menace de sa disgrce ternelle: il lui met devant les yeux intrieurs sa parole vivante crite dans son cur, et la parole crite sur le papier devant les yeux corporels: il l'appelle par autant de cratures, qu'il en a produites, par autant de voix que d'objets, qui rendent tmoignage au principe, d'o ils sont, et de la fin, laquelle ils tendent. Tous ces attraits tant inutiles, l'Esprit lumineux se sert d'autres moyens plus svres pour faire revenir l'homme de son insensibilit et lthargie: il te

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l'homme sa sant, et ses forces, le dpouille de ses biens et richesses et afflige son corps au dehors par des maladies et douleurs; et il pouvante et angoisse au dedans son esprit par des remords, des frayeurs et dtresses; afin de le dtourner de l'esclavage de ses deux ennemis et de l'attirer soi: si cela ne suffit point, le bon Esprit a des verges encore plus sanglantes contre ses enfants rebelles et opinitres jusqu' la manie: il lui te ses Parents, Amis, Patrons, sa rputation, son honneur, et sa libert; le fait charger de chanes et enfermer dans un cachot, jusqu' ce qu'il devienne sage et sobre. O Amateur de la vie et des hommes, que tes conduites font merveilleuses, que ta sagesse est profonde, que tes conseils et jugements sont impntrables la folle raison humaine! X. Mais que feras-tu pauvre homme tyrannis? Te voil tir et tiraill de trois cts: que feras-tu? Le choix est entre tes mains, je t'ai mis, dit le Seigneur, le feu et l'eau, la vie et la mort, le bien et le mal, la lumire et les tnbres devant les yeux; c'est toi tendre tes mains, o tu voudras: telle semence, telle moisson: tel choix, tel sort: tes uvres te suivront aprs cette vie; c'est l toute ta compagnie: un moment de croix et de tribulation oprera en toi un poids immense de gloire: un moment de plaisir, ou honneur, ou de richesses te causera un poids immense de dshonneur, de disette, de souffrances. Te voil suspendu entre le Temps et l'Eternit; entre l'enfer et le Paradis, pendant que tu jouis encore de la lumire extrieure: quand tu en seras priv, il ne te reliera plus que deux Principes, dans l'un desquels tu tomberas: de quelque ct que tu re tournes pendant cette vie, tu trouveras la croix; car le diable et le monde ont aussi bien leur croix, quoique trs diffrentes de celle de Jsus-Christ, et du Royaume des Cieux, qui souffre violence; car il y avait trois croix, mais bien diffrentes l'une de l'autre sur le Calvaire; une croix de dsespoir, une croix de pnitence et une croix de sanctification et de rdemption: il faut passer par l'une, ou par l'autre: Choisis ; mais que ton choix soit sans repentir! XI. Enfin tout ce qui est dans ce monde est une croix au cur chrtien: tout lui est tentation, amorce et attrait au mal; tout lui est fiel et poison:.la cupidit, cette mchante racine et foyer du pch et de tous les maux, infecte tout ce qui se prsente aux sens et au cur: l'usage de toutes les choses extrieures, sans la crainte de Dieu, est un venin mortel l'me: le serpent est cach sous la belle apparence; latet anguis in herba : La cigu crot dans le mme jardin que la mlisse; Le, chardon suce le mme suc de la terre que la fleur de lis: l'arbre de connaissance du bien et du mal s'tend par toute la nature: son fruit est dfendu; car ds le moment qu'on en mange, lon meurt: tout ce qui flatte. la chair et les sens est un fruit de cet arbre, auquel le serpent est attach avec le poison: il n'y a que le pain de misricorde et de douleur par la croix de la pnitence, qui soit salutaire l'me: La croix est le bon plaisir de Dieu et de sa sagesse; voire mme elle est le bon plaisir de la folie divine, qui est plus sage, que toutes les sagesses: La croix est le sel de la chair, qui en empche la corruption et la pourriture: sans souffrance, il n'y a point de jouissance : c'est en vain qu'on la suit ; elle nous suit tout par tout, comme notre ombre; et elle entre bien souvent au dedans de

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nous, comme un lion; quasi leo sic contrivit omnia ossa mea (Isae 38, 13) Oui, elle nous accompagne mme aprs cette vie, comme, nous verrons par aprs. Principium triplex, hominem sub triplice stantem Principi, certat juris habere fui. Atque elementa, quibus constat, contraria certant. Cumque sua Turba, tela inimica vibrant. Quid facias, Homo! Quo fugias, vis scire? tot inter Aerumnas, Christi sub Cruce,falvus eris.

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Chapitre III. Des Avantages de la croix.

I. La croix de Jsus a fait ds le commencement du monde, et fera jusqu' la consommation des sicles la diffrence entre deux Eglises ; l'une btie sur la montagne de Sion pour les enfants de Dieu; l'autre btie sur le lac infernal pour les enfants du diable: celle-l a toujours t la victime de celle-ci; celle-ci la meurtrire de celle-l, si point toujours d'effet, au moins de volont. Abel est assassin par Can: No le prdicateur de la justice devient le jouet et la raillerie des injustes: Abraham le pre des Croyants reoit ordre de Dieu de quitter son Pays et sa Parent, pour demeurer comme plerin parmi un peuple idoltre, qui lui fait essuyer bien des craintes et des dangers de sa vie: Isaac son fils devait tre immol par lui, nonobstant qu'il fut dclar, comme fils, unique, l'hritier de ses biens et des promesses des bndictions divines: Jacob est perscut mort par son Frre Esa: Joseph vendu et livr par ses propres frres aux Madianites; tout innocent, sage, fidle et chaste qu'il tait, il est mis en prison avec des malfaiteurs: les enfants d'Isral font chargs et tourments de travail par les Egyptiens paens: Mose le plus dbonnaire des Humains est le plus afflig par un peuple mutin, murmurateur et rebelle: David est cherch mort diverses reprises par Sal et par son propre fils Absalon, qui mme dshonora son lit: le Prophte Elie est aussi cherch mort par Achab et Jesabel: le Prophte Isae est sci en deux par sa propre nation: le Grand Prtre Zacharie est tu entre le vestibule et l'autel: le Prophte Jrmie lapid de ses concitoyens: les autres Prophtes tus, assomms, massacrs d'une autre manire. Tous les Aptres et Evanglistes ont souffert une mort violente, si nous exceptons St. Jean, sur qui le martyre n'avait point de pouvoir. Que dirons-nous des autres Martyrs, ou Tmoins de la parole de Jsus-Christ scelle par leur propre sang? Le temps et le papier nous manqueraient. Qu'il nous suffise de savoir par ces exemples, qu'il n'y a jamais eu d'enfants de Dieu sans croix; que la croix a toujours t et sera toujours le coin, par lequel les Chrtiens seront marqus dans le temps, et le cachet, par lequel ils seront scells dans toute l'ternit, l'exemple de leur glorieux matre, qui portera toujours les cicatrices glorifies de ses plaies. Car la croix est le caractre divin, le sceau de l'Agneau immol depuis le commencement du monde, le Tau, ou la marque du poteau, ou gibet sacr, dont font marqus les 144.000. dans l'Apocalypse 7, 4. C'est enfin le vritable caractre ineffaable; les autres caractres ainsi appels sont de l'invention des hommes et non d'institution divine. II. Si la croix est la marque de distinction des Elus, elle doit tre aussi la marque de la misricorde divine; oui mme la marque de l'amour divin: car si Dieu chtie par la croix ceux, qu'il aime, Ego quos amo, arguo et castigo (Apoc. 4, 19), le chtiment par la croix est par consquent une marque de son amour; ainsi celui qui est hors de la correction, est aussi hors de l'amour. C'est l le premier tmoignage de la dilection paternelle, quand l'enfant dsobissant et revche retourne son devoir, et plie le cou

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sous le joug de la discipline paternelle; le pre le reoit bras ouverts, parce qu'il est son enfant; mais aussi il le chtie cause de la dsobissance; le pre ternel n'a point pargn son Fils unique et bien aim, aprs qu'il s'tait charg de la corruption de notre nature dans son tat du plus profond abaissement: si cela est arriv au bois vert, qu'arrivera-t-il au sec? Il faut en venir l, mon cher Thophile; il n'y a point d'autre chemin, qui mne la vie nouvelle et l'ternelle, que par la mort et destruction de l'ancienne: la croix seule par la foi fait mourir le vieil homme, pour ressusciter le nouveau: car c'est l le but, l'ouvrage et le caractre vritable de la croix, de renouveler toutes choses dans le ciel et dans la terre; et c'est l l'avantage le plus tendu de la croix, laquelle enfin vaincra tous ses ennemis altiers, pliera la duret de leur cou et les rangera sous son drapeau d'amour et d'obissance, dont ils s'taient spares par leur rvolte. III. Pour descendre aux avantages et privilges plus spcifiques de la croix, considrons les paroles trs remarquables de l'Aptre St. Paul aux Rom. 5, 3 et suiv: Nous faisons notre gloire, ou nous nous glorifions des tribulations et des croix; sachant , que la tribulation engendre la patience; mais la patience engendre l'exprience; l'exprience engendre l'esprance: et l'esprance ne confond point. Voil 'une gnalogie aussi sainte que salutaire, dont la croix ou tribulation est le tronc, ou grand pre, comme la tige d'un arbre de consanguinit: il me semble d'y voir l'chelle, que Jacob. vit, tant sous la croix de la perscution de son frre; sur cette chelle les anges montent et: descendent: Jsus-Christ est descendu en bas de l'chelle avec la croix; il est remont en haut et est entr dans sa gloire avec la croix: la croix tient donc le sommet de l'chelle; car elle vient du ciel, elle est ordonne, compasse et mesure par la sagesse divine; elle descend sur la terre avec les anges, qui font les ministres et excuteurs des ordres de la sagesse: La voil donc sur la terre, pour tre distribue un chacun, trs juste proportion, suivant la porte et les forces des porte-croix, mais comment remonter en haut avec Jsus-Christ et avec les anges? Le mme Aptre nous y montrera le chemin, et nous y mnera coup sr et en droiture par les paroles, qui suivent immdiatement l'arbre gnalogique , car d'une telle Parent doit maner assurment un fruit bien illustre, dont la noblesse surpassera mme de beaucoup ses Anctres. Le voici: parce que, dit-il, la charit de Dieu est rpandue dans nos coeurs, par l'Esprit saint, qui nous a t donn (Ibid. 5). Voil le rejeton noble et glorieux, qui nous fait remonter l'chelle vers le ciel, d'o nom sommes issus, avec les anges, qui ne sont eux-mmes que pures flammes ardentes du feu lumineux d'amour et de charit, avec lesquels nous sommes par consquent runis, comme avec nos frres, par le lien doux et troit de la charit rpandue dans nos curs, comme une onction balsamique de puret et de saint et, par l'Esprit seul vivificateur. Considrons bien l'chelle et les chelons de la croix, pour descendre et pour remonte : La racine de cet arbre gnalogique est la tribulation, qui est amre: mais son rejeton ou son fruit dans le premier et dernier degr d'affinit est bien doux et d'une dure infinie: c'est la charit, qui durera autant que Dieu sera Dieu, car il sera toujours amour et charit sans fin.

IV.

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Dans toutes les leons et instructions de doctrine et de pratique, que JsusChrist a donnes, nous ne trouvons qu'une fois qu'il ait dit: apprenez. de moi: il faut donc que cette leon soit bien importante; puisque Jsus-Christ nous commande de l'apprendre tant de sa bouche sacre par sa parole, que de la vie par ses actions: apprenez, de moi, dit-il, que je fuis dbonnaire et humble de coeur (Matth. 11. 29). La vritable humilit de cur embrasse et porte volontiers toutes les croix, comme partantes de la main de Dieu; les regarde comme des gages prcieux des ses soins, de sa fidlit, de son amour, et comme des moyens et des sources, par lesquelles il veut assurment nous communiquer des nouvelles grces, aprs nous y avoir prpars par la purification de la croix qui nous dgage toujours davantage de nous mmes et des choses cres: La croix ne vient jamais contretemps l'me humble de cur, si elle est fidle: elle y courbe d'abord le cou, pour la recevoir; elle ouvre les bras de humilit et de la patience., pour l'embrasser, sans examiner, si elle vient des hommes, si c'est tort ou droit, si elle est pesante ou lgre, de longue ou de courte dure: il lui suffit d'tre assure, qu elle est infailliblement ordonne de Dieu, dont elle cherche uniquement d'excuter la volont et le bon plaisir, de quelque instrument qu'il se serve, pour la lui adosser. Cette douceur et humilit de cur donne toujours au portecroix la paix intrieure, afin qu'il ne murmure, ni ne s'impatiente, ni ne se trouble point sous le fardeau de la croix : ainsi le fruit de la croix est la patience; la tribulation engendre la patience; le fruit de la patience est la mansutude et humilit de cur: car aprs que nous avons pris le joug de Jsus-Christ, qui est la croix, sur nos paules, Jsus nous dit: apprenez, de moi , que je suis dbonnaire et humble de cur: par o nous voyons, que la croix, ou le joug de Jsus, dont on s'est charg volontairement, et qu'on porte patiemment, opre et engendre par la patience, la mansutude et humilit de cur, qui sont le vritable caractre de Jsus : o ce caractre se trouve, l se trouve Jsus, la vie, la lumire, la vrit et le Paradis mme. V. Nous voyons clairement de ces dductions les fruits et les prrogatives ineffables de la croix, ce grand don de Dieu, dont il favorise ses Amis et ses Elus, comme de la marque la plus signale et la plus assure de son amour: car dans les autres grces et dons divins, l'amour propre et la vaine complaisance peuvent se fourrer, mais la croix est l'abri de ces embuscades, tant la mort et destruction de l'amour propre et de l'orgueil, qui sont deux grands ennemis de la croix. Mais il faut bien remarquer, que dans toutes les croix salutaires l'homme, la foi doit toujours accompagner la croix, et mme la prcder, pour recevoir la croix en esprit de foi: il est vrai que Dieu se sert quelquefois de la croix, pour engendrer la foi, dans les pcheurs, qui n'ont encore rien de la foi vivante; mais nous parlons ici d'une me chrtienne, qui a reu le don de la foi, sans laquelle on ne peut s'approcher de Dieu, ni lui plaire: Ainsi la foi est le fondement de la vie chrtienne, sans laquelle les croix nous seraient souvent non seulement infructueuses, mais aussi insupportables, comme nous voyons dans les amateurs du monde, qui en secouent le joug, cherchant par tout moyen de distraction, d'occupation, de divertissement, touffer la voix de la croix, qui heurte si souvent la porte de leurs curs par des remords, des troubles. des inquitudes, des chagrins, ou tristesse, dont ils ne savent et ignorent volontairement la cause; car Dieu dans Jsus cherche la brebis gare par les dehors et par les dedans, n'pargnant

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aucun soin, ni peine, pour la trouver, la mettre sur ses paules et la porter au bercail. C'est donc par la foi, qu'une me chrtienne doit recevoir et souffrir les croix; voyez le chap. II. de l'Eptre aux Hbreux. ou l'Aptre raconte tant de merveilles de la foi opres dans les diverses croix, dont il fait le dnombrement. La croix manifeste la foi; la foi claire et guide la croix: la croix est l'preuve de la foi; la foi est le soutien de la croix; voil comme elles se prtent les mains l'une l'autre. VI. Un vritable Chrtien doit har sa vie ancienne, pour en mener une nouvelle: il faut abandonner la vie de la chair, pour vivre d'esprit: si nous voulons aimer Dieu, comme nous y sommes trs troitement obligs, sous peine de damnation, il faut quitter l'amour du monde et de foy-mme: Or rien ne nous spare plus fortement et certainement de ce double amour, que la croix: le monde ne nous peut prsenter, que les honneurs, plaisirs et richesses: Or la croix accable de mpris contre l'honneur; elle cause les douleurs et souffrances contre les plaisirs; elle rduit bien souvent au besoin et la pauvret contre les richesses. C'est l toute la vie d'un Chrtien en peu de mots, et la vritable imitation de Jsus-Christ, qui nous fait mourir chaque jour nousmmes, par la croix, qu'il nous commande de porter chaque jour, nous fait renoncer notre amour propre, nos avantages, honneurs, aises, commodits, plaisirs, propre excellence au dessus des autres, propres lumires naturelles de la raison, qui trouvent tous leur droute dans l'amertume de la croix, dont le fruit est si doux et si salutaire : Car si l'on sme ici parmi les larmes, et les soupirs, parmi les douleurs et autres souffrances, on moissonnera l la paix, la joie, la justice; voire mme ds ce monde des consolations trs suaves et des douceurs trs abondantes: car quand l'amertume d'un fruit encore vert vient sa maturit, pour lors il nous fait goter sa douceur. Tout ce qui est amer tire soi et concentre dans soi: l'homme, qui avec l'enfant prodigue s'est loign dans des pays trangers, ne peut retourner Dieu avec l'enfant prodigue et perdu, que par la croix et la souffrance: cette souffrance, qui lui est amre, le rclame, le retire et le concentre dans lui mme, o il se retrouve, et o il se dit a lui mme dans cette amertume rtrcissante et angoissante de cur: surgam et ibo ad Patrem: je me lverai et irai vers mon pre (Luc. 15, 18). Car c'est dans cette reconcentration dans soi-mme, que la chaleur dilate par les plasirs des objets extrieurs, runit ses forces et sa vertu, pour allumer le feu de l'amour divin, qui chasse l'amour du monde, et qui mrit le fruit d'esprit pur et droit et de nouvelle vie, vie surnaturelle au dessus des sens et de la raison humaine, qui n'a plus de complaisance pour le monde, ni pour les Mondains; car, dit l'Aptre (Galat,I, 10). Si je plaisais encore au monde , ou aux hommes, je ne serais point le serviteur du Christ; l'amiti de ce monde tant une ennemie irrconciliable de Dieu, tant que le monde demeure immonde.

VII. Je dirai bien davantage; savoir que Dieu n'ayant pu attirer jusqu' cette heure les hommes soi, par tous ses bienfaits, par toutes ses promesses, ni mme par toutes les terribles menaces faites de sa part tant par les Prophtes, que par des hommes de

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Dieu, savants et idiots, dans tout temps et dans tout lieu, que le monde a trait et traite encore dans le nouveau Testament, comme il a trait les Prophtes dans l'ancien, dont je pourrais faire un long Catalogue; Dieu, dis-je, n'ayant pu rien gagner sur les hommes par toutes sortes de tmoignages de bienfaisance, et menaces de chtiments terribles, va armer toute la nature et crature contre les insenss de la Terre ; va fondre sur tout le genre humain avec des flaux horribles, et des tribulations si angoissantes, qu'il n'y en a point eu de semblable depuis le commencement du monde, et qui n'auront point leur pareille: La parabole du figuier Matth. 24, 32 se dveloppe; la cogne est mise la racine de l'arbre, de ce grand arbre dans Daniel, dont les branches sont si belles et grandes, fertiles en fruits, sous l'ombre duquel font assis tous les animaux et btes de la campagne, et tous les oiseaux sous le ciel, duquel toute chair vivante se nourrit; car le monde est dans l'tat d'une femme enceinte accuse et convaincue et pour cela condamne de malfice; mais qu'on pargne, jusqu' ce qu'elle soit accouche: aprs son accouchement, elle subit le supplice port par sentence. Tous ces flaux et tribulations prts se rpandre sur toute la terre, auraient dj pris leur commencement redoutable: mais cause de quelques mes de bonne Volont, qui sont encore dans les douleurs de l'enfantement, le Seigneur suspend pour peu de temps ces horribles jugements, avec lesquels il visitera bientt tous les habitants de la terre, aprs l'enfantement de ces bonnes mes, qui sont dans les angoisses et douleurs, pour mettre au monde l'Enfant surnaturel Jsus dans nous, l'esprance de la gloire, qu'il fera paratre dans son second avnement glorieux, consolant pour les siens, et terrible ses ennemis. Je viens bientt, dit l'Epoux. Oui, venez, Seigneur Jsus, rpond l'Epouse (Apoc. 22,20) VIII. Oui, oui, me chrtienne et porte-croix de Jsus, qui tes encore dans les douleurs de l'enfantement, ou qui venez d'enfanter Jsus, le nouveau-n, que le dragon veut d'abord engloutir, ce mme dragon roux en veut votre enfant: il a suscit ses suppts et ses instruments, il les a arms de malice et de violence, de cruaut et de tyrannie contre vous, cause de votre enfant, dont il est l'ennemi jur: Vous tes et serez mprise du monde: car le Royaume du nouveau-n nest point de ce monde. Vous pleurerez et gmirez, pendant que le monde se rjouira, on dira toute sorte de mal de vous, que vous tes sduite, ou mme sductrice, hrtique, ou peuttre hrsiarque, ensorcele, ou sorcire (car les noms de Jansniste, ou de Quitiste parmi les Catholiques, ceux de Pitiste parmi les Luthriens, ceux de Quackers parmi les Calvinistes, sont trop doux pour vous: on les donne mme souvent aux hypocrites) on vous regardera et traitera comme la racaille et la canaille du peuple; on vous perscutera d'un endroit l'autre: Aprs tre chappe des mains d'Hrode, vous tomberez dans celles des Docteurs de la Loi, je veux dire du Clerg aussi hypocrite dans le Nouveau Testament, que l'taient les Pharisiens dans l'Ancien. Vous serez aussi la haine et l'opprobre des hommes pour l'amour de Jsus crucifi. Le Pharisasme vous dcriera partout, et vous suscitera des ennemis, qui troubleront votre repos et votre demeure, peine trouverez-vous un petit recoin avec votre bon matre, pour reposer votre tte, tout partout o vous irez, vous paierez la gabelle, comme Jsus la paya dans son tat d'humiliation et d'abaissement, perscution au dehors, angoisse au dedans, tribulation et douleur dans la chair, tristesse et tnbres dans l'esprit, O aller, o se

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cacher, o se rfugier pour fuir la main de Dieu appesantie sur vous par lui mme et par ses cratures Quo ibo spiritu tuo? (Ps. 138, IX. Ne dsesprez pas, me chrtienne, sur de la croix, soyez ferme et vigoureuse, forte et confiante mme dans vos faiblesses; car c'est l o la force est cache: Cum enim infirmor, tunc potens suum (2. Cor. 12, 1). Jsus a des cachettes, il vous protgera sous l'ombre de ses ailes, il vous montre le ct du cur ouvert, pour y entrer, et pour vous rassasier des eaux salutaires, que vous en puiserez avec joie: il vous a grave dans les mains, et vous a imprime sur son cur comme un cachet: il est lui mme le cur du pre; il vous mne lui sous l bannire: mais outre tout cela, il a encore une Panace, ou mdecine universelle tous vos maux. Que la foi et l'esprance vous soutiennent dans la croix! Voici la Pierre de transmutation, qui fait des changements et des retours merveilleux: Votre tristesse sera change en joie (Jean 16, 20). Vos gmissements en rjouissances: cette Pierre Angulaire, choisie, fonde dans Sion la pacifique, essuiera toutes vos larmes, qu'elle a contes, pour en faire autant de perles, ou de bijoux. Ne craignez pas, il est avec vous: il vous aide, il vous mne, il vous porte: Si vous marchez par le feu et par l'eau (Is.43, 2) il ne vous abandonnera point; Autant que vous aurez souffert ici de tristesse sainte, de dplaisirs, d'affronts, de calomnies, de mpris, de perscutions, autant recevrez-vous l, et mme dj ici de consolations: de caresses, de douceurs, d'embrassements, de baisers sacrs de la bouche de l'Epoux, trs aidant Amateur des mes: au contraire il rendra vos ennemis le double du mal, quils vous auront fait: vous verrez quelle sera la compensation. Retributionem peccatorum videis (Ps. 90, 8). Autant que la grande Paillarde, la Babylone putain, rassasie du sang des martyrs et tmoins de Jsus aura reu de plaisirs et de dlices, autant de tourments et de supplices a-t-elle attendre: Tantum date illi tormentum et luctum quantum deliciis affluxit. (Apoc, 18, 7) Tout sera compens avec juste proportion, mesure et quit. X. Mais pour ne point effaroucher les mes de bonne volont, qui sont des nourrissons encore tendres et timides, par le tableau, que nous avons peint auparavant, il faut leur mettre encore devant les yeux quelques autres mets dlicieux, pour les amorcer l'amour de la croix, dont les avantages et prrogatives ne regardent point seulement la vie future, mais aussi la prsente. 1. Dans la carrire de la croix, vous trouverez ma chre et bien aime sur, une grande compagnie de porte-croix, qui vous seront pres et mres, frres et soeurs, des vritables amis et amies: ils vous assisteront de leur bien, de leur conseil, de leur lumire, de leurs prires. 2. Vous y aurez la compagnie de Jsus beaucoup plus certainement et rellement, que ceux, qui en ont pris le nom, car vous en aurez le nom et l'effet, tant une des vritables surs de la croix, non de la croix-rose, qui n'a t qu'une belle invention, quoique pourtant de bonne intention, mais de la croix de Jsus avec vrit et ralit, ayant choisie et embrasse la croix et le Crucifi pour votre Amant, qui sera toujours avec vous dans la tribulation, pendant toute votre vie, et qui vous accompagnera aprs la mort de votre

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corps, pour vous mener son pre. 3. Vous n'prouverez aucune croix, qui ne soit suivie, ou quelquefois mme prcde de quelque grce, ou consolation extraordinaire, car c'est l le droit de la grce et de la lumire divine d'tre engendre par la croix: si par consquent les grces et les lumires prcdent les souffrances, comme il arrive quelquefois par la sagesse et l'ordre du dispensateur, il faut pourtant qu'elles soient prouves et confirmes; par la croix, qui y met le sceau de vrit et de ralit. 4. Dans quelque tribulation et souffrance que vous vous trouviez, o il paratra la raison et au sens naturel, que tout est dsespr, qu'il n'y a ni secours, ni ressource attendre, que c'est fait de vous sans retour , Dieu, qui a l'oeil sur vous, et dans ses mains les curs et les esprits de tous les hommes , qui les manie, les penche, les flchit et incline, o, comme et quand il veut, selon son bon plaisir, suscitera, hors des ressorts et trsors de sa sagesse incomprhensible, des moyens et secours si promis, si efficaces, si extraordinaires, que vous reconnatrez et sentirez, qu'il n'y a que lui de sage et de puissant, qui confond les conseils, et entreprises des hommes, qui rgle et ordonne leurs actions, qui meut leurs penses et leur dsirs, et que rien enfin ne rsiste sa volont. Je vous en dirais bien davantage; mais j'aime mieux de vous en renvoyer l'preuve: prouvez et voyez, vous trouverez par votre exprience et celle des autres, que ce que j'avance, est solide et vritable. XI. Consolez et fortifiez vous donc, me chrtienne et portefaix de Jsus: quoique le soleil soit quelquefois drob notre vue par des clipses et des nuages, qui l'obscurcissent la faible porte de nos yeux, il demeure pourtant toujours lumineux dans soi: aprs qu'il a t un peu cach, il rpare nos pertes, en reparaissant avec plus d'ardeur et d'clat. C'est ce qui arrive quelquefois l'me fidle, qui croit d'avoir perdu la lumire, ne voyant l'entour d'elle qu'horreur, tnbres et image de la mort, mais qu'elle soit persuade que la lumire ne l'a point abandonne: elle lui parat cache, cause qu'elle pntre toujours plus avant dans son fond intrieur, jusqu' ce qu'elle aie tout fait renvers et dtruit le fondement le plus intime des tnbres. C'est pourquoi dans la vie spirituelle de la croix il se rencontre des obscurits qui galent et surpassent la lumire, selon les degrs des unes et des autres. Qui croirait aussi une surabondance de joie, parmi l'abondance des tribulations,. qui environnaient St. Paul de tous cts, si lui mme n'en avait point fait Une confession ouverte ses Corinthiens? (2.Cor.7, 5). XII. Enfin, pour ramasser en gros les avantages de la croix, nous ajouterons les suivants en raccourci aux prcdents 'plus dtaills. La croix est une misricorde de Dieu vers l'homme pendant cette vie: elle est la porte de la grce et de la lumire elle est le chemin troit, qui mne la vie: elle est la rose entre les pines, la verge de la correction divine, la marque de sa dilection: l'aurore qui prcde, et annonce le soleil de consolation : le vsicatoire et rveillement de la lthargie spirituelle, la conformit avec Jsus-Christ, et par consquent la marque de la prdestination: l'preuve de la foi, la bonne compagne de l'esprance, la mre de la patience, la nourrice de la dbonnairet et humilit de cur, l'cole de- la vritable sagesse la matresse de la

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chastet, le fouet de la chair, le renouvellement de l'esprit, la garde des sens, l'amortissement des plaisirs, le frein des passions:l'asservissement du corps rebelle : le rappel l'oraison, la guide dans le pays inconnu de notre nant la couronne des martyrs, la gardienne des vierges, la gloire des lus, le grand et remarquable signal de l'avnement du fils de l'homme. 2 XIII. Voil quelques avantages -et prrogatives de la croix traces en gros, comme la hte: car qui pourrait puiser cette fontaine intarissable? Comme il se donnera dans la suite occasion d'en parler plus d'une fois, je me contente d'en souhaiter prsent tous les fruits mon cher Thophile, laissant le reste sa mditation et sa pratique. Chantons entre-temps un motet sa louange: Transeamus , evolemus! Per probosa ad decora; Per infima ad suprema; Per dura ad duratura; Per inferna ad superna; Pfer aspera ad aetherea Per ad augusta: Ad Christum, per Crucem; Per Christum, ad lucem Transeamus , evolemus! Crux hominis mentem purgat, carnemque rebellum : Vesanus nostri , sub Cruce , cessat amor. Crux odium nostri parit et virtutis amorem Omnis propietas, sub cruce, nostra cadit. Crux spoliat: sed quid superest? Victiria mundi, Quam parit, abjecta sub cruce, viva fides.

Matth. 24, 30.

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Chapitre IV. De la Folie de la croix.

I. Les sages de l'cole mondaine ont fait une petite divinit de leur raison naturelle, qu'ils appellent avec les Gentils une particule de l'esprit, ou de la lumire divine, Divinam particulam Aura. Dans cette belle perspective de leur vie fort borne ,ils l'ont place comme une desse l'autel de la vrit, et l'ont mme introduite jusque dans le Sanctuaire, pour y juger et dcider des choses divines, ou pour les expliquer et interprter sa mode, ne reconnaissant point dans l'homme d'autre lumire, ni d'autre guide, que celle l, pour arriver la connaissance de la vrit, Les trois grands partis du Christianisme en ont fait et en font encore leur idole, la consultant dans leur doutes, prononant avec une fire arrogance ses dcisions, comme des oracles divins, et soumettant aux lois et dcrets tous les autres hommes conduits aveuglement par des aveugles. Comme ils sont sortis du centre de l'Unit de la vrit divine, il ne faut point s'tonner, s'ils sont entrs dans le labyrinthe de la circonfrence avec les paens, en s'occupant de mille et mille questions inutiles, frivoles, drogeantes tout fait la sagesse divine, desquelles on peut assurer, que;c'est une grande partie de la vritable sagesse, que de les ignorer: Ils ont ainsi rests dans les tourbillons des belles images et imaginations creuses, qu'ils se sont forges, se contentant de savoir beaucoup, plutt que de bien savoir et de bien juger: ils se font honorer eux-mmes et se sont fait honorer des autres; citant leurs propres tmoignages et autorits et celles de leurs semblables, hommes de raison comme eux: De l le monde a fourmill d'une infinit d'crits et de livres des uns contre les autres, un parti rongeant et dvorant l'autre belles dents, jusqu' la fureur; dont sont sorties des guerres sanglantes, des divisions et discordes, des contentions perptuelles, qui rgnent encore aujourd'hui, des animosits dans les disputes, des scandales dans les auditeurs. Voil ce qui fait encore l'occupation des acadmies ,et ce qui montent bien souvent en chaire, d'o la simplicit, et la candeur divine ont t bannies, pour faire place la subtilit de l'cole, qui apprend toujours et ne parvient jamais la connaissance de la vrit simple, sincre et sereine II. Sur un si beau fondement a t tablie la sagesse humaine, qui par l est devenue la plus grande ennemie de la croix de Jsus, dans laquelle elle ne trouve que folie avec les Gentils, ou scandale avec les Juifs, selon qu'elle tient plus du Paganisme, ou du Judasme Or tel fondement, tel btiment; tels parents, tel enfant; le fruit ne tombe pas loin de l'arbre: qui btit sur sable mouvant, verra crouler sa maison. La raison est vraiment lil de l'horizon temporel, qui doit rgler les choses;extrieures et corporelles, auxquelles le temps et le corps ont part; car elle a t donne l'homme pour cela: mais son origine ne venant que des astres, dont elle est une influence, sa porte ne peut pas s'tendre plus loin que sa source; Car son terme a quo est aussi son terme ad quem: d'o une chose prend son origine, l peut elle arriver, mais pas plus

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loin; II faut que la raison et sa fille la sagesse humaine reconnaissent et avouent ,que dans la matire, que nous traitons de la folie de la croix, elles y ont toutes deux non seulement leur bonne part, mais qu'elles sont la vritable cause de cette folie, n'tant elles-mmes que des follettes et des foltres dans la sagesse divine. Cest dans cette matire, qu'elles sont toutes deux dconcertes, tourdies et renverses, tant obliges de voir leur honte et leur confusion, et de confrer, qu'elles ne font que Juives, ou Paennes, car leur tincellette est trop borne, pour pntrer le mystre de la croix, et leur hauteur trop altire, pour s'y soumettre sans leur perte irrparable. III. L'Aptre St. Paul avait au dessus des autres Aptres des avantages acquis par son ducation aux pieds du grand Gamaliel, o il avait t instruit non seulement dans sagesse humaine de la raison, mais aussi dans les crits prophtiques: il tait savant, mme dans les crivains Gentils, dont il cite trois fois quelques passages dans ses propres crits et prdications: il avait de l'loquence, comme il parat encore par ses Eptres, dans lesquelles il parle avec emphase, avec une vivacit persuasive, et avec un ordre, arrangement, suite, force ravissante, comme on peut voir entre autres dans le I . chap. aux Ephsiens. Avec toute sa sagesse, il n'y a pas eu de plus grand perscuteur de Jsus et de sa croix que lui, dans tout le Judasme, comme il est connu. La croix et le Crucifi lui taient non seulement des sujets de folie, mais aussi de blasphmes, d'outrages et de carnage contre ceux, qui en faisaient profession; jusqu' ce que celui , qu'il perscutait dans ses membres, lui apparat, le renverse du cheval de sa sagesse, tend les yeux de son ct et de sa raison aveugles, et lui apprend par Ananie, combien -il devait souffrir lui-mme pour la prdication et la gloire de la croix et du Crucifi. Toutes ses prrogatives tombent, ce qui lui avait paru gain, lui parat perte: toute sa sagesse devient la servante de la folie;de la croix, qui fait tout son ornement et toute sa gloire, il ne cherche ses consolations, que dans les tribulations, il regarde la mort comme un grand gain, autant qu'il vomissait auparavant de menaces, de feu et de carnage contre la folie de la, croix, autant y trouve-t-il prsent de douceur, de noblesse et de sagesse. Voyons en quelques leons, qu'il nous a laisses. IV. Dans sa lettre, aux Corinthiens. 1, 17. il dit, que, Jsus-Christ ne l'a point envoy pour baptiser, mais pour prcher l'Evangile; non point avec des paroles enfles et bouffies d'une loquence et prudence humaines, dont il avait pourtant des bonnes teintures son ducation sous son grand matre Gamaliel, au dessus de tous ses confrres; afin, dit-il, que la croix de Christ ne soit point vacue, ou rduite au nant. Car si le faste et le fard de la sagesse humaine, si les ressorts et subtilits de la raison avaient part la prdication et persuasion de la vrit de l'Evangile, o demeureraient la vertu de la croix et la gloire de Dieu? La raison et la sagesse de l'homme, qui se cherchent en toutes choses, se trouveraient bientt ici, pour avoir leur bonne part l'honneur et rputation, qui leur aurait acquis la prdication de l'Evangile; et bien loin d'y trouver l'opprobre, l'ignominie et la folie de la croix, elles y trouveraient leur renomme applaudissement, estime, louange et richesse, comme nous en faisons tous les jours la dplorable exprience, car o est le prdicateur de la croix, qui aime la

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croix, qui la souffre, qui l'estime et qui la prfre la bonne chre, ses commodits, ses intrts, ses jours gras? Ne font-ce point aujourdhui les premiers railleurs des porte-croix, qu'ils mprisent et perscutent, cause qu'ils ne veulent , ni ne peuvent s'accommoder au trantran de leurs violes, ou vielle de crmonie, de commandements et d'autres inventions humaines, que leur raison et leurs sagesse ont substitu la place de la croix, qu'ils regardent et traitent de folle et de folie. O trouvera-t-on aujourdhui une de ces robes noires qui se dpouille, pour revtir les nus; qui aille plus souvent visiter et consoler les pauvres, que de recevoir les consolations et douceurs des riches; qui avec une sainte hardiesse et grandeur d'me Chrtienne prche, dfende et pratique la doctrine de la croix contre ses ennemis, dont tout le monde est rempli et regorg? Oh! Non, cette conduite ne ferait point bouillir la marmite, ni remplir le gosier: il faut mnager le monde et s'accommoder lui, dit leur raison: c'est dire en un mot, par une consquence juste tire des principes de la sagesse humaine, que la croix nest que folie, que la doctrine et sa pratique n'appartiennent qu' des bigots, ou idiots, qui ont la tte mal tourne, ou la cervelle renverse. Oh! quelle folie, dit la raison. V. Mais tout beau, tout bas, dit la folie de la croix la sagesse de la raison: vous n'avez pas encore cause gagne: il faut bien d'autres syllogismes d'une autre forme, figure et mode, pour renverser la vrit: savez-vous o vous en tes avec votre belle poupe de prudence mondaine? Qu'elle ne vous aveugle pas si fort, que pour vous laisser ignorer votre propre tat prsent, et les suites, qui vous attendent dans le futur; car ce serait manquer elle-mme, et tre bien imprudente. Demandons ensemble au mme Aptre, qui donc la croix nest que folie? il rpond l mme dans l'endroit cit, qu'elle est folie tous ceux, qui prissent. Voil une terrible dcision, qui doit faire trembler et la raison et les raisonneurs: elle est folie ceux, qui font trop sages, trop grands et remplis d'eux-mmes, trop puissants et trop abondants, pour se soumettre la croix, et ramper sous sa bassesse, sa pauvret, ses opprobres et ses mpris; elle est folie ceux qui prissent, parce qu'ils l'ont mprise, regarde comme une ladre et pestifre, comme une maldiction et opprobre, qui ne conviennent qu'aux plus malheureux et derniers des hommes: elle est folie ceux, qui prissent, ainsi elle est folie la raison et sagesse humaine, qui passeront avec les Cieux, dont elles ont leur source, et avec la terre, o elles font honors, quand Dieu crera nouveau ciel et nouvelle terre. Mais puisqu'elle est folie la plupart, il faut pourtant, qu'elle ne le soit point tous, car il y a encore, quoique fort peu d'amateurs de la croix, qui la regardent, comme l'invention de la sagesse divine; qui reoivent la parole et la doctrine de la croix avidement, la gardent soigneusement, l'excutent fidlement. Le mme Aptre donne ceux-ci cette grande consolation prsente et esprance pour l'avenir, disant, qu'elle est aux vritables et fidles croyants, qui seront sauvs, et qui ne priront point avec la raison et les raisonneurs, qu'elle est, dit-il, une force de Dieu, une vertu puissante, une haute sagesse et un riche trsor. il en faut croire et s'en tenir cette conclusion de laptre, car quand il l'crivait, il en savait tout le mystre, il avait t ravi jusqu'au troisime ciel, jusqu'au cabinet du conseil secret divin: c'est pourquoi il disait de luimme: qu' Dieu ne plaise, que je cherche, ou mette ma gloire dans autre chose, que dans la croix de notre Seigneur Jsus-Christ: je me glorifierai dans mes faiblesses, afin

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que la force de Christ, qui est la croix, habite en moi. Voil ce qu'il avait appris et apport du conseil intime de la sagesse ternelle, savoir l'honneur et la gloire de la folie de la croix. VI. En effet y a-t-il rien de plus oppos la raison et la sagesse humaine, que de se har soi-mme, de charger sur. soi le mpris, la pauvret, l'infamie et la disette de toutes choses: de faire du bien ceux, qui nous font du mal ; d'aimer ceux, qui nous hassent, de prier pour ceux, qui nous perscutent; de bnir ceux, qui nous maudissent; de mourir notre propre volont, la recherche et amour de nousmmes, de nos commodits et plaisirs; de choisir partout la dernire place, les morceaux les moins dlicats et les habits moins prcieux: de quitter pre, mre, frre, sur, femme, enfants, parents et amis, biens et pays, oui de se quitter foi-mme, pour se rendre un tat vil, abject, mprisable, mortifiant, crucifiant, dans lequel, on ne passe pas seulement auprs des siens propres et auprs des trangers, pour singulier, affect, hypocrite, mangeur de Crucifix, mais aussi pour fantasque, bourru, bigot, sduit, sducteur, hrtique et archi-fou par dessus le march; sans honneur, sans rputation, oui sans science et sans raison, qu'on a fournis la folie de la croix, par un gnreux renoncement? Je n'ai rien voulu dire du beau titre d'enthousiaste ; car il. fait honneur ceux qui le connaissent, mais on ne le donne jamais personne, pour l'honorer VII. Parat-il donc rien de plus contraire, de plus absurde et ridicule la raison et la sagesse humaine, ou mme de plus hideux et affreux, que cet tat de la croix? Si elle ne faisait point tant d'horreur aux ges par la. folie, peut-tre l'embrasseraient-ils; mais ils cesseraient d'abord d'tre sages, et seraient les fous de la croix, fous pour l'amour de Jsus: nos slulti propter Christum. Ils aiment trop avec le monde les idoles d'honneur, de renomme, de plaisirs, de rjouissance, pour se ranger sous le vil et vilain drapeau de la croix, qui ne promet dans ce monde, que des hontes, confusions, souffrances au dedans et au dehors, dangers, ncessits, destruction de l'homme du pch, crucifiement au monde et tout son attirail de rputation, d'estime, de bel esprit et belle humeur. Ha! ;belle folie! disent la raison et la sagesse; il faudrait tre bien ennemi de foi-mme, pour embrasser un tel genre de vie. La vie est sans cela si courte, qu'il faudrait tre cervel, pour ajourer encore tant d'amertume sa brivet: il faut jouir des plaisirs prsents, sans faire de recherche scrupuleuse et inquite de l'avenir. Voil comme la sagesse du sens et de la chair raisonne de la sagesse divine, qui lui est devenue une folie prostitue: mais voyons un peu comment cette sagesse prtendue est rembarre par notre aptre, qui nous sert de docteur et guide fidle. VIII. Il est crit, dit il l mme v. 19. (car il ne se .contente point de sa propre autorit, pour confirmer .une vrit si redoutable tous les sages en eux mmes, tous les savants acadmiciens, tous les Docteurs de la loi et de la lettre). Il est crit; et c'est dans Isae 2 9,.14. et 33, 18 Je confondrai et abolirai la sagesse des sages , et

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je rejetterai bien loin de moi lentendement des entendus, (de ces suffisants) o sont les prudents? O sont les docteurs o sont les sages du sicle? Est-ce que Dieu n'a pas rendu folle, ou rduit la folie la sagesse de ce monde? Car cause que le monde par sa sagesse ne reconnut point Dieu dans sa sagesse, ce fut le bon plaisir de Dieu de sauver par la folle prdication ceux qui y croient. Ce revers est .terrible la sagesse de ce monde, rduite elle-mme la folie par la folie de la croix. Que tous ensemble, Messieurs les sages et les savants, sapientissimi magistri nostri comment vous plait ce retour? comment vous gote cet piphonme? Voulez-vous bien me permettre .de vous dire aussi deux mots de ma faon? Toute votre sagesse n'est qu'un feu follet, un feu de paille aussitt .teint qu'allum: il ne vous en restera qu'un peu de .cendres tnbreuses: on vous a mis la balance; et on vous a trouvs trop lgers. La croix est la folie, qui aveugle toute sagesse. Que si vous voulez chercher des restrictions, des distinctions, ou donner des subtiles explications, pour trouver quelque chappatoire, sachez, que le feu du jugement les consumera comme le bois, la paille et la chaume: rien ne rsiste ce feu, que .ce qui a pass par le feu de la croix, qui est l'preuve, le coin de toute monnaie ayant cours dans ce pays l: La fournaise des souffrances donne le prix et le bon aloi la monnaie cleste, plus vous alambiquerez votre esprit ; plus de torture vous donnerez votre raison logique ou rhtoricienne, pour trouver quelque glose , qui vous mette couvert de cette terrible menace, plus aussi augmenterez-vous votre condamnation: car plus vous tes sages vos yeux, plus fous tes-vous aux yeux de Dieu: il n'y a point de rplique, ni d'appel: le juge est inexorable; la sentence irrvocable: on vous l'a dit et crit, afin que vous le sachiez ; car c'est la seule chose, que vous ne saviez pas; votre sagesse, selon votre imagination, pntrant toutes choses, mme les plus minces et quasi indivisibles, et cela par Ie moyen de ses microscopes, lunettes d'approches et astrolabes. IX. Ce n est point encore l le tout; avanons plus loin et suivons pas pas notre conducteur; il confirmera toujours davantage, par sa sagesse, la folie de la croix. Au v. 17. du mme chapitre il poursuit: Voyez, mes frres, votre vocation; car entre vous il ny a point beaucoup de sages selon la chair, ni beaucoup de puissants, ni beaucoup de nobles, qui soient appels mais Dieu a choisi ce qui est folie devant le monde pour confondre Ies sages; et ce qui est faible devant le monde, pour confondre ce qui est fort, et il a choisi les choses viles de ce monde, et ce qui est mpris et nant, pour anantir ce qui est quelque chose, afin quaucune crature ne se glorifie devant lui. Voil le bon plaisir de la folie divine dans la plus haute sagesse! voil le plus sublime degr de gloire dans la plus vile abjection! voil la plus haute lvation dans la plus profonde humilit! Je vous rends grces, O pre cleste, disait Jsus-Christ dans cet tat de la plus grande bassesse, . de ce que vous avez cach ces mystres profonds aux sages et aux prudents et de ce que vous les avez rvl aux petits, aux humbles, aux enfants de la croix : oui, mon pre, tel a t votre bon plaisir! Si c'est le bon plaisir de Dieu, il faut bien que ce soit aussi le ntre, malgr notre raison et notre sagesse, car enfin il faut que tout plie sous sa trs puissante volont, laquelle rien ne peut rsister, car ce qu'il dit, il le fait;et sa volont est l'instant un ouvrage parfait: il faut donc passer par la croix; il n'y a point de milieu: ou il faut se rendre de bonne heure pendant cette vie. la folie et l'opprobre de la croix, ou bien il faut attendre d'tre

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une fois bris, terrass, abm pour bien longtemps par l'clair et l'clat de la gloire et de la majest de la croix et du Crucifi, qui a dans sa bouche un glaive deux tranchants, pour rduire ses ennemis rebelles: car la croix ne sera pas toujours la folie et le jouet de la raison et de la fausse sagesse: quand le signe glorieux du fils de l'homme paratra, qui est la croix victorieuse et triomphante, pour lors les raisonneurs et les sages prouveront la force et la justice, la sagesse et la svrit de la croix. X. Non seulement les Juifs en gnral se scandalisrent de l'tat humble de Jsus , ils ne savaient d'o il venait, ni qui il tait, le croyant un homme Galilen du commun, plusieurs pourtant le suivirent, mme des troupes de cinq mille hommes la fois: mais quand il va dans sa patrie, parmi ses concitoyens qui l'ont vu lever, c'est l o il perd tout crdit, qu'il ne fait point de miracles cause de l'incrdulit, et qu'il n'est pas mme respect. Nest-ce pas l, y dit-on de lui, le fils du charpentier? D'o lui vient tant de sagesse? Ne connaissons-nous point toute sa parent?, Dans cette circonstance de la vie de Jsus, nous dcouvrons toujours plus en plus la folie de la croix, comme elle parat la sagesse humaine: on connat Jsus Nazareth sa patrie, on tait bien inform de sa parent, la raison humaine ne doutait point, que ce ne ft lui, mais cette connaissance plus particulire que dans d'autres endroits suffisait, pour le mconnatre dans le fond de la vrit: la raison se contentait de dire par mpris, que c'tait le fils d'un charpentier, et le fils de Marie, parce que l'tat humble et abaiss de Jsus blouissait cette mme raison follette Peut-il en effet paratre quelque chose de plus choquant l'animal raisonnable, que ce trs profond avilissement du Verbe ternel, du fils de Dieu vivant revtu des vieux haillons d'une nature toute corrompue et devenue l'esclave du diable par le pch? Il n'y a point de folie, selon la raison, qui passe, ou qui arrive celle l. XI. Venons ses Aptres; car nous avons un chapitre exprs de la croix humiliante de Jsus. Ses Aptres taient tous gens du commun et menu peuple, la plupart pcheurs, grossiers, ignorants, impuissants, sans lettres et sans tude, qui peine savaient lire et crire: la doctrine, qu'ils annonaient de la part de leur bon matre, ne contenait et ne recommandait que croix, souffrances, afflictions d'esprit, tribulations de la chair, combat contre soi-mme, l'amour de la pauvret, du mpris, et de tout ce qui est naturellement contraire l'homme. Voil qui choque horriblement la raison et la sagesse humaine, et qui porte bien le caractre de la folie. Si enfin les Aptres, comme disaient les paens, avaient t des Platons, des Aristotes, des Aristophanes, ils les auraient peut-tre bien cout et suivi; mais des pauvres idiots, qui ne savaient rien ni des ides de Platon, ni des Catgories d'Aristote, ni des subtilits d'Aristophane, ni des atomes d'Epicure, ni de tout ce fatras de nos prtendus Philosophes modernes, qui ont de beaucoup enchri en rveries sur l'Antiquit, aller annoncer devant les princes, rois et autres puissances de ce monde, aux docteurs de la loi, aux sages du Sanhdrin, aux savants philosophes du paganisme, une doctrine contraire tous les principes du sens naturel, de la raison, de la sagesse, si ennemie de la chair et du sang, nos plus chers amis; une doctrine, qu'ils disent venir d'un homme-Dieu, attach et mort au

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poteau infme de la croix; nest-ce pas l la plus magnifique folie la sagesse des paens, et le scandale le plus norme aux Juifs, qui avaient reu la loi de Dieu mme par Mose? C'est ce qui fit dire aux sages d'Athnes, qui coutaient St. Paul Act.. 17,.18? Que veut dire ce discoureur? Voil la parole de la croix rduite jusqu'au nant, folie, jaserie, charlatanerie: et nonobstant les charlatans de la sagesse humaine sont ses ennemis bien fiers. XII. Que dira la raison, d'une infinit de personnes, qui nonobstant toutes ces circonstances si fcheuses, si sottes, si scandaleuses coutent nanmoins, embrassent et suivent de gaiet de cur cette doctrine; qui pleins de vie, de sant et de vigueur vont se prsenter mort la plus cruelle, pour rendre tmoignage par leur sang la vrit, la puret et la saintet de cette doctrine? D'autres, qui abandonnent parents, amis, biens et commodits, pour chercher et attendre quelque bien invisible, qui ne frappe point les sens, et qui ne satisfait point la raison: d'autres courir par mer et parterre, braver les naufrages et autres dangers, affronter les temptes et les orages, les prisons et les chanes, pour annoncer cette mme doctrine, qui ne trouve partout que contradiction et perscution? Voici ce qu'en dit la raison: ce nest que pure folie. XIII. Faut-il s'tonner aprs cela, qu'il y ait si peu d'Amateurs de la confrrie de la croix si pineuse aux dlicats mondains et si folle aux sages? O trouverons nous donc quelques frres et confrres de la croix? il y a vraiment des ordres, qui portent des croix, blanches, noires, rouges, d'or, d'argent, mailles, enchsses de pierreries et ainsi des autres: mais j'ai bien peur, que tous ces porte-croix bu crosiers ne soient ennemis de la vritable: O trouverons-nous donc quelque amateur vritable et folie de ce trsor cach? Ah! ses amateurs font aussi cachs, que le trsor mme: en voici le tableau en miniature: ils sont vils et abjects, oui mme cachs par la croix leur propres yeux: ils s'estiment et se regardent comme la balayure du monde; ils sont des nants eux mmes; perscuts, has, mpriss, blasphms de tout le monde, qui les tient pour des infmes, des pendards, comme ils le sont vraiment, la croix: ils sont exposs aux chanes et aux cachots , aux pertes et aux pillages, qu'ils souffrent non seulement avec patience et abandon, mais aussi avec joie: ce qu'ils souffrent au dedans, nest gure exprimer par ceux mmes , qui ont pass par ce chemin troit! ils portent toujours et partout la mort et la mortification de Jsus dans leur cur et dans leur corps afin que sa vie soit aussi manifeste dans eux. 3 Enfin pour achever le portrait en miniature, ce sont les fous et les bouffons du monde, et les mignons de Dieu, car la croix est la plus sage folie et la plus folle sagesse c'est ce que nous allons voir. Docti, doctore, sapientes, lumina mundi, Stultitiam appellant, quin Deus ipse, crucem.
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2 Cor. 4, 10-11.

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Namque Deo `lacuit stultis confundere docta; Vilibus alta, imis summa; nihilque, quod est. Stultitia sapiens! stulta sapientia! Solus In te stultitia qui sapit, ille sapit.

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Chapitre V. De la sagesse de la croix.

I. Nous avons regard la mdaille de la croix d'un ct, nous la regarderons prsentement de l'autre, pour en connatre aussi le revers. Il nest pas nouveau, que l'Ecriture sainte. nous mette devant les yeux des profondeurs, de paradoxes, dans les mystres, qui semblent tre si contraires les uns aux autres: celui, qui fait reluire la lumire hors des tnbres, et sortir la vie hors de .la mort, qui appelle hors du nant ce qui n'est pas, pour tre, et qui rduit au nant ce qui est, afin qu'il ne soit plus, sait aussi concilier et accorder ces paradoxes, Nous ayons vu dans le chap. prcdent, que la croix est la plus grande folie aux yeux de l chair et du sang: nous allons voir, qu'elle est. la plus haute sagesse aux yeux de Dieu et:de ses enfants. II. Nous avons fait entrevoir au I. chapitre la manifestation du sacr ternaire i par l'clair tout-puisant et ternel de l'Unit, l'clair faisant trois lignes, qui composent le sacr triangle ou Ternaire, par o nous avons remarqu la formation de la croix, laquelle devient par consquent la manifestation de la majest en Triangle. Il ne faut pas nous faire une peine ou scrupule inutile par le nom d'clair dans la divinit, par ce que Jsus-Christ compar lui-mme son second avnement glorieux l'clair, comme il le fera en effet; car sa sainte et sacre corporalit nest qu'un clair trs pur et trs perant de lumire immense, dont le soleil nest que l'image extrieure: comme l'clair, dit il, sortait de l'orient et se fait voir jusqu' l'occident, il en sera de mme de l'avnement du Fils de l'homme. (Matth. 24, 27). Sa croix glorieuse sera un pur clair et clat de lumire, terrible aux un, aimable aux autres: sur quoi consultez le chap. de la croix triomphante, pour aider votre imagination. C'est ici que nous apercevons la hauteur, la gloire, l'clair, l'clat, la majest et la sagesse de la croix-dans la sagesse ternelle incarne; et comment elle devait passer par, la croix ignominieuse, s'tant charge de nos misres pour acqurir la croix glorieuse: Nonne haec oportuit pati Christum? et ita intrare in gloriam suam (Lc. 24,26) Par la source de la croix connaissez en les ruisseaux; et par celui, qui s'en est charg, connaissez en lanoblesse, la sublimit et la gloiref mais par ses effets d'une tendue sans mesure et; d'une dure sans fin , connaissez-en le prix et la sagesse: car. l'opration salutaire de la croix ne cessera pas de combattre et de vaincre tous ses ennemis, jusqu' ce qu'ils rampent tous sous ses pieds et lchent la terre Et inimici ejus terram lingent (Ps. 71, 9). III. Aprs cette vue d'une si grande tendue, nous venons a une autre, qui ne l'est pas moins, mais qui demande une aussi grande attention, que la prcdente. Nous avons emprunt de la mathmatique quelques figures au chap. I. nous avons prsent besoin de l'arithmtique, qui en est une partie, pour en emprunter les nombres.

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L'unit divine incomprhensible nest point nombre et ne peut tre nombre, tantinnombrable dans elle-mme, quoiqu'elle soit la source et le principe de tous les nombres: dans elle mme elle est aussi impntrable qu'innombrable; mais dans sa. trinit manifeste par la croix de l'clair divin, elle donne trois tmoins au ciel, qui manifestent l'Unit d'ailleurs incomprhensible. Le sacr ternaire manifest soi mme ternellement, qui pourtant nest. qu'une Unit simple manifeste elle-mme, ne serait point connue hors d'elle sans la cration, qui est la manifestation du mystre cach dans la Tri-Unit. Or la cration ne peut se figurer et reprsenter plus convenablement notre entendement, que par un globe tout rond, d'une grandeur, largeur, hauteur, profondeur immense. Ce Globe ajout l'Unit fait le nombre I dix, qui se reprsente par la croix X, le nombre 10. ou la croix X. est par consquent l'Unit divine communicable et communique par la cration tout ce qui est cr; et il est ainsi la fin et la consommation de tous les nombres simples, qui se terminent et rentrent tous dans l'Unit divine manifeste; qui est le nombre 10 ou la croix X, de cette manire par les chiffres arabesques dont les marchands et autres se servent [] o vous voyez l'O ou le globe rentr dans l'unit; mais vous le verrez encore beaucoup mieux par la X.; car si du centre de la croix parfaite vous parcourez ses quatre angles avec le compas, vous aurez le globe de la cration soutenu, pntr, illumin par l'clair resplendissant de la croix, qui est l'Unit divine communique au globe, qu'elle embrasse, remplit et qu'elle rassasie parfaitement par les coulements de ses rayons. Sans l'Unit, l'O nest rien et ne vaut rien; mais joint l'Unit, il peut tout; car avec l'Unit il fait 10, 100, 1.000, 10.000 et l'infini, tout nant et vaut rien qu'il est de luimme: hors de I'unit sainte tout est nest qu'un zro, ou un nant, la croix est donc la manifestation de la divinit; et par une suite ncessaire la plus haute sagesse : La croix mne la divinit ceux, qui s'en font gars; et par une consquence infaillible, elle conduit la circonfrence dans le centre de l'Unit, afin que l'Unit domine sur toute la circonfrence; et qu'elle soit TOUT EN TOUS. Pour le mieux comprendre, il faut savoir, que le nombre 10. ou la X. appartient proprement la sagesse virginale divine, appele la sacre Sophie, ou corporalit sainte, par laquelle tout a t cr, dispos et ordonn en poids, nombre et mesure: cette mme sagesse, le Verbe ternel s'est fait chair, s'est charg de la X. du nombre 10, pour remettre l'O dans l'unit: pour cela lhomme doit demeurer sous la croix, de laquelle il recevra assez de lumire; c'est--dire dans le nombre 9, qui est le nombre propre de l'homme, et qui reprsente la teinture divine manente de la croix, qui est le nombre dix X. Le neuf 9. est le nombre de confiance; car multipli par tous les nombres simples, il fait toujours 9. cela marque la confiance de l'homme sous la . Outre cela le nombre 9. tourne sa pointe par en bas, pour marquer la patience, humilit et l'abaissement du Dieu-homme et de ses imitateurs sous la , dans le nombre 9. lequel est le dernier des nombres simples, et le plus proche de la croix, sous l'ombre de laquelle l'homme doit reposer et souffrir, se laisser mourir et purifier, pour devenir un fruit digne de la table divine. 'est ici la victoire de 666. considrez le bien. Si l'on considrait tous ses lecteurs, on pourrait faire voir ici beaucoup de mystres, auxquels on n'ose encore toucher: Peut-tre que nous trouverons ailleurs occasion d'en dire quelque chose de fort particulier. IV.

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Nous voyons. assez par ces dductions la noblesse de la croix en gnral, mais il faut descendre plus dans le particulier, pour tre bien convaincu de la hauteur et sublimit de sa sagesse, pour nous animer la porter avec d'autant plus d'allgresse. Ce que la Parole substantielle du pre, la sagesse ternelle, source de toute lumire et de toute vie, dans laquelle sont renferms tous les trsors de science et de connaissance, dans le ciel et dans la terre, a choisi et chri pour l'ouvrage le plus signal de ses mains, doit tre assurment et ncessairement la plus haute sagesse: Or elle a choisi, embrass, chri la croix et y a consomm le grand ouvrage de la rdemption ternelle de tout le genre humain dchu de son innocence et de sa justice originelle, par o il restait sans fin esclave du diable, et condamn au souverain mal, qui est la mort sans fin; l'a dlivr du royaume des tnbres, pour le transporter par la croix dans la lumire admirable du royaume divin: tirez en une consquence, qui par sa longueur et par sa dure surpasse infiniment toux les sicles des sicles, et ternit des ternits; car elle est sans fin et sans mesure; n'y ayant pas un grain de sable dans toute la nature, qui ne se ressente de cette consquence. V. Ainsi si nous demandons la sagesse, quelle est. sa manifestation? elle rpondra, que c'est la croix: quel est son nombre? c'est la croix: quel est son tendard pour se rendre matresse et victorieuse de tous ses ennemis? c'est la croix: quelle est la marque de ses enfants? c'est la croix: quel est son sceau, pour les marquer, afin qu'ils soient conservs au jour de la grande tribulation qui arrivera sur toute la terre? Apoc. 3, 10.c'est la croix, Quelle est la couronne destine ses amateurs? c'est la croix: quel est le chemin troit, pour arriver cette couronne de la vie ternelle? c'est la croix! quel est le sommet et le fate de sa couronne? c'est la croix. Si le nombre de la sagesse est dix, le nombre de la couronne est cent. Quel sera donc le nombre de la croix au dessus de la couronne? Il n'y a point de nombre, qui puisse la borner: elle va l'infini: tout nombre tombe trop court: elle atteint par une extrmit le terme du temps et par l'autre elle tient l'abme de l'ternit. Je souhaite, que mon cher Thophile m'entende, car c'est est d'une profondeur abmante. VI. Sortons de ces abmes, pour entrer dans le monde anglique. Les anges sont autant de vertus divines, dans lesquelles (in quas) la sagesse de Dieu s'est cre et s'est manifeste pour ainsi dire (c'est la pure vrit) comme dans autant d'clairs brillants et de miroirs purs de la sagesse divine; toujours prts et prompts au service et l'obissance, toujours ardents de l'amour divin, toujours vivants de la vie du Verbe, agissants par son ordre et par son mouvement; toujours attachs au principe de lumire, et soumis l'excution ordonne par leur souverain matre, qui leur communique de ses biens, pour en faire part et prsent aux hommes. Leur plus grand plaisir et joie au dehors, est de communiquer les dons reus cet effet et d'en rendre participants ceux, qui leur matre souverain commande. Un homme, qui se dpouille du sien, pour le communiquer son prochain, ou frre ncessiteux, approche de la nature des anges; celui qui fait encore plus de bien son pauvre frre, acquiert encore un plus haut degr de ressemblance avec les anges, qui ont aussi de l'mulation entre

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eux, pour faire qui mieux, et par consquent avoir la prfrence des uns au dessus des autres. Mais la croix donne un degr au dessus des anges, auquel ils ne peuvent arriver: car les anges se rjouissent de communiquer et de faire le bien, qui leur est confi; mais les disciples et les membres de Jsus crucifi ont de la joie souffrir le mal, qu'on leur fait. Les anges ont sacrifi une fois pour toujours leur tre leur vie au service et l'amour de Dieu; mais les membres de Jsus-Christ, aprs avoir fait le mme sacrifice de leur vie, de leur, libert, de leur bien, honneur, vouloir et pouvoir, deviennent la victime, le mpris, le rebut, le jouet, la calomnie des hommes; oui, ils deviennent la dpouille et la raillerie, l'objet de la perscution et de la condamnation du monde; et ils souffrent tout cela, avec joie: C'est ce que les anges ne peuvent faire: C'est le privilge des seuls confrres de la croix, qui ne s'acquiert et ne s'entend NB. que dans la souffrance la plus profonde. Qui potest capere, capiat, et qui capit ille sapit (Matth. 24, 15) N'est-ce pas l une haute sagesse de la croix, qui surpasse la, nature des anges? Venons des anges aux hommes. VII. Ceux qui ont le plus et la plus grande part la croix, ont aussi la plus grande communication de la lumire et de la sagesse divine, mme ds ce monde, car nous avons dit ailleurs et nous le rptons avec plaisir, que le droit de la lumire divine est d'tre engendr par la croix; peut tre en avons-nous donn mme par-ci par-l des dmonstrations ceux qui ont les yeux ouverts! C'est une exprience, que j'ai observe moi-mme dans plusieurs mes lites de ma connaissance; et pour dire la vrit, je n'aurais point t en tat d'crire de la croix, comme je fais, quoiqu'en bgayant, si je ne la souffrais pas actuellement tant dans. la chair que dans l'esprit. La croix est un peron qui fait faire des sauts vers le ciel, Nous avons donc devant les. yeux, d'un ct et d'autre, des pauvres gens du commun, sans lettres, sans tudes, sans biens, sans autorit, la plupart gens de mtier, que le Seigneur conduit (parce qu'ils se laissent conduire en abandon) tout spcialement par les routes de la croix, qu'il dispense un chacun avec sagesse et proportion, selon son besoin et. ses forces. Pour moi je suis oblig en conscience de faire un aveu public, en tmoignage de la Vrit, et pour la gloire et honneur de la croix et du Crucifi, qu'aprs avoir pourtant un peu parcouru la carte des sciences humaines, que j'ai peut tre trop got, n'tant que les aulx et oignons d'Egypte, qui reprochent la bouche; j'avoue, dis-je, que j'ai t surpris et confondu , d'our et de lire les vives lumires, les vues pntrantes , les expriences surprenantes de ces personnes-l, qui n'ont point eu d'autre cole, que la croix, ni d'autre matre, que Jsus crucifi. D'o leur vient donc cette sagesse profonde, ces connaissances foncires des mystres divins, des critures saintes, et d'autres merveilles? Unde huic Sapientia haec et virtutes? (Matth. 13, 54) disaient les Juifs; de Jsus; la rponse est prompte: par la croix, dont la sagesse ne porte point seulement le caractre, le nombre, l'tendard, mais qu'elle distribue aussi avec tant de justesse, justice, galit, ordre et mesure, qu'il faut s'en tonner, si l'on ouvre les, yeux de la foi. Ainsi la croix est distribue par la sagesse, avec sagesse ; la croix est porte avec sagesse; sa croix mne en droit chemin la sagesse. Descendons donc toujours plus bas. VIII.

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Nous voulons en laisser porter le jugement au recteur par un exemple fort familier, que nous avons tous les jours devant les yeux. Regardez deux frres, enfants d'un mme pre et d'une mme mre: l'an sera par exemple plus g que le cadet de six ou huit ou dix ans: l'an a t conu et engendr dans les premires ardeurs bouillantes de la jeunesse et de l'amour grossier et impur de pre et de mre, devant qu'ils aient souffert la croix des pertes, revers, disgrces, deuil, soins et. autres croix domestiques: Le cadet est venu au monde aprs que pre et mre ont t mis dans le crible des tentations, dans la fournaise des croix et afflictions et dans le creuset des preuves sensibles et amortissantes, Voyez la diffrence, que vous trouverez dans, ces deux enfants; et racontez-m'en des nouvelles, afin que j'apprenne avec vous, que l'an marque ordinairement par sa vie et sa conduite l'tat de ses parents, dont nous avons parl; et que son cadet est plus doux, plus patient, plus modeste, obissant, humble, pos et plus sage enfin, que son an cela ne peut tre qu'un effet de la croix, dont les parents avaient got l'amertume, qui s'est mrie en douceur et en sagesse dans leur cadet. Tant il est vrai, que la croix est la matresse d'cole et la mre de la sagesse. IX. Tandis , que le Christianisme a t sous la croix des perscutions sous les Empereurs Nron, Domitien, Trajan, Maximin, Dc, Diocltien, Julien, Phocas, etc., il est rest glorieux, fcond en enfants, nourricier d'une infinit de martyrs, dont le sang devenait la semence d'autres chrtiens: mais d'abord qu'il a commenc jouir du repos de la chair, des aises, des biens et des honneurs de ce monde sous Constantin, il est dgnr tout fait en Anti-Christianisme, tel qu'il est aujourd'hui. On btit dans ce temps-l, et l'on btit encore aujourd'hui des glises somptueuses, ornes en dedans d'or, d'argent, de vases et toffes trs prcieuses, comme des thtres, o l'on reprsente des comdies. Le temple vivant est nglig, ou mme inconnu. Le clerg a ses revenus fort assurs et bien fonds par des prbendes, et par des droits, que son avarice lui a fait inventer, qui sont autant d'abominations devant Dieu: la pauvret vanglique est regarde comme une ladrerie. On ne cherche que bonne chre, plaisirs, jeux, passe-temps, compagnie pour foltrer, L'ambition du clerg est passe en proverbe, comme son avarice; il s'est muni de toutes sortes d'armes et mme des canons du droit, pour dfendre son honneur et son autorit. La croix et la souffrance de Jsus est devenue sa plus grande ennemie, Inimicos crucis Christi (Phil. 3, 18) comme l'Aptre les appelle. C'est pourquoi on ne prche quasi plus que des fables; la parole de la croix est devenue une folie nos sages, qui n'ont aucune connaissance, bien moins le sentiment des mystres et des vertus de la croix, dont la folie est le bon plaisir de la sagesse divine: tout le monde aveugl de, ces conducteurs aveugles court au grand galop sa perte ternelle, sans examiner la nature de l'arbre, qui porte des fruits si empoisonns, comme Jsus-Christ le commande. Ce sont l les fruits du faux prophte, et de sa fausse sagesse, qui a abandonn la vritable, en abandonnant la croix, et se contentant, de l'avoir sur les autels et au dessus des clochers. X.

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Oui, oui c'est par la croix, et point autrement, que la sagesse divine se donne connatre aux siens: la croix est l'honneur et la louange de Dieu, comme nous voyons dans la fosse de Daniel, dans la prison de Joseph, dans la fuite et maldiction de David, dans la fournaise ardente des trois jeunes hommes Babylone, qui louent tous le Seigneur parmi, leur croix et tribulation. La joie des Aptres sortant du conseil, o ils avaient t condamns tre. fouetts, venait de ce que Dieu les avait trouvs dignes de souffrir opprobre, et infamie pour le nom de Jsus. La croix dcouvre en nous la vie chrtienne et la mort de Jsus: voir 2 Cor. 4, 6-18. Heureux! ceux, qui souffrent; car ils seront consols, Matth. 5, 1-22; les petites croix attirent des petites consolations et rcompenses ; les grandes en attirent des.grandes et copieuses Quoniam merces vestra copiosa est in caelis (Matth. 5, 12). Qui n'a jamais got l'amertume, ne sait vritablement ce que c'est que la douceur. XI. La croix nest pas sagesse seulement pour ceux, qui la souffrent, mais elle devient bien souvent sagesse pour ceux qui la font porter; et voici comment: Une me chrtienne souffrante sait, qu'il faut, qu'il aille ainsi pour la dlivrer de l'impuret et de la corruption de sa nature, et la rendre participante de la divine. Ainsi elle apprend bnir ceux qui la maudissent; ce qu'elle ne pourrait faire, si on ne lui faisait point de mal: il faut que tout coopre son bien et son salut : elle apprend de l, pourquoi Jsus, a souffert, pourquoi il est mort et pourquoi il a pri pour ses ennemis; savoir, afin qu'elle en fasse de mme l'gard des siens , et qu'ainsi, elle amasse des charbons ardents du feu de la charit sur leur tte et sur leur cur, pour les porter la douleur et la pnitence salutaire de leur pchs ; afin que par l ils entrent non seulement en confusion de lui avoir fait du mal, mais aussi en vritable componction d'avoir par l. offens Dieu: car la vue de la patience infatigable et de la mansutude persvrante de l'me parmi ces. croix et ces souffrances, que ses ennemis lui causent, ils, rougiront enfin de honte et de repentir, s'ils ont encore le moindre sentiment d'humanit; ils toufferont dans eux mmes les colres et esprits de vengeance et de perscution, qui viennent du fond fougueux et tnbreux de leur me, comme du foyer de l'enfer. De cette manire un pch dtruira l'autre ; la mort, qui est ce mauvais fond tnbreux, se consumera en elle-mme et se changera dans une vie douce et aimable; d'o le Seigneur recevra louange et actions de grce. C'est l l'conomie et la conduite de la sagesse de la croix, et sa merveilleuse force transmuante. XII. Il est vrai, que les rois et les princes de ce monde portent la croix au dessus de leur couronne, comme le sommet le plus lev de ce qu'il y a de plus grand dans la Royaut: ils marquent par l , que leur sceptre et couronne sont soumis la croix, et que la croix seule couronne les couronnes et les ttes couronnes: La signification en est admirable; j'y souhaite seulement la ralit de la chose mme, et que la croix de Jsus soit grave aussi bien dans leur cur, que sur leurs couronnes: car tout ce qui n'est qu'au dehors, ne sanctifie point l'homme notre grand mal est au dedans et bien profond, o les dehors ne peuvent pntrer. La grande Sagesse de l'homme consiste se rendre digne de l'ouvrage salutaire de la rdemption et cette dignification ne peut

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s'acqurir, que par la conformation l'exemplaire du calvaire, car ceux que Dieu a prdestins, il a voulu, qu'ils fussent conformes l'image de Jsus crucifi, qui est le vritable livre de vie et de vrit.: C'est pourquoi l'Aptre (Hbr. 12, 22) nous mne sur cette montagne, pour courir par la patience dans le combat, qui nous est ordonn; et nous y ouvre les yeux, pour y regarder attentivement Jsus auteur et consommateur de la foi, qui remettant la joie et la gloire, dont il pouvait jouir dans le sein de son pre ternel, a soutenu la croix en mprisant la confusion de la mort la plus cruelle et la plus ignominieuse, par o il est entr dans sa gloire et est assis la droite, sur le trne de Dieu, o la sagesse de la croix l'a plac XIII. Finalement nous avons encore remarquer le tmoignage, que les impies, savants et puissants du sicle rendent eux mmes aprs cette vie l'me amie de la croix: l ils ne vantent plus leur sagesse et leur science enfle; ils n'lvent plus la girouette de leur raison, comme ici; ils baissent l'aile et se rendent la force de la vrit, avouant, qu'eux-mmes taient les fous et de la croix est la vritable sagesse. Nous autres insenss, disent-ils, nous regardions la vie du juste et du porte-croix comme une folie, et la fin de sa vie, comme un opprobre et confusion, et voil qu'il est compt entre les enfants de Dieu, et que son hritage est parmi les saints: avec tout l'attirail de notre sagesse et de notre puissance, nous avons manqu le vrai chemin; et la lumire de justice ne nous a point clair... quoi nous sert notre vanit et lvation? quoi les richesses et les sciences mondaines? tout est pass, comme une ombre (Sag, 5, 4). L'Aptre, qui nous a si bien servi prouver la folie de la croix dans le chapitre prcdent, fera la clture de celui-ci, pour conclure la sagesse de cette mme folie. La folie divine , dit-il (1 Cor. 1, 25). est plus sage, que tous les hommes: et la faiblesse divine est plus forte, que tous les hommes. Il n'y a qu' considre les merveilles et les miracles de Jsus dans son tat de croix et de souffrance, et son exaltation par la croix au dessus de tout, comme chef de tout, devant qui tout genou pliera; et on y trouvera la sagesse de la croix, que nous avons dmontre et que nous entendrons, si Jsus crucifi est devenu sagesse en nous. Quod mundo, stultum est; hoc est Sapientia Christo: Quodque sapit mundo, desipit utque Deo. Eligit ipsa crucem Sapientia, diligit illam; Fert illam: tandem fugitur ipas cruci. Fixa cruci moritur vita, ut mors viva refurgat: Concipe, si valeas, haec paradoxa crucis. O crucifixua amor! summi Sapientia Patris! Quid sapientius hc stultitia essepotest?

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Chapitre VI. Des croix intrieures.

I. Nous entrerons d'abord dans cette matire importante, en mettant en vue de perspective en peu de mots ce qui fait le sujet et Ia cause des croix intrieures: chacun les trouve dans soi, sans les aller chercher Jrusalem, s'il en fait une exacte recherche par la pnitence : il verra des choses si contraires, qu'elles lui feront d'abord horreur , mais qui doivent l'engager se combattre soi mme d'autant plus vigoureusement. D'un ct se prsente, dans cette grande alle, Adam le terrestre, de l'autre ct Jsus-Christ le cleste: le vieil homme de pch d'un ct; le nouvel homme de justice de l'autre; l'ancienne gnration corrompue, la nouvelle gnration incorruptible: La chair, l'esprit, le monde, :l'vangile; La nature, la grce: Le mal qu'il veut et peut faire; le bien qu'il veut et ne peut faire: les tnbres, qui l'obsdent; la lumire , qui invite: la cupidit , qui l'entrane; la charit , qui le rappelle : le pch , qui le retient; la justice, qui l'attire. La mort enfin et la vie: la semence du serpent et lai semence de Dieu: L'homme naturel ; L'homme spirituel: l'image de la terre; l'image du ciel: les honneurs, plaisirs et richesses de ce monde; La gloire, la joie et les trsors de l'autre monde. Voil ce, dont lhomme a le choix libre et la matire de ses croix. II. Regardons-le de plus prs dans son fond, pour le mieux connatre. Nous y trouvons une racine amre, crue, vide, avide et .famlique, pleine de flches aiguillonnes pointes trs piquantes: il cherche vraiment de quoi rassasier sa faim enrage, et tancher sa soif altre: voyez le chap. II. et III. L'homme bat en vain les vastes et arides solitudes de ce monde pour chercher dans les honneurs, plaisirs richesses, sciences de quoi rassasier ce fond insatiable et ce gouffre engloutissant: tout cela nest qu'un peu de paille son feu dvorant; c'est en vain qu'il cherche se drober soi-mme et ce dsir infini , qu'il sent dans soi, par des occupations, qu'il se fait par des parties de plaisirs, de jeu , de voyage; il s'amuse bien par l, mais il ne le rassasie point: il le suit tout par tout, se met en croupe avec lui, le perscute et ne lui donne point du repos: c'est un tourment perptuel l'homme, qui n'est point endurci: l'impie voudrait bien s'en dfendre, s'en dfaire et l'touffer comme il tche de faire, afin de se dlivrer de ce ver rongeur de ce petit Lviathan domestique, de ce perturbateur de son repos et de ses plaisirs, mais s'il l'a endormi, il le rveille et lui fait sentir ses piqres: II n'y a personne si perverse et corrompue dans le monde qui n'aie senti bien des fois ce tyran, cet aimant, ce fond sans rive et ce dragon de feu , qui de lui-mme sans la lumire divine est un diablotin, qui de sa nature est indestructible, car c'est le feu qui ne s'teint jamais, mais qui peut tre rafrachi et chang dans un feu lumineux, doux et aimable comme est la nature des anges.

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III. L'me de bonne volont, agite de ce vers rongeur, entend une bonne nouvelle, qui lui apprend, qu'il y a une eau vivante, dont la fontaine rejaillit dans la vie ternelle, (Jean, 4, 10-14). seule capable de dsaltrer sa soif et de rassasier son dsir infini; et qu'on peut avoir de cette eau sans argent; mais que le puits de cette fontaine est profond, et qu'il faut creuser bien bas pour y arriver: elle entre dans mme, et n'y trouvant que des btes farouches d'envie, de colre, de superbe etc. engendres par son dragon de feu, elle a horreur d'elle-mme: elle voudrait bien tre dlivre de ces voleurs domestiques, qui, en lui ravissant tout son bien, lui ferment le passage de la fontaine d'eau douce et vive. On peut appeler l'tat de l'me jusqu'ici, La croix du diable, ou de son diablotin domestique. Elle s'adresse son crateur et lui dit: Ah! Seigneur, tirez-moi hors de ce bourbier, ou tirez ce bourbier hors de moi, qui m'empche d'arriver l'eau vivante! Mais le Seigneur ne se laisse pas gagner, ni contenter par un compliment: il regarde jusqu'au fond le plus profond et connat notre volont trompeuse: car , dit-il, vous m'appelez Seigneur, Seigneur; et vous ne faites pas ce que ma volont vous ordonne: ma demeure est dans un cur pur et non point de sang et de boue. L'me ne se rebute point; elle dit: Seigneur, je m'abstiens de pchs grossiers. Mais le jugement du Seigneur est tout autre que celui des hommes, et ses penses sont loignes de celles des hommes, comme le ciel l'est de la terre: tout ce qu'il ne fait pas lui-mme par l'esprit de sa grce et de sa lumire, est pch ses yeux. Ainsi la pauvre me dsole , voyant , que ce que Dieu n'opre pas dans elle, est pch, entre dans une profonde tristesse; elle est trouble et angoisse , ne trouvant en soi ni aide , ni conseil: elle soupire, gmit, sanglote devant Dieu dans l'amertume de son me altre, dont elle aiguise par l encore d'avantage la soif: elle abandonne toutes les sottises, vanits et vains amusements du monde; et dans la honte et confusion qu'elle a de son tat, elle applique tous ses soins, ses attentions ses, recherches trouver le Seigneur et dans lui la fontaine d'eau vivante. C'est ici le commencement de la vritable croix intrieure de Jsus par le dsir sincre d'un entier retour vers lui. Car on se trompe en s'imaginant; que les adversits et tribulations, que le monde cause, font la vritable croix de Jsus: non, elles ne le sont point, quoiqu'elles soient des croix: la vritable consiste dans la pnitence intrieure, dans la mort continuelle de la chair, volont, et amour charnel de soi et des cratures, pour vivre d'esprit, dans l'imitation de la mansutude et humilit de cur de Jsus, qui abattent notre colre et notre orgueil; dans le renoncement nous-mmes et tout ce qui nest point Dieu et qui en dtourne, l'exemple de Jsus. Mais aprs cette petite digression, continuons le procd de l'me de bonne volont. IV. Dieu, qui est vritable dans ses paroles et fidle dans ses promesses, voit ce qui se passe en secret: dans ce cur afflig et broy de componction, terrass d'humilit, et accabl du vif sentiment de sa misre et de sa douleur il a assur par le Prophte Isae 57, 15 que ce nest point dans les curs panchs dans la joie et la rjouissance, qu'il a choisi et tabli sa demeure, mais dans un cur contrit et un esprit humili, qui font le vritable sacrifice, dont l'odeur lui plat. Le Seigneur est proche, dit le Ps. 34. 18 d'un cur bris; et il prte sa main et son aide l'esprit abaiss et afflig Ainsi le

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Seigneur se laisse enfin trouver la recherche constante, la prire persvrante, au frappement ardent et continuel de l'me fidle et altre, laquelle il donne non seulement une gouttelette de son eau vivante, pour teindre sa soif haletante; mais aussi il lui manifeste les richesses de sa gloire, et lui communique peu peu les dons de son Esprit, pourvu qu'elle l'embrasse avec les bras de ses dsirs ardents, qu'elle le retienne avec les liens de son amour et de sa fidlit, mprisant tout le reste, pour s'attacher uniquement et inviolablement lui, sans retour sur elle, ni sur aucune crature: car il faut qu'elle se dfasse de toute pense frivole, de toute parole oiseuse, de toute action et uvre inutile et infructueuse , qui peuvent dplaire son Bienaim, qui veut changer tout fait son feu infernal dans un Paradis, son dragon de feu, dans un aimable enfant de lumire, avec le pain cleste et l'eau vivante, qui sont sa chair et son sang, pleins d'esprit et de vie: Car il est toute bont, tout amour, tout prt se donner et se communiquer, pourvu. quil trouve des curs vides; car ce qui est plein, ne peut tre rempli; le vin nouveau doit tre mis dans des nouveaux tonneaux. Ah! ma chre me, ma trs chrie sur, quel rassasiement ne recevez-vous pas dans ce saint commerce! de quelles bndictions de douceur n'tes-vous point accueillie? Comment la mort de votre feu dvorant ne se change-t-elle point dans une nouvelle vie? Quelle transmutation ne se fait point des pleurs amers, dans une eau douce vivante, de gmissements douloureux, dans des tressaillements amoureux? celui, qui l'a prouv, l'entendra bien: et qui ne l'a point prouv, fera peut tre attir en faire l'heureuse exprience. Dieu le bnisse! V. Dans ce changement surprenant, l'me amorce par les eaux vivantes de l'amour ternel, qui ont rafrachi et chang son. feu tnbreux et fougueux dans une lumire douce et bienfaisante, l'me, dis-je, marche pas de gant; elle est rapide comme un torrent, qui entrane avec soi ce qu'il rencontre; elle est fidle l'oraison, la garde de son cur et des sens, qui en sont les portes et les fentres: Elle reoit des fortes impressions de vrit, des touches vives d'amour, des onctions de grce, des rayons de lumire et de connaissance, qui la dgagent du monde, de ses sottises et vanits pour toujours! Mais elle a des ennemis cachs et domestiques, qui lui dressent des embuscades: l'amour d'elle mme n'tait encore qu'endormi; il se rveille: une vaine complaisance et appropriation des dons divins se glisse dans son cur: elle le croit, quelque chose de plus que les autres: elle entre dans un tat de scurit, croyant avoir tout vaincu et de n'avoir plus rien craindre. Oh! ma pauvre et bonne soeur, que je vous plains! il en faut bien, que vous ne soyez arrive au port: vous excitez vousmme des orages et des bourrasques dans la mer, qui a joui du calme pendant quelque peu de temps. Votre Bien-aim vous a donn de bon vin boire; vous en avez abus; car vous en avez tant bu, qu'il parat y avoir de l'ivresse dans votre fait: il se comportera avec vous comme un bon et fidle pre, dont les enfants ont trouv la clef de la cave, et se sont enivrs de sa meilleure boisson: il leur donne chacun une bonne fouette, et aprs cela tant d'eau boire, qu'ils en deviennent bien bien sobres. Ce traitement l vous est amer; je le sais fort bien; mais il vous est salutaire: c'est une potion mdicinale, dont le got est austre et aigre la bouche, mais trs doux au coeur: il faut l'avaler et pleurer ses fredaines: car vous avez faire avec un Dieu jaloux, qui veut tre recherch, honor et aim au dessus de ses dons et de ses bienfaits. Vous

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serez de nouveau attache la croix; mais soyez y confiante et fidle: si votre Bienaim se cache pour un temps, c'est pour tre recherch d'autant plus avidement: il ne vous a point abandonn pour cela; il est avec vous par son bon Esprit: mais la privation de sa prsence sensible doit vous rendre plus sage, plus pure et plus fidle sur vos gardes. VI. D'ici l'me doit reconnatre, qu'elle nest jamais forte devant Dieu, que dans le sentiment de ses propres faiblesses; et qu'elle nest jamais faible ses yoeux, sans en sentir une force divine. Jsus-Christ tait fort, quand il se troublait lui-mme, comme l'Evangile nous en donne plusieurs exemples, qu'il s'est troubl et a frmi dans l'esprit: Nunc anima mea turbata est (Jean 12, 27); car la faiblesse divine, dt l'Aptre, est plus forte, que tous les hommes: mais quand les hommes le troublaient, il tait faible; parce que la force prtendue de l'homme affaiblit la force divine: C'est ce que l'me vient d'exprimenter, en se croyant bien forte; d'o elle a appris, que qui est debout, doit tre sur ses gardes, pour ne point tomber: Itaque qui se existimat stare, videat, ne cadat (1 Cor. 10, 12). Le Seigneur revient pourtant elle; car il n'abandonne point son ouvrage, dont il est aussi jaloux, que de sa gloire: mais il fait sentir l'me ce qu'elle est, tant abandonne ses faiblesses et tnbres. VII. Ces alternatives de visites et d'loignements de l'Amour, de lumires, et de tnbres, de croix et de consolations durent longtemps: et il plat quelquefois au Seigneur, selon la justice de ses jugements, et selon les diffrentes constellations et dispositions des mes, de laisser ses nouveaux disciples attachs la croix des scheresses, des obscurits, des dlaissements apparents, pendant bien des mois et quelquefois des annes; car aprs qu'ils ont t allchs par les douceurs et les touches amoureuses de l'appel et de la vocation, elles entrent dans le noviciat, qui est le temps des preuves, quoique lgres et supportables, comme on les fait aux novices. Ordinairement nanmoins le Seigneur se comporte l'gard de ses lves, comme les chasseurs l'gard du cerf, qu'ils lancent dans un parc: aprs qu'ils l'ont fait bien traverser et altrer par les chiens, qu'ils ont lch sa poursuite, ils rappellent les chiens, pour donner au cerf le temps de respirer et de se rafrachir: pour lors il lui semble d'tre en sret et de n'avoir plus rien craindre: il se dlasse, il reprend nouvelle force et vigueur avec sa pture; tantt il se promne, tantt il repose: enfin il lui parat, que tous ses dangers font passs, quand tout d'un coup, contre son attente, les chasseurs lchent de nouveau leur chiens, le font assaillir et le lancent avec force; les chiens le poursuivent avec d'autant plus d'ardeur et d'avidit, que lui-mme manque de vigueur, pour leur chapper: ensuite on lui donne encore du relche, pour le rattaquer par aprs dans une nouvelle chasse. Il en va le plus souvent peu prs de mme dans la conduite de Dieu vers les mes, cause de la sentine inpuisable de notre corruption, jusqu' ce qu'elles s'affermissent toujours davantage dans les voies du Seigneur, qu'elles soient ornes de ses grces, revtues de ses dons, remplies de ses connaissances par le got de la parole de vie et des vertus du fidle futur.

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VIII. Pour lors tout parat l'me tre hors d'atteinte la tentation: car c'est un avant got du Paradis, un embrasement de charit, une fermet de foi vive, un abandon absolu aux volonts et bon plaisir du matre, une confiance ferme dans le Dieu vivant, une attache presque sans relche son devoir vers lui, une veille continuelle sur soi, pour n'tre point surprise de l'ennemi quel qu'il soit etc. Mais tout bas, tout bas: la bonne n'a point encore parcouru toute sa carrire, l'or de bon aloi doit tre prouv jusqu' sept fois dans le creuset de la croix soutenue par la soi: Voici, je t'ai pur, dit Dieu par le prophte Isae, mais non pas comme on pure l'argent; je t'ai lu au creuset de l'affliction Is. 48, 10). C'est ici que commencent les grandes et douloureuses croix intrieures, pendant lesquelles il parat, que l'enfer soit dchan contre la pauvre me, et elle abandonne tout fait de Dieu la fureur des dmons et aux horreurs de la mort: car elle est dpouille de ses ornements; ses dons et ses grces lui font tes; sa lumire est change dans une nuit affreuse les flches du dragon de feu infernal la dardent; elle est abreuve des torrents de Blial; les liens de la mort l'environnent; les chanes, des tnbres la tiennent garrotte; enfin elle est dans un si pitoyable tat , qu' peine lui reste-t-il un gmissement pour se plaindre, C'est ici l'enfer spirituel, dont la mre de Samuel 1, 2, 6 dit, que le Seigneur mne dans l'enfer et en retire. Cet enfer est une tristesse spirituelle sans consolation; Renuit consolari anima mea (Ps. 76, 3), dit David dans cet tat; c'est une dfaillance, sans espoir de revivre; Jsus-Christ dans cette dtresse combattit avec la mort et sua du sang, Luc 23. 44-; Job dans cette angoisse se souhaite la mort. Dans cette espce d'agonie et de mort, une personne , que je connais, dit: Seigneur , tirez-moi plutt vous-mme, et faites moi passer vous par la mort de mon Sauveur. Que ne dit point Jsus-Christ le grand porte-croix, laquelle il est attach, dans cette angoisse infernale, par une plainte toute dsole, qu'il adresse Son pre? Mon Dieu, mon Dieu! pourquoi, et comment m'avez vous dlaiss? (Matth. 27, 46). Voil le bois vert sans suc de consolation: qu'arrivera-t-il au sec? Cela fait trembler et trmousser tout l'homme, d'entendre et de voir que Jsus-Christ dans cette extrme angoisse et agonie n'aie point reu de consolation de Dieu, qui tait nanmoins avec et dans lui rconciliant le monde dans lui avec soi-mme, tant lui mme l'homme-Dieu rconciliateur: ce qui nous apprend l'normit de notre corruption, dont la gurison a besoin d'un remde si inou, par lequel Dieu dans l'homme-Dieu semble s'abandonner soi-mme: si donc cet abandon est arriv l'humanit unie personnellement et indivisiblement la divinit, il ne faut pas nous tonner qu'il arrive la pauvre me, pour laquelle cet abandon a t souffert, quelque affliction approchante. O Amateurs du monde! o en tes vous? IX. Cela s'appelle combattre avec la mort, avec l'enfer et avec toutes les puissances infernales: mais c'est l justement le vrai et assur chemin, pour parvenir une pleine et entire conformit avec Jsus crucifi, dont on porte la croix, les tentations, les mortifications et la mort mme dans un corps mortel, afin que sa vie s'y manifeste aussi : sans cette conformation , qui s'acquiert ds cette vie par des mes hroques, ou laquelle il faut ncessairement arriver par degrs dans l'autre monde, chacun

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selon le degr de capacit connu et destin de Dieu (voyez le chap. des croix aprs la mort) il n'y a point de salut esprer ; car nous serons semblables a lui, dit St. Jean 1 3, 2. Sans cette ressemblance Jsus-Christ on ne peut le voir comme il est; car il faut une juste proportion entre la puissance ou facult, qui voit, et entre l'objet, qui est vu: ce qui ne s'acquiert point par une espce de charme, ou d'enchantement subitain, comme la folle raison de la plupart des hommes se l'imagine, mais par degrs, en passant par les sept sceaux de la colre divine, dans laquelle nous naissons tous, de sorte que nous pouvons assurer avec vrit constante, que tous ceux, qui auront part l'hritage du royaume cleste, auront tous t des disciples de la croix, ou des martyrs sanglants, ou non sanglants: car il n'y a que le feu purifiant des tribulations, qui angoisse et humilie l'me; et une telle me angoisse et humilie est le ciel, dans lequel Dieu demeure, et qu'il rend heureux par sa prsence. Ces preuves et tats diffrents de croix et de mort arrivent chaque me tant de fois et si longtemps, jusqu' ce qu'elles aient acquis l'Or ml de feu, Aurum ignitum Apoc. 3, 18, ou l'Or purifi par le feu, comme dit la traduction allemande: je l'appelle Or ml de feu; car c'est la chair cleste de Jsus-Christ, qui est la pierre blanche, Lapis candidus (Apoc. 2,17), mle de son sang, qui est le feu; ce seul Or ml de feu soutient tous les examens et rsiste toutes les preuves du feu divin, pendant l'ternit sans fin : cette petite vue donnera peut-tre occasion mon cher Thophile d'aller plus loin dans ses mditations; car le chemin est ouvert: pour moi, je reviens mon propos. X. Par ces martyres douloureux et diffrentes preuves l'me entre de plus en plus dans la vritable connaissance, sentiment rel et exprience de son nant, duquel Dieu veut faire quelque chose de grand, de pur, de saint, de lumineux, de glorieux, d'anglique, pourvu qu'elle se laisse vider et remplir, manier et faonner par la main du grand Ouvrier, sa mode, non point la mode de l'me, qui doit tre entre ses mains, comme un pur instrument; sans quoi l'Ouvrier ne peut agir avec l'instrument, si instrument voulant tout faire de soi-mme, empche la main de l'Ouvrier: C'est ce nant, qui est la matire, dont Dieu a cr toutes choses; ainsi il faut y rentrer, pour devenir quelque chose: il n'y a que Dieu, qui puisse prononcer lui-mme sa Parole, produite sa lumire; allumer son amour, engendrer sa sagesse; tous les efforts humains font inutiles cela: il faut cesser d'agir, pour recevoir; il faut mourir, pour acqurir la vritable vie; il faut pourrir pour reverdir. Le Seigneur combattra pour vous; et vous serez en repos et en silence Ex. 14, 14. Or celui, qui passe par cet enfer douloureux, est un vritable membre de Jsus-Christ, chef et grand capitaine de la Compagnie des porte-croix, comme St. Jean l'appelle lui-mme Apoc. 1, 9., un compagnon et co-participant de ses tribulations: Notre vie enfin doit tre une vie continuellement mourante nous, et une mort continuellement vivante Jsus.

XI. Les vritables raisons de ces grandes preuves, outre celles, que nous venons de dduire tires de la conformit indispensable avec Jsus, viennent du fond trs profond de nos misres spirituelles , et des indispositions, que nous apportons

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recevoir leur mdecine salutaire: Car une me avance dans le got spirituel de la Parole vivante, jouit d'une paix, qui surpasse tout entendement, d'une joie au dessus de tout sentiment, d'une consolation innarrable, comme d'autant d'avant-gots de la vie ternelle, qui ne peut se connatre, quoi qu'encore trs imparfaitement et en partie, que par ces prmices de jouissances amoureuses, onctueuses et pntrantes, Or l'me dans cet tat de transport et de jouissance des dons clestes, auxquels elle nest point encore accoutume, et que sa faiblesse ne peut retenir dans elle-mme, sans quelque rejaillissement sur la raison, fait quelque retour, ou rflexion de raison sur elle mme, croit d'tre la seule favorite et mignonne, du Bien-aim; tombe ainsi par retour sur elle-mme dans un orgueil spirituel, s'imaginant d'tre quelque chose et se sduisant, parce qu'elle nest rien d'elle-mme: Nam si quis existimat se aliquid esse, cum nihil sit, ipfe se seducit (Gal. 6, 3). D'abord que le soleil est retir, l'air devient tnbres; et ressemble fort la mort et au nant. Voil pourquoi Dieu se cache, retire ses dons soi, en dpouille sa crature, la terrasse , et semble l'abandonner tout fait, afin que par cette constitution trs amre et douloureuse, elle connaisse par sentiment et exprience ce qu'elle est d'elle-mme sans la lumire divine, laquelle rien nest plus contraire, que l'lvation, ou orgueil spirituel, par le dtour du tout sur le nant, comme nous voyons dans Lucifer et ses compagnons. XII. La manire de s'y comporter est de souffrir et se taire, tant qu'il plaira au Seigneur; dans l'esprance et dans le silence sera notre force (Isae. 30, 15). car quelque cach que le Seigneur paraisse , il est pourtant l avec l'me dans la tribulation; Clamabit ad me, et ego exaudiam eum:cum ipso sum in tribulatione: eripiam eum et glorificabo eum (Ps.. 30, 15). sans cela, l'me retomberait dans le pur et absolu nant, d'o elle a t tire par la cration, si Dieu ne la soutenait point particulirement, avec la cabane de son corps: quoi qu'on ne sente dans cette privation, qu'une tristesse et angoisse infernale, il y a pourtant dans le fond de l'me une plainte et gmissement secret innarrable, que l'esprit y excite aprs la lumire et la grce: quelquefois il tombe dans l'me le souvenir de quelque passage de l'Ecriture o quelque autre pense, qui la soutient d'autres sont encore attaches et comme suspendues un filet de foi obscure; mais la plupart n'ont aucune force sensible de la foi, ni de l'Ecriture, tant abandonnes l'angoisse et la douleur infernale et quelquefois mme l'esprit de blasphme contre Dieu, par les dards sataniques, qu'elles reoivent, pour les mener au dsespoir : mais comme Satan ne gagna rien avec ses tentations et ses dards enflamms de blasphme contre Jsus-Christ; ainsi ces flches envenimes, ne font point de mal l'me, non plus que l'impatience et autres semblables effets, que plusieurs mes montrent dans ces grandes preuves; car elles ne les sont point, mais elles les souffrent malgr elles. XIII. C'est ici la plus haute cole, o l'on apprend que Dieu seul est le souverain et unique Bien; que nous ne sommes, que des ombres, cendres et poussires, oui mme des nants devant lui; qu'il afflige bien, mais qu'il ne rejette point ternellement, ayant piti selon sa grande misricorde Jr. Lam. 3, 32; que quoiqu'il se cache, il pense

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pourtant nous dans son cur Job. 10, 13; qu'il faut le souffrir, la main droite du Seigneur pouvant changer le tout Ps. 77, 2; qu'il faut porter la colre de Dieu, parce qu'on a pch contre lui; jusqu' ce qu'on recouvre la joie sa grce Mich. 7, 9. Ainsi que l'assurance de la grce divine nous suffise, comme l'Aptre, lorsqu'il tait soufflet par l'ange de Satan. C'est dans cette fournaise que les lus font prouvs et purifis jusqu'au plus haut degr: C'est aussi un tat, dans lequel aucune crature ne peut consoler, ni aider; et ce serait non seulement une faiblesse, mais aussi une trs grande infidlit l'me de communiquer son tat, ou de se plaindre aucune crature, de ce qu'elle souffre; moins que Dieu ne lui envoyt expressment quelqu'un de ses amis, par consquent plus clairs et plus fidles, que ceux de Job, pour la consoler et l'affermir souffrir: car il n'y a que celui, qui l'a conduit dedans, qui puisse la retirer dehors; tous les efforts, conseils, aides, paroles humaines sont inutiles et mme nuisibles. Que l'me y souffre donc avec confiance et fidlit , tout qu'il plaira celui, qui est fidle lui-mme, et qui ne la laissera point tenter au dessus de les forces; mais qui lui en donnera des suffisantes, pour pouvoir soutenir jusqu' l'heureuse fin. Car enfin aprs ces affreux orages, pendant lesquels le soleil de justice est clips, il vient reluire de nouveau l'me dsole: La verge de fer, qui l'a frappe, devient une onction douce et balsamique sa plaie: autant de tribulations, autant de consolations, qui rendent la vie l'me; Secundum multitudinem dolorum meorum in corde meo, consolationes tuae laetificaverunt animam meam (Ps. 93, 19). Comme Jsus-Christ fut consol et servi par les anges aprs son jene et ses tentations au dsert, et aprs sa lueur angoisseuse de sang au jardin des olives, de mme console-t-il les siens aprs leur angoisse, aprs avoir fait leur paix. Nous laisserons entre temps la pauvre me dans le crible, o elle fait la plainte suivante , et reoit le confortatif de Jsus-Christ. Heus! jaceo ignitis Sathanae confixa fagittis! Quo plangam fortem, vix superest gemitus! Cara Deo quondam sic deseror! atque ferendum est Martyrium, prae quo mors mihi vita foret! Torrens Belial, angustia, terror et horror; Junctaque nox nocti, sunt mihi pars calicis! Me miseram vitae taedet! mortem appeto: Verum Sicut lux oculos, mors mea vota fugit. Condar in inferno, vel montibus obruar utque Deum tota ira Dei, transieritque furor! Si confixa cruci paterer cum martyre Christo; Non querer: mortis s`pes mihi certa foret. Ast mihi sanguineus, Christo cum martyre, sudor:

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Meque ligant mortis vincule; nec morior. Ad nihilum redigar! nihilum est fine lumine: ses quod Solatur miseram; non paritur nihilum! CHRISTUS erigens animam Filia, quam genui aeterno de femine, vivo Carnis pasta cibo, sanguine pota meo! De te despera, non de me: agnosce, quid esse Me fine: sum tecum: vivifico nihilum Ut cribrum paleas; ut separat ignis ab auro Recrementa: tuum sic ego purgo lutum. Purior evades, crucis in fornace probata: Eja age! quod pateris, vix crucis umbra meae est. Perfer et obdura: mea te praeferentia firmet: Semper adest miserans, cum tribulante, Deus

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Chapitre VII. Des croix extrieures

I. Les plaies de l'homme sont si dsesprment dangereuses, et ses ulcres incurables Jer. 30, 12. que la sagesse ternelle est oblige de se servir du fer et du feu, de toutes sortes de croix et de moyens, pour sa gurison, ou au moins pour son rveillement de sa profonde lthargie, comme on se sert des vsicatoires et de la sonde dans des certains cas des maladies et des plaies. Son plus grand mal est de ne le point sentir, et dans cette dette insensibilit, de croire, qu'il nest pas si mchant, ni corrumpu, que Dieu le dcrit et dcrie dans sa parole: mais coutons le verset 11 du mme chapitre, pour nous dsabuser: Je te chtierai, dit Dieu; afin que tu ne t'imagines point d'tre innocent. Un enfant revche, qui ne se laisse pas gouverner par la saine raison, se rend pourtant au sensible, que lui cause une bonne verge, les bienfaits de Dieu vers l'homme n'tant point capables de le faire revenir son devoir, Dieu se sert du sensible, en appesantissant son bras sur lui, par des pertes, des guerres et des famines en gnral, et par d'autres flaux en particulier comme sont les maladies, les pertes de bien, d'honneur, de rputation, les gros revers de ce quil appelle sa fortune, les infidlits et trahisons des amis, les discordes et haines des parents, les perscutions des ennemis, les mauvais mnages, les enfants immorigns, les vols domestiques, ou autres: enfin, s'il est ncessaire, Dieu emploie le fer et les chanes, les prisons de ses cachots, qui en privant l'homme de sa libert extrieure, le menacent aussi de la perte de sa vie, aprs avoir fait naufrage de sa rputation. Je ne dirai rien d'une infinit d'autres manires, avec lesquelles le Seigneur exerce sa verge de correction et direction: j'en ai touch quelque chose au chap. II. . VI. Ce sont l autant de voix que de croix, qui crient incessamment l'homme de se rveiller de son sommeil de fer, de ne plus croupir dans l'oubli de son crateur, de sonner une fois la retraite ses passions, qui l'aveuglent, le prcipitent et le ravissent lui-mme; afin de rentrer une bonne fois dans son fond, pour y dcouvrir et sonder ses profondes plaies, afin qu'elles deviennent moins dangereuses et plus susceptibles de gurison. Tout instrument est bon dans la main du grand Ouvrier, qui fait faire flche de tout bois, qui arme toutes les cratures jusqu'aux vers rongeurs des poutres, qui arrtent les digues, qui n'pargne ni le vert, ni le sec, ni les promesses, ni les menaces, ni les funestes exemples et expriences, qu'il nous met souvent devant les yeux, nous touchant nousmmes quelquefois bien vivement, si nous n'tions point devenus ladres: car il n'y a personne, qui n'aie bien des fois prouv une main invisible sur soi, vengeresse de ses drglements et de ses dsordres, qui va fouiller jusqu'aux plis et replis les plus reculs, pour rveiller cette parole vivante, cette semence sainte, que l'on appelle la conscience, plante dans la racine la plus profonde de chaque homme. II. Quand la sagesse divine ne peut abaisser, par tous ces moyens, notre cur altier, ni humilier notre hauteur et orgueil par des voies douces de bienfaits, par des

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voies amres de menaces et par des voies sensibles de chtiment, elle nous laisse faire souvent des chutes si affreuses dans des contusions et tribulations si marques du doigt de sa vigilance, attention et justice sur nous, que nous faisons piti ceux, qui ont encore quelque sentiment d'humanit. Oui ; j'ose assurer de science certaine, avec bonne conscience, qui me rend ce tmoignage, que quantit de personnes prissent faute de croix; que d'autres se damnent par le mauvais usage de la croix; et que la plupart des hommes pourraient se sauver, au lieu qu'ils prissent, cause qu'ils ne regardent point les croix diffrentes, qui leur arrivent, comme venantes de la main de Dieu, mais seulement comme des effets des cratures , contre lesquelles ils se dpitent, murmurent, s'impatientent, se cabrent et se fchent, comme contre les causes de leur malheur, desquelles ils veulent se venger dans leur aveuglement, demeurant ainsi endurcis et insensibles dans leurs maladies spirituelles et incurables dans leurs ulcres. Il faut que toute raison humaine cesse ici , et qu'elle donne place une lumire suprieure , qui darde ses raisons de tous cts par la croix, comme un clair, qui est un feu ml d'eau, mais d'une lueur pure, claire et aimable, dont la considration nous mnerait bien loin si nous n'tions point des aveugles. Si l'on ne se rend point l'clair de la croix par la foi, ses foudres et ses carreaux suivront; car le ciel gronde dj terriblement; et annonce les jugements divins par les derniers flaux , qui vont bientt inonder toute la face de la terre. III. Laissons nous mener par la foi auprs d'un homme afflig sous le fardeau de la croix, tendu sur son lit, attaqu d'une maladie dangereuse, qui le menace d'une mort prochaine. Cet homme a de la naissance, des talents, de l'autorit, du crdit, du bien , de la faveur, des patrons et amis; et au dessus de cela, les plus habiles mdecins de la ville. Mais avec tout cet attirail d'avantages, sa maladie s'empire de jour autre, nonobstant tous ces moyens d'ailleurs avantageux, qui ne peuvent garantir, ni gurir un mal si opinitre. Approchons de son lit , pour tcher de lui donner du secours: il nous regarde avec des yeux languissants, parle d'une voix faible et entrecoupe de gmissements , par lesquels il donne connatre, qu'il souhaiterait d'avoir conseil et secours: un homme de foi et d'exprience lui dit, qu'en qualit d'homme, il lui porte toute la compassion, dont l'humanit est capable; qu'en qualit de chrtien, il a tant de charit pour lui, qu'il voudrait souffrir avec lui, ou pour lui; qu'en qualit de serviteur de la mdecine, il lui offre ses services ; mais qu'il faut auparavant considrer la nature de son mal, devant d'y appliquer le remde: par l'agitation de son esprit et par l'oppression de son cur, accompagne de symptmes, qui surpassent les naturels, il lui dit, que sa maladie est biblique, et ainsi surnaturel; que tous les remdes ordinaires n'y feront rien; et qu'ainsi il faut avoir patience d'couter la dernire recette d'Isae Zdchias: Disposez. de votre maison, de vos biens et affaires: car vous mourrez. et ne vivrez, pas (Is. 38, 1). Le malade s'afflige, jusqu'au fond de son me, disant avec ce roi: Ma dure s'en est alle et a t transporte d'avec moi comme une cabane de berger (Ibid. 12), et avec Job: Mes jours ne sont-ils pas en petit nombre (Job 10, 20-22) L'homme de foi tche de le consoler, en lui faisant entendre, que des maladies si extraordinaires, marques dans la Bible, dont Dieu nous menace et nous afflige, demandent aussi des remdes extraordinaires: que quoique sa maladie soit enracine et devenue chronique par la longueur du temps et les mauvaises habitudes,

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il a pourtant une mdecine; dont fort peu de gouttes lui font esprer un bon effet, pourvu qu'il veuille les avaler, sans en craindre l'amertume, qui lui causera de la douleur au cur: le patient s'y rsout: on lui en donne trois quatre gouttes la premire lui fait .connatre et sentir, que son mal, qui est une lpre spirituelle, qui infecte tout l'homme intrieur, vient de lui-mme; qu'il l'a engendre de longue main: la seconde goutte le fait entrer dans un repentir sincre et srieux de se l'tre attire par ses ingratitudes vers Dieu, et par ses turpitudes vers la. crature: la troisime le purge de ses mauvaises humeurs d'indolence et paresse et de ses habitudes peccamineuses: et enfin la quatrime le porte une ferme, confiante et invariable rsolution de quitter les causes mortelles et les occasions de sa, maladie, et de s'abandonner entirement au reste de la cure du souverain mdecin, en suivant ponctuellement ses saintes ordonnances. Le malade se trouve d'abord soulag du grand fardeau, qui l'accablait; il se lve de son grabat, reprend forces et vigueur ; remercie le mdecin de foi, qui lui dit de la part du grand mdecin, de qu'il avait reu les gouttes mdicinales: Demeure en paix, et ne pche plus; de peur qu'il ne t'arrive quelque chose de pis: car, dit Dieu, je suis le Seigneur ton mdecin. (Ex. 15, 26). IV. Il plat aussi au Seigneur de nous renverser et de nous froisser par les croix, qui nous chtient dans le corps, pour sauver l'esprit, en nous dgageant de tous les. plaisirs, de toutes les esprances et les jouissances de ce monde. La sagesse de la croix est tout fait ingnieuse, pour nous dtacher des trois grands piges, que le monde nous tend, par l'ambition des honneurs et de la gloire imaginaires, par l'incertitude des richesse et par la vanit et le repentir des plaisirs. Elle nous met devant les yeux un, grand hros, qui ai gagn tant de batailles, emport tant de forteresses, conquis tant de pays, secouru tant de places assiges; et qui est emport lui-mme par un boulet de canon, ou de mousquet. Qu'est devenue sa gloire et sa haute rputation Periit memoria eorum cum sonitu (Ps. 9, 7). Sa mmoire est perdue avec clat. Elle nous reprsente d'ailleurs un homme riche et puissant qui tait enfl de son bien et de ses revenus, dont il faisait son idole, se disant soi-mme: Mon me, tu as beaucoup de biens assembls pour beaucoup d'annes; repose-toi, mange, bois et fais grande chre (Luc 12, 19). Il vient de prir un vaisseau en mer, qui avait charg une bonne et grasse partie de sa fortune; ou il lui arrive une grosse banqueroute la banque de Venise, ou d'Amsterdam: o font ses richesses? Le riche se rveille de son sommeil et il ne trouve rien entre ses mains des trsors, qu'il avait songs. Elle nous met d'un autre ct devant les yeux un voluptueux, qui a consum son bien et sa sant dans la bonne chre et dans d'autres plaisirs, que la pudeur dfend de nommer. Le voil clou sur un lit, ou sur un fauteuil par la goutte, que ses dbauches lui ont attire. Que sont devenus ses plaisirs? Ils lui sont devenus un tourment continuel et un repentir douloureux: autant de plaisirs, autant de tourments: par o l'on a pch, par l on est chti. Mais l'homme sensible au mal du corps demeure presque toujours insensible aux maux de l'me; jusqu' ce qu'enfin son temps se passe, et que le temps de Dieu vienne aprs cette vie: c'est pour lors qu'on en paiera la folle enchre; et qu'on lira le chapitre des croix aprs la mort. V.

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Si nous tions bien persuads, que toutes nos croix sont ordonnes, mesures et proportionnes la porte d'un chacun par le juste dispensateur universel, la foi nous ferait aussi connatre le temps de sa prcieuse visite: Si cognavisses tempus visitationis tuae (Luc 19, 44). Bien loin de nous plaindre et de murmurer, nous aurions les sentiments de St. Andr la vue de la croix: mais nous sommes si pleins de nousmmes, que nous croyons tre les seuls dans le monde, qui souffrons; et nous sommes en mme temps si dlicats, si inquiets et si troubls la rencontre de la moindre croix, qu'elle nous drange et dconcerte; quand ce ne serait quune parole mprisante, qu'un regard indiffrent, qu'un accueil froid de quelque personne de notre connaissance. Il est impossible de vivre sans croix; si les hommes ne s'en faisaient pas les uns aux autres Dieu les enverrait par ses anges; tellement elles font ncessaires la purification de l'homme. Les paens mme dans leur aveuglement l'ont reconnu, regardant un homme pour malheureux ou prt le devenir, qui n'avait encore essuy aucun malheur. VI. C'est vous, mon cher Thophile, que je m'adresse; parce que je vous vois d'une tristesse morne et d'une mine afflige: ce nest pas pour rien, me dites-vous, que je suis chagrin; on dit du mal de moi. Voulez-vous que je prenne votre parti en ami sincre , et que je vous console avec la vrit? Oui, vous en tes content: on dit du mal de vous: je rpons: tant pis pour vous, si le mal, qu'on en dit, est vritable: tant pis pour le mdisant , si le mal, qu'il dit de vous, est faux; dans ce cas l le mal ne vous touche pas. Mais on attaque votre honneur: je rpons, que si votre honneur est dans vous, il n'y a point de voleurs, qui puissent vous le ravir; mais s'il dpend de l'estime des uns, du caprice des autres, et de l'approbation des troisimes, l'honneur nest pas vous, ni dans vous; ainsi vous n'tes point attaqu dans votre honneur. Mais on vous a vol votre bien: votre bien n'tait qu'un dpt, ou un prt; le propritaire vritable l'a plac ailleurs, o il a trouv bon Mais mes rponses, me dites-vous, ne vous consolent point; car elles ne vous rendent ni votre repos, ni votre rputation, ni votre bien: II est vrai, mon cher Thophile; car je ne croyais point, que tout cela fut vous: si tout est votre, qu'a donc Dieu? Outre cela vous savez aussi, mon cher Thophile, qu' votre recherche j'cris de la croix; et que si mes rponses ne vous vous satisfont point, vous devez vous en prendre et plaindre la croix, et l'impatience, avec laquelle vous la traitez. Mais, pour me servir une fois de votre Mais , je vous assure en ami chrtien, que si vous la recevez de la main de Jsus, que vous la portez patiemment, et mme; s'il se peut, gaiement, cette croix vous deviendra un surcrot de consolation; au lieu que si vous vous dpitez contre elle, elle vous deviendra un fardeau insupportable; elle vous rongera de chagrin et de tristesse, de cette tristesse du sicle, qui mne enfin la mort, comme dit l'Aptre. Quelque lgre et courte que soit la croix, elle est pourtant une petite cole de la patience, de la mansutude et d'humilit de cur, quand elle est bien prise et bien porte;quand ce ne serait qu'un mal a un doigt.

VII.

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Entre les croix extrieures, il y en a qui sont attaches l'tat ou la profession. L'homme dans son tat d'innocence faisait lui seul sans femme une croix toute entire et parfaite: la femme ayant t extraite hors de ses essences, chacun fit et fait encore aujourd'hui une demie croix sur la tte: quand le mariage les runit, la croix devient de nouveau entire et ordinairement bien pesante: car au lieu que le mariage devait plutt unir le cur et l'esprit, que le corps et: la chair, nous voyons bien souvent des curs et des esprits fort partags dans des corps runis. Hinc tantae lacrimae! Mais si deux personnes, que l'amour conjugal a uni, tendaient de concert la puret de cur et a l'union de leur esprit avec Dieu, aprs avoir surmont et dompt la convoitise bestiale, ils retrouveraient la premire innocence originelle du premier homme; et l'homme pourrait dire avec vrit, qu'il a une aide fidle semblable lui (Gn. 2, 20), comme avait Adam: dans ces saintes dispositions, leur semence serait bnie de Dieu et honore des hommes: Mais d'autant plus grande que serait a bndiction qu'on, devrait attendre, d'autant plus grand est aujourd'hui le dommage de voir tout le contraire dans l'tat conjugal, qui est devenu des deux cts un tat de croix longue et pnible. Que faut-il donc faire? L'on veut pourtant se sauver, et la chose parat difficile et le danger vident. Si l'un des deux partis est fidle Dieu, il gagnera l'autre par sa douceur et sa patience. longanime, o il deviendra par l toujours plus juste lui-mme: si tous deux sont de bonne volont et, qu'il arrive pourtant, comme cela est presque invitable, des petits bisbilles et dmls, il faut que le vase le plus faible cde au plus fort, et que le plus fort compatisse et supporte le plus faible. On raconte ce propos d'une dame, qui, tant interroge par une amie de quel moyen elle se servit, pour conserver la bienveillance de son mari, elle rpondit: J'vite tout ce qui. lui est contraire; et je souffre tout ce qui m'est contraire. La rgle est fort bonne; il ne manque que la pratique: si chaque parti mari en faisait autant en esprit de soi, la paix, le bon ordre, la charit, la fidlit et la bndiction de la bonne conomie rgneraient dans toutes les familles; et au lieu de croix, ce ne serait que joie et accomplissement de la loi de Jsus-Christ, en portant l'un le fardeau de l'autre (Gal. 6., 2). VIII. Une des croix extrieures, qui fait le plus d'horreur l'homme, c'est la pauvret, qui ordinairement est accompagne de plusieurs autres, comme sont les mpris et les rebuts, que les riches font des pauvres, les regardant comme des ladres et pestifrs, comme l'opprobre du genre humain, qu'ils appellent pour cela la:gueusaille, et canaille, ensuite, les maladies plus frquentes aux pauvres, avec moins de secours et de douceur, faute de moyens: puis les humiliations et abaissements, au moins extrieurs, sous lesquels gmissent les pauvres et ncessiteux ; enfin les hontes et confusions, qu'ils essuient trs souvent des riches, arrogants et hautains etc. C'est vraiment un tat, qui fait peur la nature, mais en mme temps qui mne la grce, surtout quand la pauvret d'esprit, qui est ce dpouillement de soi-mme, et un vif sentiment de sa disette spirituelle survient la pauvret du corps: car cette croix est une voix continuelle, qui dit aux pauvres: Regardez l'tat diffrent de cette vie l'autre, dans le mauvais riche et le Lazare; vous y trouverez de la consolation: il est vrai, que vous menez une pauvre vie; mais vous aurez beaucoup de biens, si vous craignez le Seigneur et fuyez le mal, (Tobie 4, 23). Vous n'avez rien apport dans ce monde; les

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riches n'en emporteront rien non plus que vous: Job sur son fumier dnu de toute consolation, priv de ses biens, de ses enfants, de sa sant ; insult de ses amis, raill de ses ennemis, souffrant infiniment dans le corps et dans l'me, tait un spectacle plus agrable Dieu , que dans l'abondance: Jsus le roi du ciel et de la terre n'avait point de quoi reposer sa tte: tous ses vritables disciples n'ont rien eu de meilleur en partage dans ce monde: Si vous souffrez avec lui, vous serez glorifi avec lui: Le Seigneur, en vous privant des richesses, vous a t les occasions et les moyens de beaucoup de pchs. Celui, qui court dans la lice, doit s'abstenir de tout, pour emporter la couronne etc. C'est la leon du salut, que la croix fait continuellement aux pauvres. IX. En effet un pauvre content du petit sort, que le Seigneur fournit journellement sa foi et son travail, qui attend, comme les oiseaux, tous les jours sa nourriture du ciel, avec confiance dans le Seigneur, qui pourvoit tous les hommes, mme les plus impies du ncessaire la vie; ce pauvre est sans comparaison, un objet plus digne de l'attention de son crateur, que les riches, qui font mme des grosses largesses et aumnes, dans lesquelles se mle le plus souvent l'amour propre, la vaine complaisance , la recherche de soi-mme, comme nous voyons dans le Pharisien, qui se vante de ses bienfaits, Luc. 18, 11. C'est par la croix et autres souffrances , que Dieu sauve les pauvres , s'ils la reoivent en esprit de foi et la portent avec patience et abandon. Puis donc que la pauvret est l'tat de croix, que Jsus a choisi, il faut le regarder comme un tat de prrogative et de prfrence de la sagesse divine aux richesses et l'opulence. Le Seigneur par une providence admirable nous met souvent du bien entre les mains, pour voir l'usage, que nous en ferons, mais il a une infinit de ressorts, pour nous l'ter en cas d'abus: outre que le morceau de pain gote pour le moins aussi bien au pauvre, que les mets les plus dlicieux au riche: L'un et l'autre ne font que de la fiente f. v. Aprs-tout, il faut que nous quittions enfin tout, ou que tout nous quitte. Les richesses sont un bien prt, qu'il faut remettre entre les mains du propritaire, avec usure, et intrts, dont il demandera un compte bien exact et svre: C'est pourquoi Jsus-Christ fait le salut des riches si difficile dans l'exemple du jeune homme riche , qui avait pourtant gard les commandements de Dieu ds son adolescence, et que Jsus aima en le regardant, comme St. Marc, l'a observ (10, 21). X. Le Psaume 107. donne autant de frayeur par le dnombrement des diverses et terribles tribulations dont il fait le dtail ,que de consolation par les dlivrances merveilleuses du Seigneur, o tout secours et conseil humain taient dsesprs: d'o notre foi et confiance dans le pre cleste, parmi nos croix et tribulations diffrentes, doit bien s'affermir; et d'o nous apprenons aussi, que la croix nest rien de nouveau, mais qu'elle a t de tout temps et saison, de tout pays et personnage : car tourns et retourns droite, gauche, sur le dos et sur le ventre, vous trouverez croix et affliction d'esprit, ou de corps, ou toutes deux ensemble: si votre fuite ou lchet vous en fait chapper une d'un ct, vous en rencontrerez d'autres ailleurs encore plus pnibles: elles se donnent les mains les unes aux autres, comme les anneaux d'une

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chane; comme voici par exemple un enchanement de petites croix: si vous tes bien log, vous avez un mauvais voisin : si vous tes seul, il faut vous servir vous-mme: si vous avez des domestiques, ce sont souvent autant de voleurs, ou de mdisants: si vous tes en condition, votre libert est vendue: si vous avez une charge honorable, vous tes l'esclave du public: si vous vivez dans le clibat, vous manquez d'une compagnie agrable et d'une aide fidle: si vous tes mari, vous avez les soins et les soucis, le travail et le fardeau d'entretenir femme et enfant : si vous tes riche, vous tes expos l'envie et devenir pauvre, et les richesses vous fournissent mille sujets de tentations et de chutes; si vous tes pauvre, voyez votre tat dans les . VIII. et IX. Enfin tous les tats de la vie humaine ne sont qu'une toffe croise, ou tissue de croix. Tout vient de la croix toute-puissante, tout est sous la croix douloureuse; tout rentrera enfin dans la croix victorieuse et triomphante, quand la croix aura dtruit la mort et l'enfer qui seront sa dernire victoire. Crux est oceanus: sed quaevis guttula crux est: Nec potis es guttas, nec numerare cruces. Sive externa levis, feu crux interna dolores Intulerit, multo nobiliore gradu: Collum flecte jugo; mitescet: Perfer amore Christi; fiet onus sic lene, suave jugum.

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Chapitre VIII. De l'usage des croix.

I. Pour faire bon usage d'une chose, il faut connatre ce qu'elle est dans ellemme, d'o elle vient, quoi elle est destine, et o elle tend. Nous avons vu en plusieurs endroits ce que la croix est en elle-mme, et les merveilleux mystres, qu'elle renferme. Toutes les petites croix des hommes sont prises de la grande croix de Jsus, comme autant de particules du tout: elles sont envoles, rgles, mesures et proportionnes sur ce grand modle, par la sagesse divine, qui les partage et distribue selon Ie besoin et la porte d'un chacun. Jsus savait de quelle mort il devait mourir; il savait, que ce calice amer lui tait destin et envoy de son pre ternel; il savait, que son heure tait venue, quand l'heure de la puissance des tnbres fut prsente. C'est le privilge des fidles porte-croix, d'tre avertis auparavant avec l'Aptre St. Paul, que les liens et les croix les attendent Jrusalem, ou dans la Babylone de ce monde, quoiqu'ils n'en sachent point toutes les circonstances; que l'Esprit de Dieu marque partout, dans les saintes Ecritures, croix et tribulations ceux, qui veulent vivre pieusement en Jsus-Christ; que ai le monde ne les meurtrit point avec Jsus leur capitaine, au moins il les rduit un tat si dcrpit, qu'on les regarde pour civilement morts; ayant perdu honneur, rputation, biens, et repos. La souffrance de la mort de Jsus ne fut arrte et conclue par ses ennemis, qu'aprs qu'il eut achev tous ses discours, Matt. 26, 13-21. Or les discours, qui prcdrent et lui causrent la mort, furent les jugements svres, et malheurs, qu'il pronona contre les Pharisiens au chap. 23 et le dernier et final jugement, qu'il annona aux Juifs et toute la terre au chap. 24. et 25: Ils n'osent mettre auparavant les mains sur lui, parce que son heure n'tait pas venue. D'o nous apprenons, que non seulement les croix sont envoyes de Dieu, mais aussi que les temps et les saisons en sont marques; oui mme les lieux, comme Jsus le Calvaire, qui est l'ancienne montagne Moria, o Isaac se figure devoir tre immol, par son pre Abraham; car Dieu a limit combien longtemps, quand o, et comment nous devons demeurer sur la terre Act. 17, 26, et ce qui doit arriver un chacun dans ce temps et dans ce lieu. II. Or si la plus grande et la plus pesante croix a t le partage du Fils de Dieu, le Bien-aim du pre, en qui il a mis toutes ses douceurs, complaisances, amabilits, beauts et bonts, il s'ensuit, que ceux, qui sont les plus favoris, doivent tre chargs des plus pesantes, proportion des faveurs, dont ils jouissent et jouiront, et en conformit plus grande avec le chef, dont ils sont les membres. Pour s'encourager les souffrir, ils savent par avance, que leur prrogative est si grande, que si. mme les dmons et l'enfer et tous les hommes, qui sont sur la terre, faisaient alliance et se liguaient par conjuration contre un d'eux, ils ne pourraient pourtant lui nuire: car en descendant avec Jsus dans lui jusque dans les enfers , il y trouverait son salut et son

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paradis, o il serait content et heureux avec Jsus, aprs avoir t attach ici la croix avec lui. III. Les Amis de la croix et de Jsus ont donc avec lui ce privilge, que de savoir d'une pleine certitude, que toutes leurs croix viennent d'une main paternelle toute juste, toute puissante et toute misricordieuse, qui mne dans l'enfer et qui en retire, qui mortifie et vivifie; et qui n'abandonne jamais les siens ni dans le besoin, ni dans la mort: cette confiance et certitude leur donne une telle magnanimit . souffrir tout ce qui se prsente, que l'on n'a rien vu de plus grand, ni de plus fort dans tous les conqurants: il n'y a qu' regarder le martyrologe, pour en tre pleinement convaincu. C'est l'usage qu'ils font des croix, de les recevoir de la main de Dieu, de les endurer courageusement , et de s'en laisser purifier quoique douloureusement. Ils savent avec St. Paul, en qui ils ont cru et qui ils se sont confis ; ils savent, que c'est un juste juge, qui leur donnera la couronne de justice, qui leur est destine pour ce jour de rmunration. Voil ce qui les rend si forts, si patients, si fidles et si constants dans toutes sortes d'afflictions , dont aucune nest capable de les sparer, mais plutt de les unir plus troitement la charit de Jsus. IV. D'ici nous voyons, que la croix tant extrieure, qu'intrieure est la marque, ou la bannire, sous laquelle sont enrls tous les enfants de Dieu: C'est le signe , qui les distingue; le mot du guet, qu'ils savent tous; le bouclier, qui les protge contre tous leurs ennemis, principalement contre les domestiques, qui sont les sens, la raison Se l'amour d'eux-mmes. Car la croix les mne dans la connaissance et sentiment de leur zro, et dans leur propre fond, o ils ne trouvent rien de bon de leur propre, mais seulement un nant pcheur, qui les humilie et les fait ramper devant Dieu, se regardant comme des abmes, de misres et comme des riens tout nus devant les yeux de sa majest et de sa saintet: par l ils disent un adieu ternel leur volont dprave, leur propre esprit tnbreux, leur nature corrompue, qu'ils prsentant en holocauste au pre des lumires par le grand prtre et porte-croix Jsus, pour tre attachs avec lui la croix, en tre purifis et sanctifis, en y brlant continuellement d'amour, de vnration et d'adoration: ils renoncent , toute convoitise illicite, qu'ils crucifient avec leur propre chair rebelle l'esprit; ils changent avec joie et plaisir le joug suave et le poids lger du Crucifi sur leurs paules, pour apprendre de lui cette grande leon, qui ne s'apprend, que dans l'cole de la croix, la, mansutude ou dbonnairet et humilit vritable et relle de cur. Or, l'humilit cordiale, foncire, intrieure amortit l'amour impur et lpreux de nous-mmes; et la mansutude teint en nous l'esprit fougueux de colre et de vengeance, qui sont deux grands cueils dans la vie de l'esprit et c'est l proprement quoi la croix est destine, pour en faire l'usage ordonn par la sagesse. V. Oh! qu'il est salutaire l'homme de souffrir et de faire un tel usage de ses souffrances, pour en devenir toujours plus dbonnaire et humble de cur et par

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consquent plus semblable Jsus! quelle grande raison n'avait point ce grand contemplatif et serviteur de Dieu St. Jean de la Croix 4 de dire, ou aimer, ou ptir! Il remplissait bien le nom de grce dans Jean, et le surnom de la Croix, qu'il portait dans son cur, et qui tait adoucie par l'onction de l'amour. Que peut-on donner de plus grand Jsus qu'en lui remettant notre tre, notre amour, notre volont, notre vie par la souffrance avec lui , jusqu' consummatum est, tout est consomm? LaCroix est le caractre des lus et la clef du ciel; il n'y a ni porte, ni portail, qu'elle n'ouvre; c'est le dissolvant universel , qui tire de l'eau hors des curs de rocher: c'est l'enseigne de noblesse , ou les armes de haute naissance de l'me fidle, enregistres dans le livre de vie. VI. L'homme a t et est encore si injuste et si voleur l'gard de Dieu, qu'il lui a ravi l'autorit et la puissance, l'honneur et la gloire, qui n'appartiennent qu' lui seul. Le clerg lui a enlev l'autorit, qui dcide de tout en matresse, qui juge de tout comme infaillible, qui s'lve au dessus de tout ce qui s'appelle Dieu et le met sa place, pour tre crainte, aime et respecte comme une divinit. Les savants des acadmies et de l'cole ont usurp la sagesse divine et ses droits, et ont substitu l place cette femme folle et criarde, qui ne fait rien du tout Prov. 9, 13. Les riches et les puissants du sicle se font empars de sa force, de sa puissance et de ses richesses, dont ils font leur divinit, ne s'en regardant plus comme les dpositaires, mais comme seigneurs directs et propritaires. Ainsi des autres. Mais personne d'entre eux tous ne s'est avis de lui ravir la croix, par ce qu'ils en sont les ennemis dclars: ainsi ils en ont laiss toute la disposition entire Dieu, comme dune folie, avec laquelle ils n'ont rien de commun; de sorte qu'il en a une grosse provision, pour en rgaler tous ces usurpateurs de ses droits divins, d'une bonne dose si bien approprie et mesure, que chacun en reconnatra et sentira lui-mme le poids, la justice et la proportion: si le Seigneur souffre ses pertes cette heure, il aura par aprs ses retours avec usure: La lie du vin de sa colre nest pas puise, ni anantie: tous les pcheurs de la terre en boiront Ps. 75. 9. Qui aura men en captivit, y sera men; qui aura tourment, sera tourment; qui aura dpouill, sera dpouill; les railleurs seront raills; chacun aura son tour, Apoc. 13, 10. Les gras du peuple feront dcrasss; les puissants abattus; le faux prophte aura son sort avec la grande bte. Il faut passer par la croix, c'est le chemin la joie; et il faut s'en servir pour sa purification: Isaac le cleste mange volontiers de la venaison; mais elle doit tre apprte par Rbecca la grasse, et passer par le feu et la broche de la croix, qui sait si bien dgraisser et dcrasser. Pour lors elle gote bien Isaac Gen. 27, 25. Jamais un oiseau n'a si bon got, que quand, il est dplum et bien rti: pour lors il est dans son haut got, et apprt. VII. C'est l la fin et le but, auquel la croix est destine, de rtir et de brler toutes nos impurets, de nous faire mourir nous-mmes dans la mort de Jsus, afin de vivre
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S. Jean de la Croix, fondateur de l'ordre des Carmes dchausss, n en 1542 Ontiveros, dans la Castille Vieille; mort Ulieda en 1591. Sa vie a t crite par le P. Dosithe de S. Alexis, Paris, 1727. 2 vols. in 4to.

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lui et de lui, avec qui notre vie est cache dans Dieu. Pour cela, comme nous nous sommes fait autant d'Idoles, que nous nous sommes attachs des diffrentes cratures, que nous avons aimes et chries la place de Dieu, la croix, nous en fait boire les abominations, nous en spare, ou nous en prive par leur perte ou loignement: nous avons mis notre confiance et notre appui sur nous, sur nos amis et patrons, la croix nous fait connatre nos faiblesses, et nous ravit nos amis par la mort: nous avons t engouffrs dans les plaisirs des sens et de la chair, la croix nous en svre par des maladies; car celui qui souffre dans la chair, dit St. Pierre 1 4, 1-2, cesse de pcher, afin que tout le reste du temps de sa vie, il ne vive plus aux convoitises des hommes, mais la volont de Dieu ; par o nous voyons, que le pch et la souffrance vont de compagnie ensemble, et que qui cesse de pcher, cesse de souffrir. La grande science dans toutes les pertes est d'avoir rellement la pense de Job; Dieu l'avait donn, Dieu l'avait t: que son Nom soit bni! dans toutes les autres souffrances, c'est de vouloir ce que Dieu veut, et d'avoir l'il de l'esprit bien ouvert, pour reconnatre les causes de nos croix devant Dieu seul, et d'y suivre ses intentions et les vues, qu'il en donne notre fidlit. VIII. Toutes ses croix sont ordonnes, pour nous faire recourir la fontaine des grces et des misricordes divines: sans les visites et avertissements de la croix nous vivions dans un oubli perptuel de Dieu et ngligence de nos devoirs son gard, mais quand on se voit afflig dans le corps, ou angoiss dans l'esprit, ou ses esprances renverses, ou ses amis perdus, ou son bien enlev, ou son honneur ravi, ou le repos de la chair troubl de quelque autre manire, et qu'on ne trouve plus ni aide, ni conseil, ni remde, ni moyen de notre dlivrance dans les cratures, ni de ressources ni de ressorts dans notre raisonnette et prudence charnelle, pour lors nous faisons notre pis-aller d'avoir notre refuge Dieu: ce qu'Isae a si bien exprim. Eternel, tant en dtresse ils se sont rendus auprs de toi, ils ont supprim leur humble requte quand ton chtiment a t sur eux (Is. 26, 16). Auparavant qu'on tait bien dans la chair, avec paix, commodit, plaisir, abondance, bombance, sant, le gosier garni, on mprisait la voix de Dieu, qui sans ces croix-l se fait entendre chaque moment, si l'on y prenait bien garde avec attention, en sonnant un peu la retraite, pour se drober au vacarme du dehors e tau trouble de dedans; on tait content des idoles et fausses divinits, qu'on avait mises la place du Dieu vivant dans son cur et dans son esprit: mais quand on se sent frapp de la main de Dieu par quelque croix sensible, qui nous dmontant, nous te tout espoir de secours humain, pour lors on crie vers lui avec le prophte roi Les dtresses de mon coeur se sont augmentes, tire-moi hors de mes angoisses. Regarde mon affliction et mon travail, et me pardonne tous mes pchs (Ps. 25, 17-18). IX. Dieu attend au moins ce retour de nous vers lui; et il nous est bien force de le faire, quand il nous laisse arriver des traverses et dsastres de cette nature: c'est nous nous rendre fidles son appel; et nous soumettre avec abandon aux croix et afflictions, qu'il nous envoie, comme une salutaire correction de nos fautes, comme

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un remde amer nos maladies spirituelles, comme un prservatif contre le poison mortel de nos mauvaises habitudes, comme un rveil du profond sommeil de nos ngligences et tideurs dans les exercices de la vie de l'esprit; tant bien assurs, que si Dieu frappe d'une main, il gurit de l'autre, pourvu que nous soutenions en patience et rsignation sa main appesantie sur nous, sans lui tourner le dos, pour avoir recours des roseaux briss et des citernes dchires, qui ne tiennent point l'eau. Le grand mdecin n'applique le fer et le feu, la sonde et la lancette que dans les plaies, qui paraissent dsespres; il faut endurer toute sa cure avec courage; elle tend notre sant, je voulais dire notre saintet. X. La croix dans son conseil intime renferme un secret, donc je veux faire part mon cher Thophile; car il se pourrait faire, qu'il en et besoin un jour, comme son ami en a eu besoin plusieurs fois dans les diffrentes constitutions de sa vie: Ce secret de la croix est de rduire l'homme, par l'ordonnance du grand et souverain matre, dans un tat si abandonn, qu'il soit priv de tout secours, consolation et protection de toute crature; n'ayant de mme plus rien esprer, ni attendre de sa propre force, raison et prudence, mais tant dlaiss comme une brebis au milieu des loups; toute sa dlivrance dpendant uniquement de la seule grce et fidlit de Dieu. Si l'homme dans cette rencontre a une fidlit constante et rciproque vers Dieu, par son plein abandon, entire soumission et ferme confiance dans le Tout-puissant, il lui fera sentir ce qu'il peut, et combien fidle il est lui-mme celui, qui s'abandonne entirement la sagesse et la puissance de sa conduite, aprs avoir perdu l'esprance de tout autre secours, et s'tre jet a corps perdu dans l'abme des ressorts de la sagesse divine. Quand tout est dsespr auprs des hommes, le Seigneur fait clater, qu'il est le seul fort, le seul sage et puissant , afin qu'il en aie lui seul l'honneur et l'action de grces: car c'est un Dieu jaloux, qui ne donne sa gloire personne d'autre qu' lui-mme. O les merveilles que Dieu opre dans une me abandonne et afflige par la croix! Il s'y est engag; il le veut , il le peut faire; et il le fera. XI. Que si nous regimbons contre l'aiguillon; qui nous pique en voulant esquiver la croix, ou secouer le joug, comme des taureaux indomptables, nous le rendons toujours plus lourd et de bien plus longue dure. J'ai connu ce propos des personnes, qui avaient des fortes tentations, par exemple de s'imaginer, que Dieu assis son aise dans le trne de sa gloire, prenait plaisir les tourmenter, et qu'il se mettait peu en peine des affaires des hommes et de les dlivrer de leurs maux; et ainsi d'autres espces de blasphme. Il plaisait Dieu pour les raisons connues sa sagesse de se faire sentir comme un lion, ou comme un juge implacable ces personnes-l: celles-ci se raidissaient contre le juste jugement, que Dieu exerait par-l sur elles, se plaignant de sa conduite et de sa cruaut. Si ces personnes au lieu de plainte et de murmure, d'impatience et d'infidlit, s'taient soumises au jugement de Dieu, pour le souffrir aussi longtemps, qu'il le trouverait convenable leur besoin et purification, comme on leur conseillait, je suis bien assur, que la tentation, ou jugement n'aurait pas dur la moiti du temps, qu'elles l'ont souffert par leur faute. Dieu veut notre humble

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obissance et courbement de notre cou rebelle sous le joug de ses jugements, quand ils devraient durer toute notre vie: d'abord qu'il nous voit dans cette humiliation obissante et dans cette rsolution abandonne ses volonts, il a son but. Si notre indisposition aveugle nous le faisait envisager auparavant comme un lion, notre soumission nous donne d'autres yeux, pour trouver dans lui un agneau dbonnaire: car il fait cesser petit petit les temptes et les orages, ramne le calme et la tranquillit, contre toute notre esprance et mme contre toute apparence: il fait voir, qu'il est le matre, qui commande aux vents, et aux flots de la mer, qui lui obissent, et que rien ne lui rsiste. Ainsi le grand usage des croix consiste s'humilier sous la main toutepuissante de Dieu, de porter sa colre avec patience tant qu'il lui plaira, d'attendre lui seul, en abandon de foi, notre dlivrance; et de lui en attribuer toute la gloire, aussi bien que le fruit de la croix, qui est notre amlioration. XII. L'amour de Dieu vers nous est si ardent, qu'aucun pch ne peut l'teindre; il est si rapide , qu' aucune ingratitude ne peut l'arrter; il est si constant, qu'aucune infidlit ne peut le dtourner; pourvu que nous nous soumettions lui par un retour sincre et persvrant vers le trne de sa grce, en esprit de pnitence. Venez moi, crie encore Jsus aujourd'hui, Vous tous, qui tes chargez et travaillez, je vous soulagerai (Matt. 11, 28) Dans lui seul pouvons-nous trouver repos nos mes, paix nos consciences, tranquillit nos esprits: il n'y a dans ce Nom. aimable et sacr, que douceur, bont, humilit, bienveillance, bienfaisance; c'est une pure charit rconcilliante et amour pacifiant: il n'y a aucune damnation pour ceux, .qui sont dans les voies et dans la vie de Jsus, qui vivent selon l'esprit, et qui par l'esprit mortifient les oeuvres, les penchants et inclinations de la chair. C'est l toute son intention dans les petites-croix, qu'il nous laisse goter de sa grande: d'abord que nous nous y rendons volontairement, il les porte avec nous; de sorte qu'il ne nous parat point, qu'il nous en aie charg, tellement elles nous semblent lgres, cause du contrepoids que son amour y donne. Il est avec nous dans l'affliction: il nous encourage par sa prsence, il nous fortifie par sa vertu, il nous console par ses douceurs, il nous couronne enfin de sa gloire. Quel parallle ou change d'un moment de croix, une ternit de joie? Les souffrances de ce monde ne sont rien en comparaison de la gloire, qui sera manifeste en nous, Rom. 8, 18, quand nous serons devenus semblables lui, par la transformation de clart en clart, jusqu' ce que nous ayons atteint le domicile de la lumire fixe et permanente, qui aura pass par tous les rgimes de la croix. XIII. C'est l, o visent et tendent toutes les croix, comme des voies et moyens, qui y conduisent, comme Jsus-Christ, y est entr lui-mme par ses! souffrances , selon l'histoire vanglique Luc. 24, 25-27, sur laquelle nous avons rflchir, que Jsus tant apparu deux disciples, qui allaient en Emmas , les trouvant accabls de tristesse de ce qui s'tait pass avec lui-mme Jrusalem, il ouvrit, marque le texte, leur entendement, pour bien comprendre les Ecritures; Et il commena par Mose et, les Prophtes, pour leur en inculquer le vritable sens. Voici la clef , dont il se servit;

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pour les leur faire bien entendre: N'a t'il pas fallu, que Christ endurt,.et qu'il entrt ainsi dans sa gloire? Nonne haec oportuit Chriftum pati et ita intrare in gloriam suam?. La croix est donc la clef, pour bien entendre les critures saintes. La croix est le but et l'accomplissement des mmes critures: il a fallu, que Christ souffrt, par conformit, il faut que nous souffrions aussi; et par les souffrances il est entr dans sa gloire; si nous souffrons avec lui, nous y entrerons avec lui, car le disciple doit avoir de la conformit avec le matre ; ne pouvant l'galer en tout, il faut au moins qu'il se laisse faonner la manire de son matre. XIV. Devant de finir ce chapitre, il me tombe dans l'esprit un mystre trs particulier de la croix, surtout par rapport son usage et fin trs salutaire. Nous avons vu, que la croix fait un globe, qu'elle embrasse par ses quatre angles: l'espace entre ces quatre angles fait les quatre lments: la terre est en bas gauche; elle doit devenir eau, qui est vis--vis la droite, par la pnitence: l'eau doit se sublimer et se purifier, se substituer et spiritualiser par la prire et oraison du cur, pour devenir air, qui est en haut au dessus de l'eau: l'air, qui est une eau rarfie et spiritualise, doit devenir feu par les mouvements et ravissements sacrs de l'amour pur et confiant: le feu enfin doit se cuire par le feu de cette mme charit ardente, afin qu'il acquire par ces preuves de feu le degr de fixit permanente, qui rsiste toutes les preuves du feu de la colre divine, et qu'il devienne un or pur transparent ml d'eau et de feu, qui est son dernier degr, dans lequel nanmoins il peut tre exalt de degr en degr, de vertu en vertu, de clart, en clart, par la main de l'Ouvrier tout-puisant, pendant l'abme de l'ternit sans fin, qui donnera sans doute des gradations toujours plus excellentes: soupirons et aspirons! Esto animi fidens: consorteurque tuum cor: Fer valid, caelum quod tibi mittit onus. In cruce fit tua pars, humilis patientia: tecum Fert quamcumque levem, qui tulit ante gravem. Sub cruce, velle Dei tot complectere mente: Tota mente doma, sub cruce, velle tuum. Sis humili, lenique animo, conformis JESU; Qui tibi ubique salus, qui paradisus erit.

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Chapitre IX. De l'abus des croix et surtout de celle de Jsus.

I. L'homme naturel, qui ne comprend rien des, choses divines, ne veut aussi rien entendre de la croix, dont il a horreur: quand il lui en .arrive, comme cela ne manque point; il se dpite, s'impatiente, murmure, s'en prend aux cratures, qu'il regarde comme Ies causes de ses malheurs plit et frmit de colre, comme une bte revche, qui ne veut point se soumettre au joug, qu'on lui impose. La seule raison naturelle, qui est cette petite tincelle de lumire reste dans l'homme aprs sa chute, et qui le fait appeler par les coles, un animal raisonnable f. v., devrait au moins le rendre plus docile souffrir les adversits, qui lui surviennent, pour ne point rendre sa charge plus pesante et ne point devenir lui-mme charge a soi et aux autres. D'autres esprits, qui veulent passer pour forts, se soumettent vraiment aux accidents et contrarit de cette vie pour ne point paratre devant le monde, comme des chevaux fougueux et indomptables; mais ils attribuent tout les vnements fcheux et heureux une fortune aveugle, un destin fatal et invitable, ou au cas fortuit du hasard, ne reconnaissant point d'autre cause suprieure de tous les accidents de la vie. II. Mais si la moindre lueur de la foi nous clairait, nous serions d'abord persuads, que rien n'arrive qui que ce soit, que par une trs sage disposition d'une providence lumineuse trs attentive, et vigilante sur tous les hommes et mme sur les btes, dont le hurlement marque leur besoin et leur attente aprs la nourriture, et meut le conservateur universel la leur donner dans son temps: sur quoi voyez le Ps. 104, 27. Nous serions convaincus par la parole de Jsus-Christ, qu'il ne tombe pas un cheveu de la tte des vritables croyants, sans la volont, du pre cleste, auprs de qui ils sont tous conts; et. dans cette vive conviction nous plierions le cou, baisserions les paules en humilit sous sa main puissante, nous abandonnant ses soins, ses ordonnances et sa conduite paternelle, dans tout ce qu'il fait, permet et nous laisse arriver de fcheux, de contrainte et d'affligeant. III. Il y a une autre sorte de personnes dans le monde, qui font un autre abus des croix et surtout de celle de Jsus-Christ, de sa passion de sa mort et de ses mrites, dont nous avons parler dans ce chapitre: car il n'y a, rien de plus ordinaire dans la bouche des gens du monde, que de s'imaginer, de se flatter et de dire, que Jsus-Christ a pay toute la dette; qu'il n'y a qu' le croire, que sa justice et ses mrites nous seront imputs: On m'entend bien, d'o cette doctrine vient, sans que je nomme le vieil Adam, qui y a trouv sa retraite, o il s'est nich, pour vivre dans le repos de la chair, et touffer les gronderies et les tmoignages reprochants de sa conscience.

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IV. C'est ainsi que la fausset et la tromperie du cur humain s'aveugle volontairement, pour faire de passion et de la mort du sauveur, la couverte et le manteau de toutes ses malices, perversits et drglements, et Jsus-Christ mme le faquin et le serviteur de ses pchs, afin qu'il n'en porte pas lui-mme la juste peine: par o non seulement il fait dshonneur, confusion, et opprobre la croix de Jsus, mais le crucifie mme de nouveau dans soi, et foule son sang prcieux aux pieds, par un endurcissement opinitre et volontaire dans l'impnitence finale, qui lui fera sentir aprs sa mort la justice et la svrit des jugements divins: car il n'y a point se flatter: celui, qui est l'Agneau, qui te et efface les pchs des vritables pnitents, est aussi le juge redoutable des impnitents et ennemis de sa croix, contre laquelle ils veulent se couvrir au dehors, du mrite de sa passion et de sa mort, sans souffrir, mourir, et crucifier eux-mmes avec lui leur chair et les convoitises de leur cur dprav, et les faux concepts de leur esprit aveugl. Si Jsus est mort pour tous, comme il est trs certain, car sans cela le Paradis serait encore ferm, il nous a aussi command de renoncer nous, de mourir nous, de porter notre croix avec lui, de le suivre dans la vie ou dans la mort: s'il a pay nos dettes, nous lui appartenons comme des esclaves rachets, dont il disposera selon sa justice et sa vrit, non point selon la vanit, folie et impertinence des nos faux prjugs et imaginations prsomptueuses: s'il a satisfait comme chef, il a command en matre, que nous satisfassions comme membres, en serviteurs. Je vous ai donn l'exemple, dit-il Jean. 13, 15, afin que vous fassiez comme j'ai fait: le disciple nest pas au dessus du matre: et pour cela nous -t-il mrit et nous donne la force, la grce et la vertu de le suivre et il porte nos croix avec nous, ne nous abandonnant jamais, si nous sommes fidles et constants dans son imitation, qui est le tout de l'homme Chrtien. V. Nous assurons ainsi avec pleine conviction, que la prtendue justice imputative, sans une pleine conformit avec Jsus souffrant, mourant, et ressuscitant, est un opprobre la passion, la mort et la rsurrection de Jsus, une contumlie son sang prcieux, et des feuilles de figuier, donc Adam le pcheur tche de couvrir sa conscience cautrise: car sans la mort du vieil homme, le nouveau ne peut natre ni vivre: si le nouvel homme vit, cette vie lui donne un nouvel tre: Cet tre ne peut s'acqurir par une pure imputation mais par une relle et foncire transmutation et changement essentiel: il faut que la teinture du sang de Jsus-Christ passe et pntre l'me de part en part pour y renverser, dtruire et abolir le royaume des tnbres, dont l'me est obsde dans ses essences; autrement la lumire ne s'y engendre point. La renaissance hors de l'Esprit et de l'eau vivante demande une union essentielle de l'Esprit et de l'eau avec le rgnr, comme dans la gnration naturelle l'enfant participe dans son fond intime aux essences de pre et de mre; la rgnration spirituelle ne pouvant tre, ni mme s'entendre sans une trs intime union de la semence incorruptible avec les essences de l'enfant nouveau n, ou de la nouvelle crature, qui seule fait l'adoption relle. VI.

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Ceux, qui soutiennent la doctrine de l'imputation, sont des pauvres aveugles, qui jugent des couleurs, qu'ils n'ont jamais vu: ils n'ont jamais prouv, combien il en cote l'me, quel combat il y a soutenir , dans quelle angoisse elle est rduite: Jsus-Christ a compar cet tat une femme dans les douleurs et angoisses de l'enfantement: ils n'ont aussi jamais got dans eux les douceurs de l'amour de Jsus, ni de l'union si troite de l'me avec lui, que des deux il ne s'en fait qu'un: Qui autem adhaeret domino, unus spirirus est 1 Cor. 6, 17. Comment devenir un esprit avec lui, sans tre consomm, ou comme refondu avec lui? comment peut-on tre chang d'un homme extrieur naturel dans un homme intrieur spirituel, sans une pntration d'outre en outre du spirituel dans et au travers du naturel? Comment vivre d'esprit, sans tre rellement vivifi dans l'esprit, par l'esprit? Jsus-Christ est la plnitude de tout en tout, qui par la foi justifiante veut remplir tout ce qui est vide: Si le tout en tout de l'injustice ou de l'infidlit condamnante est dans le centre de nos mes, il s'ensuit ncessairement, que le tout en tout, de la foi justifiante entre dans ce mme centre, pour y dtruire l'infidlit. Or Jsus-Christ est non seulement la plnitude de tous les fidles, mais aussi il nest qu'un avec eux, comme il est un avec son pte: C'est pourquoi il le prie pour tous les croyants, afin qu'ils ne soient qu'un, comme son pre est dans lui, et lui dans le pre; afin qu'eux, dit-il soient un dans nous, Jean 17, 21. O nous voyons non seulement une union trs troite, mais aussi l'unit d'esprit de ses membres fidles avec le pre par le Fils. VII. Jsus-Christ dans St. Jean 15, 1. dit qu'il est la vritable vigne et les fidles les branches de, cette vigne: nous sommes donc ents, comme des branches, sur JsusChrist, comme la vigne: Or une branche ente tire tout son suc, sa nourriture, sa force et sa vie de l'arbre, dans lequel elle est ente: ce suc nourricier se change dans sa substance d'une manire tout fait essentielle: c'est pourquoi le fruit, qu'elle porte, marque l'arbre, dont il vient: Jsus est le bon arbre, qui porte des bons fruits de !a vie ternelle: les branches identifies l'arbre, dont elles reoivent tous leurs coulements succulents et nourriciers, portent des fruits semblables; cause de l'union quil se fait de suc suc, d'essence essence entre l'arbre et les branches, dont l'une se transforme dans l'autre; l'une est adoucie, anime et vivifie par l'autre; car sans Jsus-Christ dans nous, nous ne pouvons rien faire; il faut que nous recevions continuellement cette parole de vie, hors de la bouche du pre. De cette forte l'me, dont les sucs, ou essences sont pntres, animes et transmues d'outre en outre par les essences de Jsus, la vigne vivante et l'arbre de vie, peut dire avec vrit, comme l'Aptre, que ce nest plus elle, qui vit, mais Jsus-Christ, qui vit dans elle. C'est ce qui est impossible l'imputation, laquelle n'atteint pas seulement le parvis. bien moins le sanctuaire. VIII. L'imputation a donc tort de se flatter des mrites de la passion et de la mort de Jsus-Christ: elle ne peut faire tout au plus que des hypocrites, sans un fond vivant et anim de l'esprit de Jsus; car elle n'a aussi quune foi morte, littrale et historique, appuye de la lettre de l'criture, qui tue, dans l'esprit, qui vivifie : Les dmons en ont

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encore une plus grande, car ils croient et tremblent Jac. 2, 19; mais les hypocrites de l'imputation vivent en scurit damnable, sans crainte et sans tremblement. Pour avoir part aux mrites de Jsus, il faut marcher, comme il a march: il faut avoir son esprit dbonnaire, humble, patient, charitable, renonc foi, passive toutes les volonts du pre cleste, obissant et soumis tous les tats et dispositions, dans lesquelles il nous met au dedans et au dehors; aimer la croix et les souffrances, les mpris et confusions, les pauvres et la pauvret, si nous voulons ressusciter avec lui, il faut mourir nous avec lui, pour vivre de lui. Si nous voulons tre glorifis avec lui, il faut souffrir avec lui rellement et porter dans notre cur les cicatrices, ou marques de ses plaies: il faut tre baptis avec lui du baptme du feu de ses souffrances pour avoir part son eau vivante, dont la fontaine rejaillit dans la vie ternelle: si sustinebimus et conregnabimus (2 Tim. 2, 12). Le faux aptre de l'imputation tombe trop court dans son compte: on lui en fera un autre, o il n'y aura rien rabattre, dont il sera bien tonn: car dans Jsus et dans les membres de son corps tout est vie, esprit, vrit, ralit, au dedans et point au dehors son sang n'tant point destin comme un manteau couvrir les dehors de l'homme du pch, mais nettoyer une me contrite et humilie, des oeuvres mortes, afin qu'elle vive d'esprit dans Jsus et Jsus dans elle, et que tous deux ne fassent qu'un mme esprit par identit relle, comme parle l'cole; c'est -dire l'homme chang en Jsus. IX. Il en cote trop au vieil homme, que pour le laisser arracher la sainte croix de Jsus avec tout le grand attelage et quipage de science enfle, d'amour de soi-mme ou du monde, de recherche des plaisirs et de l'estime des hommes, de sorcelleries spirituelles, par lesquelles il fait le chemin du salut si large, si ais et si commode, avec des paroles fardes d'une loquence bien coiffe, de penses brillantes, des concepts subtils, le tout bien pav et palissad des langues orientales, pour en faire d'autant plus accroire, et d'une apparence enfin si trompeuse, que St. Jean dans le 21, 8 de son Apoc. l'appelle empoisonneur. Faut-il s'tonner aprs cela, si le vieil bomme par de tant d'affiquets est suivi dans ses beaux discours sur les mrites de la croix, de la passion et de la mort de Jsus Christ? Il est content de lui-mme pourvu qu'on ne touche point ses -ulcres, et qu'on ne lui fasse pas voir les abominations, qui sont au dedans, et dont le manteau pourpr du sang de Jsus-Christ couvre les dehors: pour lors le tout va bien. On raisonne son aise dans l'abondance, de la pauvret de Jsus; dans les honneurs, de ses opprobres; dans les louanges, de ses calomnies. On a une, trs tendre et affectueuse compassion et dvotion aux sacres plaies de Jsus, pourvu qu'on ne soit pas mme piqu d'une pingle. Jsus a tout port et tout souffert, tout fait et tout satisfait pour le vieil Adam; il lui a imput tous ses mrites, pourvu qu'il le croie comme une histoire trs vritable, marque dans l'Evangile, qui est la parole de Dieu: pourquoi s'embarrasser et impliquer dans une autre doctrine mlancolique, qui interromprait le repos et la paix d'une vie si courte et sans cela si laborieuse et douloureuse notre pauvre vieil homme? Voil, le coussin douillet, sur lequel repose l'homme du pch, l'enfant de perdition. Voil Jsus rendu le portefaix de toute iniquit, le manteau de toute hypocrisie, et l'empltre extrieure de toutes les plaies mortelles; si profondes, si enracines et si envenimes, qu'il faudra enfin le fer et le feu, pour en ter la gangrne. Le chemin serait fort doux, je l'avoue, dans ce beau

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commencement de la carrire de l'homme terrestre; mais gare aux extrmits, qui mnent la mort : ne vous y fiez pas; c'est une amorce de vipre. X. C'est la foi vivante seulement qu'appartient la justice relle et essentielle de Jsus; point par une friction, ou fiction extrieure et imputative, mais par adhsion permanente, par inhabitation constante, par transmutation vritable dans son objet, auquel elle rend semblable par grce, faisant les enfants adoptifs de Dieu, frres et cohritiers de Jsus-Christ. Or cette foi est l'ouvrage de Dieu seul, qui ne dpend point de l'action, ni de l'activit de la crature, mais de sa soumission et obissance en entire vacuit, que Jsus remplit: cette foi engendre dans l'me vide, par la parole vivante, est une lumire spirituelle au dessus de. toute raison et sagesse humaine: elle est la vritable mre de la justice de Jsus-Christ dans nous, que Dieu n'a garde d'attacher une empltre extrieure imputative, mais une telle force et vertu, qui opre par la charit, qui vainc le monde, qui nous dtache de nous-mmes, et nous fait porter des fruits dignes du salut, dont elle est le fondement: cette foi vivante, laquelle l'criture attribue et impute la saintet et la justice de Jsus-Christ, est dans le fond de notre me, o elle luit comme dans un lieu obscur; elle est anime active, ferme et confiante dans tout ce qui arrive: c'est avec elle seule, qu'on peut soutenir et porter les croix et tribulations, par lesquelles elle est prouve, et se rendre digne des mrites efficaces de la croix de Jsus et rendre tmoignage assur et salutaire de ses passions; parce qu'elle est unie son esprit et sa vie, qu'elle marche par toutes ses voies, et qu'elle n'a point d'autre vue, ni d'autre objet, que son Auteur et Consommateur la croix, tant la semence de Dieu, l'union du Chrtien avec Jsus, la force et l'onction de son Esprit, le chemin au trsor cach qui se nourrit de la substance de la Parole de Dieu, et de ses promesses, dont elle attend l'accomplissement avec esprance, patience et joie sous la croix. XI. Ce qui est n d'esprit par cette foi vivante, est esprit: ce qui est n de chair ou de la lettre, est chair et mort: or telle foi, telle justice: foi historique, justice imputative: mais par a foi vivante en nous, comme une hypostase (substantia, Hbr. 11, 1) engendre par la parole de vie, nous sommes justifis rellement et efficacement devant Dieu: toutes les oeuvres, quelque belle apparence qu'elles aient, de quelque autorit, commandement, tradition, doctrine, crmonies qu'elles soient appuyes et accompagnes, ne venant point de ce principe vivant, dplaisent Dieu, et n'attirent que sa colre: Omne autem quod non est ex fide peccatum est, Rom. 14, 23; ce sont des oeuvres mortes, desquelles nos consciences doivent tre purifies, Hbr. 9, 14. Le royaume de Dieu est au dedans et non point hors de nous: sa racine y est cache, la foi doit l'y dcouvrir par sa faim et sa soif aprs la justice de Jsus-Christ, qu'elle attire elle, pour nous manifester ce .mme royaume, qui s'y ouvre par l'eau vivante dans le feu de notre me, qui en est rafrachi et: change dans une vie nouvelle, dans une autre crature. O la noble perle et pierre prcieuse, pour laquelle nous devrions tout vendre, pour l'acheter! XII.

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Ainsi, mon cher Thophile et qui que vous soyez, que la fausse imputation ne nous aveugle pas! que la croyance morte de la satisfaction de Jsus ne nous trompe pas! car il n'applique pour sr ses mrites et satisfaction, qu' ses vritables et rels imitateurs, qui marchent constamment sur ses traces, qui souffrent, meurent et ressuscitent avec lui une vie nouvelle, intrieure, essentielle, qu'ils ont suce de sa. vie et de sa doctrine vivante, par la foi anime de charit, et soutenue par l'esprance de rgner un jour avec lui. Tout le reste nest qu'empltre et feuilles de figuier, qui couvrent la honte et la confusion du vieil homme, mais qui n'engendrent point le nouveau: toute consolation et flatterie sur les mrites, sur la satisfaction surabondante, sur la misricorde infinie de Dieu dans Jsus, sans l'esprit de Jsus souffrant, mourant et ressuscitant dans nous, est fausse, trompeuse, hypocrite et menteuse. Je l'ai dit et je l'ai rpt: parce que c'est la pure vrit. Pro te Christus obit mortem, de morte resurgit: Si Christo vivas, immoriendo tibi. Cum sanies interna tibi fit, et ulcus ad intra; Pharmacra non sanant exteriora: tegunt. Intima pervadat divini lancea Verbi: Et Verbi filia, viva fides. Tunc opus inceptum crucis in fornace probabit Christus: in Christo filia Patris eris.

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Chapitre X. Desseins de Dieu par la croix.

I. Le dessein de Dieu, en crant l'homme tait de faire reluire son image vivante dans lui, avec toutes ses vertus divines, dans son me, dans son entendement et dans sa volont; voire mme avec toutes ses forces divines dans toute sa conduite, savoir pure saintet, justice et bont: afin ,de prendre ses dlices avec l'homme et le rendre heureux jamais, en toute manire, et dans tout ce qui composait l'homme. Pour cette fin il imprima l'image de sa sagesse divine dans son entendement; l'image de sa justice, de sa dbonnairet et de sa longanimit dans son esprit, l'image de sa charit ardente et de sa piti dans les affections de son cur, afin que rien ne manqut au portrait entier et parfait des forces et des vertus divines dans l'homme, qui marchait devant Dieu en trs grande puret, simplicit et innocence, le laissant agir dans soi en parfaite soumission et obissance, recevant incessamment sa divine action de vie et de lumire, comme un enfant simple, docile et innocent, sans aucune vue, ni recherche de l'amour, ni de l'honneur, ou de la complaisance dans soi-mme , ni dans aucune crature, mais mettant toute sa flicit, dans le bon plaisir de son crateur, qui ramollissait et rjouissait son image dans l'homme, de paix, de joie, de bonheur et flicit consomme, par un regard continuel de l'homme en Dieu, et par union rciproque de l'un avec l'autre. De cette sorte l'homme avait une image de la toute puissance de son Dieu, dans le domaine, qu'il lui avait donn sur toute crature, une image de sagesse, dans une vive et lumineuse connaissance de toutes choses; une image de son ternit, dans l'immortalit, dont il l'avait dou. II. Or la parole, l'ordre, les conseils et les desseins de Dieu durent ternellement, sont immuables et invariables; .et ils arriveront infailliblement tt ou tard la fin, que Dieu s'y est propose, assurant lui-mme qu'il est le Seigneur et qu'il ne change point, que le ciel et la terre passeront, mais que ses paroles ne passeront point: car quoique l'homme soit dchu de son premier tat de noblesse et d'excellence, Dieu a pourtant trouv dans les trsors de son amour et de sa sagesse un moyen trs assur, pour le rtablir dans son tat primordial de bont et de justice, et pour remettre son image fltrie comme la mort, dans sa premire condition glorieuse, pourvu qu'il se laisse manier et faonner par la main de ce grand Ouvrier, qui a fait tout de rien, et qui fait reluire la lumire hors des tnbres, la. vie hors de la mort, la puret hors de la corruption: car quoique son image dans l'homme soit fane et vanouie comme une fleur, il est rest pourtant dans lui une, certaine racine de cette image du Verbe ternel, que le Verbe, fait chair rtablira, ayant t constitu, ce dessein de son pre pour, renouveler tout ce qui est gt, et chercher tout ce qui est perdu. afin de rsigner . la fin des temps entre les mains de son pre le royaume universel de toutes choses, pacifi et rconcili par son sang la croix, qui a t le moyen et qui le sera

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jusqu' sa fin des sicles, dont Dieu s'est servi, se sert et se servira pour ce rtablissement. III. La croix est donc, dans le conseil de Dieu, le seul et unique moyen de la purification de. 'impur, de l'rection du nouveau hors du vieux, et de la pacification de toute inimiti, contrarit et combat. Le fond indestructible, ou la racine de l'image de Dieu. dans l'homme, est, comme nous avons dit ailleurs, un feu amer et tnbreux dans le centre et dans l'essence de nos mes: il ne veut pas brler, si non d'un amour impur et drgl vers les cratures, qui le rendent toujours plus obscur, et l'homme plus aveugle et insensible, moins que ce mme feu ne soit souffl: par les vents des croix et des souffrances, qui privant l'homme de la jouissance des cratures, et le rendant sensible ses maux intrieurs, rveillent en lui le souvenir de son crateur et de son image grave dans lui, dont il avait perdu la mmoire pendant le calme de la prosprit et:des rjouissances: par l l'tincelle divine de la foi s'allume et s'lve vers la source de la vie et de la lumire; laquelle lui montre, ou dcouvre ce mauvais fond de feu tnbreux , qui excite, tant de temptes et d'orages, de dsordre et de confusion, qui ont toujours allum de plus en plus les aiguillons et convoitises aveugles de ce mme feu, sans le rassasier, ni le remplir, que de tnbres et de drglements: l'homme cette vue a horreur de son tat orageux, qui l'a mis tant de fois deux doigts du naufrage, il dplore ses fougues et ses confusions, s'abandonne au pilote divin, qui seul a pouvoir sur les vents et sur la mer et qui la place des vents obscurs et temptueux envoie de sa face un esprit doux et un air aimable, par lequel il rafrachit l'esprit de l'homme humili et le cur du froiss: Car ainsi a dit celui qui est en haut et lev. qui habite dans l'ternit, et duquel le nom est le Saint: J'habiterai dans le lieu haut et saint, et avec celui qui a le coeur bris: parce que je ne dbattrai point, et que je ne serai point indign jamais; car c'est de par moi que l'esprit se revt, et c'est moi qui ai fait les mes (Is. 57, 15-16). Car Dieu ne contestera pas toujours avec nous, ni avec lui mme, tant comme nous sommes, ses images et ses enfants: il ne veut et ne cherche par la croix, que notre humiliation et notre obissance, pour nous purifier. IV. Ce souffle sacr de la bouche du Tout-puissant appelle notre esprit rendu esclave, hors des essences austres et crues de notre me, o il tait emprisonn et il fait la sparation de la lumire d'avec les tnbres. Comme il fit dans la cration hors de la masse informe, vide et tnbreuse: ce qui ne se fait point sans croix et sans douleur; mais puisque l'effet en est si salutaire et si glorieux, nous ne pouvons faire du moins que d'en souffrir l'opration; car c'est le souffle de Dieu qui fait tout; il n'y a qu' le laisser faire, sans mettre obstacle son action: car plus nous y rsisterions, plus aussi augmenterions-nous nos douleurs et souffrances en grivet et en dure. Plutt et plus volontiers nous nous soumettons et abandonnons cette opration de l'Esprit divin, qui ne cessera pas de l'exercer dans nous, et dans les autres, tant qu'il y trouera de l'impuret, d'autant plutt et plus lgrement serons serons-nous purifis. C'est l tout le dessein et le conseil de la sagesse de l'amour divin dans toutes les croix, qu'il nous laisse arriver, et qu'il continuera jusqu' ce que tout soit remis dans l'ordre de

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puret et de bont primitive: Caches-tu ta face? elles sont troubles; retires-tu leur souffle? elles dfaillent, et retournent en leur poudre. Mais si tu renvoies ton Esprit, elles sont cres, et tu renouvelles la face de la terre (Ps. 104, 29-30) V. Quand rien ne peut amollir la duret de notre cur, la croix vient, pour ainsi dire, au secours de la grce, en domptant les passions drgles par des maladies, ou des grosses pertes, qui tent les moyens de pcher, comme les maladies en tent les forces et les occasions: pour lors il faut bien que l'homme reconnaisse la main, qui le frappe si sensiblement: que s'il ne la reconnat pas encore, Dieu lui met devant les yeux ses terribles jugements, qu'il exerce aprs cette vie sur les impnitents; lui fait dj sentir les horreurs de la mort et de l'tat dans lequel il se trouvera aprs cette vie; il lut fait une vive image de tant de bienfaits, dont il l'a combl, et de l'ingratitude, mme de l'oubli, que l'homme en a fait , par un abus criminel se servant des biens de nature et de grce, pour en offenser et outrager l'Auteur: il peint son esprit et fait sentir son cur cet affreux loignement , dans lequel il a pass ses meilleurs jours, de la source de tout bien et de toute grce: que l'homme demeure toujours aveugle et insensible son mal, aprs plusieures et plusieures preuves douloureuses, et affligeantes, aprs les promesses et les menaces, aprs le vert et le sec, que Dieu a employ, pour flchir son cur, il laisse remplir quelques-uns d'une perversit diabolique la mesure de leur iniquit, pour exercer sur eux un jugement d'autant plus svre, que plus il leur a accord de temps et de moyens, pour se convertir, et aux autres, qui ne l'ont point offens si grivement, il tranche le filet de leur vie par pure misricorde, afin que leur jugement n'en soit point impitoyable, ni de si longue dure. VI. Pour ce qui regarde les personnes flexibles la grce, le Seigneur les visite par la croix et la souffrance, pour les pousser toujours plus fortement vers lui, dans qui elles trouvent un asile assur: car l'affliction les faisant recourir Dieu, comme leur unique refuge, par la prire plus fervente et plus assidue, tant bien assures d'tre exauces du pre des misricordes et du Dieu de toute consolation, qui nous console dans toute tribulation 2.Cor. 1, 3; elles prouvent, avec David Ps. 18, 6, la fidlit misricordieux de Dieu: quand je sis dans l'angoisse, je crie vers le Seigneur, je crie vers mon Dieu, et il exauce ma voix, mon cri pntre devant lui jusqu' ses oreilles. Ainsi quand le pauvre afflig, ou le misrable dlaiss crie, le Seigneur l'coute, et l'aide hors de toutes ses ncessits et dangers Ps 34, 7: Dieu afflige bien ces sortes de personnesl, mais il en a ensuite piti, selon la grande misricorde: car ce nest pas de bon cur, qu'il tourmente et afflige les hommes. Lam. Jrem. 3, 31. et suiv., mais c'est pour les purifier, ou prouver leur fidlit; ou les combler de nouvelle grce et bndiction, comme il le dit lui mme Isae 54, 8. Dans le moment de la colre, j'ai dtourn ma vue de toi pour un moment: mais je veux te faire misricorde avec une grce ternelle Quelle proportion d'un moment de colre avec une grce et misricorde ternelle? La lumire s'est leve dans les tnbres ceux qui sont justes; il est pitoyable, misricordieux et charitable (Ps. 112, 4 ). Ainsi l'me fidle dans son recours Dieu parmi ses actions dit avec le Prophte Mich. 7, 8-9: Toi, mon ennemie! ne te rjouis

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point sur moi; si je suis tombe, je me relverai; si j'ai t gisante dans les tnbres, l'ternel m'clairera. Je porterai l'indignation de l'Eternel, parce que j'ai pch contre lui, jusqu' ce qu'il ait dfendu ma cause, et qu'il m'ait fait justice, car il me conduira la lumire; je verrai sa justice. VII. Si nous crions bien convaincus du dessein saint et sanctifiant de Dieu dans les croix, qui nous arrivent de sa part, nous avouerions nous-mmes que sa misricorde surpasse toujours sa justice, et que ses bienfaits surpassent ses chtiments, qui ne font que pour notre bien: car enfin il est le matre; c'est moi, dit il Isae, 45, 7. qui cre lu lumire, et fait les tnbres, qui donne la paix et produis le mal, c'est moi le Seigneur, qui fais tout cela. Qui peut rsister son bras tout puissant? Il veut faire de nous des enfants dignes de lui et de son hritage avec Jsus son Fils bien-aim: si nous lui sommes infidles, dsobissants et revches, n'a-t-il pas un pre le pouvoir de chtier son enfant, pour le remettre son devoir? Le Seigneur est juste dans toutes ses voies , et saint dans tous ses ouvrages (Ps. 145, 17). Aussi, pour cela demande-t-il aussi la justice et la saintet dans les ouvrages de ses mains, surtout de l'homme, qui est son chef-d'uvre, qui il a donn une nature, qui doit ressembler un jour aux anges de Dieu dans le ciel, Matth. 22, 30. Si nous regimbons , comme des insenss, qui ne veulent pas se laisser mettre le joug, pour les rendre sages, le Seigneur a des verges de toute faon, pour nous soumettre et humilier et il nous en donnera des si serres, que nous souhaiterions avec les Isralites revches, dans le prophte Ezch. 21, 8-10, que tous les arbres fussent des verges, dont on chtie les enfants: mais ce sera le glaive aiguis de sa colre, qui nous percera, si vivement et si longtemps, qu'enfin nous crierons, misricorde, Seigneur, misricorde; ayez, piti de votre pauvre crature, qui nest qu'un nant devant vous: vos jugements sont justes: vengez sur moi les injures et les injustices, que j'ai commises contre vous. Enfin pour lors le Seigneur le laissera flchir, volant que c'est tout de bon que sa crature se plie devant lui, et lui demande grce, aprs sa justice. VIII. Voil a quoi aboutissent toutes les croix et souffrances pendant cette vie et aprs la mort, savoir rparer l'image de Dieu dans nous, si nous nous tenions seulement passifs et en repos l'opration divine: car si nous cherchons toujours chapper de ses mains pendant cette vie, il nous rattrapera bien dans l'autre: nous ne pouvons sortir de lui, ni chapper sa plnitude: il nous trouve tout par tout, sans nous chercher; et il nous fera bien payer les peines que nous lui donnons, en rsistant si longtemps sa voix et ses soins paternels. Car enfin il en faut venir l: nous sommes lis l'ternit sans fin, pour laquelle nous sommes crs l'image de Dieu: cette image tant corrompue est devenue plutt l'image du diable, qu'elle nest reste l'image de Dieu: elle doit tre rpare par la rgnration d'eau et du St. Esprit, pour entrer tt ou tard, dans le royaume des cieux; sans cette rgnration il est impossible de parvenir au royaume de lumire, selon la parole absolue de Jsus-Christ Nicodme, qui dtend universellement et premptoirement sur tous les hommes en gnral et sur chacun en particulier. Les jugements de Dieu aprs cette vie sont

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terribles, par l'abus et le mpris, que notre aveuglement et ensorcellement spirituel nous fait faire de ses grces pendant celle-ci o ses jugements sont trs tolrables de peu de dure: II nous prsente cette heure, avec tant de bont le trne de sa grce, dans son Fils bien-aim, qui tend tes bras depuis le matin de notre naissance jusqu'au soir de notre mort, pour nous y recevoir; afin de nous mettre sous l'ombre de ses ailes, l'abri de la colre future. Ne ngligeons point ce moment prsent, dans lequel nous vivons par sa grce; car ce moment est le prix du sang de Jsus-Christ, qui sera demand de nos mains par le pre de famille: ce n'est vraiment qu'un moment de croix et de tribulation, l'gard de l'ternit infinie de gloire, de joie et de paix trs pure de la vie future, et des biens immenses et ineffables, que le Seigneur rserve aux siens. IX. Le trs juste, trs innocent et dbonnaire Jsus a voulu tre lui-mme baptis de ce baptme du feu de la croix, qu'il nous a enseign par son exemple et par sa doctrine: il a fallu mme qu'il passt par l, s'tant revtu de l'habit de notre corruption: et nous refuserions d'y passer, pour entrer avec lui dans sa gloire? Il a t baptis de ce baptme si cruel pour nous: et nous refuserions de mettre son joug, qui est doux? Sa charge, qui est lgre, sur nos paules:il a aval tout le calice d'amertume; et nous ne voudrions point en boire une gouttelette, qu'il nous en a laisse, afin que par l nous connaissions le bienfait immense qu'il nous a procur, et la rigueur de la justice, que son Pre a exerc sur lui, pour s'tre charg du poids de nos pchs? Nous serions bien ingrats et injustes son gard, et infidles nous-mmes. Il ne veut de nous, que renoncement nous mmes et portement de notre croix, qui est toute lgre l'gard de la sienne: il nous invite si amoureusement le suivre, nous assurant, que si nous avons des tribulations dans le monde, nous trouverons la paix dans lui: il nous recommande la veille et la prire sans cesse; la veille, pour n'tre point surpris de nos ennemis; la prire pour pntrer par son esprit jusqu'au trne de grce qu'il est lui mme, et pour dompter par l'oraison continuelle d'esprit et de coeur notre chair rebelle d'une manire plus excellente et plus efficace, que par tout autre moyen: car l'oraison du cur est non seulement une macration, mais aussi un martyre la chair; mais elle devient par son habitude un vritable paradis dlicieux de l'me: il veut, que nous lui remettions !a libert est la proprit de notre volont entre ses mains, pour en faire, comme lui et par lui, la volont de son Pre: peut notre volont tre mieux garde qu'entre ses mains, et acqurir une fin plus noble et plus heureuse que d'en faire la volont de son Pre, qui est notre sanctification? X. Plus la croix nous fait mourir la chair, plus vivons-nous d'esprit, la corruption de l'une est la gnration de l'autre. La mortification de la chair est la vivification de l'esprit: plus nous souffrons dans la chair, plus l'esprit s'en dgage et s'en dtache, pour rentrer dans sa libert: autant avancerons nous dans la vie de l'esprit, que nous nous ferons violence, ou mme que nous mourrons la vie de nature, de chair et de sang, qui ne peuvent possder le royaume des cieux. Le temps est court, le danger est vident; et il s'agit du souverain Bien, ou du souverain mal: si le travail nous rebute, dit

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St. Bernard, que la rcompense nous anime. La course n'est pas longue; mais le prix en est infini; c'est la couronne de justice et de gloire. La croix est de peu de dure; mais sa rcompense n'a point de fin. Vous, dit St. Pierre, 1, 1, 8, qui souffrez. ici un petit temps, vous vous rjouirez. et tressaillerez. l dune joie inexprimable. Toute victime doit tre assaisonne de sel et de feu, pour plaire et goter Dieu. Le feu purifie, le sel prserve de, pourriture et de corruption. Le Pre ternel n'a point pargn ses propres dlices dans Jsus-Christ, mais l'a livr pour nous, afin qu'en nous rachetant par sa croix, il nous traait dans lui le modle, que nous devons copier. Si nous n'tions point si dlicats amateurs de nous-mmes et du monde, nous prierions avec St. Augustin, quil ne nous pargne point aussi dans ce monde, afin qu'il nous pargne dans l'autre: hic ure, hic seca, hic crucia et modo in eternum parcas. Notre amour propre devait nous y porter, s'il n'tait pas tout fait aveugle pour l'avenir ; car ici la porte de grce est toute ouverte; aprs cette vie le Juge est assis sur son sige de justice. Enfin qui n'aura point pass par l'ardeur du feu des tribulations, n'arrivera point au rafrachissement de la lumire. C'est l l'ordre, le dessein, le conseil et le but divin dans les croix de tout purifier par le feu, pour faire entrer au royaume lumineux. Tota Dei mens est, ut conculata tenebris Ad primum redeat lucis imago statum. Hoc ad opus, crucis ignitum baptisme necessum est; Quo lux e tenebris, pneumate stante, micat. Hoc voluit baptitzari baptismate Christus: Mandando fieri, quod faciendo docet. Perge age! per sacrum crucis et baptismatis ignem: Non aliter dabitur, quam cruce, luce frui.

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Chapitre XI. Des croix aprs la mort

I. Nous avons parl jusqu'ici de la croix, qui nous .est impose pendant cette vie, comme un fardeau lger; il nous reste parler de celle, qui accompagne nos mes aprs cette vie, qui sera d'une charge bien plus pesante et d'une autre dure, si nous avons nglig le temps opportun et les jours du salut, que le Seigneur nous; accorde, pendant que nous jouissons encore de la lumire extrieure. Il faut se souvenir ici de ce que nous avons dit d'un ct et d'autre, du fond le plus intime de l'homme, que Jsus-Christ appelle un vers rongeur, et un feu, qui ne s'teint point: car il est le lien indissoluble, qui attache l'homme l'ternit sans fin, sans lequel l'homme pourrait s'anantir; mais ce lien le rend-participant de l'abme de l'ternit, dont nous bgaierons quelque chose dans ce chapitre. II. La. mort venant nous sparer de ce principe extrieur, dans lequel nous avions pendant cette vie la douceur de la jouissance des choses extrieures, par la lumire du soleil, et o nous recevions plusieurs rayons d'autre douceur et de grce spirituelle, notre me est mise dans un tat de sensibilit trs aigu et trs pntrante, cause de la crudit, dans laquelle elle se trouve, ne recevant plus si clairement, ni si perceptiblement les rayons ou tincelles de grce et de lumire, comme dans ce monde, moins qu'elle n'y aie dj atteint quelques degrs de rgnration par le feu et par l'eau, laquelle est indispensablement et absolument ncessaire chaque me, pendant cette vie, ou aprs cette vie; c'est ce qui fait le sujet de ce chapitre: car la parole de Jsus-Christ Nicodme en st. Jean 3, 5 .est premptoire et d'une ncessit absolue, que ni gloses, ni interprtation, ni raisonnement humain ne peuvent altrer en aucune manire; Si quelqu'un ne renat, (ou nest rgnr) de l'eau et de l'Esprit saint, il ne peut entrer dans le royaume des cieux. Voil une sentence porte irrvocablement par la bouche de la sagesse ternelle, et de la Parole substantielle du pre, par laquelle mme nous devons tre rgnrs in Verbo vitae, dans la parole de vie: il faut qu'elle soit excute de point en point, dans toute son tendue, dans la force, justice et rigueur, qui seront d'un tel poids, dure et grivet, que dans leur considration st. Paul Hbr. 10, 31. s'crie C'est une chose terrible que de tomber entre les mains du Dieu vivant. III. Il est vrai, que Dieu nest qu'amour et charit; mais amour pur et lumineux, qui ne souffre ni tnbres, ni impuret. C'est pourquoi rien de souill n'entrera dans le royaume des Cieux: oui, son amour est si pur, si fort et si constant, vers l'homme, que n'ayant pu l'attirer . soi par ses bienfaits, ses promesses et ses menaces, ni par les croix et flaux rels, qui lui sont arrivs pendant cette vie d'preuve et de prparation

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l'tat parfait de l'ternit sans fin, sa justice devient, aprs cette vie, l'excutrice de son amour, pendant les temps, les sicles, les ternits, et les ternits des ternits, qui suivent cette vie, dans les diffrentes demeures et domiciles, par lesquels il faut que l'me passe jusqu' son entire purification et rgnration, qui la rendra semblable Jsus-Christ. Car le Seigneur a fait un serment et il ne s'en repentira jamais, quil faut que tout genou plie devant lui et que comme il a tout cr par sa Parole ternelle, il veut aussi renouveler toute chair par cette mme Parole faite chair, afin que celui, qui est le principe, de qui tout est sorti, soit aussi la fin, dans laquelle tout rentre: Je suis l'alpha et l'omga, le commencement et la fin (Apoc. 1, 7-8). O homme mortel! pense ton Principe! pense ta fin, pendant que c'est encore aujourd'hui! hodie, si vocem ejus audieritis; nolite obdurare corda vestra (Ps. 94, 8); Hbr. 3, 7-8. Ne continue point endurcir ton cur et aveugler volontairement ton esprit, par une espce de dfi, que tu fais l'amour ternel, qui t'appelle par autant de voix, qu'il t'envoie de croix, pendant cette courte vie: car la croix, qui suit aprs la mort, est si pesante, si affligeante et si redoutable, qu'aucune langue anglique ne peut l'exprimer! Celui qui pendant cette vie extrieure a prouv les horreurs de la mort spirituelle et got les torrents de Blial, dans le combat agonisant de la pnitence et de la purification douloureuse, en a bien quelque sentiment; mais dont il ne saurait pourtant peindre une image assez vivante, pour nous en faire concevoir assez de crainte et d'horreur. II n'y a qu' lire les deux grands exemples d'une purification parfaite pendant cette vie, que l'Ancien Testament nous met devant les jeux, dans Job et David: je suis trs assur, que ces deux exemples donnent au moins quelques bonnes ombres l'image relle de la chose mme. C'est pourquoi ne soyons point cruels et impitoyables vers notre pauvre me, pendant les jours du salut, que le Seigneur nous accorde encore par sa bont ; mais faisons-lui cette misricorde, que de chercher et d'accomplir la bonne, la bienplaisante et la parfaite volont de Dieu, pour lui plaire, dans tous les tats de croix et de souffrance, par lesquels il nous met l'preuve et la purification pendant ce temps de grce: Miserere animae tuae placens Deo, et contine (Eccl. 30, 24). Car aprs ce temps de grce et de misricorde suit le temps de colre et de justice. IV. Sachant par avance, que mon cher Thophile est dj convaincu d'ailleurs de la vrit, ralit et ncessit de la purification aprs la mort, je n'en dduirai que quelques preuves tires du Nouveau Testament, afin de dsabuser plusieurs mes de bonne volont, de quelque parti du Christianisme qu'elles soient, qui pourraient lire cette petite bauche; et qui encore prvenues par les prjugs errons de leur ducation, ou de la Religion, ou secte, dans laquelle elles sont nes, croient, que d'abord que les mes sont destitues de ce principe visible extrieur par la mort du corps, elles sont reues dans l'abme infini de l'ternit, dans lequel par une espce de destin, fatalit, ou prdestination invitable et immuable, elles seront tourmentes sans fin et sans espoir de retour par le bourreau de la justice divine, auquel elles seront abandonnes impitoyablement en proie, sans que jamais Dieu pense plus elles, que pour continuer et augmenter leur supplice: ou bien qu'elles jouiront d'abord l'issue de leur corps mortel des joies et des embrassements purs et chastes de l'amour ternel. Voici ces preuves en peu de mots.

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La premire se tire de la rsurrection de plusieurs saints, mme dans leur corps, avec Jsus-Christ ressuscit des morts, et afin que la vrit de cette rsurrection fut mieux connue, avre et publie, ces saints ressuscits apparurent plusieurs personnes Jrusalem: voil le premier tat de changement aprs la mort, arriv sous la Loi Evanglique, lequel est d'autant remarquable, quil est heureux et bien circonstanci. Matth. 27, 52. La seconde se trouve au 18, 34. du mme Evangliste st. Matthieu par la bouche de Jsus-Christ mme, touchant le serviteur immisricordieux, qui n'exera point l'gard de son Conserviteur la mme piti, qu'il avait prouve lui-mme de son matre. Le matre lui fit lier pieds et mains, le jeter dans la tour aux dettes et livrer entre les mains du bourreau, avec cette sentence redoutable, quil n'en sortirait point jusqu' ce quil eut pay, ou rendu jusqu' au dernier denier: le temps de sa prison, comme vous voyez, y est prcisment exprim; il y restera aussi longtemps, que sa dette durera; quand il l'aura satisfaite, il en sortira; car non seulement son matre est juste; mais il est mme son pre, plein de bont et de charit vers ses enfants bien morigns; au contraire plein de justice contre les revches, ou injustes, qui sont pourtant aussi ses enfants. L'aptre st. Paul nous fournit la troisime dans sa 1 Cor. 3, 10-15, o il assure expressment, que le feu prouvera, qu'elle est uvres d'un chacun: que si uvres de quelqu'un demeure confiante dans l'preuve de feu, il en recevra rcompense (il appelle auparavant ces uvres or, argent, pierres prcieuses) mais celui, dont l'uvre brlera, tant mise au creuset dans la fournaise de la justice divine, comme font le bois, la paille et le chaume, il en souffrira dommage, ou perte; mais quant lui, pour sa personne, il sera sauv, pourtant comme par le feu. Ce passage est trop clair que pour lui donner claircissement. Le lecteur aura vu dans plusieurs endroits de ce petit trait ce que c'est que ce feu d'preuve; j'ai seulement lui dire, que toutes les pertes, qu'on y fait, sont autant de gains. La quatrime est marque dans 1 Pierre, 3, 19-20 et 4, 6 o cet aptre dduit fort en dtail, que Jsus-Christ aprs sa mort descendit en esprit dans les cachots tnbreux, qu'il y prcha l'Evangile, ou la bonne nouvelle du salut aux morts: l'aptre y spcifie aussi quelle sorte de morts l'Evangile fut prch par Jsus-Christ, savoir aux esprits de ceux, qui avaient t incrdules la prdication de No prdicateur de la justice vengeresse par le dluge, pendant quil fabriquait l'arche: la fin et le but de la prdication de Jsus-Christ sont trs positivement exprims au 4, 6; afin qu'aprs que ces incrdules ont t chtis dans la chair, selon l'homme, ils vcussent Dieu, selon l'esprit. Par ce passage si clairement dduit, nous voyons, que ces incrdules devant le dluge, ont port leur croix plus de deux mille ans, aprs leur mort, devant que leur librateur vient les consoler par la bonne nouvelle de son avnement en chair et de sa victoire sur le diable et sur l'enfer: ce qui est un long temps auprs des hommes; mais c'est peu auprs de Dieu, qui mille ans ne sont que comme un jour. Que cette considration nous fasse trembler! V. Cette vrit incontestable tant tablie, il faut en venir une autre, qui est aussi fort importante et regarde les diffrents degrs des purifications, dont les unes

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seront plus sensibles, plus affligeantes et de plus longue dure que les autres; car un chacun sera rendu rie rie et point nomm selon le bien, ou le mal, quil aura commis et admis dans son cur: qui beaucoup a t donn, beaucoup sera redemand: qui a reu cinq talents, rendra conte de cinq; qui deux, de deux, etc. Le Juge est trs juste et trs quitable; il ne redemande point en juge, mais en pre de famille ce qu'il a prt, ou donn usure; mais il veut un compte exact. Pour prouver encore plus solidement la diffrence des degrs de purification et des domiciles aprs la mort, nous n'avons qu' couter la parole de Jsus-Christ, qui nous apprend, que dans la maison de son pre, il y a plusieurs et diffrentes demeures Jean 14, 2. Tout ce qui est cr, fait la maison et la grande cour du pre cleste, roi immortel et invisible de tous les sicles. Or dans une grande maison, dit l'aptre 2 Tim. 2, 20, il y a toutes sortes de vases, des vases d'honneur, des vases d'ignominie, des vases d'amour, des vases de haine et de colre; il y en a des petits, des mdiocres et des grands: il y a aussi toutes sortes de demeures, des cabinets, des chambres d'audience, des chambres de demeure, des salles, des retraites trs caches pour les plus intimes amis, des galeries, jardins, vergers, basse cour pour les bas domestiques, etc. Il y a aussi des prisons et des cachots pour les serviteurs inutiles et les sujets rebelles; et ces prisons ont aussi leur grosse diffrence, selon la lgret, ou grivet des dlinquants et de leurs forfaits. Dans la. cour cleste et bienheureuse de cette grande maison, les justes, ou ses habitants seront distingus, comme les toiles au firmament 1 Cor. 15, 41. Car autre est la clart du soleil, autre la clart de la lune, autre la clart des autres toiles: Jsus-Christ mme dans le sermon de la montagne, Matth. 5, 3-12, nous a enseign huit sortes de batitudes diffrentes l'une de l'autre; et st. Jean Apocalyptique dans ses divines rvlations dcrit plusieurs et diffrentes rcompenses et prix dans les sept Eglises, dont l'un est toujours plus grand, plus haut, plus prcieux et sublime que l'autre. VI. Ceci pos, comme Dieu est si juste distributeur des rcompenses, aussi l'est-il des chtiments ou purifications douloureuses: mais il conserve toujours la qualit de pre; et ce quil fait l'gard de ses enfants revches et indomptables, procde toujours du fond de son amour; par lequel il ordonne aussi bien les chtiments que les rcompenses; car il veut avoir des enfants, qui ne lui fassent point dshonneur, mais quils soient l'ornement de sa maison et dignes d'un tel pre. Ainsi nous ne devons point regarder l'gard de Dieu les tourments, comme tourments, mais comme des instruments de la vritable sagesse, qui nous enseignent fort sensiblement, que nous nous sommes dvoys de la route de la justice et de la vrit; que la perversit de notre nature inflexible nous a loigns de la lumire, de la paix, de la mansutude divine: outre que NB. s'il n'y avait de peines, ni de tourments pour les mchants, ils pourraient demeurer ternellement et sans fin dans la mort; mais les tourments trs sensibles, les croix douloureuses et pnales infliges aprs cette vie, par un juste jugement, nous feront enfin reconnatre notre indolence et lthargie, nos loignements et oublis de Dieu, notre perversit et malignit opinitre: et aprs qu'ils nous auront bien abaisss, amortis, rendus souples et maniables, comme on rend le fer, qui de lui-mme est froid et obscur, en le remettant bien des fois et le tenant dans les brasiers ardents, ils exciteront aussi enfin en nous le souvenir du souverain bien,

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que nous avons perdu, en comparaison du souverain mal, que nous souffrons, et par l rveilleront dans notre extrme angoisse et dlaissement, une faim et une soif ardente aprs l'eau vivante et vivifiante, qui nous fera gmir, soupirer et aspirer vers le librateur et rdempteur universel de toute la nature dchue; et nous entrerons dans une grande douleur et amertume de cur d'avoir nglig notre salut, et offens notre propre sauveur. La justice vengeresse tant satisfaite, le pre ternel, qui prononce et engendre par tout ternellement et continuellement sa Parole substantielle, pour en remplir les vases vides d'eux-mmes et des anciennes ordures, l'intercession de son Fils bien-aim notre grand prtre, qui a trouv la rdemption ternelle dans les ressources de son amour, aura enfin compassion de ses pauvres enfants dsols, qui implorent son secours et l'amour de son cur, qui est Jsus, avec l'enfant prodigue, qui en est la vritable figure, dont la vrit se trouve ici dans son tendue: il leur enverra des rafrachissements de cette Parole de vie, de ce Pain vivant de cette eau salutaire, de ce sang prcieux et de cette chair cleste; les fera passer tout doucement d'une demeure plus loigne de lui une plus prochaine, jusqu' ce que par les diffrents degrs ils atteignent le dernier de leur purification et sanctification parfaite, sans laquelle personne ne peut voir Dieu, Hbr. 12, 1 4. VII. Il y a donc aussi dans la basse-cour de la grande maison du pre cleste, des diffrentes demeures, et dans les demeures des diffrents degrs de purification douloureuse: car o trouverait-on deux mes tout fait gales en toutes choses? Il y a aussi d'autres temps aprs cette vie, d'autres sicles et ternits, dont les unes succdent aux autres: car on n'a pas tout fait dans cette vie; ce nest que le commencement des douleurs, mais point la fin: Dieu fait encore l'homme une trs grande misricorde, en lui rservant des temps de purification aprs cette vie courte; car tant qu'on peut conter les temps, les dures, les ternits mme des ternits, on nest point arriv au point fixe de l'ternit sans fin, qui n'a ni nombre, ni vicissitude, ni altration, ni douleur, ni plainte, ni cris, ni souffrance, ni tentation, ni combat, ni maladie, ni mort: de sorte que tant quil y aura combat, ou contrarit, et par consquent souffrance, quand ce ne serait que d'une seule crature telle qu'elle soit, anime, ou inanime, humaine, on diabolique, ce sera toujours le temps; par ce quil peut souffrir et souffrira changement: mais ce nest point l'ternit absolue divine, qui enfin aprs le rtablissement universel de toutes les cratures, sans en excepter aucune, absorbera en soi tous les temps, les sicles, les ternits participes, ou longues dures, pour n'en faire qu'un seul point infini , indivisible, continuel, toujours prsent, sans aucun changement ni altration: car aprs que tout sera affranchi et que toute inimiti aura cess, ce ne sera que pure paix, libert, jouissance d'une joie sincre dans le souverain bien, dans un amour trs pur, trs constant, trs fidle et trs soumis, sans interruption , ni crainte de le perdre: toute larme aura t essuye, toute douleur passe, tout mal et combat ananti: Neque dolor erit ultra quia prima abierunt Apoc. 12, 4; Isae, 65, 17: parce que le premier tat d'preuve et de prparation, de contrarit et de combat, de tentation et de purification est pass et aboli avec le temps, lequel est rentr et absorb dans l'ternit, comme les lignes entrent dans le centre. Celui, qui a quelque connaissance exprimentale, quoique encore fort imparfaite et quelque got, quoique passager de la vertu du sang de Jsus-

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Christ, par laquelle il a obtenu vritable rmission de ses pchs, celui-l seul peut dire quelque chose du vritable repos, et de la libre, tranquille, pacifique et silencieuse ternit sans fin, dont il a un avant got dans un dtachement universel et absolu de tout, recogn et arrt un point seul, fixe dans une foi trs vive, trs simple et trs dgage de tout le cr. Tout autre, qui n'a d'autre fondement ni appui, que la raison et la sagesse humaine, est aveugle dans cet abme. VIII. Ainsi avant que l'me ait atteint pour elle ce point fixe et invariable, elle entre aprs cette vie dans les diffrentes demeures, qui sont proportionnes son tat, o elle trouve aussi des divers changements. Quoique aprs la mort, elle n'aie point tant de libert, ni de pouvoir que dans cette vie, elle trouve nanmoins, aprs la dpouille de son corps bien plus combattre qu'ici: car il faut qu'elle passe par les sept sceaux de la colre et justice divine, et par toutes les couleurs spirituelles de l'arc-en-ciel; et elle y fait rencontre de tant et tant d'esprits, dont elle doit subir le jugement, et goter les essences et proprits, bien souvent contraires aux siennes, si elle n'y est point passe pendant cette vie: de sorte qu'un esprit y combat contre l'autre, l'un juge et gote l'autre, l'un condamne et afflige l'autre, jusqu' ce que l'me en soit victorieuse, et qu'elle aie runi toutes les couleurs de l'Iris, ou de l'arc-en-ciel dans une couleur constante, blanche, mle de feu plus ou moins, selon sa constellation ternelle; et qu'elle aie pass et surmont tous les diffrents esprits, avec lesquels elle aura eu combattre. IX. C'est l o il y a bien de l'angoisse, de la sueur et du travail essuyer; car elle y est aussi assaillie de diffrentes tentations, suggestions, inquitudes, soins et troubles; et il faut qu'elle souffre toutes ces croix, et quelques mes mmes les souffrent bien longtemps et bien durement, avant d'avoir quelque repos; car c'est, pour ainsi dire, comme dans une bataille, o l'un dispute le terrain l'autre pas pas. Or elle y trouve aussi des alternatives de rveillement, d'acquiescence, de paix, de tranquillit, pour reprendre haleine et pour se prparer des nouveaux combats; le pre de la grande famille distribuant le travail et le repos avec Sagesse, poids et mesure, surtout aux enfants, qui ne l'ont point offens si grivement, mais qui ont pourtant t nonchalants, tides ou peu fidles excuter ses volonts. L'me donc y trouve des changements et des retours, ou vicissitudes, peu prs comme dans ce monde, o la lumire du jour succde aux tnbres de la nuit, et la joie du matin aux pleurs de la soire: Ad vesperum demorabitur fletus; et ad matutinum laetitia (Ps. 29, 6). Surtout quand elle commence s'loigner peu peu du chaos tnbreux et se rapprocher de la fontaine de vie et de lumire, quoiqu' petits pas et lentement: cette lenteur ne vient point de Dieu, qui voudrait d'abord achever l'ouvrage de notre purification, et qui l'achverait d'abord, si son opration lumineuse, pntrante et vivifiante ne trouvait point dans nous des obstacles, qui se raidissent contre elle; mais elle vient de nos faiblesses et de nos indispositions: car si nos mes taient bien vacues de toutes tnbres et proprits; que nous y avons introduites, elles seraient bientt remplies de sa lumire: ce sont l les deux grands ennemis, qui demeurent ensemble, et dont l'un

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ne peut pourtant souffrir l'autre; car d'abord que l'un parat, l'autre est chass, comme nous voyons du jour et de la nuit. X. Dans quelque domicile que se trouve une me, elle nest point abandonne toute la fureur et discrtion du Lviathan, ce dragon et esprit de feu tnbreux, ce gouffre invariable, qui ne dit jamais, c'est assez. Le Seigneur et Juge universel modre et tempre, augmente et aigrit tout ce qu'elle souffre, ne permettant point, que le bourreau excute autrement la sentence, quil ne lui est ordonne. Ainsi selon la disposition de l'me, il laisse quelquefois rflchir sur elle quelques rayons de sa bont lumineuse, pour l'encourager, surtout quand son amour lui a ouvert les yeux, pour envisager l'espoir de sa dlivrance, aprs son entier renouvellement, jusqu' ce qu'elle soit en tat de parfaite renaissance et de nouvelle crature: pour lors l'enfant nouveau-n est plac dans un endroit aimable du Paradis, pour y crotre et s'y fortifier jusqu' la plnitude parfaite de l'ge de Jsus-Christ, afin d'tre ensuite transport dans sa place convenable du royaume du Fils de la dilection paternelle, qui achve d'essuyer toutes ses larmes par ses caresses et par son accueil gracieux, se faisant passer par le dernier bain de rgnration et de purification, qui est la mer cristalline de l'Apoc. 4, 15. XI. Avant d'en venir l'tat redoutable de l'homme endurci dans son impnitence, nous avons encore quelque rflexion particulire faire pour les mes de bonne volont, pendant cette vie, pour les faire mieux tenir sur leur garde, par la considration suivante. Toutes nos convoitises, dsirs de attaches forment en nous des images vivantes de longue dure, quand et attachements deviennent enracines et opinitres par nos aveuglements volontaires. Si ces convoitises, ou dsirs se portent vers des choses ou cratures, sur lesquelles le prince de ce monde et ses esprits immondes ont du pouvoir, il faut les mortifier et touffer dans le berceau et ne point laisser crotre ces nains en gants; car autrement notre esprit en serait infailliblement bien inquit, aprs la sparation de notre dpouille mortelle, si nous en emportions les images avec nous; car nos oeuvres, qui sont ces images spirituelles vivantes, nous suivent et accompagnent dans les diffrents domiciles de la grande maison, o tout est pes la juste balance du poids du sanctuaire; et o notre me en recevrait autant de dgot et d'amertume, qu'elle en aurait reu ici de plaisir et de douceur. XII. Quoique je sache, que les thologiens de l'cole expliquent leur mode l'apparition de Samuel Sal, aprs la mort du premier, en assurant, que ce n'tait quune larve, ou fantme, ou esprit malin et tnbreux, voqu d'en bas par la sorcire et montant en haut, pour paratre et parler Sal, je suis pourtant d'un sentiment bien contraire, convaincu par toutes les circonstances de cette histoire. Il est trs constant et indubitable, que Samuel ce grand prophte et prtre du Seigneur, imptr de Dieu par les larmes et les prires de sa mre Anne la prophtesse, et consacr ds son enfance au culte divin, avait beaucoup d'amiti, de tendresse et

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mme une espce d'attachement pour Sal, surtout sachant, que Dieu l'avait choisi d'une manire fort distingue, pour tre roi d'Isral, 1 Sam. 9, o nous lisons le bon accueil et les caresses, que lui fit Samuel; et dans le chap. suivant, nous voyons, qu'il l'oignit d'abord en roi, le baisant et lui disant: L'Eternel ne t'a-t-il pas oint sur son hritage pour en tre le conducteur? (1 Sam. 10, 1). Examinez vous-mmes les autres circonstances de ces deux hommes au livre 1 de Sam, et vous conviendrez avec moi de cette vrit: tout ceci se faisait encore dans l'ordre de Dieu, mais point ce qui suit, et qui est bien remarquer. Les enfants de Samuel, Jol et Abia, quil avait tablis juges en Bersabe, ne marchaient point dans ses voies; mais ils inclinaient leur cur l'avarice, recevaient des prsents et pliaient la justice, ibid. 8, 1-2: on ne lit point, que Samuel les en aie repris, ni fait de changement. Mais ce qui prouve invinciblement l'attache de Samuel Sal, aprs mme que celui-ci avait t rprouv de Dieu, ce sont les paroles formelles, que Dieu mme dit Samuel, ibid. 16, 1, paroles de reproche, et de ddain, qui marquent assez, que ce prophte agissait en cela contre la volont de Dieu? Jusqu' quand, lui dit-il pleureras-tu, ou porteras-tu le deuil pour Sal, que j'ai rejet?. Samuel ne pouvait ignorer les volonts du Seigneur dans le rejet de Sal, puisque lui-mme lui avait annonc les jugements de Dieu sur lui, cause de ses dsobissances aux ordres du souverain matre, qui commanda Samuel de sacrer et d'oindre David en Roi d'Isral, la place de Sal. Or l'esprit immonde s'empara d'abord de Sal ,pour n'avoir point suivi, ni excut les volonts de Dieu en plusieurs rencontres et le bon esprit retir de Sal passa dans David; et Sal commena d'abord d'tre tourment visiblement et sensiblement de l'esprit malin. XIII. Qu'arrive-t-il? Samuel meurt ibid. 25, 1-3; mais l'image de Sal, dans lequel il avait jet les yeux de sa cupidit et de son attache, ne meurt pas, elle part de ce monde avec l'esprit de Samuel. Une autre circonstance signale, qui prouve encore la vrit de ce que j'avance, est que l'Esprit prophtique au chap. 28 ibid., avant de faire mention de l'apparition de Samuel Sal, fait remarquer une seconde fois sa mort dcrite auparavant au chap. 25, 3, afin que nous n'ignorions point, que c'est lui-mme, qui a apparu et parl de la part de Dieu Sal, et non point un fantme, ou une ombre d'esprit impur, comme les savants de ce monde le dbitent faussement contre le texte prcis, trs bien circonstanci. Je n'en dirai point davantage: vous en concilierez ce que vous trouverez de vritable et de fond devant le Seigneur. D'ici nous voyons, combien dangereuses sont toutes les convoitises et attaches des hommes; et comment il faut que tout passe par la croix des souffrances, pour tre purifi dans ce monde, ou dans l'autre. Rien n'chappe la vue pntrante de celui, qui a form l'il. Venons aux terribles supplices des rprouvs.

XIV. Toute plante, que mon pre cleste n'a pas plante, sera dracine (Matth. 15, 3); toute oeuvre, quil n'aura point opre dans nous par l'Esprit de son Fils bien-

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aim sera anantie par le feu, qui la consumera, cause de son impuret, n'y ayant rien de pur que ce qu'il opre lui-mme, et rien de constant dans le feu des preuves, que l'or pur de la charit divine, qui subsistera ternellement sans fin. Jsus-Christ dans son premier jugement, qui prcdera son rgne glorieux de mille ans, avec ses saints, aprs le premier renouvellement, vengera le sang rpandu des tmoins de sa vrit, en dtruisant l'Antchrist, avec tous ses adhrents, et le jettera dans l'tang du feu ardent et de soufre avec la grande bte, le faux prophte et toute leur ligue, depuis le commencement du monde jusqu'alors, o ils seront tourments jour et nuit, sans repos, ni relche, devant les anges du Seigneur, non seulement pendant ces mille ans du rgne glorieux, mais aprs le dernier et final jugement, qui suivra ces saintes et glorieuses noces de l'Agneau, pendant les sicles des sicles, Apoc. 20, 10.; d'autres, selon le juste jugement de Dieu, et selon la proportion de leurs iniquits, seront jets dans d'autres prisons, ou cachots, o ils seront rongs par la mort et par le ver, qui ne meurt point. Ceux, qui aprs ces mille ans auront pay leur dette, jusqu' la dernire maille, ceux-l ressusciteront la vie, aprs cette premire mort, au jour du grand, universel et dernier jugement: ceux, qui aprs et pendant ces mille ans ne seront point encore amollis, ni humilis, ressusciteront aussi, pour subir la seconde mort aussi longtemps, qu'ils n'auront point entirement satisfait la justice divine; et les plus endurcis d'une perversit diabolique, qui les fait aussi appeler des diables incarns, qui ont foul aux pieds pendant toute leur vie le sang du Testament de Jsus, qui l'ont crucifi continuellement dans eux, rsist et touff l'Esprit de sa grce, perscut, jug, et condamn ses pauvres et innocents porte-croix et imitateurs, seront prcipits de nouveau, aprs le dernier jugement dans l'tang du feu ardent et de soufre, pour y tre tourments d'ternit en ternit; et d'autant plus enfoncs dans ce gouffre infernal, d'autant plus de tourments et plus sensibles sans interruption. C'est l que se feront entendre les affreux hurlements, les horribles grincements des dents, les cris et les pleurs effroyables; ils seront dvors continuellement par la mort, sans pouvoir mourir: c'est l qu'est le dsespoir, sans esprance, le jugement sans misricorde, la dsolation sans aucune consolation, car ils seront aveugls eux-mmes, sans aucun espoir de rdemption, ni de salut, tant que le juste jugement sera appesanti sur eux. XV. Nous voyons d'ici, que selon la justice proportionnelle du grand et souverain Juge, il y aura mme dans cet abme de misre et d'affliction, des degrs diffrents, comme il y en a dans les grandes fosses souterraines, o les plus loigns et enfoncs ne reoivent jamais de lumire, d'autres dans le beau temps sec, une petite lueur, d'autres ont un peu plus de clart, parce quils approchent plus du soupirail par o la lumire peut entrer. Ainsi sera trait un chacun selon ce qu'il trouvera dans son cur, qui plus, qui moins, tant l'gard de la svrit, que de la dure de ce terrible et redoutable jugement de la croix douloureuse aprs cette vie, selon les diffrents tages d'loignement de la source vitale et lumineuse, qui rendra tous point nomm ce que chacun aura admis et commis dans son cur et dans son esprit, par convoitises, par penses et par paroles: car cela est conforme la justice de Dieu, que les potentes autem potenter tormenta patientur Sap.6, 7); que ceux qui ont reu le plus de talent d'esprit et de corps, dans les biens de nature et de grce, et qui y ont t infidles, reoivent au double de ceux, qui n'en ont reu que la moiti: il est quitable,

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que celui, qui a connu la volont du matre et ne l'a point accomplie reoive sans comparaison plus de chtiment, que celui, qui ne la connaissant point, ne pouvait aussi s'y rendre fidle et obissant, cause de son ignorance, Luc. 12, 47. Enfin comme le grand et juste Juge dans son jugement redemandera un chacun les talents, quil lui a mis en mains, ainsi ce mme Juge prononcera et fera excuter sa sentence sans appel, selon le bon ou le mauvais usage, que chacun aura fait de son bien prt usure Matth. 25, 14-30. XVI. Tout cela sera excut trs justement, trs exactement et irrvocablement, jusqu' ce que la plus petite et la plus grande, la plus profonde et la plus haute racine du pch, tache et attache, avec toutes leurs branches et rejetons, soient entirement, foncirement et universellement dtruites; que tout ce que le pch a introduit dans l'homme de figure de vipre, de tortuosits de serpent, de fougue de dragon, de fureur de lion, d'impuret de bouc, de gourmandise de pourceau, de vanit de paon, de fourberie de renard, de voracit carnassire de loup, et toute autre diablerie du pre de mensonge, soit ananti sans retour, aussi bien que sans misricorde. Car enfin les pauvres dsols coupables, amollis et humilis par ces peines et ces tourments, par ces croix douloureuses et souffrances si pntrantes et si sensibles, entreront dans le sentiment et la vue de leur misre, laquelle ils avaient t aveugles jusque-l; invoqueront la grce et la misricorde du Librateur, pour tre dlivrs de ces flammes dvorantes: et piqus d'une trs vive componction dans le fond le plus intime de leurs curs, ils seront bien plus affligs d'avoir offens un Dieu si plein de bont, d'amour, de grce, de longanimit, que des tourments, quils souffrent, ils crieront dans l'angoisse et dans l'amertume de leur me, et dans la soumission de leur esprit humili et de leur cur broy de douleur, aprs le vainqueur de la mort et de l'enfer, tous briss de pnitence et froisss de componction de l'avoir outrag pendant leur vie mortelle. A cette considration, le Seigneur, qui ne peut dsavouer son ouvrage, ni son propre cur de pre universel de toutes les cratures, voyant cette disposition de cur contrit et humili, pour l'avoir offens et attir la disgrce, se rendra enfin son amour et sa misricorde, qui est au dessus de tous ses ouvrages, et leurs gmissements sincres et cordiaux; et les rjouira d'une visite gracieuse, rpandant sur eux une douce rose, les retirant peu peu de leur extrme misre, hors de la fosse sans eau, du lac profond, de la gueule du Lviathan, en vertu de l'alliance faite avec l'homme et du sang du Testament ternel rpandu pour eux pour les placer dans des rgions de rafrachissements, o ils prouveront ce que c'est que le passage de la mort la vie, et du baptme du feu mortifiant au baptme de l'eau vivifiante. Car c'est l la fin et le but de toutes les croix et souffrances, pendant et aprs cette vie extrieure, de remettre et renouveler l'image de Dieu dans l'homme et dans les anges dchus, et: d'ter toute crature la vanit, la corruption, l'impuret, la grossiret, auxquelles elle a t assujettie, contre son gr, dans l'esprance de son entier rtablissement et dlivrance, pour entrer dans la libert des enfants de Dieu Rom. 8, 21. XVII.

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Le pre des misricordes et le Dieu de toute consolation dans son Fils bienaim, ne cessera point de pousser bout cet ouvrage de grce et ce dernier consummatum est, tout est consomm, par la vertu de la croix et du sang de Jsus, pendant les sicles des sicles, jusqu' ce quil aie ramen au bercail ternel sans fin, toutes ses brebis gares, sans quil s'en perde une seule, par les soins de la charit du grand Pasteur de nos mes et Restaurateur de tout ce quil y a dans le ciel, dans la terre, dans la mer, et dans tous les abmes. Car a a t le but de la cration, dans laquelle tout tait trs bon; laquelle bont tout sera enfin rduit: a a t la promesse faite nos premiers pres aprs leur chute, que la semence de la femme craserait la tte du serpent; a a t le but de l'alliance faite avec Abraham, dans qui toutes les nations doivent tre bnites; a a t le but de la rdemption par la croix, de laquelle Jsus-Christ disait: Et moi quand je serai lev de la terre, je tirerai tous les hommes moi (Jean 12, 32). Ce sera le dernier accomplissement de toutes les critures, quand l'Agneau aura ouvert et apais et pacifi par son sang les sept sceaux du livre de la colre divine Apoc. 5, 5-9. C'est pourquoi aussi il a plu Dieu de renfermer tout sous l'incrdulit, afin qu'il fasse enfin misricorde tous (Rom. 11, 32). Oh! si les damns pouvaient connatre cette vrit; comment se plieraient-ils sous la main puissante et misricordieuse de Dieu, pour avoir bientt leur dlivrance! mais tout immortels quils sont dans leur fond, aussi aveugles sont-ils, tant que la svrit du jugement durera: ce qui fait assurment une des plus grandes peines de leur martyre, de n'avoir aucune esprance de changement, d'adoucissement de leurs croix et de leurs peines. XVIII. En voil bien assez sur cette terrible matire des croix aprs la mort; elle devrait faire pendant notre vie un sujet plus frquent et plus srieux de nos mditations, et une impression plus vive sur nos esprits, et sur nos coeurs, afin de nous engager porter avec plus de patience, d'humilit et de gaiet de coeur les petites croix de cette vie , qui ne sont rien en comparaison de celles, qui la suivent; car notre lgre affliction, selon le tmoignage de l'aptre, qui ne fait que passer, produit en nous un poids ternel d'une gloire souverainement excellente (2 Cor. 4, 17). Aut nunc, aut posthac, quemvis jubet esse renatum. Christus: si superos liber adire velit. Sic est: omne genu Christo curvibatur: O si Nunc velles cordis flectere colla tui! Nunc reus ablueris pauco; tunc tempore longo: Nunc levis; ast posthac te gravis irs premet. Nunc cor mite Patris: tunc fulgur judicis aequi: Nunc Agnus; sed tunc fiet, eritque Leo.

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Chapitre XII. Des dernires croix dans ce monde.

I. L'Aptre et vangliste st. Jean Apoc. 13. a dpeint aussi vivement, que succinctement la dcadence et la corruption du Christianisme sous l'image de trois monstres, ou btes normes, qui composent la grande ville de Babylone, remplie des amateurs du monde et d'eux-mmes, et fourmillante des ennemis de la croix et des serviteurs de Dieu en esprit et en vrit, en foi et en fidlit. Il nous reprsente la premire de ces btes sept ttes, montant de la terre et marchant sur la mer. Nous pouvons entendre sous cette figure le peuple corrompu du Christianisme charnel et tout fait dgnr, qui n'a plus que le nom de chrtien, devenu hypocrite, impur, mondain, courb et enfonc dans la terre et dans les choses terrestres. Par la seconde bte, montant de la terre, qui a des cornes comme l'Agneau ; mais qui parle comme le dragon. Il est facile de comprendre, que c'est du clerg aveugle et conducteur des aveugles, que l'esprit parle par la bouche de st. Jean. Cette seconde bte commena paratre dans tout son malheureux quipage et attirail, surtout du temps de Constantin, sous lequel, par les fausses et violentes conversions des Juifs et des Paens, furent introduites dans l'Eglise de Dieu les deux pestes les plus envenimes, qui aient jamais paru, et qui y dominent encore; savoir par les Paens la philosophie, ou la sagesse mondaine, La femme folle est bruyante, ce n'est que sottise, et elle ne connat rien (Prov. 9, 13), par laquelle on prtendait de rduire les Gentils, en bonne forme syllogistique, sous l'tendard de la foi et de la croix: et par les Juifs, l'esprit de rabbinage et de critique, ou science littrale de l'criture sainte, dont les sectateurs se disent encore aujourd'hui l'un l'autre Venez, je prendrai du vin, et nous nous enivrerons de cervoise (Isae 56, 12). C'est--dire de spculations creuses et chimriques, des vains raisonnements et pointilles, car l'intelligence des critures, les promesses de Dieu et les esprances de la vie ternelle leur appartiennent prfrablement, voire mme l'exclusion de tous les autres selon leur folle imagination. La troisime bte, qui l'image de la premire bte, et que la seconde bte fait parler , dsigne les conciles et les assembles synodales du clerg, dans lesquelles celui-ci a toujours prtendu et prtend encore de reprsenter l'Eglise, sans que personne d'autre y parle que lui, les autres n'tant que des laques et des idiots, qui n'entendent rien dans le jargon de leur rabbinage, ni de leur syllogisterie: mais quelque belle apparence quil montre au dehors, il n'y fait pourtant parler que la premire bte, dont il est l'image, et toutes trois ensemble ne sont que des btes et des rejetons de la grande Babylone partage dans ces trois monstres, qui donne boire toutes trois et par elles tout le monde, le calice de ses fornications et abominations, hassant, perscutant et tuant mme ceux, qui ne veulent pas en boire: c'est avec elles que le dragon, ou l'esprit de Antchrist exerce un plein pouvoir, avec domaine souverain, pour se faire adorer par tout, en faisant prcher la premire bte, par la seconde, les commandements, canons, traditions, dcrets, sanctions de la troisime, image, de la premire la place .de la doctrine de Jsus-Christ et de ses aptres; et mener une vie toute oppose celle de la croix et du Crucifi.

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XII DES DERNIRES CROIX DANS CE MONDE

II. Ces vrits tant toutes manifestes quiconque a les yeux de la foi ouverts et qui est un peu vers dans l'histoire de l'Eglise, il est facile de conclure, quil y a peu de vrais enfants de Dieu, qui l'xortation de son Esprit, forcent de la grande Babylone et de la Babylone d'eux-mmes, tant parmi les conducteurs, que -parmi le peuple mme, pour suivre les traces de Christ, sous la bannire de la croix, par un renoncement gnreux eux-mmes et aux dsirs du sicle : et que ceux-ci vrais imitateurs de Christ et amateurs de sa croix sont ce petit troupeau, dont Jsus-Christ parle, Luc 12, 32, au milieu des loups ravissants: oui, les disciples du Seigneur sont des captifs et trangers, parmi les citoyens libres de Babel: car il ne faut pas douter, quil y a toujours eu, et quil y a encore prsent des mes saintes, des conducteurs et prdicateurs fidles, des lus et des vritables membres de Jsus-Christ, comme il y avait des mes d'une grande saintet et justice, dans l'Eglise Judaque, avant la venue du Messie en chair, selon le tmoignage, que nous en rend partout l'Ancien Testament et le nouveau dans son commencement; quoique la corruption se fut introduite dans cette Eglise devenue la synagogue de Satan, par les faux prophtes, les faux prtres et les faux docteurs de la loi; comme elle s'est insinue dans la chrtienne devenue pour la plupart Babylonienne par les faux aptres, les faux docteurs, pasteurs, directeurs, vques et prtres, qui font trafic des mes. Car c'est pourquoi, ainsi a dit l'ternel des armes, touchant ces prophtes: voici, je vais leur faire manger de l'absinthe, et leur faire boire de l'eau de fiel, parce que la profanation s'est rpandue des prophtes de Jrusalem par tout le pays (Jer. 23, 15). Ainsi la sduction est venue des faux Christs, des conducteurs aveugles, des mercenaires, des loups, des perscuteurs et meurtriers des saints dans la nouvelle loi vanglique.Car plusieurs, dit Jsus-Christ, viendront en mon nom, disant: je suis le Christ, et ils en sduiront (en ont sduit) beaucoup (Matth. 24, 5). En effet n'a-t-on point entendu et n'entend-on point encore aujourd'hui crier d'un ct et d'autre, d'un parti l'autre: C'est ici la vritable Eglise, hors de laquelle il n'y a point de salut: c'est le Temple: l'pe de Gdon: la. vritable rforme: le renouvellement de l'esprit de l'Evangile: la parole de Dieu dans sa puret; quoiqu'en effet on ne trouve et on ne voie presque partout que des enfants de Babylone, dans le sein de la mre des paillardises et abominations de la terre. III. Il est vrai, que Dieu n'a rien laiss manquer de la part de la fidlit et de son amour, depuis le commencement jusqu' cette heure, pour rappeler soi les hommes gars du chemin de la justice et de la vrit, et les retirer de la puissance, de l'esclavage; et de la gueule du dmon et leur donner le salut que le Fils de sa dilection, le Dieu manifest en chair, envoie pour cela de son pre ternel leur a enseign par sa doctrine, montr par son exemple et procur par sa passion douloureuse et par sa mort ignominieuse, s'ils veulent se soumettre lui avec foi et confiance, en abandon et fidlit. Jsus-Christ mme, outre ses aptres et disciples, a envoy de temps autre des hommes anims de son Esprit, qu'il a revtus de ses dons, comme nous voyons par l'histoire ecclsiastique, en parcourant et examinant chaque sicle, depuis Ie temps des aptres jusqu'au jour que nous vivons, afin de dtourner les hommes de leur perte ternelle et de les ramener de l'oubli, de l'infidlit, de la dsobissance et inimiti

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vers Dieu, son amour et leur devoir, et leur faire craindre, aimer et honorer le Seigneur: mais ils ont mieux aim les tnbres, que la lumire, qui leur tait prsente, cause que leurs oeuvres taient mchantes; et ces hommes de Dieu ont toujours t has, mpriss, perscuts, et mme mis mort par le parti du diable toujours sans comparaison plus nombreux et plus puissant, que le parti des bons, dont la vie tait un reproche continuel aux dsordre, et la corruption des enfants Babyloniens; comme Jsus-Christ l'avait prdit Matth. 23, 34. Car voici, dit-il, je vous envoie des prophtes, des sages et des scribes; vous en tuerez. vous en crucifierez. vous en fouetterez dans vos synagogues, et vous les perscuterez. de ville en ville. Tout cela s'est accompli la lettre depuis le commencement non seulement du Christianisme , mais depuis mme qu'il y a eu des hommes dans le monde, de la manire et pour les raisons rapportes au chap. 3. de la Sagesse, depuis les versets 12-21. IV. Tous les soins de l'amour divin, toutes les prdications et crits des hommes fidles Dieu et sa parole, toutes les menaces de la justice divine, tous les attraits de sa grce, toutes les promesses de sa fidlit, exposs en toute manire et par toutes sortes de moyens de la parole prche, de la parole crite, de la parole vivante, plante dans le cur de chaque homme ayant t infructueux et inutiles, pour remettre les hommes dans l'ordre d'obissance, de fidlit et de soumission leur crateur, Dieu a enfin rsolu d'exercer un terrible jugement sur toute la terre, pour mettre fin une fois pour toujours aux impits, impurets et abominations, qui s'y sont commises, par ses derniers flaux et chtiments, qu'il y enverra, et qui sont la porte, dans ces derniers temps du monde dcrpit et impnitent, prts fondre sur toute la face de la terre. Car la nature, qui contient toutes les choses cres, ne pouvant plus soutenir le fardeau des corruptions superbes, impurets, avarices, envies, colres, fougues, dsirs drgls, tromperies, faussets, violences, rapines, injustices, qui ont allum le poison dans son grand corps, fait pour cela sentir d'un ct et d'autre des secousses de terre, des maladies universelles, des pestes d'un ct, des dbordements de l'autre, des vers rongeurs en Hollande, des terribles tremblements de terre dans les royaumes de Sicile et de Naples, des engloutissements des royaumes entiers par les eaux dans l'Empire, de la Chine; des famines par-ici, des incendies par-l; des dfiances et divisions secrtes parmi les princes de l'Europe, qui ont entretenu jusqu' prsent un esprit guerrier et un feu meurtrier sous la cendre, qui va bientt s'allumer de toute part; sans parler d'autres signes extraordinaires, qui ont paru au ciel et sur la terre. Tout ceci est un commencement des douleurs, mais point une fin Matth. 24, 8. Vous pouvez voir aussi ces dsordres avant-coureurs des dernires croix et souffrances dans. Marc 13, 12-17 et dans Luc 21. V. Or avant les derniers flaux et croix, qui prcderont les jugements de Dieu et la venue de Jsus-Christ sur la terre dans son corps glorieux, pour y clbrer les noces de l'Agneau avec son pouse et toute sa suite lue, il viendra et il est venu en esprit dans plusieurs et plusieurs tmoins de sa vrit, qui l'ont annonce, l'annoncent et l'annonceront d'une manire trs pure, trs vive, trs lumineuse, trs claire et trs

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touchante, en reprsentant et dcouvrant aux hommes l'aveuglement de leur esprit, l'ensorcellement de leur cur, la perversit de leur nature, la corruption de leurs dsirs, le drglement de leurs passions ; aussi bien que le vritable esprit de l'Evangile contre ses faussaires, les merveilles et la fin de l'ouvrage de la cration, l'uvre ineffable de la rdemption ternelle; le sens et la moelle de l'criture sainte; et plusieurs autres merveilles dans le royaume de la grce et mme de la nature. Tout cela s'est fait et se fera solidement, clairement et universellement partout o l'on nomme le nom chrtien, ou le Christianisme. Il n'y a qu' ouvrir et jeter les yeux sur les ouvrages divins, qui ont t crits depuis 50. 60. ans par toutes sortes de personnes de tout sexe, condition, ge, secte, dans toutes sortes de pays et de provinces, en toutes sortes de langues et de style, par des mes choisies et illumines de l'Esprit de Jsus, de tout tat et profession, qui rendent encore tous les jours les tmoignages de l'tat malheureux et insensible, dans lequel le monde est plong, et de toutes ces autres merveilles ceux qui ont encore quelque sentiment de cur et quelque lueur dans leur esprit, ou mme dans leur raison; laquelle n'tant point encore absolument gte par le commerce avec les hommes, ni obscurcie par des faux principes ou prjugs ni engage en faveur des gloses trompeuses et relches des docteurs et: prdicateurs corrompus et des maximes mondaines des Chrtiens charnels; dcouvrira aisment l'tat misrable, dangereux et mortel, dans lequel est embourb le peuple avec ses conducteurs, et avec les savants impies, qui s'opposent aujourd'hui de toute leur force et industrie ces lumires si brillantes, cette doctrine si saine, cette onction si pntrante. VI. Mais si le Seigneur envoie ses anges, ou des hommes d'une vie sainte et anglique et d'une doctrine saine et salutaire, pour assembler ses lus, le diable, qui contrefait toutes ses actions, ne manque pas aussi de susciter des faux prophtes, des prdicateurs mondains, et des conducteurs aveugles, d'une vaine apparence, d'une sagesse charnelle, avec des dehors pompeux et trompeurs, ennemis dclars de la croix de Jsus et de ses porte-croix, qui contrecarrent les hommes apostoliques et les envoys de Jsus-Christ, attirent et attachent le monde eux, en le dtournant du chemin troit, qui mne la vie, en lui apprenant accommoder la chair et le sang avec l'esprit de l'Evangile, et mener une vie, qui flatte les sens et la nature corrompue. Au lieu que les vrais ambassadeurs de Christ ne prchent et ne pratiquent que la mort du vieil homme, la mortification des sens, l'amortissement des passions, le renoncement soi- mme, l'impit et aux dsirs du sicle, l'abandon de foi Dieu, la simplicit, la douceur, humilit, l'oraison du cur en esprit et en vrit, le choix de la meilleure part, en demeurant aux pieds du Sauveur, pour entendre sa parole, sans aller au dsert, ni dans les maisons, ni dans les cabinets, c'est--dire sans sortir de sa vocation, si elle est selon l'ordre de Dieu; ni hors de soi, quand on y a dcouvert au dedans le royaume de Dieu; pour chercher et trouver Jsus-Christ: car leur unique but tend la rforme du cur et l'obissance de l'esprit, l'esprit de Jsus, pour ne devenir qu'un esprit avec lui par attache et union indivisible, et pour participer la grce des sujets du royaume de Jsus et tre des convives des noces de l'Agneau, C'est par ces marques essentielles du vritable Christianisme, qu'on peut discerner dans ces derniers temps si dangereux les vritables aptres d'avec les faux, en prouvant les

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esprits, s'ils sont de Dieu, ou du diable: Car faux Christs et faux prophtes s'lveront et en sduiront plusieurs: ils feront signes et miracles afin de sduire les Elus mmes, s'il tait possible (Matth. 24, 24). Comme donc il est d'une ncessit indispensable de fuir les faux, comme des trafiqueurs d'mes et des ngociants du diable; aussi faut-il suivre les vritables, comme des envoys de Dieu pour Jsus-Christ, dont ils font les fonctions. VII. Quand donc le jour du Seigneur, qui ne tardera pas venir, sera bien proche et que la moisson sera toute prte par le prparatifs de l'esprit vanglique, renouvel au moins auprs de plusieurs sur la terre, par les dernires lumires, rpandues par l'effusion de l'Esprit Saint; et que le Royaume de Dieu et de son Christ sera presque arriv, pour soumettre toutes les puissances et royaumes du monde son domaine souverain et absolu, le Seigneur enverra ses hrauts, les tmoins de la vrit, de Jsus, et prdicateurs fidles et intrpides de ses jugements, de tous cts, pour annoncer la droute entire au monde impie et la ruine finale et sans ressource l'Empire tyrannique de Satan, Sachant qu'il a peu de temps (Apoc. 12, 12) enrag qu'il sera d'une telle nouvelle de son dsastre total, descendra vers les habitants de la terre avec une grande colre et non seulement animera et armera tous ses partisans, pour perscuter et mettre mort ces ambassadeurs funestes son royaume; mais aussi il portera sa rage si loin, quil ne voudra plus laisser nommer le nom de Christ dans son faux empire usurp. Pour faire ces derniers efforts, comme il est le singe des actions divines, et que le fils de Dieu, le Verbe ternel s'est fait chair, il s'incarnera aussi, pour ainsi dire, dans un prince puissant, impie et mondain, dont Antioche l'Illustre, au chap. 11 de Daniel, fut autrefois la figure; et qui sera un vritable diable incarn, qu'on appelle Antchrist, que le diable investira de son esprit, au dedans et au dehors, et qu'il armera de pied eu cap de toutes ses diableries, ruses, malices, tromperies, impits, cruauts, et de toutes les forces ngromantiques et infernales, pour se faire connatre, respecter et adorer comme le vritable Christ et Dieu de l'Univers, avec des signes et merveilles extraordinaires opres par des vertus fausses et des forces mensongres. Il sera second fidlement et puissamment par la seconde bte, les prdicateurs de la cour et de sa fausse Eglise, qui surpasseront aussi bien que leur matre en impit, cruaut, malice diabolique celles de tous les faux prophtes et faux prtres, qui ont jamais t sur la terre: Car dj le mystre d'iniquit se met en tain, seulement celui qui obtient maintenant, obtiendra jusqu' ce qu'il soit aboli , et alors le mchant sera rvl, mais le Seigneur le dtruira par le souffle de sa bouche, et l'anantira par la clart de son avnement, et quant l'avnement du mchant il est selon l'efficace de Satan, en toute puissance, en prodiges et en miracles de mensonge; et en toute sduction d'iniquit dans ceux qui prissent parce qu'ils n'ont as reu l'amour de la vrit pour tre sauvs. C'est pourquoi Dieu leur enverra une erreur efficace, de sorte qu'ils croiront au mensonge; afin que tous ceux-l soient jugs qui n'ont point cru la vrit, mais qui ont pris plaisir l'iniquit (2 Thess. 2, 7-12). De cette sorte, tous ceux, qui dans le temps de cette dernire tribulation, confesseront le nom de Jsus-Christ, et qui adoreront le vritable Dieu vivant, en mpris et dpit de ce diable incarn et de toute sa ligue, tant de son clerg baalique, que de son peuple idoltre et antichrtien, souffriront le martyre le plus sanglant et le plus cruel, que la

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malice diabolique que la magie infernale puisse inventer: car pour lors l'enfer sera, pour ainsi dire, manifest sur la terre, avec toutes ses fureurs et malignits; et le diable y dominera dans l'Antchrist et dans son parti avec toute sa perversit et malice infernale. VIII. C'est ici proprement, o commenceront les dernires croix des hrauts et des enfants de Dieu dans ce monde: Car voil le temps que Dieu commencera son jugement par sa propre maison (1 Pierre 4, 17). C'est--dire par ses propres lus, ses enfants, ses saints, dont sa maison est compose, dans laquelle il n'entre rien de souill. C'est aussi dans cette priode la plus fatale de toutes celles, qui sont arrives depuis l'Eglise primitive jusqu'alors, que se dclareront les vritables disciples de JsusChrist, et qu'ils se discerneront d'avec les Chrtiens de nom, qui n'ont rien de son Esprit, ni de sa vrit, mais seulement une foi morte littrale: car ceux-l souffriront plutt mille morts, que d'abandonner son parti: mais ceux-ci n'ayant rien que l'histoire de sa doctrine, ni rien de rel de ses sentiments, ni de l'amour de sa croix et de ses souffrances, l'abandonneront d'abord, tant par les menaces et la crainte lche des terribles cruauts, quils verront souffrir aux mes hroques de Philadelphe, que par les promesses des faux biens de l'Antchrist, et par les signes et merveilles, quil oprera dans les enfants d'infidlit, pour les retenir dans son parti, que leur pusillanimit et leur foi morte et purement historique leur aura fait embrasser; surtout voyant que quelques uns d'entre eux auront prouv la cruaut de cet homme de pch et fils de perdition et de ses partisans: effrays donc des menaces et des spectacles d'horreur, qu'ils auront devant les yeux, ils renonceront Jsus-Christ et mme la profession extrieure de son nom et au matriel du Christianisme, qu'ils avaient exerc jusqu'alors, n'ayant t que des arbres arrachs de la terre, qui n'en reoivent point de suc, ni de nourriture, selon la parole de l'aptre st. Jude 12, 13 des arbres dont le fruit se pourrit, et sans fruit, deux fois morts, et dracins; des vagues imptueuses de la mer, jetant l'cume de leurs impurets; des toiles errantes qui l'obscurit des tnbres est rserve ternellement. IX. Pour ce qui regarde les vritables Maccabes spirituels et les mes d'lite, qui auront annonc les terribles jugements de Dieu prts l'excution sur la grande bte, sur l'Antchrist et sur tout son parti, Dieu leur donnera une petite force Apoc. 3, 8, tant l'Eglise de Philadelphe, qui veut dire charit fraternelle, ou amour de la fraternit; comme il en donna, autrefois sur le dclin de l'Eglise Judaque aux vaillants Maccabes, qui avec une poigne de monde rsistrent tous les ennemis du peuple d'Isral, les dfirent diverses reprises, appuys de la petite force divine, qui les fortifiait et encourageait. Or cette petite force donne aux Philadelphiens sera tant d'onction, d'effet et d'impression sur leur cur et sur leur esprit, que l'un d'entre eux pourra rsister mille tyrans et cruauts, pour l'amour et le tmoignage de Jsus, quils rendront publiquement et selleront par leur sang de gaiet de cur, avec un courage, que rien ne sera capable d'branler; avec une foi vivante, que rien ne pourra pouvanter: embrasss du feu de l'amour divin et de sa vrit, que rien ne pourra

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teindre; appuys d'une esprance si ferme, que rien ne pourra troubler, ni faire chanceler! car elle leur donnera une assurance bien solide, qu'aprs parce que tu as gard la parole de ma patience, je te garderai aussi de l'heure de la tentation, (ou jugement et tribulation) qui doit qui doit arriver dans tout le monde pour prouver ceux qui habitent sur la terre (et au monde universel, sachant que Jsus-Christ) vient bientt: qui des vainqueurs (de la tyrannie et de la cruaut barbare) fera des colonnes de son temple vivant, crira sur eux le nom de son Dieu, et le nom de la cit nouvelle de Jrusalem de son Dieu et de son nom nouveau, que personne ne connat sinon celui qui le reoit Apoc. 3, 1012). Qui ne serait point anim par des si grandes promesses et esprances prononces par la bouche de la vrit mme, pour endurer avec patience, constance, fermet et joie, toute la rage et la malignit de ce diable humanis et de toute sa troupe perverse? car enfin la souffrance est courte; la rcompense est sans fin: et outre cela notre humanit extrieure est si faible, qu'elle ne peut rsister longtemps l'extrmit des douleurs et la cruaut des tourments: ainsi enveloppe du manteau de la patience, de la constance et de l'abandon, elle recommande son esprit entre les mains de Jsus, qui souffre en elle et elle en lui; et lui remet entre les mains la vie, qu'elle en avait reue, en cachetant par son sang le tmoignage, qu'elle a rendu sa vrit et son amour. X. Ainsi la plupart des enfants de Dieu, qui du temps de cette apostasie universelle, qui doit arriver avant la venue de Jsus-Christ 2 Thes. 2, 1-3 tomberont enfin dans la gueule du lion rugissant, du dragon, de l'Antchrist et de ses adhrents, aprs en avoir t perscuts, livrs et condamns souffrir le martyre le plus cruel et la mort la plus ignominieuse de la malice la plus noire et la plus enrage, que les enfants du diable pourront forger. J'ai dit que la plupart des enfants de Dieu subiront ce sort, de la croix et des tourments: car comme dans l'Eglise naissance S. Pierre renia Jsus-Christ jusqu' trois fois; et le regard pntrant et amoureux de Dieu en Christ le fit pleurer amrement; ainsi dans les derniers temps de l'Eglise souffrante; quelquesuns d'entre les bons, sur tout de ceux, qui auront t convertis par la prdication des jugements de Dieu, annoncs par ses lus dans cette dernire crise du monde, effrays et intimids par les supplices atroces, qu'ils verront souffrir leur frres, n'tant point encore assez affermis dans la foi vivante, ni allums assez vivement par le feu de l'amour divin, renieront aussi Jsus-Christ par la fragilit de leur nature, qui ne sera pas encore tout fait amortie, tant seulement des tendres nourrissons de la grce: comme ils sont nanmoins ents dans Jsus-Christ, l'arbre de vie, qui ne se laisse point ravir son honneur, reconnaissant l'infidlit et la lchet commise contre leur bon matre, et touchs intrieurement d'un regard vif et divin de la grce, qui part comme un clair de l'Orient en Occident, ils feront pnitence trs srieuse et trs svre de leur crime, qu'ils dploreront dans l'amertume de leur cur et affliction de leur esprit, dans des cavernes et lieux carts des hommes, comme les premiers Chrtiens encore timides se cachaient dans les lieux souterrains, pour viter la cruaut de la perscution et la fureur du glaive: car Dieu n'abandonne point son ouvrage, qu'il ne l'aie rendu parfait, si aprs nos chutes nous retournons sans dlai lui vrai pasteur et vque de nos mes, qui cherche avec tant de soin la centime brebis gare, pour la mettre sur ses paules et la reporter au troupeau: tel est son amour et sa fidlit vers les siens,

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surtout dans les dernires dtresses, o les temps seront si dangereux, la tribulation si grande et la perscution si cruelle, que s'il se pouvait faire, les lus mme les plus affermis seraient sduits, cause des choses prodigieuses et clatantes aux yeux des hommes, que feront es faux prtres et faux prophtes, sous la conduite de l'Antchrist leur Seigneur et leur Matre. XI. Dans ces angoisses et tentations universelles, le peuple Juif, qui a si longtemps gmi sous l'oppression des Antichrtiens, ne sera point pargn; mais aura aussi sa part la croix. Or comme il fut men autrefois hors de l'esclavage d'Egypte par la Mer Rouge, avec le bras tendu du Tout-puissant, sous la conduite de Mose, dans le dsert, o il vcut pendant 40. ans, par les soins paternels d'une providence aussi puissante que sage. Ainsi vers la fin des jours de ce monde malheureux et impie, serat-il men encore une fois, par une mer d'angoisse et d'affliction, dans un autre dsert, ou solitude, o le Seigneur aura les mmes soins charitables pour sa nourriture et son vtement, pour sa conservation et protection, qu'il eut autrefois, selon la prdiction Isae, 11, 15. qui pour lors s'accomplira la lettre, comme toutes les autres: L'Eternel exterminera aussi la faon de l'interdit la langue de la mer d'Egypte, et il lvera sa main contre le fleuve par la force de son vent, et il le frappera sur les sept rivires (ou embouchures) et fera qu'on y matchera avec des souliers: et il y aura un chemin pour le rsidu de son peuple qui sera demeur de reste en Assyrie, comme il y en eut un pour Isral au temps qu'il remonta du pays d'Egypte. C'est l, o ce peuple repenti d'avoir mconnu et outrag le Messie, et de l'avoir trahi et crucifi dans ses pres, entrera de tout son cur et de toutes les forces de son me, dans ce temps de tribulation et d'angoisse, dans un retour sincre vers son Christ, dont il recherchera la grce et implorera le secours et la protection: et Seigneur Dieu de bont, d'amour et de fidlit, qu'on n'invoque, jamais en vain du fond de l'me et de l'amertume du cur, l'exaucera; et se rendant propice ses cris douloureux, lui servira d'asile et de forteresse contre la rage de ses ennemis antichrtiens, jusqu' ce que le temps de la pleine dlivrance soit arriv: car le Seigneur se montrera de nouveau misricordieux vers son peuple jadis bien-aim et lu, quand la multitude des Gentils sera entre, Rom. 11, 25. et qu'il aura recours lui de tout son cur, dans son extrme besoin, comme dans cette circonstance, que le roi de ce temps-l, qui sera l'Antchrist, dit Dan. 11, 36 fera selon sa volont, et s'enorgueillira, et s'lvera par dessus tout Dieu; il profrera des choses tranges contre le Dieu des dieux, et profrera jusqu' ce que l'indignation ait pris fin; car la dtermination en a t faite.

XII. Pendant ce temps-l le petit troupeau des enfants de Dieu et des tmoins de la vrit ayant pour la plupart scell leur tmoignage par l'panchement de leur sang, et bu leur bonne part du calice amer des passions de Jsus, pour accomplir en eux ce qui y manquait, par le ministre Antichrtien, le petit rsidu des enfants de Dieu, que le

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Seigneur aura gard dans ses cachettes, pour ne pas essuyer le glaive de la rage Babylonienne et Egyptienne, criera vers Dieu, jour et nuit, avec pleurs et gmissements, afin quil abrge ces jours de dsolation, par une prompte dlivrance du danger fatal et de l'extrme angoisse, dans laquelle il se trouvera trs troitement rduit: et le Seigneur Jsus, dont la patience et la longanimit sont lasses, se laissera flchir par les cris et soupirs des siens, et se rendant leurs prires, ne tardera point venir rendre tous leurs ennemis et aux siens ce quils auront mrit et quils se seront attir justement par leur impit cruelle, qui crie dj, vengeance. C'est de toi et toi que je parle, grande bte, mre des paillardises et abominations, qui crois tre assise comme une reine, sans craindre de deuil! Tu auras encore plus de dshonneur que tu n'as eu de gloire, toi aussi bois et dcouvre-toi; la coupe de la dextre de l'Eternel fera le tour parmi toi, et l'ignominie sera rpandue sur ta gloire. (Hab 2, 16). Tu recevras autant de tourments que tu as joui de dlices. Mme il y a une coupe en la main de l'Eternel, et le vin rougit dedans, il est plein de mixtion, et Dieu en verse: certainement tous les mchants de la terre en suceront et boiront les lies (Ps. 75, 8) Car chacun a son tour: on ne se moque pas de Dieu impunment: il rend chacun le sien: qui touche se enfants, touche la prunelle de ses yeux: ton temps est pass; le temps des enfants de Dieu, que tu as perscut et mis mort, est venu. Tu leur as fait souffrir la croix et le martyre: eux, qui ont souffert selon la volont de Dieu, te verseront aussi boire, contre ton gr et ta volont du calice de son indignation. Ils ont t les martyrs de Jsus leur capitaine: tu seras le martyr du diable ton matre. C'est pour lors, que pleine de dsespoir et enivre de la coupe de la fureur divine, tu crieras en vain avec les tiens: Et ils disaient aux montagnes et aux rochers: tombez sur nous, et cachez-nous de devant la face de celui qui est assis sur le trne et de devant le la colre de l'Agneau (Apoc. 6, 16) qui est devenu pour toi un lion rugissant, prpar la proie. C'est pour lors que tu scheras d'angoisse et de crainte dans l'attente de ton jugement et de ta condamnation. C'est pour lors, que les pcheurs, frmiront de dtresse et de dsespoir. Comme la croix et le martyre, que les Antichrtiens ont fait souffrir aux ambassadeurs et autres enfants du Seigneur, leur ont t et leur sont salutaires et glorieux; ainsi les plaies et les afflictions, les angoisses et les dtresses, dans lesquelles ils vont entrer, leur seront infructueux et ignominieux: la peine du talion leur sera rendue au double. Si le jugement de Dieu commence par sa maison, quelle sera ta fin oh! triple bte, avec tes compagnons; toi, qui n'as ni cru ni obi l'vangile de Dieu mais as maltrait et massacr ceux, qui y croyaient et y obissaient, oui ceux, qui comme envoys de Jsus-Christ l'annonaient pour te mener salut? 1 Pierre 4, 17-18. Et si le juste est difficilement sauv, o comparatra le mchant et le pcheur? grande paillarde et mre des fornications, Egypte et Sodome spirituelle, rassasie et mme enivre du sang des martyrs, que tu as rpandu? Tu vas voir celui, que tu as perc dans les siens, qui sera ton Juge: il est dj a la porte. XIll. En effet le Fils de l'homme, Jsus-Christ Dieu-homme, viendra environn de sa gloire, et accompagn de tous se saints anges, alors il s'asseyera sur le trne de sa gloire (Matth. 25, 31) et il enverra ses hrauts angliques avec des trompettes et clairons, pour assembler les lus, les martyrs, les confesseurs et autres saintes mes des quatre coins du monde, qui ressusciteront dans leur corps glorieux: et ceux d'entre

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les bons, qui seront rests. en vie, seront transmus et transforms dans un instant, par l'clair de l'avnement du Fils de Dieu, dans un tat de gloire et d'immortalit, et seront ravis dans les airs avec les ressuscits, pour aller de compagnie avec eux au devant de Jsus-Christ et demeurer pour toujours avec le Seigneur (1 Thess. 4 ,17) Et pour assister par consquent la grande journe de sa colre et du premier jugement, qui durant un temps considrable, mettra fin toute impit, maldiction et impuret, en renouvelant toute la face de la terre, et la purifiant d'outre en outre de toutes ses souillures et grossirets, pour y clbrer les noces de l'Agneau avec son Epouse, sa belle, son lite et sa colombe, et avec tous les convis, qui auront t fidles son appel; Et le diable qui les sduisait fut jet dans l'tang de feu et de soufre, o est la bte et le faux prophte; et ils seront tourments jour et nuit aux sicles de sicles (Apoc. 20, 10) Car Jsus-Christ viendra avec sa croix victorieuse et triomphante, comme le vritable signe du Fils de l'homme, qui paratra dans le ciel (Matth. 24, 30). pour charger de croix et de confusion tous ses ennemis, et pour consoler et glorifier ses lus et ses amis, qui auront particip ses souffrances pendant cette vie; comme il est marqu trs amplement et trs clairement par les prophtes, les vanglistes, et par les crits apostoliques, et surtout dans l'Apoc. 19 D'autant plus de croix, d'autant plus de gloire : la mesure de la jouissance sera proportionne au poids de la souffrance, les caresses aux angoisses, les embrassements aux tourments endurs. XIV. Comme c'est ici que s'exerce le premier jugement aussi est-ce d'abord auparavant qu'arrive la premire rsurrection: bienheureux dit St. Jean Apoc. 20, 6, et saint est celui qui a part la premire rsurrection; la seconde mort n'a point de puissance sur eux. La premire mort durera pendant les mille ans du rgne de JsusChrist sur la terre avec ses saints. La seconde mort durera pendant les sicles des sicles. La premire rsurrection se fera devant le premier jugement, et ainsi devant ledit rgne: La seconde se fera aprs ledit Rgne et avant le dernier, final et universel jugement, par lequel sera rendu un chacun, selon ce qu'il aura fait de bien ou de mal dans son cur. Il nous suffit d'avoir indiqu l'ordre des choses, qui doivent arriver dans ces derniers temps, pour voir l'tat des dernires croix, qui arriveront dans ce monde, tant pour purifier les bons, que pour chtier les mchants. Tout sera justement pes au poids du sanctuaire et compens avec une justice proportionne l'tat et aux dispositions d'un chacun; comme le tout sera chti sans rien rabattre dans ceux, qui seront sujets la punition. Aspirons aux rcompenses: tremblons pour les chtiments: car quoique tout le genre humain ptisse sous le joug de la corruption et de la vanit; il n'y aura pourtant que ceux qui souffrent avec et pour Jsus-Christ, selon la volont du pre, qui chtie tout enfant quil reoit filiation, qui seront couronns d'honneur et de gloire. Vae! vae! vae! meretrix Babylonica! Bestia triplex! Vae! tibi sanctorum sanguine pota Babel! Quas infers, patere cruces: senetntia lata est:

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Judex et vindex namque stat ante fores. Vos vero heroes, calatoresque Draconis: Verbi praecones, discipulique crucis: Immarescibiles cingent, tingentque coronae: Atque coronarum crux erit altus apex.

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Chapitre XIII. Des merveilles de la croix dans la nature extrieure.

I. Plus les choses extrieures s'loignent de l'unit, ou de leur centre, plus elles s'panchent dans la varit, dans la multiplicit et divisibilit; au lieu que le point central, d'o elles sont sorties demeure toujours confiant, unique et uni indivisiblement lui-mme, tirant sans cesse la priphrie soi: car le centre restreint, et la circonfrence dilate. Ainsi les cratures en s'loignant de leur centre, s'loignent aussi de sa force, de son influence et irradiation: d'o elles deviennent plus faibles, plus impuissantes et plus contraires l'une l'autre; cause de leur diversit, qui apporte la multiplicit; mais c'est pourtant dans cette varit cause par la pluralit, que paraissent les merveilles de l'Unit, qui ne serait point manifeste, sans la communication d'elle-mme par la pluralit, dans laquelle nous voyons reluire la bont, la sagesse, et la puissance de l'Unit communicative tant de diffrents tres si bien ordonns en poids, nombre et mesure. Il a donc plu au Crateur Tout-puissant de se faire connatre par une infinit de cratures, quil gouverne, conserve, nourrit, habille, et entretient de ses trsors inpuisables de justice, sagesse, force, et vertu; surtout l'homme son image vivante: mais cette mme vanit et multiplicit des objets diffrents, que son Seigneur et son matre lui a mis devant l'esprit, le cur et les sens, ont occasionn sa chute dans le pch, et par sa chute, les croix et les souffrances, qui en sont les faites, mais qui sont aussi les moyens, pour le faire retourner vers l'Unit, dont il est sorti, et laquelle il est continuellement rappel mme par les cratures, dont il prouve la vanit et corruption tous let jours. Car, II. Examinons toute la nature et toute crature dans ce monde Astral, lmentaire extrieur; et nous trouverons, quelle gmit et soupire, accable du poids de la, vanit et corruption, auxquelles elle est assujettie par cette chute contre sa volont; et nous verrons en mme temps, comment elle aspire sa dlivrance, pour entrer dans la libert des enfants de Dieu, dont elle a esprance dans sa servitude et combat continuel contre la corruption. Ainsi toute la nature et toute crature souffre sous la croix; et elle est continuellement dans le combat, ou agonie, pour se dfendre contre ses ennemis, qui l'assaillissent de tous cts et la menacent de sa prochaine ruine et destruction, comme sont la vanit, la corruption, la mort, la pourriture, qui lui ont dclar la guerre et la lui font sans cesse; outre les jugements, dont le Crateur trs juste se sert bien souvent, par des flaux extraordinaires, pour chtier sa crature rebelle et la ramener son devoir de soumission, d'obissance et d'amour. Mais si toute la nature est asservie aux souffrances et aux croix, c'est aussi par la croix, qu'elle se conserve et maintient, tant quil plaira au crateur de la laisser dans l'tat, o elle se trouve aujourd'hui; car sans les changements et vicissitudes des saisons, sans les qualits contraires l'une l'autre dans les lments, sans la succession alternative du froid au chaud, de l'humide au sec, du jour la nuit, du soleil la lune rien ne crotrait

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et ne viendrait maturit dans les choses extrieures: parce que le froid sans le chaud fltrirait, le chaud sans le froid brlerait, l'humide sans le sec inonderait, le sec sans l'humide fanerait, ou rendrait arides toutes les choses naturelles. III. L'Ecclsiaste, ou Jsus Syrach a bien connu la vrit de cette doctrine, quand il nous a excite ouvrir les yeux, pour considrer les ouvrages du Seigneur au chap. 33, 16. et au 4.3, 25. Regarde, dit-il, tous les ouvrages du Trs haut: ils sont tous ordonns deux contre deux et un contre un; et il ne manque rien tout ce qu'il a fait. Ils se prtent la main l'un l'autre, pour produire l'effet, auquel le Trs haut les a destins: et tout contraires quils paraissent et sont rellement l'un l'autre, ils s'accordent pourtant tous aux ordres du puissant crateur et du sage administrateur; et pour excuter ses commandements, ils oublient leur inimiti: De sorte que dans leur contrarit et varit, ils font ensemble une harmonie merveilleuse, comme les diffrents tons de plusieurs cordes d'un instrument musical font l'agrment de la musique. D'ici reluit la vertu puissante du grand matre par la cration, et sa sage providence par le gouvernement du cr, dans cette grande varit, diffrence, oui mme contrarit, qu'il runit ses desseins et productions, lesquelles nous paratraient des merveilles toujours nouvelles, si elles n'taient pas journalires. Nous allons considrer par sa lumire les principaux instruments entre ses cratures, dont il se sert, pour oprer ces merveilles. IV. Le soleil est sans contredit la plus noble, la plus digne et la plus admirable crature, aprs l'homme, dans ce monde extrieur; tant la lumire mme intrieure du monde divin et anglique, qui reluit dans ce monde extrieur, comme un point ouvert au firmament, par lequel cette lumire du dedans se manifeste, se communique et se dilate au dehors; il est la porte de la lumire, ou le grand luminaire du jour, plac dans l'endroit, o tait Lucifer avant sa chute, auquel il a t substitu, pour rpandre la lumire dans ce monde visible extrieur, qui avant la chute de Lucifer, tait sa hirarchie, ou principaut anglique, depuis le point du soleil, jusqu' au centre de la terre, comme ils sont devenus par la cration. Cette vaste et grande demeure tait une substance claire, pure, transparente, comme un nitre cleste qu'il alluma par le feu de son orgueil lev, et dont il fit ce chaos tnbreux et affreux, que Mose dcrit au commencement de la Gense. Or le soleil est le pre de la chaleur et de la scheresse, comme la lune est mre du froid et de l'humidit: Le soleil produit le sang, le soufre et tout ce qui est huileux dans la nature. La lune produit le lait, le sel et tout ce qui est aqueux dans la nature: Le soleil est le mle universel; la lune est la femelle universelle, mais principale ment du soleil dans l'essence de l'opration, dont elle reoit la semence chaude et sche, trs subtile et spiritueuse, mais qu'elle coagule par son froid et qu'elle grossit et tempre par son humide; afin qu'elle puisse descendre plus facilement par la rgion de lair, qui est le grand alambic et la distiller dans la terre, qui en est la nourrice, dont elle produit une infinit de nourrissons dans les trois familles, animale, vgtale et minrale. V.

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Nous voyons dans ces oprations des croisades merveilleuses du froid et du chaud, de l'humide et du sec, du suprieur et de l'infrieur, du cleste et du terrestre; du mle et de la femelle; du sang et du lait; du soufre et du sel: et tout cela vient du ciel, du pre des lumires, de qui tout bien et tout don descend, comme de sa source, par le moyen du point ouvert dans le ciel, cest--dire du soleil. C'est donc le soleil, qui donne toutes choses, par ordre du souverain matre, l'me et l'esprit de quintessence, qui anime et vivifie tout: et c'est la lune, qui leur donne le corps et l'humidit, qui rsiste . tout et ainsi c'est du soleil, que vient la chaleur naturelle, et de la lune que vient l'humide radical, permanent et conservant le feu du soleil. Ces deux luminaires agissant de concert doivent assurment produire un fruit ou un enfant, qui soit digne d'une si grande parent, et qui montre par ses effets son origine, qua sit origine natus: C'est le premier de tous les sels, ou le premier tre des tels; car il faut, quils soient tous de la nature, avant de se partager dans leurs diffrentes espces, autrement il ne serait point leur premier tre: Je le nommerai par aprs par son propre nom, connu de tout le monde; mais que chacun prenne garde soi; car tout petit oiseau et faible quil est dans son origine, il devient un terrible dragon. VI. Un enfant de si haute naissance doit aussi avoir une nourrice digne de lui. Pour cela il a plu au crateur de placer dans la terre un grand vide, un vide affam (terra autem erat inanis et vacua, Gn. 1,2) qui attire continuellement soi ce mme oiseau encore trs volatile, pour lui donner un corps, ou pour le corporifier, afin quil soit visible et palpable la main, n'tant que respirable tant quil est encore en l'air. La terre donc, qui est le vritable Saturne coagulant, reoit ce fruit du soleil et de la lune, l'allaite de ses mamelles; d'o il crot et se fortifie, de sorte que par cette nourriture, que la terre reoit elle-mme pour la lui donner (car une nourrice doit boire et manger, pour nourrir son lve) l'enfant devient homme, d'invisible visible, de cleste terrestre, retenant pourtant toujours la nature de son origine. Or la terre ne pourrait arrter ce fruit si subtil et cet aigle cleste si volatile, si elle n'avait point dans son sein une glue, qui le prend et la rend prisonnier: cette glue est une matire grasse, visqueuse, onctueuse ou huileuse, dans laquelle l'oiseau perd ses ailes et prend un corps hors du ventre de sa nourrice, laquelle donne toutes choses une corporalit visible: il y crot et s'y fortifie; il y devient robuste, oui mme la terreur de tout le monde: car c'est lui, qui renverse les forteresses, qui fait brche aux remparts, qui enlve les tours, et qui se fait passage partout, rompant et brisant les fers et les rochers, les portes et les portaux, les digues et les barrires; grand flau de tout le genre humain, mais aussi sa grande mdecine, s'il tombe dans des mains intelligentes et industrieuses. Les Sages, qui l'ont connu, l'ont aussi honor par des noms et des titres magnifiques, l'appelant le fils du soleil et de la lune, l'an de la sagesse cre; oliastre salin; lumire d'intelligence; limbe anglique. Si vous rflchissez bien sur son origine, dont nous avons dit quelque chose de fort particulier, vous connatrez la raison et la vrit de ces noms, et surtout de celui de limbe anglique. Je ne crois point, aprs ce que je viens de dire, d'tre oblig de tenir parole et d'accomplir ma promesse, en le nommant par son nom propre; car par ma description vous touchez; au doigt, que c'est le Salptre, ou Nitre de nature cleste et terrestre: mais comme il y en a de plusieurs sortes, je vous en laisse le choix libre.

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VII. Le grand mystre de ce Sel des Sels consiste dans la croix: les anciens Sages ont t trompeurs envieux, quand ils ne lui ont donn quune origine cleste, en le car il renferme aussi la ligne dpeignant par un cercle et une ligne perpendiculaire diamtrale, dont ils ont marqu le sel : de sorte que ces deux figures, qui sont infailliblement dans le Nitre, font la figure du vert de gris des Sages, c'est--dire la croix entire et parfaite dans le cercle ; figure, qui est le commencement et la consommation de tous les mystres de la nature: car ayant les quatre lments, plus de feu et d'air, que d'eau et de terre, il doit par consquent les reprsenter aussi par sa figure. Or la figure, que nous avons marque, renferme les quatre lments et le mystre de la croix : Voyez le chap. VIII, , XIV. Ainsi dans lui sont renferms le mle et la femelle, le soleil et la lune, qui sont son pre et sa mre. Voyez ce quen disent Basile Valentin, Thophraste, Arnaud de Villeneuve; et puis vous me croirez. Mais si vous tes un vritable connaisseur et Amateur de la croix, en lui ouvrant ses entrailles, vous y trouverez un esprit rouge, soufre solaire, ou le sang du soleil, d'une volatilit extraordinaire; et puis vous trouverez dans la partie infrieure de son corps, une terre virginale saline, qui est le lait de la lune la. partie fixe et fixative de son propre esprit et de son me. Sendivoge l'appelle sel armoniac, cach dans le ventre de notre Magnsie. Vous me direz, que vous voulez bien le croire; mais que vous aimeriez mieux le voir. Je vous rponds, que si c'est le bon plaisir de l'auteur de la nature, vous le verrez, et vous en jouirez pour sa gloire et pour le soulagement de votre prochain; car il s'en fait assurment une fort grande mdecine; et le Seigneur ouvre volontiers ses trsors ses enfants, en secondant la volont de ceux, qui le craignent, afin qu'ils en fassent un jeu, dans lequel ils dcouvrent les merveilleux effets et ressorts de la nature et de l'art. Le tout consiste dans l'artifice, que les Sages appellent leur Magistre, dont l'invention est aussi difficile, que la pratique en est aise, cause de sa simplicit. Je n'oserais vous l'crire; parce que l'crit pourrait tomber entre des mains indignes: mais j'ose bien vous dire deux mots l'oreille: coutez-les et prenez-y bien garde? Soyez, secourable et misricordieux Samaritain: apprenez, bien sa mdecine, son application et son usage. Voil tout ce que j'en puis dire; et c'est bien assez. VIII. Vous trouverez aussi les merveilles de la croix dans d'autres sujets et surtout dans le Vitriol , quoiqu'il n'aie point la croix entirement parfaite; car c'est aussi un produit merveilleux de la croix il importe nanmoins d'en faire un bon choix. Basile assure, que la mdecine universelle, est cache dans le Vitriol de Hongrie: la pierre calammaire surtout celle de Leipzig, en donne aussi un fort prcieux, qui a le grain fixe solaire. Mars et Venus, ou Mars plutt par Venus en fait aussi un fort noble; et ces deux font ensemble le mariage si clbre auprs des amateurs de la sagesse: pendant leur conjonction, il s'lve une vapeur trs spiritueuse et ncessaire un grand ouvrage il faut prendre cette vapeur avec des filets bien subtils: dans le reste on trouve un Vitriol bien beau, dont on tire par des oprations fort subtiles et de difficile dcouverte, un soufre solaire, ou or philosophique vivant. Mais sans vous embarquer dans des travaux, qui occupent trop l'esprit, devant leur entier dveloppement, vous pouvez vous servir de quelque Vitriol, que vous preniez seulement comme d'un aimant

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pour demeurer dans la grande simplicit de la nature et de l'art: il en est pour sur un des meilleurs; qui se rencontrent dans l'universit des choses naturelles, cause de sa faim avide, de sa crudit, et de sa terre styptique, qui retient ce quil a attir. L'opration en est si simple, si naturelle et si facile, que je n' ai pas besoin de l'crire, pour ne point vous souponner d'ignorance: ce quil a attir doit tre cuit si longtemps d'une certaine manire de rptition, jusqu'il montre les couleurs de l'arc-en-ciel, signe de grce et de rconciliation, et que les gouttes pesantes tombent dans le fond du vase rcipient, quasi comme un mercure commun distill: ce qui vous donnera un ophtalmique et antipileptique merveilleux; et mme quelque chose de plus, si le Seigneur vous ouvre les yeux. Cet ouvrage s'appelle Aimantique. IX. La croix donne encore un dissolvant et mdecine toute extraordinaire, par deux sujets trs universels, que la nature nous met devant les yeux; savoir par leau de la mer infrieure coagule, et coagulante, au sel de mer; et par leau de la mer suprieure libre et dissolvante, ou la rose. Quoiqu'il ne paraisse point y avoir de sel visible et sensible dans les eaux des rivires, qui se rendent la mer, ni dans la rose mme, il y en a pourtant, qui se manifeste par la putrfaction engendre par les eaux marines, o toutes les autres eaux trouvent leur tombeau et leur mort, et par elle une nouvelle vie, que la putrfaction dcouvre. Avant d'entreprendre cette opration, rendez le sel de mer fort fusible, et munissez-vous d'un bon lut, qui rsiste au feu et l'eau. Si donc vous dissolvez ce sel de mer fusible, qui est une eau coagule, par le moyen de l'eau suprieure de vertu rsolutive, qui est la rose, celle-l fera entrer celle-ci en putrfaction un feu lent; et vous dcouvrirez cette putrfaction l'il. Si vous rptez cinq ou six-fois ce mlange de la rose avec l'eau coagule de la mer, par une lente digestion, Vous extravertirez toutes les vertus, que le sel de mer a reues depuis la cration, jusqu' cette heure; et que l'irradiation des astres et. la rverbration des flots ont alcalises: et vous ne serez pas fort loign d'un dissolvant trs noble, trs mdicinal et trs prcieux, dont une partie pourrait peut tre bien dissoudre une partie de quelque mtal, ou minral , que vous lui joindrez: ce dissolvant simple et naturel pourrait mriter bon droit le nom et l'effet d'un Alkahest, qui a runi en soi les forces dissolvantes d'en haut avec les forces coagulantes d'en bas; et dans lequel est rgnr le feu, qui parat dans les eaux marines avec l'eau de la rose, fruit de l'aurore, pleine des vertus clestes. De sorte que par-l vous avez une eau vivante, rgnre et rgnrante, figure de la mer cristalline, ou eau mle de feu de Apoc. 4, 15 et Ez .47, qui est le dernier bain de rgnration, pour approcher du trne de Dieu.

X. Plusieurs cherchent aussi la vritable mdecine dans lAntimoine qui a le cercle en bas et la croix en haut : la croix marque son acetosit, crudit et indigestion: son cercle dnote sa nature solaire, ayant vraiment dans son sein un or embrionn. Ainsi la mdecine y est aussi cache; et c'est un minral assez facile ouvrir. Si on le fond avec

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trois parties de quelque alcali, il sera plus ouvert; et le vinaigre, qui porte aussi la croix se correspondante la sienne, tirera hors de lui son subtil; puis l'esprit de vin fera hors de ce vinaigre concentr une extraction encore beaucoup plus subtile. Si vous cohobez cet esprit 16, 17 ou 20 fois sur cette extraction, par la distillation, cet esprit volatilisera enfin peu peu l'extraction, laquelle montera par consquent avec l'esprit, qui en deviendra jaune: faites passer cet esprit seul, par un bain trs suave; et il vous restera dans le fond de l'alambic une huile rouge prcieuse, qui ne vaudra gure moins que l'or potable. Plusieurs minraux peuvent tre traits de cette manire, pour en tirer leur vritable essence: Les mtaux imparfaits peuvent tre rincruds en nature minrale par le moyen de l' , qui les extravertit, en fait un chaos avec soi par la fusion. Si vous dissolvez une partie de ce chaos dans trois parties de salptre au creuset, vous ferez ensuite une lessive de ce sel imprgn des esprits mtalliques et minraux, que vous lverez par un esprit acide, qui fera un combat avec cet alcali, de la manire suivante. Mettez cette lessive dans une cucurbite, laquelle vous adapterez un chapiteau, qui aie une ouverture par en-haut, par laquelle vous verserez petit- petit de l'esprit acide: ces deux contraires feront une grande bullition, pendant et par le moyen de laquelle les esprits mtalliques et minraux monteront, que vous recevrez dans un rcipient; o vous aurez mis de l'eau: ces esprits adoucis de leur corrosif, de la manire, que j'ai infirm au . VII donnent des bonnes mdecines particulires, et des huiles tingentes, lesquelles fixes avec des mtaux parfaits augmentent ceux-ci, ou les changent en verres tingeants, selon leur nature, puret et fixation. XI. Quoiquil y aie plusieurs combinaisons faire de ce peu d'oprations dcrites jusqu'ici, je les abandonne nanmoins la recherche de ceux, qui ont plus de loisir et de jeunesse que moi, tant hors de mon but, qui est d'crire des merveilles de la croix dans le royaume extrieur de la nature. Ainsi pour ne point perdre de vue le mme mystre de la croix, qui est le sujet unique de ces mditations solitaires, il faut aussi dire quelque chose des sels moyens, qui sont fort mdicinaux et de grande force rsolutive, quand ils sont bien prpars. Le tout dpend d'une certaine manipulation, qui rend volatils tous ces sels alcalis fixes; par o l'on acquiert aisment leur perle, ou leur vritable essence; Si vous joignez deux perles de deux sels contraires ensemble, vous aurez un sel moyen, dont les oprations vous rjouiront; car ils vous donneront un sel fusible, qui pntrera et dissoudra tout; tant est grand et efficace le mystre et les merveilles de la croix dans la nature visible! Oui, chacune de ces perles bien prpares opre d'elle-mme en particulier sans comparaison plus efficacement et salutairement, que toutes les drogues d'apothicaires. Il est vrai, que sans cette manipulation secrte, l'on peut faire d'assez bons sels moyens, comme par exemple avec l'esprit urineux du sel armoniac et l'esprit acide du vitriol, du soufre, du nitre, du sel commun etc, et avec l'esprit d'urine et l'esprit de vin; mais ces sels tant encore assez superficiels, ils n'ont point la pntration des alcalis fixes volatiliss, qui ont donn ce qu'ils avaient de plus cach dans leur intime racine. Chacun est pourtant libre de prparer ses mdecines sa mode, selon sa porte; pourvu qu'elles ne causent point aux malades des nouvelles croix, au lieu de soulager les anciennes. La manipulation, que je n'ai point rvle, se fait par des oprations contraires la nature: car si la nature runit les choses spares, cette opration spare les runies,

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afin d'assembler les homognes et d'carter les htrognes. L'on fait des merveilles par le moyen du feu et de l'eau, quand on sait les appliquer propos: Voil que je lai dcouverte, pour ne rien cacher aux vritables amateurs. XII. Je ne dirai rien de la prparation des vgtaux parce que les livres en sont pleins; surtout entre autres la chane dor dHomre crite en Allemand, en donne des belles expriences fort recommandables. II y a une manire simple et de peu de dpenses de tirer le sel essentiel des vgtaux avec la rtention de leur couleur, got et odeur: je souhaiterais qu'elle fut connue de ceux, qui aiment plus le Seigneur et le prochain, que leur bourse. Dans toutes ces recherches et oprations, ayons la croix et les souffrances, la vie et les sentiments passives de Jsus dans le cur et dans l'esprit, devant les yeux du corps et de l'me. Elle nous servira de guide fidle et assur, pour dvelopper les mystres de la croix dans la nature astrale, lmentaire, extrieure et visible; car elle comprend en soi toutes les croix et leurs secrets les plus cachs. XIIl. La plupart des amateurs et rechercheurs de la vritable mdecine sont trop subtils dans leurs mditations et spculations. La simplicit est le sceau de la vrit; elle en est aussi la clef, pour l'ouvrir. Quand on est une fois prvenu de ses propres prjugs et faux principes, il cote bien de la peine recouvrer la libert de son jugement: quelques fois aussi la persuasion et l'autorit d'autrui l'emportent auprs de nous par dessus la vrit et l'exprience. Le croira qui voudra; j'en ai pay moi-mme la folle enchre; et je sais ce quil cote de fouir dans des citernes crevasses, qui ne contiennent point l'eau, et d'abandonner la source des eaux vives dans la puret, candeur et implicite de la nature. D'autres ne pouvant arriver au degr d'une mdecine relle, blasphment ce quils ignorent; appellent les vritables amateurs de la sagesse des fourbes et des trompeurs; et traitent la science d'imposture et de marchandises sublimes dAlchymie; comme le renard de la fable disait des raisins bien mrs, quil ne pouvait atteindre, que ce ntait encore que du verjus. Ceux-l paraissent faire une espce de dfi, par leurs calomnies, ceux, qui savent, ou possdent quelque chose de vritable et de rel, croyant de les attirer au raisonnement exprimental de Raymond Lutte avec Arnaud de Villeneuve Solve mihi hoc argumentum. Rpondez moi cet argument. Il y en a qui piqus d'envie, comme d'une vipre, quils portent dans le sein et qui les ronge, tendent leur bile et vomissent leur poison sur le papier contre leur prochain; et par la dmangeaison fougueuse, quils ont d'crire, n'tant loquents qu' mdire, et n'ayant rien que des vtilles et un amas de paroles arranges dans la tte, ils aiment mieux de calomnier que de se taire; exposent au jour le prochain avec leur haine, leur envie, leur mensonge, qui leur font oublier, quils veulent au moins passer et tre regards pour chrtiens, dont ils se mlent de faire des leons aux autres, sans les pratiquer eux-mmes. Ce sont des Momus mordants, qui ne savent rien mliorer de ce quils rprouvent, ni approuver que ce quils font eux-mmes. S'ils veulent ouvrir les yeux, ils trouveront au moins dans ce chapitre une vritable anatomie du salptre, dont ils prtendent de faire une mdecine universelle dans sa crudit, et dans toute sa. substance grossire, mle d'htrognits alumineuses, salines, corrosives,

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sulfureuses, ou en le joignant avec un peu de cinabre mal prpar. Et avec cela ils veulent passer pour Chrtiens, pour promoteurs des docteurs en mdecine, pour rformateurs de la mdecine, en calomniant leur prochain et la noble science naturelle. Pardonnez-leur, Seigneur, car ils ne savent ce quils font, ni ce quils disent, ni ce quils crivent. Ceux-ci se rendent tout fait indignes de la connaissance et de la pratique relle des mystres de la croix, par les croix, qu'ils font aux autres et par le dshonneur, dont ils tchent de charger la science. XIV. Enfin on rencontre la croix tout partout: que le Seigneur en soit bni, qui la fait couronner en toute manire, dans ceux, qui la reoivent de sa main, qui la reconnaissent comme un effet de son amour de sa sagesse vers eux, et qui enfin la portent avec patience, paix et joie, pour s'en laisser purifier, et soutenir avec tranquillit et silence les dards envenims des calomniateurs! XV. Comme, je ne fais qu'une trs lgre bauche de la matire, que le cher Thophile a demand de moi, savoir du mystre de la croix, et surtout du trs grand mystre de la croix humiliante et de la croix glorieuse et triomphante de Jsus-Christ, je laisse le reste de cette matire si vaste et tendue la mditation et recherche des curieux, pour achever par la grce du Seigneur ce petit Trait par la double croix ce Jsus. Entre-temps coutons le tmoignage que le soleil, comme la plus noble crature, et le principal instrument des oprations divines dans ce monde extrieur, rend de soi-mme et de son vritable systme. C r, culum , Lumen Mundi, Centrumque creavit Me Deus: et de me nobilefe fecit opus. Punctum ego simplex interna Lucis apertum: Non ex me, sed ab interno splendore corusco: Non ego Lux; sed sum Lucis imago sacrae. Interni Cli Lux alma reverbertat in me Hanc, quae vivificat laetificatque, sacem. Interior tamen est mihi fons, quam rebus ab extra! Namque gero internae lucis agoque vices. Sancta , per immotum me, Lux movet omnia: per me Cuncta creata sovet, cuncta creata regit. Per me instrumentum lucis, sidumque ministrum Omnia purificat, servat, ammicit, alit. Omnia me circum girant: ad me omnia vergunt: Subditus ad Dominum vergit ut ipse suum.

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Querit anhele meam faciem; convertitur ad me Terra vel infernus, me fine, terra foret. Olim Terra meum ad Punctum spectabat: at illa Nunc centrum est, ad quod cuncta elementa fluunt. Dum fiet nova Terra: iterum spectabit ad illud; Et Paradisiaco germina more feret. Per me homines capiunt rationem, brutaque sensum: Sed non divinae lux mihi mentis inest. Luciferi a lapsu, regales occupo sedes: Et sedeo firmus, quo suit ante throno. Immensus Caeli, ut cernis, me circulus ambit: Circuli eg Punctum, lumen ab igne fero. Michal princeps, victo ejectoque Dracone, In me praesidium, Luce jubente, tenet. do cunctis activum lumen et ignem: Mas eg Foemina passivam Luna ministra aquam. In nobis tinctura latet, quam turba sophorum Invidiosa tegit, quamque Sophista negat. Cum meum ab interno lumen splendecat ad extra_ Hinc homo ab externis interiora petat. Monstro viam; sed plus ultra, veloque remoto Tendat, ubi verae Lucis origo latet. Ignem repperiet, qui me succendit, alitque: Postmodo tincturam deterget, inde Crucem. Crux sacram Triadem, Majestemque revelat: Sub Cruce stet: dabitur, sub Cruce, Luce frui.

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Chapitre XIV. De la croix humiliante de Jsus

I. Quoique aucune langue, ni anglique, ni humaine ne soit capable d'approfondir, ni d'exprimer le mystre de la croix humiliante de Jsus; tant mme plus convenable et salutaire de nous recourber dans nos faiblesses et notre nant, et de l'aimer et de l'adorer lui-mme dans cette croix par un silence aussi respectueux, que profonde vnration: comme nanmoins le sujet de ce petit Trait nous y conduit, nous en dirons quelque chose, comme un petit enfant, qui voudrait bien former des paroles, pour s'expliquer, mais qui le noiement de l'esprit et de la langue empche cette libert et facilit, rservant le principal la contemplation muette et pacifique, laquelle voit et sent plus dans le silence, qu'elle ne connat et n'exprime par paroles. Pour en mditer quelque chose avec fruit et dification de notre me, il nous faut parcourir quelques endroits des plus marqus de sa naissance , de sa vie, de sa passion et de sa mort. II. Le pre ternel ayant destin de toute ternit son Fils bien-aim, l'image de sa bont, la splendeur de la lumire ternelle, le miroir de sa majest, la joie des anges, la gloire du ciel, pour tre le sauveur du monde, n'attacha pas ce grand ouvrage la seule divinit, laquelle d'une seule parole toute puissante pouvait aussi bien racheter lhomme aprs sa chute, quil lavait tir de son nant par la cration; mais aussi la semence de la femme, ou l'humanit, laquelle ayant t sduite par le serpent dans nos premiers pres, devait aussi craser la tte du mme serpent dans l'homme-Dieu, ou dans la semence d'Abraham, en qui toutes les nations avaient reu la, promesse de bndictions, pour draciner la maldiction prononce de Dieu mme dans toutes les cratures. Ainsi le pre ternel a tant aim le monde, quil a livr pour son rachat ses propres dlices, ses douceurs, amabilits et complaisances, dans le Fils de sa dilection, qui ayant t engendr ternellement, sans commencement et sans fin, comme la Parole, la vertu, la force, dans laquelle le pre se manifeste, devient chair et sang dans le temps, semblable nous en tout, except le pch, dont il ne porte que la peine, sans en avoir la coulpe, que pour l'expier. Jsus-Christ s'est offert volontairement l'accomplissement de ce grand conseil et dessein de la volont paternelle: Oblatus est quia ipse voluit (Isae 53, 7) Et pour l'excuter avec efficace et dans toute son tendue, afin que la grce de la rdemption surabondt en tout sur tous, il a choisi cet effet l'abaissement le plus profond, l'humiliation la plus basse, la souffrance la plus sensible, le martyre le plus douloureux, la mort la plus cruelle, qui pouvait tomber dans l'invention de lEsprit ternel de sa sagesse et de son amour. La Parole ternelle faite chair dans le temps,.un Dieu devenu un homme semblable aux pcheurs, le souverain Seigneur de tout, rduit l'tat du plus vil esclave, pour racheter d'autres esclaves devenus ses ennemis; c'est dire en peu de mots, en bgayant, ce quon ne peut approfondir, ni dduire: voil les sujets de la croix humiliante!

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III. Il nat pauvre, d'une pauvre mre, au coeur de l'hiver, destitu de tout secours humain car son nourricier est un pauvre charpentier lui-mme. Les courtisans du roi du ciel et de sa terre sont un boeuf et un ne; son palais, un table; son berceau, une crche d'animaux; ses tapisseries, des toiles d'araignes : il reoit des visites, mais de pauvres bergers, qui paissaient leurs troupeaux. Dans cet tat, la Parole ternelle est muette; l'immensit est resserre entre des langes; la toute puissance est toute faiblesse; la lumire mme est dans l'obscurit; le trsor du monde est puis et appauvri; la sagesse souveraine apprend i'obissance; celui, qui est sans commencement, commence d'tre; celui, qui est sans terme, est born un petit lieu troit, la gloire du ciel est absorbe dans la vilet la sagesse divine devient la folie des hommes; un Dieu ternel devient un enfant temporel; et le Tout devient, pour ainsi dire, un nant. A peine est-il n, que huit jours aprs sa naissance, il commence dj rpandre son sang prcieux par la circoncision: il est lui-mme la justice et le lgislateur; et il se soumet une loi sanglante, comme pcheur. Peu de temps aprs il est prsent au temple par sa mre Marie, qui y paie la rdemption du Rdempteur, comme les plus pauvres payaient celle de leurs premiers-ns: elle y fait expiation pour elle-mme, qui est sans tache, pour son Fils, qui te et expie tous les pchs du monde. Si des rois trangers vont Bethlem lui faire des prsents; ils marquent aussi par-l son extrme indigence et besoin de toutes choses: sa pauvret touche le cur de son pre ternel, qui touche les curs de ces rois. Aprs cela tout petit enfant emmaillot, quil est, le voil dj perscut par Hrode, qui le cherche mort, et veut l'envelopper dans le carnage de tous les enfants de deux ans et au dessous. Tout faible et impuissant quil est, on le mne en Egypte, qui signifie angoisse et souci: Aprs la mort d'Hrode, il nest point encore assur en Jude; c'est pourquoi Joseph est averti de le mener en Galile: perscut d'un endroit l'autre encore dans les maillots, peine trouve-t-on pour lui un lieu de paix et de sret. IV. Voyons-le crotre en ge, en grce et: en sagesse: celui, qui n'a ni commencement, ni fin, qui est l'ancien et le nouveau du jour ternel, le premier et le dernier de tous les temps passs, prsents et futurs, crot en ge. La source et la fontaine primordiale de toute grce, crot en grce. La sagesse mme ternelle devient sage avec l'ge. Qui peut comprendre ces merveilles inoues d'abaissements et d'humiliation mais que le Seigneur souverain aussi bien que Crateur de toutes choses soit soumis l'obissance et assujetti sa crature, pendant un temps si considrable de trente ans, n'en ayant vcu dans son humanit extrieure, que trente trois et demi; c'est ce qui abat et terrasse tout entendement, Luc. 2, 51 Poursuivons, et nous ne trouverons, que renoncement et mort continuelle soi-mme et sa propre volont, une pure passivit intrieure, aux ordres de son pre ternel, et pure obissance et soumission au dehors: l'ge de douze ans sachant parler, interroger et donner rponse, il parat entre les docteurs de la loi au temple, o il exerce le premier acte de sa mission, en enseignant aux hommes, non point sa propre doctrine, quoiquil soit la sagesse incre mais celle, qu il a reue de son pre; point par complaisance soimme, ni recherche de sa propre volont, ni honneur, ni intrt , mais pour chercher

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ce qui appartient son pre cleste; in his quae Patris mei sunt , oportet me esse (Luc. 2, 49). V. Nous laisserons l'aimable Jsus dans sa croix humiliante d'obissance et de subjection Marie et Joseph, jusqu' l'ge de trente ans, pendant lesquels il a men une vie pauvre, renonce, laborieuse, passive, leve en contemplations, se sanctifiant pour nous, nous offrant et immolant avec lui son pre , dans un sacrifice continuel de soi-mme, de sa volont, de son esprit, de ses dsirs, de ses sens la volont suprme, quil tait venu accomplir; quia ego, quae placita sunt ei, facio semper (Jean. 8, 29). Comme il a voulu, que les dispositions toutes divines de cette vie intrieure, mourante et renonce, comme un holocauste brlant perptuellement d'amour, d'obissance et de vnration vers son pre cleste, nous fussent caches, nous n'en dirons rien davantage, sachant nanmoins indubitablement, quil se prparait non seulement annoncer la doctrine du salut au peuple et la confirmer par tant de merveilles, qu'il opra ensuite; mais aussi surtout quil se laissait disposer d'une main suprieure ce grand et douloureux martyre, quil souffrit par-aprs, la vue duquel il a sans doute frmi en esprit, bien des fois, pendant sa retraite, tant dj grav par la volont de son pre, dans le plus intime de son me in media cordis mei (Ps. 39, 9) VI. A l'ge de trente ans, Jsus se fait baptiser par Jean au fleuve de Jordan, fleuve de dcente; afin que le mystre de la croix humiliante trouve place partout. Vraiment fleuve de dcente et d'abaissement, dans lequel la justice mme veut passer pour pcheresse, et o l'eau vivante de la fontaine, qui rejaillit dans la vie ternelle descend dans une eau morte, pour y tre lave: mais il faut que cela soit ainsi, pour accomplir toute justice Matth. 3, 15.: d'o nous apprenons nous dpouiller non seulement de nos habits et de nos habitudes, mais aussi de tout ornement de vertus et de justice approprie, pour tre prsents Dieu le pre en parfaite vacuation et nudit entire, afin que Dieu seul en Jsus-Christ devienne notre justice, notre sagesse, notre sanctification, notre habit d'innocence, de force et de vertu: par cette voie de lappropriation de tout ce que nous sommes, avons, pouvons, voulons, savons et oprons, nous serons disposs en foi et charit recevoir l'adoption des enfants de Dieu: car ce fut aprs ce dpouillement universel du dehors et du dedans, que la voix du ciel se fut entendre Jsus. C'est ici mon Fils bien aim, dans qui j'ai toutes mes complaisances (Matth, 17, 5) VII. Par ce tmoignage public: rendu par le pre ternel au Fils de ses complaisances amoureuses, Jsus fut mis en tat de souffrir les preuves et tentations horribles, qui fondirent sur lui: car Dieu envoie toujours des forces, pour soutenir les assauts des preuves, qu'il nous laisse arriver. Il est men, ou ravi par l'Esprit saint au dsert, pour y tre tent du diable Matth. 4, 21; mais il s'tait fortifi lui-mme la tentation par un jeune accompagn d'oraison, pendant 40. jours et nuits. Leon admirable, pour nous prparer aux diffrentes tentations et preuves des croix par le

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jene et la prire, qui sont les seules armes, pour chasser ces sortes de dmons et:tentateurs. Satan n'ignorant point, que Jsus aprs un si long jene aurait faim, le veut prendre par le faible, quil croyait de trouver dans lui; il lui prsente des pierres, pour en faire du pain. La tentation est grossire en apparence, puisquil semble, qu'elle regarde seulement la sensualit, ou gourmandise; mais il y a un autre poison mortel cach sous cette apparence; le tentateur veut savoir par-l, s'il est le fils de Dieu, et s'il pouvait se passer de pain corporel, pour vivre seulement de la parole de Dieu; s'il avait su, qu'il tait lui-mme cette Parole du Dieu vivant faite chair, ce pain vivant descendu du ciel, qui donne la vie au monde, il ne l'aurait point tent si grossirement. D'abord que l'me est reue au nombre des enfants de Dieu, les grandes tentations commencent aussi; il faut qu'elle demeure ferme devant le Tentateur, attache la Parole vivante, sa nourriture, comme tant Jsus. Satan le mne o le porte dans la cit sainte, et le place sur le pinacle du temple etc. Cette tentation est plus fine et plus dangereuse, comme tant une de celles, qui regardent l'orgueil spirituel dans l'homme. Enfin il le transporte avec soi sur une fort haute montagne, d'o il lui montre toutes les richesses et la gloire de ce monde: cette tentation est forte une me, qui a quitt le monde, ses richesses, honneurs et plaisirs, et qui nest pas encore bien renonce; mais elle est impertinente dans la condition de l'amorce, qu'y met le Tentateur: il veut tre ador: et de quii? de Jsus-Christ, que les anges mmes adorent: il veut tre aussi ador du Chrtien; mais celui-ci lui commande dans la vertu de Jsus de se retirer avec prcipitation, ne voulant adorer et servir qu' Dieu seul son Seigneur. Combins ces trois tentations avec la justice, la saintet, la sobrit, humilit et la pauvret de Jsus, qui se laisse non seulement tenter, mais mener et transporter de son ennemi, dont il est venu pour craser la tte et dtruire toutes ses uvres; et voyez, si ces tentations-l ne sont pas des croix bien humiliantes. VIII. Toute la vie de Jsus nest qu'un tissu perptuel de cette croix abaissante: tantt il est mpris comme une canaille d'entre la populace et appel par ddain le fils d'un charpentier; tantt il est trait de sducteur du peuple: dans d'autres rencontres de gourmand, d'ami des pcheurs et des publicains: une autre fois d'nergumne, ou d'homme possd du malin esprit: ici on veut le lapider, l on veut le, prcipiter en bas d'une montagne: ce ne sont que contrarits et combats: d'un ct on veut le faire roi; de l'autre on le maltraite comme le plus vil esclave le foulant aux pieds comme un vermisseau de terre: il n'a pas de quoi reposer sa tte: il ne possde rien en, propre, ni lui, ni les siens; ce qui l'oblige de faire un miracle, pour payer une gabelle, quil ne devait point. Il se choisit une compagnie, pour l'aider l'ouvrage de son pre; mais ce sont tous hommes grossiers, ignorants et mme indociles: il souffre leur grossiret, ignorance et indocilit avec une patience, douceur et humilit sans gale. Ses bienfaits sont pays d'ingratitude; sa doctrine est taxe de sduction; son esprit prophtique est blasphm dillusion; ses merveilles d'imposture; ses miracles sont attribus la: vertu de Belzbuth prince des dmons; sa vie est rprouve comme celle d'un pcheur public; sa conduite devient un scandale et trouble du repos commun: sa personne est regarde comme une peste et maldiction; l'me de la mre est perce bien des fois d'un glaive de douleur: ce nest que

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perscution et condamnation au dehors; qu'angoisse de cur, frmissement d'esprit et tristesse d'me au dedans: Enfin tout partout, dans tout temps, dans toute rencontre, ce nest que croix et martyre, humiliation et abaissement. Voil le grand miroir, qui montre ce que les disciples de Jsus ont attendre, et ce qui se passe encore aujourdhui avec eux: ouvrons les yeux; et nous verrons les marques de ses vritables et fidles imitateurs: il ne leur va pas mieux qu' leur matre, quoique dans un degr beaucoup infrieur: chacun a la dose de la croix, qu'il peut avaler: Celle-l nest pas une des moindres, d'tre blasphm et outrag pour le bien, qu'on fait aux autres. IX. Mais au moins prendra le cur infatigable de Jsus quelques moments de relche et de repos, pour respirer de ses croix et se prparer la grande, qui l'attend? Oui: il va avec trois de ses disciples favoris sur la montagne de Thabor, o il reoit la clarification de son pre, quil avait eue devant la cration et pendant toute l'ternit: nous navons dans toute l'histoire de l'Evangile, que ce seul endroit de remarquable de la transformation jusqu' au dehors de ses vtements. Ce fut l que le miracle perptuel, qui voilait ou cachait, pour ainsi dire, la divinit l'humanit, cessa au moins quelque peu de temps, quand l'humanit reut l'clat de la divinit, qui rendit le visage de Jsus resplendissant comme un soleil, ses habits blancs comme la neige, toute la montagne et ceux qui y taient pleine d'un clat de lumire aimable; ce qui fit dire Si. Pierre encore tout engourdi du sommeil et bloui de cet clat, ne sachant pourtant ce qu'il disait: il fait bon tre ici; faisons-y trois tabernacles. Il faisait bon pour Pierre qui na savait ce qui se passait dans le cur de Jsus, qui pendant ces transports amoureux et transformation lumineuse, avait bien d'autres sentiments, penses et colloques spirituels, que n'taient les sensuels de Pierre: oui mme pendant le tmoignage que son pre ternel rendait de lui, l'appelant son Fils bien-aim, l'objet de ses complaisances, et commandant de l'couter, comme sa Parole vivante et substantielle et comme le prdicateur et manifestateur de toutes ses volonts, desseins, conseils, bonts, beauts, vrits, douceurs et misricordes, il avait le cur agit et l'esprit occup de toute autre chose, que de la gloire, qui le pntrait au dedans, et qui l'environnait au dehors: il s'entretenait avec Mose et Elie de ce qui devait lui arriver Jrusalem: de sorte que le Thabor de transfiguration tait dans son cur et dans son esprit, par avance, un calvaire de passion. Merveille trange et surprenante! qu'au milieu des jouissances divines, il parle de ses souffrances; au milieu de la gloire, il parle de ses opprobres; au milieu des amours ravissants et des ravissements amoureux, il s'entretient des haines, mpris, calomnies, blasphmes, dont les hommes l'allaient accabler de tous cts: mais surtout et principalement il parle de la mort cruelle et du martyre sanglant, quil allait souffrir.

X.

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Nous dcouvrons bien par cette circonstance remarquable de sa vie, quelle a t toujours l'oppression et l'angoisse intrieure de son esprit et de son cur, mme dans ses consolations et illuminations, la vue trs prsente et toujours prenante du calice amer de sa passion et de sa mort: ce qui lui fait dire Or j'ai tre baptis d'un baptme, et combien suis-je press jusqu' ce qu'il soit accompli (Luc 12, 50), C'est de quoi il a aussi entretenu si souvent ses disciples, afin de bien graver dans leur cur l'image vivante de sa croix humiliante, laquelle ils devaient aussi avoir leur part: de sorte que Jsus la mansutude mme appela Pierre Satan, cause quil cherchait le dtourner de la croix. Nous apprenons d'ici ne jamais perdre de vue le penchant et l'amour de la croix, mme pendant les consolations et lumires divines; la chrir et la souffrir avec patience, abandon et s'il se peut, avec contentement et joie, l'imitation de notre grand exemplaire, qui trouve le Calvaire sur le Thabor; et qui fait adoucir ds ce monde les moindres croix, les porter avec nous et les couronner dans l'autre d'une couronne immarcescible de justice et de gloire! nous apprenons encore qu'au milieu des souffrances, dont Jsus tait environn de tous cts il y a aussi des jouissances bien consolantes; et que parmi celles-ci, nous devons toujours porter la croix de Jsus dans le cur, tant toujours prpars la privation de ses douceurs, et au got amer de ses douleurs causes par notre corruption; Vere languores nostros ipse tulit; et dolores nostros ipse portavit (Isae 53, 4) XI. Toute la doctrine de Jsus n'a point aussi eu d'autre but, que de commander et recommander la croix: il est venu apporter le glaive dans le monde, et non la paix! Si quelquun veut tre son disciple, il doit se renoncer soi-mme, mourir la vie du vieil homme, porter sa croix tous les jours, sans cesse, et le suivre dans tous les tats de souffrance, de mortification et de mort, dans lesquels il lui plaira de le mettre, pour l'prouver et le purifier, celui, qui gardera sa vie naturelle, en suivant ses apptits et convoitises, ne voulant point se faire la violence, que Ie royaume des cieux exige, absolument, sans rien rabattre, pour mourir tout ce qui nest point Dieu, ni de sa volont, celui-l la perdra: mais celui, qui la perd par un gnreux renoncement soi et mpris de ce que le monde lui prsente, sant, beaut, biens, estime, rputation, caresses, amiti, commodit, ou mme la vie extrieure et corporelle, celui-l la conservera pour la vie ternelle, et autant de pertes quil aura faites ici, autant de gains retrouvera-t-il l, avec trs grande usure de cent pour un: pour cela enseigne Jsus ne point craindre les hommes, qui peuvent seulement tuer le corps et rien de plus; quil n'y a point de plus grande charit que de mettre ,sa vie pour celui qu'on aime: c'est l vritablement le dernier des sacrifices, qu il veut de nous, en mettant pour son amour et son honneur, pour la vrit et sa justice, la vie, qu'il nous a prte aussi bien que les autres talents et biens extrieurs. Il est venu apporter le glaive deux tranchants , qu'il est lui-mme, pour dclarer et faire la guerre aux ennemis domestiques et trangers de l'homme; domestiques, qui sont le sang et la chair, l'esprit de raison et de nature, l'amour et volont propres, la recherche et complaisance de soi-mme; trangers, qui font le monde avec tous ses charmes et ensorcellements spirituels et corporels, et le diable avec toutes ses suggestions, tentations, et flches ardentes de colre, d'orgueil, d'envie, qu'il darde continuellement contre la chair et: le sang, pour s'emparer de la forteresse du coeur:

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car Jsus est venu en chair, pour dtruire toutes les oeuvres du diable , 1 Jean 3, 8; ce qui ne se fait point sans croix de sa part, ni de la ntre; il faut de la violence, pour emporter d'assaut le Royaume des cieux. XII. Si toute la doctrine de Jsus ne tend qu' enseigner la croix, toute sa vie n'en est que la pratique, ne point faire sa volont, ne point chercher sa gloire, ni sa propre complaisance, et enim Christus non sibi placuit (Rom. 15, 3); mourir continuellement la nature pcheresse, dont il s'tait revtu; se rassasier d'opprobre, se laisser abreuver de fiel. C'est l son exercice sans interruption, de faire du bien- tous et n'en recevoir qu'ingratitude, de servir ses serviteurs, lui qui est le matre; de laver les pieds ses sujets, lui qui est le roi, de se soumettre en tout la Loi, lui qui est le lgislateur, d'tre toujours parmi les pauvres, qui il annonait l'Evangile, pauperes evangelisantur (Matth. 11, 5); cause quils ont plus de disposition le recevoir et le pratiquer que les riches et les puissants, auprs de qui Jsus gardait le silence: Jesus autem tacebat (Matth. 26, 63). Mais s'il est venu, pour dtruire la corruption de notre nature dprave, ce nest que pour y rtablir son image: il ne nous abat, que pour nous relever, il ne nous laisse affliger, que pour nous consoler; il ne nous fait mourir, que pour nous ressusciter une vie nouvelle: il porte lui-mme tout le fardeau de nos dettes, et il en attache l'obligation la croix, pour l'abolir, aprs les avoir payes par son grand sacrifice. XIII. Ce qui rend le joug de sa croix humiliante plus pesant, et insupportable tout autre qu' lui, c'est la considration, de qui, pour qui et pourquoi il la porte et la souffre. 1. De qui vient-elle? Des grands prtres, des docteurs de la loi, et des anciens du peuple, qui l'attendaient tous comme leur Sauveur et le restaurateur du royaume dIsral, qui par consquent devaient le recevoir, l'couter, le suivre, l'aimer, le respecter et l'honorer, tant leur frre selon la chair et le librateur de leurs ennemis selon l'esprit. Le peuple aveugle se rgle sur ces conducteurs aveugles. Il serait bien dplorable, s'il se trouvait encore aujourd'hui dans le monde parmi le clerg de ces esprits meurtriers et ennemis de la croix et des porte-croix de Jsus, qui disent avec les Juifs, qu'il ne leur est point permis de tuer personne, mais qui crussent pourtant leur tre bien permis de perscuter, de juger, de condamner et d'abandonner ensuite au bras sculier une me fidle, qui rend tmoignage la vent de Jsus contre les inventions humaines. L'on est, merci Dieu, aujourdhui un peu revenu de ces excs normes, si contraires l'esprit de l'Evangile, qui est l'Esprit mme de Jsus-Christ. 2. Pour qui souffre Jsus? pour ses ennemis, qui le hassent mort, qui l'outragent outrance, qui ont reu une infinit de biens de lui. Je vous ai montr beaucoup de bienfaits, leur dit-il: pour lequel d'entre ceux-l me lapidez-vous? Il souffre pour nous, qui avons foul et foulons encore journalirement son sang prcieux sous nos pieds; qui le crucifions autant de fois de nouveau, que nous le perscutons dans ses membres, et que nous teignons, ou touffons en nous l'esprit de sa grce, qui nous rappelle sans cesse dans nous lui: il souffre pour des indignes,

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des ingrats, des sclrats opinitres dans le mal, qui avalent le pch comme leau, qui ont le cur inflexible aussi bien ses menaces, qu' ses promesses; qui voudraient, s'ils pouvaient, faire pis que les Juifs, en l'anantissant tout fait par un dicide dans leur cur, afin quil ne devint pas bientt leur juge, aussi redoutable, qu'quitable. 3. Il souffre pour ses bienfaits: St. Jean, qui a pntr le plus avant dans les mystres de Jsus, nous le fait connatre, comme nous allons voir par son rcit. Un des plus signals bienfaits de Jsus fut la rsurrection du Lazare de Bthanie, frre de Marie et de Marthe, mort depuis quatre jours, et pour cela dj entr dans la putrfaction, que la puanteur marquait: car comme le Lazare et la famille taient bien connus et accrdits; et leur bourgade et demeure fort proche de Jrusalem, tout le monde y courait, pour voir celui, qui ce miracle prodigieux tait arriv. C'est pourquoi quelques-uns d'entre les admirateurs et spectateurs, pour raire leur cour au clerg de ce temps-l, allrent trouver les Pharisiens, dont le Nouveau Testament regorge encore; et leur dirent ce que Jsus avait fait. Sur cette merveille de bienfait, dont le bruit s'tait rpandu de ct et d'autre, les Grands Prtres etc Pharisiens assemblrent un conseil chez Caphe, pour y dlibrer sur ce quils feraient de Jsus: ils s'y demandrent les uns aux autres dans la perplexit, o les rduisaient tant la rsurrection du Lazare, que l'approbation presque universelle du peuple: Que feronsnous? car cet homme fait des grands prodiges: si nous le laissons comme cela, tous croiront en lui (remarquez bien l'envie et la jalousie, qui leur fait apprhender la perte de leur autorit, de la dignit de leur ministre et de l'honneur distingu, que le peuple leur rendait, en les coutant et suivant aveuglment les Romains viendront enlever notre ville et notre peuple: Cest fait de nous: adieu Mose, la Loi et les Prophtes; adieu tout notre Talmud, nos belles inventions, crmonies, commandements et traditions, qui nous ont cot tant de peine tablir: adieu les beaux jours gras, la joie et les plaisirs, notre puissance et autorit si bien affermie par nos foudres, munie de Canon, palissade de tant de braves docteurs, si nous laissons faire cette me vile et singulire, qui ne prche et ne respire que croix, que renoncement et mort soimme: c'est une folle enchaner; il faut l'envoyer pour le moins aux petites Maisons de Paris, ou aux Pazzarelles de Rome. Mais Caphe, NB. le grand Prtre de cette anne, leur dit; Vous ne savez rien: Vous voulez faire les entendus, et vous n'tes capables d'aucun bon conseil, ni d'aucune vue importante notre autorit et au repos et salut du public: Voici mon suffrage conclusif: il est plus expdient qu'un homme meure pour tous, que de laisser prir tout le peuple etc. Tout ceci est rapport en Jean 11, 46 et suiv. C'est donc surtout, pour avoir rendu la vie au Lazare, qu'on a dlibr et rsolu de lter Jsus: c'est pour l'avoir dgag des liens de la mort, qu'on veut en garrotter Jsus. Toutes ces circonstances de sa croix humiliante sont d'un poids si accablant, que je perds toute expression et mme toute force pour continuer: hlas! Si cela n'arrivait point encore aujourd'hui! Voyons pourtant ce qui suit de ce conseil et de son rsultat, et cela en peu de mots.

XIV. Jsus devait mourir pour le peuple et pour rassembler les enfants de Dieu, qui taient disperss. Voil le conseil du pre ternel et son arrt, que le grand et le trs

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illumin thologien St. Jean rapporte. Mais que Jsus dut mourir par le jugement et condamnation des prtres de la loi et par l'approbation et instigation de son peuple choisi et bien-aim, c'est le conseil des hommes et la perfidie de leur parricide: excusons-les pourtant avec St. Pierre, cause de leur ignorance; car si ils avaient connu le roi de gloire, ils ne l'auraient jamais crucifi: Mais que. dira St. Pierre de Judas Iscariote disciple et aptre de Jsus-Christ, comme lui, qui par une flonie outre, connaissant si bien Jsus, avec qui il avoir bu, mange, volag, convers si longtemps, et t tmoin de ses prdications, des prodiges et miracles, quil avait fait, et qui le trahit en ami perfide, par un baiser, afin que rien ne manque la trs profonde et trs abmante humiliation de Jsus? Dans l'image vive , que Jsus-Christ se reprsenta au jardin, avant cette noire trahison, de ce calice amer et douloureux, cette image seule le fit suer du sang et combattre avec la mort; factus est in agone : Que ne fera donc point la croix, la passion, la mort relle, si leur reprsentation a eu ces effets si affligeants et extrmes, que de le mener jusqu' l'agonie. Le voil trahi et livr par son propre aptre, garrott par une troupe de canailles armes contre la mansutude mme; men et bourr comme un malfaiteur, jug et condamn comme un sducteur par ses propres frres, abandonn de ses aptres, quil avait aims jusqu' la fin; livr aux Gentils par une hypocrisie la plus dtestable: il est bafou, crach, raill, couronn d'pines, revtu d'un manteau de pourpre, pour se moquer d'autant plus cruellement de sa royaut imaginaire, comme de celle des bouffons de thtre: il est postpos un sclrat insigne: on lui fait porter linstrument de son supplice, et la marque de la maldiction publique, quil est devenu: maledictus ominis, qui pendet in ligino (Galat. 3, 13). Il est donc clou en croix entre deux voleurs, comme le plus grand malfaiteur; il y est insult trait de faux prophte, de sducteur, de blasphmateur ; il y est abreuv de fiel et de vinaigre, dpouill de tous ses habits, pour lesquels on joue encore aujourd'hui aux ds dans le monde, plutt que de chercher Jsus lui-mme et sa croix intrieure: on lui perce d'une lance le ct du cur, justement l'endroit, d'o tait venue la plaie mortelle du premier Adam, par la convoitise. Enfin il n'y a jamais eu et il n'y aura jamais de spectacle si plein de prodiges et de merveilles, si digne de nos admirations et adorations, ni si fertile en contradictions, ni si abaissant en humiliation. O folie de la croix, que tu es sage devant Dieu! O sagesse de la croix, que tu es folle devant les hommes! Jsus attach, la croix n'est pas seulement le plus vil des esclaves, mais un vermisseau de terre tout nu, et non pas un homme Ps. 22, 7: il y est devenu la maldiction Gal. 3, 13: il y est dans le plus bas avilissement Philip. 2, 8; le plus mpris, le plus hideux, et regard comme un vaurien, Is. 53, 1-4; le plus dlaiss et le plus dsol: mon Dieu, mon Dieu , pourquoi m'as-tu abandonn? XV. Mais que fait le cur humble et dbonnaire de Jsus pendant toute cette tragdie? il prie pour ceux, qui le crucifient, afin que son pre ne leur impute point ce pch: il n'est que patience, douceur, humilit dans ses plus atroces tourments: il recommande son esprit et dans son esprit toute sa vritable Eglise entre les mains de son Pre: et ayant achev tout ce grand sacrifice de soi-mme par la croix la plus douloureuse et la plus humiliante dans tout son corps dans toute son me, dans tout son esprit, rduit un dnuement entier de ses forces et dpouillement mme de ses habits, il dit enfin, avant d'expirer: tout est consomm, Consummatum est.

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XIV DE LA CROIX HUMILIANTE DE JSUS

Aula suit stabulam Christi nascentis Jesu: Et pauper mater, virgo; saberque pater. Juge probrum sibi vita fuit: contemptus egenus, Non habet, unde queat membra levare, locum. Blasphemus, gulo, seductor; quin et habetur, Inter latrones pendulus, ipse latro. Et moribundus ait: nunc denique consummatum est, Vile crucis per onus, grande salutis opus!

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Chapitre XV De la croix victorieuse et triomphante de Jsus-Christ.

I. Les dernires paroles de Jsus-Christ dans sa croix humiliante consummatum est, sont la preuve fondamentale de sa croix victorieuse et triomphante. Laissons frmir toute la nature d'horreur, les pierres se fendre, le, voile du temple se dchirer, le soleil, ce point ouvert au firmament de lumire intrieure, refuser sa lumire et sclipser, les anges de paix pleurer amrement, tout le ciel et toute crature porter le deuil de la passion et de la mort de Jsus: nous voulons cependant accompagner son esprit dans les cachots tnbreux, o il descend, pour y porter la lumire de l'Evangile et de la bonne nouvelle du salut procur tout le genre humain, et ainsi de la droute de tout ses ennemis. Quel tressaillement de joie pour tous les Patriarches, Prophtes et autres saintes mes de l'ancienne alliance, qui attendaient leur Librateur depuis tant de sicles! quelle jubilation et rjouissance pour d'autres mes, qui jusque-l mme avaient t dans l'incertitude, ou mme dans l'incrdulit du Sauveur, d'entendre la voix du salut, la nouvelle de la vie au milieu de la mort, de la dlivrance au milieu de la captivit! Car la vertu et: la puissance de la croix de Jsus lui font briser les portes des cachots infernaux, o il descend, aprs, avoir remport la victoire sur la mort, par sa passion rien ne rsiste la force de la croix. II y prche aussi l'Evangile aux esprits, qui avaient t incrdules du temps de No, dans les lieux les plus bas et les plus profonds de la terre, o ils taient dans un martyre douloureux depuis plus de deux mille ans. Quelle joie ces pauvres mes; et quels cantiques de victoire, de triomphe et de gloire ne chantent-elles point de concert mutuel l'esprit Prdicateur de leur affranchissement de lesclavage, en actions de grces et de louange pour un bienfait, qui surpasse autant mes faibles expressions, que leur esprance. II. Il tait impossible, que Jsus-Christ, qui avait runi deux natures si contraires l'une l'autre dans l'tat de son abaissement, pour n'en faire quune seule hypostase, fut arrt par la mort; Act. 1, 2-4. Ainsi aprs le consummatum est tout est consomm par la croix humiliante, aprs avoir t consoler les siens; qui l'attendaient depuis si longtemps avec des soupirs et gmissements amoureux, et prcher l'Evangile aux esprits incrdules, comme nous venons de voir, il ressuscite glorieux au troisime jour, dans son humanit sainte, qui n'a point got de corruption, parce qu'elle navait point contracte ni pch, ni impuret; et pour marque de sa croix triomphante, plusieurs corps des saints, qui dormaient, ressuscitent avec lui par la vertu de sa croix, qui a cras la tte du serpent, bris les portes de la mort et de l'enfer, retir les captifs de leur esclavage, li l'ennemi commun son char triomphal; car il a-vaincu celui, qui avait le pouvoir de la mort Hbr. 2, 14, et absorb la mort mme dans sa victoire 1 Cor. 15, 55, O mort! o est ton aiguillon? O enfer! o est ta victoire? III.

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Nous entrevoyons dj ici quelque chose de l'lvation de notre nature, dans celle de Jsus-Christ, qui passe tout entendement humain: c'est pourquoi considrons le dans la crainte de Dieu. Le Verbe ternel ne quittera jamais ce qu'il a une fois pris soi: ainsi le Verbe ayant t fait chair, il demeurera homme-Dieu dans toute l'ternit sans fin: quel privilge et exaltation de notre nature dans le Verbe incarn, que sa croix nous a procur? Car la gloire de cette union hypostatique fait devenir l'humanit unie indivisiblement la divinit, le tabernacle, le temple, le trne ou sige royal de la divinit mme dont toute la plnitude habite corporellement dans le Verbe fait chair, Col. 2, 9. O homme! reconnais ici ta dignit, laquelle Jsus-Christ ta lev par la victoire de sa croix! car ton humanit est devenue une hypostase avec la divinit dans le Verbe incarn et t'a fait par grce ce quil est par nature! Cela est si grand, si sublime et si divin, qu'il vaut mieux de s'en humilier devant la souveraine majest, que d'en parler d'une manire basse. Voil aussi un des grands fondements du rtablissement universel; car Dieu ne sera pas ternellement sans fin contraire soi-mme NB. IV. Jsus-Christ dans la qualit d'homme-Dieu est tabli et ordonn non seulement comme Mdiateur et Sauveur de tout le monde, mais aussi comme Juge universel des vivants et des morts: car son pre lui a donn tout pouvoir dans le ciel et dans la terre, et tout jugement sur toute chair, cause quil est le Fils de l'homme Jean 5, 27. Ainsi l'homme en Dieu sera juge de l'homme sorti de Dieu, quand le signe du Fils de l'homme, qui est la croix glorieuse et triomphante, paratra Matth. 24, 30. Or il excutera le jugement premier et dernier, comme il est venu en chair: il vient, dit st. Jean 1, 5-6. non seulement avec l'eau, mais avec leau et le sang: c'est l le glaive deux tranchants, quil porte dans sa bouche, pour la vie et pour la mort: avec l'eau vivante et vivifiante il rafrachira les bnis de son pre: avec le sang, qui est le feu de la purification douloureuse, il condamnera les maudits au feu ternel, que chacun trouve dans soi; C'est pourquoi quand le mme St. Jean dans ses divines rvlations demande un des anciens, qui est, et d'o vient cette grande troupe, que personne ne peut nombrer, de toutes sortes des Gentils, Peuples et langues, l'ancien lui rpond: ce sont ceux, qui viennent dune grande tribulation: ils ont lav et clarifi leurs habits dans le sang de l'Agneau. Si la tribulation est grande pour ceux d'entre les Gentils, qui ont pch par ignorance, que ne sera-t-elle point pour ceux, qui de propos dlibr, foulent continuellement, avec obstination et insolence ce mme sang aux pieds, qui doit tre l'instrument de sa justice contre eux, qui rverbrera les rebelles pendant les sicles des sicles par ce bain sanglant, jusqu' leur purification, par o enfin ils seront en tat d'tre rafrachis par le bain de l'eau vivante. Cest pour lors quils verront celui quils ont perc Apoc. 1, 7, assis sur le sige de justice, Matth. 25, 31-46, jugeant les vivants et les morts, cette grande journe de colre et d'effroi pour les uns, de rjouissance et de jubilation pour les autres: car le sang de Jsus doit tout purifier dans ce monde ou dans l'autre; et cette purification est douloureuse dans cette vie, mais infiniment plus douloureuse aprs cette vie.

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V. La croix glorieuse de Jsus fera donc flchir tous genoux devant lui: car il s'est humili jusqu' la mort et jusqu' la mort de la croix: C'est pourquoi (remarquez bien la raison de ce qui suit), c'est pourquoi ( cause de son abaissement et humiliation jusqu' la mort de la croix) Dieu l'a souverainement lev et lui a donn un nom qui est au dessus de tout nom, afin qu'au nom de Jsus tout genou se plie, tant de ceux qui sont aux cieux, de ceux qui sont sur la terre et de ceux, qui sont au dessous de la terre, et que toute langue confesse, que Jsus-Christ est le Seigneur, la gloire de Dieu le Pre, Phil. 2, 9-11. D'ici nous voyons, que la croix humiliante est devenue glorieuse, que l'opprobre est chang en honneur, la faiblesse en vertu, la folie en sagesse, la bassesse en lvation. Cest la croix triomphante de Jsus, qui fait et fera toutes ces transmutations et mtamorphoses merveilleuses, aprs qu'elle a runi le ciel avec la terre et l'humanit la divinit, d'un lien indissoluble, qui lve l'homme au dessus de tous les degrs imaginables d'exaltation VI. La vertu et la puissance de la croix de Jsus, a donc bris les portes de la mort et de l'enfer, elle est victorieuse du pch, qu'il y a attach, du monde, du diable et de toutes les puissances ennemies: il nous acquis par la croix et donn notre foi par la croix la mme victoire, qui vainc le monde et tous nos autres ennemis: car il faut que tout plie enfin sous cet tendard victorieux et triomphant. Si la racine, qui est en terre nous parat amre, ses fruits, qui s'tendent jusque dans le ciel, d'o elle vient, et o elle est rentre glorieuse, nous prparent des douceurs et des consolations inconcevables; car son amertume est change dans Jsus dans la plus aimable douceur, et son opprobre dans la plus haute gloire, son humiliation dans la plus haute sublimit. VII. En effet, quelle gloire et quelle majest de voir Jsus monter au ciel avec la croix, et avec les stigmates ou cicatrices glorieuses de ses plaies, qu'elle lui a causes, et qui seront ternellement les marques et les causes de notre rconciliation. Quel clat de cette croix et de ces cicatrices plus resplendissantes que le soleil? Quelle majest, de voir Jsus Christ lev en gloire et en triomphe, victorieux de tous ses ennemis et des ntres, quil a rangs sous la bannire de la croix, qui porte les dpouilles de ces mmes ennemis, comme autant de trophes rigs la gloire du vainqueur? Si la ncessit de la croix et de la souffrance lui a t indispensable, pour entrer dans sa gloire, Nonne haec opportuitpati Christum, et ita intare in gloriam suam, (Luc 24, 26). faut-il s'tonner, que nous autres pauvres vermisseaux pcheurs devions aussi passer par la croix, comme par la porte troite, qui mne la vie ternelle! O croix victorieuse et triomphante, quelles merveilles n'opres-tu point?

VIII.

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Jsus est lev par la croix jusqu' la droite de son pre: La droite du pre ternel est la vertu la plus intime de la toute-puissance aigu du feu, qui le fait appeler un feu consumant, qui habite une lumire inaccessible de feu: cette puissance aigu et consumante est adoucie et pacifie par l'eau, le sang et l'esprit du sacr Triangle d'abaissement et d'humiliation sous la croix; et de l s'engendre l'amour, la mansutude, la lumire vive et douce, supportable aux cratures. Voil o et comment Jsus-Christ intercde pour nous, que l'Agneau sans tache est continuellement et sera toujours immol au Pre ternel, pour apaiser et teindre son feu consumant. Jsus est donc assis la droite de son pre, ce qui marque sa royaut et: son empire, par o il domine sur toute crature, en Prince souverain et matre absolu, de quelque nom qu'on puisse appeler la crature, car tout est soumis la victoire et au triomphe de la croix, soit spirituel, soit corporel; soit en haut, soit en bas; soit visible, ou invisible, homme ou ange, dchu ou constant dans son innocence. Ecoutons-en le tmoignage de st. Paul Ephs. 1, 15-23. Le pre a ressuscit Jsus-Christ de la mort, et l'a plac sa droite dans le ciel au dessus de toute principaut, puissance, vertu et domination, et au dessus de tout ce qui peut se nommer, non seulement dans ce monde, mais aussi dans le monde venir, st. Pierre 3, 21-22, rend le mme tmoignage l'lvation de la croix de Jsus, que St. Paul son confrre et participant de la mme croix que lui: II est mont, dit-il, au ciel la droite de Dieu; et toutes les puissances et vertus lui sont soumises. Si le pre ternel lui a mis tout sous ses pieds, il n'y a rien d'except qu'il ne lui soit soumis Hbr. 2, 8. Ecoutez, hommes revches, qui n'tes pas encore soumis lobissance sous la croix de Jsus: il en faut une fois venir l, tt, ou tard, non point par fatalit, ni par enchantement, mais par un sentiment trs vif, trs piquant et trs humiliant de soumission et dobissance ce vainqueur, qui saura amollir nos durets et plier nos inflexibilits par la vertu de son sang: tout doit lui tre soumis: si nous ne voyons point encore, que tout lui soit dj prsentement assujetti Hbr. 1, 2-13, il doit pourtant rgner si long avec le sceptre de sa croix, jusqu' ce quil ait rduit tous ses ennemis sous ses pieds, par la force et la vertu victorieuse de cette mme croix, dont le dernier ennemi dtruire sera la mort seconde 1 Cor. 15, 25; car si c'tait la mort premire, ce ne serait point le dernier ennemi. IX. Celui, qui a combattu et vaincu par la croix, rgne aussi par la croix, qui est au dessus de la couronne royale. Or Jsus na point seulement combattu et vaincu ses ennemis visibles par la croix, comme croient entre les Juifs Hrodes le renard, les pontifes et les docteurs de la Loi, conducteurs aveugles, les Anciens et Pharisiens hypocrites, et tout le peuple mutin contre lui, comme des engeances de vipres; et entre les Paens Pilate, toute sa cour et ses soldats; mais aussi ceux, qui lui avaient t et seront rebelles depuis le commencement du monde jusqu' sa fin; car s'il est le premier et le commencement de tout, il en sera aussi le dernier et la fin. Pour cela st. Paul Ephs. 3, 9. dit, quil est descendu dans les lieux les plus bas et les plus profonds de la terre, pour subjuguer, dompter et rduire l'obissance et la soumission tout ce qu'il y avait de plus rebelle puissance et d'inimiti plus outre dans sa rvolte. Mais celui, continue Ie mme aptre, qui est descendu en bas, c'est celui-l mme, qui est mont par dessus tous les cieux, afin quil remplt tout. Quelle expression admirable de l'Aptre, pour marquer, que rien n'chappe au souverain domaine de la croix

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triomphante de Jsus! Le mme aptre ne peut assez exprimer la plnitude de JsusChrist: il s'puise, pour trouver quelques paroles assez nergiques et dignes de ce sujet immense dans sa hauteur, dans sa profondeur, dans sa largeur et dans sa longueur. Aux Ephs. 1, 18-19 il parle avec emphase de la grandeur surminente de sa force, et de l'opration de sa vertu, des richesses surabondantes de son hritage glorieux; et enfin aux v. 22 et 23. il finit, en disant que Dieu l'a tabli comme chef de son Eglise, au dessus de tout, laquelle Eglise est son corps, savoir la plnitude de celui, qui remplit tout en tout: C'est--dire, pour donner un peu d'interprtation trs bien suivie pourtant, au sens trs tendu de l'Aptre, que Jsus-Christ nest par seulement le chef de son Eglise, mais qu'il est la plnitude plnissime de toute chose en toute chose, quil contient et remplit tout; qu'il opre tout en tous, qu'il donne le vouloir et le pouvoir, et que ni action ni parole, ni pense ne peuvent tre opres sans ou hors de sa plnitude trs surabondante, trs sur-coulante et regorgeante, pour me servir de termes peu usits. Cela passe toute expression. Ainsi Jsus prsent tout, remplissant tout, pntrant tout; au dessus, au dessous, au travers et dans tout oprant le tout en tous, principalement dans ses membres et porte-croix, pour la vie spirituelle et ternelle, leur communique ses grces et ses dons par son Esprit, savoir une foi vive, une charit ardente, une esprance ferme, une pit fervente, des penses salutaires, des soupirs amoureux, une invocation frquente, une patience persvrante, une crainte filiale, une joie cordiale, la victoire glorieuse, la paix constante, la consolation lumineuse, la sagesse instruisante, la doctrine saine; la probit des murs, la saintet de .la vie, enfin la couronne de gloire. X. Car Jsus-Christ nest point mont au ciel pour lui seul ; nous sommes son bien et ton hritage. L'ouvrage de ses mains, et les objets de son amour misricordieux: il a lev avec lui notre humanit, qui le fait souvenir continuellement de notre tat misrable pendant notre exil; des fiers et nombreux ennemis, qui nous attaquent, de notre fragilit et corruption, qui nous abattent vers la terre. Pour cela tant lev la droite de Dieu, dit St. Pierre Act. 2, 33, il reut de son pre la promesse du St. Esprit, quil rpandit sur ses aptres, et quil rpand encore aujourd'hui, comme une douce rose sur les uns, et comme des langues de feu sur d'autres curs et esprits de ses fidles, chacun selon son besoin. Ainsi en montant au ciel, il leva et mena avec soi la captivit captive et donna des prsents aux hommes, Ephs. 4, 8. quil distribue encore journalirement aux mes bien disposes par sa croix, hors de sa plnitude surabondante; ayant t fait pour nous sagesse, justice, sanctification et rdemption, 1. Cor. 1, 30. XI. Pour donner une image encore plus sensible de la gloire et du triomphe de la croix de Jsus, quoique toute image en soit grossire, comme nous sommes sous le poids d'une chair mortelle, qui appesantit l'esprit, voici quelque vue, qui pourra aider nos faiblesses dans ce sujet si lev au dessus de tout entendement. Nous avons remarqu ailleurs, et c'est une vrit constante auprs de nous, que le soleil nest quun petit point ouvert au firmament, l'gard de l'immensit du cercle, qui est d'une

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si vaste tendue, que l'astronomie n'a pu encore dterminer jusqu' cette heure la distance qu'il y a entre deux toiles, qui y sont attaches, quoiquelles paraissent nos yeux quasi se toucher. Par ce point ouvert se communique la lumire intrieure du monde divin et anglique dans ce monde extrieur, sans laquelle il ne serait qu'une espce d'enfer: Nonobstant la trs grande distance de la terre au soleil, la chaleur du soleil est pourtant quelquefois si pntrante, quand ce point ouvert darde ses rayons en plein midi, en t, que nos pauvres corps en languissent, et que la terre altre s'ouvre, pour marquer sa soif. Or quoique le soleil ne soit qu'un point de lumire, ses rayons nanmoins tant concentrs par un miroir ardent brlent et consument toute matire combustible, et fondent toute autre fusible: Si toute la terre tait couverte de miroirs ardents, je vous donne penser quelle action ils exerceraient sur la terre. Mais si tout le firmament tait ouvert partout, comme il l'est au point du soleil, tout le firmament serait un pur soleil , dont la terre ne pourrait supporter pendant une seule heure la chaleur lumineuse et l'clat ardent et perant, sans tre fondue: car comme vous voyez , le firmament dans cette supposition tant tout soleil, il brlerait et fondrait infiniment plus vite et avec plus de vivacit et de pntration, que ne ferait le soleil, qui n'en est qu'un petit point, dont les rayons concentrs agissent pourtant avec tant de force sur des corps durs et compactes, comme sont les mtalliques. Or le soleil n'tant qu'un point de lumire, qui claire pourtant toute la vaste machine de ce grand monde extrieur, depuis le haut jusqu'en bas, je vous laisse conclure vous-mme, ce que c'est que le monde divin et anglique, dont l'homme-Dieu, le Crucifi avec sa croix est la lumire, source de toute lumire et de tous les corps lumineux, la splendeur et la candeur de la lumire ternelle , dont il fait reluire cette petite tincelle, par l'ouverture du point solaire au firmament: Jsus-Christ l'homme-Dieu nest quun pur soleil immense, la fontaine intarissable de toute lumire dans le ciel et: dans la terre. Quand il laissera une fois agir sa lumire en plein midi, pour crer un nouveau ciel et une nouvelle terre hors des vieux, ces vieux ciel et terre couleront et fondront, se renouvelleront et se clarifieront plus vite que la cire ne fond au soleil ardent. Cette lumire est llment saint, ou la sacre Corporalit de Jsus-Christ, dans laquelle habite la plnitude de la divinit. Le soleil, que nous voyons, nest quune image de cette lumire. Cette vue mne notre imagination bien loin; et c'est assez pour notre faiblesse. C'est cet clat de lumire, croix O splendeur de gloire! O clat de Majest! O quelle tendue de la vertu du sang de Jsus par la croix, qui ne cessera point de se rpandre jusqu' ce quil ait tout rconcili et pacifi! XII. Nous pourrions encore ajouter ce grand point de vue et de lumire quelques visions mystrieuses de l'Ecriture sainte. La I. se trouve conformment notre propos dans Ezchiel. 1, 4: o il est marqu, que ce prophte entendit et vit venir de minuit un vent imptueux, avec une grosse nue pleine de feu, qui resplendissait de tous cts: et au milieu du feu il y avait comme une espce dambre blanc, que la Vulgate appelle species electri et les Hbreux Hashmal c'est--dire le plus clair et le plus lumineux dans l'clair du feu, ou un feu ml d'une eau trs claire et resplendissante, ou une mer cristalline participante de feu et d'eau spirituelle, comme St. Jean lappelle Apoc.4, 6. Il sortait du trne, dit-il, des clairs, des tonnerres et des voix et devant le trne tait une mer de verre, comme un cristal. Tant quil y aura clairs bruyants et tonnerres

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grondants, la justice de Dieu n'est pas encore satisfaite: mais quand l'eau douce, mansute, lumineuse du caractre de Jsus Tau aura pntr et pacifi la colre du glorieuse et feu consumant tout partout, o elle se trouvera, pour lors la triomphante aura consomm toute la victoire complte, comme nous allons en dire quelque peu de chose, pour achever ce petit Trait. XIII. Il sera bon de faire ressouvenir ici mon cher Thophile de ce que nous avons dit au chap. V. . 3 du mystre de la croix, dont les quatre angles font un cercle parfait, ou globe, qui est pntr, soutenu, illumin d'outre en outre par les coulements lumineux de la croix, comme il le fera un jour, quand la lumire de la croix aura chass toutes les tnbres par les clairs doux et pacifiants du sacr signacle ou sceau de Dieu, qui est l'image du Verbe incarn Apoc. 7, 2., marqu par la croix, ou Tau dont les enfants de Dieu doivent tre tous scells : car ce sacr Triangle, qui par son humble mansutude baisse sa pointe par en bas, contient en soi les trois tmoins dans la terre, savoir l'eau, le sang et l'esprit, que le Verbe ternel a pris soi, pour manifester les merveilles du Triangle du feu , qui marque les trois tmoins dans le ciel, le pre, le Verbe et le saint Esprit, dont la pointe pyramidale monte en haut. Or le Verbe ayant runi par son incarnation les trois tmoins du ciel avec les trois tmoins de la terre, les trois clestes n'tant qu'un, sont aussi devenus Un avec les trois terrestres par l'union hypostatique de la divinit dans le Verbe avec l'humanit de l'homme, quand le Verbe s'est fait chair. O nous voyons la rconciliation et la pacification du sacr Ternaire cleste, par le Ternaire terrestre; de sorte que nous disons avec vrit, que le Triangle du feu est devenu eau, sang et esprit dans la croix de Jsus, lequel s'tant abaisse et humili jusqu' la mort de la croix, a runi dans soi toute la nature dchue, quil a prise soi et a apais et teint par sa croix le feu consumant de la colre. Lequel mme a port nos pchs en son corps sur le bois, (1 Pierre 2, 24); il a port nos langueurs, il s'est charg de nos douleurs, Is. 53, 4; Car c'est lui qui est la victime de propitiation pour nos pchs, et non seulement pour les ntres, mais aussi pour ceux de tout le monde, (1 Jean 2, 2); Ainsi son sang nous purifie de tout pch (1 Jean 1, 7); tant le Dieu vivant, le sauveur de tous les hommes et principalement des fidles (1 Tim. 4, 10); cause que les croyants seront les premiers ressuscits vie et les plus favoriss. XIV. Jsus-Christ a exprim lui-mme le grand mystre de sa croix par ces paroles Jean 16, 28 je suis sorti de mon pre, et suis venu dans le monde: je quitte derechef le monde, et retourne mon pre. Ces paroles si simples et tout fait divines nous marquent le haut, d'o il est sorti, et d'o il a apport llment saint, la sacre humanit, ou corporalit divine, pour l'introduire dans notre humanit et y faire revivre l'image de Dieu, qui y tait morte: elles nous marquent aussi le bas, ou l'tat d'abaissement du Verbe incarn, par sa venue dans ce monde, sous la forme et figure d'un vil serviteur et sous la croix humiliante: aprs y avoir achev ce grand ouvrage de la rdemption ternelle, que sa sagesse charitable a trouve dans ses ressorts, il quitte de nouveau le monde, pour retourner victorieux et glorieux son pre, aprs avoir vaincu tous ses ennemis, et parachev l'uvre, que son Pre lui avait ordonn. Voil la

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grande croisade du ciel en terre, de l'Esprit dans la chair, de l'ternit dans le temps, de la vie la mort, et de la mort la vie. Par cette descente et ascension il a rempli et runi toutes les circonfrences au centre, au point fixe, quil est lui-mme: le mot latin cenTrum, dans lequel il v a sept lettres, dont celle du milieu comme la base ou le point est le Tau, ou le sceau sacr, donnera peut tre matire quelquun d'y faire rflexion. Jsus-Christ donc dans cette grande croisade s'est rendu le matre absolu de tout universellement, par la victoire de sa croix: il comprend tout en soi, ayant runi tout en soi comme centre de toutes choses. Tous les droits de cration, de rdemption, de sanctification, de glorification lui sont acquis par ce qu'il a cr tout ce qui n'tait pas; il a retrouv ce qui tait perdu; redresse ce qui tait dchu, rachet ce qui tait vendu esclave: il s'est fait tout tous, il fait et fera tout en tous, jusqu' ce que tous rentrent dans son Tout: car il est l'hritier universel, heres omnium Hbr.1, 2 nous sommes son hritage; nous ne nous appartenons pas nous-mmes, par ce que nous sommes rachets par le prix de son sang prcieux: non estis vestri; emti enim estis pretio magno (1. Cor. 6, 20). XV. Etant par consquent tabli l'hritier universel, heres ex asse, par toute sorte de droits, toutes les cratures de quelque nature, ordre, hauteur, bassesse, noblesse, ou roture qu'elles soient, prsentes, passes, futures, constantes dans la justice originelle, ou dchues, soit angliques, soit humaines, lui appartiennent ; car comme elles ne peuvent exister hors de sa plnitude, qui remplit tout, aussi ne peuvent-elles subsister sans sa surabondance, qui fournit tout. Il est le Fils de Dieu; il est le Fils de l'homme: il est descendu, il est remont: dans sa descente, Dieu tait dans lui rconciliant le monde avec soi-mme 2. Cor. 5, 18.: il plut au pre ternel, que toute plnitude habitt dans lui, et que tout fut rconcili par lui soi-mme, soit dans le ciel, soit dans la terre, et qu'il fit la paix par son sang sa croix, par lui-mme Col. 1, 1920.: En remontant du bas en haut, il est pour tous et toutes choses sont affermies dans lui, ibid. 17.: il est notre avocat, notre grand prtre, notre prophte, notre roi, notre mdiateur, notre autel, notre victime, dont le sang parle plus efficacement que celui d'Abel. XVI. Comme il a donc l'empire sur toutes les puissances de quelque nature qu'elles soient; et tant constitu sur tous les ouvrages de ses propres mains, qui ont tout cr, il a de l'amour et de la compassion pour l'ouvrage de ses mains, quil n'abandonnera point, jusqu ce qu il l'aie dlivr et retir un jour de sa chute et de sa corruption, qui en est la fuite. Ainsi aprs que nous autres pauvres pcheurs aurons reu le loyer de nos iniquits, ou dans ce monde par une srieuse pnitence, ou dans l'autre dans les cachots cruels des tnbres extrieures, et que nous aurons pay jusqu'au dernier denier, avec peine et angoisse inexplicable, Jsus-Christ s'tant montr comme un lion rugissant aprs la proie, tera ce masque redoutable, et se montrera enfin comme il est, cest--dire comme l'Agneau de Dieu, qui efface les pchs du monde; nous visitera de nouveau en grce, tant amollis, rendus souples et soumis par la croix affligeante; et par la vertu de sa croix victorieuse et glorieuse, et du sang de son

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alliance et Testament ternel, il fera sortir les garrotts en esprance hors de la fosse, o il n'y a point d'eau Zach. 9. 11, parce que c'est l'tang du feu et du soufre ardent; et il continuera cet ouvrage misricordieux de grce et de rdemption ternelle pendant les ternits marques par le nombre septnaire, ou sept fois sept Lev. 25, 8, jusqu' ce que tout ce qui tait perdu soit retrouv, tout ce qui tait corrompu soit renouvelle, toutes les ouailles gares soient ramenes au bercail, pour ne faire quun troupeau, sous un mme pasteur: car c'est l le but de la cration, la fin de la rdemption et l'accomplissement parfait et tout entier des saintes critures, qui sont pleines de ces tmoignages. Voil le grand Jubil, dont celui de l'Ancien Testament Lev. 25 n'tait quune lgre figure: car tout leur arrivait en figures dit l'Aptre 1 Cor. 10, 11, comme des ombres des choses futures: oui, voil la grande et universelle jubilation du dernier Jubil universalissime; la dernire et finale victoire glorieuse de la croix triomphante de Jsus, par laquelle enfin le dernier ennemi, qui est la mort seconde, sera dtruit et aboli 1 Cor. 15, 26; par ce que cet ennemi nest point une crature de Dieu, mais s'est gliss dans le monde, par envie et la malice du diable Sap. 2, 24.. Voil le dernier et universel consummatum est, tout est consomm par la vertu de la croix triomphante. XVII. De cette petite dduction faite jusquici du mystre de la croix, nous voyons le conseil, le dessein, et le but de l'amour ternelle, qui s'est revtu de notre chair mortelle, pour manifester les trsors infinis de sa force, de sa vertu, de sa bont vers ses pauvres cratures dchues de leur tat primordial de justice et d'innocence. D'o nous devons rester convaincus de la vrit mystrieuse du tmoignage, que Dieu se rend soi-mme, que nous avons cit au commencement de ce petit Trait, et que nous avons dduit selon nos faiblesses, savoir quil est l'A et l'O, le premier et le dernier. Le principe, duquel tout est sorti, la fin, o tout rentrera, par la croix de JsusChrist premier-n de toute crature, s'tant port dans un commencement, pour donner commencement d'tre toute crature par la Cration; et s'tant manifest dans notre humanit, pour la rendre participante de sa grce et de sa gloire par la rdemption; demeurant toujours, dans tous ses tats diffrents, le Fils unique, ternel, consubstantiel du pre, dont il est engendr devant tous les sicles hors de l'abme de l'ternit, ainsi l'A atteindra l'O; le commencement atteindra la fin, et la fin sera ramene dans le commencement: toute malice, corruption, pch, diablerie, contrarit, la mort enfin et l'enfer seront absorbs dans la victoire de Jsus-Christ, qui est le premier et le dernier. Aprs cette pleine et entire victoire de la croix glorieuse rconcilliante, Jsus-Christ remettra le royaume universel pacifi par le sang de sa croix entre les mains de son pre; afin que Dieu, le pre, avec le Fils, dans le Saint Esprit soit Tout en tous. Amen. Hallelujah! Hallelujah! Hallelujah Sedibus a superis imas descendit ad oras Crux benedicta Polo, Crux maledicta Solo. Sedibus abs imis superas conscedit ad oras Crux inimicorum mors, hominumque salus, Salve crux, domitrix Erebi, de morte triumphans! Te potius lucem, quam celebrabo crucem!

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Aut mihi sempereris crux lucida: pendulus in te Dum patiur christus, lux crucifixa mihi es, A terris exaltatus trahit omnia Christus Ad se: quid vinctos nos levis aura tenet? Vincula rumpimini; atque patescite claustra: catenae Solvimini: vester cum cruce victor adest. Crux spoliis onerata subit, decorata tropaeris: Io triumphe! Cruci turba redenta canat!

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Conclusion.

Voil enfin, mon cher Thophile, mes penses sur le trs profond mystre de la croix que vous avez souhait de moi, et que le Seigneur m'a donn grce et force de traiter d'une manire peut tre fort peu connue: s'il y a quelque choie de bon dedans, il vient de la fontaine intarissable de la vie et de la lumire, sans laquelle nous ne sommes que faiblesse et ignorance: ce qui pourrait y avoir de mauvais, vient assurment de moi, et d'une raison qui nest peut tre point encore assez range sous les lois et sous le joug de la croix et de la grce. J'aurais pu faire le volume plus gros; mais les lecteurs se dgotent trop aisment des ouvrages de longue haleine, qui les empchent de respirer: Outre qu'on peut dire beaucoup en peu de mots. Si j'ai dit peu de choses en beaucoup de paroles, vous aurez quelque indulgence pour l'tat, dans lequel je me trouve; et votre ennui sera bientt pass, cause de la petitesse du volume. Comme vous y aurez peut tre trouv quelques endroits qui ne sont point assez dduits, ni claircis , vous y supplerez par la pntration de votre jugement, et par une mditation et lecture ritre: car il y a des certaines choses, qui ne se laissent point claircir fond, cause qu'on ne connat point tous ses lecteurs, de peur qu'on ne jette les perles devant les animaux immondes , et qu'on n'en soit foul aux pieds. Vous y aurez dcouvert , que la croix a t de tout temps, de tout ge, de tout tat; et que c'est en vain qu'on veut la fuir; car elle accompagne assurment toute notre vie, moins que notre esprit naie perdu toute lumire par ses blouissements et notre cur tout sentiment par son endurcissement : de quoi le Seigneur nous veuille prserver par sa grce. Il ne nous reste, qu' nous soumettre la croix, la recevoir comme un gage d'amour de la main de Dieu, et de la supporter patiemment l'imitation du grand exemplaire, qui nous a t montr sur la montagne de Calvaire, et que nous avons tch de dcouvrir dans sa croix humiliante, par laquelle il a acquis la triomphante, avec une pleine victoire de tous les ennemis et des ntres. Que si la puissance des tnbres vient avoir le dessus sur nous, par la dernire croix, qui terminant une vie courte, nous ouvre la porte l'ternelle, soit par maladie, ou par quelque autre accident, qui n'arrive jamais au hasard, le tout tant prvu et ordonn d'une main trs sage et trs puissante, pour lors il faut nous envelopper dans le manteau de la patience et de l'abandon parfait, l'exemple de Jsus, l'Agneau dbonnaire, obissant et humili jusqu' la mort de la croix et attendre le dernier coup de la main du grand sacrificateur, qui fait nous immoler par la mort temporelle, dans l'tat et dans le temps, qui nous sont les plus salutaires, pour achever notre purification dans les endroits, qui nous seront convenables, hors des grands dangers de cette vie, dehors des occasions de pch; pour nous conduire par aprs aux pturages clestes.

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CONCLUSION

C'est dans ce dernier combat, quil faut ranimer toutes les forces de la foi, rallumer le feu de notre charit vers Dieu, nous soumettre avec obissance et humilit cette dernire croix de cette vie; nous unir fortement l'esprit de Jsus en croix; recommander notre esprit dans le sien seul vivificateur des morts, pour mourir de la mort des justes avec Jsus crucifi, dans l'accomplissement de la volont de son pre, qui l'ordonne ainsi, pour nous faire rentrer dans le Principe, qui a. rendu ce tmoignage de lui-mme, avec lequel nous avons commenc et avec lequel nous finissons ce petit essai: Je suis le premier et le dernier; je suis lAlpha et lOmega; je suis le commencement et la FIN.

Crux manifestavit Triadis magnale, creando: Sed redimento, hominum cum cruce parta salus: In caelo et terra crucis almae signifier, orbem Christus utrumque replet, Christus utrumque beat. Nam qui Principium rebus suit ante creandis: Iden instaurandis denique Finis erit.