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LIVRE HUITIME THOLOGIE NATURELLE.

Saint Augustin en vient la troisime espce de thologie, dite naturelle, et la question tant toujours de savoir si le culte de cette sorte de dieux est de quelque usage pour acqurir la vie ternelle, il entre en discussion ce sujet avec les platoniciens, les plus minents entre les philosophes et les plus proches de la foi chrtienne. Il rfute en ce livre Apule et tous ceux qui veulent quon rende un culte aux dmons titre de messagers et dintermdiaires entre les dieux et les hommes, faisant voir que les hommes ne peuvent en aucune fa on avoir pour intercesseurs utiles auprs de !onnes divinits, des dmons convaincus de tous les vices et qui inspirent et favorisent les fictions des potes, les scandales de la scne, les malfices coupa!les de la magie, toutes choses odieuses aux gens de !ien.

CHAPITRE PREMIER. DE LA THOLOGIE NATURELLE ET DES PHILOSOPHES QUI ONT SOUTENU SUR CE POINT LA MEILLEURE DOCTRINE.
"ous arrivons une question qui rclame plus que les prcdentes toute lapplication de notre esprit. Il sagit de la thologie naturelle, et nous navons point affaire ici des adversaires ordinaires# car la thologie quon appelle de ce nom na rien dm$ler, ni avec la thologie fa!uleuse des th%tres, ni avec la thologie civile, lune qui cl!re les crimes des dieux, lautre qui dvoile les dsirs encore plus criminels de ces dieux ou plut&t de ces dmons pleins de malice. "os adversaires actuels, ce sont les philosophes, cest''dire ceux qui font profession daimer la sagesse. (r, si la sagesse est )ieu m$me, *rateur de toutes choses, comme lattestent la sainte +criture et la vrit, le vrai philosophe es, celui qui aime )ieu. -outefois, comme il faut !ien distinguer entre le nom et la chose, car quiconque sappelle philosophe nest pas amoureux pour cela de la vrita!le sagesse, je choisirai, parmi ceux dont jai pu conna.tre la doctrine par leurs crits, les plus dignes d$tre discuts. /e nai pas entrepris, en effet, de rfuter ici toutes les vaines opinions de tous les philosophes, mais seulement les s0stmes qui ont trait la thologie, cest''dire la science de la )ivinit# et encore, parmi ces s0stmes, je ne mattacherai qu ceux des philosophes qui, reconnaissant lexistence de )ieu et sa providence, nestiment pas nanmoins que le culte dun )ieu unique et immua!le suffise pour o!tenir une vie heureuse aprs la mort, et croient quil faut en servir plusieurs, qui tous cependant ont t crs par un seul. *es philosophes sont dj trs' suprieurs 1arron et plus prs que lui de la vrit, celui'ci na0ant pu tendre la thologie naturelle au'del du monde ou de l%me du monde, tandis que, suivant les autres, il 0 a au' dessus de toute %me un )ieu qui a cr non'seulement le monde visi!le, appel ordinairement le ciel et la terre, mais encore toutes les %mes, et qui rend heureuses les %mes raisonna!les et intellectuelles, telles que l%me humaine, en les faisant participer de sa lumire immua!le et incorporelle. 2ersonne nignore, si peu quil ait ou3 parler de ces questions, que les philosophes dont je parle sont les platoniciens, ainsi appels de leur ma.tre 2laton. /e vais donc parler de 2laton# mais avant de toucher rapidement les points essentiels du sujet, je dirai un mot de ses devanciers.

CHAPITRE II. DES DEUX COLES PHILOSOPHIQUES, LCOLE ITALIQUE ET LCOLE IONIENNE, ET DE LEURS CHEFS.
Si lon consulte les monuments de la langue grecque, qui passe pour la plus !elle de toutes les langues des gentils, on trouve deux coles de philosophie, lune appele italique, de cette partie de lItalie connue sous le nom de grande 4rce, lautre ionique, du pa0s quon appelle

encore aujourdhui la 4rce. 5e chef de lcole italique fut 20thagore de Samos, de qui vient, dit'on, le nom m$me de philosophie. Avant lui on appelait sages ceux qui paraissaient pratiquer un genre de vie suprieur celui du vulgaire# mais 20thagore, interrog sur sa profession, rpondit quil tait philosophe, cest''dire ami de la sagesse, estimant que faire profession d$tre sage, ctait une arrogance extr$me. -hals de 6uet fut le chef de 789:; la secte ionique. (n le compte parmi les sept sages, tandis que les six autres ne se distingurent que par leur manire de vivre et par quelques prceptes de morale, -hals sillustra par ltude de la nature des choses, et, afin de propager ses recherches, il les crivit. *e qui le fit surtout admirer, cest qua0ant saisi les lois de lastronomie, il put prdire les clipses du soleil et aussi celles de la lune. Il crut nanmoins que leau tait le principe de toutes choses, des lments du monde, du monde lui'm$me et de tout ce qui s0 produit, sans quaucune intelligence divine prside ce grand ouvrage, qui para.t si admira!le quiconque o!serve lunivers8. Aprs -hals vint Anaximandre<, son disciple, qui se forma une autre ide de la nature des choses. Au lieu de faire venir toutes choses dun seul principe, tel que lhumide de -hals, il pensa que chaque chose na.t de principes propres. +t ces principes, il en admet une quantit infinie, do= rsultent des mondes innom!ra!les et tout ce qui se produit en chacun deux# ces mondes se dissolvent et renaissent pour se maintenir pendant une certaine dure, et il nest pas non plus ncessaire quaucune intelligence divine prenne part ce travail des choses. Anaximandre eut pour disciple et successeur Anaximne, qui ramena toutes les causes des $tres un seul principe, lair. Il ne contestait ni ne dissimulait lexistence des dieux# mais, loin de croire quils ont cr lair, cest de lair quil les faisait na.tre. -elle ne fut point la doctrine dAnaxagore, disciple dAnaximne# il comprit que le principe de tous ces o!jets qui frappent nos 0eux est dans un esprit divin. Il pensa quil existe une matire infinie, compose de particules homognes, et que de l sortent tous les genres d$tres, avec la diversit de leurs modes et de leurs espces, mais tout cela par laction de lesprit divin >. ?n autre disciple dAnaximne, 1. Cette exposition du systme de Thals est parfaitement conforme celle dAristote en sa Mtaphysique, li re !, ch. ". #. !ci saint Au$ustin expose autrement quAristote la suite et lencha%nement des systmes de lcole ionique. Au premier li re de la Mtaphysique, Aristote runit troitement Thals, Anaximne et &io$ne, comme ayant ensei$n des systmes analo$ues' mais il ne parle pas dAnaximandre. (parant cet ou)li au li re *!!, ch. #, il rapproche ce philosophe, non de Thals et dAnaximne, mais dAnaxa$ore et de &mocrite, dont les thories physiques prsentent en effet une ressem)lance nota)le a ec celles dAnaximandre. Comp. Aristote, Phys. Ausc., !!!, +. ,oye- aussi (itter, Hist. De la philisophie ancienne, tome !, .i re !!!, chap. /. ". ,oye-, sur Anaxa$ore, les $rands passa$es de 0laton 1 Phdon, trad. fran2., tome !, p. #/" et sui .3 et dAristote 1Mtaph., li re !, ch. ".3 )iogne, admit aussi que lair est la matire o= se forment toutes choses, lair lui'm$me tant anim par une raison divine, sans laquelle rien nen pourrait sortir. Anaxagore eut pour successeur son disciple Archla@s, lequel soutint, son exemple, que les lments constitutifs de lunivers sont des particules homognes do= proviennent tous les $tres particuliers par laction dune intelligence partout prsente, qui, unissant et sparant les corps ternels, je veux dire ces particules, est le principe de tous les phnomnes naturels. (n assure quArchla@s eut pour disciple Socrate8, qui fut le ma.tre de 2laton, et cest pourquoi je suis rapidement remont jusqu ces antiques origines.

CHAPITRE III. DE LA PHILOSOPHIE DE SOCRATE.


Socrate est le premier qui ait ramen toute la philosophie la rforme et la discipline des mAurs< car avant lui les philosophes sappliquaient par'dessus tout la ph0sique, cest''dire ltude des phnomnes de la nature. +st'ce le dgoBt de ces recherches o!scures et incertaines qui le conduisit tourner son esprit vers une tude plus accessi!le, plus assure, et qui est m$me ncessaire au !onheur de la vie, ce grand o!jet de tous les efforts et de toutes les veilles des philosophesC (u !ien, comme le supposent des interprtes encore plus favora!les, Socrate voulait'il arracher les %mes aux passions impures de la terre, en les excitant slever aux choses divinesC cest une question quil me sem!le impossi!le dclaircir compltement. Il vo0ait les philosophes tout occups de dcouvrir les causes premires, et, persuad quelles dpendent de la volont dun )ieu suprieur et unique, il pensa que les %mes purifies peuvent seules les saisir# cest pourquoi il voulait que le premier soin du philosophe fBt de purifier son %me par de !onnes mAurs, afin que lesprit, affranchi des passions qui le cour!ent vers la terre, slev%t par sa vigueur native vers les choses ternelles, et pBt contempler avec la pure intelligence cette lumire spirituelle et immua!le o= les causes de toutes les natures cres ont 1. Camp. &io$ne .a4rce, !, 1+' !!,15 et #". #. Comp. *nophon 1Memor., !, " et +3 et Aristote 1Mtaph., li . !, ch. 6, et li re *!!!, ch. +.3 789D; un $tre sta!le et vivant8. Il est constant quil poursuivit et ch%tia, avec une verve de dialectique merveilleuse et une politesse pleine de sel, la sottise de ces ignorants qui prtendent savoir quelque chose# confessant, quant lui, son ignorance, ou dissimulant sa science, m$me sur ces questions morales o= il paraissait avoir appliqu toute la force de son esprit. )e l ces inimitis et ces accusations calomnieuses qui le firent condamner mort. 6ais cette m$me Athnes, qui lavait pu!liquement dclar criminel, le rha!ilita depuis par un deuil pu!lic, et lindignation du peuple alla si loin contre ses accusateurs, que lun deux fut mis en pices par la multitude, et lautre o!lig de se rsoudre un exil volontaire et perptuel, pour viter le m$me traitement<. +galement admira!le par sa vie et par sa mort, Socrate laissa un grand nom!re de sectateurs qui, sappliquant lenvi aux questions de morale, disputrent sur le souverain !ien, sans lequel lhomme ne peut $tre homme. +t comme lopinion de Socrate ne se montrait pas trs'clairement au milieu de ces discussions contradictoires, o= il agite, soutient et renverse tous les s0stmes, chaque disciple 0 prit ce qui lui convenait et rsolut sa fa on la question, de la fin supr$me, par o= ils entendent ce quil faut possder pour $tre heureux. Ainsi se formrent, parmi les socratiques, plusieurs s0stmes sur le souverain !ien, avec une opposition si incro0a!le entre ces disciples dun m$me ma.tre, que les uns mirent le souverain !ien dans la volupt, comme Aristippe, les autres dans la vertu, comme Antisthne, et dautres dans dautres fins, quil serait trop long de rapporter.

CHAPITRE IV. DE PLATON, PRINCIPAL DISCIPLE DE SOCRATE, ET DE SA DIVISION DE LA PHILOSOPHIE EN TROIS PARTIES.
6ais entre tous les disciples de Socrate, celui qui !on droit effa a tous les autres par lclat de la gloire la plus pure, ce fut 2laton. " athnien, dune famille honora!le, son merveilleux gnie le mit de !onne heure au premier rang. +stimant toutefois que la doctrine de Socrate et ses propres recherches ne

1. 7aint Au$ustin pr8te 7ocrate la thorie platonicienne des ides, )ien quelle ne f9t contenue quen $erme dans son ensei$nement. #. Comp. &io$ne .a4rce, !!, 6. suffisaient pas pour porter la philosophie sa perfection, il vo0agea longtemps et dans les pa0s les plus divers, partout o= la renomme lui promettait quelque science recueillir. *est ainsi quil apprit en +g0pte toutes les grandes choses quon 0 enseignait# il se dirigea ensuite vers les contres de lItalie o= les p0thagoriciens taient en honneur 8, et l, dans le commerce des ma.tres les plus minents, il sappropria aisment toute la philosophie de lcole italique. +t comme il avait pour Socrate un attachement singulier, il le mit en scne clans presque tous ses dialogues, unissant ce quil avait appris dautres philosophes, et m$me ce quil avait trouv par les plus puissants efforts de sa propre intelligence, aux gr%ces de la conversation de Socrate et ses entretiens familiers sur la morale, (r, si ltude de la sagesse consiste dans laction et dans la spculation, ce qui fait quon peut appeler lune de ses parties, active et lautre spculative, la partie active se rapportant la conduite de la vie, cest''dire aux mAurs, et la partie spculative la recherche des causes naturelles et de la vrit en soi, on peut dire que lhomme qui avait excell dans la partie active, ctait Socrate, et que celui qui stait appliqu de prfrence la partie contemplative avec toutes les forces de son gnie, ctait 20thagore. 2laton runit ces deux parties, et sacquit ainsi la gloire davoir port la philosophie sa perfection. Il la divisa en trois !ranches la morale, qui regarde principalement laction# la ph0sique, dont lo!jet est la spculation# la logique enfin, qui distingue le vrai davec le faux# or, !ien que cette dernire science soit galement ncessaire pour la spculation et pour laction, cest la spculation toutefois quil appartient plus spcialement dtudier la nature du vrai, par o= lon voit que la division de la philosophie en trois parties saccorde avec la distinction de la science spculative et de la science pratique <, )e savoir maintenant quels ont t les sentiments de 2laton sur 1. &es diffrents )io$raphes de 0laton, saint Au$ustin para%t ici sui re de prfrence Apule, qui place le oya$e de 0laton en :$ypte a ant ses oya$es en 7icile et en !talie. 1De dogm. Plat., init.3 ; &io$ne .a4rce 1li re !!!3 et <lympiodore 1 Vie de Platon, dans le Comment. sur le premier Alcibiade, pu)li par M. Creu-er3 conduisent 0laton en 7icile et le mettent en communication a ec les pytha$oriciens a ant le oya$e en :$ypte. #. <n chercherait ainement dans les dialo$ues de 0laton cette di ision r$ulire de la philosophie en trois parties, qui na t introduite que pins tard, aprs 0iston et m8me aprs Aristote. !l sem)le que saint Au$ustin nait pas soue les yeux les crits de 0iston et ne =u$e sa doctrine que sur la foi de ses disciples et laide dou ra$es de seconde main. 789E; chacun de ces trois o!jets, cest''dire o= il a mis la fin de toutes les actions, la cause de tous les $tres et la lumire de toutes les intelligences, ce serait une question longue discuter et quil ne serait pas convena!le de trancher lgrement. *omme il affecte constamment de suivre la mthode de Socrate, interlocuteur ordinaire de ses dialogues, lequel avait coutume, comme on sait, de cacher sa science ou ses opinions, il nest pas ais de dcouvrir ce que 2laton lui'm$me pensait sur un grand nom!re de points. Il nous faudra pourtant citer quelques passages de ses crits, o=, exposant tour tour sa propre pense et celle des autres, tant&t il se montre favora!le la religion vrita!le, celle qui a notre foi et dont nous avons pris la dfense, et tant&t il 0 para.t contraire, comme quand il sagit, par exemple, de lunit divine et de la pluralit des dieux, par rapport la vie vrita!lement heureuse qui doit commencer aprs la mort. Au surplus, ceux qui passent pour avoir le plus fidlement suivi ce philosophe, si

suprieur tous les autres parmi les gentils, et qui sont le mieux entrs dans le fond de sa pense vrita!le, paraissent avoir de )ieu une si juste ide, que cest en lui quils placent la cause de toute existence, la raison de toute pense et la fin de toute vieF trois principes dont le premier appartient la ph0sique, le second la logique, et le troisime la morale# et vrita!lement, si lhomme a t cr pour atteindre, laide de ce quil 0 a de plus excellent en lui, ce qui surpasse tout en excellence, cest''dire un seul vrai )ieu souverainement !on, sans lequel aucune nature na dexistence, aucune science de certitude, aucune action dutilit, o= faut'il donc avant tout le chercher, sinon o= tous les $tres ont un fondement assur, o= toutes les vrits deviennent certaines, et o= se rectifient toutes nos affectionsC

CHAPITRE V. IL FAUT DISCUTER DE PRFRENCE AVEC LES PLATONICIENS EN MATIRE DE THOLOGIE, LEURS OPINIONS TANT MEILLEURES QUE CELLES DE TOUS LES AUTRES PHILOSOPHES.
Si 2laton a dfini le sage celui qui imite le vrai )ieu, le conna.t, laime et trouve la !atitude dans sa participation avec lui, quoi !on discuter contre les philosophesC il est clair quil nen est aucun qui soit plus prs de nous que 2laton. Guelle cde donc aux platoniciens cette thologie fa!uleuse qui repa.t les %mes des impies des crimes de leurs dieuxH quelle leur cde aussi cette thologie civile o= les dmons impurs, se donnant pour des dieux afin de mieux sduire les peuples asservis aux volupts de la terre, ont voulu consacrer lerreur, faire de la reprsentation de leurs crimes une crmonie du culte, et trouver ainsi pour eux'm$mes, dans les spectateurs de ces jeux, le plus agra!le des spectaclesF thologie impure o= ce que les temples peuvent avoir dhonn$te est corrompu par son mlange avec les. infamies du th%tre, et o= ce que le th%tre a dinf%me est justifi par les a!ominations des templesH Guelles cdent encore . ces philosophes les explications de 1arron qui a voulu rattacher le paganisme la terre et au ciel, aux semences et aux oprations de la nature# car, da!ord, les m0stres du culte pa3en nont pas le sens quil veut leur donner, et par consquent la vrit lui chappe en dpit de tous ses efforts# de plus, alors m$me quil aurait raison, l%me raisonna!le ne devrait pas adorer comme son )ieu ce qui est au'dessous delle dans lordre de la nature, ni prfrer soi, comme des divinits, des $tres auxquels le vrai )ieu la prfre. Il faut en dire autant de ces crits que "uma consacra en effet aux m0stres sacrs 8, mais quil prit soin densevelir avec lui, et qui, exhums par la charrue dun la!oureur, furent livrs aux flammes par le snat# et pour traiter plus favora!lement "uma, mettons au m$me rang cette lettre < o= Alexandre de 6acdoine, confiant sa mre les secrets que lui avaient dvoils un certain 5on, grand' pr$tre g0ptien, lui faisait voir non'seulement que 2icus, Iaunus, +ne, Jomulus, ou encore Kercule, +sculape, 5i!er, fils de Sml, les -0ndarides et autres mortels diviniss, mais encore les grands dieux, ceux dont *icron a lair de parler dans les Tusculanes> sans les nommer, /upiter, /unon, Saturne, 1ulcain, 1esta et plusieurs autres dont 1arron a fait les s0m!oles des lments et des parties du monde, on t des hommes, et rien de plus# or, ce pr$tre g0ptien craignant, lui aussi, 1. ,oye- le li re prcdent au ch. "". #. 7ur cette. lettre idemment apocryphe dAlexandre le >rand, oye- 7ainte?Croix , E amen critique des historiens d!Ale andre, #e dition, p. #5#. ". .i re !, ch. 1". 789L;

que ces m0stres ne vinssent $tre divulgus, pria Alexandre de recommander sa mre de jeter sa lettre au feu. Gue cette thologie donc, civile et fa!uleuse, cde aux philosophes platoniciens qui ont reconnu le vrai )ieu comme auteur de la nature, comme source de la vrit, comme dispensateur de la !atitudeH et je ne parle pas seulement de la thologie pa3enne, mais que sont auprs de ces grands adorateurs dun si grand )ieu tous les philosophes dont lintelligence asservie au corps na donn la nature que des principes corporels, comme -hals qui attri!ue tout leau, Anaximne lair, les sto3ciens au feu, +picure aux atomes, cest''dire de trs'petits corpuscules invisi!les et impalpa!les, et tant dautres quil est inutile dnumrer, qui ont cru que des corps, simples ou composs, inanims ou vivants, mais aprs tout des corps, taient la cause et le principe des choses. Guelques'uns, en effet, ont pens que des choses vivantes pouvaient provenir de choses sans vieF cest le sentiment des +picuriens# dautres ont admis que choses vivantes et choses sans vie proviennent dun vivant# mais ce sont toujours des corps qui proviennent dun corps# car pour les sto3ciens, cest le feu , cest''dire un corps un des quatre lments qui constituent lunivers visi!le, qui est vivant, intelligent, auteur du monde et de tous les $tres, en un mot, qui est )ieu. 1oil donc les plus hautes penses o= aient pu slever ces philosophes et tous ceux qui ont cherch la vrit dun coeur assig par les chimres des sens. +t cependant ils avaient en eux, dune certaine manire, des o!jets que leurs sens ne pouvaient saisir# ils se reprsentaient au dedans deux'm$mes les choses quils avaient vues au dehors, alors m$me quils ne les vo0aient plus par les 0eux, mais seulement par la pense. (r, ce quon voit de la sorte nest plus un corps, mais son image, et ce qui per oit dans l%me cette image nest ni un corps ni une image# enfin, le principe qui juge cette image comme tant !elle ou laide, est sans doute suprieur lo!jet de son jugement. *e principe, cest lintelligence de lhomme, cest l%me raisonna!le# et certes il na rien de corporel, puisque dj limage quil per oit et quil juge nest pas un corps. 5%me nest donc ni terre, ni eau, ni air, ni feu, ni en gnral aucun de ces quatre corps nomms lments qui forment le monde matriel. +t comment )ieu, *rateur de l%me, serait'il un corpsC Guils cdent donc, je le rpte, aux platoniciens, tous ces philosophes, et je nen excepte pas ceux qui, la vrit, rougissent de dire que )ieu est un corps, mais qui le font de m$me nature que nos %mes. Se peut'il quils naient point vu dans l%me humaine cette trange muta!ilit, quon ne peut attri!uer )ieu sans crimeC 6ais, disent'ils, cest le corps qui rend l%me changeante, car de soi elle est immua!le. Gue ne disent'ils aussi que ce sont les corps extrieurs qui !lessent la chair et quelle est invulnra!le de soiC 5a vrit est que rien ne peut altrer limmua!le# do= il suit que ce qui peut $tre altr par un corps nest pas vrita!lement immua!le.

CHAPITRE VI. SENTIMENTS DES PLATONICIENS TOUCHANT LA PHYSIQUE.


*es philosophes, si justement suprieurs aux autres en gloire et en renomme, ont compris que nul corps nest )ieu, et cest pourquoi ils ont cherch )ieu au'dessus de tous les corps. Ils ont galement compris que tout ce qui est mua!le nest pas le )ieu supr$me, et cest pourquoi ils ont cherch le )ieu supr$me au'dessus de toute %me et de tout esprit sujet au changement. Ils ont compris enfin quen tout $tre mua!le, la forme qui le fait ce quil est, quels que soient sa nature et ses modes, ne peut venir que de *elui qui est en vrit, parce quil est immua!lement. Si donc vous considreM tour tour le corps du monde entier avec ses figures, ses qualits, ses mouvements rguliers et ses lments qui em!rassent dans leur harmonie le ciel, la terre et tous les $tres corporels, puis l%me en gnral, tant celle qui maintient les parties du corps et le nourrit, comme dans les ar!res, que celles qui donnent en outre le sentiment, comme dans les animaux, et celle qui ajoute au sentiment la pense, comme dans les hommes, et celle enfin qui na pas !esoin de la facult nutritive et se !orne maintenir, sentir et penser, comme cheM les anges, rien de tout cela, corps ou %me, ne peut

tenir l$tre que de *elui qui est# car, en lui, $tre nest pas une chose, et vivre, une autre, comme sil pouvait $tre sans $tre vivant# et de m$me, la vie en lui nest pas une chose et 78:N; la pense une autre, comme sil pouvait vivre et vivre sans penser, et enfin la pense en lui nest pas une chose et le !onheur une autre, comme sil pouvait penser et ne pas $tre heureux# mais, pour lui, vivre, penser, $tre heureux, cest simplement $tre. (r, a0ant compris cette immuta!ilit et cette simplicit parfaites, les 2latoniciens ont vu que toutes choses tiennent l$tre de )ieu, et que )ieu ne le tient daucun. -out ce qui est, en effet, est corps ou %me, et il vaut mieux $tre %me que corps# de plus, la forme du corps est sensi!le, celle de l%me est intelligi!le# do= ils ont conclu que la forme intelligi!le est suprieure la forme sensi!le. Il faut entendre par sensi!le ce qui peut $tre saisi par la vue et le tact corporel, par intelligi!le ce qui peut $tre atteint par le regard de l%me. 5a !eaut corporelle, en effet, soit quelle consiste dans ltat extrieur dun corps, dans sa figure, par exemple, soit dans son mouvement, comme cela se rencontre en musique, a pour vrita!le juge lesprit. (r, cela serait impossi!le sil n0 avait point dans lesprit une forme suprieure, indpendante de la grandeur, de la masse, du !ruit des sons, de lespace et du temps. AdmetteM maintenant que cette forme ne soit pas mua!le, comment tel homme jugerait'il mieux que tel autre des choses sensi!les, le plus vif desprit mieux que le plus lent, le savant mieux que lignorant, lhomme exerc mieux que linculte, la m$me personne une fois cultive mieux quavant de l$treC (r, ce qui est suscepti!le de plus et de moins est mua!le# do= ces savants et pntrants philosophes, qui avaient fort approfondi ces matires, ont conclu avec raison que la forme premire ne pouvait se rencontrer dans des $tres convaincus de muta!ilit. 1o0ant donc que le corps et l%me ont des formes plus ou moins !elles et excellentes, et que, sils navaient point de forme,. ils nauraient point d$tre, ils ont compris quil 0 a un $tre o= se trouve 5a forme premire et immua!le, laquelle ce titre nest compara!le avec aucune autre# par suite, que l est le principe des choses, qui nest fait par rien et par qui tout est fait. +t cest ainsi que ce qui est connu de )ieu, )ieu lui'm$me la manifest ces philosophes, depuis que les profondeurs invisi!les de son essence, sa vertu cratrice et sa divinit ternelle, sont devenues visi!les par ses ouvrages8. /en ai 1. (om.!, 15, #@. dit asseM sur cette partie de la philosophie quils appellent ph0sique, cest''dire relative la nature.

CHAPITRE VII. COMBIEN LES PLATONICIENS SONT SUPRIEURS DANS LA LOGIQUE AU RESTE DES PHILOSOPHES.
Guant la logique ou philosophie rationnelle, loin de moi la pense de comparer aux 2latoniciens ceux qui placent le critrium de la vrit dans les sens, et mesurent toutes nos connaissances avec cette rgle inexacte et trompeuseH tels sont les +picuriens et plusieurs autres philosophes, parmi lesquels il faut comprendre les Sto3ciens, qui ont fait venir des sens les principes de cette dialectique o= ils exercent avec tant dardeur la souplesse de leur esprit. *est cette source quils ramnent leurs concepts gnraux, ennoiai, qui servent de !ase aux dfinitions# cest de l, en un mot, quils tirent la suite et le dveloppement de toute leur mthode dapprendre et denseigner8. /admire, en vrit, comment ils peuvent soutenir en m$me temps leur principe que les sages seuls sont !eaux <, et je leur demanderais volontiers quel est le sens qui leur a fait apercevoir cette !eaut, et avec quels 0eux ils ont vu la forme et la splendeur de la sagesse. *est ici que nos philosophes de prdilection ont parfaitement distingu ce que lesprit con oit de ce quatteignent les sens, ne retranchant rien ceux'ci de leur domaine lgitime, n0 ajoutant rien et dclarant nettement que cette lumire de nos intelligences qui nous fait comprendre toutes choses, cest )ieu m$me qui a tout cr>.

CHAPITRE VIII. EN MATIRE DE PHILOSOPHIE MORALE LES PLATONICIENS ONT ENCORE LE PREMIER RANG.
Jeste la morale ou, pour parler comme les 4recs, lthiqueO, o= lon cherche le souverain !ien, cest''dire lo!jet auquel nous 78:8; 1. Mal$r quelques tmoi$na$es contraires et considra)les, il parait )ien en effet que la lo$ique des 7toAciens tait sensualiste, dun sensualisme toutefois )eaucoup moins $rossier que celui des :picuriens. ,oye- Cicron, Acadmiques, !!, /' et &io$ne .a4rce, 61?1+. #. Ctait un des cl)res paradoxes de lcole stoAcienne. ,oye- Cicron, pro Mur., cap. #5. ". ,oye- le Time et surtout la "publique 1li res ,! et ,!!3, oB &ieu est con2u comme la (aison ternelle, soleil du monde intelli$i)le et foyer des intelli$ences. +. Eti#e , science des meurs, d!ethos. 78:8; rapportons toutes nos actions, celui que nous dsirons pour lui'm$me et non en vue de quelque autre chose, de sorte quen le possdant il ne nous manque plus rien pour $tre heureux. *est encore ce quon nomme la fin, parce que nous voulons tout le reste en vue de notre !ien, et ne voulons pas le !ien pour autre chose que lui. (r, le !ien qui produit la !atitude, les uns lont fait venir du corps, les autres de lesprit, dautres de tous deux ensem!le. 5es philosophes, en effet, vo0ant que lhomme est compos de corps et desprit, ont pens que lun ou lautre ou tous deux ensem!le pouvaient constituer son !ien, je veux dire ce !ien final, source du !onheur, dernier terme de toutes les actions, et qui ne laisse rien dsirer au'del de soi. *est pourquoi ceux qui ont ajout une troisime espce de !iens quon appelle extrieurs, comme lhonneur, la gloire, les richesses, et autres sem!la!les, ne les ont point regards comme faisant partie du !ien final, mais comme de ces choses quon dsire en vue dune autre fin, qui sont !onnes pour les !ons et mauvaises pour les mchants. 6ais, quoi quil en soit, ceux qui ont fait dpendre le !ien de lhomme, soit du corps, soit de 8esprit, soit de tous deux, nont pas cru quil fallBt le chercher ailleurs que dans lhomme m$me. 5es premiers le font dpendre de la partie la moins no!le de lhomme, les seconds, de la partie la plus no!le, les autres, de lhomme tout entier# mais dans fous les cas, cest de lhomme que le !ien dpend. Au surplus, ces trois points de vue nont pas donn lieu trois s0stmes seulement, mais un !eaucoup plus grand nom!re, parce que chacun sest form une opinion diffrente sur le !ien du corps sur le !ien de lesprit, sur le !ien de lun et lautre runis. Gue tous cdent donc ces philosophes qui ont fait consister le !onheur de lhomme, flou a jouir du corps ou de lesprit, mais jouir de )ieu, et non pas en jouir comme lesprit jouit du corps ou de soi'm$me, ou comme un ami jouit dun ami, muais comme loeil jouit de la lumire. Il faudrait insister peut'$tre pour montrer la justesse de cette comparaison# mais jaime mieux le faire ailleurs, sil pla.t )ieu, et selon la mesure de lues forces. 2rsentement il me suffit de rappeler que le souverain !ien pour 2laton, cest de vivre selon la vertu, ce qui nest possi!le qu celui qui conna.t )ieu et qui limite# et voil lunique source du !onheur. Aussi nhsite't'il point dire que philosopher, cest aimer )ieu, dont la nature est incorporelle# do= il suit que lami de la sagesse, cest''dire le philosophe, ne devient heureux que lors. quil commence de jouir de )ieu. +n effet, !ien que lon ne soit pas ncessairement heureux pour jouir de ce quon aime, car plusieurs sont malheureux daimer ce qui ne doit pas $tre aim, et plus malheureux encore den jouir, personne toutefois nest heureux quautant quil jouit de ce quil aime. Ainsi donc, ceux'l m$mes qui aiment ce qui

ne doit pas $tre aim, ne se croient pas heureux par lamour, mais par la jouissance. Gui donc serait asseM malheureux pour ne pas rputer heureux celui qui aime le souverain !ien et jouit de ce quil aimeH (r, 2laton dclare que le vrai et souverain !ien, cest )ieu, et voil pourquoi il veut que le vrai philosophe soit celui qui aime )ieu, car le philosophe tend la flicit, et celui qui aime )ieu est heureux en jouissant de )ieu8.

CHAPITRE IX. DE LA PHILOSOPHIE QUI A LE PLUS APPROCH DE LA VRIT CHRTIENNE.


Ainsi donc tous les philosophes, quels quils soient, qui ont eu ces sentiments touchant le )ieu supr$me et vrita!le, et qui ont reconnu en lui lauteur de toutes les choses cres, la lumire de toutes les connaissances et la fin de toutes les actions, cest''dire le principe de la nature, la vrit de la doctrine et la flicit de la vie, ces philosophes quon appellera platoniciens ou dun autre nom, soit quon nattri!ue de tels sentiments quaux chefs de lcole Ionique, 2laton par exemple et ceux qui lont !ien entendu, soit quon en fasse galement honneur lcole italique, cause de 20thagore, des 20thagoriciens, et peut'$tre aussi de quelques autres philosophes de la m$me famille, soit enfin quon veuille les tendre aux sages et aux philosophes des autres nations, 5i!0ens atlantiques 8, +g0ptiens, Indiens, 2erses, *haldens, Sc0thes, 4aulois, +spagnols et dautres encore, ces philosophes, dis'je, nous les prfrons tous les autres et nous confessons quils ont approch de plus prs de notre cro0ance. 1. ,oye-, parmi les dialo$ues de 0laton, le Ph$dre, le Phdon, le Phil$be et la "publique 1li res ,!, ,!! et !*3. #. 7ur les .i)yens atlantiques et sur Atlas, leur roi fa)uleux, oye- &iodore, li re !!!, ch. #@.

CHAPITRE X. LA FOI DUN BON CHRTIEN EST FORT AU-DESSUS DE TOUTE LA SCIENCE DES PHILOSOPHES.
?n chrtien qui sest uniquement appliqu la lecture des saints livres, ignore peut'$tre le nom des 2latoniciens# il ne sait pas quil 0 a eu parmi les 4recs deux coles de philosophie, lionienne et lItalique# mais il nest pas tellement sourd au !ruit des choses humaines, quil nait appris que les philosophes font profession daimer la sagesse ou m$me de la possder. Il se dfie pourtant de cette philosophie qui sencha.ne aux lments du monde au lieu de sappu0er sur )ieu, *rateur du monde, averti par ce prcepte de lAp&tre quil coute dune oreille fidleF P 2reneM garde de vous laisser a!user par la philosophie et par de vains raisonnements sur les lments du monde8Q. 6ais, afin de ne pas appliquer ces paroles tous les philosophes, le chrtien coute ce que lAp&tre dit de quelques'unsF P *e qui peut $tre connu de )ieu, ils lont connu clairement, )ieu m$me le leur a0ant fait conna.tre# car depuis la cration du monde les profondeurs invisi!les de son essence sont devenues saisissa!les et visi!les par ses ouvrages# et sa vertu et sa divinit sont ternelles<Q. +t de m$me, quand lAp&tre parle aux Athniens, aprs avoir dit de )ieu cette grande parole quil est donn peu de comprendre P *est en lui que nous avons la vie, le mouvement et l$tre Q# il poursuit et ajouteF P *omme lont m$me dit quelques'uns de vos sages> Q. Ici encore le chrtien sait se garder des erreurs o= ces grands philosophes sont tom!s# car, au m$me endroit o= il est crit que )ieu leur a rendu saisissa!les et visi!les par

ses ouvrages ses invisi!les profondeurs, il est dit aussi quils nont pas rendu )ieu le culte lgitime, farce quils ont transport dautres o!jets les honneurs qui ne sont dus qu lui P Ils ont connu )ieu, dit lAp&tre, et ils ne lont pas glorifi et ador comme )ieu# mais ils se sont perdus dans leurs chimriques penses, et leur coeur insens sest rempli de tn!res. +n se disant sages ils sont devenus fous, et ils ont prostitu la gloire du )ieu incorrupti!le limage de lhomme corrupti!le, des figures doiseaux, de 1. Coloss. !!, C D #. (om. !, 15, #@ #. Act. *,!!, #C. quadrupdes et de serpents8 Q. 5Ap&tre veut dsigner ici les Jomains, les 4recs et les +g0ptiens, qui se sont fait gloire de leur sagesse# mais nous aurons affaire eux dans la suite de cet ouvrage. Rornons'nous dire encore une fois que notre prfrence est acquise ces philosophes qui confessent avec nous un )ieu unique, *rateur de lunivers, non'seulement incorporel et ce titre au'dessus de tous les corps, mais incorrupti!le et comme tel au'dessus de toutes les %mes# en un mot, notre principe, notre lumire et notre !ien. Gue si un chrtien, tranger aux lettres profanes, ne se sert pas en discutant de termes quil na point appris, et nappelle pas naturelle avec les 5atins et physique avec les 4recs cette partie de la philosophie qui regarde la ,nature, rationnelle ou logique celle qui traite de la connaissance de la vrit, morale enfin ou thique celle o= il est question des mAurs, des !iens poursuivre et des maux viter, est'ce dire quil ignore que nous tenons du vrai )ieu, unique et parfait, la nature qui nous fait $tre son image, la science qui le rvle nons et nous rvle nous'm$mes, la gr%ce enfin qui nous unit lui pour nous rendre heureuxC 1oil donc pourquoi nous prfrons les 2latoniciens au reste des philosophesF cest que ceux' ci ont vainement consum leur esprit et leurs efforts pour dcouvrir les causes des $tres, la rgle de la vrit et celle de la vie, au lieu que les 2latoniciens, a0ant connu )ieu, ont trouv par l m$me o= est la cause de tous les $tres, 'la lumire o= lon voit la vrit, la source o= lon sa!reuve du !onheur. 2latoniciens ou philosophes dune autre nation, sil en est qui aient eu aussi de )ieu une telle ide, je dis quils pensent comme nous. 2ourquoi maintenant, dans la discussion qui va souvrir, nai'je voulu avoir affaire quaux disciples de 2latonC cest que leurs crits sont plus connus. +n effet, les 4recs, dont la langue est la premire parmi les gentils, ont partout rpandu la doctrine platonicienne, et les 5atins, frapps de son excellence ou sduits par la renomme, lont tudie de prfrence toute autre, et cri la traduisant dans notre langue ont encore ajout son clat et sa popularit. 1. (om !, #1?#". 78:>;

CHAPITRE XI. COMMENT PLATON A PU AUTANT APPROCHER DE LA DOCTRINE CHRTIENNE.


2armi ceux qui nous sont unis dans la gr%ce de /sus'*hrist, quelques'uns stonnent dentendre attri!uer 2laton ces ides sur la )ivinit, quils trouvent singulirement conformes la vrita!le religion. Aussi cette ressem!lance a't'elle fait croire plus dun chrtien que 2laton, lors de son vo0age en +g0pte, avait entendu le prophte /rmie ou lu les livres des 2rophtes8. /ai moi'm$me admis cette opinion dans quelques'uns de mes ouvrages<# mais une tude approfondie de la chronologie dmontre que la naissance de 2laton est postrieure denviron cent ans lpoque o= prophtisa /rmie ># et 2laton a0ant vcu quatre'vingt'un ans, entre le moment de sa mort et celui de la traduction des +critures

demande par 2tolme, roi d+g0pte, soixante'dix /uifs verss dans la langue grecque , il sest coul environ soixante annesO. 2laton, par consquent, na pu, pendant son vo0age, ni voir /rmie, mort depuis si longtemps, ni lire en cette langue grecque, o= il excellait, une version des +critures qui ntait pas encore faite# moins que, pouss par sa passion de savoir, il nait connu les livres h!reux comme il avait fait les livres g0ptiens, laide dun interprte, non sans doute en se les faisant traduire, ce qui nappartient qu un roi puissant comme 2tolme par les !ienfaits et par la crainte, mais en mettant profit la conversation de quelques /uifs pour comprendre autant que possi!le la doctrine contenue dans lAncien -estament. *e qui favorise cette conjecture, cest le d!ut de la 4enseF P Au commencement )ieu fit le ciel et la terre. +t la terre tait une masse confuse et informe, et les 1. .es auteurs dont eut parler saint Au$ustin sont surtoutE Fustin 1 %rat. paran. ad gentes3, <ri$ne 1Contra Cels., li). ,!3, Clment dAlexandrie 1 &trom., li). !, et %rat. e hort. ad gent.3, :us)e 1Proepar. e'ang., li). !!3, saint Am)roise 1 &erm. 1C in Psalm. 11C3. Ces 0res croient que 0laton a connu l:criture sainte. .opinion contraire a t soutenue par .actance 1(nst. di'., li re !,, ch. #3. #. 7aint Au$ustin fait ici particulirement allusion son trait De doct. christ., li). !!, +". Comp. les "tractations, li re u, ch. +, n. #. ". .a chronique d:us)e place les prophties de Frmie la "/e et la "Ce olympiade, et la naissance de 0laton la CCe olympiade, quatrime anne. !l y a donc un inter alle de plus de 1/@ ans. +. 0laton mourut la premire anne de la 1@"e olympiade, et ce ne fut que pendant la 1#+e olympiade que 0tolme 0hiladelphe fit taire la ersion des 7eptante. tn!res couvraient la surface de la!.me, et P lesprit de )ieu tait port sur les eauxQ. (r, 2laton, dans le Time, o= il dcrit la formation du monde, dit que )ieu a commenc son ouvrage en unissant la terre avec le feu 8# et comme il est manifeste que le feu tient ici la place du ciel, cette opinion a quelque analogie avec la parole de l+critureF P Au commencement )ieu fit le ciel et la terre Q. S2laton ajoute que leau et lair furent les deux mo0ens de jonction qui servirent unir les deux extr$mes, la terre et le feu# on a vu l une interprtation de ce passage de l+critureF P +t lesprit de )ieu tait port sur les eauxQ. 2laton ne prenant pas garde au sens du mot esprit de )ieu dans l+criture, o= lair est souvent appel esprit, sem!le avoir cru quil est question dans ce passage des quatre lments. Guant cette doctrine de 2laton, que le philosophe est celui qui aime )ieu, les saintes +critures ne respirent pas autre chose. 6ais ce qui me fait surtout pencher de ce c&t, ce qui me dciderait presque affirmer que 2laton na pas t tranger aux livres saints, cest la rponse faite 6o3se, quand il demande lange le nom de celui qui lui ordonne de dlivrer le. peuple h!reux captif en +g0pteF P /e suis *elui qui suis Q, dit la Ri!le, P et vous direM aux enfants dIsraTlF P *elui qui est ma envo0 vers vous Q. 2ar o= il faut entendre que les choses cres et changeantes sont comme si elles ntaient pas, au prix de *elui qui est vrita!lement, parce quil est immua!le. (r, voil ce que 2laton a soutenu avec force, et ce quil sest attach soigneusement inculquer ses disciples. /e ne sais si on trouverait cette pense dans aucun monument antrieur 2laton, except le livre o= il est critF P /e suis *elui qui suis# et vous leur direMF *elui qui est menvoie vers vous Q. 1. 0laton dit la rit, dans un endroit du Time, que &ieu commen2a par composer le corps de luni ers de )eu et de terre 1 oye- GeHHer, "1C3' mais, prendre lensem)le du dialo$ue, il est indu)ita)le que la premire oeu re de &ieu, ce nest pas le corps, mais lIme 1GeHHer, "+@3, ce qui ach e de dtruire la fai)le

analo$ie indique par saint Au$ustin. .e *ime est cependant celui des dialo$ues de 0laton que saint Au$ustin para%t conna%tre le mieux. .a ait?il sous les yeux en cri ant la Cit de &ieuJ ii est permis den douter. #. :xode, !!!, 1+. 78:O;

CHAPITRE XII. LES PLATONICIENS, TOUT EN AYANT UNE JUSTE IDE DU DIEU UNIQUE ET VRITABLE, NEN ONT PAS MOINS JUG NCESSAIRE LE CULTE DE PLUSIEURS DIVINITS.
6ais ne dterminons pas de quelle fa on 2laton a connu ces vrits, soit quil les ait puises dans les livres de ceux qui lont prcd, soit que, comme dit lAp&tre, P les sages a aient connu avec vidence ce qui peut $tre P connu de )ieu, )ieu lui'm$me le leur a0ant rendu manifeste. *ar depuis la cration du u inonde les perfections invisi!les de )ieu, sa vertu et sa divinit ternelles, sont devenues saisissa!les et visi!les par ses ouvrages Q. Guoi quil en soit, je crois avoir asseM prouv que je nai pas choisi sans raison les 2latoniciens, pour d!attre avec eux cette question de thologie naturelleF sil faut servir un seul )ieu on en servir plusieurs pour la flicit de lautre vie. /e les ai choisis en effet, parce que lexcellence de leur doctrine sur un seul )ieu, *rateur du ciel et de la terre, leur a donn parmi les philosophes le rang le plus illustre et le plus glorieux# or, cette supriorit a t depuis si !ien reconnue que vainement Aristote, disciple de 2laton, homme dun esprit minent, infrieur sans doute 2laton par lloquence, mais de !eaucoup suprieur tant dautres, fonda la secte pripatticienne, ainsi nomme de lha!itude quavait Aristote denseigner en se promenant# vainement il attira, du vivant m$me de son ma.tre, vers cette cole dissidente un grand nom!re de disciples sduits par lclat de sa renomme# vainement aussi, aprs la mort de 2laton, Speusippe, son neveu, et Unocrate, son disciple !ien'aim, le remplacrent lAcadmie et eurent eux'm$mes des successeurs qui prirent le nom dAcadmiciens# tout cela na pas emp$ch les meilleurs philosophes de notre temps qui ont voulu suivre 2laton, de se faire appeler non pas 2ripatticiens ni Acadmiciens, mais 2latoniciens. 5s plus cl!res entre les 4recs sont 2lotin, /am!lique et 2orph0re# joigneM ces platoniciens, illustres lafricain Apule8, galement vers dans les deux langues, la grecque 1. Apule, n Madaure, dans la Kumidie, alors pro ince romaine, florissait au second sicle de lre chrtienne. 7es ou ra$es tant crits en latin, saint Au$ustin, qui sa ait mal le $rec, sest sou ent adress Apule pour conna%tre les doctrines de 0laton. et la latine. (r, maintenant il est de fait que tous ces philosophes et les autres de la m$me cole, et 2laton lui'm$me, ont cru quil fallait adorer plusieurs dieux.

CHAPITRE XIII. DE LOPINION DE PLATON TOUCHANT LES DIEUX, QUIL DFINIT DES TRES ESSENTIELLEMENT BONS ET AMIS DE LA VERTU.
Rien quil 0 ait entre les 2latoniciens et nous plusieurs autres dissentiments de grande consquence, la discussion que jai souleve nest pas mdiocrement grave, et cest pourquoi je leur pose cette questionF quels dieux faut'il adorerC les !ons ou les mchantsC ou les uns et les autresC "ous avons sur ce point le sentiment de 2laton# car il dit que tous les dieux sont !ons et quil n0 a pas de dieux mchants 8# do= il suit que cest aux !ons quil faut rendre

hommage, puisque, sils ntaient pas !ons, ils ne seraient pas dieux. 6ais sil en est ainsi 7et comment penser autrement des dieuxC;, que devient cette opinion quil faut apaiser les dieux mchants par des sacrifices, de peur quils ne nous nuisent, et invoquer les !ons afin quils nous aidentC +n effet, il n0 a pas de dieux mchants, et cest aux !ons seulement que doit $tre rendu le culte quils appellent lgitime. /e demande alors ce quil faut penser de ces dieux qui aiment les jeux scniques au point de vouloir quon les m$le aux choses divines et aux crmonies cl!res en leur honneurC 5a puissance de ces dieux prouve leur existence, et leur goBt pour les jeux impurs atteste leur mchancet. (n sait asseM ce que pense 2laton des reprsentations th%trales, puisquil chasse les potes de l+tat <, pour avoir compos des fictions indignes de la majest et de la !ont divines. Gue faut'il donc penser de ces dieux qui sont ici en lutte avec 2latonC lui ne souffrant pas que les dieux soient dshonors par des crimes imaginaires, ceux'ci ordonnant de reprsenter ces crimes en leur honneur. +nfin, quand ils prescrivirent des jeux scniques, ils firent clater leur malice en m$me temps que leur impuret, soit en privant 5atinius> de son fils, soit en le frappant lui'm$me pour 1. ,oye- les +ois 1pa$e 5@@ et seq.3 et la (pu)lique 1li re !!, pa$e "/53. #. ,oye- plus haut, li re !!, ch. 1+. ". ,oye- plus haut, li re !,, ch. #L. 78:9; leur avoir dso!i, et ne lui rendant la sant quaprs quil eut excut leur commandement. +t cependant, si mchants quils soient, 2laton nestime pas quon doive les craindre, et il demeure ferme dans son sentiment, quil faut !annir dun +tat !ien rgl toutes ces folies sacrilges des pr$tres, qui nont de charme pour les dieux impurs que par leur impuret m$me. (r, ce m$me 2laton, comme je lai remarqu au second livre du prsent ouvrage 8, est mis par 5a!on au nom!re des demi'dieux# ce qui nemp$che pas 5a!on de penser quil fa=t apaiser les dieux mchants par des sacrifices sanglants et des crmonies analogues leur caractre, et honorer les !ons par des jeux et des solennits riantes. )o= vient donc que le demi'dieu 2laton persiste si fortement . priver, non pas des demi'dieux, mais des dieux, des dieux !ons par consquent, de ces divertissements quil rpute inf%mesC Au surplus, ces dieux ont eux' m$mes pris soin de rfuter 5a!on, puisquils ont montr lgard de 5atinius, non' seulement leur humeur lascive et fol%tre, mais leur impito0a!le cruaut. Gue les 2latoniciens nous expliquent cela, eux qui soutiennent avec leur ma.tre que tous les dieux sont !ons, chastes, amis de la vertu et des hommes sages, et quil 0 a de limpit en juger autrementC "ous lexpliquons, disent'ils. +coutons'les donc avec attention. *KA2I-J+ UI1. )+S -J(IS +S2V*+S )W6+S JAIS(""AR5+S A)6IS+S 2AJ 5+S 25A-("I*I+"S, *+55+S )+S )I+?U )A"S 5+ *I+5, *+55+S )+S )X6("S )A"S 5AIJ +- *+55+S )+S K(66+S S?J 5A -+JJ+. Il 0 a suivant eux trois espces danimaux dous dune %me raisonna!le, savoirF les dieux, les hommes et les dmons. 5es dieux occupent la rgion la plus leve, les hommes la plus !asse, les dmons la mo0enne# car la rgion des dieux, cest le ciel, celle des hommes la terre, celle des dmons lair. A cette diffrence dans la dignit, de leur sjour rpond la diversit de leur nature. 5es dieux sont plus excellents que les hommes et que les dmons# les hommes le sont moins que les dmons et que les dieux. Ainsi donc, let dmons tant au milieu, de m$me quil faut les estimer moins que les dieux, puisquils ha!itent plus !as, il faut les estimer plus que 1. Au chap. 1+.

les hommes, puisquils ha!itent plus haut. +t en effet, sils partagent avec les dieux le privilge davoir un corps immortel , ils ont, comme les hommes, une %me sujette aux passions. 2ourquoi donc stonner, disent les 2latoniciens, que les dmons se plaisent aux o!scnits du th%tre et aux fictions des potes, puisquils ont des passions comme les hommes, au lieu den $tre exempts par leur nature comme les dieuxC )o= on peut conclure quen rprouvant et en interdisant les fictions des potes, ce nest point aux dieux, qui sont dune nature excellente, que 2laton a voulu &ter le plaisir des spectacles, mais aux dmons. 1oil ce quon trouve dans Apule de 6adaure, qui a compos sur ce sujet un livre intitul Du dieu de Socrate# il 0 discute et 0 explique quel ordre de divinits appartenait cet esprit familier, cet ami !ienveillant qui avertissait Socrate, dit'on, de se dsister de toutes les actions qui ne devaient pas tourner son avantage. Aprs avoir examin avec soin lopinion de 2laton touchant les %mes su!limes des dieux, les %mes infrieures des hommes et les %mes mito0ennes des dmons, il dclare nettement et prouve fort au long que cet esprit familier ntait point un dieu, mais un dmon. (r, sil en est ainsi, comment 2laton a't'il t asseM hardi pour &ter, sinon aux dieux, purs de toute humaine contagion, du moins aux dmons, le plaisir des spectacles en !annissant les potes de l+tatC nest'il pas clair quil a voulu par l enseigner aux hommes, tout engags quils sont dans les misres dun corps mortel, mpriser les commandements honteux des dmons et fuir ces impurets pour se tourner vers la lumire sans tache de la vertuC 2oint de milieuF ou 2laton sest montr honn$te en rprimant et en proscrivant les jeux du th%tre, ou les dmons, en les demandant et les prescrivant, se sont montrs corrompus. Il faut donc dire quApule se trompe et que Socrate na pas eu un dmon pour ami, ou !ien que 2laton se contredit en traitant les dmons avec respect, aprs avoir !anni leurs jeux favoris de tout +tat !ien rgl, ou !ien enfin quil n0 a pas fliciter Socrate de lamiti de son dmon# et eu effet, Apule lui'm$me en a t si honteux quil a intitul son livreF Du dieu de Socrate, tandis que pour rester fidle sa distinction si soigneusement et si longuement ta!lie 78::; entre les dieux et les dmons, il aurait dB lintituler, non )u dieu, mais )u dmon de Socrate. Il a mieux aim placer cette distinction dans le corps de louvrage que sur le titre. *est ainsi que, depuis le moment o= la saine doctrine a !rill parmi les hommes, le nom des dmons est devenu presque universellement odieux, au point m$me quavant davoir lu le plaido0er dApule en faveur des dmons, quiconque aurait rencontr un titre comme celui'ciF Du dmon de Socrate, naurait pu croire que lauteur fBt dans son !on sens. Aussi !ien, quest'ce quApule a trouv louer dans les dmons, si ce nest la su!tilit et la vigueur de leur corps et la hauteur de leur sjourC Guand il vient parler de leurs mAurs en gnral, loin den dire du !ien, il en dit !eaucoup de mal# de sorte quaprs avoir lu son livre, on ne stonne plus que les dmons aient voulu placer les turpitudes du th%tre parmi les choses divines, quils prennent plaisir aux spectacles des crimes des dieux, voulant eux'm$mes passer pour des dieux# enfin que les o!scnits dont on amuse le pu!lic et les atrocits dont on lpouvante, soient en parfaite harmonie avec leurs passions.

CHAPITRE XV. . LES DMONS NE SONT VRAIMENT SUPRIEURS AUX HOMMES, NI PAR LEUR CORPS ARIEN, NI PAR LA RGION PLUS LEVE OU ILS FONT LEUR SJOUR.
A )ieu ne plaise donc quune %me vraiment pieuse se croie infrieure aux dmons parce quils ont un corps plus parfaitH A ce compte, il faudrait quelle m.t au'dessus de soi un grand nom!re de !$tes qui nous surpassent par la su!tilit de leurs sens, laisance et la rapidit de leurs mouvements et la longvit de leur corps ro!usteH Guel homme a la vue per ante des

aigles et des vautours, lodorat su!til des chiens, lagilit des livres, des cerfs, de tous les oiseaux, la force du lion et de llphantC 1ivons'nous aussi longtemps que les serpents, qui passent m$me pour rajeunir et quitter la vieillesse avec la tunique dont ils se dpouillentC 6ais, de m$me que la raison et lintelligence nous lvent au'dessus de tous ces animaux, la puret et lhonn$tet de notre vie doivent nous mettre au'dessus des dmons. Il a plu la divine 2rovidence de donner des $tres qui nous sont trs'infrieurs certains avantages corporels, pour nous apprendre cultiver, de prfrence au corps, cette partie de nous'm$mes qui fait notre supriorit, et compter pour rien au prix de la vertu la perfection corporelle des dmons. +t dailleurs, ne sommes'nous pas destins, nous aussi, limmortalit du corps, non pour su!ir, comme les dmons, une ternit de peines, mais pour recevoir la rcompense dune vie pureC Guant llvation de leur sjour, simaginer que les dmons valent mieux que nous parce quils ha!itent lair et nous la terre, cela est parfaitement ridicule. *ar ce titre nous serions au'dessous de tous les oiseaux. 6ais, disent'ils, les oiseaux sa!attent sur la terre pour se reposer ou se repa.tre, ce que ne font pas les dmons 8. /e leur demande alors sils veulent estimer les oiseaux suprieurs aux hommes, au m$me titre quils prfrent les dmons aux oiseauxC Gue si cette opinion est extravagante, llment suprieur quha!itent les dmons ne leur donne donc aucun droit nos hommages. )e m$me, en effet, que les oiseaux, ha!itants de lair, ne sont pas pour cela au'dessus de nous, ha!itants de la terre, mais nous sont soumis au contraire cause de lexcellence de l%me raisonna!le qui est en nous, ainsi les dmons, malgr leur corps arien, ne doivent pas $tre estims plus excellents que nous, sous prtexte que lair est suprieur la terre# mais ils sont au contraire au'dessous des hommes, parce quil n0 a point de comparaison entre le dsespoir o= ils sont condamns et lesprance des justes. 5ordre m$me et la proportion que 2laton ta!lit dans les quatre lments, lorsquil place entre le plus mo!ile de tous, le feu, et le plus immo!ile, la terre, les deux lments de lair et de leau comme termes mo0ens<en sorte quautant lair est au'dessus de leau et le feu au' dessus de lair, autant leau est au'dessus de la terre, cet ordre, dis'je, nous apprend ne point mesurer la valeur des $tres anims selon la hirarchie des lments. Apule lui'm$me, aussi !ien que les autres platoniciens, appelle lhomme un animal terrestre# et cependant cet animal est plus excellent que tous les animaux aquatiques, !ien 1. ,oye- Apule, De deo &ocratis, pa$e +L, +/. #. ,oye- le *ime, :d. GeHHer, "#, G, C' trad. de M. Cousin, t. *!!, p. 1#1. 78:D; que 2laton place leau au'dessus de la terre. Ainsi donc, quand il sagit de la valeur des %mes, ne la mesurons pas selon lordre apparent des corps, et sachons quil peut se faire quune %me plus parfaite anime un corps plus grossier, et une %me moins parfaite un corps suprieur.

CHAPITRE XVI. SENTIMENT DU PLATONICIEN APULE TOUCHANT LES M URS ET LES ACTIONS DES DMONS.
5e m$me platonicien, parlant des mAurs des dmons, dit quils sont agits des m$mes passions que les hommes, que les injures les irritent, que les hommages et les offrandes les apaisent, quils aiment les honneurs, quils prennent plaisir la varit des rites sacrs, et que la moindre ngligence cet gard leur cause un sensi!le dplaisir. *est deux que relvent, ce quil nous assure, les prdictions des augures, aruspices, devins, les prsages des songes, quoi il ajoute les miracles de la magie. 2uis il les dfinit !rivement en ces termesF 5es

dmons, quant au genre, sont des animaux# ils sont, quant l%me, sujets aux passions# quant lintelligence, raisonna!les# quant au corps, ariens# quant au temps, ternels# et il fait o!server que les trois premires qualits se rencontrent galement cheM les hommes, que la quatrime est propre aux dmons et que la cinquime leur est commune avec les dieux. 6ais je remarque mon tour quentre les trois premires qualits quils partagent avec les hommes, il en est deux qui leur sont aussi communes avec les dieux. 5es dieux, en effet, sont des animaux dans les ides dApule qui, assignant chaque espce son lment, appelle les hommes animaux terrestres, les poissons et tout ce qui nage, animaux aquatiques, les dmons, animaux ariens, et les dieux, animaux clestes. 2ar consquent, si les dmons sont des animaux, cela leur est commun, non'seulement avec les hommes, mais aussi avec les dieux et avec les !rutes# raisonna!les, cela leur est commun avec les dieux et avec les hommes# ternels, avec les dieux seuls# sujets aux passions, avec les seuls hommes# ariens, voil ce qui est propre aux seuls dmons. *e nest donc pas un grand avantage pour eux dappartenir au genre animal, puisque les !rutes 0 sont avec eux# avoir une %me raisonna!le, ce nest pas $tre au'dessus de nous, puisque nous sommes aussi dous de raison# quoi !on possder une vie ternelle, si ce nest point une vie heureuseC car mieux vaut une flicit temporelle quune ternit misra!le# $tre sujets aux passions, cest un triste privilge que nous possdons comme eux et qui est un effet de notre misre. +nfin, comment un corps arien serait'il une qualit dun grand prix, quand il est certain que toute %me, quelle que soit sa nature, est de soi suprieure tout corps# et ds lors, comment le culte divin, hommage de l%me, serait'il dB ce qui est au'dessous delleC Gue si, parmi les qualits quApule attri!ue aux dmons, il comptait la vertu, la sagesse et la flicit, sil disait que ces avantages leur sont communs avec les dieux et quils les possdent ternellement, je verrais l quelque chose de grand et de dsira!le# et cependant on ne devrait pas encore les adorer comme on adore )ieu, mais plut&t adorer en )ieu la source de ces merveilleux dons. -ant il sen faut quils mritent les honneurs divins, ces animaux ariens qui nont la raison que pour pouvoir $tre misra!les, les passions que pour l$tre en effet, lternit que pour l$tre ternellementH *KA2I-J+ U1II. SI5 *("1I+"- A 5K(66+ )A)(J+J )+S +S2JI-S )("- I5 5?I +S*(66A")X )+ I?IJ 5+S 1I*+S. 2our ne considrer maintenant dans les dmons que ce qui leur est commun avec les hommes suivant Apule, cest''dire les passions, sil est vrai que chacun des quatre lments ait ses animaux, le feu et lair les immortels, la terre et leau les mortels, je voudrais !ien savoir pourquoi les %mes des dmons sont sujettes aux trou!les et aux orages des passions# car le mot passion, comme le mot grec Pathos# dont il drive, marque un tat de pertur!ation, un mouvement de l%me contraire la raison. *omment se fait'il donc que l%me des dmons prouve ces passions dont les !$tes sont exemptesC Si en effet il se trouve en elles quelques mouvements analogues, on n0 peut voir des pertur!ations contraires la raison, les !$tes tant prives de raison. )ans les hommes, quand la passion trou!le l%me, cest un effet de sa folie ou de sa misre# car nous ne possdons point ici'!as cette !atitude et cette perfection de la 78:E; sagesse qui nous sont promises la fin des temps au sortir de ce corps prissa!le. Guant aux dieux, nos philosophes prtendent que sils sont la!ri des passions, cest quils possdent non'seulement lternit, mais la !atitude# et quoiquils aient une %me comme le reste des animaux, cette %me est pure de toute tache et de toute altration. +h !ienH sil en va de la sorte, si les dieux ne sont point sujets aux passions en tant quanimaux dous de !atitude et exempts de misre, si les !$tes en sont affranchies en qualit danimaux incapa!les de misre comme de !atitude, il reste que les dmons 0 soient accessi!les au m$me titre que les hommes, titre danimaux misra!les.

Guelle draison, ou plut&t quelle folie de nous asservir aux dmons par un culte, quand la vrita!le religion nous dlivre des passions vicieuses qui nous rendent sem!la!les euxH *ar Apule, qui les pargne !eaucoup et les juge dignes des honneurs divins, Apule lui'm$me est forc de reconna.tre quils sont sujets la colre# et la vraie religion nous ordonne de ne point cder la colre, mais d0 rsister. 5es dmons se laissent sduire par des prsents, et la vraie religion ne veut pas que lintr$t dcide de nos prfrences. 5es dmons se complaisent aux honneurs, et la vraie religion nous dfend d0 $tre sensi!les. 5es dmons aiment ceux'ci, ha3ssent ceux'l, non par le choix sage et calme de la raison, mais par lentra.nement dune %me passionne# et la vraie religion nous prescrit daimer m$me nos ennemis. +nfin tous ces mouvements du coeur, tous ces orages de lesprit, tous ces trou!les et toutes ces temp$tes de l%me, dont Apule convient que les dmons sont agits, la vraie religion nous ordonne de nous en affranchir. "est'ce donc pas une folie et un aveuglement dplora!les que de shumilier par ladoration devant des $tres qui on dsire ne pas $tre sem!la!le, et de prendre pour o!jet de sa religion des dieux quon ne veut pas imiter, quand toute la su!stance de la religion, cest dimiter ce quon adoreC

CHAPITRE XVIII. . CE QUON DOIT PENSER DUNE RELIGION QUI RECONNA!T LES DMONS POUR MDIATEURS NCESSAIRES DES HOMMES AUPRS DES DIEUX.
*est donc en vain quApule et ses adhrents font aux dmons lhonneur de les placer dans lair, entre le ciel et la terre, pour transmettre aux dieux les prires des hommes et aux hommes les faveurs des dieux, sous prtexte qu P aucun dieu ne communique avec lhomme8 Q, suivant le principe quils attri!uent 2laton. *hose singulireH ils ont pens quil ntait pas convena!le aux dieux de se m$ler aux hommes, mais quil tait convena!le aux dmons d$tre le lien entre les prires des hommes et les !ienfaits des dieux# de sorte que lhomme juste, tranger par cela m$me aux arts de la magie, sera o!lig de prendre pour intercesseurs auprs des dieux ceux qui se plaisent ces criminelles pratiques, alors que laversion quelles lui inspirent est justement ce qui le rend plus digne d$tre exauc par les dieux. Aussi !ien ces m$mes dmons aiment les turpitudes du th%tre, tandis que la pudeur les dteste# ils se plaisent tous les malfices de la magie <, tandis que linnocence les a en mpris. 1oil donc linnocence et la pudeur condamnes, pour o!tenir quelque faveur des dieux, prendre pour intercesseurs leurs propres ennemis. *est en vain quApule chercherait justifier les fictions des potes et les infamies du th%tre# nous avons lui opposer lautorit respecte de son ma.tre 2laton, si toutefois lhomme peut ce point renoncer la pudeur que non'seulement il aime des choses honteuses, mais quil les juge agra!les la )ivinit.

CHAPITRE XIX. LA MAGIE EST IMPIE QUAND ELLE A POUR BASE LA PROTECTION DES ESPRITS MALINS.
2our confondre ces pratiques de la magie, dont quelques hommes sont asseM malheureux et asseM impies pour tirer vanit, je ne veux dautre tmoin que lopinion pu!lique. Si en effet les oprations magiques sont louvrage de divinits dignes dadoration, pourquoi sont'elles si rudement frappes par la svrit des loisC Sont'ce les chrtiens qui ont fait ces loisC AdmetteM que les malfices des magiciens ne soient pas pernicieux au genre humain, pourquoi ces vers dun illustre poteC 1. ,oye- Apule, De deo &ocratis, 0laton, ,anquet, discours de &iotime, pa$e #@", A, trad. fr., tome ,!, p. #55.

#. ,oye- ,ir$ile, Enide, li re ,!!, ,. ""C. 78:L; P /en atteste les dieux et toi'm$me, chre soeur, et ta t$te chrie cest regret que jai recours aux conjurations magiques.8Q +t pourquoi cet autre versC P /e lai vu transporter des moissons dun champ dans un autre< Q allusion cette science pernicieuse et criminelle qui fournissait, disait'on, le mo0en de transporter son gr les fruits de la terreC +t puis *icron ne remarqua't'il pas quune loi des )ouMe -a!les, cest''dire une des plus anciennes lois de Jome, punit svrement les magiciens>C +nfin, est'ce devant les magistrats chrtiens quApule fut accus de magie Y OC *ertes, sil eBt pens que ces pratiques fassent innocentes, pieuses et en harmonie avec les oeuvres de la puissance divine, il devait non'seulement les avouer, mais faire profession de sen servir et protester contre les lois qui interdisent et condamnent un art digne dadmiration et de respect. )e cette fa on, ou il aurait persuad ses juges, ou si, trop attachs dinjustes lois, ils lavaient condamn mort, les dmons nauraient pas manqu de rcompenser son courage. *est ainsi que lorsquon imputait crime nos mart0rs cette religion chrtienne o= ils cro0aient fermement trouver leur salut et une ternit de gloire, ils ne la reniaient pas pour viter des peines temporelles, mais au contraire ils la confessaient, ils la professaient, ils la proclamaient# et cest en souffrant pour elle avec courage et fidlit, cest en mourant avec une tranquillit pieuse, quils firent rougir la loi de son injustice et en amenrent la rvocation. -elle na point t la conduite du philosophe platonicien. "ous avons encore le discours trs'tendu et trs'disert o= il se dfend contre laction de magie# et sil sefforce d0 para.tre innocent, cest en niant les actions quon ne peut faire innocemment. (r, tous ces prodiges de la magie, quil juge avec raison condamna!les, ne saccomplissent'ils point par la science et par les oeuvres des dmonsC 2ourquoi donc veut'il quon les honoreC pourquoi dit' il que nos prires ne peuvent parvenir aux dieux que par lentremise de ces m$mes dmons dont 1. Enide, li re !,, ,. +5#, +5". ? #. :$lo$ue Ce, ,. 55. ". Mn fra$ment de la loi des &ou-e Ta)les porteE -ui )ruges e cantasit. -ui malum carmen incantasit... .on alienam segetem pele eris . ,oye- 0line, Hist.nat., li). **,, cap. #. ; 7nque, -u/st. natur., li). !,. ; Apule, Apologie, pa$e "@+. +. Apule fut cit pour crime? de ma$ie de ant le $ou erneur de lAquitaine, Claudius, qui ntait rien moine que chrtien. ,oye- +ettres de Marcellinus et de saint Augustin, 1"L, 1"C. nous devons fuir les oeuvres, si nous voulons que nos prires parviennent jusquau vrai )ieuC )ailleurs, je demande quelle sorte de prires les dmons prsentent aux dieux !onsF des prires magiques ou des prires permisesC les premires, ils nen veulent pas# les secondes, ils les veulent par dautres mdiateurs. )e plus, si un pcheur pnitent vient prier, se reconnaissant coupa!le davoir donn dans la magie, o!tiendra't'il son pardon par lintercession de ceux qui lont pouss au crimeC ou !ien les dmons eux'm$mes, pour o!tenir le pardon des pcheurs, feront'ils tous les premiers pnitence pour les avoir sduitsC *est ce qui nest jamais venu lesprit de personne# car sils se repentaient de leurs crimes et en faisaient pnitence, ils nauraient pas la hardiesse de revendiquer pour eux les honneurs divins# une super!e si dtesta!le ne peut saccorder avec une humilit si digne de pardon.

CHAPITRE XX. SIL EST CROYABLE QUE DES DIEUX BONS PRFRENT AVOIR COMMERCE AVEC LES DMONS QUAVEC LES HOMMES.
Il 0 a, suivant eux, une raison pressante et imprieuse qui fait que les dmons sont les mdiateurs ncessaires entre les dieux et les hommes. 1o0ons cette raison, cette prtendue ncessit. *est, disent'ils, quaucun dieu ne communique avec lhomme. 1oil une trange ide de la saintet divineH elle emp$che )ieu de communiquer avec lhomme suppliant, et le fait entrer en commerce avec le dmon super!eH Ainsi, )ieu ne communique pas avec lhomme pnitent, et il communique avec le dmon sducteur# il ne communique pas avec lhomme qui invoque la )ivinit, et il communique avec le dmon qui lusurpe# il ne communique pas avec lhomme implorant lindulgence, et il communique avec le dmon conseillant liniquit# il ne communique pas avec lhomme qui, clair par les livres des philosophes, chasse les potes dun +tat !ien rgl, et il communique avec le dmon, qui exige du snat et des pontifes quon reprsente sur la scne les folles imaginations des potes# il ne communique pas avec lhomme qui interdit dimputer aux dieux des crimes fantastiques, et il communique avec le dmon qui se compla.t voir ces crimes donns en spectacle# il ne communique pas avec lhomme qui 78DN; punit par de justes lois les pratiques des magiciens, et il communique avec le dmon qui enseigne et exerce la magie# il ne communique pas avec lhomme qui fuit les oeuvres des dmons, et il communique avec le dmon qui tend des piges la fai!lesse de lhomme *KA2I-J+ UUI SI 5+S )I+?U S+ S+J1+"- )+S )X6("S *(66+ )+ 6+SSA4+JS +)I"-+J2JV-+S, +- SI5S S("- -J(62XS 2AJ +?U, A 5+?J I"S? (? )+ 5+?J 25+I" 4JX. 6ais, disent'ils, ce qui vous para.t dune a!surdit et dune indignit rvoltantes est a!solument ncessaire, les dieux de lther ne pouvant rien savoir de ce que font les ha!itants de la terre que par lintermdiaire des dmons de lair# car lther est loin de la terre, une hauteur prodigieuse, au lieu que lair est la fois contigu lther et la terre. ( ladmira!le sagesse et le !eau raisonnementH Il faut, dun c&t, que les dieux dont la nature est essentiellement !onne, aient soin des choses humaines, de peur quon ne les juge indignes d$tre honors# de lautre c&t, il faut que, par suite de la distance des lments, ils ignorent ce qui se passe sur la terre, afin de rendre indispensa!le le ministre des dmons et daccrditer leur culte parmi les peuples, sous prtexte que cest par leur entremise que les dieux peuvent $tre informs des choses den !as, et venir au secours des mortels. Si cela est, les dieux !ons connaissent mieux les dmons par la proximit de leurs corps que les hommes par la !ont de leurs %mes. ( dplora!le ncessit, ou plut&t ridicule et vaine erreur, imagine pour couvrir le nant de vaines divinitsH +n effet, sil est possi!le aux dieux de voir notre esprit par leur propre esprit li!re des o!stacles du corps, ils nont pas !esoin pour cela du ministre des dmons# si, au contraire, les dieux ne connaissent les esprits quen percevant, laide de leurs propres corps thrs, les signes corporels tels que le visage, la parole, les mouvements# si cest de la sorte quils recueillent les messages des dmons, rien nemp$che quils ne soient a!uss par leurs mensonges. (r, comme il est impossi!le que la )ivinit soit trompe par 'les dmons, il est impossi!le aussi que la )ivinit ignore ce que font les hommes. /adresserais volontiers une question ces philosophesF 5es dmons ont'ils fait conna.tre aux dieux larr$t prononc par 2laton contre les fictions sacrilges des potes, sans leur avouer le plaisir quils prennent ces fictionsC ou !ien ont'ils gard le silence sur ces deux chosesC ou !ien les ont'ils rvles toutes deux, ainsi que leur li!ertinage, plus injurieux la divinit que

la religieuse sagesse de 2latonC ou !ien, enfin, ont'ils cach aux dieux la condamnation dont 2laton a frapp la licence calomnieuse du th%treC et, en m$me temps, ont'ils eu laudace et limpudeur de leur avouer le plaisir criminel quils prennent ce spectacle des dieux avilisC Guon choisisse entre ces quatre suppositionsF je nen vois aucune o= il ne faille penser !eaucoup de mal des dieux !ons. Si lon admet la premire, il faut accorder quil na pas t permis aux dieux !ons de communiquer avec un !on philosophe qui les dfendait contre loutrage, et quils ont communiqu avec les dmons qui se rjouissaient de les voir outrags. *e !on philosophe, en effet, tait trop loin des dieux !ons pour quil leur fBt possi!le de le conna.tre autrement que par des dmons mchants qui ne leur taient pas dj trs'!ien connus malgr le voisinage. Si lon veut que les dmons aient cach aux dieux tout ensem!le et le pieux arr$t de 2laton et leurs plaisirs sacrilges, quoi sert aux dieux, pour la connaissance des choses humaines, lentremise des dmons, du moment quils ne savent pas ce que font des hommes pieux, par respect pour la majest divine, contre le li!ertinage des esprits mchantsC /admets la troisime supposition, que les dmons nont pas fait conna.tre seulement aux dieux le pieux sentiment de 2laton, mais aussi le plaisir criminel quils prennent voir la )ivinit avilie, je dis quun tel rapport adress aux dieux est plut&t un insigne outrage. +t cependant on admet que les dieux, sachant tout cela, nont pas rompu commerce avec les dmons, ennemis de leur dignit comme de la pit de 2laton, mais quils ont charg ces indignes voisins de transmettre leurs dons au vertueux 2laton, trop loign deux pour les recevoir de leur main. Ils sont donc tellement lis par la cha.ne indissolu!le des lments, quils peuvent communiquer avec leurs calomniateurs et ne le peuvent pas avec leurs dfenseurs, connaissant les uns et 78D8; les autres, mais ne pouvant pas changer le poids de la terre et de lair. Jeste la quatrime supposition, mais cest la pire de toutesF car comment admettre que les dmons aient rvl aux dieux, et les fictions calomnieuses de la posie, et les folies sacrilges du th%tre, et leur passion ardente pour les spectacles, et le plaisir singulier quils 0 prennent, et quen m$me temps ils leur aient dissimul que 2laton, au nom dune philosophie svre, a !anni ces jeux criminels dun +tat !ien rglC A ce compte les dieux seraient contraints dapprendre par ces tranges messagers les drglements les plus coupa!les, ceux de ces messagers m$mes, et il ne leur serait pas permis de conna.tre les !ons sentiments des philosophes# singulier mo0en dinformation, qui leur apprend ce quon fait pour les outrager, et leur cache ce quon fait pour les honorerH

CHAPITRE XXII. IL FAUT MALGR APULE REJETER LE CULTE DES DMONS.


Ainsi donc, puisquil est impossi!le dadmettre aucune de ces quatre suppositions, il faut rejeter sans rserve cette doctrine dApule et de ses adhrents, que les dmons sont placs entre les hommes et les dieux, comme des interprtes et des messagers, pour transmettre au ciel les voeux de la terre et la terre les !ienfaits du ciel. -out au contraire, ce sont des esprits possds du !esoin de nuire, trangers toute ide de justice, enfls dorgueil, livides denvie, artisans de ruses et dillusions# ils ha!itent lair, en effet, mais comme une prison analogue leur nature, o= ils ont t condamns faire leur sjour aprs avoir t chasss des hauteurs du ciel pour leur transgression inexpia!le# et, !ien que lair soit situ au'dessus de la terre et des eaux, les dmons ne sont pas pour cela moralement suprieurs aux hommes, qui ont sur eux un tout autre avantage que celui du corps, cest de possder une %me pieuse et davoir mis leur confiance dans lappui du vrai )ieu. /e conviens que les dmons dominent sur un grand nom!re dhommes indignes de participer la religion vrita!le# cest aux 0eux de ceux'l quils se sont fait passer pour des dieux, gr%ce leurs faux prestiges et leurs fausses prdictions. +ncore nont'ils pu russir tromper ceux de ces hommes qui ont considr leurs vices de plus prs, et alors ils ont pris le parti de se donner pour mdiateurs entre les dieux et

les hommes, et pour distri!uteurs des !ienfaits du ciel. Ainsi sest forme lopinion de ceux qui, connaissant les dmons pour des esprits mchants, et persuads que les dieux sont !ons par nature, ne cro0aient pas la divinit des dmons et refusaient de leur rendre les honneurs divins, sans oser toutefois les en dclarer indignes, de crainte de heurter les peuples asservis leur culte par une superstition invtre.

CHAPITRE XXIII. . CE QUE PENSAIT HERMS TRISMGISTII DE LIDOL"TRIE, ET COMMENT IL A PU SAVOIR QUE LES SUPERSTITIONS DE LGYPTE SERAIENT ABOLIES.
Kerms l+g0ptien8, celui quon appelle -rismgiste, a eu dautres ides sur les dmons. Apule, en effet, tout en leur refusant le titre de dieux, voit en eux les mdiateurs ncessaires des hommes auprs des dieux, et ds lors le culte des dmons et celui des dieux restent inspara!les# Kerms, au contraire, distingue deux sortes de dieuxF les uns qui ont t forms par le )ieu supr$me, les autres qui sont louvrage des hommes. A sen tenir l, on con oit da!ord que ces dieux, ouvrages des hommes, ce sont les statues quon voit dans les temples# point du tout# suivant Kerms, les statues visi!les et tangi!les ne sont que le corps des dieux, et il les croit animes par de certains esprits quon a su 0 attirer et qui ont le pouvoir de nuire comme aussi celui de faire du !ien ceux qui leur rendent les hommages du culte et les honneurs divins. ?nir ces esprits invisi!les une matire corporelle pour en faire des corps anims, des s0m!oles vivants ddis et soumis aux esprits qui les ha!itent, voil ce quil appelle faire des dieux, et il soutient que les hommes possdent ce grand et merveilleux pouvoir. /e rapporterai ici ses paroles, telles quelles sont traduites dans notre langue<F 1. Au temps de saint Au$ustin il circulait un trs $rand nom)re dou ra$es quon supposait traduits de l$yptien en $rec ou en latin, et composs par Nerms. (ien de plus suspect que lauthenticit des li res hermtiques' rien de plus douteux que lexistence dNerms, personna$e sym)olique en qui se rsumaient toute la science et tous les arts de lantique :$ypte. #. 7aint Au$ustin cite ici une traduction attri)ue Apule du dialo$ue hermtique intitul :scalope. Cest une compilation dides h)raiques, $yptiennes, platoniciennes, oB se trahit la main dun falsificateur des premiers sicles de l:$lise. ,oye- la dissertation de M. >ui$nant De Ermou seu Mercurii mythologia. 0aris, 1C"6. 78D<; P 2uisque lalliance et la socit des hommes et des dieux font le sujet de notre entretien, considreM, +sculape, quelle est la puissance et la force de lhomme. )e m$me que le Seigneur et 2re, )ieu en un mot, a produit les dieux du ciel# ainsi lhomme a form les dieux qui font leur sjour dans les temples et ha!itent auprs de lui Q ' +t un peu aprsF P 5homme donc, se souvenant de sa nature et de son origine, persvre dans cette imitation de la )ivinit, de sorte qu lexemple de ce 2re et Seigneur qui a fait des dieux ternels comme lui, lhomme sest form des dieux sa ressem!lance Q. Ici +sculape, qui Kerms sadresse, lui a0ant ditF P -u veux parler des statues, -rismgiste Q, celui'ci rpondF P (ui, cest des statues que je parle, +sculape, quelque doute qui puisse tarr$ter, de ces statues vivantes toutes pntres desprit et de sentiment, qui tont tant et de si grandes choses, de ces statues qui connaissent lavenir et le prdisent par les sortilges, les devins, les songes et de plusieurs autres manires, qui envoient aux hommes des maladies et qui les gurissent, qui rpandent enfin dans les coeurs, suivant le mrite de chacun, la joie ou la tristesse. Ignores'tu,

+sculape, que l+g0pte est limage du ciel, ou, pour mieux parler, que le ciel, avec ses mouvements et ses lois, 0 est comme descendu# enfin, sil faut tout dire, que notre pa0s est le temple de luniversC +t cependant, puisquil est dun homme sage de tout prvoir, voici une chose que vous ne deveM pas ignorerF un temps viendra o= il sera reconnu que les +g0ptiens ont vainement gard dans leur coeur pieux un culte fidle la )ivinit, et toutes leurs crmonies saintes tom!eront dans lou!li et le nantQ. Kerms stend fort longuement sur ce sujet, et il sem!le prdire le temps o= la religion chrtienne devait dtruire les vaines superstitions de lidol%trie par la puissance de sa vrit et de sa saintet li!rement victorieuses, alors que la gr%ce du vrai Sauveur viendrait arracher lhomme au joug des dieux qui sont louvrage de lhomme, pour le soumettre au )ieu dont lhomme est louvrage. 6ais, quand il fait cette prdiction, Kerms, tout en parlant en ami dclar des prestiges des dmons, ne prononce pas nettement le nom du christianisme# il dplore au contraire, avec laccent de la plus vive douleur, la ruine future de ces pratiques religieuses qui, suivant lui, entretenaient en +g0pte la ressem!lance de lhomme avec les dieux. *ar il tait de ceux dont lAp&tre ditF P Ils ont connu )ieu sans le glorifier et ladorer comme )ieu# mais ils se sont perdus dans leurs chimriques penses, et leur coeur insens sest rempli de tn!res. +n se disant sages ils sont devenus fous, et ils ont prostitu la P gloire de lincorrupti!le divinit limage P de lhomme corrupti!le8 Q. (n trouve en effet dans Kerms un grand nom!re de penses vraies sur le )ieu unique et vrita!le qui a cr lunivers# et je ne sais par quel aveuglement de coeur il a pu vouloir que les hommes demeurassent toujours soumis ces dieux qui sont, il en convient, leur propre ouvrage, et saffliger de la ruine future de cette superstition. *omme sil 0 avait pour lhomme une condition plus malheureuse que do!ir en esclave loeuvre de ses mainsH Aprs tout, il lui est plus facile de cesser d$tre homme en adorant les dieux quil a faits, quil ne lest ces idoles de devenir dieux par le culte quil leur rend# que lhomme, en effet, dchu de ltat glorieux o il a t mis 2, descende au rang des brutes, cest une chose plus facile que de voir louvrage de lhomme devenir plus excellent que louvrage de )ieu fait son image, cest''dire que lhomme m$me. +t il est juste par consquent que lhomme tom!e infiniment au'dessous de son *rateur, quand il met au'dessus de soi sa propre crature. 1oil les illusions pernicieuses et les erreurs sacrilges dont Kerms l+g0ptien prvo0ait et dplorait la!olition# niais sa plainte tait aussi impudente que sa science tait tmraire. *ar le Saint'+sprit ne lui rvlait pas lavenir comme il faisait aux saints 2rophtes qui, certains de la chute future des idoles, scriaient avec joieF P Si lhomme se fait des dieux, ce ne seront point des dieux vrita!les > Q. +t ailleursF P 5e jour viendra, dit le Seigneur, o= je chasserai les noms des idoles de la face de la terre, et la mmoire m$me en prira O Q. +t Isa3e, prophtisant de l+g0pte en particulierF P 5es idoles de l+g0pte seront renverses devant le Seigneur, et le coeur des +g0ptiens se sentira 1. (om. !, #1?#" ; #. 0s. *.,!!!, 1#. ; ". Fr. *,!, #@. ; +. Oach. *!!!, #. 78D>; vaincu8 Q. 2armi les inspirs du Saint' '+sprit, il faut placer aussi ces personnages qui se rjouissaient des vnements futurs dvoils leurs regards, comme Simon et Anne < qui connurent /sus'*hrist aussit&t aprs sa naissance# ou comme +lisa!eth >, qui le connut en esprit ds sa conception# ou comme saint 2ierre qui scria, clair par une rvlation du 2reF P 1ous $tes le *hrist, Iils du )ieu vivant O Q. Guant cet g0ptien, les esprits qui lui avaient rvl le temps de leur dfaite, taient ceux'l m$mes qui dirent en trem!lant "otre' Seigneur pendant sa vie mortelleF P 2ourquoi $tes'vous venu nous P perdre avant le temps9C Q

soit quils fussent surpris de voir arriver sit&t ce quils prvo0aient la vrit, mais sans le croire si proche, soit quils fissent consister leur'perdition $tre dmasqus et mpriss. +t cela arrivait avant le temps , cest''dire avant lpoque du jugement, o= ils seront livrs la damnation ternelle avec tous les hommes qui auront accept leur socit# car ainsi lenseigne la religion, celle qui ne trompe pas, qui nest pas trompe, et qui ne ressem!le pas ce prtendu sage flottant tout vent de doctrine, m$lant le faux avec le vrai, et se lamentant sur la ruine dune religion convaincue derreur par son propre aveu.

CHAPITRE XXIV. TOUT EN DPLORANT LA RUINE FUTURE DE LA RELIGION DE SES PRES, HERMS EN CONFESSE OUVERTEMENT LA FAUSSET.
Aprs un long discours Kerms reprend en ces termes ce quil avait dit des dieux forms par la main'des hommesF P +n voil asseM pour le moment sur ce'sujet# revenons lhomme et ce don divin de la raison qui lui mrite le nom danimal raisonna!le. (n a !eaucoup cl!r les merveilles de la nature humaine# mais, si tonnantes quelles paraissent, elles ne sont rien c&t de cette merveille incompara!le, lart dinventer et de faire des dieux. "os pres, en effet, tom!s dans lincrdulit et aveugls par de grandes erreurs qui les dtournaient de la religion et du culte, imaginrent de former des dieux de leurs propres mains# cet art une fois invent, ils 0 joignirent une vertu 1. !saAe, *!*, 1 .? #. .uc, !!, #6?"C.? ". !d. !, +6.? +. Matt. *,!, 1L.? 6.? :phs. !,, 1+. m0strieuse emprunte la nature universelle, et, dans limpuissance o= ils taient de faire des %mes, ils voqurent celles des dmons ou des'anges, en les attachant ces images sacres et aux divins m0stres, ils donnrent leurs idoles le pouvoir de faire du !ien ou du mal Q. /e ne sais en vrit si les dmons voqus en personne voudraient faire des aveux aussi complets# Kerms, en effet, dit en propres termesF P "os pres, tom!s dans lincrdulit et aveugls par de grandes erreurs qui les dtournaient de la religion et du culte, imaginrent de former des dieux de leurs propres mains Q. (r, ne pourrait'il pas se contenter de direF "os pres ignoraient la vritC 6ais non# il prononce le mot d erreur, et il dit m$me de grandes erreurs. -elle est donc lorigine de ce grand art de faire des dieuxF cest lerreur, cest lincrdulit, cest lou!li de la religion et du culte. +t cependant notre sage g0ptien dplore la ruine future de cet art, comme sil sagissait dune religion divine. "est'il pas vident, je le demande, quen confessant de la sorte lerreur de ses pres, il cde une force divine, comme en dplorant la dfaite future des dmons, il cde une force dia!oliqueC *ar enfin, si cest par lerreur, par lincrdulit, par lou!li de la religion et du culte qua t trouv lart de faire des dieux, il ne faut plus stonner que toutes les oeuvres de cet art dtesta!le, con ues en haine de la religion divine, soient dtruites par cette religion, puisquil, appartient la vrit de redresser lerreur, la foi de vaincre lincrdulit, lamour qui ramne )ieu de triompher de la haine qui en dtourne. Supposons que -rismgiste, en nous apprenant que ses pres'avaient invent lart de faire des dieux, neBt rien dit des causes de cette invention, ceBt t nous de comprendre, pour peu que nous fussions clairs par la pit, que jamais lhomme neBt imagin rien de sem!la!le sil ne se fBt dtourn du vrai, sil eBt gard )ieu une foi digne de lui, sil fBt rest attach au culte lgitime et la !onne religion. +t toutefois, si nous eussions, nous, attri!u lorigine de lidol%trie lerreur, lincrdulit lou!li de la vraie religion limpudence des adversaires du christianisme serait jusqu un certain point supporta!le# mais quand celui qui admire avec transport dans lhomme cette puissance de faire des 78DO; dieux, et prvoit avec douleur le

temps o= les lois humaines elles'm$mes a!oliront ces fausses divinits institues par les hommes, quand ce m$me personnage vient confesser ouvertement les causes de cette idol%trie savoirF lerreur, lincrdulit et lou!li de la religion vrita!le, que devons'nous dire, ou plut&t que devons'nous faire, sinon rendre des actions de gr%ces immortelles au Seigneur notre )ieu, pour avoir renvers ce culte sacrilge par des causes toutes contraires celles qui le firent ta!lirC *ar, ce qui avait t ta!li par lerreur a t renvers par la vrit# ce'qui avait t ta!li par lincrdulit a t renvers par la roi# ce qui avait t ta!li par la haine du culte vrita!le a t rta!li par lamour du seul vrai )ieu. *e merveilleux changement ne sest pas opr seulement en +g0pte, unique o!jet des lamentations que lesprit des dnions inspire -rismgiste# il sest tendu toute la terre, qui chante au Seigneur un nouveau cantique, selon cette prdiction des +critures vraiment saintes et vraiment prophtiquesF P *hanteM au Seigneur un cantique nouveau, chanteM au Seigneur, peuples de toute la terre 8Q. Aussi le titre de ce psaume porte't'ilF P Guand la maison sdifiait aprs la captivit Q. +n effet la maison du Seigneur, cette *it de )ieu qui est la sainte +glise, sdifie par toute la terre, aprs la captivit o= les dmons retenaient les vrais cro0ants, devenus maintenant les pierres vivantes de ldifice. *ar, !ien que lhomme fBt lauteur de ses dieux, cela nemp$chait pas quil ne leur fBt soumis par le culte quil leur rendait et qui le faisait entrer dans leur socit, je parle de la socit des dmons, et non de celle de ces idoles sans vie. Gue sont en'effet les idoles, sinon des $tres qui ont eu des 0eux et ne voient pas Q, suivant la parole de I+criture<, et qui, pour $tre des chefs'doeuvre de lart, nen restent pas moins 'dpourvus de sentiment et de vieC 6ais les esprits immondes, lis ces idoles par un art dtesta!le, avaient misra!lement asservi les %mes de leurs adorateurs en se les associant. *est pourquoi lAp&tre ditF P "ous savons quune idole nest rien et cest aux dmons, et non )ieu, que les gentils offrent leurs victimes. (r, je ne veux pas que vous a0eM aucune socit avec les dmons > . Q *est donc aprs 'cette captivit qui asservissait les 1. 0s. *C,, 1. ; #. !d. C*!!!, 6. ; ". ! Cor. ,!!!, +' *, #@. hommes aux dmons, que la maison de )ieu sdifie par toute la terre, et de l le titre du psaume o= il est ditF P *hanteM au Seigneur un cantique nouveau# chanteM au Seigneur, peuples de toute la terre# chanteM au Seigneur et !nisseM son saint nom# annonceM dans toute la suite des jours son assistance salutaire# annonceM sa gloire parmi les nations et ses merveilles au milieu de tous les peuples# car le Seigneur est grand et infiniment loua!le# il est plus redouta!le que tous les dieux, car tous les dieux des gentils sont des dmons, mais le Seigneur a fait les cieux8 Q. Ainsi, celui qui saffligeait de prvoir un temps o= le culte des idoles serait a!oli, et o= les dmons cesseraient de dominer sur leurs adorateurs, souhaitait, sous linspiration de lesprit du mal, que cette captivit dur%t toujours, au lieu que le psalmiste cl!re le moment o= elle finira et o= une maison sera difie par toute la terre. -rismgiste prdisait donc en gmissant ce que le 2rophte prdit avec allgresse# et comme le Saint'+sprit qui anime les saints 2rophtes est toujours victorieux, -rismgiste lui'm$me a t miraculeusement contraint davouer que les institutions dont la ruine lui causait tant de douleur, navaient pas t ta!lies par des hommes sages, fidles et religieux, mais par des ignorants, des incrdules et des impies. Il a !eau appeler les idoles des dieux# du moment quil avoue quelles sont louvrage dhommes auxquels nous ne devons pas nous rendre sem!la!les, par l m$me il'confesse, malgr quil en ait, quelles ne doivent point $tre adores par ceux qui ne ressem!lent pas ces hommes, cest''dire qui sont sages, cro0ants et religieux. Il confesse, en outre, que ceux m$mes qui ont invent lidol%trie ont consenti reconna.tre pour dieux des $tres qui rie sont point dieux, suivant cette parole du 2rophteF P Si lhomme se fait des dieux, ce ne sont point des dieux vrita!les<Q. 5ors donc que -rismgiste appelle dieux de tels $tres, reconnus par de

tels adorateurs et forms par de tels ouvriers, lorsquil prtend que des dmons, quun art tn!reux a attachs de certains simulacres par le lien de leurs passions, sont des dieux de fa!rique humaine, il ne va pas du moins jusqu cette opinion a!surde 1. 0s. *C,, 1?6. ; #. Fr. *,!, #@. 78D9; du platonicien Apule, que les dmons sont des mdiateurs entre les dieux que )ieu a faits, et les hommes qui sont galement son ouvrage, et quils transmettent aux dieux les prires des hommes, ainsi quaux hommes les faveurs des dieux. *ar il serait par trop a!surde que les dieux crs par lhomme eussent auprs des dieux que )ieu a faits, plus de pouvoir que nen a lhomme, qui a aussi )ieu pour auteur. +n effet, le dmon quun homme a li une statue par un art impie, est devenu un' dieu, mais pour cet homme seulement, et non pour tous les hommes. Guel est donc ce dieu quun homme ne saurait faire sans $tre aveugle, incrdule et impieC +nfin, si les dmons quon adore dans les temples et qui sont lis par je ne sais quel art leurs images visi!les, ne sont point des mdiateurs et des interprtes entre les dieux et les hommes, soit cause de leurs mAurs dtesta!les, soit parce que les hommes, m$me en cet tat dignorance, dincrdulit et dimpit o= ils ont imagin de faire des dieux, sont dune nature suprieure ces dmons encha.nas par leur art au corps des idoles, il sensuit finalement que ces prtendus dieux nont de pouvoir qu titre de dmons, et que ds lors ils nuisent ouvertement aux hommes, ou que, sils sem!lent leur faire du !ien, cest pour leur nuire encore plus en les trompant. Jemarquons toutefois quils nont ce dou!le pouvoir quautant que )ieu le permet par un conseil secret et profond de la 2rovidence, et non pas en qualit de mdiateurs et damis des dieux. Ils ne sauraient, en effet, $tre amis de ces dieux excellents que nous appelons Anges, -r&nes, )ominations, 2rincipauts, 2uissances, toutes cratures raisonna!les qui ha!itent le ciel, et dont ils sont aussi loigns par la disposition de leur %me, que le vice lest de la vertu et la malice de la !ont.

CHAPITRE XXV. DE CE QUIL PEUT Y AVOIR DE COMMUN ENTRE LES SAINTS ANGES ET LES HOMMES.
*e nest donc point par la mdiation des dmons que nous devons aspirer la !ienveillance et aux !ienfaits des dieux, ou plut&t des !ons anges, mais par limitation de leur !onne volont# de la sorte, en effet, nous sommes avec eux, nous vivons avec eux et nous adorons avec eux le )ieu quils adorent, !ien que nous ne puissions le voir avec les 0eux du corps. Aussi !ien, la distance des lieux nest pas tant ce qui nous spare des anges, que lgarement de notre volont et la dfaillance de notre misra!le nature. +t si nous ne sommes point unis avec eux, la raison nen est pas dans notre condition charnelle et terrestre, mais dans limpuret de notre coeur, qui nous attache la terre et la chair. 6ais, quand arrive pour nous la gurison, quand nous devenons sem!la!les aux anges, alors la foi nous rapproche deux, pourvu que nous ne doutions pas que par leur assistance *elui qui les a rendus !ienheureux fera aussi notre !onheur.

CHAPITRE XXVI. TOUTE LA RELIGION DES PA#ENS SE RDUISAIT A ADORER DES $OMMES MORTS.
Guand il dplore la ruine future de ce culte, qui pourtant, de son propre aveu, ne doit son existence qu des hommes pleins derreurs, dincrdulit et dirrligion, notre g0ptien crit

ces mots dignes de remarqueF P Alors cette terre, sanctifie par les temples et les autels, sera remplie de spulcres et de morts Q. *omme si les hommes ne devaient pas toujours $tre sujets mourir, alors m$me que lidol%trie neBt pas succom!H comme si on pouvait donner aux morts une autre place que la terreH comme si le progrs du temps et des sicles, en multipliant le nom!re des morts, ne devait pas accro.tre celui des tom!eauxH 6ais le vrita!le sujet de sa douleur, cest quil prvo0ait sans doute que les monuments de nos mart0rs devaient succder leurs temples et leurs autels# et peut'$tre, en lisant ceci, nos adversaires vont'ils se persuader, dans leur aversion pour les chrtiens et dans leur perversit, que nous adorons les morts dans les tom!eaux comme les pa3ens adoraient leurs dieux dans les temples. *ar tel est laveuglement de ces impies, quils se heurtent, pour ainsi dire, contre des mensonges, et ne veulent pas voir des choses qui leur crvent les 0eux. Ils ne considrent pas que, de tous les dieux dont il est parl dans les livres des pa3ens, peine sen trouve't'il qui naient t des hommes, ce qui ne les emp$che pas de leur rendre les honneurs divins. /e ne veux pas mappu0er ici du tmoignage de 1arron, qui assure que tous les morts taient regards comme des dieux 78D:; m%nes, et qui en donne pour preuve les sacrifices quon leur offrait, notamment les jeux fun!res, marque vidente, suivant lui, de leur caractre divin, puisque la coutume rservait cet honneur aux dieux# mais pour citer Kerms lui'm$me, qui nous occupe prsentement, dans le m$me livre o= il dplore lavenir en ces termesF P *ette terre, sanctifie par les temples et les autels, sera rem plie de spulcres et de morts r, il avoue que les dieux des +g0ptiens ntaient que des hommes morts. Il vient, en effet, de rappeler que ses anc$tres, aveugls par lerreur, lincrdulit et lou!li de la religion divine, trouvrent le secret de faire des dieux, et, cet art une fois invent, 0 joignirent une vertu m0strieuse emprunte la nature universelle# aprs quoi, dans limpuissance o= ils taient de faire des %mes, ils voqurent celles des dmons et des anges, et, les attachant ces images sacres et aux divins m0stres, donnrent ainsi leurs idoles le pouvoir de faire du !ien et du mal Q# puis, il poursuit, comme pour confirmer cette assertion par des exemples, et sexprime ainsiF P 1otre a3eul, +sculape, a t linventeur de la mdecine, et on lui a consacr sur la montagne de 5i!0e, prs du rivage des *rocodiles, un temple o= repose son humanit terrestre, cest''dire son corps# car ce qui reste de lui, ou plut&t lhomme tout entier, si lhomme est tout entier dans le sentiment de la vie, est remont meilleur au ciel# et maintenant il rend aux malades, par sa puissance divine, les m$mes services quil leur rendait autrefois par la science mdicale Q. 2eut'on avouer plus clairement que lon adorait comme un dieu un homme mort, au lieu m$me o= tait son tom!eauC +t, quant au retour d+sculape au ciel, -rismgiste, en laffirmant, trompe les autres et se trompe lui'm$me. P 6on a3eul Kerms Q, ajoute't'il, P ne fait'il pas sa demeure dans une ville qui porte son nom, o= il assiste et protge tous les hommes qui s0 rendent de P toutes partsC Q (n rapporte, en effet, que le grand Kerms, cest''dire 6ercure, que -rismgiste appelle son a3eul, a son tom!eau dans Kermopolis. 1oil donc des dieux qui, de son propre aveu, ont t des hommes, +sculape et 6ercure. 2our +sculape, les 4recs et les 5atins en conviennent# mais lgard de 6ercure, plusieurs refusent d0 voir un mortel, ce qui nemp$che pas -rismgiste de lappeler son a3eul. A ce compte le 6ercure de -rismgiste ne serait pas le 6ercure des 4recs, !ien que portant le m$me nom. 2our moi, quil 0 en ait deux ou un seul, peu mimporte. Il me suffit dun +sculape qui dhomme soit devenu dieu, suivant -rismgiste, son petit'fils, dont lautorit est si grande parmi les pa3ens. Il poursuit, et nous apprend encore P quIsis, femme d(siris, fait autant de !ien quand elle est propice, que de mal quand elle est irrite Q. 2uis il veut montrer que tous les dieux de fa!rique humaine sont de la m$me nature quIsis, ce qui nous fait voir que les dmons se faisaient passer pour des %mes de morts attaches aux statues des temples par cet art m0strieux dont Kerms nous a racont lorigine. *est dans ce sens quaprs avoir parl du mal que fait Isis quand elle est irrite, il ajouteF P 5es dieux de la terre et du monde sont sujets sirriter, a0ant re u des hommes qui les ont forms lune et lautre nature Q# ce qui signifie

que ces dieux ont une %me et un corpsF l%me, cest le dmon# le corps, cest la statue. P 1oil pourquoi, dit'il, les +g0ptiens les appellent de saints animaux# voil aussi pourquoi chaque ville honore l%me de celui qui la sanctifie de son vivant, o!it ses lois, et porte son nom Q. Gue dire maintenant de ces plaintes lamenta!les de -rismgiste, scriant que la terre, sanctifie par les temples et les autels, va se remplir de spulcres et de mortsC +videmment, lesprit sducteur qui inspirait Kerms se sentait contraint davouer par sa !ouche que dj la terre d+g0pte tait pleine en effet de spulcres et de morts, puisque ces morts 0 taient adors comme des dieux. +t de l cette douleur des dmons, qui prvoient les supplices qui les attendent sur les tom!eaux des mart0rs# car cest dans ces lieux vnra!les quon les a vus plusieurs fois souffrir des tortures, confesser leur nom et sortir des corps des possds.

CHAPITRE XXVII. DE LESPCE DHONNEURS QUE LES CHRTIENS RENDENT AUX MARTYRS.
+t toutefois, nous navons en lhonneur des mart0rs, ni temples, ni pr$tres, ni crmonies, parce quils ne sont pas des dieux pour 78DD; nous, et que leur )ieu est notre seul )ieu. "ous honorons, il est vrai, leurs tom!eaux comme ceux de !ons serviteurs de )ieu, qui ont com!attu jusqu la mort pour le triomphe de la vrit et de la religion, pour la chute de lerreur et du mensonge# courage admira!le que nont pas eu les sages qui avant eux avaient soup onn la vritH 6ais, qui dentre les fidles a jamais entendu un pr$tre devant lautel consacr )ieu, sur les saintes reliques dun mart0r, dire dans les prires 2ierre, 2aul ou *0prien, je vous offre ce sacrificeC *est )ieu seul quest offert le sacrifice cl!r en leur mmoire# )ieu, qui les a faits hommes et mart0rs, et qui a daign les associer la gloire de ses saints anges. (n ne veut donc par ces solennits que rendre gr%ce au vrai )ieu des victoires des mart0rs, et exciter les fidles partager un jour, avec lassistance du Seigneur, leurs palmes et leurs couronnes. 1oil le vrita!le o!jet de tous ces actes de pit qui se pratiquent aux tom!eaux des saints mart0rsF ce sont des honneurs rendus des mmoires vnra!les, et non des sacrifices offerts des morts comme des dieux 8. *eux m$mes qui 0 portent des mets, coutume qui nest dailleurs re ue quen fort peu dendroits, et que les meilleurs chrtiens no!servent pas, les emportent aprs quelques prires, soit pour sen nourrir, soit pour les distri!uer aux pauvres, et les tiennent seulement pour sanctifis par les mrites des mart0rs, au nom du Seigneur des mart0rs < . 6ais, pour voir l des sacrifices, il faudrait ne pas conna.tre lunique sacrifice des chrtiens, celui'l m$me qui soffre en effet sur ces tom!eaux. *e nest donc ni par des honneurs divins, ni par des crimes humains que nous rendons hommage nos mart0rs, comme font les pa3ens leurs dieux# nous ne leur offrons pas des sacrifices, et nous ne travestissons pas leurs crimes en choses sacres. 2arlerai'je dIsis, femme d(siris, desse g0ptienne, et 1. 7aint Au$ustin a trait fond cette question dans son crit Contre 0auste, ch. #1. #. Comp. Confessions, li re ,!, ch. #. de ses anc$tres qui sont tous inscrits au nom!re des roisC ?n jour quelle leur offrait un sacrifice, elle trouva, dit'on, une moisson dorge dont elle montra quelques pis au roi (siris, son mari, et 6ercure, conseiller de ce prince# et cest pourquoi on a prtendu lidentifier avec *rs. Si lon veut savoir tout le mal quelle a fait, quon lise, non les potes, mais les livres m0stiques, ceux dont parla Alexandre8 sa mre (l0mpias, quand il eut re u les rvlations du pontife 5on, et lon verra quels hommes et quelles actions on a consacr le culte divin. A )ieu ne plaise quon ose comparer ces dieux, tout dieux quon les appelle, nos saints mart0rs, dont nous ne faisons pourtant pas des dieuxH "ous navons institu en leur

honneur ni pr$tres, ni sacrifices, parce que tout cela serait inconvenant, illicite, impie, tant offert tout autre qu )ieu# nous ne cherchons pas non plus les divertir en leur attri!uant des actions honteuses ou en leur consacrant des jeux inf%mes, comme on fait ces dieux dont on cl!re les crimes sur la scne, soit quils les aient commis, en effet, quand ils taient hommes, soit quon les invente plaisir pour le divertissement de ces esprits pervers. *ertes, ce nest pas un dieu de cette espce que Socrate aurait eu pour inspirateur, sil avait t vrita!lement inspir par un )ieu# mais peut'$tre est'ce un conte imagin aprs coup par des hommes qui ont voulu avoir pour complice dans lart de faire des dieux un philosophe vertueux, fort innocent, coup sBr, de pareilles oeuvres. 2ourquoi donc nous arr$ter plus longtemps dmontrer quon ne doit point honorer les dmons en vue du !onheur de la vie futureC Il suffit dun sens mdiocre pour navoir plus aucun doute cet gard. 6ais on dira peut'$tre que si tous les dieux sont !ons, il 0 a parmi les dmons les !ons et les mauvais, et que cest aux !ons quil faut adresser un culte pour o!tenir la vie ternelle et !ienheureuse# cest ce que nous allons examiner au livre suivant. 1. 7ur cette prtendue lettre dAlexandre <lympias, oye- plus haut, ch. 6. Comp. &iodore de 7icile, li re !, ch. 1" et sui . 78DE;