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LIVRE DIXIME: LE CULTE DE LTRIE.

Saint Augustin tablit que les bons anges veulent quon offre Dieu seul, objet de leurs propres adorations, les honneurs divins et les sacrifices qui constituent le culte de latrie. Il discute ensuite contre Porph re sur le principe et la voie de la purification et la dlivrance de l!"e.

CHAPITRE PREMIER. LES PLATONICIENS TOMBANT DACCORD QUE DIEU SEUL EST LA SOURCE DE LA BATITUDE VRITABLE, POUR LES ANGES COMME POUR LES HOMMES, IL RESTE A SAVOIR SI LES ANGES, QUE CES PHILOSOPHES CROIENT QUIL FAUT HONORER EN VUE DE CETTE BATITUDE MME, VEULENT QUON LEUR FASSE DES SACRIFICES OU QUON NEN OFFRE QUA DIEU SEUL.
#est un point certain pour quiconque use un peu de sa raison que tous les ho""es veulent $tre heureu%& "ais qui est heureu% et do' vient le bonheur( voil le probl)"e o' se%erce la faiblesse hu"aine et qui a soulev par"i les philosophes tant de grandes et vives controverses. *ous navons pas dessein de les rani"er& ce serait un long travail, inutile notre but. Il nous suffit quon se rappelle ce que nous avons dit au huiti)"e livre, alors que nous tions en peine de faire un choi% par"i les philosophes, pour dbattre avec eu% la question du bonheur de la vie future et savoir sil est ncessaire pour parvenir dadorer plusieurs dieu% ou sil ne faut adorer que le seul vrai Dieu , crateur des dieu% eu%+"$"es. ,n peut se souvenir, ou au besoin sassurer par une seconde lecture, que nous avons choisi les Platoniciens, les plus juste"ent cl)bres par"i les philosophes, parce qua ant su co"prendre que l!"e hu"aine, toute i""ortelle et raisonnable quelle est, ne peut arriver la batitude que par sa participation la lu"i)re de celui qui la faite et qui a fait le "onde, ils en ont conclu que nul natteindra lobjet des dsirs de tous les ho""es, savoir le bonheur, qu condition d$tre uni par un a"our chaste et pur cet $tre unique, parfait et i""uable qui est Dieu. -ais co""e ces "$"es philosophes, entra.ns par les erreurs populaires, ou, suivant le "ot de lAp/tre, perdus dans le nant de leurs spculations0, 1. Rom. I,21. ont cru quil fallait adorer plusieurs dieu%, au point "$"e que quelques+uns dentre eu% sont to"bs dans lerreur dj longue"ent rfute du culte des d"ons, il faut rechercher "aintenant, avec laide de Dieu, quel est, touchant la religion et la pit, le senti"ent des anges, cest++dire de ces $tres i""ortels et bienheureu% tablis dans les si)ges clestes, Do"inations, Principauts, Puissances, que ces philosophes appellent dieu%, et quelques+uns bons d"ons, ou, co""e nous, anges& en ter"es plus prcis, il faut savoir si ces esprits clestes veulent que nous leur rendions les honneurs sacrs, que nous leur offrions des sacrifices, que nous leur consacrions nos biens et nos personnes, ou que tout cela soit rserv Dieu seul, leur dieu et le n/tre. 1el est, en effet, le culte qui est d2 la divinit ou plus e%press"ent la dit, et pour dsigner ce culte en un seul "ot, faute de%pression latine suffisa""ent approprie, je "e servirai dun "ot grec. Partout o' les saintes 3critures portent latreia, nous traduisons par service& "ais ce service qui est d2 au% ho""es et dont parle lAp/tre, quand il prescrit au% serviteurs d$tre sou"is leurs "a.tres0, est dsign en grec par un autre ter"e 4. 5e "ot

latrei au contraire, selon lusage de ceu% qui ont traduit en grec le te%te hbreu de la 6ible , e%pri"e toujours, ou presque toujours, le service qui est d2 Dieu. #est pourquoi il se"ble que le "ot culte n se rapporte pas dune "ani)re asse7 e%clusive Dieu, puisquon sen sert pour dsigner aussi les honneurs rendus des ho""es, soit pendant leur vie, soit apr)s leur "ort. De plus, il ne se rapporte pas seule"ent au% $tres au%quels nous nous sou"ettons par une hu"ilit religieuse, "ais aussi au% choses qui 1. Eph, VI, 5. 2. Ce terme est douleia. Saint Augustin dveloppe en dautres ouvrages la distin tion de la douleia et de latreia . !Vo"e# le livre $V Contra Faust., n.% et le livre $$, n. 21. Comp. Lettres, CII, n. 2& et ailleurs'. Il rsume ainsi sa pense dans ses Qust. in Exod., (u. %)* + ,a douleia est due - .ieu, en tant (ue Seigneur/ la latreia est due .ieu, en tant (ue .ieu, et - .ieu seul. 0 809:; nous sont sou"ises& car de ce "ot drivent a griculteurs, colons et autres. De "$"e, les pa<ens nappellent leurs dieu% coelicoles qu titre de colons du ciel, ce qui ne veut pas dire quon les assi"ile cette esp)ce de colons qui sont attachs au sol natal pour le cultiver sous leurs "a.tres& le "ot colon est pris ici au sens o' la e"plo un des "a.tres de la langue latine dans ce vers= > Il tait une antique cit habite par des colons t riens ?. #est dans le "$"e sens quon appelle colonies les 3tats fonds par ces essai"s de peuples qui sortent dun 3tat plus grand. 3n so""e, il est tr)s+vrai que le "ot culte, pris dans un sens propre et prcis, ne se rapporte qu Dieu seul& "ais co""e on lui donne encore dautres acceptions, il sensuit que le culte e%clusive"ent d2 Dieu ne peut en notre langue se%pri"er dun seul "ot. 5e "ot de religion se"blerait dsigner plus distincte"ent, non toute sorte de culte, "ais le culte de Dieu, et cest pour cela quon sen est servi pour rendre le "ot grec treskeia. 1outefois, co""e lusage de notre langue fait dire au% savants aussi bien quau% ignorants, quil faut garder la religion de la fa"ille, la religion des affections et des relations sociales, il est clair quen appliquant ce "ot au culte de la dit, on nvite pas lquivoque& et dire que la religion nest autre chose que le culte de Dieu, ce serait retrancher par une innovation t"raire lacception re@ue, qui co"prend dans la religion le respect des liens du sang et de la socit hu"aine4. Il en est de "$"e du "ot pit, en grec eusebeia . Il dsigne propre"ent le culte de DieuA& et cependant on dit aussi la pit envers les parents, et le peuple sen sert "$"e pour "arquer les oeuvres de "isricorde, usage qui "e para.t venir de ce que Dieu reco""ande particuli)re"ent ces oeuvres et les gale ou "$"e les prf)re au% sacrifices. De l vient quon donne Dieu "$"e le titre de pieu% B. 1outefois les Crecs ne se servent pas du "ot eusebein dans ce sens, et cest pourquoi, en certains passages de l3criture, afin de "arquer plus forte"ent la distinction, ils ont prfr au "ot eusebeia, qui dsigne le culte en gnral, le "ot tesebeia qui e%pri"e e%clusive"ent le culte de Dieu. Duant nous, il 1.Virgile, 1nide, livre I, vers 12. 2. Vo"e# Ci ron , Pro Rosc. Amer., ap. 2). 2. Vo"e# Sopho le, Philoct , vers 1))&31))). ). II 4ar. $$$, %/ E li. II, 12/ 5udith, VII, 2&.

nous est i"possible de rendre par un seul "ot lune ou lautre de ces deu% ides. *ous disons donc que ce culte, que les Crecs appellent latreia et nous service, "ais service e%clusive"ent vou Dieu, ce culte que les Crecs appellent aussi treskeia, et nous religion, "ais religion qui nous attache Dieu seul, ce culte enfin que les Crecs appellent dun seul "ot, teosebeia, et nous en trois "ots, culte de Dieu, ce culte nappartient qu Dieu seul, au vrai Dieu qui transfor"e en dieu% ses serviteurs 0. #ela pos, il suit, de deu% choses lune= que si les esprits bienheureu% et i""ortels qui habitent les de"eures clestes ne nous ai"ent pas et ne veulent pas notre bonheur, nous ne devons pas les honorer, et si, au contraire, ils nous ai"ent et veulent notre bonheur, ils ne peuvent nous vouloir heureu% que co""e ils le sont eu%+"$"es& car co""ent notre batitude aurait+elle une autre source que la leur(

CHAPITRE II. SENTIMENT DE PLOTIN SUR LILLUMINATION DEN HAUT.


-ais nous navons sur ce point aucun sujet de contestation avec les illustres philosophes de lcole platonicienne. Ils ont vu, ils ont crit de "ille "ani)res dans leurs ouvrages, que le principe de notre flicit est aussi celui de la flicit des esprits clestes, savoir cette lu"i)re intelligible, qui est Dieu pour ces esprits, qui est autre chose queu%, qui les illu"ine, les fait briller de ses ra ons, et, par cette co""unication delle+"$"e, les rend heureu% et parfaits. Plotin , co""entant Platon, dit nette"ent et plusieurs reprises, que cette !"e "$"e dont ces philosophes font l!"e du "onde, na pas un autre principe de flicit que la n/tre, et ce principe est une lu"i)re suprieure l!"e, par qui elle a t cre, qui lillu"ine et la fait briller de la splendeur de lintelligible. Pour faire co"prendre ces choses de lordre spirituel, il e"prunte une co"paraison au% corps clestes. Dieu est le soleil, et l!"e, la lune& car cest du soleil, suivant eu%, que la lune tire sa clart. #e grand platonicien pense donc que l!"e raisonnable, ou plut/t l!"e intellectuelle 8car sous ce no" il co"prend aussi les !"es des bienheureu% i""ortels dont il nhsite pas reconna.tre le%istence et quil 1. 4s. ,$$$I, 6/ 5ean, $, 2), 25. 809E; place dans le ciel;, cette !"e, dis+je, na au+dessus de soi que Dieu, crateur du "onde et de l!"e elle+"$"e, qui est pour elle co""e pour nous le principe de la batitude et de la vrit0. ,r, cette doctrine est parfaite"ent daccord avec l3vangile, o' il est dit= > Il eut un ho""e envo de Dieu qui sappelait Fean. Il vint co""e t"oin pour rendre t"oignage la lu"i)re, afin que tous crussent par lui. Il ntait pas la lu"i)re, "ais il vint pour rendre t"oignage celui qui tait la lu"i)re. #elui+l tait la vraie lu"i)re qui illu"ine tout ho""e venant en ce "onde4 ?. #ette distinction "ontre asse7 que l!"e raisonnable et intellectuelle, telle quelle tait dans saint Fean, ne peut pas $tre soi+"$"e sa lu"i)re, et quelle ne brille quen participant la lu"i)re vritable. #est ce que reconna.t le "$"e saint Fean, quand il ajoute, rendant t"oignage la lu"i)re= > *ous avons tous re@u de sa plnitudeA ?

CHAPITRE III. BIEN QUILS AIENT CONNU LE CRATEUR DE LUNIVERS, LES PLATONICIENS SE SONT CARTS DU VRAI CULTE DE DIEU EN RENDANT LES HONNEURS DIVINS AUX BONS ET AUX MAUVAIS ANGES.
#ela tant, si les Platoniciens et les autres philosophes qui acceptent ces "$"es principes, connaissant Dieu, le glorifiaient co""e Dieu et lui rendaient gr!ces, sils ne se perdaient pas dans leurs vaines penses, sils ntaient point co"plices des erreurs populaires, soit quils en aient eu%+"$"es se" le ger"e, soit quils nosent en sur"onter lentra.ne"ent, ils confesseraient assur"ent que ni les esprits i""uables et bienheureu%, ni les ho""es "ortels et "isrables ne peuvent $tre ou devenir heureu% quen servant cet unique Dieu des dieu%, qui est le n/tre et le leur. #est lui que nous devons, pour parler co""e les Crecs, rendre le culte de latrie, soit dans les actes e%trieurs, soit au dedans de nous& car nous so""es son te"ple, tous ense"ble co""e chacun en particulier et il daigne gale"ent prendre pour de"eure et chaque fid)le et le corps de l3glise, sans $tre plus grand dans le tout que dans chaque 1. Vo"e# 4lotin, Ennades, II, li7. I$, ap. 2 et 2. 8 Comp. ibid., III, li7. I$, ap. 1/ li7. V, ap. 2/ li7. VIII, ap.%. 2. 5ean, I, 63% 8 2. I7id. 16. 8 1 Cor. III, 16, 19. partie, parce que sa nature est incapable de toute e%tension et de toute division. Duand notre coeur est lev vers lui, il est son autel& son Gils unique est le pr$tre par qui nous le flchissons& nous lui i""olons des victi"es sanglantes, quand nous versons notre sang pour la vrit et pour lui& la"our qui nous e"brase en sa prsence dune fla""e sainte et pieuse lui est le plus agrable encens& nous lui offrons les dons quil nous a faits, et nous nous offrons, nous nous rendons nous+"$"es notre crateur& nous rappelons le souvenir de ses bienfaits, par des f$tes solennelles, de peur que le te"ps na")ne lingratitude avec loubli& enfin nous lui vouons sur lautel de notre coeur, o' ra onne le feu de la charit, une hostie dhu"ilit et de louange. #est pour le voir, autant quil peut $tre vu, cest pour $tre unis lui que nous nous purifions de la souillure des pchs et des passions "auvaises, et que nous cherchons une conscration dans la vertu de son no"& car il est la source de notre batitude et la fin de tous nos dsirs. *ous attachant donc lui, ou plut/t nous rattachant, au lieu de nous en dtacher pour notre "alheur, le "ditant et le relisant sans cesse 8do' vient, dit+on 0, le "ot religion;, nous tendons vers lui par la"our, afin de trouver en lui le repos et de possder la batitude en possdant la perfection. #e souverain bien, en effet, dont la recherche a tant divis les philosophes, nest autre chose que lunion avec Dieu& cest en le saisissant, si on peut ainsi dire, par un e"brasse"ent spirituel, que l!"e devient fconde en vritables vertus. Aussi nous est+il ordonn dai"er ce bien de tout notre coeur, de toute notre !"e et de toute notre vertu. Hers lui doivent nous conduire ceu% qui nous ai"ent& vers lui nous devons conduire ceu% que nous ai"ons. 3t par l sacco"plissent ces deu% co""ande"ents qui renfer"ent la loi et les Proph)tes= > 1u ai"eras le Seigneur ton Dieu de tout ton coeur et de tout ton esprit ?. I > 1u ai"eras ton prochain co""e toi+"$"e 4 ?. Pour apprendre lho""e sai"er lui+"$"e co""e il convient, une fin lui a t propose laquelle il doit rapporter 1. .ans e passage trange, saint Augustin parait :aire allusion - Ci ron, (ui drive (uel(ue part religio de relegere* + ;ui omnia (u< ad .ei ultum pertinerent

diligenter pertra tarent et (uasi relegerent sunt di ti religiosi e= relegendo ! De nul. Deor., II, 2>' 0. ,a tan e veut (ue religio vienne de religare !Inst., IV, 2>'. 2. ?ati. $II, 293)&. 809J; toutes ses actions pour $tre heureu%& car on ne sai"e que pour $tre heureu%, et cette fin, cest d$tre uni Dieu0. 5ors donc que lon co""ande celui qui sait dj sai"er co""e il faut, dai"er son prochain co""e soi+"$"e, que lui co""ande+t+on, sinon de se porter, autant quil est en son pouvoir, ai"er Dieu( Hoil le vrai culte de Dieu, voil la vraie religion, voil la solide pit, voil le service qui nest d2 qu Dieu. Duelque hautes, par consquent, que soient le%cellence et les vertus des puissances angliques, si elles nous ai"ent co""e elles+"$"es, elles doivent souhaiter que nous so ons sou"is, pour $tre heureu%, celui qui doit aussi avoir leur sou"ission pour faire leur bonheur, Si elles ne servent pas Dieu, elles sont "alheureuses, tant prives de Dieu& si elles servent Dieu, elles ne veulent pas quon les serve la place de Dieu, et leur a"our pour lui les fait au contraire acquiescer cette sentence divine= > #elui qui sacrifiera dautres dieu% quau Seigneur sera e%ter"in4?.

CHAPITRE IV. LE SACRIFICE NEST DU QUA DIEU SEUL.


Sans parler en ce "o"ent des autres devoirs religieu%, il n a personne au "onde qui os!t dire que le sacrifice soit d2 un autre qu Dieu. Il est vrai quon a dfr des ho""es beaucoup dhonneurs qui nappartiennent qu Dieu, soit par un e%c)s dhu"ilit, soit par une pernicieuse flatterie& "ais, outre quon ne cessait pas de regarder co""e des ho""es ceu% qui on donnait ces t"oignages dhonneur, de vnration, et& si lon veut, dadoration, qui ja"ais a pens devoir offrir des sacrifices un autre qu celui quil savait, ou cro ait, ou voulait faire+ croire $tre Dieu( ,r, que le sacrifice+soit une pratique tr)s+ancienne du culte de Dieu, cest ce qui est asse7 prouv par les sacrifices de #a<n et dAbel, le pre"ier rejet de Dieu, le second regard dun oeil favorable.

CHAPITRE V. DES SACRIFICES QUE DIEU NEXIGE PAS ET QUI ONT T LA FIGURE DE CEUX QUIL EXIGE EFFECTIVEMENT.
Dui serait asse7 insens pour croire que 1. 4s. ,$$II,2>.8 2.E=od. $$II, 2&. Dieu ait besoin des choses quon lui offre en sacrifice( 53criture sainte t"oigne le contraire en plusieurs endroits, et il suffira de rapporter cette parole du Psau"e= > Fai dit au Seigneur= Hous $tes "on Dieu, car vous nave7 pas besoin de "es biens0 ? . Ainsi, Dieu na besoin ni des ani"au% quon lui sacrifie, ni daucune chose terrestre et corruptible, ni "$"e de la justice de lho""e, et tout le culte lgiti"e qui lui est rendu nest utile qu lho""e qui le lui rend. #ar on rie dira pas quil revienne quelque chose la fontaine de ce quon s dsalt)re, ou la lu"i)re de ce quon la voit. Due si les anciens patriarches ont i""ol Dieu des victi"es, ainsi que nous en trouvons des e%e"ples dans 03criture, "ais sans les i"iter, ce ntait quune figure de nos devoirs actuels envers Dieu, cest++dire du devoir de nous unir lui et de porter vers lui notre prochain. 5e sacrifice est donc un sacre"ent, cest++dire un signe sacr et visible de linvisible sacrifice. #est pour cela que l!"e pnitente dans le Proph)te ou le Proph)te lui+"$"e, cherchant flchir Dieu pour ses pchs, lui dit= > Si vous avie7 voulu un sacrifice, je vous > laurais offert avec joie& "ais vous nave7 point les holocaustes pour agrables. 5e vrai sacrifice est une !"e brise de tristesse& vous ne

ddaigne7 pas, / "on DieuK un coeur contrit et hu"ili ?. Le"arquons quen disant que Dieu ne veut pas de sacrifices, le Proph)te fait voir en "$"e te"ps quil en est un e%ig de Dieu. Il ne veut point le sacrifice dune b$te gorge, "ais celui dun coeur contrit. Ainsi ce que Dieu ne veut pas, selon le Proph)te, est ici la figure de ce que Dieu veut. Dieu ne veut pas les sacrifices, "ais seule"ent au sens o' les insenss si"aginent quil les veut, cest++dire pour prendre plaisir et se satisfaire lui+"$"e& car sil navait pas voulu que les sacrifice quil de"ande, co""e, par e%e"ple, celui dun coeur contrit et hu"ili par le repentir, fussent signifis par les sacrifices charnels quon a cru quil dsirait pour lui+"$"e, il nen aurait pas prescrit loffrande dans lancienne loi. Aussi devaient+ils $tre changs au te"ps convenable et dter"in, de peur quon ne les cr2t agrables Dieu par eu%+"$"es, et non co""e figure de sacrifices plus dignes de lui. De l ces paroles dun 1. 4s. $V, 2.8 2. 4s. ,, 1> et 1%. 809M; autre psau"e= > Si jai fai", je ne vous le dirai pas& car tout lunivers est "oi, avec tout ce quil enfer"e. -angerai+je la chair des taureau%, ou boirai+je le sang des boucs 0( ? #o""e si Dieu disait= Duand jaurais besoin de ces choses, je ne vous les de"anderais pas, car elles sont en "a puissance. 5e Psal"iste, pour e%pliquer le sens de ces paroles, ajoute > I""ole7 Dieu un sacrifice de louanges, et offre7 vos voeu% au 1r)s+Naut. Invoque7+"oi au jour de la tribulation& je vous dlivrerai et je vous glorifierai 4 ? . I > Duoffrirai+je ?, dit un autre proph)te, quoffrirai+je au Seigneur qui soit digne de lui( flchirai+je le genou devant le 1r)s+ Naut( lui offrirai+je pour holocaustes des veau% dun an( peut+il $tre apais par le sacrifice de "ille bliers ou de "ille boucs engraisss( lui sacrifierai+je "on pre"ier+n pour "on i"pit et le fruit de "es entrailles pour le pch de "on !"e( Fe tapprendrai, / ho""eK ce que tu dois faire et ce que Dieu de"ande de toi= pratique la justice, ai"e la "isricorde, et sois toujours pr$t "archer devant le Seigneur ton Dieu A?. #es paroles font asse7 voir que Dieu ne de"ande pas les sacrifices charnels pour eu%+"$"es, "ais co""e figure des sacrifices vritables. Il est dit aussi dans lp.tre au% Nbreu%= > *oublie7 pas de%ercer la charit et de faire part de votre bien au% pauvres& car cest par de tels sacrifices quon est agrable DieuB?. Ainsi, quand il est crit= > Fai"e "ieu% la "isricorde que le sacrifice : , il ne faut entendre autre chose sinon quun sacrifice est prfr lautre, attendu que ce quon appelle vulgaire"ent sacrifice nest que le signe du sacrifice vritable. ,r, la "isricorde est le sacrifice vritable& ce qui a fait dire lAp/tre= > #est par de tels sacrifices quon se rend agrable Dieu ?. Donc toutes les prescriptions divines touchant les sacrifices du te"ple ou du tabernacle se rapportent la"our de Dieu et du prochain& car, ainsi quil est crit= > #es deu% co""ande"ents renfer"ent la loi et les Proph)tesE ? . 1. 4s. $,I$, 12, 12.8 2. I7id. 1) et 15. 8 2. ?i h. VI, 6, 9 et >. 8 ). @7r. $III, 16. 8 5. Ase, VI, 6. 8 6. ?att. $$II, )&.

CHAPITRE VI. DU VRAI ET PARFAIT SACRIFICE.


Ainsi le vrai sacrifice, cest toute oeuvre acco"plie pour sunir Dieu dune sainte union, cest++dire toute oeuvre qui se rapporte cette fin supr$"e et unique o' est le bonheur. #est pourquoi la "isricorde "$"e envers le prochain nest pas un sacrifice, si on ne le%erce en vue de Dieu. 5e sacrifice en effet, bien quoffert par lho""e, est chose divine, co""e lindique le "ot lui+"$"e, qui signifie action sacre. Aussi lho""e "$"e consacr et vou Dieu est un sacrifice, en tant quil "eurt au "onde pour vivre en Dieu& car cette conscration fait partie de la "isricorde que chacun e%erce envers soi+"$"e, et cest pour cela quil est crit= > Aie piti de son !"e en te rendant agrable Dieu0 ?. *otre corps est

pareille"ent un sacrifice, quand nous le "ortifions par la te"prance, si nous agissons de la sorte pour plaire Dieu, co""e nous so""es tenus, et que loin de pr$ter nos "e"bres au pch pour lui servir dinstru"ent diniquit 4, nous les consacrions Dieu pour en faire des instru"ents de justice. #est quoi lAp/tre nous e%horte en nous disant= > Fe vous conjure, "es fr)res, par la "isricorde de Dieu, de lui offrir vos corps co""e une victi"e vivante, sainte et agrable ses eu%, et de > lui rendre un culte raisonnable et spirituel A ?. ,r, si le corps, dont l!"e se sert co""e dun serviteur et dun instru"ent, est un sacrifice, quand l!"e rapporte Dieu le service quelle en tire, co"bien plus forte raison l!"e elle+"$"e est+elle un sacrifice, quand elle soffre Dieu, afin que"brase du feu de son a"our, elle se dpouille de toute concupiscence du si)cle et soit co""e renouvele par sa sou"ission cet $tre i""uable qui ai"e en elle les gr!ces quelle a re@ues de sa souveraine beaut( #est ce que le "$"e ap/tre insinue en disant= > *e vous confor"e7 point au si)cle prsent& "ais transfor"e7+vous par le renouvelle"ent de lesprit, afin que vous connaissie7 ce que Dieu de"ande de vous, cest++dire ce qui est bon, ce qui lui est agrable, ce qui est parfait B ? . Puis donc que les oeuvres de "isricorde rapportes Dieu sont de vrais 1. E li. $$$, 2) .3 2. Rom. VI, 12 .3 2. Rom. $II, 1 .3 ). Rom. $II, 2. 8099; sacrifices, que nous les pratiquions envers nous+"$"es ou envers le prochain, et quelles nont dautre fin que de nous dlivrer de tout "is)re et de nous rendre bienheureu%, # qui ne peut se faire que par la possession d ce bien dont il est crit= > -attacher Dieu cest "on bien0 ?, il sensuit que toute la cit du Lde"pteur, cest++dire lasse"ble et la socit des saints, est elle+"$"e un sacrifice universel offert Dieu par le supr$"e pontife, qui sest offert pour nous dans si passion, afin que nous fussions le corps de ce chef divin selon cette for"e desclave4 dont il sest rev$tu. #est cette for"e, en effet, quil a offerte Dieu, et cest en elle quil a t offert, parce que cest selon elle quil est le "diateur, le pr$tre et le sacrifice. Hoil pourquoi lAp/tre, apr)s nous avoir e%horts faire de nos corps une victi"e vivante, sainte et agrable Dieu, lui rendre un culte raisonnable et spirituel, ne pas nous confor"er au si)cle, "ais nous transfor"er par un renouvelle"ent desprit, afin de conna.tre ce que Dieu de"ande de nous, ce qui est bon, ce qui lui est agrable, ce qui est parfait, cest+ +dire le vrai sacrifice qui est celui de tout notre $tre, lAp/tre, dis+je, ajoute ces paroles= > Il vous reco""ande tous, selon le "inist)re qui "a t donn par gr!ce, de ne pas aspirer $tre plus sages quil ne faut, "ais de l$tre avec sobrit, selon la "esure de foi que Dieu a dpartie chacun de vous. #ar, co""e dans un seul corps nous avons plusieurs "e"bres, lesquels nont pas tous la "$"e fonction& ainsi, quoique nous so ons plusieurs, nous navons quun seul corps en Fsus+#hrist et nous so""es "e"bres les uns des autres, a ant des dons diffrents, selon la gr!ce qui nous a t donneA?.1el est le sacrifice des chrtiens= $tre tous un seul corps en Fsus+#hrist, et cest ce " st)re que l3glise cl)bre assid2"ent dans le sacre"ent de lautel, connu des fid)lesB, o' elle apprend quelle est offerte elle+"$"e dans loblation quelle fait Dieu. 1. 4s. ,$$II, 29. 8 2. 4hilipp. II, 9.8 2. Rom. $II, 236. ). An le a hait au= paBens et au= at humCnes.

CHAPITRE VII. . LES SAINTS ANGES ONT POUR NOUS UN AMOUR SI PUR QUILS VEULENT, NON PAS QUE NOUS LES ADORIONS, MAIS QUE NOUS ADORIONS LE SEUL VRAI DIEU.
#o""e les esprits qui rsident dans le ciel, o' ils jouissent de la possession de leur crateur, forts de sa vrit, fer"es de son ternit et saints par sa gr!ce, co""e ces esprits juste"ent i""ortels et bienheureu% nous ai"ent dun a"our plein de "isricorde, et dsirent que nous so ons dlivrs de notre condition de "ortalit et de "is)re pour devenir co""e eu% bienheureu% et i""ortels, ils ne veulent pas que nos sacrifices sadressent eu%, "ais celui dont ils savent quils sont co""e nous le sacrifice. *ous for"ons en effet avec eu% une seule cit de Dieu, qui le Psal"iste adresse ces "ots= > ,n a dit des choses glorieuses de toi, / cit de Dieu0K ? et de cette cit une partie est avec nous errante, et lautre avec eu% secourable. #est de cette partie suprieure, qui na point dautre loi que la Holont de Dieu, quest descendue, par le "inist)re des anges, cette 3criture sainte o' il est dit que celui qui sacrifiera tout autre quau Seigneur sera e%ter"in. 3t cette dfense a t confir"e par tant de "iracles, que lon voit asse7 qui ces esprits i""ortels et bienheureu%, qui nous souhaitent le "$"e bonheur dont ils jouissent eu%+"$"es, veulent que nous offrions nos sacrifices.

CHAPITRE VIII. DES MIRACLES QUE DIEU A DAIGN OPRER PAR LE MINISTRE DES ANGES A LAPPUI DE SES PROMESSES, POUR CORROBORER LA FOI DES JUSTES.
Si je ne craignais de re"onter trop haut, je rapporterais tous les anciens "iracles qui furent acco"plis pour attester la vrit de cette pro"esse faite Abraha" tant de "illiers dannes avant son acco"plisse"ent, que toutes les nations seraient bnies dans sa race 4. 3n effet, qui nad"irerait quune fe""e strile ait donn un fils Abraha" A , lorsquelle avait pass l!ge de la fcondit( que, dans le sacrifice de ce "$"e Abraha", une fla""e descendue du ciel ait couru au "ilieu des victi"es divisesB( que les anges, 1. 4s. ,$$$VI, 2 .3 2. Den. $VIII, 1> .3 2. I7id. $$I, 2 3 ). Au suEet de e mira le, saint Augustin se=prime ainsi dans ses Rtractations !livre II, h. )2, n. 2'* + Il ne :allait pas omprendre dans le sa ri:i e dA7raham, ni iter omme un mira le, la :lamme des endue do iel entre les vi times diverses, puis(ue ette :lamme :ut simplement montre en vision - A7ra7ham. 0 Vo"e# la DenCse, $V, 19. 84OO; qui il donna lhospitalit co""e des vo ageurs, lui aient prdit le"brase"ent de Sodo"e et la naissance dun fils0( quau "o"ent o' Sodo"e allait $tre consu"e par le feu du ciel, ces "$"es anges aient dlivr "iraculeuse"ent de cette ruine 5oth, son neveu 4( que la fe""e de 5oth, a ant eu la curiosit de regarder derri)re elle pendant sa fuite, ait t transfor"e en statue de sel, pour nous apprendre quune fois rentrs dans la voie du salut, nous ne devons rien regretter de ce que nous laissons derri)re nous( -ais co"bien furent plus grands encore les "iracles que Dieu acco"plit par -o<se pour dlivrer son peuple de la captivit, puisquil ne fut per"is au% "ages du Pharaon, cest++dire du roi d3g pte, de faire quelques prodiges que pour rendre la victoire de -o<se plus glorieuseAK Ils nopraient, en effet, que par les char"es et les enchante"ents de la "agie, cest++dire par lentre"ise des d"ons& aussi furent+ils ais"ent vaincus par -o<se, qui oprait au no" du Seigneur, crateur du ciel et de la terre, et avec lassistance des bons anges& de sorte que les "ages se trouvant

sans pouvoir la troisi)"e plaie, -o<se en porta le no"bre jusqu di% 8figures de grands " st)res; qui flchirent enfin le coeur du Pharaon et des 3g ptiens et les dcid)rent rendre au% Nbreu% la libert. Ils sen repentirent aussit/t, et, co""e ils poursuivaient les fugitifs, la "er souvrit pour les Nbreu% qui la pass)rent pied sec, tandis que les 3g ptiens furent tous sub"ergs par le retour des eau% B . Due dirai+je de ces autres "iracles du dsert o' clata la puissance divine( de ces eau% dont on ne pouvait boire et qui perdirent leur a"ertu"e au contact du bois quon jeta par lordre de Dieu :& de la "anne to"bant du ciel pour rassasier ce peuple affa"E, avec cette circonstance que ce que lon en ra"assait par jour au+del de la "esure prescrite se corro"pait, e%cept la veille du sabbat, o' la double "esure rsistait la corruption, cause quil ntait pas per"is den recueillir le jour du sabbat& du ca"p isralite couvert de cailles venues en 1. Den. $VIII, 1& et 2&. 8 2. I7id. $I$, 19. 8 2. E=od. VII, 11 et se(. 8 ). E=od. VII, VIII3$II, $IV. 8 5. I7id. $V, 25. 8 6. I7id. $VI, 1). troupe pour satisfaire ce peuple qui voulait "anger de la chair et qui en "angea jusquau dgo2t0& des enne"is qui sopposaient au passage de la "er Louge dfaits et taills en pi)ces la pri)re de -o<se, qui, tenant ses bras tendus en for"e de croi%, sauva tous les Nbreu% jusquau dernier4& de la terre entrouverte pour engloutir tout vivants des sditieu% et des transfuges, et pour les faire servir de%e"ple visible dune peine invisible A& du rocher frapp de la verge et fournissant asse7 deau pour dsaltrer une si grande "ultitude B& du serpent dairain lev sur un "!t et dont laspect gurissait les blessures "ortelles que les serpents avaient faites au% Nbreu% en punition de leurs pchs :, afin que la "ort f2t dtruite par la figure de la "ort crucifie( cest ce serpent qui, apr)s avoir t conserv longte"ps en ""oire dun vne"ent si "erveilleu%, fut depuis bris avec raison par le roi 37chias E, parce que le peuple co""en@ait ladorer co""e une idole.

CHAPITRE IX. DES INCERTITUDES DU PLATONICIEN PORPHYRE TOUCHANT LES ARTS ILLICITES ET DMONIAQUES.
#es "iracles et beaucoup dautres quil serait trop long de rapporter, avaient pour objet de consolider le culte du vrai Dieu et dinterdire le pol this"e& ils se faisaient par une foi si"ple, par une pieuse confiance en Dieu, et non par les char"es et les enchante"ents de cette curiosit cri"inelle, de cet art sacrilge quils appellent tant/t "agie, tant/t dun no" plus odieu%, gotieJ, ou dun no" "oins dcri, thurgie& car on voudrait faire une diffrence entre deu% sortes doprations, et par"i les partisans des arts illicites dclars conda"nables, ceu% qui pratiquent la gotie et que le vulgaire appelle magiciensM, tandis quau contraire ceu% qui se bornent la thurgie seraient dignes dloges& "ais la vrit est que les uns et les autres sont entra.ns au culte tro"peur des d"ons quils adorent sous le no" danges. 1. Fum. $I, 21, 22 et 22. 8 2. E=od. $VII, 11. 8 2. Fom. $VI, 22. 8 ). E=od. $VII, 6. 8 5. Fum. $$I, 63%. 8 6. IV Reg. $VIII, ). 9. ,a gotie !goteia' est, suivant Suidas et Eustathe, ette partie de la magie (ui onsiste - vo(uer les morts, - laide de ertains gmissements ! apo ton goon ' pousss autour de leurs tom7eau=. >. Saint Augustin se sert du mot male icus. Et en e::et, les magi iens et les astrologues taient punis par les lois sous le nom de mathematici et de male ici. Vo"e# le Corpus !uris , li7. I$ Codi is, tit. >.

84O0; Porph re0 pro"et une certaine purification de l!"e laide de la thurgie, "ais il ne la pro"et quen hsitant et pour ainsi dire en rougissant, et dailleurs il nie for"elle"ent que le retour de l!"e Dieu se + puisse faire par ce che"in 4& de sorte quon le voit flotter entre les coupables secrets dune curiosit sacril)ge et les "a%i"es de la philosophie. 1ant/t en effet il nous dtourne de cet art i"pur co""e dangereu% dans la pratique et prohib par les lois, tant/t entra.n par les adeptes, il accorde que la thurgie sert purifier une partie de l!"e, non pas, il est vrai, cette partie intellectuelle qui per@oit la vrit des choses intelligibles et absolu"ent loignes des sens, "ais du "oins cette partie spirituelle qui saisit les i"ages sensibles. #elle+ci, suivant Porph re , laide de certaines conscrations thurgiques no""es 1l)tesA, devient propre au co""erce des esprits et des anges et capable de la vision des dieu%. Il convient toutefois que ces conscrations ne servent de rien pour purifier l!"e intellectuelle et la rendre apte voir son Dieu et conte"pler les e%istences vritables. ,n jugera par un tel aveu de ce que peut $tre cette vision thurgique o' lon ne voit rien de ce qui e%iste vritable"ent. Porph re ajoute que l!"e, ou, pour "e servir de son e%pression favorite, l!"e intellectuelle peut slever au% rgions suprieures sans que la partie spirituelle ait t purifie par aucune opration de la thurgie, et que la thurgie, en purifiant cette partie spirituelle, ne peut pas aller jusqu lui donner la dure i""ortelle de lternit B. 3nfin, tout en distinguant les anges qui habitent, suivant lui, lther ou le"p re, davec les d"ons, dont lair est le sjour, et tout en nous conseillant de rechercher la"iti de quelque d"on, qui veuille 1. Gn des prin ipau= philosophes de l ole dAle=andrie. Il na(uit lan 222 de 5.3C. Hien (uon ait voulu le :aire 5ui:, il tait ertainement de S"rie. Son nom tait ?al hus, (ui :ut traduit en gre , tantIt par "asileus , tantIt par Porphurios . .is iple et ami de 4lotin, il re ueillit et dita ses ouvrages sous le nom dEnnades. ,ui3 mJme omposa un grand nom7re d rits, pres(ue tous perdu,. Ceu= dont parle saint Augustin, dans e hapitre et les suivants, sont la Lettre # Anbon, ouvrage (ue nous avons onserv, le trait du Retour de l$%me &ers Dieu, et le :ameu= rit Contre les chrtiens. Fous navons plus es deu= derniers ouvrages. Vo"e# Ka7ri ius, "iblioth. grc., tome IV, page 1%2 se(. 2. Lettre # Anbon' page %, dit de Lh. Dale, A=:ord, 169>. 2. ,es LlCtes ! teletai' taient adeptes. Vo"e# Apule, passim. ertains rites magi(ues estims par:aits par les

). Cette distin tion ta7lie par 4orph"re entre la partie simplement spirituelle de lMme et la partie intelle tuelle et suprieure est dE- dans 4lotin !Vo"e# I Enn., li7. I, ap. >'. En gnral, les Ale=andrins distinguent dans lhomme trois prin ipes* 1N le orps/ 2N lMme, suprieure au orps ! psuch'/ 2N lesprit !nous', suprieur au orps et - lMme. bien apr)s notre "ort nous soulever un peu de terre 8car cest par une autre voie que nous parvenons, suivant lui, la socit des anges;, Porph re en dfinitive avoue asse7 claire"ent quil faut viter le co""erce des d"ons, quand il nous reprsente l!"e tour"ente des peines de lautre vie et "audissant le culte des d"ons dont elle sest laiss char"er. Il na pu "$"e se"p$cher de reconna.tre que cette thurgie, par lui vante co""e nous conciliant les anges et les dieu%, traite avec des puissances qui envient l!"e sa purification ou qui favorisent la passion de ceu% qui la lui envient, Il rapporte ce sujet les plaintes de je ne sais quel #halden= > Pn ho""e de bien, de #halde, dit+il, se plaint quapr)s avoir pris beaucoup de peine purifier une !"e, il n a pas russi, parce quun autre "agicien, pouss par lenvie, a li g les puissances par ses conjurations et rendu leur bonne volont inutile ?. Ainsi,

ajoute Porph re, > les liens for"s par celui+ci, lautre na pu les ro"pre ?& do' il conclut que la thurgie sert faire du "al co""e du bien che7 les dieu% et che7 les ho""es& et, de plus, que les dieu% ont aussi des passions et sont +agits par ces "$"es troubles qui, suivant Apule, sont co""uns au% ho""es et au% d"ons, "ais ne peuvent atteindre les dieu% placs par Platon dans une rgion distincte et suprieure.

CHAPITRE X. DE LA THURGIE, QUI PERMET DOPRER DANS LES MES UNE PURIFICATION TROMPEUSE PAR LINVOCATION DES DMONS.
Hoici donc quun philosophe platonicien, Porph re, rput plus savant encore quApule, nous dit que les dieu% peuvent $tre assujtis au% passions et au% agitations des ho""es Par je ne sais quelle science thurgique& nous vo ons en effet que des conjurations ont suffi pour les effra er et pour les faire renoncer la purification dune !"e, de sorte que celui qui co""andait le "al a eu plus de"pire sur eu% que celui qui leur co""andait le bien et qui se servait pourtant du "$"e art. Dui ne reconna.t l les d"ons et leur i"posture, "oins d$tre du no"bre de leurs esclaves et enti)re"ent destitu de la gr!ce du vritable librateur( #ar si lon avait affaire des dieu% bons, la purification bienveillante dune !"e 84O4; trio"pherait sans doute de la jalousie dun "agicien "alfaisant& ou si les dieu% jugeaient que la purification ne f2t pas "rite, au "oins ne devaient+ils pas spouvanter des conjurations dun envieu%, ni $tre arr$ts, co""e le rapporte for"elle"ent Porph re, par la crainte dun dieu plus puissant, "ais plut/t refuser ce quon leur de"ande par une libre dcision. *est+il pas trange que ce bon #halden, qui dsirait purifier une !"e par des conscrations thurgiques, nait pu trouver un dieu suprieur, qui, en i"pri"ant au% dieu% subalternes une terreur plus forte, les oblige!t faire le bien quon rcla"ait deu%, ou, en les dlivrant de toute crainte, leur per".t de faire ce bien libre"ent( 3t toutefois lhonn$te thurge "anqua de recettes "agiques pour purifier dabord de cette crainte fatale les dieu% quil invoquait co""e purificateurs. Fe voudrais bien savoir co""ent il se fait quil ait un dieu plus puissant pour i"pri"er la terreur au% dieu% subalternes, et q uil n en ait pas pour ls en dlivrer. 3st+ce donc dire quil est ais de trouver un dieu quand il sagit non de%aucer la bienveillance, "ais lenvie, non de rassurer les dieu% infrieurs, pour quils fassent du bien, "ais de les effra er, pour quils nen fassent pas( , "erveilleuse purification des !"esK subli"e thurgie, qui donne li""onde envie plus de force qu la pure bienfaisanceK ou plut/t dtestable et dangereuse perfidie des "alins esprits, dont il faut se dtourner avec horreur, pour pr$ter loreille une doctrine salutaireK #ar ces belles i"ags des anges et des dieu%, qui, suivant Porph re, apparaissent l!"e purifie, que sont+elles autre chose, en supposant que ces rites i"purs et sacril)ges aient en effet la vertu de les faire voir, que sont+elles, sinon ce que dit lAp/tre0 , cest savoir= > Satan transfor" en ange de lu"i)re( ? #est lui qui, pour engager les !"es dans les " st)res tro"peurs des fau% dieu% et pour les dtourner du vrai culte et du vrai Dieu, seul purificateur et "decin des !"es, leur envoie ces fant/"es dcevants, vritable prote, habile revtir toutes les formes4, tour tour perscuteur acharn et perscuteur perfide, toujours "alfaisant. 1. II Cor. $I, 1) 2. Virgile, (org.' livre IV, V, )11.

CHAPITRE XI. DE LA LETTRE DE PORPHYRE A LGYPTIEN ANBON, OU IL LE PRIE DE LINSTRUIRE TOUCHANT LES DIVERSES ESPCES DE DMONS.
Porph re a t "ieu% inspir dans sa lettre lg ptien Anbon, o', en a ant lair de le consulter et de lui faire des questions, il d"asque et renverse tout cet art sacrilge. 00 s dclare ouverte"ent contre tous les d"ons, quil tient pour des $tres dpourvus de sagesse, attirs vers la terre par lodeur des sacrifices, et sjournant cause de cela, non dans lther, "ais dans lair, au+dessous de la lune et dans le globe "$"e de cet astre. Il n ose pas cependant attribuer tous les d"ons toutes les perfidies, "alices et stupidits dont il est juste"ent choqu. Il dit, co""e les autres, quil a quelques bons d"ons, tout en confessant que cette esp)ce d$tres est gnrale"ent dpourvue de sagesse. Il stonne que les sacrifices aient ltrange vertu non+seule"ent dincliner les dieu%, "ais de les contraindre faire ce que veulent les ho""es, et il nest pas "oins surpris quon "ette au rang des dieu% le soleil, la lune et les autres astres du ciel, qui sont des corps, puisquon fait consister la diffrence des dieu% et des d"ons en ce point que les d"ons ont un corps et que les dieu% nen ont pas& et en ad"ettant que ces astres soient en effet des dieu%, il ne peut co"prendre que les uns soient bienfaisants, les autres "alfaisants, ni quon les "ette au rang des $tres incorporels, puisquils ont un corps. Il de"ande encore avec laccent du doute si ceu% qui prdisent lavenir et qui font des prodiges ont des !"es doues dune puissance suprieure, ou si cette puissance leur est co""unique du dehors par de certains esprits, et il esti"e que cette derni)re opinion est la plus plausible, parce que ces "agiciens se servent de certaines pierres et de certaines herbes pour oprer des alligations, ouvrir des portes et autres effets "iraculeu%. #est l, suivant Porph re, ce qui fait croire plusieurs quil e%iste des $tres dun ordre suprieur, dont le propre est d$tre attentifs au% voeu% des ho""es, esprits perfides, subtils, susceptibles de toutes les for"es, tour tour dieu%, d"ons, !"es des "orts. #es $tres produisent tout ce qui arrive de bien ou de "al, du "oins ce qui nous para.t tel& car ils ne concourent ja"ais au bien vritable, et ils ne le 84OA; connaissent "$"e pas& toujours occups de nuire, "$"e dans les a"use"ents de leurs loisirs0, habiles inventer des calo"nies et susciter des obstacles contre les a"is de la vertu, vains et t"raires, sduits par la flatterie et par lodeur des sacrifices. Hoil le tableau que nous trace Porph re 4 de ces esprits tro"peurs et "alins qui pn)trent du dehors dans les !"es et abusent nos sens pendant le so""eil et pendant la veille. #e nest pas quil parle du ton dun ho""e convaincu et en son propre no"& "ais en rapportant les opinions dautrui, il n"et ses doutes quavec une rserve e%tr$"e. Il tait difficile en effet ce grand philosophe, soit de conna.tre, soit dattaquer rsolu"ent tout ce diabolique e"pire, que la derni)re des bonnes fe""es chrtiennes dcouvre sans hsiter et dteste libre"ent& ou peut+$tre craignait+il doffenser Anbon, un des principau% "inistres du culte, et les autres, ad"irateurs de toutes ces pratiques rputes divines et religieuses. + Il poursuit cependant, et toujours par for"e de questions& il dvoile certains faits qui, bien considrs, ne peuvent $tre attribus qu des puissances pleines de "alice et de perfidie. Il de"ande pourquoi, apr)s avoir invoqu les bons esprits, on co""ande au% "auvais danantir les volonts injustes des ho""es& pourquoi les d"ons ne%aucent pas les pri)res dun ho""e qui vient davoir co""erce avec une fe""e, quand ils ne se font aucun scrupule de convier les dbauchs des plaisirs incestueu%& pourquoi ils ordonnent leurs pr$tres de sabstenir de la chair des ani"au%, sous prte%te dviter la souillure des vapeurs corporelles, quand eu%+"$"es se repaissent de la vapeur des sacrifices& pourquoi il est dfendu au% initis de toucher un cadavre, quand la plupart de leurs " st)res se cl)brent avec des cadavres& pourquoi enfin un ho""e, sujet au% vices les plus honteu%, peut faire des "enaces, non+

seule"ent un d"on ou l!"e de quelque trpass, "ais au soleil et la lune, ou tout autre des dieu% clestes quil inti"ide par de fausses terreurs pour leur arracher la vrit& car il les "enace de briser les cieu% et dautres choses pareilles, i"possibles lho""e, afin que ces dieu%, effra s co""e des enfants de ces vaines et 1. 5e her he - traduire le mot de 4orph"re )a)os)oleuestai ' (ue saint Augustin rend dune maniCre asse# lou he par male conciliare. 2. 4orph"re se pronon e galement ontre le ulte des dmons dans son trait De l$abstinence, et . Vo"e# les h. 2% - )2. ridicules chi")res, fassent ce qui leur est ordonn. Porph re rapporte quun certain #hr"on0 , fort habile dans ces pratiques sacres ou plut/t sacrilges, et qui a crit sur les " st)res fa"eu% de l3g pte, ceu% dIsis et de son "ari ,siris, attribue ces " st)res un grand pouvoir pour contraindre les dieu% e%cuter les co""ande"ents hu"ains, quand surtout le "agicien les "enace de divulguer les secrets de lart et scrie dune voi% terrible que, sils nobissent pas, il va "ettre en pi)ces les "e"bres d,siris. Duun ho""e fasse au% dieu% ces vaines et folles "enaces, non pas des dieu% secondaires, "ais au% dieu% clestes, tout ra onnants de la lu"i)re sidrale, et que ces "enaces, loin d$tre sans effet, forcent les dieu% par la terreur et la violence e%cuter ce qui leur est prescrit, voil ce dont Porph re stonne avec raison, ou plut/t, sous le voile de la surprise et en a ant lair de chercher la cause de phno")nes si tranges, il donne entendre quils sont louvrage de ces esprits dont il vient de dcrire indirecte"ent la nature= esprits tro"peurs, non par essence, co""e il le croit, "ais par corruption, qui feignent d$tre des dieu% ou des !"es de trpasss, "ais qui ne feignent pas, co""e il le dit, d$tre des d"ons, car ils le sont vritable"ent. Duant ces pratiques bi7arres, ces herbes, ces ani"au%, ces sons de voi%, ces figures, tant/t de pure fantaisie, tant/t traces dapr)s le cours des astres, qui paraissent Porph re capables de susciter certaines puissances et de produire certains effets, tout cela est un jeu des d"ons, " stificateurs des faibles et qui font leur a"use"ent et leurs dlices des erreurs des ho""es. De deu% choses lune= ou Porph re est rest en effet dans le doute sur ce sujet, tout en rapportant des faits qui "ontrent invincible"ent que tous ces prestiges sont loeuvre, non des puissances qui nous aident acqurir la vie bienheureuse, "ais des d"ons sducteurs& ou, sil faut "ieu% penser dun philosophe, Porph re a jug propos de prendre ce dtour avec un 3g ptien attach ses erreurs et enfl de la grandeur de son art, dans lespoir de le convaincre plus ais"ent de la vanit et du pril de cette science tro"peuse, ai"ant "ieu% prendre le personnage dun ho""e 1. Ce Chrmon est un Eg"ptien (ui avait em7rass la se te stoB ienne. Ses rits sur la religion de lEg"pte sont mentionns par 4orph"re ! De abst., li7. IV, ap. 6' et par saint 5rIme !Ad&. *o&in. li7. II, ap. 12'. 84OB; qui veut sinstruire et propose hu"ble"ent des questions que de co"battre ouverte"ent la superstition et daffecter lautorit superbe dun docteur. Il finit sa lettre en priant Anbon de lui enseigner co""ent la science des 3g ptiens peut conduire la batitude. Du reste, quant ceu% dont tout le co""erce avec les dieu% se rduit obtenir leur secours pour un esclave fugitif recouvrer, ou pour lacquisition dune terre, ou pour un "ariage, il dclare sans hsiter quils nont que la vaine apparence de la sagesse& et alors "$"e que les puissances voques pour une telle fin feraient des prdictions vraies touchant dautres vne"ents, du "o"ent quelles nont rien de certain dire au% ho""es en ce qui regarde la batitude vritable, Porph re, loin de les reconna.tre pour des dieu% ou pour de bons d"ons, n voit autre chose que lesprit sducteur ou une pure illusion.

CHAPITRE XII. DES MIRACLES QUOPRE LE VRAI DIEU PAR LE MINISTRE DES SAINTS ANGES.
1outefois, co""e il se fait par le "o en de ces arts illicites un grand no"bre de prodiges qui surpassent la "esure de toute puissance hu"aine, que faut+il raisonnable"ent penser, sinon que ces prdictions et oprations qui se font dune "ani)re "iraculeuse et co""e surnaturelle, et qui nont cependant pas pour objet de glorifier le seul $tre o' rside, du propre aveu des Platoniciens, le vrai bien et la vraie batitude, tout cela, dis+je, nest que piges des d"ons et illusions dangereuses dont une pit bien entendue doit nous prserver( Au contraire, nous devons croire que les "iracles et toutes les oeuvres surnaturelles faites par les anges ou autre"ent, qui ont pour objet la gloire du seul vrai Dieu, source unique de la batitude, sop)rent en effet par lentre"ise de ceu% qui nous ai"ent selon la vrit et la pit, et que Dieu se sert pour cela de leur "inist)re. *coutons point ceu% qui ne peuvent souffrir quun Dieu invisible fasse des "iracles visibles, puisque, de leur propre aveu, cest Dieu qui a fait le "onde, cest++dire une oeuvre incontestable"ent visible. 3t certes tout ce qui arrive de "iraculeu% dans lunivers est "oins "iraculeu% que lunivers lui+"$"e, qui e"brasse le ciel, la terre et toutes les cratures. #o""ent cet univers a+t+il t fait( cest ce qui nous est aussi obscur et aussi inco"prhensible que la nature de son auteur. -ais bien que le "iracle per"anent de lunivers visible ait perdu de son pri% par lhabitude o' nous so""es de le voir, il suffit d jeter un coup doeil attentif pour reconna.tre quil surpasse les phno")nes les plus e%traordinaires et les plus rares. Il a, en effet, un "iracle pins grand que tous les "iracles dont lho""e est linstru"ent, et cest lho""e "$"e. Hoil pourquoi Dieu, qui a fait les choses visibles, le ciel et la terre, ne ddaigne pas de faire dans le ciel et sur la terre des "iracles visibles, afin de%citer l!"e encore attache au% choses visibles adorer son invisible crateur& et quant au lieu et au te"ps o' ces "iracles sacco"plissent, cela dpend dun conseil i""uable de sa sagesse, o' les te"ps venir sont davance disposs et co""e acco"plis. #ar il "eut les choses te"porelles sans $tre "2 lui+"$"e dans le te"ps& il ne conna.t pas ce qui doit se faire autre"ent que ce qui est fait& il ne%auce pas qui linvoque autre"ent quil ne voit qui le doit invoquer. Duand ses anges e%aucent une pri)re, il le%auce en eu% co""e en son vrai te"ple, qui nest pas loeuvre dune "ain "ortelle et o' il habite co""e il habite aussi dans l!"e des saints. 3nfin, les volonts divines sacco"plissent dans le te"ps& Dieu les for"e et les con@oit dans lternit.

CHAPITRE XIII. INVISIBLE EN SOI, DIEU SEST RENDU SOUVENT VISIBLE, NON TEL QUIL EST, MAIS TEL QUE LES HOMMES LE POUVAIENT VOIR.
,n ne doit pas trouver trange que Dieu, tout invisible que soit son essence, ait souvent apparu sous une for"e visible au% patriarches. #ar, co""e le son de la voi%, qui fait clater au dehors la pense con@ue dans le silence de lentende"ent, nest pas la pense "$"e, ainsi la for"e sous laquelle Dieu, invisible en soi, sest "ontr visible, tait autre chose que Dieu& et cependant cest bien lui qui apparaissait sous cette for"e corporelle, co""e cest bien la pense qui se fait entendre dans le son de la voi%. 5es patriarches eu%+"$"es nignoraient pas quils vo aient Dieu sous une for"e corporelle qui ntait pas lui. Ainsi, bien que Dieu parl!t -o<se et que -o<se lui rpond.t, -o<se ne laissait 84O:; pas de dire Dieu > Si jai trouv gr!ce devant vous, "ontre7+vous vous+"$"e "oi, afin que je sois assur de vous voir 0 ?. 3t co""e il fallait que la loi de Dieu f2t publie avec un appareil terrible, tant donne, non un ho""e ou un petit no"bre de sages, "ais une nation tout enti)re, un peuple i""ense,

Dieu fit de grandes choses par le "inist)re des anges sur le Sina<, o' la loi fut rvle un seul en prsence de la "ultitude qui conte"plait avec effroi tant de signes surprenants. #est quil nen tait pas du peuple dIsraQl par rapport -o<se co""e des 5acd"oniens qui crurent la parole de 5 curgue dclarant tenir ses lois de Fupiter ou dApollon 4& la loi de -o<se ordonnait dadorer un seul Dieu, et d)s lors il tait ncessaire que Dieu f.t clater sa "ajest par des effets asse7 "erveilleu% pour "ontrer que -o<se ntait quune crature dont se servait le crateur.

CHAPITRE XIV. IL NE FAUT ADORER QUUN SEUL DIEU, NON SEULEMENT EN VUE DES BIENS TERNELS, MAIS EN VUE MME DES BIENS TERRESTRES QUI DPENDENT TOUS DE SA PROVIDENCE.
5esp)ce hu"aine, reprsente par le peuple de Dieu, peut $tre assi"ile un seul ho""e dont lducation se fait par degrsA. 5a suite des te"ps a t pour ce peuple ce quest la suite des !ges pour lindividu, et il sest peu peu lev des choses te"porelles au% choses ternelles, et du visible linvisible& et toutefois, alors "$"e quon lui pro"ettait des biens visibles pour rco"pense, on ne cessait pas de lui co""ander dadorer un seul Dieu, afin de "ontrer lho""e que, pour ces biens eu%+"$"es, il ne doit point sadresser un autre qu son "a.tre et crateur. Duiconque, en effet, ne conviendra pas quun seul Dieu tout+puissant est le "a.tre absolu de tous les biens que les anges ou les ho""es peuvent faire au% ho""es, est 1. E=od. $$$III, 12. 2. Vo"e# @rodote, liv. I, hap. 65. 2. Cette omparaison, si naturelle et pourtant si originale, se ren ontre dans un autre rit de saint Augustin sous une :orme plus nette et plus grande en ore* + ,a 4roviden e divine, dit3il, (ui onduit admira7lement toutes hoses, gouverne la suite des gnrations humaines, depuis Adam Eus(u- la :in des siC les, omme un seul homme, (ui, de len:an e - la vieillesse, :ournit sa arriCre dans le temps en passant par tons les Mges !De +ust. octog. trib, (u. 5>' 0. An sait om7ien ette 7elle image a trouv dimitateurs parmi les plus illustres gnies. Vo"e# notamment Ha on ! ,o&um organum, li7. I, aph. >)' et 4as al ! Fragment d$un trait du &ide , page )26 de ldition de ?. @avet'. vritable"ent insens. Plotin, philosophe platonicien, a discut la question de la providence& et il lui suffit de la beaut des fleurs et des feuilles pour prouver cette providence dont la beaut est intelligible et ineffable, qui descend des hauteurs de la "ajest divine jusquau% choses de la terre les plus viles et les plus basses, puisque, en effet, ces cratures si fr$les et qui passent si vite nauraient point leur beaut et leurs har"onieuses proportions, si elles ntaient for"es par un $tre toujours subsistant qui enveloppe tout dans sa for"e intelligible et i""uable0. #est ce quenseigne *otre+Seigneur Fsus+#hrist quand il dit= > Legarde7 les lis des cha"ps& ils ne travaillent, ni ne filent& or, je vous dis que Salo"on "$"e, dans toute sa gloire, ntait point v$tu co""e lun deu%. Due si Dieu prend soin de v$tir de la sorte lherbe des cha"ps, qui est aujourdhui et qui de"ain sera jete au four, que ne fera+t+il pas pour vous, ho""es de peu de foi4( ? Il tait donc convenable daccoutu"er lho""e encore faible et attach au% objets terrestres nattendre que de Dieu seul les biens ncessaires cette vie "ortelle, si "prisables quils soient dailleurs au pri% des biens de lautre vie, afin que, dans le dsir "$"e de ces biens i"parfaits, il ne scart!t pas du culte de celui quon ne poss)de quen les "prisant.

CHAPITRE XV. DU MINISTRE DES SAINTS ANGES, INSTRUMENTS DE LA PROVIDENCE DIVINE.


Il a donc plu la divine Providence, co""e je lai dj dit et co""e on le peut voir dans les Actes des Ap/tresA, dordonner le cours des te"ps de telle sorte que la loi qui co""andait le culte dun seul Dieu f2t publie par le "inist)re des anges. ,r, Dieu voulut dans cette occasion se "anifester dune "ani)re visible, non en sa propre substance, toujours invisible au% eu% du corps, "ais par de certains signes qui font des choses cres la "arque sensible de la prsence du #rateur. Il se servit du langage hu"ain, successif et divisible , pour trans"ettre au% ho""es cette voi% spirituelle, intelligible et ternelle qui ne co""ence, ni ne cesse de 1. Vo"e# 4lotin, Enn., III, li7. 2, ap. 12. 2. ?att. VI, 2>, 2% et 2&. 2. A t. VII, 52. 84OE; parler, et quentendent dans sa puret, non par loreille, "ais par lintelligence, les "inistres de sa volont, ces esprits bienheureu% ad"is jouir pour ja"ais de sa vrit i""uable et toujours pr$ts e%cuter sans retard et sans effort dans lordre des choses visibles les ordres quelle leur co""unique dune "ani)re ineffable. 5a loi divine a donc t donne selon la dispensation des te"ps& elle ne pro"ettait dabord, je le rp)te, que des biens terrestres, qui taient la vrit la figure des biens ternels& "ais si un grand no"bre de Fuifs clbraient ces pro"esses par des solennits visibles, peu les co"prenaient. 1outefois, et les paroles et les cr"onies de la loi pr$chaient haute"ent le culte dun seul Dieu, non pas dun de ces dieu% choisis dans la foule des divinits pa<ennes, "ais de celui qui a fait et le ciel et la terre, et tout esprit et toute !"e, et tout ce qui nest pas lui& car il est le crateur et tout le reste est crature& et rien ne%iste et ne se conserve que par celui qui a tout fait.

CHAPITRE XVI. SI NOUS DEVONS, POUR ARRIVER A LA VIE BIENHEUREUSE, CROIRE PLUT!T CEUX DENTRE LES ANGES QUI VEULENT QUON LES ADORE QUE CEUX QUI VEULENT QUON NADORE QUE DIEU.
A quels anges devons+nous ajouter foi pour obtenir la vie ternelle et bienheureuse( R ceu% qui de"andent au% ho""es un culte religieu% et d)s honneurs divins, ou ceu% qui disent que ce culte nest d2 quau Dieu crateur, et qui nous co""andent dadorer en vrit celui dont la vision fait leur batitude et en qui ils nous pro"ettent que nous trouverons un jour la n/tre( #ette vision de Dieu est en effet la vision dune beaut si parfaite et si digne da"our, que Plotin nhsite pas dclarer que sans elle, f2t+on dailleurs co"bl de tous les autres biens, on est ncessaire"ent "alheureu%0 . 5ors donc que les divers anges font des "iracles, les uns, pour nous inviter rendre Dieu seul le culte de latrie 4, les autres pour se le faire rendre eu%+"$"es, "ais avec cette diffrence que les pre"iers nous dfendent dadorer des anges, au lieu que les seconds ne nous dfendent pas dadorer Dieu , je de"ande quels 1. Vo"e# 4lotin, Enn. I, li7. VI, ap. 9 2. Sur le ulte de la trie, vo"e# plus haut, livre $, h. 1

sont ceu% qui lon doit ajouter foi( Due les Platoniciens rpondent cette question& que tous les autres philosophes rpondent& quils rpondent aussi ces thurges, ou plut/t ces priurges, car ils ne "ritent pas un no" plus flatteur 0& en un "ot, que tous les ho""es rpondent, sil leur reste une tincelle de raison, et quils nous disent si nous devons adorer ces anges ou ces dieu% qui veulent quon les adore de prfrence au Dieu que les autres nous co""andent dadorer, le%clusion deu%+"$"es et des autres anges. Duand ni les uns ni les autres ne feraient de "iracles, cette seule considration que les uns ordonnent quon leur sacrifie, tandis que les autres le dfendent et e%igent quon ne sacrifie. quau vrai Dieu, suffirait pour faire discerner une !"e pieuse de quel c/t est le faste et lorgueil, de quel c/t la vritable religion. Fe dis plus= alors "$"e que ceu% qui de"andent $tre adors seraient les seuls faire des "iracles et que les autres ddaigneraient ce "o en, lautorit de ces derniers devrait $tre prfrable au% eu% de quiconque se dter"ine par la raison plut/t que par les sens. -ais puisque Dieu, pour consacrer la vrit, a per"is que ces esprits i""ortels aient opr, en vue de sa gloire et non de la leur, des "iracles dune grandeur et dune certitude suprieures, afin, sans doute, de "ettre ainsi les !"es faibles en garde contre les prestiges des d"ons orgueilleu%, ne serait+ce pas le co"ble de la draison que de fer"er les eu% la vrit, quand elle clate avec plus de force que le "ensonge( Pour toucher un "ot, en effet, des "iracles attribus par les historiens au% dieu% des Centils, en quoi je nentends point parler des accidents "onstrueu% qui se produisent de loin en loin par des causes caches, co"prises dans les plans de la Providence, tels, par e%e"ple, que la naissance dani"au% diffor"es, ou quelque change"ent inusit sur la face du ciel et de la terre, capable de surprendre ou "$"e de nuire, je nentends point, dis+je, parler de ce genre dvne"ents dont les d"ons fallacieu% prtendent que leur culte prserve le "onde, "ais dautres vne"ents qui paraissent en effet devoir $tre attribus leur action et leur puissance, 1. Il " a i i un Eeu de mots intraduisi7le sur theurgi !teourgoi, magi iens' et periurgi ! periourgoi, ou plutIt periergoi, esprits vains et urieu='. VivCs pense (ue saint Augustin a :org le mot periurgi de perurgere, solli iter, ou de perurere, 7rOler. 84OJ; co""e ce que lon rapporte des i"ages des dieu% pnates, rapportes de 1roie par 3ne et qui pass)rent delles+"$"es dun lieu un autre0& de 1arquin, qui coupa un caillou avec un rasoir4& du serpent d3pidaure, qui acco"pagna 3sculape dans son vo age Lo"e A& de cette fe""e qui, pour prouver sa chastet, tira seule avec sa ceinture le vaisseau qui portait la statue de la ")re des dieu%, tandis quun grand no"bre dho""es et dani"au% navaient pu seule"ent lbranlerB& de cette vestale qui t"oigna aussi son innocence en puisant de leau du 1ibre dans un crible :& voil bien des "iracles, "ais aucun nest co"parable, ni en grandeur, ni en puissance, ceu% que I3criture nous "ontre acco"plis pour le peuple de Dieu. #o"bien "oins peut+on leur co"parer ceu% que punissent et prohibent les lois des peuples pa<ens eu%+"$"es, je veu% parler de ces oeuvres de "agie et de thurgie qui ne sont pour la plupart que de vaines apparences et de tro"peuses illusions, co""e, par e%e"ple, quand il sagit de faire descendre la lune, afin, dit le po)te 5ucain, quelle rpande de plus pr)s son cu"e sur les herbesE, 3t sil est quelques+uns de ces prodiges qui se"blent galer ceu% quacco"plissent les serviteurs de Dieu, la diversit de leurs fins, qui sert les distinguer les uns des autres, fait asse7 voir que les n/tres sont inco"parable"ent plus e%cellents. 3n effet, les uns ont pour objet dtablir le culte de fausses divinits que leur vain orgueil rend dautant plus indignes de nos sacrifices quelles les souhaitent avec plus dardeur& les autres ne tendent qu la gloire dun Dieu qui t"oigne dans ses 3critures quil na aucun besoin de tels sacrifices, co""e il la "ontr plus tard en les refusant pour lavenir.

3n rsu", sil a des anges qui de"andent le sacrifice pour eu%+"$"es, il faut leur prfrer ceu% qui ne le rcla"ent que pour le Dieu quils servent et qui a cr lunivers& ces derniers, en 1. Vo"e# Varron !dans Servius, ad . Aeneid., li7. I, vers 26>'. 2. Ci ron et Lite3,ive rapportent (ue laugure A tius Favius, sur le d:i de Lar(uin lan ien, oupa un aillou ave un rasoir !Vo"e# Ci ron, De di&in., li7. I, ap. 19, et De nat. Deor., li7. 2. 8 Lite,ive, li7. I, ap. 25'. 2. Vo"e# Lite3,ive, Epit., li7. $I/ ValCre , ?a=ime, li7. I, -etamorph., li7. $V, vers 622 et suiv. ). Vo"e# Lite3,ive, li7. $$I$, 4roper e, li7. IV, eleg. 2. ap. >, P 2, et Avide,

ap. 1)/ Avide, Fast.s, liv. IV, v. 2%5 et sui., et

5. Vo"e# .en"s d@al" arnasse, Anti+uit., li7. II, ap. 69/ 4line, /ist. nat., li7,. $$VIII, ap. 2/ ValCre ?a=ime, li7, VIII, ap. 1, P 5. 6. ,u ain, Phars., li7. VI, vers 5&2. 8 Comp. Aristophane, ,ues, vers 9)% se(. effet, font bien voir de quel sinc)re a"our ils nous ai"ent, puisquau lieu de nous sou"ettre leur propre e"pire, ils ne cherchent qu nous faire parvenir vers l$tre dont la conte"plation leur pro"et eu%+"$"es une flicit inbranlable. 3n second lieu, sil a des anges qui, sans vouloir quon leur sacrifie, ordonnent quon sacrifie plusieurs dieu% dont ils sont les anges, il faut encore leur prfrer ceu% qui sont les anges dun seul Dieu et qui nous dfendent de sacrifier tout autre qu lui, tandis que les autres ninterdisent pas de sacrifier ce Dieu+l. 3nfin, si ceu% qui veulent quon leur sacrifie ne sont ni de bons anges, ni les anges de bonnes divinits, "ais de "auvais d"ons, co""e le prouvent leurs i"postures et leur orgueil, quelle protection plus puissante avoir recours contre eu% qu celle du Dieu unique et vritable que servent les anges, ces bons anges qui ne de"andent pas nos sacrifices pour eu%, "ais pour celui dont nous devons nous+"$"es $tre le sacrifice(

CHAPITRE XVII. DE LARCHE DU TESTAMENT ET DES MIRACLES QUE DIEU OPRA POUR FORTIFIER LAUTORIT DE SA LOI ET DE SES PROMESSES.
#est pour cela que la loi de Dieu, donne au peuple juif par le "inist)re des anges, et qui ordonnait dadorer le seul Dieu des dieu%, le%clusion de tous les autres, tait dpose dans larche dite du 1"oignage. #e no" indique asse7 que Dieu, qui sadressait tout ce culte e%trieur, nest point contenu et enfer" dans un certain lieu, et que si ses rponses et divers signes sensibles sortaient en effet de cette arche, ils ntaient que le t"oignage visible de ses volonts. 5a loi elle+"$"e tait grave sur des tables de pierre et renfer"e dans larche, co""e je viens de le dire. Au te"ps que le peuple errait dans le dsert, les pr$tres la portaient avec respect avec le tabernacle, dit aussi du 1"oignage, et le signe ordinaire qui lacco"pagnait tait une colonne de nue durant le jour et une colonne de feu durant la nuit 0 . Duand cette nue "archait, les Nbreu% levaient leur ca"p, et ils ca"paient, quand elle sarr$tait4. ,utre ce "iracle et les voi% qui se faisaient entendre de larche, il en eut encore dautres qui rendirent t"oignage la loi& car, lorsque le 1. E=od $III, 21. 8 2. I7id. $,, 2). 84OM;

peuple entra dans la terre de pro"ission, le Fourdain souvrit pour donner passage larche aussi bien qu toute lar"e0. #ette "$"e arche a ant t porte sept fois autour de la pre"i)re ville enne"ie quon rencontr 8laquelle adorait plusieurs dieu% linstar des Centils; , les "urailles to"b)rent delles+"$"es sans $tre branles ni par la sape ni par le blier 4. Depuis, une poque o' les Isralites taient dj tablis dans la terre pro"ise, il arriva que larche fut prise en punition de leurs pchs, et que ceu% qui sen taient e"pars lenfer")rent avec honneur dans le te"ple du plus considrable de leurs dieu% A. ,r, le lende"ain, louverture du te"ple, ils trouv)rent la statue du dieu renverse par terre et honteuse"ent fracasse. Divers prodiges et la plaie honteuse dont ils furent frapps les engag)rent dans la suite restituer larche de Dieu. -ais co""ent fut+elle rendue( ils la "irent sur un chariot, auquel ils attel)rent des vaches dont ils eurent soin de retenir les petits, puis ils laiss)rent aller ces ani"au% leur gr, pour voir sil se produirait quelque chose de divin. ,r, les vaches, sans guide, sans conducteur, "algr les cris de leurs petits affa"s, "arch)rent droit en Fude et rendirent au% Nbreu% larche " strieuse, #e sont l de petites choses au regard de Dieu& "ais elles sont grandes par linstruction et la terreur salutaire quelles doivent donner au% ho""es. Si certains philosophes, et leur t$te les Platoniciens, ont "ontr plus de sagesse et "rit plus de gloire que tous les autres, pour avoir enseign que la Providence divine descend jusquau% derniers $tres de la nature, et fait clater sa splendeur dans lherbe des cha"ps aussi bien que dans les corps des ani"au%, co""ent ne pas se rendre au% t"oignages "iraculeu% dune religion qui ordonne de sacrifier Dieu seul, le%clusion de toute crature du ciel, de la terre et des enfers( 3t quel est le Dieu de cette religion( #elui qui peut seul faire notre bonheur par la"our quil nous porte et par la"our que nous lui rendons, celui qui, bornant le te"ps des sac,rifices de lancienne loi dont il avait prdit la rfor"e par un "eilleur pontife, a t"oign quil ne les dsire pas pour eu%+"$"es, et que sil les avait ordonns, ctait co""e figure de sacrifices plus parfaits& car enfin Dieu ne veut pas notre 1. 5os. III, 16, 19. 8 2. 5os. VI, 2&. 8 2. I Rois, IV3VI. culte pour en tirer de la gloire, "ais pour nous unir troite"ent lui, en nous enfla""ant dun a"our qui fait notre bonheur et non pas le sien.

CHAPITRE XVIII. CONTRE CEUX QUI NIENT QUIL FAILLE SEN FIER AUX LIVRES SAINTS TOUCHANT LES MIRACLES ACCOMPLIS POUR LINSTRUCTION DU PEUPLE DE DIEU.
Savisera+t+on de dire que ces "iracles sont fau% et supposs( quiconque parle de la sorte et prtend quen fait de "iracles il ne faut sen fier aucun historien, peut aussi bien prtendre quil n a point de dieu% qui se "$lent des choses de ce "onde. #est par des "iracles, en effet, que les dieu% ont persuad au% ho""es de les adorer, co""e latteste lhistoire des Centils, et nous vo ons les dieu% plus occups de se faire ad"irer que de se rendre utiles. #est pourquoi nous navons pas entrepris dans cet ouvrage de rfuter ceu% qui nient toute e%istence divine ou qui croient la divinit indiffrente au% vne"ents du "onde, "ais ceu% qui prf)rent leurs dieu% au Dieu fondateur de lternelle et glorieuse #it, ne sachant pas quil est pareille"ent le fondateur invisible et i""uable de ce "onde "uable et visible, et le vritable dispensateur de cette flicit qui rside en lui+"$"e et non pas en ses cratures. Hoil le sens de ce "ot du tr)s+vridique proph)te > 3tre uni Dieu, voil "on bien0 ? .Fe reviens sur cette citation, parce quil sagit ici de la fin de lho""e, de ce probl)"e tant controvers entre les philosophes, de ce souverain bien o' il faut rapporter tous nos devoirs. 5e Psal"iste rie dit pas= -on bien, cest de possder de grandes richesses, ou de porter la pourpre, le sceptre et le diad)"e& ou encore, co""e quelques philosophes nont point rougi

de le dire= -on bien, cest de jouir des volupts du corps& ou "$"e enfin, suivant lopinion "eilleure de philosophes "eilleurs= -on bien, cest la vertu de "on !"e& non, le Psal"iste le dclare 5e vrai bien, cest d$tre uni Dieu. Il avait appris cette vrit de celui+l "$"e que les+ anges, par des "iracles incontestables, lui avaient appris adorer e%clusive"ent. Aussi tait+il lui+"$"e le sacrifice de Dieu, puisquil tait consu" du feu de son a"our et 1. 4s. ,$$II, 2>. 84O9; dsirait arde""ent de jouir de ses chastes et ineffables e"brasse"ents. -ais enfin, si ceu% qui adorent plusieurs dieu% 8quelque senti"ent quils aient touchant leur nature; ne doutent point des "iracles quon leur attribue, et sen rapportent soit au% historiens, soit au% livres de la "agie, soit enfin au% livres "oins suspects de la thurgie, pourquoi refusent+ils de croire au% "iracles attests par nos 3critures, dont lautorit doit $tre esti"e dautant plus grande que celui qui seul elles co""andent de sacrifier est plus grand(

CHAPITRE XIX. QUEL EST LOBJET DU SACRIFICE VISIBLE QUE LA VRAIE RELIGION ORDONNE DOFFRIR AU SEUL DIEU INVISIBLE ET VRITABLE.
Duant ceu% qui esti"ent que les sacrifices visibles doivent $tre offerts au% autres dieu%, "ais que les sacrifices invisibles, tels que les "ouve"ents dune !"e pure et dune bonne volont, appartiennent, co""e plus grands et plus e%cellents, au Dieu invisible, plus grand lui+"$"e et plus e%cellent que tous les dieu%0, ils ignorent sans doute que les sacrifices visibles ne sont que les signes des autres, co""e les "ots ne sont que les signes des choses. ,r, puisque dans la pri)re nous adressons nos paroles celui+l "$"e qui nous offrons les penses de nos coeurs, noublions pas, quand nous sacrifions, quil ne faut offrir le sacrifice visible qu celui dont nous devons $tre nous+"$"es le sacrifice invisible. #est alors que les Anges et les Hertus suprieures, dont la bont et la pit font la puissance, se rjouissent avec nous de ce culte que nous rendons Dieu, et nous aident le lui rendre. -ais si nous voulons les adorer, ces purs esprits sont si peu disposs agrer notre culte quils le rejettent positive"ent, quand ils viennent re"plir quelque "ission visible aupr)s des ho""es. 53criture sainte en fournit des e%e"ples. *ous vo ons, en effet 4, que quelques fid)les a ant cru devoir leur rendre les honneurs divins, soit par ladoration, soit par le sacrifice, ils les en ont e"p$chs, avec ordre de les reporter au seul $tre qui ils savent quils sont dus. 5es saints ont i"it les anges= apr)s la gurison "iraculeuse que saint Paul 1. Saint Augustin paraQt :aire i i allusion - 4orph"re et - ses dis iples. Vo"e# le De abst. anim., li7. II, ap. 61 et se(. 2. Apo al. $I$, 1&, et $$II, %. et saint 6arnab opr)rent en 5 caonie, le peuple les prit pour des dieu% et voulut leur sacrifier0& "ais leur hu"ble pit s opposa, et ils annonc)rent au% 5 caoniens le Dieu en qui ils devaient croire. 5es esprits tro"peurs eu%+"$"es ne%igent ces honneurs que parce quils savent quils nappartiennent quau vrai Dieu. #e quils ai"ent, ce nest pas, co""e le rapporte Porph re, et co""e quelques+uns le croient, les odeurs corporelles, "ais les honneurs divins. Dans le fait, ils ont asse7 de ces sortes dodeurs qui leur viennent de tout c/t, et, sils en voulaient davantage, il ne tiendrait qu eu% de sen donner& "ais ces "auvais esprits, qui affectent la divinit, ne se contentent pas de la fu"e des corps, ils de"andent les ho""ages du coeur, afin de%ercer leur do"ination sur ceu% quils abusent, et de leur fer"er

la voie qui ")ne au vrai Dieu, en les e"p$chant par ces sacrifices i"pies de devenir eu%+ "$"es un sacrifice agrable Dieu.

CHAPITRE XX. . DU VRITABLE ET SUPRME SACRIFICE EFFECTU PAR LE CHRIST LUI MME, MDIATEUR ENTRE DIEU ET LES HOMMES.
De l vient que ce vrai "diateur entre Dieu et les ho""es, "diateur en tant quil a pris la for"e desclave, Fsus+#hrist ho""e, bien quil re@oive le sacrifice, titre de Dieu consubstantiel au P)re, a "ieu% ai" $tre lui+"$"e le sacrifice, titre desclave, que de le recevoir, et cela, pour ne donner occasion personne de croire quil soit per"is de sacrifier une crature, quelle quelle soit. II est donc la fois le pr$tre et la victi"e, et voil le sens du sacrifice que l3glise lui offre chaque jour& car l3glise, co""e corps dont il est le chef, soffre elle+"$"e par lui. 5es anciens sacrifices des saints ntaient aussi que des signes divers et "ultiplis de ce sacrifice vritable, de "$"e que plusieurs "ots servent quelquefois e%pri"er une seule chose en linculquant plus forte"ent et sans ennui. Devant ce supr$"e et vrai sacrifice, tous les fau% sacrifices ont disparu. 1. A t. $IV, 1& et se(. 840O;

CHAPITRE XXI. DU DEGR DE PUISSANCE ACCORD AUX DMONS POUR PROCURER, PAR DES PREUVES PATIEMMENT SUBIES, LA GLOIRE DES SAINTS, LESQUELS NONT PAS VAINCU LES DMONS EN LEUR FAISANT DES SACRIFICES, MAIS EN RESTANT FIDLES A DIEU.
1outefois les d"ons ont re@u le pouvoir, en des te"ps rgls et li"its par la Providence, de%ercer leur fureur contre la #it de Dieu laide de ceu% quils ont sduits, et non seule"ent de recevoir les sacrifices quon leur offre "ais aussi den e%iger par de violentes perscutions. ,r, tant sen faut que cette t rannie soit prjudiciable l3glise, quelle lui procure, au contraire, de grands avantages& elle sert, en effet, co"plter le no"bre des saints, qui tiennent un rang dautant plus honorable dans la #it de Dieu quils co"battent plus gnreuse"ent et jusqu la "ort contre les puissances de li"pit 0 . Si le langage de l3glise le per"ettait, nous les appellerions bon droit nos hros. ,n fait venir ce no" de celui de Funon, qui, en grec, est appel Nra, do' vient que, suivant les fables de la Cr)ce, je ne sais plus lequel de ses fils porte le no" dNros. 5e sens " stique de ces no"s est, dit+on, que Funon reprsente lair, dans lequel on place, en co"pagnie des d"ons, les hros, cest++ dire les !"es des "orts illustres. #est dans un sens tout contraire quon pourrait, je le rp)te, si le langage ecclsiastique le per"ettait, appeler nos "art rs des hros& non certes quils aient aucun co""erce dans lair avec les d"ons, "ais parce quils ont vaincu les d"ons, cest++ dire les puissances de lair et Funon elle+"$"e, quelle quelle soit, cette Funon que les po)tes nous reprsentent, non sans raison, co""e enne"ie de la vertu et jalouse de la gloire des grands ho""es qui aspirent au ciel. Hirgile "et ceu%+ci au+dessus delle quand il lui fait dire= > 3ne est "on vainqueur4 ... ? "ais il lui c)de ensuite et faiblit "israble"ent quand il introduit Nlnus donnant 3ne ce prtendu conseil de pit=

1. Lertullien e=prime plusieurs :ois la mJme pense ! Apolo0., ap. 5&/ ad 1cap., ap. 5'. 2. 1nide, livre VII, vers 21&. >Lends ho""age de bon coeur Funon et trio"phe par tes offrandes suppliantes du courrou% de cette redoutable divinit0 ?. Porph re est du "$"e avis, tout en ne parlant, il est vrai, quau no" dautrui, quand il dit que le bon gnie nassiste point celui qui linvoque, "oins que le "auvais gnie nait t pralable"ent apais4& do' il suivrait que les "auvaises divinits sont plus puissantes que les bonnes& car les "auvaises peuvent "ettre obstacle laction des bonnes, et celles+ci ne peuvent rien sans la per"ission de celles+l, tandis quau contraire les "auvaises divinits peuvent nuire, sans que les autres soient capables de les en e"p$cher. Il en est tout autre"ent dans la vritable religion& et ce nest pas ainsi que nos "art rs trio"phent de Funon, cest++ dire des puissances de lair envieuses de la vertu des saints. *os hros, si lusage per"ettait de les appeler ainsi, ne"ploient pour vaincre Nra que des vertus divines et non des offrandes suppliantes. 3t certes, Scipion a "ieu% "rit le Surno" dAfricain en do"ptant lAfrique par sa valeur que sil e2t apais ses enne"is par des prsents et des supplications.

CHAPITRE XXII. OU EST LA SOURCE DU POUVOIR DES SAINTS CONTRE LES DMONS ET DE LA VRAIE PURIFICATION DU COEUR.
5es ho""es vritable"ent pieu% chassent ces puissances ariennes par des e%orcis"es, loin de rien faire pour les apaiser, et ils sur"ontent toutes les tentations de lenne"i, non en les priant, "ais en priant Dieu contre lui. Aussi, les d"ons ne trio"phent+ils que des !"es entres dans leur co""erce par le pch. ,n trio"phe deu%, au contraire, au no" de celui qui sest fait ho""e, et ho""e sans pch, pour oprer en lui+"$"e, co""e pontife et co""e victi"e, la r"ission des pchs, cest++dire au no" du "diateur Fsus+#hrist ho""e, par qui les ho""es, purifis+du pch, sont rconcilis avec Dieu. 5e pch seul, en effet, spare les ho""es davec Dieu, et sils peuvent en $tre purifis en cette vie, ce nest point par la vertu, "ais bien par la "isricorde divine& ce nest point par leur puissance propre, "ais par lindulgence 1. Enide, livre III, vers )2>, )2%. 2. Vo"e# plus haut, sur 4orph"re, les hapitres %, 1& et 11, et omp. .e a7stin. anim., ap. 2%. de Dieu, puisque la faible et "israble vertu quon appelle la vertu hu"aine nest elle+"$"e quun don de sa bont. *ous serions trop disposs nous enorgueillir dans notre condition charnelle, si, avant de la dpouiller, nous ne vivions pas sous le pardon. #est pourquoi la vertu du -diateur nous a fait cette gr!ce que, souills par la chair du pch, nous trouvons notre purification dans un Dieu fait chair& gr!ce "erveilleuse, o' clate la "isricorde de Dieu, et qui, apr)s nous avoir conduits durant cette vie dans le che"in de la foi, nous prpare, apr)s la "ort, par la conte"plation de la vrit i""uable, la plnitude de la perfection.

CHAPITRE XXIII. DES PRINCIPES DE LA PURIFICATION DE LAME SELON LES PLATONICIENS.


Des oracles divins, dit Porph re, ont rpondu que les sacrifices les plus parfaits la lune et au soleil sont incapables de purifier, et il a voulu "ontrer par l quil en est de "$"e des sacrifices offerts tous les autres dieu%. Duels sacrifices, en effet, auraient une vertu

purifiante, si ceu% de la lune et du soleil, divinits du pre"ier ordre, ne lont pas( Porph re, dailleurs, ajoute que le "$"e oracle a dclar que les Principes peuvent purifier& par o' lon voit asse7 que ce philosophe a craint que sur la pre"i)re rponse, qui refuse au% sacrifices parfaits du soleil et de la lune la vertu purifiante, on ne savis!t de lattribuer au% sacrifices de quelquun des petits dieu%. -ais quentend Porph re par ses Principes( dans la bouche dun philosophe platonicien, nous savons ce que cela signifie il veut dsigner Dieu le P)re dabord, puis Dieu le Gils, quil appelle la Pense ou lIntelligence du P)re& quant au Saint+3sprit, il nen dit rien, ou ce quil en dit nest pas clair& car je nentends pas quel est cet autre Principe qui tient le "ilieu, suivant lui, entre les deu% autres. 3st+il du senti"ent de Plotin, qui, traitant des trois h postases principales 1. ,es 4latoni iens de l ole dAle=andrie et de l ole dAthCnes e sont a ords, depuis 4lotin Eus(u- 4ro lus, - re onnaQtre en .ieu trois prin ipes ou h"postases 1N lGn ! to en aploun ' ou le Hien, (ui est le 4Cre/ 2N lIntelligen e, le Ver7e ! logos' nous ', (ui est le Kils, 2N lRme !psuch', (ui est le prin ipe universel de la vie. 8 ;uant - la nature et - lordre de es h"postases, les Ale=andrins essent dJtre da ord. 8 Consulte#, sur les di::ren es trCs3su7tiles de la Lrinit de 4lotin et de elle de 4orph"re, les deu= historiens de l ole dAle=andrie, ?. 5ules Simon !tome II, page 11& et se(.' et ?. Va herot !tome II, p. 29 et se(.' donne l!"e le troisi)"e rang( "ais alors il ne dirait pas que la troisi)"e h postase tient le "ilieu entre les deu% autres, cest++dire entre le P)re et le Gils. 3n effet, Plotin place l!"e au+dessous de la seconde h postase, qui est la pense du P)re, tandis que Porph re, en faisant de l!"e une substance "ito enne, ne la place pas au+dessous des deu% autres, "ais entre les deu%. Porph re, sans doute, a parl co""e il a pu, ou co""e il a voulu car nous disons, nous, que le Saint+3sprit nest pas seule"ent lesprit du P)re, ou lesprit du Gils, "ais lesprit du P)re et du Gils. Aussi bien, les philosophes sont libres dans leurs e%pressions, et, en parlant des plus hautes "ati)res, ils ne craignent pas doffenser les oreilles pieuses, -ais nous& nous so""es obligs de sou"ettre nos paroles une r)gle prcise, de crainte que la licence dans les "ots nengendre li"pit dans les choses.

CHAPITRE XXIV. DU PRINCIPE UNIQUE ET VRITABLE QUI SEUL PURIFIE ET RENOUVELLE L" NATURE HUMAINE.
5ors donc que nous parlons de Dieu, nous naffir"ons point deu% ou trois principes, pas plus que nous navons le droit daffir"er deu% ou trois dieu%& et toutefois, en affir"ant tour a tour le P)re, le Gils et le Saint+3sprit, nous disons de chacun quil est Dieu. #ar nous ne to"bons pas dans lhrsie des Sabelliens0, qui soutiennent que le P)re est identique au Gils, et que le Saint+3sprit est identique au Gils et au P)re& nous disons, nous, que le P)re est le P)re du Gils, que le Gils est le Gils du P)re, et que le Saint+3sprit est l3sprit du P)re et du Gils, sans $tre ni le P)re, ni le Gils. Il est donc vrai de dire que le Principe seul purifie lho""e, et non les Principes, co""e lont soutenu les Platoniciens. -ais Porph re, sou"is ces puissances envieuses dont il rougissait sans oser les co"battre, ouverte"ent, na pas voulu reconna.tre que le Seigneur Fsus+#hrist est le principe qui nous purifie par son incarnation. Il la sans doute "pris dans la chair quil a rev$tue pour acco"plir le sacrifice destin nous purifier& grand " st)re que na point co"pris Porph re, par un effet de cet orgueil que le bon, le vrai 1. Sa7ellius, et avant lui Fot et 4ra=e, rduisaient la distin tion des personnes de la sainte Lrinit - une distin tion nominale. Cette hrsie a t ondamne par le on ile de Constantinople en 2>l. 8404;

-diateur a vaincu par son hu"ilit, prenant la nature "ortelle pour se "ontrer des $tres "ortels, tandis que les fau% et "chants "diateurs, fiers de n$tre pas sujets la "ort, se sont e%alts dans leur orgueil, et par le prestige de leur i""ortalit ont fait esprer des $tres "ortels un secours tro"peur. #e bon et vritable -diateur a donc "ontr que le "al consiste dans le pch, et non dans la substance ou la nature de la chair, puisquil a pris la chair avec l!"e de lho""e sans prendre le pch, puisquil a vcu dans cette chair, et quapr)s lavoir quitte par la "ort, il la reprise transfigure dans sa rsurrection. Il a "ontr aussi que la "ort "$"e, peine du pch, quil a subie pour nous sans avoir pch, ne doit pas $tre vite par le pch, "ais plut/t supporte loccasion pour la justice car sil a eu la puissance de racheter nos pchs par sa "ort, cest quil est "ort lui+"$"e et nest pas "ort par son pch. -ais Porph re na point connu le #hrist co""e Principe& car autre"ent il le2t connu co""e purificateur. 5e Principe, en effet, dans le #hrist, ce nest pas la chair ou l!"e hu"aine, "ais bien le Herbe par qui tout a t fait. Do' il suit que la chair du #hrist ne purifie point par elle+"$"e, "ais par le Herbe qui a pris cette chair, quand > le Herbe sest fait chair et a habit par"i nous0 ?. #est pourquoi, quand Fsus parlait clans un sens " stique de la "anducation de sa chair, plusieurs qui lcoutaient sans le co"prendre stant retirs en scriant= > #es paroles sont dures& est+il possible de les couter( ? il dit ceu% qui rest)rent aupr)s de lui= > #est lesprit qui > vivifie& la chair ne sert de rien 4 ?. Il faut conclure que cest le Principe qui, en prenant une chair et une !"e, purifie l!"e et la chair des fid)les, et voil le sens de la rponse de Fsus au% Fuifs qui lui de"andaient qui il tait= > Fe suis le PrincipeA ? . *ous+"$"es, faibles que nous so""es, charnels et pcheurs, nous ne pourrions, envelopps dans les tn)bres de lignorance, co"prendre cette parole, si le #hrist ne nous avait double"ent purifis et par ce que nous tions et par ce que nous ntions pas& car nous tions ho""es, et nous ntions pas justes, et dans lIncarnation il a lho""e, "ais juste et sans pch. Hoil le -diateur qui nous a tendu la "ain pour nous relever, quand nous 1. 5ean, I,1). 8 2. 5ean, VI, 61, 6).8 2. 5ean, VIII, 25. tions to"bs et gisants par terre& voil la se"ence organise par le "inist)re des anges 0, pro"ulgateurs de la loi qui contenait tout ense"ble le co""ande"ent dobir un seul Dieu et la pro"esse du "diateur venir.

CHAPITRE XXV. TOUS LES SAINTS QUI ONT VCU SOUS LA LOI CRITE ET DANS LES TEMPS ANTRIEURS ONT T JUSTIFIS PAR LA FOI EN JSUS CHRIST.
#est par leur foi en ce " st)re, acco"pagne de la bonne vie, que les justes des anciens jours ont pu $tre purifis, soit avant la loi de -o<se 8car en ce te"ps Dieu et les anges leur servaient de guides;, soit "$"e sous cette loi, bien quelle ne renfer"!t que des pro"esses te"porelles, si"ple figure de pro"esses plus hautes, ce qui a fait donner la loi de -o<se le no" dAncien 1esta"ent. Il avait alors, en effet, des Proph)tes dont la voi%, co""e celle des anges, publiait la cleste pro"esse, et de ce no"bre tait celui dont jai cit plus haut cette divine sentence touchant le souverain bien de lho""e= > Stre uni Dieu, voil "on bien4 ?. 5e psau"e do' elle est tire distingue asse7 claire"ent les deu% 1esta"ents, lancien et le nouveau& car le proph)te dit que la vue de ces i"pies qui nagent dans labondance des biens te"porels a fait chanceler ses pas, co""e si le culte fid)le quil avait rendu Dieu e2t t chose vaine, en prsence de la flicit des conte"pteurs de la loi. Il ajoute quil sest longte"ps consu" co"prendre ce " st)re, jusquau jour o', entr dans le sanctuaire de Dieu , il a vu la fin de cette tro"peuse flicit. Il a co"pris alors que ces ho""es, par cela "$"e quils se sont levs, ont t abaisss, quils ont pri cause de leurs iniquits, et que

ce co"ble de flicit te"porelle a t co""e le songe dun ho""e qui sveille et tout coup se trouve priv des joies dont le ber@ait un songe tro"peur. 3t co""e dans cette cit de la terre, ils taient pleins du senti"ent de leur grandeur, le Psal"iste parle ainsi= > Seigneur, vous anantire7 leur i"age dans votre #it A ?. Il "ontre toutefois co"bien il lui a t avantageu% de nattendre les biens "$"es de la terre que du seul vrai Dieu, quand il dit= > Fe suis devenu + se"blable, devant vous, une b$te 1. Dalat. III, 1%. 8 2. 4s. ,$$II,2>. 8 2. I7id. 2&. 840A; brute, et je de"eure toujours avec vous0 ? Par ces "ots, semblable une bte brute, le Proph)te saccuse de navoir pas eu lintelligence de la parole divine, co""e sil disait= Fe ne devais vous de"ander que les choses qui ne pouvaient "$tre co""unes avec les i"pies, et non celles dont je les ai vus jouir avec abondance, alors que le spectacle de leur flicit tait un scandale "es faibles eu%. 1outefois le Proph)te ajoute quil na pas cess d$tre avec le Seigneur, parce quen dsirant les biens te"porels il ne les a pas de"ands dautres que lui. Il poursuit en ces ter"es > Hous "ave7 soutenu par la "ain droite, "e conduisant selon votre volont, et "e faisant "archer dans la gloire 4 ?& "arquant par ces "ots, la main droite, que tous les biens possds par les i"pies, et dont la vue lavait branl, sont choses de la gauche de Dieu. Puis il scrie > Du a+t+il au ciel et sur la terre que je dsire, si ce nest vous A( ? il se conda"ne lui+"$"e& il se reproche, a ant au ciel un si grand bien, "ais dont il na eu lintelligence que plus tard, davoir de"and Dieu des biens passagers, fragiles, et pour ainsi dire une flicit de boue. > -on coeur et "a chair, dit+il, sont to"bs en dfaillance, / Dieu de "on coeurBK? Neureuse dfaillance, qui fait quitter les choses de la terre pour celles du cielK ce qui lui fait dire ailleurs= > -on !"e, enfla""e de dsir, to"be en dfaillance dans la "aison du Seigneur: ?. 3t dans un autre endroit= > -on !"e est to"be en dfaillance dans lattente de votre salutE ?. *an"oins, apr)s avoir dit plus haut= Mon coeur et ma chair sont tombs en dfaillance, il na pas ajout= Dieu de mon coeur et de ma chair , "ais seule"ent= Dieu de mon coeur, parce que cest le coeur qui purifie la chair. #est pourquoi *otre+Seigneur a dit= > Purifie7 dabord le dedans, et le > dehors sera purJ ?. 5e Proph)te continue et dclare que Dieu "$"e est son partage, et non les biens quil a crs= > Dieu de "on coeur, dit+il, Dieu de "on partage pour toujours M ?& voulant dire par l que, par"i tant dobjets o' sattachent les prfrences des ho""es, il trouve Dieu seul digne de la sienne. > #ar ?, poursuit+il, > voil que ceu% > qui sloignent de vous prissent, et vous ave7 1. 4s. ,$$II, 22. 8 2. I7id. 22. 8 2. I7id. 2). 8 ) I7id. 25. 8 5. 4s. ,$$$III, 2. 8 6. I7id. C$VIII, >1. 8 9. ?att. $$III, 26. 8 >. 4s. ,$$II, 25. conda"n ja"ais toute !"e adult)re 0 ?. 3ntende7 toute !"e qui se prostitue plusieurs dieu%. Ici, en effet, se place ce "ot qui nous a conduit citer fout le reste= > Stre uni Dieu, voil "on bien ?& cest++dire, "on bien est de ne point "loigner de Dieu, de ne point "e prostituer plusieurs divinits. ,r, en quel te"ps sacco"plira cette union parfaite avec Dieu( alors seule"ent que tout ce qui doit $tre affranchi en nous sera affranchi. Fusqu ce "o"ent, qu a+t+il faire( ce quajoute le Psal"iste= > -ettre son esprance >en Dieu4 ?. ,r, co""e lAp/tre nous lenseigne= > 5orsquon voit ce quon a espr, ce nest plus esprance. #ar, qui esp)re ce quil voit dj( -ais si nous esprons ce que nous ne vo ons pas, nous lattendons dun coeur patientA ?. So ons donc fer"es dans cette esprance, suivons le conseil du Psal"iste et devenons, nous aussi, selon notre faible pouvoir, les anges de Dieu, cest++dire ses "essagers, annon@ant sa volont et glorifiant sa gloire et sa gr!ce= > Afin de chanter vos louanges, / "on Dieu, devant les portes de la fille de Sion B ?. Sion, cest la glorieuse #it de Dieu, celle qui ne conna.t et nadore quun seul Dieu, celle quont annonce les saints anges

qui nous invitent devenir leurs concito ens. ils ne veulent pas que nous les adorions co""e nos dieu%, "ais que nous adorions avec eu% leur Dieu et le n/tre. Ils ne veulent pas que nous leur offrions des sacrifices, "ais que nous so ons co""e eu% un sacrifice agrable Dieu. Ainsi donc, quiconque rflchira sans coupable obstination, rie doutera pas que tous ces esprits i""ortels et bienheureu%, qui, loin de nous porter envie 8car ils ne seraient pas heureu%, sils taient envieu%;, nous ai"ent au contraire et veulent que nous partagions leur bonheur, ne nous soient plus favorables, si nous adorons avec eu% un seul Dieu, P)re, Gils et Saint+3sprit, que si nous leur offrions eu%+"$"es notre adoration et nos sacrifices.

CHAPITRE XXVI. DES CONTRADICTIONS DE PORPHYRE FLOTTANT INCERTAIN ENTRE LA CONFESSION DU VRAI DIEU ET LE CULTE DES DMONS.
Fignore co""ent cela se fait, "ais il "e se"ble que Porph re rougit pour ses a"is les 1. 4s. ,$$II, 26. 8 2. I7id. 29.8 2. Rom. VIII, 2) et 25. 8 ). 4s. ,$II, 2>. 840B; thurges. #ar enfin tout ce que je viens dire, il le savait, "ais il ntait pas libre de le "aintenir rsolu"ent contre le culte de plusieurs dieu%. Il dit, en effet, quil a des anges qui descendent ici+bas pour initier les thurges la science divine, et que dautres viennent annoncer la volont du P)re et rvler ses profondeurs. Fe de"ande sil est cro able que ces anges, dont la fonction est dannoncer la volont du P)re, veuillent nous forcer reconna.tre un autre Dieu que celui dont ils annoncent la volont. Aussi Porph re lui+"$"e nous conseille+t+il e%celle""ent de les i"iter plut/t que de les invoquer. *ous ne devons donc pas craindre doffenser ces esprits bienheureu% et i""ortels, enti)re"ent sou"is un seul Dieu, en ne leur sacrifiant pas& car ils savent que le sacrifice nest d2 quau seul vrai Dieu dont la possession fait leur bonheur, et d)s lors ils nont garde de le de"ander pour eu%, ni en figure, ni en ralit. #ette usurpation insolente nappartient quau% d"ons superbes et "alheureu%, et rien nen est plus loign que la pit des bons anges unis Dieu sans partage et heureu% par cette union. 5oin de sarroger le droit de nous do"iner, ils nous aident dans leur bienveillance sinc)re possder le vrai bien et partager en pai% leur propre flicit. Pourquoi donc craindre encore, / philosopheK dlever une voi% libre contre des puissances enne"ies des vertus vritables et des dons du vritable Dieu( Dj tu as su distinguer les anges qui annoncent la volont de Dieu davec ceu% quappelle je ne sais par quel art lvocation du thurge. Pourquoi lever ainsi ces esprits i"purs linsigne honneur de rvler des choses divines( 3t co""ent seraient+ils les interpr)tes des choses divines, ceu% qui nannoncent pas 5a volont du P)re( *e sont+ce pas ces "$"es esprits quun envieu% "agicien a encha.ns par ses conjurations pour les e"p$cher de purifier une !"e 0, sans quil f2t possible, cest toi qui le dis, un thurge vertueu% de ro"pre ces cha.nes et de replacer cette !"e sous sa puissance( DuoiK tu doutes encore que ce ne soient de "auvais d"onsK -ais non, tu feins sans doute de lignorer& tu ne veu% pas dplaire au% thurges vers lesquels ta encha.n une curiosit dcevante et qui tont trans"is co""e un don prcieu% cette science 1. Vo"e# plus haut, hap. % du livre $. pernicieuse et insense. ,ses+tu bien lever au+dessus de lair et jusquau% rgions sidrales ces puissances ou plut/t ces pestes "oins dignes du no" de souveraines que de celui desclaves, et ne vois+tu pas quen faire les divinits du ciel, cest infliger au ciel un opprobreK

CHAPITRE XXVII. PORPHYRE SENGAGE DANS LERREUR PLUS AVANT QUAPULE ET TOMBE DANS LIMPIT.
#o"bien lerreur dApule, platonicien co""e toi, est "oins choquante et plus supportableK Il nattribue les agitations de l!"e hu"aine et la "aladie des passions quau% d"ons qui habitent au+dessous du globe de la lune, et encore hsite+t+il dans cet aveu quil fait touchant des $tres quil honore& quant au% dieu% suprieurs, ceu% qui habitent lespace thr, soit visibles, co""e le soleil , la lune et les autres astres que nous conte"plons au ciel, soit invisibles, co""e Apule en suppose, il sefforce de les purifier de la souillure des passions. #e nest donc pas lcole de Platon, "ais celle de tes "a.tres #haldens que tu as appris lever les vices des ho""es jusque dans les rgions de le"p re et sur les hauteurs subli"es du fir"a"ent, afin que les thurges aient un "o en dobtenir des dieu% la rvlation des choses divines. 3t cependant, ces choses divines, tu te "ets au+dessus delles par ta vie intellectuelle0, ne jugeant pas quen ta qualit de philosophe les purifications thurgiques te soient ncessaires. 3lles le sont au% autres, dis+tu, et afin sans doute de rco"penser tes "a.tres, tu renvoies au% thurges tous ceu% qui ne sont pas philosophes, non pas, il est vrai, pour $tre purifis dans la partie intellectuelle de l!"e, car la thurgie, tu lavoues, ne porte pas jusque+l, "ais pour l$tre au "oins dans la partie spirituelle. ,r, co""e le no"bre des !"es peu capables de philosophie est sans co"paraison le plus grand, tes coles secr)tes et illicites seront plus frquentes que celles de Platon. Ils tont sans doute pro"is, ces d"ons i"purs, qui veulent passer pour des dieu% clestes et dont tu tes fait le "essager et le 1. Vo"e# plus haut, h. %, la distin tion ta7lie par 4orph"re entre la partie simplement spirituelle de lMme et la partie intelle tuelle et suprieure. hraut0, ils tont pro"is que les !"es purifies par la thurgie, sans retourner au P)re, la vrit, habiteraient au+dessus de lair par"i les dieu% clestes. -ais tu ne feras pas accepter ces e%travagances ce no"bre i""ense de fid)les que le #hrist est venu dlivrer de la do"ination des d"ons. #est en lui quils trouvent la vraie purification infini"ent "isricordieuse, celle qui e"brasse l!"e, lesprit et le corps. #ar, pour guri+r tout lho""e de la peste du pch, le #hrist a rev$tu sans pch lho""e tout entier. Pl2t Dieu que tu leusses connu, ce #hrist, lui donnant ton !"e gurir plut/t que de te confier en ta vertu, infir"e et fragile co""e toute chose hu"aine et en ta pernicieuse curiosit. #elui+l ne taurait pas tro"p, puisque vos oracles, par toi+"$"e cits, le dclarent saint et i""ortel. #est de lui, en effet, que parle le plus illustre des po)tes, dans ces vers qui nont quune vrit prophtique, tant tracs pour un autre personnage, "ais qui sappliquent tr)s+bien au Sauveur= > Par toi, sil reste quelque trace de notre cri"e, elle svanouira, laissant le "onde affranchi de sa perptuelle crainte4 ?. Par o' le po)te veut dire qu cause de linfir"it hu"aine, les plus grands progr)s dans la justice laissent subsister, sinon les cri"es, au "oins de certaines traces que le Sauveur seul peut effacer. #ar cest au Sauveur seul que se rapportent ces vers, et Hirgile nous fait asse7 entendre quil ne parle pas en son propre no" par ces "ots du dbut de la "$"e glogue= > Hoici quest arriv le dernier !ge prdit par la sib lle de #u"es ?. #est dire ouverte"ent quil va parler dapr)s la sib lle. -ais les thurges, ou plut/t les d"ons, qui prennent la figure des dieu%, souillent bien plut/t l!"e par leurs vains fant/"es quils ne la purifient. 3hK co""ent la purifieraient+ils, puisquils sont li"puret "$"eK Sans cela, il ne serait pas possible un "agicien envieu% de les encha.ner par ses incantations et de

les contraindre, soit par crainte, soit par envie, refuser une !"e souille le bienfait i"aginaire de la purification. -ais il "e suffit de ce double aveu que 1. EusC7e adresse - 4orph"re les mJmes repro hes ! Prpar. e&ang., li7. IV, ap. ), % et 1&'. 2. Virgile, Eglog., IV, vers 12 et 1). les oprations thurgiques ne peuvent rien sur l!"e intellectuelle, cest++dire sur notre entende"ent, et que, si elles purifient la partie spirituelle et infrieure de l!"e, elles sont incapables de lui donner li""ortalit et lternit. 5e #hrist, au contraire, pro"et la vie ternelle, et cest pourquoi le "onde entier court lui, en dpit de vos col)res et en dpit aussi de vos tonne"ents et de vos stupeurs. A quoi te sert, Porph re, davoir t forc de convenir que la thurgie est une ,source dillusions o' le plus grand no"bre puise une science aveugle et folle, et que lerreur la plus certaine, cest de recourir par des sacrifices au% anges et au% puissances( #et aveu peine fait, co""e situ craignais davoir perdu ton te"ps avec les thurges, tu leur renvoies la "asse du genre hu"ain, pour quils aient purifier dans leur !"e spirituelle ceu% qui ne savent pas vivre selon leur !"e intellectuelleK

CHAPITRE XXVIII. QUELS CONSEILS ONT AVEUGL PORPHYRE ET LONT EMPCH DE CONNA#TRE LA VRAIE SAGESSE, QUI EST JSUS CHRIST.
Ainsi tu jettes les ho""es dans une erreur "anifeste, et un si grand "al ne te fait pas rougir, et tu fais profession dai"er la vertu et la sagesseK Si tu les avais vritable"ent ai"es, tu aurais connu le #hrist, qui est la vertu et la sagesse de Dieu, et lorgueil dune science vaine ne taurait pas pouss te rvolter contre son hu"ilit salutaire. 1u avoues cependant que l!"e spirituelle elle+"$"e peut $tre purifie par la seule vertu de la continence 0, sans le secours de ces arts thurgiques et de ces tl)tes4 o' tu as conso"" vaine"ent tes tudes. 1u vas jusqu dire quelquefois que les tl)tes ne sauraient lever l!"e apr)s la "ort, de sorte qu ce co"pte la thurgie ne servirait de rien au+del de cette vie, "$"e pour la partie spirituelle de l!"e& et cet aveu ne te"p$che pas de revenir en "ille fa@ons sur ces pratiques " strieuses, sans que je puisse te supposer un autre but que de para.tre habile en thurgie, de plaire au% esprits dj sduits par ces arts illicites, et den inspirer au% autres la curiosit. 1. Vo"e# 4orph"re, De abstin., li7. II, ap. 22. 8 Comp. 4laton, Charmide, page 156 se(. 3 2. Sur les LlCtes, vo"e# plus haut, h. %. 840E; Fe te sais gr du "oins davoir dclar que la thurgie est un art redoutable, soit cause des lois qui linterdisent, soit par la nature "$"e de ses pratiques. 3t pl2t Dieu que cet avertisse"ent f2t entendu de ses "alheureu% partisans et les fit to"ber ou sarr$ter devant lab."eK 1u dis la vrit quil n a point de tl)tes qui gurissent de lignorance et de tous les vices quelle a")ne avec soi, et que cette gurison ne peut sacco"plir que par le Patrikon Noun, cest++dire par lintelligence du P)re, laquelle a conscience de sa volont& "ais tu ne veu% pas croire que le #hrist soit cette Intelligence du P)re, et tu le "prises cause du corps quil a pris dune fe""e et de lopprobre de la croi%& car ta haute sagesse, ddaignant et rejetant les choses viles, nai"e sattacher quau% objets les plus relevs. -ais lui, il est venu pour acco"plir ce quavaient dit de lui les vridiques Proph)tes= > Fe dtruirai la sagesse des sages, et janantirai la prudence des prudents ?. Il ne dtruit pas en effet, il

nanantit pas la sagesse quil a donne au% ho""es, "ais celle quils sarrogent et qui ne vient pas de lui. Aussi lAp/tre, apr)s avoir rapport ce t"oignage des Proph)tes, ajoute= >,' sont les sages( o' sont les docteurs de la loi( o' sont les esprits curieu% des choses du si)cle( Dieu na+t+il pas convaincu de folie la sagesse de ce "onde( #ar le "onde avec sa sagesse na ant point reconnu Dieu dans la sagesse de Dieu, il a plu Dieu de sauver les cro ants par la folie de la prdication. 5es Fuifs de"andent des "iracles, et les Centils cherchent la sagesse, et nous, nous pr$chons Fsus+#hrist crucifi, qui est un scandale pour les Fuifs et une folie pour les Centils, "ais qui pour tous les appels, Fuifs ou Centils, est la vertu et la sagesse de Dieu& car ce qui para.t folie en Dieu est plus sage que les ho""es, et ce qui para.t faible en Dieu est plus puissant que les ho""es 4 ?. #est cette folie et cette faiblesse apparentes que "prisent ceu% qui se croient forts et sages par leur propre vertu& "ais cest aussi cette gr!ce qui gurit les faibles et tous ceu% qui, au lieu de senivrer dorgueil dans leur fausse batitude, confessent leur trop relle "is)re dun coeur plein dhu"ilit. 1. A7d. >/ Isa. $$I$, 1). 2. I Cor. I, 2&325.

CHAPITRE XXIX. DE LINCARNATION DE NOTRE SEIGNEUR JSUS CHRIST REPOUSSE PAR LORGUEIL IMPIE DES PLATONICIENS.
1u reconnais haute"ent le P)re, ainsi que son Gils que tu appelles lintelligence du P)re, et enfin un troisi)"e principe, qui tient le "ilieu entre les deu% autres et o' il se"ble que tu reconnaisses le Saint+3sprit. Hoil, pour dire co""e vous, les trois dieu%. Si peu e%act que soit ce langage, vous aperceve7 pourtant, co""e travers lo"bre dun voile, le but o' il faut aspirer& "ais le che"in du salut, "ais le Herbe i""uable fait chair, qui seul peut nous lever jusqu ces objets de notre foi o' notre intelligence natteint qu peine, voil ce que vous "ie voule7 pas reconna.tre. Hous entrevo e7, quoique de loin et dun oeil offusqu par les nuages, la patrie o' il faut se fi%er& "ais vous ne "arche7 pas dans la voie qui conduit. Hous confesse7 pourtant la gr!ce, quand vous reconnaisse7 quil a t donn un petit no"bre de parvenir Dieu par la force de lintelligence. 1u ne dis pas en effet= Il a plu un petit nombre, ou bien= Un petit nombre a voulu, "ais= Il a t donn un petit nombre, et en parlant ainsi, tu reconnais e%press"ent linsuffisance de lho""e et la gr!ce de Dieu. 1u parles encore de la gr!ce en ter"es plus clairs dans ce passage o', co""entant Platon, tu affir"es avec lui quil est i"possible lho""e de parvenir en cette vie la perfection de la sagesse4, "ais que la Providence et la gr!ce de Dieu peuvent apr)s cette vie achever ce qui "anque dans les ho""es qui auront vcu selon la raison. ,hK situ avais connu la gr!ce de Dieu par Fsus+#hrist *otre+Seigneur, et ce " st)re "$"e de lincarnation o' le Herbe a pris l!"e et le corps de lho""e, tu aurais pu voir le plus haut e%e"ple de la gr!ce4 -ais que dis+je( et pourquoi parler en vain un ho""e qui nest plus( "es discours, je le sais, sont perdus pour toi& "ais ils ne le seront pas, jesp)re, pour tes ad"irateurs, pour ces ho""es quenfla""e la"our de la sagesse ou la curiosit et qui tai"ent& cest eu% que je "adresse en parlant toi, et peut+$tre ne sera+ce pas en vainK 1. Vo"e# le Phdon, trad. :r. tome I, p. 1%% se(. 2. Il sem7le rsulter de es paroles (ue 4orph"re na pas t hrtien, (uoi (uon en ait dit, depuis lhistorien So rate Eus(u- nos Eours !Vo"e# So rate, /ist. Eccles., li7. III, ap. 22. C:. Fi ephorus Callistus, li7. $, ap. 26.' 840J;

5a gr!ce de Dieu pouvait+elle se signaler dune "ani)re plus gratuite quen inspirant au Gils unique de Dieu de se rev$tir de la nature hu"aine sans cesser d$tre i""uable en soi, et de donner au% ho""es un gage de son a"our dans un ho""e+Dieu, "diateur entre Dieu et les ho""es, entre li""ortel et les "ortels, entre l$tre i""uable et les $tres changeants, entre les justes et les i"pies, entre les bienheureu% et les "isrables( 3t co""e il a "is en nous le dsir naturel du bonheur et de li""ortalit, de"eurant lui+"$"e heureu% alors quil devient "ortel pour nous donner ce que nous ai"ons, il nous a appris par ses souffrances "priser ce que nous craignons. -ais pour acquiescer cette vrit, il vous fallait de lhu"ilit, et cest une vertu quil est difficile de persuader au% t$tes orgueilleuses. Au fond qu a+t+il de si incro able, pour vous surtout, prpars par toute votre doctrine une telle foi, qu a+t+il de si incro able dans notre dog"e de lincarnation( Hous ave7 une ide telle"ent haute de l!"e intellectuelle, qui est hu"aine apr)s tout, que vous la cro e7 consubstantielle lintelligence du P)re, laquelle est, de votre propre aveu, le Gils de Dieu. Du a+t+il donc vos eu% de si incro able ce que ce Gils de Dieu se soit uni dune fa@on ineffable et singuli)re une !"e intellectuelle pour en sauver une "ultitude( 5e corps est uni l!"e, et cette union fait lho""e total et co"plet& voil ce que nous apprend le spectacle de notre propre nature& et certes, si nous ntions pas habitus une pareille union, elle nous para.trait plus incro able quaucune autre& donc lunion de lho""e avec Dieu, de l$tre changeant avec l$tre i""uable, si " strieuse quelle soit, soprant entre deu% ter"es spirituels, ou, co""e vous dites, incorporels, est plus aise croire que lunion dun esprit incorporel avec un corps. 3st+ce la "erveille dun fils ru dune vierge qui vous choque( -ais quun ho""e "iraculeu% naisse dune "ani)re "iraculeuse, il n a l rien de choquant, et cest bien plut/t le sujet dune pieuse "otion. Serait+ce la rsurrection, serait+ce Fsus+#hrist quittant son corps pour le reprendre transfigur et le"porter incorruptible et i""ortel dans les rgions clestes, serait+ce l le point dlicat( Hotre "a.tre Porph re, en effet, dans ses livres que jai dj souvent cits= Du retour de l!"e, prescrit forte"ent l!"e hu"aine de fuir toute esp)ce de corps pour $tre heureuse en Dieu. -ais au lieu de suivre ici Porph re, vous devrie7 bien plut/t le redresser, puisque son senti"ent est contraire tant dopinions "erveilleuses que vous ad"ette7 avec lui touchant l!"e du "onde visible qui ani"e tout ce vaste univers. Hous dites en effet, sur la foi de Platon0, que le "onde est un ani"al tr)s+heureu%, et vous voule7 "$"e quil soit ternel& or, si toute !"e, pour $tre heureuse, doit fuir absolu"ent tout corps, co""ent se fait+il que, dune part, l!"e du "onde ne doive ja"ais $tre dlivre de son corps, et que, de lautre, elle ne cesse ja"ais d$tre bienheureuse( Hous reconnaisse7 de "$"e avec tout le "onde que le soleil et les autres astres sont des corps, et vous ajoute7, au no" dune science, ce que vous cro e7, plus profonde, que ces astres sont des ani"au% tr)s+heureu% et ternels. Do' vient, je vous prie, que, lorsquon vous pr$che la foi chrtienne, vous oublie7 ou faites se"blant doublier ce que vous enseigne7 tous les jours( do' vient que vous refuse7 d$tre chrtiens, sous prte%te de rester fid)les vos opinions, quand cest vous+"$"es qui les d"ente7( do' vient cela, sinon de ce que le #hrist est venu dans lhu"ilit et de ce que vous $tes superbes( ,n de"ande de quelle nature seront les corps des saints apr)s la rsurrection, et voil certes une question dlicate dbattre entre les chrtiens les plus verss dans les 3critures& "ais ce qui ne fait lobjet daucun doute, cest que les corps des saints seront ternels et se"blables au "od)le que le #hrist en a donn dans sa rsurrection glorieuse. ,r, quels quils soient, du "o"ent quils seront incorruptibles et i""ortels, et ne"p$cheront point l!"e d$tre unie Dieu par la conte"plation, co""ent pouve7+vous soutenir, vous qui donne7 des corps ternels des $tres ternelle"ent heureu%, que l!"e ne peut $tre heureuse qu condition d$tre spare du corps( Pourquoi vous tour"enter ainsi chercher un "otif raisonnable ou

plut/t un prte%te spcieu% de fuir la religion chrtienne, si ce nest, je le rp)te, que le #hrist est hu"ble et que vous $tes orgueilleu%( Ave7+vous honte par hasard de vous 1. Vo"e# le 2ime, trad. :ran ., tome $II, p. 12&, 125, 129. 840M; rtracter( #est encore un vice des orgueilleu%. Ils rougissent, ces savants ho""es, ces disciples de Platon, de devenir disciples de ce Fsus+#hrist qui a "is dans la bouche dun si"ple p$cheur pntr de son esprit cette parole= > Au co""ence"ent tait le Herbe, et le Herbe tait en Dieu, et le Herbe tait Dieu. Il tait au co""ence"ent en Dieu. 1outes choses ont t faites par lui, et rien de ce qui a t fait na t fait sans lui. #e qui a t fait tait vie en lui, et la vie tait la lu"i)re des ho""es, et la lu"i)re luit dans les tn)bres, et les tn)bres ne lont point co"prise0?. Hoil ce dbut de l3vangile de saint Fean, quun philosophe platonicien aurait voulu voir crit en lettres dor dans toutes les glises au lieu le plus apparent, co""e ai"ait nous le raconter le saint vieillard Si"plicien 4, qui a t depuis v$que de -ilan. -ais les superbes ont ddaign de prendre ce Dieu pour "a.tre, parce quil s est fait chair et a habit parmi nous & de sorte que cest peu d$tre "alade pour ces "isrables, il faut encore quils se glorifient de leur "aladie et quils rougissent du "decin qui seul pourrait les gurir. Ils travaillent pour slever et naboutissent qu se prparer une chute plus terrible.

CHAPITRE XXX. SUR COMBIEN DE POINTS PORPHYRE A RFUT ET CORRIG LA DOCTRINE DE PLATON.
Si lon croit quapr)s Platon il n a rien changer en philosophie, do' vient que sa doctrine a t "odifie par Porph re en plusieurs points qui ne sont pas de peu de consquence( Par e%e"ple, Platon a crit, cela est certain, que les !"es des ho""es reviennent apr)s la "ort sur la terre, et jusque dans le corps des b$tes :. #ette opinion a t adopte par Plotin B, le "a.tre de Porph re. 3h bien I Porph re la conda"ne, et non sans raison. Il a cru avec Platon que les !"es hu"aines retournent dans de nouveau% corps, "ais dans des corps hu"ains, de peur, sans doute, quil narriv!t une ")re devenue "ule de servir de "onture son enfant. Porph re oublie par 1. 5ean, I, 135. 2. Simpli ien a t le su esseur de saint Am7roise !Vo"e# saint Augustin, Con ., li7. VIII, ap. 2, n. ). 8 De Prdest. sanct., n.)'. 2. Vo"e# le Ph.dre, le Phdon et le 2ime. ). Ennad., III, li7. IV, ap. 2. "alheur que dans son s st)"e une ")re devenue jeune fille est e%pose rendre son fils incestueu%. #o"bien est+il plus honn$te de croire ce quont enseign les saints anges, les Proph)tes inspirs du Saint+3sprit et les Ap/tres envo s par toute la terre= que les !"es, au lieu de retourner tant de fois dans des corps diffrents, ne reviennent quune seule fois et dans leur propre corps( Il est vrai cependant que Porph re a tr)s+forte"ent corrig lopinion de Platon, en ad"ettant seule"ent la trans"igration des !"es hu"aines dans des corps hu"ains, et en refusant nette"ent de les e"prisonner dans des corps de b$tes. Il dit encore que Dieu a"is l!"e dans le "onde pour que, vo ant les "au% dont la "ati)re est le principe, elle retourn!t au P)re et f2t affranchie pour ja"ais dune se"blable contagion. 3ncore quil ait quelque chose reprendre dans cette opinion 8car l!"e a t "ise dans le corps pour faire le bien, et elle ne conna.trait point le "al, si elle ne le faisait pas;, Porph re a nan"oins

a"end sur un point considrable la doctrine des autres Platoniciens, quand il a reconnu que l!"e purifie de tout "al et runie au P)re serait ternelle"ent labri des "au% dici+bas. Par l, il a renvers ce dog"e "ine""ent platonicien, que les vivants naissent toujours des "orts, co""e les "orts des vivants0& par l il a convaincu de fausset cette tradition, e"prunte, ce quil se"ble, par Hirgile au platonis"e, que les !"es devenues pures sont envo es au% #ha"ps+3l ses 8s "bole des joies des bienheureu%;, apr)s avoir bu dans les eau% du 5th4 loubli du pass > Afin, dit le po)te, que dgages de tout souvenir elles consentent revoir la vo2te cleste et reco""encer dans des corps une vie nouvelleA ?. Porph re a juste"ent rpudi cette doctrine& car il est vrai"ent absurde que les !"es dsirent quitter une vie o' elles ne pourraient $tre bienheureuses quavec la certitude d persvrer toujours, et cela pour retourner en ce "onde et rentrer dans des corps corruptibles, co""e si leur supr$"e purification ne faisait que rendre ncessaire une nouvelle souillure. Dire que la purification efface relle"ent de leur ""oire tous les "au% passs, et ajouter que cet oubli les porte 1. Ce dogme est plus en ore p"thagori ien (ue platoni ien. Vo"e# le Phdon. 2. Vo"e# Rpubl., livre $. 2. Virgile, Enide, livre VI, vers 95&, 951. 8409; dsirer de nouvelles preuves, cest dire que la flicit supr$"e est cause de linflicit, la perfection de la sagesse cause de la folie, et la puret la plus haute cause de li"puret. De plus, ce bonheur de 5!"e pendant son sjour dans lautre "onde ne sera pas fond sur la vrit, si elle ne peut le possder quen tant tro"pe. ,r, elle ne peut avoir le bonheur quavec la scurit, et elle ne peut avoir la scurit quen se cro ant heureuse pour toujours, scurit fausse, puisquelle redeviendra bient/t "israble. #o""ent donc sera+t+elle heureuse dans la vrit, si la cause de sa joie est une fausset( Hoil ce qui na pas chapp Porph re, et cest pourquoi il a soutenu que l!"e purifie retourne au P)re, pour $tre affranchie ja"ais de la contagion du "al. Do' il faut conclure que cette doctrine de quelques Platoniciens sur la rvolution ncessaire qui e"porte les !"es hors du "onde et les ra")ne est une erreur. Au surplus, alors "$"e que la trans"igration serait vraie, quoi servirait de le savoir( 5es Platoniciens chercheraient+ils prendre avantage sur nous de ce que nous ne saurions pas en cette vie ce quils ignoreraient eu%+"$"es dans une vie "eilleure, o', "algr toute leur puret et toute leur sagesse, ils ne seraient bienheureu% quen tant tro"ps( -ais quoi de plus absurde et de plus insensK Il est donc hors de doute que le senti"ent de Porph re est prfrable cette thorie dun cercle dans la destine des !"es, alternative ternelle de "is)re et de flicit. Hoil donc un platonicien qui se spare de Platon pour penser "ieu% que lui, qui a vu ce que Platon ne vo ait pas, et qui na pas hsit corriger un si grand "a.tre, prfrant Platon la vrit.

CHAPITRE XXXI. CONTRE LES PLATONICIENS QUI FONT LME COTERNELLE A DIEU.
Pourquoi ne pas sen rapporter plut/t la Divinit sur ces probl)"es qui passent la porte de lesprit hu"ain( pourquoi ne pas croire son t"oignage, quand elle nous dit que l!"e elle+ "$"e nest point coternelle Dieu, "ais quelle a t cre et tire du nant( 5a seule raison invoque par les Platoniciens lappui de lternit de l!"e, cest que si elle navait pas toujours e%ist, elle ne pourrait pas durer toujours, ,r, il se trouve que Platon, dans louvrage

o' il dcrit le "onde et les dieu% secondaires qui sont louvrage de Dieu, affir"e en ter"es e%pr)s que leur $tre a eu un co""ence"ent et quil naura pourtant pas de fin, parce que la volont toute+puissante du #rateur les fait subsister pour lternit 0. Pour e%pliquer cette doctrine, les Platoniciens ont i"agin de dire quil ne sagit pas dun co""ence"ent de te"ps, "ais dun co""ence"ent de cause. > Il en est, disent+ils, co""e dun pied qui serait de toute ternit pos sur la poussi)re& le"preinte e%isterait toujours au+dessous, et cependant elle est faite par le pied, de sorte que le pied ne%iste pas avant le"preinte, bien quil la produise. #est ainsi, les entendre, que le "onde et les dieu% crs dans le "onde ont toujours t, leur crateur tant toujours, et cependant ils sont faits par lui ?. Fe de"anderai ceu% qui soutiennent que l!"e a toujours t, si elle a toujours t "israble( #ar sil est quelque chose en elle qui ait co""enc de%ister dans le te"ps et qui ne s rencontr!t pas de toute ternit, pourquoi elle+"$"e naurait+elle pas co""enc de%ister dans le te"ps( Dailleurs, la batitude dont elle jouit, de leur propre aveu, sans "esure et sans fin apr)s les "au% de cette vie, a vide""ent co""enc dans le te"ps, et toutefois elle durera toujours. Due devient donc cette argu"entation destine tablir que rien ne peut durer sans fin que ce qui e%iste sans co""ence"ent( 5a voil qui to"be en poussi)re, en se heurtant contre cette flicit qui a un co""ence"ent et qui naura pas de fin. Due linfir"it hu"aine c)de donc lautorit divineK #ro ons+en sur la religion ces esprits bienheureu% et i""ortels qui ne de"andent pas quon leur rende les honneurs faits pour Dieu seul, leur "a.tre et le n/tre, et qui nordonnent doffrir le sacrifice, co""e je lai dj dit et ne puis trop le redire, qu celui dont nous devons $tre avec eu% le sacrifice& i""olation salutaire offerte Dieu par ce "$"e pr$tre qui, en rev$tant la nature hu"aine selon laquelle il a voulu $tre pr$tre, sest offert lui+ "$"e en sacrifice pour nous. 1. 4laton, 2ime, .is ours de .ieu au= dieu=.

CHAPITRE XXXII. LA VOIE UNIVERSELLE DE LA DLIVRANCE DE LME NOUS EST OUVERTE PAR LA SEULE GRCE DU CHRIST.
Hoil cette religion qui nous ouvre la voie universelle de la dlivrance de l!"e, voie unique, voie vrai"ent ro ale, par o' on arrive un ro au"e qui nest pas chancelant co""e ceu% dici+bas, "ais qui est appu sur le fonde"ent inbranlable de lternit. 3t quand Porph re, vers la fin de son pre"ier livre Du retour de l !me, assure que la voie universelle de la dlivrance de l!"e na encore t indique, sa connaissance, par aucune secte, quil ne la trouve ni dans la philosophie la plus vraie, ni dans la doctrine et les r)gles "orales des Indiens, ni dans les s st)"es des #haldens, en un "ot dans aucune tradition historique, cela revient avouer que cette voie e%iste, "ais quil na pu encore la dcouvrir. Ainsi, toute cette science si laborieuse"ent acquise, tout ce quil savait ou paraissait savoir sur la dlivrance de l!"e, ne le satisfaisait nulle"ent. Il sentait quen si haute "ati)re il lui "anquait une grande autorit devant laquelle il fall2t se courber. Duand donc il dclare que, "$"e dans la philosophie la plus vraie, il ne trouve pas la voie universelle de la dlivrance de l!"e, il "ontre asse7 lune de ces deu% choses ou que la philosophie dont il faisait profession ntait pas la plus vraie, ou quelle ne fournissait pas cette voie. 3t, dans ce dernier cas, co""ent pouvait+elle $tre vraie, puisquil n a pas dautre voie universelle de l!"e que celle par laquelle toutes les !"es sont dlivres et sans laquelle par consquent aucune !"e nest dlivre( Duand il ajoute que cette vote ne se rencontre > ni dans la doctrine et les r)gles "orales des Indiens, ni dans les s st)"es des #haldens , ni ailleurs ? , il "ontre, par le t"oignage le plus clatant, quil a tudi sans en $tre satisfait les doctrines de lInde et de la #halde, et quil a nota""ent e"prunt au% #haldens ces oracles divins quil ne cesse de "entionner, Duelle est donc cette voie universelle de la dlivrance de l!"e dont parle

Porph re, et qui, selon lui, ne se trouve nulle part, pas "$"e par"i ces nations qui ont d2 leur clbrit dans la science des choses divines leur culte assidu et curieu% des bons et des "auvais anges( quelle est cette voie universelle, sinon celle qui nest point particuli)re une nation, "ais qui a t divine"ent ouverte tous les peuples du "onde( 3t re"arque7 que ce grand esprit nen conteste pas le%istence, tant convaincu que la Providence na pu laisser les ho""es privs de ce secours. Il se borne dire que la voie universelle de la dlivrance de l!"e nest point encore arrive sa connaissance, et le fait na rien de surprenant& car Porph re vivait dans un te"ps 0 o' Dieu per"ettait que la voie tant cherche, qui nest autre que la religion chrtienne, f2t envahie par les idol!tres et par les princes de la terre& preuve ncessaire, qui devait acco"plir et consacrer le no"bre des "art rs, cest++dire des t"oins de la vrit, destins faire clater par leur constance lobligation o' sont les chrtiens de souffrir toutes sortes de "au% pour la dfense de la vraie religion. Porph re tait t"oin de ce spectacle et ne pouvait croire quune religion, qui lui se"blait conda"ne prir, f2t la voie universelle de la dlivrance de l!"e& ces perscutions dont la vue effra ante le dtournait du christianis"e, il ne co"prenait pas quelles servaient son trio"phe et quil allait en sortir plus fort et plus glorieu%. Hoil donc la voie universelle de la dlivrance de l!"e ouverte tous les peuples de lunivers par la "isricorde divine, et co""e les desseins de Dieu sont au+dessus de la porte hu"aine, en quelque lieu que cette voie soit aujourdhui connue ou doive l$tre un jour, nul na droit de dire= Pourquoi sit/t( pourquoi si tard4( Porph re lui+"$"e en a senti la raison, quand, apr)s avoir dit que ce don de Dieu navait pas encore t re@u et ntait pas jusque+l venu sa connaissance, il se garde den conclure quil ne%iste pas. Hoil, je le rp)te, la voie universelle de la dlivrance de tous les cro ants, qui fut ainsi annonce par le ciel au fid)le Abraha"= > 1outes les nations seront bnies en votre se"ence A ?. Abraha" tait #halden, la vrit& "ais afin quil p2t recevoir leffet de ces pro"esses et quil sort.t de lui une race dispose par les angesB dans la "ain dun "diateur en qui 1. 4orph"re a v u pendant les pers utions de .io ltien et de ?a=imien ontre les hrtiens. 2. Saint Augustin parait i i :aire allusion - ette o7Ee tion de 4orph"re, (ue lui3mJme rapporte dans un autre ouvrage* + Si le Christ est la voie uni(ue du salut, pour(uoi a3 t3il man(u au= hommes pendant un si grand nom7re de siC lesS 0 !Vo"e# S. Aug. Epist, 1&2, n. >.' 8 2. Den. $$II, 1>. 8 ). Dalat. III, 1%. 8440; devait se trouver cette voie universelle de la dlivrance de l!"e, il lui fut ordonn dabandonner son pa s, ses parents et la "aison de son p)re. Alors Abraha", dlivr des superstitions des #haldens, adora le seul vrai Dieu et ajouta foi ses pro"esses. 5a voil cette voie universelle dont le Proph)te a dit= >Due Dieu ait piti de nous et quil nous bnisse& quil fasse luire sur nous+la lu"i)re de son visage, et quil nous soit "isricordieu%, afin que nous connaissions votre voie sur la terre et le salut que vous envo e7 toutes les nations 0?. Hoil pourquoi le Sauveur, qui prit chair si longte"ps apr)s de la se"ence dAbraha", a dit de soi+"$"e= > Fe suis la voie, la vrit et la vie ?. #est encore cette voie universelle dont un autre proph)te a parl en ces ter"es, tant de si)cles auparavant= > Au% derniers te"ps, la "ontagne de la "aison du Seigneur para.tra sur le so""et des "ontagnes et sera leve par+ dessus toutes les collines. 1ous les peuples viendront, et les nations accourront et diront= Hene7, "ontons sur la "ontagne du Seigneur et dans la "aison du Dieu de Facob& il nous enseignera sa voie et nous "archerons dans ses sentiers& car la loi sortira de Sion, et la parole du Seigneur, de Frusale"A ?. #ette voie donc nest pas pour un seul peuple, "ais pour toutes les nations& et la loi et la parole du Seigneur ne sont pas de"eures dans Sion et dans

Frusale"& niais elles en sont sorties pour se rpandre par tout lunivers. 5e -diateur "$"e, apr)s sa rsurrection, dit par cette raison ses disciples, que sa "ort avait troubls= > Il fallait que tout ce qui est crit de "oi, dans la loi, dans les proph)tes et dans les psau"es, f2t acco"pli. Alors il leur ouvrit lesprit pour entendre les 3critures, et il leur dit= > Il fallait que le #hrist souffr.t et quil ressuscit!t dentre les "orts le troisi)"e jour, et que lon pr$ch!t en son no" la pnitence et la r"ission des pchs par"i toutes les nations, co""encer par Frusale"A ?. 5a voil donc cette voie universelle de la dlivrance de l!"e, que les saints anges et les saints proph)tes ont dabord figure partout o' ils ont pu, dans le petit no"bre de personnes en qui ils ont honor la gr!ce de Dieu, et surtout dans les Nbreu%, dont la rpublique 1. 4s. ,$VI, 1 et 2.3 2. 5ean, $IV, 6.3 2. IsaBe, II, 2 et 2 .3 ). ,u , $$IV, ))3)9. tait co""e consacre pour la prdication de la #it de Dieu che7 toutes les nations de la terre= ils lont figure par le tabernacle, par le te"ple, par le sacerdoce et par les sacrifices& ils lont prdite par des prophties, quelquefois claires et plus souvent obscures et " strieuses& "ais quand le -diateur lui+"$"e, rev$tu de chair, et ses bienheureu% Ap/tres ont "anifest la gr!ce du *ouveau 1esta"ent, ils ont fait conna.tre plus claire"ent cette voie qui avait t cache dans les o"bres des si)cles prcdents, quoiquil ait toujours plu Dieu de la faire entrevoir en tous te"ps, co""e je lai "ontr plus haut, par des signes "iraculeu% de sa puissance. 5es anges ne sont pas seule"ent apparus co""e autrefois, "ais, la seule voi% des serviteurs de Dieu agissant dun coeur si"ple, les esprits i""ondes ont t chasss du corps des possds , les estropis et les "alades guris& les b$tes farouches de la terre et des cieu%, les oiseau% du ciel, les arbres, les l"ents, les astres ont obi leurs ordres& lenfer a cd leur pouvoir et les "orts sont ressuscits. 3t je ne parle point des "iracles particuliers au Sauveur, tels surtout que sa naissance, o' sacco"plit le " st)re de la virginit de sa ")re, et sa rsurrection, t pe de notre rsurrection venir. Fe dis donc que cette voie conduit la purification de lho""e tout entier, et, de "ortel quil tait, le dispose en toutes ses parties devenir i""ortel. #ar afin que lho""e ne cherch!t point divers "odes de purification, lun pour la partie que Porph re appelle intellectuelle, lautre pour la partie spirituelle, un autre enfin pour le corps, le Sauveur et purificateur vritable et tout+puissant a rev$tu lho""e tout entier. Nors de cette voie, qui ja"ais na fait dfaut au% ho""es, soit au te"ps des pro"esses, soit au te"ps de lacco"plisse"ent, nul na t dlivr, nul nest dlivr, nul ne sera dlivr, Porph re nous dit que la voie universelle de la dlivrance de l!"e nest point encore venue sa connaissance par aucune tradition historique& "ais peut+on trouver une histoire la fois plus illustre et plus fid)le que celle du Sauveur, laquelle a conquis une si grande autorit par toute la terre, et o' les choses passes sont racontes de "ani)re prdire les choses futures, dont un grand no"bre dj acco"pli nous garantit lacco"plisse"ent 8444; des autres( *i Porph re ni les autres Platoniciens ne peuvent $tre re@us "priser ces prophties, co""e ne concernant que des choses passag)res et relatives cette vie "ortelle. Ils ont raison, sans nul doute, pour des prdictions dune autre sorte celles qui sobtiennent par la divination et par dautres arts. Due ces prdictions et ceu% qui les cultivent ne "ritent pas grande esti"e, j consens volontiers& car elles se font soit par la prnotion des causes infrieures, co""e dans la "decine, o' lon peut prvoir divers accidents de la "aladie laide des signes qui la prc)dent, soit parce que les d"ons prdisent ce quils ont rsolu de faire, et se servent pour le%cuter des passions drgles des "chants, de "ani)re persuader que les vne"ents dici+bas sont entre leurs "ains. 5es saints qui ont "arch dans la voie universelle de la dlivrance de l!"e ne se sont point soucis de faire de telles prdictions, co""e si elles avaient une grande i"portance& et ce nest pas quils aient ignor les vne"ents de cet ordre, puisquils en ont souvent prdit lappui de vrits plus hautes, suprieures au% sens et au%

vrifications de le%prience& "ais il avait dautres vne"ents vritable"ent grands et divins quils annon@aient selon les lu"i)res quil plaisait Dieu de leur dpartir. 3n effet, lincarnation de Fsus+#hrist et toutes les "erveilles qui ont clat en lui, ou qui ont t acco"plies en son no", telles que la pnitence des ho""es plongs en toutes sortes de cri"es, la conversion des volonts Dieu, la r"ission des pchs, la gr!ce justifiante, la foi des !"es pieuses et cette "ultitude dho""es qui croient au vrai Dieu par toute la terre, la destruction du culte des idoles et des d"ons, les tentations qui prouvent les fid)les, les lu"i)res qui clairent et purifient ceu% qui font des progr)s dans la vertu, la dlivrance de tous les "au%, le jour du juge"ent, la rsurrection des "orts, la da"nation ternelle des i"pies et le ro au"e i""ortel de cette glorieuse #it de Dieu destine jouir ternelle"ent de la conte"plation bienheureuse, tout cela a t prdit et pro"is dans les 3critures de cette voie sainte, et nous vo ons acco"plies un si grand no"bre de ces pro"esses que nous avons une pieuse confiance dans lacco"plisse"ent de toutes les autres. Duant ceu% qui ne croient pas et par suite ne co"prennent pas que cette voie est la voie droite pour parvenir la conte"plation et lunion bienheureuses, selon la parole et le t"oignage vridiques des saintes 3critures, ils peuvent bien co"battre la religion, "ais il ne labattront ja"ais. #est pourquoi dans ces di% livres, infrieurs sans doute lattente de plusieurs, "ais o' jai rpondu peut+$tre au voeu de quelques+uns, dans la "esure o' le vrai Dieu et Seigneur a daign "e pr$ter son aide, jai co"battu les objections des i"pies qui prf)rent leurs dieu% au fondateur de la #it sainte. De ces di% livres, les cinq pre"iers sont contre ceu% qui croient quon doit adorer les dieu% en vue des biens de cette vie, les cinq derniers contre ceu% qui veulent conserver le culte des dieu% en vue des biens de la vie venir. Il "e reste traiter, co""e je lai pro"is dans le pre"ier livre, des deu% cits qui sont ici+bas "$les et confondues. Fe vais donc, si Dieu "e continue son appui, parler de leur naissance, de leur progr)s et de leur fin.