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M.

Antoine Culioli

A propos des noncs exclamatifs


In: Langue franaise. N22, 1974. pp. 6-15.

Citer ce document / Cite this document : Culioli Antoine. A propos des noncs exclamatifs. In: Langue franaise. N22, 1974. pp. 6-15. doi : 10.3406/lfr.1974.5671 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/lfr_0023-8368_1974_num_22_1_5671

Antoine Culioli, Dpartement de recherches linguistiques, Paris-VII.

A PROPOS DES NONCS EXCLAMATIFS

Quand ils en ont conscience, les linguistes s'accommodent le plus souvent de l'cart qui existe entre les objectifs explicites de leur discipline et leur pratique ordinaire. Ainsi, la linguistique s'est toujours vu assigner comme l'un de ses thmes l'tude du langage, mais o est l'activit de langage dans tant d'analyses statiques de phnomnes arbitrairement compartiments, dans les correspondances que la grammaire (qu'elle soit gnrale ou contrastive) tablit de langue langue sans se proccuper de l'origine et du fondement des catgories avec lesquelles elle opre, dans la miraculeuse sparation entre le cognitif et l'affectif qui sous-tend la plupart des tudes syntaxiques ? La linguistique a, de mme, proclam qu'elle entendait se dgager de la domination de l'crit (et l'on connat l'essor des tudes phoniques, du moins dans certains domaines). Mais en grammaire tout se passe comme si l'on conti nuait se mfier de l'oral, avec ses contraintes spcifiques, et du parl, je veux dire de la langue relle dans laquelle nous sommes plongs. En d'autres ter mes, les linguistes continuent fonder leurs analyses sur une langue artifi cielle : maigres noncs pour jeux logiques, pseudo-oral qui n'est que de l'crit manipul, langue qui se veut la page parce que Nixon, les CRS ou Brigitte Bardot entrent dans des exemples qui se piquent de dsinvolture ; mais surtout, langue fortement censure, derrire le masque conceptuel des usages, registres et niveaux, par des a priori thoriques et des interdits socio logiques. Les exclamatives sont, cet gard, exemplaires : elles ont en effet un statut mal dfini. Il s'agit bien d'assertives, mais avec un quelque chose en plus qui se marque par des procds divers, lexicaux, prosodiques, syntaxiques. On les rapproche des emphatiques, des interrogatives, sans plus. On parle leur propos de syntaxe affective, de sentiment vif devant un vnement, d'expressivit, on dit qu'elles expriment le haut degr '. En grammaire, on les tient un peu l'cart, entre les interjections et les phrases. Mais surtout la narration scolaire se prte mal au tour exclamatif (sauf pour les merveille ments figs et les motions codifies) ; ou alors, c'est l'irruption de la langue relle, des Ce qu'on s'est bien amus ! Mon cousin, qu'est-ce qu'il conduit 1. C. Bertelon-Schweizfr, L'expression du haut degr en franais contemporain (Essai de syntaxe affective), Zurich 1955. P. Porteau, Sur l'expression du haut degr en franais moderne in Deux tudes de Smantique franaise, Paris 1961.

vite !, tout un foisonnement en apparence incohrent, que les grammaires n'effleurent qu'avec prudence. D'o les prsentes considrations, qui ont t volontairement restreintes au franais, ce qui te une bonne part de la force thorique l'argumentation. Certains problmes ont, de plus, t car ts non pour des raisons thoriques, mais afin de ne pas alourdir l'article. Enfin, on s'est efforc de dpouiller l'expos de toute technicit (excessive) mais, dans pareille entreprise, un auteur risque d'mousser son discours, sans, pour autant, tre plus accessible. * * Schmas circulaires de reprage. Considrons l'nonc Paul a de la pa tience et comparons-le l'nonc exclamatif Paul a une patience ! Dans le premier cas, on opre la quantification2 sur /patience/ en employant le marquer zro : 0 de la patience. On affirme seulement que Paul a une certaine quantit (indtermine) de patience. Si je veux valuer le degr et la qualit de la patience de Paul, il me faut qualifier le domaine lexical considr (ici, /patience/), en d'autres termes conserver la valeur Qlt dans l'oprateur (Qnt, Qlt). Or, pour ce faire, il me faut assigner la proprit /discret/ /patience/, afin de pouvoir prdiquer une proprit diffrentielle qui distingue un cas particulier de patience (celle de Paul, dans le cas consi dr) : une patience d'ange, extraordinaire, qui remplit d'admiration, etc. On obtient donc Paul a UNE patience (...), o UNE est le marqueur de l'opra teur (Qnt, Qlt). Si l'on a affaire une notion qui a, d'emble, la proprit /discret/, on pourra adjoindre directement la proprit diffrentielle : Pierre a une tte ; Pierre a une tte solide, de mule, qui fonctionne bien, donc Pierre a UNE tte (...). Prdiquer une proprit sur un terme tel que /patience/ ou /tte/, c'est par' reprer ce terme rapport cette proprit. En effet, qualifier un terme consiste introduire une dtermination ; or, quand on dtermine un terme, c'est le terme qui est repr (dtermin) grce une proprit (dterminante) qui sert de repre. Que fait l'nonciateur qui produit une exclamative ? Il entend signifier le haut degr d'une propritj prdique sur un tre (ici /tre patient/ est prdiqu de Paul), en prdiquant une proprit;, diffrent ielle sur cette proprit!. Cette proprit., diffrentielle qui va servir de repre, d'talon, peut tre une chelle (dans ce cas, on mesure soit objectivement, 2. L'expos qui suit sera trs schmatique, faute de place, et risque d'tre allusif. La citation ci-dessous permettra au lecteur de suivre le raisonnement : De mme, on pourra montrer que ce que l'on appelle souvent quantification (un livre ; des livres ; certains livres, etc.) est une opration qui pourra porter sur la quotit (quantit non dfi nie apprhende globalement), sur la quantit (au sens de dnombrable ), sur le discret (un livre), le dense (du beurre), le compact ou continu strict (par exemple dans la BLANCHEUR de la neige) ; cette opration complexe associera qualification quantifi cation (II y a des aliments qui me rendent malade provient de Partni les aliments il y en a qui me rendent malade et quivaut Certains aliments me rendent malade, o certains s'interprte la fois comme quelques et comme telles varits ). D'o un oprateur complexe (Qnt, Qlt) dont les valeurs seront filtres, de sorte que l'on puisse avoir (Qnt, Qlt) -^ soit Qnt ; soit Qlt ; soit Qnt et Qlt, o la pondration de Qnt resp. Qlt sera subjectivement variable. A. Culioli, Sur quelques contradictions en li nguistiques, Communications 20 (1973), 83-91. La citation ci-dessus se trouve p. 84. Dans l'exemple choisi, il est clair que / patience / a la proprit dense : on dit beaucoup, peu de patience ; on ne dit pas * 2, 3, n patiences ; l'emploi gnrique est impossible avec l'article indfini.

soit par un geste plus ou moins approximatif), un terme qui symbolise une qualit suprme une patience d'ange, un qualificatif intensif une patience ton nante, toute prouve, etc. Mais on pourra aussi employer un repre passe partout qui rfre la situation d'nonciation : une patience, je te dis que a ; on emploiera de mme comme a. Mais on peut, allant dans la mme direc tion, gnraliser le procd en procdant un reprage circulaire : Paul est patient comme il est patient, Paul a une patience comme la patience qu'il a 3. On a ainsi construit une valeur rfrentielle qui, n'tant rapporte aucun repre externe particulier, parcourt la classe (infinie) de toutes les valeurs possibles dans toutes les situations possibles. Nous verrons plus bas que nous passons ainsi du discret au compact. Sans trop entrer dans les dtails techniques, on peut montrer que, dans la suite Paul a une patience comme la patience qu'il a, (1) COMME est un oprateur d'identification, o identification ne s'entend pas au sens strict (a est b et b est a), mais au sens lche (on pose au moins une proprit commune : il se bat comme un lion lui et le lion ont une faon semblable de se battre ; comme j'allais sortir, la pluie se mit tomber le moment o j'allais sortir est identique au moment o la pluie s'est mise tomber ; etc.) ; (2) LA est ici automatique. En effet, l'article dfini apparat ncessairement quand un substantif supporte une double dtermination (nous dsignons cette opration du terme de flchage) : or, /patience/ est bien doublement dtermin, une premire fois par l'opration de quantification, une seconde fois par la rela tive restrictive qui joue ici le rle de dterminant. Enfin, au lieu de Paul a une patience comme la patience qu'il a, on peut crire la suite Paul a une patience comme cette patience est et, en combinant les deux agencements, on obtiendra Paul a une patience comme est cette patience qu'il a. D'o vient le dmonstratif ? Au plan gnral, le dmonstrat if peut avoir deux origines (qui, la limite, se confondent) : ou bien le dmonstratif marque qu'un terme est repr par rapport une situation d'non ciation (dictique propre : regardez-moi ces raisins ; donnez-moi 2 mtres de ce tissu) ou bien le dmonstratif marque qu'un terme est repr par rapport un contexte qui, par substitution, joue le rle de situation d'nonciation (ainsi : // y avait un dictionnaire sur la table. CE dictionnaire (...) ; II a cueilli sur la treille de grosses grappes sucres comme seules CES grappes peuvent l'tre) 4. Oprons maintenant une truncation des diverses suites considres 5. Nous obtenons : Paul a une patience ! (le marqueur prosodique est la trace du schma sous-jacent) ; cette patience ; cette patience qu'il a ; la patience qu'il a!6 On peut aussi rcrire la quantification (une patience) en laissant appa3. Pour la commodit du lecteur, nous crivons de telles suites comme s'il s'agissait d'noncs de surface. Mais que l'on y prenne garde : il s'agit d'oprations abstraites dont nous recherchons la trace en surface. 4. On ne confondra pas le phnomne tudi ici avec ce que nous avons appel plus haut la double dtermination. Sur la relation UN, CE, on consultera l'article de C. Bi.anche-Benveniste et A. Chervel, Recherches sur le syntagme substantif , Cahiers de Lexicologie IX (1966), 3-37. 5. La truncation est une opration abstraite qui laisse apparatre en surface une partie d'un schma instanci sous-jacent. L'nonc de surface comporte des traces de l'opration d'auto-rfrenciation (prosodie ; dmonstratif ; relative). 6. Sur La patience ! voir plus loin.

ratre en surface la trace de l'opration de prlvement sur une classe (UNE voiture <-> UNE DE /voiture/ ; UNE patience -* UNE DE /patience/). Puis, utilisant la proprit de toute notion (/voiture/, /patience/), qui est de n'tre ni unique ni multiple et, par l, d'tre compatible, sous certaines conditions, avec le singulier ou le pluriel, nous engendrerons la suite : Paul a une DE patience COMME sont CES patiences (sur COMME et sur CES, voir plus haut). Ceci nous fournit deux noncs supplmentaires : Paul a une de ces patiences ! et, avec une reprise anaphorique sur laquelle nous revenons ci-dessous, // en a une, de patience ! (avec marqueur prosodique). Cette reprise anaphorique est une autre faon de produire des variations paraphrastiques l'intrieur d'une suite ; on introduit une modulation, mais (Qnt, Qlt) est toujours rfr lui-mme. On obtient donc Paul en a, de la patience ! o EN reprsente (est le substitut anaphorique de) l'opration de prlvement. On remarquera que c'est un des cas o EN peut tre en relation anaphorique avec UN : il en a, une patience ! est rejet par certains locuteurs, mais l'nonc est toujours accept avec un qualificatif explicite : tu en as, une belle robe ! tu en fais, une drle de tte, ct d'noncs sans qualificatif explicite : tu en fais, une gueule ; en voil, une mauviette ! 7 Pour obtenir les exclamatives introduites par l'article dfini, on proc deracomme auparavant, c'est--dire en construisant un schma d'identification circulaire : x est un y x est QU'IL est. D'o Le chapeau ! Putain, le vent ! L'adorable petit garon ! Les belles fleurs ! L'idiot ! Le mec ! Le con ! oure Voil un gentil garon -> Le gentil garon que voil ! On retrouve la mme circularit dans les noncs du type Pour manger, il mange ! o cela est manifeste, mais aussi dans Ce qu'il crie ! qui mrite quelque explication. Posons une suite ev munie de son indice de quantificat ion, soit (Qnt, Qlt) ex. Posons une seconde suite e-u identique la premire, avec un indice de quantification que l'on souhaite valuer, soit (Qnt, Qlt) e2. Reprons (Qnt, Qlt) e-, en le rfrant (Qnt, Qlt) ev Si nous notons R la relation de reprage, o le terme gauche est le repr et le terme droite le repre, on crira (Qnt, Qlt) e-, R (Qnt, Qlt) ex. Comme nous l'avons dj fait plus haut, nous marquons par le dmonstratif CE la dtermination sur le terme repr et la dtermination du terme repre grce au reprsentant anaphorique QUE. En surface, nous ne conserverons que CE [trace de (Qnt, Qlt) e. R (...)], QUE [trace de (...) R (Qnt, Qlt) e,], outre, videmment, il crie. On obtient donc, partir de la suite il crie CE QU'il crie -> Ce QU'il crie ! En gnralisant, on aura Ce qu'il est bte ! Ce qu'il court vite ! Ce qu'il a de la patience'! ( ct de Ce qu'il a de patience ! que certains locuteurs acceptent). Dans ce dernier cas (Ce qu'il a de la patience !) l'apprciation du haut degr porte sur l'nonc entier (on a de mme : Ce qu'il y a des gens tranges ! Ce qu'il peut fumer des saloperies, mon frre !). Lorsqu'on a seule ment Qnt, au contraire, on a rgulirement Ce qu'il y a DE bateaux dans la rade ! Mais il est intressant de remarquer qu'il existe un schma driv qui permet de conserver l'ambivalence (Qnt, Qlt) : ainsi, dans tu ne peux pas 7. On pourra gnraliser l'expos ci-dessus. Ainsi, au pluriel on a, rgulirement : il a des pieds .', ces pieds !, etc. De mme, il a de ces pieds ! Tout aussi rgulirement, on aura tu en as des voitures ! (seul, Qnt est conserv) ; tu en as des manires (seul, Qlt est conserv). Un autre type de reprise anaphorique se rencontre dans a, c'est une voiture ! 8. On prendra garde l'ordre des lments : le repre est droite.

l'imaginer ce qu'il peut fumer comme cigarettes, on peut envisager deux inter prtations : II fume beaucoup / II fume des cigarettes rpugnantes . Une fois de plus, on constatera que COMME fonctionne ici comme opra teur d'identification. Ainsi dans Ce qu'il a comme fric ! COMME assigne la valeur /fric/ la place du complment dans // a ( ), en mme temps qu'il sert de relais pour identifier la quantification-sur-le-schma la quantificationsur-la-notion : (Qnt, Qlt) il a ( ) COMME /fric/.

Il ne reste plus qu' laisser poursuivre le lecteur qui tirera Comme il crie ! de // crie COMME il crie, Que de chevaux ! de Tant de chevaux QUE de chevaux. De faon un peu moins immdiate, on tirera Un tel gaspillage ! et Quel gaspillage! de UN TEL ( ) QUEL ( ), o /gaspillage/ vient instancier les places marques par les parenthses vides. De mme, on pourra fabriquer un schma symtrique du type // est bien ( ) COMME bien il est ( ), ce qui, pour le prdicat /maigre/ par exemple, produit // est bien maigre! et Comb ien il est maigre ! 9 Le lecteur audacieux (ou pris de vertige devant cette circularit gnral ise ?) compltera l'exploration en rapprochant l'emphase de l'exclamation, propos du prsentant C'est... QU... Ce procd met en relief l'un des te rmes d'un nonc, y compris ce terme qu'est l'nonc lui-mme (ainsi dans C'est qu'il pleut.) Il s'agit d'une opration qui. ici encore, implique une reprise anaphorique (double anaphore) et une identification 10. En mettant en relief un des termes privilgis de la relation predicative, l'opration dite d'emphase introduit une modulation sur la suite tout entire, et produit soit un reprage inter-nonc soit un auto-reprage (exemples du premier cas : Qui a crit la lettre ? C'est Jean qui a crit la lettre ; c'est avec la scie que je l'ai coup, pas avec la hache ; il est mouill : c'est qu'il pleut, etc. ; exemples du second cas : C'est Jean qui a t surpris ! dans une situation qui n'implique aucune relation inter-nonc, ni implicite ni explicite ; C'est mon toutou qui va tre content ! C'est Jean qui dessine de belles affiches ! D'o les fausses questions : Cest qui qui est en train de se rgaler ? C'est mon minet qui se rgale ! (On rapprochera ce tour de la thmatisation du genre : // va se rgaler, mon minet) ; Mais c'est qu'il pleut ! C'est qu'il me mordrait ! C'est qu'elle est bavarde, la garce ! C'est qu'il n'hsite pas foncer, le bougre !). 9. Sur bien, voir plus bas. On retrouve bien dans le tour voil bien de l'insolence ! Sur le raisonnement gnral, on aura intrt rapprocher l'expos ci-dessus de ce que nous disons plus loin sur Y image. 10. Bien que nous en parlions plus loin, nous prfrons donner un exemple qui illustre ce qui vient d'tre dit. Dans C'est Jean qui a crit la lettre, c' reprsente la place ( ) dans < ) a crit lu lettre, rsT est une copule d'identit, d'o : ( ) dans ( ) a crit la lettre = Jean ; d'un autre ct QUI est le substitut anaphorique de Jean, afin que la place vide ( ) dans < ) a crit la lettre soit instancie (rgle de bonne format ionsyntaxique). Dans C'est qu'il pleut, le raisonnement est analogue, quoique plus complexe : c' reprsente la situation (tout nonc est repr par rapport la Situation d'nonciation). Sur ouf., voir plus bas. 10

* Les noncs circulaires, tels que nous les avons considrs jusqu'ici, comportent toujours un terme qui est repr par rapport lui-mme u. Cet auto-reprage permet l'nonciateur de formuler une apprciation sur le prdicat (la proprit) soumis au jugement sans avoir assigner de valeur spcifique, c'est--dire singulire et individualise. Autrement dit, une telle auto-rfrence bloque toute valuation unique rapporte un repre externe. Nous avons appel parcours cette opration qui consiste parcourir toutes les valeurs ou oprations possibles dans une des places d'une relation n places, sans (vouloir/pouvoir) distinguer telle ou telle d'entre elles. On voit que, par le biais d'un schma circulaire, l'nonciateur engendre la classe de toutes les valeurs possibles que peut prendre la proprit dont on value le haut degr . Nous appellerons image ce reprsentant d'une classe de valeurs imaginaires. Afin de mieux faire apparatre le statut de cet objet mtalinguistique, nous nous permettons de nous citer, en priant le lecteur d'excuser la longueur du passage : Nous appellerons substitut tout reprsentant anaphorique d'un terme auquel on peut assigner une valeur rfrentielle, mme si ce terme n'est pas dfini autrement que par son insertion dans un contexte. (Ainsi, Un homme marchait sur la route. IL (L'HOMME) portait une valise). Mais une analyse mme rapide nous conduit poser une autre classe de reprsentants anaphoriques : en effet, il existe des noncs o l'on ne peut instancier une place du schma sous-jacent (au sens strict d'assigner une valeur rfrentielle dfinie). Ainsi, dans une interrogative telle que Qui a ouvert la fentre ?, il est banal d'affirmer que l'on ne met pas en question la rfrence tel vnement mais que l'on ne saurait assigner une valeur la place ( ) dans ( ) a ouvert la fentre, exception faite de la valeur circulaire QUI A OUVERT LA FENETRE a ouvert la fentre (que l'on reliera aisment quelqu'un). En d'au tres termes, on a affaire une suite ( ) a ouvert la fentre o, quelle que soit la valeur imagine en parcourant le domaine des possibles, il n'existe aucun critre de choix ; bref, toute assignation est bloque, d'o le recours au second nonciateur : c'est ce qu'on appelle interroger (dlimiter, par une abstraction, l'espace des possibles). Nous dnommerons image ce reprsentant d'une classe de valeurs imaginaires : ainsi QUI dans Qui a ouvert la fentre ? On notera naturellement la parent entre interrogatifs, indfinis, concessifs, hypothtiques : c'est l un problme la fois bien connu et mal trait que nous laisserons de ct. On pourrait de mme montrer que bien (bien que) ou beau (il a beau) sont l'image d'une assertion positive infiniment itre. On sait, d'ailleurs, que le schma concessif consiste tout concder, ou plutt poser que l'on concde tout l'imaginable (il s'agit d'une totalit abstraite, ou faut-il dire idelle ?) pour mieux affirmer, par contraste adversatif, qu'il reste que {...). En franais, pour ne parler que du franais, on trouve dans les 11. Nous rappelons que terme est entendu au sens gnral et non dans l'acception restreinte d'lment constitutif. Ainsi, un nonc est un terme et, ce titre, peut tre repr par rapport lui-mme. Sur ce point, voir plus haut. 11

dclaratives le subordonnant QUE, qui est image du premier nonciateur et re prsente donc l'acte assertif du tf0 , origine de toute nonciation 12. Mais si l'image reprsente la valeur qui rsulte de l'opration de par cours sur la classe de toutes les valeurs possibles dans toutes les situations possibles, nous ne sommes plus dans le domaine de ce qu'on appelle souvent l'actualisation, mais bien dans le domaine du virtuel 13. En fait, nous som mes ramens la notion, qui n'est ni quantifie ni qualifie, ni positive ni ngative (pour s'en tenir la quantification et la modalit), mais qui est compatible avec toutes les valeurs qu'entranent les oprations de dtermi nationnonciative et predicative. On comprend alors mieux la complexit, premire vue paradoxale, d'un tour comme /7 a une patience ! En effet, on doit d'abord introduire un mar queur de quantification discrte (UNE) afin de permettre une valuation ; puis on construit ce reprage circulaire que nous venons d'tudier ; on peut mme renforcer l'opration en introduisant une pluralisation valeur gnrique. D'o il a de la patience -> il a une patience (comme est cette patience) -> il a une de ces patiences (une patience comme sont ces patiences). On comprend maintenant mieux comment l'on peut avoir une pluralisation avec un mot comme patience ou encore comment on peut la fois introduire une quant ification discrte et rfrer la notion (qui a, elle, la proprit du continu) 14. Mais on peut aller plus loin dans cette exploration et, puisque nous avons dgag la relation qui existe entre auto-rfrence (reprage circulaire), parcours et notion, recherchons s'il se trouve d'autre tours exclamatifs qui s'expliquent de faon analogue. Les exclamatives forme interrogative rvlent clairement la relation 12. A Culioli, Sur quelques contradictions en linguistique , Communications 20 (1973), 83-91. La citation ci-dessus se trouve aux pages 88-89. 13. Nous n'employons qu'avec rticence les termes d'actualisation ou de virtuel, car ils restent beaucoup trop intuitifs. Ils ont cependant l'avantage d'tre connus et employs de faon cohrente, en particulier en linguistique franaise. Sur actualisation et virtuel, on consultera utilement C. Blanche-Benvniste et A. Chervel, op. cit., en particulier p. 17 et suivantes, ainsi que P. Guiraud, L'expres sion du virtuel dans le Roland d'Oxford , Romania LXXXI11, 289-302. Voici ce qu'crit Guiraud aux p. 290-291 : Dans la parole, les mots peuvent dsigner des choses et des situations conues comme ayant une existence relle dans l'espace et le temps ; elles peuvent, d'autre part, tre conus comme imaginaires, comme espce, comme essence : dans le chien est un mammifre, il est noir comme un corbeau, la force cre le droit, etc.. chien, noir, force dsignent des notions qui n'ont aucune existence relle, ce sont des virtuels. De mme tout ce qui est ni, suppos, souhait, ventuel ou futur prend volontiers la forme du virtuel ; je dis volontiers parce que, comme on va le voir, de tels tours peuvent aussi tre actualiss . 14. On remarquera au passage que ce que nous avons appel plus haut tout l'imaginable n'est ni fini (car on peut toujours insrer de nouvelles valeurs et situations possibles) ni dnombrable (on peut, par une abstraction, reprer la classe de toutes les valeurs, mais on ne peut les dsigner toutes). Nous sommes donc bien, ici, dans le domaine du continu vrai que nous avons appel le compact. Ces considrations pourront paratre bien abstraites certains lecteurs, mais le problme est d'importance : il touche la relation entre la catgorie du Nombre, la quantification et le gnrique, la relation entre diverses valeurs aspectuelles telles que imperfectif, itratif et statif ; on retrouve ce mme problme dans la ngation dite expletive des comparatives il est plus grand que ne l'est son frre, ou dans le tour c'est facile comme tout, ou encore dans le subjonctif des superlatives : le plus grand qui soit. Nous livrons volontairement en vrac une srie de problmes qui tous tournent autour du parcours dans sa relation avec la notion et la quantification. 12

entre parcours et notion et montrent comment, ici encore, l'nonciateur const ruit une valeur rfrentielle imaginaire afin d'exprimer le haut degr I5. Comme nous l'avons fait plus haut propos de QUI (dans Qui a ouvert la fentre ?), on peut montrer qu'une interrogative telle que est-ce que quel qu'un a ouvert la fentre ? consiste parcourir les valeurs possibles du prdi cat (positif, ngatif), c'est--dire a ouvert I n'a pas ouvert, sans pouvoir ass igner une valeur soit positive soit ngative l'nonc. En bref, dans une inter rogative de ce type, on emploie la notion du prdicat (qui n'est ni positive ni ngative mais est compatible avec l'une ou l'autre valeur). D'o le recours autrui pour qu'il assigne, lui, l'nonc une valeur et une seule ( moins qu'il n'escamote la rponse par une chappatoire !). On comprend donc pour quoi l'on peut employer dans une exclamative le tour interrogatif : c'est que la modalit interrogative parcourt toutes les valeurs possibles. Une fois de plus, nous retrouvons donc le concept d'image : ici, c'est la forme interrogative du verbe qui est le reprsentant de la classe des valeurs imaginaires que peut prendre le prdicat. En outre, comme il s'agit non d'obtenir une rponse d'autrui, mais de recourir la notion pour asserter le haut degr d'une pro prit, on comprendra aisment que le verbe soit, indiffremment, la forme positive ou la forme ngative, du moins dans la plupart des cas. Voici des exemples o le parl quotidien ctoie l'affect : Est-il bte ! Est-il pas drle ! (on remarquera la forme est-il pas et non n'est-il pas) ; C'est-i pas beau ! Avec le si de l'interrogation indirecte : Si c'est mignon, a ! Si c'est pas mignon, a ! Si je le connais, ce mec ! Si je le connais pas, ce mec ! On notera que l'on ne trouve que la forme ngative avec des prdicats de modalit apprciative (type // est malheureux qu'il soit venu), ainsi : Si c'est pas malheureux ! Si c'est pas scandaleux ! Si c'est pas triste ! On s'explique, par la mme occasion, pourquoi l'on peut insrer le modal pouvoir dans certaines tournures exclamatives. En effet, pouvoir a une pro prit qui le distingue des autres modaux : il n'implique pas que l'on vise un objectif ( la diffrence du vouloir ou devoir) mais marque seulement qu'un sujet est situ par rapport une ventualit : il se peut que Jean parte entrane le complmentaire // se peut que Jean ne parte pas ; Jean peut encore arriver n'implique ni qu'il arrivera ni qu'il n'arrivera pas. Ainsi pouvoir parcourt les deux valeurs complmentaires de la notion predicative. En outre, mme quand le verbe n'a pas, en surface, une forme interrogative, il reste que l'exclamative comporte toujours un parcours sur les deux valeurs du prdicat, d'o l'apparition, indiffremment, de la forme positive ou de la forme ngative dans le tour CE QUE. Ce qui donne par combinaison : Ce qu'il fait (pas) comme btises ! Ce qu'il peut (pas) faire comme btises ! Ce qu'on construit (pas) comme htels dans la rgion ! Ce qu'on peut (pas) construire comme htels dans la rgion ! 15. Nous mentionnerons, sans les tudier, certains phnomnes qui, par-del leur complexit spcifique, ressortissent au mme ordre de raisonnement : utilisation de l'infinitive (un fermier ne pas savoir traire les vaches ! qui quivaut tre fermier et ne pas savoir traire les vaches ! La modalit apprciative est clairement C'est un fait scandaleux, choquant ) ; l'introducteur que dans que voil une drle d'histoire ; bien (c'est bien maigre !, au sens de comme c'est maigre ) ; si (qui itre l'assertion positive d'une proprit : je ne l'aime pas : il est si froid ! [il est froid comme il l'est]). Le lecteur pourra aisment retrouver, dans chacun des cas, le fil de l'argumentation. 13

Ce qu'il faut (pas) faire, quand mme ! (naturellement, l'emploi de pou voir est exclu dans ce cas). Il existe des contraintes d'ordre aspectuel (en gros, opposition processus/ tat) et modal (ngation et antonymie) qui bloquent certains emplois. Ainsi on aura ce qu'il est bte, naif ! ce qu'il peut tre bte, naif ! mais * ce qu'il est pas bte, naif ! * ce qu'il peut pas tre bte, naf ! Ou encore : Ce qu'il emmerde le monde ! Ce qu'il peut emmerder le monde ! Ce qu'il peut pas emmerder le monde ! mais * Ce qu'il emmerde pas le monde ! Autre exemple Ce qu'il me dbecte ! Ce qu'il peut me dbecter ! Ce qu'il peut pas me dbecter ! est le plus souvent, accept mais nouveau * Ce qu'il me dbecte pas ! On remarquera de mme Ce qu'il boit ! Ce qu'il peut boire ! Ce qu'il peut pas boire ! mais * Ce qu'il boit pas, qui redevient acceptable avec un compl ment Ce qu'il boit pas comme whisky ! On peut enfin rendre acceptables ceux-l mme des noncs qui ne l'taient pas, en introduisant l'exclamative par un interrogatif (type : qu'est-ce qu'il est bte ! qu'est-ce qu'il est pas bte ! qu'est-ce qu'il peut tre bte ! qu'est-ce qu'il peut pas tre bte !). Ceci est conforme ce que laissait prvoir notre raisonnement, mais il peut tre utile de faire une analyse un peu tech nique du phnomne. Lorsque nous avons tudi l'origine du tour ce que (...), nous avons commenc par poser une suite abstraite e,, que nous avons repre par rapport elle-mme : (Qnt, Qlt) e2 R (Qnt, Qlt) ,, d'o, en surface, CE QU'il crie! Rptons l'opration : nous obtenons (Qnt, Qlt) e:i R' (Qnt, Qlt) e-j, R (Qnt, Qlt) e,. Une rgle spcifique de la syntaxe franaise nous am nera rcrire R' comme le verbe ETRE (on peut montrer aisment que la copule est un oprateur d'identification), mais la r-introduction de CE en est bloque. En effet, si l'on rcrivait (Qnt, Qlt) -* CE, on obtiendrait la squence CE;! EST CEL>, donc une identification stricte, o CEH serait le substitut anaphorique d'un terme situ dans le contexte gauche et CE2 le pronom dmonstratif antcdent de QUE. Il s'agit l d'un schma banal :

Cet homme, c'est celui que j'ai dj vu ! ; Aidez-moi , c'est ce qu'il crie. Au lieu d'un substitut anaphorique, on introduit donc une image, en l'occur renceQUE, image de (Qnt, Qlt) dans (Qnt, Qlt) e-A. On obtient donc la repr sentation suivante : Im (Qnt, Qlt)e3 QU' R' EST (Qnt, CE Qlt) e2 R (Qnt, QU'il Qlt) crie ej ! permutation de

Si l'on avait une vritable interrogative, on aurait ( la QUOI prs) : i C'EST QUOI QU'il crie16? ,

16. Sur ce point, voir A. Culioli, A propos d'oprations intervenant dans le traitement formel des langues naturelles , Mathmatiques et Sciences Humaines 34 (1971), 7-15, en particulier p. 11, et plus haut. 14

ou C est le reprsentant du complment dans il crie ( ), EST une copule d'identit, et QUOI l'image de toutes les valeurs possibles du complment (d'o = QUOI) ; d'un autre ct, QU' est un relatif, donc un substitut anaphorique. On remarquera que QU' est donc pris dans une double relation anaphorique. Si l'on utilisait comme oprateur d'identification COMME (au lieu de la copule) et comme image de (Qnt, Qlt)e TOUT (au lieu de QUOI), on pourrait obtenir une autre exclamative (l'ordre de reprage, en surface, se fait ici vers la droite et non plus vers la gauche) : (Qnt, Qlte! il crie R COMME (Qnt, Qlt)e2 TOUT

Derrire l'apparent chaos d'un foisonnement sans contrle, il se dgage une remarquable rgularit dans les oprations (nonciatives et predicatives, qui oserait les sparer ?) par lesquelles des nonciateurs construisent un jeu structur de relations et de rfrences, produisant un surplus d'noncs et modulant les significations.

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