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2010 issn 0120-3045 pginas 19-57

Universidad Nacional de Colombia Bogot [ 19 ] Universidad Nacional de Colombia Bogot [ 19 ]


s1atc1ta+iisnr r1 r1nxoca+rnir
pierre-yves jacopin
Instituto de Altos Estudios sobre Amrica Latina (iheal)
Centro de Investigacin y Documentacin sobre Amrica Latina (credal)
* Cest avec reconnaissance que je tiens remercier les organisateurs
de la rencontre Miradas lejanas. Homenaje a Claude Lvi-Strauss et les autorits
universitaires de lUniversit Nationale de Colombie et de lUniversit Javeriana,
en particulier les professeurs Ximena Pachn, Andrs Salcedo et Jairo Clavo
et leurs collaborateurs pour leur chaleureux accueil.
**jacopin1@free.fr
*
**
Departamento de Antropologa Facultad de Ciencias Humanas [ 20 ]
pierre-yves jacopin Structuralisme et ethnographie
rsum
Au dbut des annes soixante-dix, divers investigateurs de la tradition franaise,
inuencs par l'uvre de Lvi-Strauss, sont venus l'Amazonie colombienne
avec l'intention d'appliquer ses afrmations thoriques dans les travaux
etnographiques. L'auteur partage son exprience avec les yukuna du Miritiparan
et rchit sur les relations entre etnographie et estructuralisme. A travers
des discussions principalement entre la linguistique et l'estructuralisme, il
entreprends une recherche conceptuelle et mtodologique par rapport la faon
d'aborder la mythologie yukuna, o il constate que la force du mythe rside en tout
ce qui s'chappe l'analyse textuelle, particulirement l'oralit; par consquent, le
mythe est avant tout un acte de paroles performatives et inscrit dans un systme.
Mots cls: Amazonie, estructuralisme, parole mythique, Lvi-Strauss, mythe,
performance, yukuna.
resumen
A principios de la dcada del setenta, varios investigadores de la tradicin francesa,
inuenciados por la obra de Lvi-Strauss, viajaron a la Amazonia colombiana
con la intencin de aplicar su propuesta terica en los trabajos etnogrcos.
El autor comparte su experiencia con los yukuna de Miritiparan y reexiona
sobre las relaciones entre etnografa y estructuralismo. Mediante discusiones
entre la lingstica y el estructuralismo, especialmente, emprende una
bsqueda conceptual y metodolgica frente a la forma de abordar la mitologa
yukuna, donde constata que la fuerza del mito reside en todo lo que se
escapa a un anlisis textual, principalmente en la oralidad, por ende, el mito
es ante todo actos de palabras perfomativas e inscritas en un sistema.
Palabras clave: Amazonia, estructuralismo, habla mtica, Lvi-Strauss, mito,
performancia, yukuna.
abstract
At the beginning of the seventies, a number of French researchers, inuenced
by Lvi-Strauss work, arrived to the Colombian Amazon with the aim of
applying his theoretical proposal to ethnographic work. The author shares
his experience with the Yukuna of the Miritiparan and reects on the
link between ethnography and structuralism. By means of discussions on
linguistics and structuralism, specically, he undertakes a conceptual and
methodological search concerning how to approach Yukuna mythology, by
which he asserts that the force of the myth lies in everything that escapes
from textual analysis, but mainly in its oral quality. Therefore, the myth
is, above all, acts of performative words which belong to a system.
Keywords: Amazon, structuralism, mythic speech, Lvi-Strauss, myth,
performance, yukuna.
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E
n :,o, le Professeur Gerardo Reichel-Dolmato publia un ra-
pport intitul A Brief Report on Urgent Ethnological Research
in the Vaups Area, Colombia, qui allait avoir un grand impact,
cest-a-dire exactement limpact quil avait souhait sur lanthropologie
colombienne et amazonienne. Dans ce document il parlait de la ncessi-
t imprieuse deectuer des recherches de terrain dans les populations
amazoniennes, tant donns les dangers dextinction non seulement
culturelle mais aussi bien sociale et biologique dont les communauts
indiennes taient menaces (cf. Pineda Camacho, :oo,). Aujourdhui,
plus de quarante aprs, il est dicile de savoir sil avait eu raison.
Contrairement a ce que pensent les sociologues, du moins les sociolo-
gues franais, cela dpend moins de la situation conomique ou politique
que de la dnition de communaut indienne. Il est vident que la plu-
part des groupes indignes nont pas disparu physiquement, mais en
mme temps ils ont beaucoup chang. Quoi quil en soit, ce rapport a eu
pour consquence un aux de jeunes chercheurs trangers qui, venant
dEurope et dAmrique du Nord, vont faire de longsterrains et eectuer
leurs recherches doctorales dans lAmazonie colombienne. En ce sens ce
que souhaitait Reichel-Dolmato sest ralis
:
: lAmazonie nord-ouest
est devenue une aire anthropologique de rfrence, au mme titre que le
Brsil central ou le Pimont andin.
A lpoque ce qui mapparut comme un groupe dune douzaine
de jeunes chercheurs, mme si nous ntions jamais ensemble en mme
temps a Bogota, menchanta et fut pour moi trs important. Ce fut
loccasion de rencontrer et de discuter avec des tudiants forms dans
des traditions trs direntes de la mienne, mais qui me sduisait parce
que jy voyais des entreprises semblables a celle de Lvi-Strauss : la criti-
que par Edmund Leach de la tradition de la British Social Anthropology,
ou lalternative au sein de lanthropologie culturelle amricaine de la
cognitiveanthropology de lUniversit de Stanford. Je pressentais que ces
perspectives diraient beaucoup de la mienne, tout en me faisant vive-
ment prendre conscience des lacunes de ma formation
:
.
I Iauxdechercheurstrangersammedpasssessouhaits,puisquilatoblig
dedfendrelescommunautsquilserservait.Cestainsiquilainterditlauteur
deceslignesdefaireduterraindansleYaups.
z }eusmoinsdecontactsaveclesanthropologuescolombiens.}emesouviensdun
changeavecBoracioCalleetdediscussionsdanslescoursdePatriceIidou
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pierre-yves jacopin Structuralisme et ethnographie
ethnographie et structuralisme
Nous tions videmment au fait des thories structuralistes qui
a ce moment suscitaient de vifs dbats en anthropologie. Chacun tait
probablement plus ou moins dsireux den tester les hypothses, sinon
les conclusions. Mais me semble-t-il, aucun de nous nest vritablement
parvenu a les appliquer. Bref, il se rvlait que le structuralisme ntait
pas utilisable sur le terrain. Personnellement, de manire trs abstraite
et passablement nave, javais dcid dtudier lidologie dune socit
sans classe, en loccurrence des yukuna du haut Miritiparana en amont
de La Pedrera
,
. Au dbut il a fallu que je retombe sur terre, si je puis dire,
et je mis plusieurs semaines a comprendre que ce qui sapparentait le plus
a lidologie que je cherchais et qui se rvlait videmment introuva-
ble, tait ce que les anthropologues appellent la mythologie. Du mme
coup, je ralisai aussi que si je voulais y comprendre quelque chose, je
devais apprendre la langue. Jtais pourtant prvenu, car Lvi-Strauss
mavait simplement indiqu, lorsque je lui avais prsent mon projet de
recherche, quil est vain de vouloir comprendre un mythe dans une seule
socit, et que ce nest que par comparaison avec dautres mythes appar-
tenant a des socits voisines, ou mme plus loignes que lon a une
chance de lui donner sens. Cest pourtant ce que nalement je dcidai
de faire, modiant mon projet, et abandonnant la notion traditionne-
lle et lvi-straussienne de mythe, en reprenant le problme a partir de
Malinowski, comme Edmund Leach me le fera ironiquement remar-
quer lors de ma soutenance de thse !
lIniversitdesAndes.}efusaussiinvitdonnerdesconfrencessurlesplus
rcentesrecherchesde}eanPiagetensociologieetenpdagogielIniversit
XationaledeColombie.
, 1outaulongdecetravailjappelleraiyukunalesindiensquivivent,ouvivaient
jusquunepoquercente,danslebassinduViritiparana.Cespopulationsse
caractrisentnontantparlalanguequeparungrandnombredetraitsculturelsqui
lesrassemblentetlesdistinguentdespopulationsvoisines:tukanoaunord-estet
mirana-huitotoausud-ouest.Cescommunautssontformesdelignesdirentes.
Iignesqui,danslesannessoixantedanslehautVirititoutaumoins,taient
constituesdequatregroupesexogamiquesparlantdeslanguesdirentes,entre
lesquelsjaipuobserveretreconstituerdes changesdesoeurs entrecousins
croiss.Cependantilesttout--faitpossiblequesurlesbergesduViriti,surtouten
sonbascours,ceschangesaienttremplacspardeschangespluslmentaires
onpousesimplementquelquunquineparlepassalangue.Ianssamonographie,
VaraClaravanderBammen(I,,z)dcritdjuneralitassezdirentedecelle
quejaiobservequinzeansplusttsurlehautViriti.
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A mon avis, mon ami Patrice Bidou, qui a lpoque tait un fervent
structuraliste, ne russit pas mieux. Lui aussi travaillait sur la mytho-
logie, mais des Tatuyo, un groupe tukano voisin des yukuna voisin
en avionnette! Il utilisait le premier volume des Mythologiques (Lvi-
Strauss, :,o) comme rfrence comparative, pour tenter de dgager du
sens, sans trop se proccuper de la mthodologie. Ses analyses portent
sur ce que lon peut appeler le contenu des mythes selon une opposi-
tion classique entre forme et contenu, sans recourir aux complexits
des transformations structurelles que Lvi-Strauss introduit plus
spcialement dans les volumes deux et trois des Mythologiques (Lvi-
Strauss, :,o,, :,o8a).
Stephen Hugh-Jones se plaa demble sur un autre plan. Depuis
tout jeune, il se passionnait pour les indiens et la fort amazonienne
et tait dja venu a Mit pendant son adolescence. A partir de :,o,
avec sa femme Christine ils avaient parcouru la rgion pendant des
mois, dcidant nalement de sinstaller dans une maloca barasana, o
Steven fut initi, pendant de longues semaines de jene rituel, au fa-
meux rite du Yurupari pendant que Christine sattachait a comprendre
la vie quotidienne des femmes. Le rsultat furent deux thses com-
plmentaires (sous la direction de Edmund Leach), tmoignant de la
symbolique des hommes et des femmes barasana (S. Hugh-Jones, :,,,;
C. Hugh-Jones, :,,,).
Dans le domaine de la parent et de lorganisation sociale, Jean
Jackson montra excellemment en usant de statistiques que les
changes matrimoniaux de la rgion du Vaups forment une structure
matrimoniale a change restreint fond sur une exogamie linguistique
(Jackson, :,,,). On est donc apparemment en parfaite correspondance
avec LesStructureselementairesdelaparente (:,o8b), sauf que de nom-
breux problmes se posent lorsque lon essaie de voir comment le modle
rend compte concrtement de la perptuation des mariages de gnra-
tion en gnration en incluant tous les enfants. Il faudra attendre vingt
ans et dautres tudes de parent dans louest amazonien, pour que lon
comprenne mieux la dynamique relle de ces systmes (cf. plus bas).
Mais un exemple de structure sociale me tient personnellement
a coeur. En eet, comme les yukuna, les macuna du bas Piraparana
tudis par Kaj Arhem, privilgient lchange matrimonial entre
cousins croiss bilatraux ains rsidant dans deux malocas voisines,
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en sorte quelles constituent une sorte de base rsidentielle commu-
ne (Arhem, :,8:). Du point de vue de la thorie classique de lchange
symtrique, cela pose des problmes quArhem discute dans sa mo-
nographie sans vraiment les rsoudre, et quil faudrait probablement
rexaminer aujourdhui a la lumire des dernires dcouvertes sur la
parent amazonienne. Puis quelques vingt ans aprs mon sjour au
Miriti, lanthropologue norvgien Jon Schackt a mis en doute mes ob-
servations a partir dune enqute dans une maloca du cours moyen
du Miriti en tentant de montrer que la structure matrimoniale des
yukuna nest nullement exogamique mais quil y aurait seulement des
changes entre lignes, dnies de manire gnalogique, mettant en
jeu des entits hirarchises ne prsentant pas de caractre galitaire
ou symtrique

... Jai personnellement peine a croire que la situation ait


chang si rapidement; toutefois pour linstant nous ne savons plus rien
de lvolution de lorganisation sociale et des changes matrimoniaux
des yukuna : ceux-ci sont actuellement dans une zone controle par les
v.vc, o il est devenu impossible de travailler, du moins pour un an-
thropologue tranger
,
.
Dans un article publi rcemment, Roberto Pineda Camacho
(:oo,) seorce de reconstituer lhistoire des recherches anthropo-
logiques dans lAmazonie colombienne. Cest ainsi quil stigmatise
implicitement les tudes dont je viens de parler en les qualiant de
synchroniques, signiant par la que la dimension historique leur fait
dfaut; ce qui revient a confondre diachronie avec histoire une assi-
milation que lon trouve dja chez Lvi-Strauss. En fait synchronie et
diachronie sont indissociables; comme lavait remarqu Lvi-Strauss
suivant Jakobson, ce nest que pour des raisons heuristiques quon les
disjoint (Lvi-Strauss, :,,8a: :o,); chez Ferdinand de Saussure dja la
diachronie suppose toujours la synchronie (Saussure, :oo:: ,:,). Lune
et lautre prsupposent la notion de systme, et nont de sens que dans
InsinspirantdeHomo hierarchicus(I,,Ia)deIouisIumont(Schackt,I,,).Pour
cequiestdurapportentrehirarchieetrelationsgalitaires,StephenBugh-}onesa
engrandepartierpondudanssonarticledeI,,,.
, IlestdiciledesavoircequestdevenuaujourdhuilebassinduViritiparana.
Iepuiscinquanteansilasubideschangementstrsrapides;peut-treirrversibles.
ItcertainementencoreplusdepuislouverturedelaroportdeIaPedrera,qui
faciliteconsidrablementleschangesaveclextrieur.
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ce cadre
o
. Or lhistoire est faite dvnements imprvus, cest-a-dire
daccidents imprvisibles dans le cadre de rfrence du systme. Ds
lors lopposition synchronie/diachronie nest en ralit quune vue de
lesprit, une manire hypothtique, cest-a-dire formelle, de reprsen-
ter la ralit (Lvi-Strauss, :,,8a). Cela dit le but de cette remarque est
moins de condamner lusage approximatif de ces notions de linguisti-
que, que de mettre en vidence le fait quil nexiste pas de mode objectif
dapprhender le rel: on nchappe pas a un point de vue et a un mode
de pense culturel particulier; mode de pense dploy et observable
dans la langue, et selon des modes dexpression individuels et collec-
tifs singuliers. Bref tout est dans lnonciation; contrairement a ce que
souhaiteraient les linguistes, lnonc est insparable de lnonciation.
Il nexiste pas dnonc sans nonciation, cest-a-dire sans locuteur
et auditeurs : les noncs linguistiques petites phrases isoles, la-
bores et crites hors contexte sont non seulement du texte, mais
encore de la pure ction
,
. La mythologie yukuna par exemple est dis-
tribue selon les groupes exogamiques : chaque groupe possde son
corpus de rcits mythiques qui sont rcits dans leurs langues exoga-
miques dorigine; en ce qui concerne les mythes principaux, ils sont
souvent semblables presque au mot prs dune langue a lautre, mais
considrs de ce fait comme dirant totalement par leurs usagers. Si
bien que si lon veut distinguer la forme du fond on dira que lhistoire
est la mme (Lvi-Strauss, :,,8a: :,:) et on lanalysera comme telle,
en lui prtant en quelque sorte une expression universelle; comme dit
Lvi-Strauss : Quelle que soit notre ignorance de la langue et de la
culture de la population o on la recueilli, un mythe est peru com-
me mythe par tout lecteur, dans le monde entier (Lvi-Strauss, :,,8a:
:,:). En fait lanalyste na fait que remplacer le contexte dorigine par le
contexte de sa propre langue, de sa propre socit et donc de sa propre
problmatique. Si en revanche on respecte le contexte du rcit, on doit
t Inebonneanalogieestpeut-trecelledumoteurexplosion:aureposilpermet
dobserveretdimaginerlesrapportssynchroniquesentresesparties,maiscenest
quenlefaisanttournerquelonpeutcomprendrelesmodicationsdiachroniques,
lusuredesespicesetloriginedespannes.
, Inectionquisemanifestesouventdansuncadredidactique,commecestlecas
destranscriptionsdnoncsexemplairesmaisabstraits,voirectifs,destraitsde
linguistique.
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admettre quune dimension signicative (et historique) de son sens est
donne par son nonciation en langue originale, par lexpression exo-
gamique. Cest prcisment parce que lon nglige cette dimension que
lon peut croire que la mythologie est sans lien avec la structure socia-
le, et simaginer pouvoir traiter le symbolisme indpendamment de
lorganisation sociale. En fait, comme pour toute parole [habla], cha-
que narration est marque par lorganisation sociale dans ltat o
elle se trouve.
question de mthodes
Si lon veut qualier cette position de relativiste, il sagit dun relati-
visme bien tempr puisquil ne doute pas que le rel universel existe; cette
position prsuppose simplement quil nexiste pas de point de vue privil-
gi sur la ralit, de point de vue qui serait objectivement plus universel que
tout autre. On peut par ailleurs soutenir quil existe un sujet relativement
universel parce quil serait abstrait. Cest eectivement, nous disent les
philosophes, la position adopte par Descartes pour fonder la Science (oc-
cidentale) moderne : dans son cogito ergo sum, le sujet du cogito peut,
apparemment, tre nimporte qui. En ralit cest un sujet qui se dtache
sur lhorizon dune tradition de connaissance bien spcique, constitue
depuis lantiquit, pendant une vingtaine de sicles; cest du reste bien ce
que prtendent et expliquent a lpoque non seulement Descartes (Seconde
meditation), mais aussi Galile (Dialogo). Telle est la premire vidence:
lethnologie nest pas dirente des autres sciences; simplement elle est en
retard (comme dautres disciplines lont t avant elle). Bref, quelles soient
synchroniques ou diachroniques, lhistoire ou la sociologie ne sont pas plus
objectives et pas plus ancres dans le rel, comme elles voudraient le faire
accroire, que lethnographie
8
. Ou, pour mieux dire, la sociologie, lhistoire
et lethnographie ne sont objectives que dans la mesure o les sociologues,
les historiens ou les ethnographes trouvent dans le rel
,
, ce qui sied a la re-
prsentation du monde qui est la leur (ou a laquelle ils aspirent)
:o
...
s Surtoutlorsqueleschercheursngligentlexprienceduterrain,ouquilsnesy
prtentquaustrictminimumcourtterrain.
, 0nprtendquePicassodisait: }enecherchepas,jetrouve .
Io Cestmmecequiexpliquequeleshistoriensrcriventlhistoiredesvnements
importants,decertainespriodesoulabiographiedepersonnalitsclbres,
chaquegnration,danslamesureoilsyperoiventquelquechosedenouveau.
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Prenons par exemple la notion de mythe : tout dabord, les mythes
sont rarement conus par les spcialistes autrement que comme des
textes; en eet en tant qu intellectuels ils ont tendance a nenvisager
un rcit que sous forme crite. Or cela donne a la mythologie une per-
manence, une force et une consistance quelle na pas en ralit; sa force
rside au contraire dans lexpression en fonction de lauditoire, dans
le rapport entre limprovisation et le respect du modle ou du canon
dnonciation, dans lusage de formes de mmorisation spciques (et
souvent transmises), dans lappui de la narration sur lordre des piso-
des, etc, dont limportance a toutes les chances dchapper a lanalyste.
De plus la stabilit que donne lcriture, associe a lapparente croyan-
ce des usagers dans les vnements mythiques les plus improbables,
conduit lobservateur a assimiler le mythe a une sorte de texte reli-
gieux, voire sacr, alors pourtant que rien de concret ne ly prdispose...
Sur un plan plus matriel, des problmes du mme ordre se posent.
Ainsi peut-on sattendre a ce que pour un sdentaire (urbain) il soit
dicile de concevoir le territoire dun nomade ou dun semi-nomade.
Si lon prend une fois de plus lexemple des yukuna, on observe dune
part quils organisent leur espace territorial en rfrence au centre de
la maloca (paji), si bien que lorsqu ils la dplacent, cest-a-dire quils
labandonnent pour en reconstruire une autre ailleurs
::
, lespace change
matriellement mme si pour eux leur territoire reste gal a lui-mme.
Mais on observe aussi quen labsence de toute reprsentation graphi-
que de leur espace, lide quils sen font dpend moins de ses limites
que de loccupation du moment (chasse, pche, horticulture, etc.); entre
le territoire au sens yukuna (pukuji) et le territoire au sens occidental
de lexpression, il existe donc peu de commune mesure (Jacopin, :,,).
Pour peu que lon considre ces entits hors contexte, cette di-
rence sera dicile a dceler, particulirement lorsque lon travaille en
traduction. En voulant faciliter la comprhension de lobservateur tran-
ger, le traducteur fait en eet la moiti du travail. On pourrait qualier
dempirisme spontan ou naf cette manire quont les enquteurs pres-
ss dapprocher la ralit autochtones
::
, comme si les choses du monde
II 1ousles,-Ioans,causedelarductionpourreproduireleursressources.
Iz Xaf ou spontan danslamesureoceschercheursbasentleursexplications
suruneidesimpledelarelationdecauseeet,alorsquelesphilosophes
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avaient un sens en elles-mmes, comme si elles (nous) parlaient et quelles
se fassent comprendre positivement dans un langage neutre et parfaite-
ment transparent
:,
. Or, sil y a une leon lmentaire que le structuralisme
nous ait apprise, cest bien que le sens de toute chose dpend de la struc-
ture doppositions ou de dirences dans laquelle elle sinscrit. A telle
enseigne que lapproche de tout objet de recherche devrait pralablement
tre prcd par la mise en place dun cadre pistmologique permettant
non seulement de mettre en valeur ses relations avec son environnement
sur le plan signicatif ou dans la perspective recherche, mais surtout
de rvler les rapports insouponns quil a avec son entourage. Pour en
tre convaincu, il sut denvisager lobjet concern comme un rapport
social, cest-a-dire comme une mdiation ou un accessoire intermdiai-
re entre acteurs sociaux. Par exemple dans le cas que nous venons de
voir de la mythologie yukuna, si on lenvisage sous langle pistmologi-
que du temps, on verra apparaitre une temporalit complexe. La parole
mythique [el hablamitica] dcrit tout dabord le temps des premiers
(pajluwainajupichumi, gens du dbut), des anctres fondateurs dans la
langue de chaque groupe exogame; cest le pass qui runit les yukuna sur
une base ethnique et matrimoniale. Ce pass contraste alors avec celui de
lhistoire (non-mythique) des groupes exogames; chacun deux possde
sa propre histoire, fondement en quelque sorte de lexogamie yukuna, et
donc de lorganisation sociale. Une troisime histoire est celle qui com-
mence avec larrive des Blancs dans la rgion du Miriti, laquelle rend
compte des relations diciles et imprvisibles que, selon les yukuna, les
blancs entretiennent avec les indiens cest lhistoire releve par Roberto
Pineda (Pineda, :oo,). Finalement, il y a les histoires gnalogiques des
lignes et des individus qui dterminent les possibilits de mariage.
Cela dit, a cot de ces divers passs qui peuvent se contredire existe
le prsent des ames ou des esprits (pechuji) du gibier, qui vivent sous-
terre dans leur maloca (nakaroji= maison du gibier), et dont nous
avons connaissance grace au hros culturel Kawarimi qui leur a rendu
une visite raconte dans un pisode de son propre mythe... Enn il y a
empiristes,IavidBume,CeorgeIerkeleyet}ohnIocke,discutentamplementdes
prcautionsquidevraientaccompagnertoutedduction.
I, Ilestvraiquepourdvelopperdesprojetsde dveloppementdurable one
gurentpaslesindiens,pointnestncessairevidemmentdesavoircequilsdisent,
connaissentoupensent.
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encore le temps des paroles chamaniques [palabraschamanicas] men-
tionnes presque dans chaque mythe yukuna. De ce fait chaque temps
est dni par des expressions en langue (exogamique), correspondant
a un type de rapport social. Lensemble fait systme et constitue la tem-
poralit mythique yukuna.
Lide singulire de ce court exemple est que lon ne sortira de
la mthodologie quelque peu balbutiante qui caractrise les sciences
sociales actuelles, quen prenant la peine de dgager explicitement a
partir de chaque recherche le questionnement problmatique qui la
sous-tend, ou, pour mieux dire, quen la dotant dun cadre pist-
mologique qui lexprime systmatiquement. Il me semble illusoire
de vouloir comprendre le rel spontanment, a partir de la simple
observation individuelle, naturelle et active. Si cette dernire est vi-
demment ncessaire, elle est en mme temps tout-a-fait insusante
si elle se limite seulement a ce qui fait sens pour lobservateur, a ce
qui lui parait familier et a ce quil reconnait, le reste lui demeurant
obscur. Cest ce que les politologues qualient de culturel, les co-
nomistes de symbolique, ou les sociologues et autres dveloppeurs
de coutumes et de croyances, autrement dit ce qui rsiste a leu-
rs recherches ou a leurs actions intresses. Quoiquil en soit, il devrait
maintenant tre vident que la thorie est ncessaire : elle ne peut tre
remplace en choisissant, plus ou moins au hasard, une solution dans
le catalogue des procds, procdures, prfrences et autres formules
disponibles sous prtexte que a marche!
ancienne nouvelle science
et nouvelle nouvelle science
Cette dmarche peut cependant paraitre inutilement lourde. Elle
a pourtant conduit a ltablissement des sciences modernes. Cest ainsi
que le questionnement problmatique de Galile porte sur le mouve-
ment des corps, grand sujet de dbats depuis Aristote : pour simplier
disons que pour ce dernier les corps en mouvement sont mus par un
moteur (interne), cause unique de tous les mouvements (apparents)
do dinnombrables contradictions. En revanche Galile, plutot que
de spculer sur lexistence dun principe abstrait, sappuie sur la multi-
plicit des mouvements pour dconstruire la conception intellectuelle
et univoque dAristote. Par la pratique concrte de lexprimentation
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et de la mesure, il tente de rendre compte des dirences de mouve-
ments en vue dtablir un cadre pistmologique systmatique qui
lui permette de mettre en rapport la pesanteur, la lgret, lespace et
le temps en fonction de la vitesse; il commence alors par liminer les
deux premires parce quelles ne sont pas des qualits naturelles
comme le prtendait Aristote (cf. Signore, :oo8)
:
; puis tudiant la
chute des corps il nit par comprendre que la vitesse ne dpend pas
de lespace parcouru, mais (correctement) de la dure de la chute...
Mais ce qui nous intresse surtout ici, cest que dans sa dmarche pour
fonder une nouvelle science, Galile ne cherche pas a cerner direc-
tement se qui se passe, lvidence en est peut-tre trop clatante, ni
non plus le pourquoi de ce qui se passe, mais le comment du mouve-
ment des corps. Il faudra nous en souvenir le moment venu. Galile ne
cherche pas a sparer abstraitement la forme du fond, comme le fait
Aristote, lobservation montre en eet quils sont insparables, mais il
se donne des moyens pour dcrire les formes de ce quil observe en
loccurrence les mathmatiques.
Finalement, de la confrontation du structuralisme a lethnologie
on infre principalement une thse et son corollaire : le langage est
primordial en sciences sociales; cela est d au fait quelles sattachent
au sens de ce quelles tudient; la signication des formes de pouvoir,
des formes dchange, des formes de comportement individuel, etc.
passe essentiellement par le langage, cest-a-dire concrtement par la
langue. Lvi-Strauss va mme jusqua crire : Dans toute socit, la
communication sopre au moins a trois niveaux : communication des
femmes; communication des biens et des services; communication
des messages (Lvi-Strauss, :,,8a: ,:o)
:,
. Le corollaire de cette thse
est que la notion de systme social est tout aussi primordiale. La lan-
gue dtermine en eet des groupes, des communauts consensuelles
organises de locuteurs-auditeurs. Les exemples que jai donn pr-
cdemment montrent a lvidence quil existe de fortes discontinuits
entre les institutions colombiennes en loccurrence, et les institutions
autochtones : ni la hirarchie sociale, ni la distribution du pouvoir, ni
I CalilecritdansunelettrePaoloScarpidatedoctobreIto: jechercheunprincipe
absolumentindubitablequejepourraiposercommeaxiome (Ioyr,I,tt:st).
I, Vmesilacommunicationnestvidemmentpaslelangage.}yreviendrai.
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les formes religieuses ou dchange, ni la transmission du savoir, ni la
gestion des individus ou des collectivits locales ne sont semblables.
Au point qu tant donnes aussi leurs histoires, la majorit des in-
diens se considrent yukuna, barasana, witoto, macu, etc., avant dtre
ventuellement et marginalement colombiens. Non seulement les ins-
titutions autochtones sont autonomes, mais elles sont en grande partie
indpendantes : elles sont organises sur des bases qui dirent de ce-
lles des institutions nationales et transnationales (o0, oi., etc.).
Or il est devenu de bon ton parmi les sociologues, tout au moins
les sociologues franais qui se veulent post-colonialistes, dimaginer
et, plus grave encore, de faire comme si les groupes indignes ntaient
constitus que dindividus soumis comme tout le monde aux contra-
intes de la globalisation mondiale (multiculturalisme, racisme, ethnicit,
etc.)
:o
. Ainsi les contraintes ethniques ne seraient que des caractres se-
condaires, comme la langue ou quelques autres restes ou rsurgences
culturelles , dont les politologues et les conomistes doivent tenir
compte pour analyser (ou prvoir) les rsultats lectoraux ou imagi-
ner des projets de dveloppement... Et pourtant ce que je viens de dire
montre, sil en tait encore besoin, que lon est en prsence de systmes
sociaux de direntes natures, ayant entre eux des rapports complexes
et changeants
:,
. Il nexiste pas de pays dAmrique latine o ces rapports
ne soient pas un enjeu. La notion de systme social nest du reste pas
vraiment politique. Elle concerne les organisations sociales, au sens an-
thropologique, de toutes natures. Par exemple les macu et les barasana
du Vaups constituent un systme complexe et original : les premiers
sont excellents chasseurs mais pitres horticulteurs et pcheurs; les
seconds sont au contraire trs bon pcheurs et cultivateurs. Leurs syst-
mes sociaux sont trs dirents mais il arrive cependant que des macu
proposent aux membres dune communaut de barasana de les approvi-
sionner en gibier, a charge pour ces derniers de leur fournir du poisson
It YoirparexempleAgudelo,Capucine8Sanson(zoo,).
I, Ianotiondesystmesocialatdcrieenfonctiondudveloppementdela
mondialisation.Vaisceseraitconfondrelebbavecleaudubainquedecroireque
lextensionmondialedeschangesetdelacommunicationsupprimeraitlessystmes
sociaux.Aucontraire:onnobservequilssontpartoutrenforcs,mmesilssont
souventtransforms. Iacrise devraitencoreaccentuercemouvement.Inmme
tempsdenouveauxsystmessociauxapparaissentduscequelesspcialistes
appellent ethnogense ,quiengendrentdenouvellescontradictions.
Departamento de Antropologa Facultad de Ciencias Humanas [ 32 ]
pierre-yves jacopin Structuralisme et ethnographie
et du manioc; cette alliance peut durer quelques semaines, jusqua ce
que le plus souvent les barasana se fachent parce les macu ne tiennent
pas leurs engagements. Mais il sagit bien dun systme de systmes.
Les problmes et orientations structuralistes que nous venons
dvoquer sont assez direntes des allgations des philosophes, es-
sayistes et autres journalistes sur le structuralisme. Il naura chapp
a personne que, plusieurs fois, nous avons viter de justesse de bascu-
ler dans la philosophie
:8
. Tant il est vrai que, de mon point de vue, la
philosophie est ethnocentrique en quelque sorte par nature : elle ne se
laisse jamais dmonter que par ce qui lui convient et quelle sait quelle
pourra maitriser; nayant pas dautre issue devant lincompris que de
procder par rductions a des catgories plus familires. En revanche
les ethnologues, par got, par caractre ou pour toute autre raison,
se jettent en quelque sorte dans linconnu culturel et sociologique :
ils sattendent a trouver des ralits concrtes (rgles matrimoniales,
langues, tabous alimentaires, rituels, etc.) dont ils auront toutes les
peines du monde a rendre compte. Il ne sagit pas seulement daller
jusquau bord de notre systme social et, tel un touriste, de contempler
linconnu, mais de se laisser emporter, si lon peut dire, vers cet in-
connu et surtout dy rester aussi longtemps quil est ncessaire pour le
rendre sinon intime, du moins coutumier. Je me suis plac sur le plan
de lethnographie et de lethnologie (telles quelles sont dnies par
Lvi-Strauss lui-mme; Lvi-Strauss :,,8a: ,8o), ce qui exclut demble
les sujets qui a lpoque suscitaient de vifs dbats parmi les spcia-
listes, tels la dissolution du sujet ou le primat des structures
:,
.
Autant de problmatiques dues a mon avis, a une mconnaissance des
questions de communication, entrainant une vision essentiellement
abstraite et philosophique du structuralisme. Du reste force est de
constater quarante ans plus tard, que ces polmiques ont ni par des-
servir le structuralisme, dans la mesure o elles navaient pas vraiment
de rapports avec les donnes ethnographiques et ethnologiques discu-
tes et traites par Lvi-Strauss.
Is Alinstarpeut-tredujeuneIvi-Strauss,quivisiblementsesteorcdchapper
laphilosophieolagrgationauraitduleconduire.
I, IbatsdanslesquelsIvi-Straussnaparailleursaucuneresponsabilit.Iemme
nest-ilpasresponsablenonplusdavoirtassocilpoqueIouisAlthusser,
IolandIarthes,VichelIoucaultet}acquesIacan.
homenaje a claude lvi-strauss 2010 issn 0120-3045
[ 33 ] Universidad Nacional de Colombia Bogot
Ce gauchissement devrait nous servir davertissement, car le ris-
que semble grand, lorsque une thorie se veut denvergure et quelle se
donne pour objectif dexpliquer des faits extrmement divers, de bas-
culer dans labstraction et la gnralit au point de perdre de vue son
objectif premier; autrement dit dtre tente de rsoudre les apories par
le haut, plutot que, en loccurrence, den revenir vers le bas aux parti-
cularits du terrain. Cette tentation a pour consquence malheureuse
de sparer les donnes dobservation de largumentation thorique et
dengager le chercheur a rsoudre les dicults et les contradictions
en laborant des explications abstraites et auto-rfrentielles au niveau
conjectural lauto-rfrence est la premire proprit de tout systme.
Il en rsulte des discours, frquents en sciences humaines et socia-
les, qui ne sont ni vritablement pratiques, ni tout-a-fait thoriques.
Lexemple de Galile est ici suggestif : au lieu de discuter les conjec-
tures scolastiques de son temps, Galile suit lexemple de Copernic et
fonde sa critique du modle aristotlicien sur lobservation minutieuse
et la mesure; ce faisant il tablit un modle dune autre nature mme
celui-ci se rvlera nalement numriquement faux en ce qui concerne
la chute des corps, o chaque lment du rel trouve sa contrepar-
tie thorique. Il ne se demande pas ce quest un corps en mouvement,
ni pourquoi les corps se meuvent, tombent ou se meuvent selon la ma-
nire dont ils se meuvent, il essaie simplement de dcrire comment ils
se meuvent. Laccent est mis sur la description et sur la forme des ph-
nomnes, plutot que sur les raisons et les causes imaginaires de leur
existence. Cest a partir de ces descriptions fondes sur une nouve-
lle perspective dobservation et, en consquence, une reformulation de
la problmatique du mouvement des corps que Newton construira la
thorie de la gravitation universelle en se donnant les moyens ma-
thmatiques ncessaires.
Autant dire quil ny a pas de physique donne une fois pour
toutes. Chaque domaine de la physique, chaque problmatique volue
et se transforme au gr des exprimentations et des rvisions ou des
conrmations thoriques, induisant de nouvelles perspectives et ven-
tuellement une nouvelle conception du monde. Sans craindre de trop
se tromper on peut postuler quil en est de mme pour les sciences hu-
maines et sociales. Chaque tude, chaque recherche dessine un point
de vue particulier, dtermine invitablement un contexte spcique.
Departamento de Antropologa Facultad de Ciencias Humanas [ 34 ]
pierre-yves jacopin Structuralisme et ethnographie
Aussi lorsque Roberto Pineda (:oo,) parle danthropologie histori-
que, il adopte en fait un point de vue singulier qui fait limpasse sur
lhistoire des groupes ethniques considre de leur point de vue, bien
que manifestement chacune des histoires de leurs systmes sociaux au-
tonomes soit pertinente et ncessaire a la comprhension de lhistoire
de la rgion. Bref il ny a pas de point de vue privilgi. Ou sil y en a un
il est forcment ethnocentrique... Le Laboratoire cvs de lInstitut o
je travaille a reu des moyens considrables de lAgence Nationale de la
Recherche pour raliser un projet sur le dveloppement durable en
Amazonie brsilienne (u0v.m.z). Or ce que ces chercheurs appe-
llent dveloppement durable nest en fait rien dautre que lexamen
de la durabilit a relativement court terme du dveloppement de la
dforestation et de lexploitation de la fort amazonienne en accord
avec les idologies marchandes et nationales dominantes; les anthro-
pologues dont sest dot le projet sont a lavenant. Les moyens sont
devenus mille fois plus importants que du temps o Lvi-Strauss par-
courait ces contres. Les indiens, qui sont pourtant les plus comptents
en ce qui concerne le dveloppement durable de la fort puisquils y vi-
vent et sy reproduisent depuis des sicles, ont disparu : ils ont fait place
aux populations traditionnelles, aux fronts pionniers tld-
tects par satellite, et aux dynamiques territoriales des nouveaux
colonisateurs et des chercheurs franais...
:o
. La question renouvele de
la nouvelle science est ainsi rgle.
structuralisme en amazonie colombienne
Peut-on faire un bilan des tudes structuralistes en Amazonie
colombienne : La question est quelque peu boiteuse. Tout ce que jai
voqu jusquici montre en eet que lorganisation des communau-
ts indignes est indpendante de lordre politique et des frontires
des Etats-Nations, mme si en Colombie certains groupes sont repr-
sents politiquement et quils reoivent une aide de lEtat. Parler de
lanthropologie colombienne relve donc de la politique acadmique
plutot que de lethnographie ou de lethnologie. Cela ne nous emp-
chera pourtant pas de prsenter un court bilan du structuralisme.
zo Peut-tremmeya-t-ildesintrtsgostratgiquespartagsentrelaIranceetle
Irsil...
homenaje a claude lvi-strauss 2010 issn 0120-3045
[ 35 ] Universidad Nacional de Colombia Bogot
Pour commencer, disons que lorsque je dclarai plus haut quaucun
dentre nous, qui avions fait du terrain en Amazonie a la n des an-
nes oo navons vritablement appliqu les thories structuralistes, je
ne prtends videmment pas que nous ny ayons puis de linspiration
ou trouv de bonnes ides, au contraire, puisque Lvi-Strauss est pro-
bablement lanthropologue qui prend le plus au srieux les donnes
de terrain. Toutefois ce que nous navons pas trouv, cest une tho-
rie qui permette de faire le lien point par point entre les lments de
lobservation de terrain (ethnographie) et linterprtation synthtique
(anthropologie). On nous rtorquera que ce nest pas le programme
thorique de Lvi-Strauss, et quil ne propose nullement une m-
thode dinterprtation des donnes ethnographiques, mais quil se
situe au niveau plus lev des comparaisons. Selon moi, Lvi-Strauss
rsout cette question fondamentale par une srie de subterfuges, qui
tous cependant renvoient au concept de lEsprit humain : aussi bien
les structures de parent que la mythologie sont des manifestations de
lEsprit humain.
structures de parent en amazonie
Aprs la publication des Structures elementaires de la parente,
lAmazonie sest rvle tre un extraordinaire laboratoire pour ltude
comparative des structures de mariage a echangerestreint ou symetri-
que; ce que les yukuna dcrivent par l echangedesoeurs. Or mme si la
plupart dentre nous tions au fait de la dispute des annes cianquan-
te entre partisans de la thorie de lalliance et partisans de la thorie
de laliation (cf. Dumont, :,,:b), nous avons mis quelque temps a en
dgager les tenants et les aboutissants par rapport au terrain; a mon
sens seul Jackson (:,,,) avait demble saisi de quoi il retournait
::
. La
question de loriginalit des structures de parent amrindiennes est
pose au Congrs des Amricanistes de Paris en :,,o. Si une nouvelle
perspective nest pas encore clairement dgage, en tous les cas il est
devenu manifeste que les modles (historiques) de parent africains
ne fonctionnent pas; il faut inventer autre chose. Dans un de ses plus
clbres articles Lvi-Strauss avait montr comment Radclie Brown,
zI Inappliquantlamthode gnalogique derecueildelaterminologiedeparent
de\.B.I.Iivers(I,oo).
Departamento de Antropologa Facultad de Ciencias Humanas [ 36 ]
pierre-yves jacopin Structuralisme et ethnographie
enferr dans ses prsupposs empiristes (on se marie pour avoir des
hritiers) navait pas russi a rsoudre le problme de la dissymtrie
inexpliquable entre loncle maternel (frre de mre) et loncle pater-
nel (frre de pre) (Lvi-Strauss, :,,8b, :,,8a). Adoptant une dmarche
systmatique, Lvi-Strauss avait montr que le frre de la mre a une
importance littralement cruciale, du point de vue de lalliance com-
me de celui de la liation. Il est ncessaire de prendre en compte les
deux dimensions; or pour bien des participants au congrs de Paris,
ces deux dimensions ntaient pas videntes; il faudra encore plusieurs
annes pour que les choses deviennent claires. En lisant LesStructures
elementaires on comprend quil existe une sorte dincompatibilit lo-
gique entre les systmes exogamiques et les systmes cognatiques.
Dans les premiers on appartient doce au groupe de son pre ou de
sa mre a la naissance, selon que la socit est patrilinaire ou matri-
linaire; si bien que dans cette dernire les parents sont diviss en
deux groupes : les consanguins et les affins, cest-a-dire ceux avec
lesquels le mariage est en principe prohib est ceux avec lesquels il
est non seulement autoris mais fortement recommand ou prescrit.
Les systmes cognatiques en revanche semblent compltement di-
rents puisque par liation chaque individu dtermine un groupe de
parents qui lui est propre. En ralit on observe que cette conception
logique (synchronique/diachronique) est ramnage en fonction des
conditions relles du moment du moment de parent videmment!
Chaque groupe exogame considre les consanguins loigns comme
des ans et les ans proches comme des consanguins. En sorte que
le cadre logique dcrit par Lvi-Strauss fait place a une sorte de ra-
tionalit conjoncturelle (Dreyfus, :,,,; Viveiros de Castro & Fausto,
:,,,)
::
; chaque systme dravidien trouve ainsi une forme dadaptation
qui lui est propre
:,
. En ce sens le nord-ouest amazonien est ou tait trs
dirent du Brsil central (cf. Maybury-Lewis, :,,,). La description
propose par Lvi-Strauss a donc beaucoup volu depuis la publica-
tion des deux ditions des Structureselementaires,dune manire qui
ntait pas prvisible; mais il faut alors immdiatement ajouter que cest
zz YoiraussiStephenBugh-}ones(I,,,).
z, Ilyaencorequaranteanslesyukunaprohibaientlarptitiondunmariageentre
deuxfamilleslammegnration:deuxfrresnepouvaientpouserdeuxsoeurs
contrairementauxtukanoleursvoisinsdunordest.
homenaje a claude lvi-strauss 2010 issn 0120-3045
[ 37 ] Universidad Nacional de Colombia Bogot
grace au structuralisme et au formalisme introduit par Lvi-Strauss,
que ces situations dicilement comparables sur le terrain, sclairent
thoriquement. A mon sens, et mme si on en parle peu, cest la le v-
ritable progrs apport par le structuralisme. Publie rcemment, une
approche formelle vient du reste conforter heureusement cette impres-
sion (Barry, Daillant, Hamburger, Houseman & White, :oo).
structuralisme et mythologie
Mais les choses allaient se compliquer davantage dans le champ
du symbolisme. En parent Lvi-Strauss avait russi a simplier for-
mellement lchange matrimonial direct en le comparant a lchange
de don de Mauss (:,,o). La signication du mariage, la dnition rela-
tivement fonctionnelle de linceste, de la terminologie de parent, etc,
apparaissaient clairement, mais le sens des phnomnes symboliques
allait tre bien plus dicile a mettre en forme structurale. Un autre
article trs clbre inaugurait lusage du structuralisme en mytholo-
gie (Lvi-Strauss, :,,8a). Essayant dutiliser la dmarche qui lui avait
si bien russi avec lorganisation sociale, Lvi-Strauss tentait de d-
gager dans le discours mythique des units contrastives, semblables
aux phonmes de la phonologie, les mythmes . Mais ceux-ci se
rvlaient rien moins quvidents (Lvi-Strauss, :,,8a: :,,-:,). Lvi-
Strauss inventera alors deux mthodes: lune qui sappuie plutot sur la
dimension paradigmatique du discours, par analogie avec les systmes
phonologiques (La structure des mythes, Lvi-Strauss, :,,8c), puis
une autre qui met laccent sur la dimension syntagmatique de tout lan-
gage (La geste dAsdiwal, Lvi-Strauss, :,,,).
Cependant mme si Lvi-Strauss ne le mentionne pas expli-
citement, ces interprtations sont peu ou prou loignes du terrain.
Identier des mythmes ncessite en eet pas mal de traitement pra-
lable; ne serait-ce que pour sparer la parole mythique [elhablamitica]
de son contexte pour ensuite la mettre en texte... Bref que ce soit re-
lativement a lorganisation sociale ou en parlant du symbolisme le
structuralisme se rvle peu ethnographique : ce nest pas une mthode
de terrain Lvi-Strauss na du reste jamais prtendu quelle ltait. En
sorte que mme si les tudes de Stephen et Christine Hugh-Jones sont
largement inspires du structuralisme, lapproche de Stephen scarte
du cadre thorique lvi-straussien (relatif au rituel), en tout cas tel que
Departamento de Antropologa Facultad de Ciencias Humanas [ 38 ]
pierre-yves jacopin Structuralisme et ethnographie
celui-ci apparait dans la Finale de lHomme nu (Lvi-Strauss, :,,::
o:ss.). Quant a ltude de Christine Hugh-Jones, elle est peut-tre plus
proche de la mthode structurale puisquelle met en vidence com-
ment les activits quotidiennes sintgrent ou sarticulent les unes dans
les autres par une suite de transformations et de mtaphores symboli-
ques; mais elle ne dbouche cependant pas sur aucune catgorisation
structuraliste (universelle). Implicitement, cest plutot la notion de sys-
tme social qui ressort de toutes ces tudes une notion qui dire
nettement du structuralismelafranaise.
Ce sont ces dicults qui dans ma thse (:,8:) mengageront a trai-
ter le mythe en tant que parole [habla] plutot que comme langue ou
mtalangue. Dans la mesure o Lvi-Strauss veut absolument faire de
la narration mythique non pas de la parole [el habla] mais de la lan-
gue (Lvi-Strauss, :,,8a: :,o-:,:)
:
, il renonce sans peut-tre le vouloir
a dgager une combinatoire systmatique (ce quavaient pourtant fait
Jakobson et Troubetzkoy pour dcouvrir la notion de phonme et de
systme phonologique par commutation); il est ainsi conduit a spcu-
ler sur la nature des units mythiques et ce nest nalement quen usant
dune analogie avec la notation musicale quil va parvenir a dnir les
mythmes (Lvi-Strauss, :,,8a: :,,-:,). Or il me semblait dja a
lpoque, lors de discussions passionnes avec Patrice Bidou a lUniversit
des Andes, o il enseignait en tant que cooprant technique, et avant
mme mon premier sjour sur le terrain, que les rcits mythiques avaient
peu de chances dapparaitre a lobservateur et aux auditeurs autochtones
comme on ne sait quelle langue, mais quils devaient les couter comme
une parole [habla] aussi importante que singulire; cest-a-dire comme
des paroles performatives [palabrasperformativas] mme si je ne d-
couvrirai que plus tard la thorie des actesdeparole de J. L. Austin (:,o:).
Au fond, il fallait les traiter non pas comme des reprsentations mais
comme des actions. Cest du moins ainsi que je comprenais la thse de
Malinowski insistant sur le fait que les mythes ne sont pas de simples
textes mais un charter (Malinowski, :,,: :o,-:o8). Pour Lvi-Strauss en
revanche, le mythe est une manifestation privilgie de lEsprit humain.
Il ne cessera dy travailler pendant plus de quarante ans...
z Iespropritsdumythe nepeuventtrecherchesquau dessus duniveauhabituel
delexpressionlinguistique (Ivi-Strauss,I,,sa:z,z,italiquedelauteur).
homenaje a claude lvi-strauss 2010 issn 0120-3045
[ 39 ] Universidad Nacional de Colombia Bogot
mythe ou parole mythique [habla mtica]
Pour traiter des mythes Lvi-Strauss commence par dcon-
textualiser le discours mythique en le coupant par consquent de sa
base sociale. Comme tous les mythologues, a lexception notable de
Malinowski, il commence par transformer le mythe en texte. Cest ce
que font tous les spcialistes du mythe sur le terrain : anthropologues,
linguistes, philosophes, commentateurs et analystes de contenu, etc. Ils
gent la parole mythique, comme si lethnologue ne faisait que tradui-
re dune culture dans une autre, et lobservation de terrain se rduire
a de la lecture et de la traduction (Calame, :oo:). Eectivement
tous les mythologues nenregistrent et ne notent la parole mythique
[el habla mitica] que pour lanalyser et linterprter hors contexte, la
comparer ventuellement a dautres textes; en un mot, pour pouvoir
la manipuler
:,
. Lvi-Strauss quant a lui justie sa dmarche en all-
guant que si lon veut traiter le mythe comme un langage, il faut, en
bonne stratgie saussurienne, le considrer comme de la langue, plu-
tot que comme de laparole [elhabla] (Lvi-Strauss, :,,8a : :,o et ss.).
Rien ne dit cependant que Saussure et t prt a dfendre cette th-
se aussi obstinment et radicalement que lon fait les linguistes par la
suite (cf. Bloomeld, :,,,). De nombreux paragraphes du Coursdelin-
guistiquegenerale (:,,,) montrent en eet que pour lui langue et parole
[habla] sont trs proches, voire indissociables par exemple en ce qui
concerne la diachronie; on a mme fortement limpression que pour
lui, ds lors que lon distingue la langue de la parole [elhabla], il devient
ncessaire de faire une linguistique de la parole paralllement a une
linguistique de la langue (par exemple chap. iv de Saussure, :,,,). En
tous les cas, si lon y rchit un peu, on ne voit pas comment tudier la
langue sans passer par la parole [elhabla], par des paroles [delaspala-
bras]. Or la parole [elhabla] est a lvidence un rapport social, a fortiori
la parole mythique [elhablamitica] qui non seulement met en rapport
auditeurs, en nombre, et narrateur, mais encore usagers daujourdhui
z, Incesens,certainsindiensavissontraisondedirequelesethnologuesleur
prennentleursmythespourentirerprotmoralounancier.Iesethnologues
accusssedfendentenarguantgnralementquelaparoleesttoutlemonde,
quellenappartientpersonneenparticulier;cequienloccurrenceseraitpeut-tre
vrai,silsencomprenaientlalangueetnavaientpasbesoindelenregistrerpourse
lapproprier.
Departamento de Antropologa Facultad de Ciencias Humanas [ 40 ]
pierre-yves jacopin Structuralisme et ethnographie
et de demain avec leurs anctres; dautant que beaucoup de communau-
ts et de cultures font place a limprovisation en fonction de lauditoire.
Mon projet quelque peu chimrique, portait sur les notions
de systme social et didologie
:o
. Mais une fois a pied doeuvre, je
compris assez vite que je nallais pas trouver didologie (au sens de
Engels & Marx, :,8: ; ou de Mannheim, :,,o) chez les yukuna. Si a
lvidence ils exprimaient une Veltanschauung singulire (conception
du monde, worldview) selon plusieurs registres (mythologie, rcits tra-
ditionnels, rituels, etc.), ils nentretiennent pas dIdeologie (idologie,
ideology) et, si on y rchit, nen ont pas besoin : vitant toute division
du travail mais se fondant sur la division sexuelle des taches, leur
mode dexistence ne repose pas sur laccumulation et la redistribu-
tion de richesse et na rien dconomique, au sens moderne du terme.
Si a lpoque, il existait une stratication sociale, elle tait purement
symbolique, cest-a-dire rituelle et crmonielle, et nullement desti-
ne a justier, a faire accepter ou a dissimuler un ordre tabli. Cest
pourquoi, a mon sens, la mythologie (ou les rites) ne pouvaient tre
considrs comme une idologie. Il nen reste pas moins que la mytho-
logie paraissait fondamentale aux yeux des yukuna, au point que leurs
explications en faisaient parfois une entit plus relle que la ralit;
comme si le rel ntait quun piphnomne de la parole mythique [del
hablamitica] (voir plus bas). Je dcidai donc de consacrer la dernire
partie de mon terrain a recueillir systmatiquement la mythologie du
groupe exogame matapi un des quatre groupes exogames de lpoque.
Jenregistrais au magntophone et notais de faon linguistique tous les
rcits mythiques en vigueur dans le systme social yukuna-matapi a ce
moment et en ce lieu, lieu dni par les hotes [huespedes et invitados].
Ce faisant, je renonais du mme coup a appliquer la mthode struc-
turale, cest-a-dire a couper les mythes en pisodes et a comparer ces
derniers avec les pisodes de mythologie de populations voisines. Je
posais que tout mythe et mme que toute mythologie est organis de
manire systmatique : non seulement tout rcit mythique fait syst-
me pour le narrateur et ses auditeurs, quel que soit le fragment choisi,
zt ArrivenColombieenmaiI,t,,jensuisrepartienmarsI,,z,aprsavoirfait
environz,moisdeterrainen,sjoursde,smois.Vonprojettaitnancpar
uneIoursedejeunechercheurduIondsXationalSuissedelarecherchescientique
(projetSC,,).
homenaje a claude lvi-strauss 2010 issn 0120-3045
[ 41 ] Universidad Nacional de Colombia Bogot
mais de plus tous les mythes dune mme mythologie se correspon-
dent systmatiquement. Tous ces lments concordent les uns avec les
autres de manire auto-rfrentielle ce que conrment les spcialis-
tes autochtones. Par exemple lordre des pisodes doit tre absolument
respect; ou encore chaque narration mythique est sous-tendue par
une causalit tlologique justiant la continuit pisodique, etc.
:,
. Par
ailleurs, il tait patent que les narrateurs modiaient la prosodie de
leurs rcits, voire des pisodes allongeant ou courtant leurs versions
pour amuser leurs auditoires, mais sans jamais altrer la continuation
des pisodes. Toutes ces caractrisations contextuelles participaient a
lvidence du sens. Jen conclus que la mythologie matapi constituait en
tant que telle une parole [unhabla], cest-a-dire un mode dexpression
identitaire propre a chaque groupe exogame; dautant que chacun de
ceux-ci parlait, en principe, sa propre langue.
du sens de la parole mythique [del habla mtica]
Mais, si sophistiques soient-elles, ces discussions ne sont jamais
que des prliminaires. Elles ne peuvent en eet occulter une question
majeure qui se pose au moins depuis Platon : quel est le sens de la pa-
role mythique [delhablamitica]: Que signie le fait que les animaux
parlent comme des humains, que des humains volent et accompagnent
des oiseaux, etc.: Car lon ne peut nier que quelque fantaisistes que nous
paraissent les rcits mythiques, leurs usagers, narrateurs et auditeurs,
les prennent manifestement trs au srieux; pour eux il est indiscu-
table que les temps mythiques ont exist, qui furent ceux danctres
dont ils descendent en ligne directe. Au point que les observateurs ne
peuvent mettre en doute les faits extraordinaires qui maillent ces r-
cits sans perdre tout crdit auprs de leurs usagers. Cela dit, a ce fait
important il faut ajouter un trait encore plus critique, a savoir que bien
souvent le sens de la parole mythique [el habla mitica] echappe aux
usagers eux-mmes, qui se rvlent tout aussi incapables de dnouer
la signication de leurs propres mythes que les observateurs tran-
gers. Jusqua prsent la rponse de la plupart des mythologues a ce
problme a t dordre phnomnologique, au sens o pour eux les
z, Iautorfrence,cest--direlinterdpendancedesparties,estlapremireproprit
detoutsystme.
Departamento de Antropologa Facultad de Ciencias Humanas [ 42 ]
pierre-yves jacopin Structuralisme et ethnographie
mythes ne sont ni vrais, ni faux : ils sont essentiellement lexpression
dun mode de pense autochtone particulier, quil convient de sp-
cier et dexpliquer. Cest trs exactement ce que Lvi-Strauss tente
dans Le Totemisme aujourd hui (:,o:a) et La pensee sauvage (:,o:b);
mais pour ce faire il renonait ds lors a poursuivre la mthodologie
formaliste quil avait pourtant inaugure. Il choisit dinterpreter les
thmatiques mythologiques plutot que de poursuivre lexploration de
mthodes formalistes : au lieu de poursuivre ses recherches sur le lan-
gage, qui eussent peut-tre t plus fcondes sur le plan thorique, il va
spculer sur le sens des rcits mythiques, ou plus prcisment inter-
prter le sens de corpus dpisodes mythiques dorigine diverses qui
lui paraissent traiter de mmes problmes, mme lorsque leur signi-
cation apparente et leur contexte sont trs dirents. Dsormais il
va essentiellement sattacher a faire varier, commenter et interprter
les thmes mythiques, sinscrivant du mme coup dans la longue tra-
dition des interprtes et des mythologues qui lont prcd dans cette
voie. En ralit il ne lui reste pas vraiment dautre choix : ds lors quil
dcontextualise les versions mythiques quil compare, il sinterdit du
mme coup de les confronter en situation. Ce faisant, il se libre des
contraintes de leurs dterminations sociales, pour les mettre dans le
contexte thmatique qui lui sied
:8
. Lanalogie avec le systme phonolo-
gique dune seule langue est en quelque sorte explose et projete sur
lensemble des pisodes dune rgion, voire dun continent et na-
lement des deux Amriques. Le sens napparait plus que sous la forme
de spculations allgoriques portant non pas sur les pisodes eux-m-
mes mais sur leurs aspects thiques et dontiques (cf. Bailhache, :,,:).
Si linterprtation des rcits senrichit, la prcision de leur signication
singulire sen loigne dautant...
En fait il existe deux classes de thories concernant le sens : la
premire se rfre a la pragmatique dveloppe par Paul Grice. Pour
simplier disons que Grice distingue entre la signication nature-
lle et la signication non-naturelle, cest-a-dire intentionnelle (Grice,
:,,,; voir aussi Searle, :,8,); lintentionnalit de ce que le locuteur
zs Inralittoutethorieprocdedecettemanire:dcontextualiserdesfaitspourles
placerdansuncontextethoriqueformeladquat.1ouslesproblmesproviennent
durapportentrelesdonnesoriginellesdedpartetleformalismethoriquequi
rsultedeleurtraitement.
homenaje a claude lvi-strauss 2010 issn 0120-3045
[ 43 ] Universidad Nacional de Colombia Bogot
veut dire devient le critre essentiel. Mais cest aussi ce qui nous em-
pche de le suivre, car en rduisant en quelque sorte la notion de
signication a la notion dintention, Grice passe de la smantique a
la psychologie. Or cest prcisment ce quil faut viter : en eet trop
danthropologues ont tendance de nos jours a interprter et a voir
dans les phnomnes sociaux (collectifs) des actes interpersonnels.
Pourtant avant dtre perlocutoire au sens de Austin, cest-a-di-
re davoir un eet concret sur le comportement de chaque auditeur,
la parole mythique [el habla mitica], en tout cas la parole mythique
yukuna [el habla mitica yukuna], est dabord illocutoire (cf. Austin,
:,o:, :,,:, voir plus bas). La parole mythique [elhablamitica] est en
eet un actedeparoleinstitutionnel, qui ne peut tre racont que par
les hommes initis en respectant des rgles prcises : le soir a la vei-
lle et non pas de jour, assis au centre de la maloca et non pas allong
en hamac, en ingrant [mambeando] de la poudre de coca, etc.; bref
la parole mythique ne peut tre nonce, voire mmorise que dans
des formes et des circonstances ritualises.
La seconde tradition est base sur le fait que la signication dun
nonc dpend principalement de son contexte. Sagissant de notre
problmatique et dans la mesure o la notion de contexte est multi-
ple, il est ncessaire den dnir la nature (Preyer & Peter, :oo,). Du
point de vue anthropologique il convient surtout de relever laspect
collectif des phnomnes sociaux. Pour des raisons diverses, dans les-
quelles il ny a pas a entrer ici, on assiste depuis cinquante ans a un
regain dindividualisme mthodologique dans les sciences sociales (cf.
Miller, :,,8)
:,
. Cette tendance prend direntes formes, mais elle se
caractrise surtout par lempirisme spontan dont je parlais plus haut.
On trouve aussi cette tendance en linguistique ou en sociolinguisti-
que (voir par exemple Hymes, D., :,o,), chaque fois que les linguistes
rduisent lnonciation a un acte interpersonnel (nonciateur-desti-
nataire). Le dfaut de ces tudes est de faire limpasse sur les notions
de systme social, de structure sociale et dinstitutions, lesquelles
sont pourtant coexistantes a toute vie en socit, quelle soit humaine,
z, Iorovertwentyyears,IarlPopper,}.\.X.\atkinsandothershaveargued
formethodologicalindividualism,thedoctrinethatsocialphenomenamustbe
explainableintermsofthepsychologiesandsituationsoftheparticipantsinthose
phenomena. (VillerI,,s:,s,).
Departamento de Antropologa Facultad de Ciencias Humanas [ 44 ]
pierre-yves jacopin Structuralisme et ethnographie
animale, ou mme vgtale
,o
. Avant ou en mme temps quelle est pho-
nologique, grammaticale ou syntaxique, si lon peut dire, la langue est
une institution sociale fondamentale dans tout systme social; elle ne
saurait se rduire seulement aux interactions verbales entre individus
puisque elle leur donne leurs formes et conditionne leur possibilit.
Chaque langue nest une langue que parce quelle a t, quelle est et
quelle sera parle par un nombre incommensurable de locuteurs et
dauditeurs
,:
. Ce qui caractrise toute langue, et qui la rend institu-
tionnelle, est donc le fait que tous les locuteurs et auditeurs possibles
et imaginables sont interdpendants les uns des autres
,:
. Supposons
que je parle une langue; ds lors nimporte quel autre locuteur ou audi-
teur qui la parle en ma prsence ou en mon absence produira un eet,
si minime soit-il, qui aura a terme des consquences sur ma langue.
Cest cette interdpendance des productions linguistiques et des usa-
gers interdpendance mdiatise par lorganisation sociale, qui on
fait une institution. Les causes et les eets de cette interdpendance ne
sont pas vraiment pensables en termes individuels, quand bien mme
ils sont a lvidence produits par des individus. Ds lors lanalogie avec
la parole mythique [elhablamitica] est vidente. Comme une langue
cette dernire est une institution pour les mmes raisons : parce que
nimporte quel narrateur ou auditeur yukuna participe de sa repro-
duction, pour autant quil performelaparolemythique danslesrgles
les rgles yukuna bien entendu. Partant de la, il est facile de com-
prendre comment la langue et la parole mythique [elhablamitica] font
partie et contribuent au systme social. Do le fait que le contexte de la
comprhension de la parole mythique [delhablamitica] est fond autant
sur sa structure interne (metonymique et metaphorique, cf. plus bas) que
sur sa fonction dinstitution sociale.
Dans cette perspective la meilleure manire de dnir la parole
mythique [el habla mitica] est de montrer quelle est un acte de parole
,o Puisquilexisteune sociologievgtale .
,I Ycomprislorsquelonseparlesoi-mmeensilence.Cestmmeunedes
caractristiquesessentiellesdelhumanitetdulangagehumain.
,z Ycomprisceuxquinelaparlepasmaisqui,ventuellement,parlentavecunde
sesusagers,oummesimplementquinefontquementionnerlexistencedecette
langue.Iecepointdevuetoutcequiatraitlalangueestsignicatifetpertinent.
Vmesividemmentunelanguenesubsistequeparcequelleestsinonparle,du
moinsutilise(voirparexempleleslanguesditesmortes,maisquirestentcrite).
homenaje a claude lvi-strauss 2010 issn 0120-3045
[ 45 ] Universidad Nacional de Colombia Bogot
performatif. En eet, contrairement a la conception empiriste, on peut
armer que toute rcitation de la parole mythique a un impact, si mi-
nime soit-il, sur le comportement, les conceptions et ventuellement les
dcisions de lauditoire; autrement dit narrateur et auditeurs ne quittent
pas la performance exactement comme ils y sont venus (cf. Austin, :,o:,
:,,:). Cette approche reprsente une certaine rupture, sinon une ruptu-
re certaine, de la tradition phnomnologique classique qui, de Platon
a Lvi-Strauss traite la parole mythique comme des textes purement
anachroniques. A linstar de la musique crite par rapport a lcoute
de la musique joue, les textes mythologiques ne sont que les traces
des performances mythiques; de sorte que linterprte est presque im-
manquablement conduit a en faire un objet de spculation. De plus, les
mythes crits ne permettent pas non plus de distinguer entre lesens et la
denotation de la narration. Le sens est la signication qui se rapporte uni-
quement a la narration, avec toutes ses invraisemblances, la dnotation
est la signication rapporte a la ralit (cf. Frege, :8,:, :,,:
,,
; Jacopin,
sous presse). Lcriture considre en soi nautorise pas de distinguer ces
deux signications, do des discussions sans n depuis lantiquit, pour
savoir si les autochtones croient ou non a leurs mythes (cf. Veyne, :,8,)
,
...
Ce dbat nest pas seulement thorique. Il fait rfrence a des traits
et a une situation qui nest pour ainsi dire jamais prise en compte par
les observateurs et les ethnologues, a savoir le fait que la mythologie et
la parole mythique [el habla mitica] sont des institutions de socits
sans criture. Dans la mesure o les socits occidentales sont, depuis
lpoque romaine au moins, fondes sur lcrit (mme si la majorit des
individus ne savaient ni lire ni crire jusqua une poque rcente), il est
dicile pour un intellectuel de concevoir lexistence quotidienne dans
un systme social dpourvu dcriture
,,
. Les membres de toute socit
ont besoin de partager, ou au moins dimaginer quils partagent, une
conception commune de la ralit. En Occident cette conception est
essentiellement base sur un corpus de documents crits sur lesque-
lles se greent dautres reprsentations. Dans une socit sans criture,
,, ParticulirementlespagesIos-Io,delditionfranaise.
, Cageonsquecenestpasunproblmequiproccupebeaucouplesphnomnologues.
,, Cestduresteuneralitdontlesempiristesneparlentgure,danslamesureoils
tendentconfondredescription,interprtationetexplication.Quunesocitsoit
sanscriturenestpasforcmentcequifrappelobservateur.
Departamento de Antropologa Facultad de Ciencias Humanas [ 46 ]
pierre-yves jacopin Structuralisme et ethnographie
cette conception est soumise a des contraintes direntes par rapport
auxquelles la mmorisation de la parole [delapalabra] et plus prcis-
ment de certaines paroles spciques [de ciertas palabras especicas]
est cruciale. Avec les paroles chamaniques [lashablaschamanicas], la
parole mythique [elhablamitica] est une de ces paroles [hablas] fonda-
mentales. Il nest donc pas tonnant quelle soit entoure de prcautions
illocutoires dont certaines sont verbales (comme lusage de formulae
en tant quembrayeurs appels shifers en linguistique anglaise
pour entrer ou sortir de la parole mythique)
,o
. Ces prcautions verbales
ne sont gnralement pas transcrites, probablement parce que les narra-
teurs ou les transcripteurs ne les considrent pas comme signicatives.
Or, elles ont une fonction elles ne peuvent tre omises et reclent
souvent de prcieuses informations concernant le rcit, le narrateur ou
les auditeurs qui contribuent au sens mme de la parole mythique [el
habla mitica]. Rptons-le : lnonc est insparable de lnonciation.
Par ailleurs, la parole mythique est aussi entrecoupe dautres paroles
[hablas], comme des formules chamaniques [formulas chamanicas],
qui pour les usagers font intrinsquement partie de la parole mythi-
que [delhablamitica] et parfois mme du rcit ou de lintrigue. Le plus
souvent ces traits ne rsistent pas a lcriture : ils sont abandonns ou
restent compltement nigmatiques. Directement ou indirectement, a
partir de Lapenseesauvage(:,o:b), Lvi-Strauss voque de temps a au-
tre ces questions dans son uvre, mais il les analyse en les rapportant au
cadre de rfrence occidental, en recourant a des moyens issus de la ra-
tionalit de notre socit, plutot que de tenter den rendre compte dans
les termes des cultures indignes. Or, depuis la publication de Lapen-
seesauvage, les recherches arentes ont progress et il est maintenant
possible de trouver dans des disciplines connexes
,,
, comme la logique
(modale) ou la philosophie du langage, des outils adquats facilitant la
rsolution des problmes, ou tout au moins rvlant les impasses
,8
.
,t Ietermedeformulaestutilisengrecancienaveclemmesens.
,, Pourautantquelonnesinscrivepasdansunedmarchephnomnologique...
,s 0ntrouvedanslesarticlesdeIregepublisenIs,I-Is,z(Irege,Is,z,I,,I)
desoutilsquipermettraientprobablementdersoudredesproblmesquese
posentlesspcialistesde lagentivit ladernirethorielinguistiqueet
socioanthropologiquelamode(Ahearn,zooI).
homenaje a claude lvi-strauss 2010 issn 0120-3045
[ 47 ] Universidad Nacional de Colombia Bogot
les trois niveaux de sens de la parole
mythique [el habla mtica]
Penser a utiliser le contexte pour dgager le sens est une ide as-
sez vidente (Preyer & Peter, :oo,). Si personne ny a recouru dans
ltude de la parole mythique jusqua prsent, cest parce que personne
navait imagin comment lappliquer de manire opratoire. La dmar-
che propose ici reprend simplement les dimensions mtaphoriques et
mtonymiques de la parole selon Roman Jakobson (Jakobson, :,,o) et
traite le langage mythique comme un langage formel, cest-a-dire com-
me un systme auto-rfrentiel. De plus, dans la mesure o la parole
mythique [el habla mitica] implique limprovisation et ladaptation a
lauditoire, lintrigue, cest-a-dire lhistoire au sens de Lvi-Strauss
(Lvi-Strauss, :,,8a : :,:), est indissociable de la narration, autrement
dit, il faut supposer que les mmes pisodes de deux rcitations di-
rentes (mme racontes par le mme narrateur), peuvent avoir des sens
dirents (cf. Jacopin, sous presse). En mme temps chaque mythologie
doit tre envisage comme propre a son groupe, voire a un narrateur,
non seulement pour ce qui est des fables, des histoires , mais ga-
lement quant a la forme des paroles mythiques [hablas miticas]
,,
. Le
premier niveau de sens est ainsi fond sur le fait que toute narration
fait systme : elle est systmatique parce que ses pisodes sont interd-
pendants; ils dpendent les uns des autres du fait quils appartiennent
et contribuent a un mme rcit. Si lon postule en eet quun rcit
mythique a non seulement un sens mais une importance particulire,
parce quil traite dun problme spcique ou quil exprime des va-
leurs critiques, comme nous le disent les usagers sur le terrain, alors
il faut admettre que la prsence de chaque pisode et mme leur or-
dre a une importance et un sens; leur prsence dans une narration et
leur place dans le rcit ne sont pas dus au hasard. Par exemple dans la
parole mythique de Kawairimi, le dnicheur doiseaux yukuna, le
rcit commence par une querelle entre les deux frres ains dune ma-
loca. Pour les yukuna ce point de dpart est tout sauf d au hasard
o
.
Ce nest pas un hasard non plus si ce rcit est celui qui termine la mytho-
,, Cestprcismentcequirendlaparolemythiquedicilemmoriser,voire
comprendrepourlesnon-initis.
o YoirlecommentairedeIvi-StraussdansBistoiredelynx(Ivi-Strauss,I,,I).
Departamento de Antropologa Facultad de Ciencias Humanas [ 48 ]
pierre-yves jacopin Structuralisme et ethnographie
logie yukuna, sil est suppos tre le dernier des temps mythiques... La
prsence dun pisode et des lments de cet pisode (animaux, plan-
tes, minraux, etc.) dans une narration mythique particulire, leur
donne donc un sens particulier, a telle enseigne [de modo que] que
lappartenanceunenarration,uneparolemythiquesingulireestle
premierniveaudesens.
Les deux niveaux suivants sont inspires du fameux article de
Roman Jakobson sur laphasie (Jakobson, :,,o). Pour dnir les axes
opratoire et structurel du langage parl, ce dernier part de lopposition
paradigmatique/syntagmatique, correspondant a deux types daphasie.
Le premier est fond sur la similarit de position des lments linguis-
tiques, tandis que le second met en vidence leur contigut. Jakobson
postule alors que lopposition paradigmatique/syntagmatique corres-
pond a deux poles fondamentaux, soit les dimensions mtaphoriques
et mtonymiques du langage
:
.
Tel que je viens de le dnir systmatiquement, le premier niveau
de sens nous amne tout naturellement a la dimension syntagmatique
de la narration, autrement dit a laspect mtonymique, au sens de R.
Jakobson. Les yukuna eux-mmes prtendent, que lordre des pisodes
est pertinent au point quil nest pas possible de le changer sans dtruire
la valeur mythique du rcit, et cela quand bien mme lintrigue resterait
la mme. On en dduit que la place ou la position dun pi-sode dans le
rcit participe de son sens. Autant dire que la dimension syntagmatique
de la parole mythique [del habla mitica] est le second niveau de sens.
Cette proprit a des consquences importantes sur ce quil est conve-
nu dappeler la pense mythique, du moins celle des ukuna. Tout rcit
mythique est sous-tendu par une double causalit : dune part la causalit
habituelle dans laquelle une cause est suivie de ses eets correspondants,
et dautre part une causalit tlologique qui dirige tout le rcit vers son
aboutissement; si bien que la n du mythe justie ses moyens, cest-a-
dire la continuit narrative de tous les pisodes. Chacun deux est ainsi
anim par une sorte de tautologie qui en fait une unit. Par exemple,
dans lhistoire de Kawairimi, les grues apprennent a voler au hros en le
dpouillant de tous les parasites humains qui lempchent de senvoler;
I Iadimensionparadigmatiquecorrespondpeuouprou[ms o menos]ladmarche
deIvi-Strauss.
homenaje a claude lvi-strauss 2010 issn 0120-3045
[ 49 ] Universidad Nacional de Colombia Bogot
une premire causalit consistera donc a lpouiller. Mais en mme temps
il doit savoir voler pour que lhistoire continue et que le hros puisse ren-
contrer leur oncle, lanaconda. Cest aussi pour cette raison que les grues
russissent a le faire voler... Par ailleurs, les vnements de la parole [del
habla] de chaque mythe se succdent causalement
:
, ils dessinent une
temporalit (concidant avec celle de la narration), si bien quon ne peut
pas ou plus dire que la mythologie ou les mythes sont a-historiques et
les traiter comme sils taient vritablement anachroniques : la parole
mythique [habla mtica] particulire a chaque rcit entretient une re-
lation singulire avec lhistoire vcue par ses usagers; en ce sens il faut
supposer que la temporalit et lhistoire de chaque mythe sont direntes.
Finalement, le troisime niveau de sens correspond aux ra-
pportsquelaparolemythique[hablamitica]entretientaveclarealite.
Cest sa dimension mtaphorique, dans la mesure o chaque narra-
tion entretient des rapports spciques, dtermins par le rcit, avec
la ralit autochtone; si bien que les mtaphores sont toujours singu-
lires. Prenons par exemple le cas des grues de Kawairimi mentionnes
a linstant : il ne sagit pas de grues relles (famille des Gruidae),
mais seulement de laspect ou de la partie des individus de lespce,
ncessaires a la poursuite de lhistoire, autrement dit des grues appar-
tenant ou dtermines par la parole mythique [del habla mitica] de
Kawairimi. Chaque pisode peut ainsi tre considr comme un petit
thatre, mettant en scne des aspects spciques de la ralit. La enco-
re cette proprit a des consquences fondamentales dans la mesure o
elle permet de comprendre comment et pourquoi les yukuna pensent
que la ralit mythique est plus fondamentale que la vie quotidienne et
quelle en est en quelque sorte le modle. Si bien que la ralit de tous les
jours nest en n de compte quun piphnomne de la parole mythi-
que [delhablamitica]... Autant dire ds lors et en consquence, que le
pass mythique est encore prsent de nos jours; do une temporalit
qui nous parait paradoxale parce quelle nest pas fonde sur une irr-
versibilit semblable a celle du temps occidental; or cest prcisment
ce que lexamen du troisime niveau de sens rvle
,
. Dans la mme
z Commedanslhistoirepourenfantsditede IamaisonquePierreabtie... .
, 1emporalitquidunecertainemanireressemblecelledesexpriencesdansles
acclrateursdeparticulesatomiquescontemporains.
Departamento de Antropologa Facultad de Ciencias Humanas [ 50 ]
pierre-yves jacopin Structuralisme et ethnographie
veine, il faut mentionner les paroles crmonielles qui sont en quel-
que sorte enchasses dans la parole mythique [habla mitica]; cest le
cas dincantations ou des paroles chamaniques [delhablachamanica]
introduites dans la parole mythique a loccasion dun pisode et dun
vnement mythique qui a valeur chamanique. Par exemple, lorsque
Maochi, frre cadet de Kawairimi, est libr par Agouti (une Agouti
femelle) de larbre o lavait exil son frre, au moment o il sort sur
les genoux, celle-ci frappe son dos avec sa hache; ce fait est a lorigine
des douleurs de lumbago. A cet endroit la parole mythique [el habla
mitica] sinterrompt pour faire place aux incantations chamaniques
relatives aux douleurs de dos. On en dduit que mme si ces incan-
tations font intrinsquement partie de la parole mythique [del habla
mitica] de Kawairimi, elles nont pas le mme rapport a la ralit que
cette dernire ; elles constituent en fait les points dancrage de la pa-
role mythique dans la ralit (cf. Fontaine & Jacopin, en prparation).
le contexte social
Mme sil est tout-a-fait cohrent, ce dispositif peut paraitre ex-
cessivement compliqu. Sa complexit tient simplement au fait que le
langage parl [elhabla] est complexe tant articul et faisant systme
de manire syntagmatique et paradigmatique. Le but de la dmarche
est double : parvenir a dgager la signication dpisodes de la paro-
le mythique [del habla mitica] que mme les usagers ne parviennent
pas a lucider, tout en vitant de tomber dans des exgses empiris-
tes, o la description tient lieu dexplication et o la seule observation
conduit a dvelopper des interprtations ou des spculations ethno-
centriques. Entre parole mythique [hablamitica] et ralit les relations
ne sont pas terme a terme mais de systme a systme; non pas de terme
mtaphorique a lment du rel, mais de systme du rcit mythique a
systme social institutionnalis. Prenons un exemple : vers la n du
rcit de Kawairimi, ce dernier aprs avoir tu son frre Maochi, sa be-
lle sur, sa femme, sa propre mre, son beau-pre et sa demi-sur,
cest-a-dire aprs avoir puis tous ses liens familiaux, se lie avec son
cousin parallle (amiyo, ls de frre de pre et de sur de mre), le-
quel dclenche un dluge auquel ils chappent dicilement. Lorsque
lon interroge les yukuna (initis) sur les raisons de ces deux vne-
ments mythiques, ils restent incapables de rpondre. Les trois niveaux
homenaje a claude lvi-strauss 2010 issn 0120-3045
[ 51 ] Universidad Nacional de Colombia Bogot
internes de sens et le contexte social externe donnent cependant des
indications prcises. Dune information donne par les usagers (pre-
mier niveau de sens) on tire que lhistoire de Kawairimi en tant que
telle est la dernire de la mythologie yukuna. On comprend aussi tout
au long du rcit que, en choisissant toujours les solutions les plus aso-
ciales, Kawairimi puise peu a peu ses possibilits de survie. Comme
dans beaucoup de mythes, le dluge signie la disparition dune rali-
t mythique, en loccurrence il sagit du monde et des tres mythiques
yukuna annonant la n dernire de la mythologie (second niveau).
Ceci explique que le rcit se termine par la noyade de Kawairimi et de
son cousin dans une rivire plutot que de rejoindre le ciel o se repo-
sent les hros mythiques qui les ont prcds. Il sagit dun euve rel
du bassin du Miritparana, autrement dit le mythe de Kawairimi et la
parole mythique [elhablamitica] yukuna en gnral est bien enracine
en pays yukuna. Le dluge conrme ainsi lachvement de la mytho-
logie yukuna et de son monde mythique (second niveau). Lalliance
entre les deux cousins sexplique de mme parce quelle ne peut don-
ner lieu a aucun mariage (troisime niveau); elle signale linterruption
de la ligne de Kawairimi. Si ce dernier fait partie des premiers an-
ctres des yukuna (pajluwaina, le premier), ce nest pas sur le plan
rel de la parent

. Mais cet aboutissement donne aussi implicitement


dautres informations sur le systme social : il conrme la logique pa-
triarcale de la socit yukuna, a savoir un groupe dhommes, pres,
grands pres, oncles, frres, ls, petits ls, se reproduisant de g-
nration en gnration. Dans un tel systme les femmes subissent
lordre des hommes, noccupant quune place complmentaire en tant
qupouses, surs non maries ou mnopauses (lorsquelles revien-
nent dans la maloca de leur enfance). Mais en mme temps la logique
exogamique veut que la plupart des femmes dune maloca soient
du mme groupe exogamique et quelles parlent la mme langue
,
.
Il existe ainsi une solidarit entre femmes maries qui apparait chaque
Cetpisodesigniedoncgalementquesilaparolemythiqueadusens,ellenapas
dednotation(cf.Irege,Is,z,I,,I).
, InI,,o,aumomentlemythedeIawairimifutrecueilli,lemariageidalconsistait
encorepouserunecousinecroisebilatrale(selonlaterminologiedeparent),et
ilexistaitencorequatregroupesexogamiquesoprantaussibiendansleschanges
sociaux,quelorsdeschangesrituelsetcrmoniels.
Departamento de Antropologa Facultad de Ciencias Humanas [ 52 ]
pierre-yves jacopin Structuralisme et ethnographie
fois quelles se parlent dans leur langue que les hommes compren-
nent. En mme temps, mme si les hommes forment un groupe a part,
ils ne peuvent chapper a la vigilance des femmes. Les mauvais trai-
tements dpouses sont exceptionnels, mme si la parole mythique [el
hablamitica] donne une pitre image des femmes.
Il existe donc une dynamique organique entre parole mythique
[hablamitica] et le reste du systme social. A chaque niveau de sens la
parole mythique [elhablamitica] se rpercute dans le systme social. Le
premier niveau renvoie aux rapports que le mythe, considr dans son
unit, entretient avec dautres mythes ou la production dautres types de
discours [discursi] (paroles, chamanique [hablas chamanicas], paroles
rituelles [hablasrituales], incantations, dclarations diverses, conversa-
tions, etc.). Les dirences et les contrastes entre ces diverses paroles
[hablas], contribuent au sens de chacune dentre elles
o
. Le second ni-
veau se perptue virtuellement dans la ralit daujourdhui, puisque en
dnitive cette dernire nen est que le prolongement concret. En ra-
lit ce sont les particularits performatives de la parole mythique [del
habla mitica] qui lui permettent de jouer un role dans lorganisation
sociale. Cest prcisment cette proprit qui autorise les yukuna a voir
dans leur parole mythique [suhablamitica] lexpression de leur identi-
t; cest galement ce trait qui prside a la dtermination plus ou moins
consciente du choix du rcit en fonction de lopportunit du moment
: tant le modle de la ralit, elle constitue un moyen de rfrence et
dorientation pour chaque membre de la communaut.
En tant quinstitution, et parce quelle est constitue dactes de
parole performatifs (Austin :,o:/:,,:), la parole mythique [elhablami-
tica] a une fonction rgulatrice dans lquilibre dynamique gnral des
changes en loccurrence pour les yukuna dans des changes exo-
gamiques (mariages, rituels, corves, rapports aux blancs). En ce sens,
elle est ncessaire au fonctionnement et a la perptuation du systme
social. Si bien que ce dernier peut tre considr, comme une autre
dimension, un quatrime niveau de sens de la parole mythique [del
hablamitica]. Dans le cas des yukuna, et probablement dautres soci-
ts amazoniennes fonctionnant en absence de division du travail
,
, il
t CommedisaitSaussure: lalangueestfaitededirences (Saussure,I,,,:Itt).
, Vaisrestantvidemmentfondesurunedivisiondestchespargenreetparge.
homenaje a claude lvi-strauss 2010 issn 0120-3045
[ 53 ] Universidad Nacional de Colombia Bogot
faut considrer que cest en tant que systme que la socit lui donne
sens. Par exemple, dans la parole mythique de Kawairimi, la rivalit et
la colre rciproque entre les deux frres au dbut du rcit est aussi vi-
dente quincomprhensible, et ce nest que peu a peu que lon comprend
quelle est en fait engendre par la division de la socit en groupes exo-
gamiques. Chaque mythe yukuna est alors une manire dexpliquer,
dvoquer, ou mme dinvoquer un champ particulier du systme so-
cial : il y a plusieurs mythes rendant compte de la guerre, deux mythes
au moins justiant la situation des femmes, etc. Bref, tout un dcoupa-
ge rationnel et original qui, comme la montr Lvi-Strauss, ne suit pas
nos catgories occidentales.
en guise de conclusions
Il est donc possible de dterminer avec une certaine prcision, si-
non une prcision certaine [jeudemotenfranais], le sens dexpressions
ou dlments mythiques a priori obscurs ou irrationnels, dont mme
les usagers ignorent la signication, sans avoir a se livrer a des sp-
culations ethnocentriques; linterprtation peut encore tre conrme
ou tout au moins prcise en examinant le role ou la fonction des pi-
sodes mythiques dans le systme social. En considrant luvre de
Lvi-Strauss, on se trouve face a deux grandes hypothses : soit on
estime que le sens se noue au niveau local dune langue, ou plutot de
paroles sociales pourvues de valeurs performatives, soit on dcide que
le sens se noue a un niveau qui transcende les cultures et les soci-
ts, manifestation de lEsprit humain. Comme au temps de Galile,
ces deux hypothses issues de deux traditions de pense risquent de
perdurer encore longtemps. Mme lorsque des progrs dcisifs au-
ront t accomplis et quil sera possible dobserver in vivo lactivit
crbrale et la pense en action, chacun restera probablement sur ses
positions... Aussi peut-on dire que le vritable progrs est ailleurs. Il
est plus simplement dans le fait quen traitant le mythe comme une pa-
role performative plutot que comme du texte, on chappe au dualisme
symbolisme/organisation sociale, voire du dualisme reprsentations/
actions qui grve non seulement les recherches symboliques mais les
sciences sociales en gnral
8
. De ce point de vue, la mthodologie
s Iualismequiestpeut-treencoreunavatardudualismecartsien.
Departamento de Antropologa Facultad de Ciencias Humanas [ 54 ]
pierre-yves jacopin Structuralisme et ethnographie
propose ici peut tre applique a bien dautres expressions que la pa-
role mythique (conversations, rites, spectacles, voire images), il sut
pour cela de leur donner une forme discursive. Mais la mthode rvle
un trait encore plus fondamental et pour le moins sous-estim par la
plupart des interprtes; un trait que mme les philosophes des actes de
parole ignorent : cest la dimension institutionnelle des paroles perfor-
matives; cest le fait quelles ne peuvent tre rduites empiriquement si
lon peut dire, a des nonciations individuelles
,
. Si tout acte de paro-
le singulier peut tre envisag comme un signe individuel, il suppose
nanmoins la multitude des actes et des expressions semblables qui lui
donnent sens et valeur, valeur collective. Dans chaque socit, pour vi-
vre ensemble ses participants ont besoin de pratiquer une pense ou
une parole collective dans laquelle ils puissent se retrouver et qui con-
rme jour aprs jour leur vision du monde...
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