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Cahiers dethnomusicologie

4 (1991)
Voix
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Laurent Aubert et Marie Keyrouz
Voir la voix. LOrient et lOccident de
sur Marie Keyrouz
Propos recueillis par Laurent Aubert
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Rfrence lectronique
Laurent Aubert et Marie Keyrouz, Voir la voix. LOrient et lOccident de sur Marie Keyrouz, Cahiers
dethnomusicologie [En ligne], 4|1991, mis en ligne le 01 janvier 2012, consult le 25 octobre 2012. URL: http://
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VOIR LA VOIX
LOrient et lOccident
de sur Marie Keyrouz
Sur Marie Keyrouz est une jeune religieuse libanaise de la Congrgation des
surs basiliennes chourites. Cette communaut monastique a t fonde en
Cappadoce par saint Basile le Grand (329-379), un des Pres et Docteurs de
lglise, qui devint vque de Csare en 370. Elle est rattache lglise mel-
kite libanaise qui, lie Rome, pratique le rite catholique grec
1
.
Dote dune triple formation musicale en chants liturgiques maronite et
orthodoxe grec, et en oratorio classique occidental sur Marie Keyrouz vit
Paris depuis 1987. Elle contribue maintenir lunit de la diaspora chrtienne
libanaise en France, notamment en chantant rgulirement en lglise Notre
Dame du Liban et en lglise Saint Julien-le-Pauvre, Paris. Mais elle prte
aussi occasionnellement sa voix des circonstances para-liturgiques, soit au
sein de lensemble Organum, dirig par Marcel Prs, soit avec son propre
groupe, qui a t rvl au public le 3 juillet 1988 labbaye de Royaumont.
Cet entretien a t ralis Genve le 21 avril 1989, loccasion dun
concert de sur Marie en lglise de la Madeleine.
L. A.
1
Lappellation de melkite a t donne un grand nombre de monophysites (partisans de la
doctrine de la nature unique du Christ, dclars hrtiques par le concile de Chalcdoine en
451) qui, avec lappui du pouvoir imprial, se sont constitus en glise indpendante vers 536.
Ce terme a par la suite servi dsigner les Chalcdoniens orientaux, dont les Maronites font
partie. Aprs le grand schisme entre les glises dOrient et dOccident, lglise melkite sest
divise, la branche maronite stant rattache Rome, la branche melkite tant reste dle
lOrthodoxie. En 1724, une autre scission frappa lglise melkite, dont une fraction voulut
sunir Rome, prenant le nom de Melkites catholiques.
Catholiques ou orthodoxes, les Melkites pratiquent pourtant tous le mme rite et les
mmes ofces, en langues grecque liturgique et arabe littraire. Quant lglise maronite, elle
a conserv pour son rite les langues syriaque et arabe. Pour des indications plus prcises, voir
notamment le livre rcent de Claude Slis : Les Syriens orthodoxes et catholiques, coll. Fils
dAbraham , d. Brpols, Turnhout, Belgique, 1988, 290 p.
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Laurent Aubert : En vous coutant chanter, Sur Marie Keyrouz, on est frapp
par la facilit avec laquelle vous passez dun rpertoire un autre, dune tech-
nique vocale une autre. Quelle a donc t votre formation musicale ?
Sur Marie Keyrouz : Jai vraiment eu la grande chance de pratiquer plusieurs
techniques ds mon plus jeune ge ; dabord, tant ne dans une famille chr-
tienne pratiquant le rite maronite, jai t imprgne de lambiance musicale de
cette glise ds le berceau. Puis, trs tt, je suis entre dans une congrgation
grecque catholique, celle des Surs basiliennes chourites, o jai t initie au
rite byzantin et ltude thorique de la psaltique
2
, dabord avec des religieuses,
puis avec des professeurs orthodoxes ; jai galement suivi des sessions de tech-
nique byzantine en Grce et particulirement Athnes.
Mais paralllement, je pratiquais les techniques vocales orientale et occi-
dentale lUniversit Saint-Esprit de Kaslik, au Liban, jusqu lobtention du
diplme dtudes suprieures dans les deux genres, an davoir une formation
plus complte.
L.A. : Avec le recul, comment expliquez-vous aujourdhui cette vocation prcoce ?
S.M.K. : Le Liban de mon enfance tait le Liban de la tolrance. Nous y tions
constamment en contact avec plusieurs cultures, que ce soit dans les coles et
les universits ou dans la vie sociale. Je pouvais donc y entendre aussi bien
lopra que le chant classique arabe, dans toute la diversit de ses expressions.
Et l, en ce moment o mon pays brle, jaimerais pouvoir tmoigner quil a
pourtant toujours t une terre de dialogue, quil ne mourra jamais et quen
dpit des vnements, il redeviendra un jour ce lieu de rencontre pacique, car
il tait et il restera le cur de Dieu. Et si je suis ici aujourdhui, pour chanter,
cest parce que, comme la dit saint Basile le Grand, on prie deux fois lors-
quon prie en chantant ; et en ce moment, mon Liban a besoin de toutes nos
prires pour pouvoir nouveau diffuser son message au monde entier.
L.A. : Justement, vous vivez actuellement Paris ; quest-ce qui vous a amene
vous tablir en France ?
S.M.K. : Il y a deux raisons principales : tout dabord, parce que jy prpare une
thse de doctorat en musicologie la Sorbonne ; et aussi an de perfectionner
mon apprentissage du chant classique occidental, que javais entrepris lUni-
versit Saint-Esprit de Kaslik. Je compte aussi me rendre en Allemagne et en
Italie pour y approfondir mes connaissances. Je pense que cest trs enrichis-
sant de pouvoir bncier dune formation multiple.
L.A. : Quel est le rpertoire europen qui vous intresse le plus ?.
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La psaltique est la science des psaumes et de leur cantillation.
Sur Marie Keyrouz. Photo : Roxanne Claire, 1989.
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S.M.K. : Cest loratorio. Cela a vraiment t une dcouverte pour moi de
pouvoir chanter le Messie de Hndel, la Passion selon saint Matthieu de Bach,
Gallia de Gounod, ou les airs religieux de Mozart, de Massenet A une
poque, jai aussi eu envie de chanter de lopra, thme profane ; mais jy ai
renonc pour deux raisons : dabord parce que, depuis toujours, lapoge de
lart, et de la musique en particulier, est dans lart religieux, dans la musique
sacre ; ensuite parce que, pour moi, lart ne peut tre spar de la vie de lar-
tiste. Pour quil y ait une vrit existentielle dans le chant, il faut mon avis
quil y ait cette homognit, cette unit intime entre la personne, ses convic-
tions et son art. Jai donc trouv que, en tant que religieuse, il ne valait pas la
peine de chercher chanter autre chose.
L.A. : Vous travaillez aussi avec Marcel Prs et lensemble Organum. Quest-
ce que cela vous apporte ?
S.M.K. : Cest une exprience passionnante, qui ma rvl quelque chose de
fondamental en ce qui concerne les relations, non seulement religieuses, mais
aussi historiques et artistiques, entre lOrient et lOccident. Jai fait la connais-
sance de Marcel Prs labbaye de Royaumont, o javais t invite par-
ticiper des sessions de recherche sur le chant liturgique mdival. Le sujet
principal du sminaire tait cette anne-l le chant de lglise de Milan entre
le VII
e
et le XI
e
sicle. Nous avons dcouvert que, dans ce chant trs orn et
mlismatique, apparaissaient des cellules mlodiques identiques celles que
lon rencontre dans le chant byzantin tel quil est actuellement pratiqu au
Moyen Orient. Cela na dailleurs rien dtonnant quand on sait que lglise
milanaise avait cette poque t trs inuence par celles dOrient et surtout
de Byzance. Forts de cette conviction, nous avons tent dinterprter le chant
milanais partir du manuscrit en notation neumatique et de ses transcriptions
en notation carre, mais en suivant cette fois la rpartition des intervalles
propre aux modes orientaux, byzantins et syriaques. Cest ainsi qua commenc
notre collaboration. Jai par la suite t invite chanter ce rpertoire avec
lensemble Organum, en public, puis pour un disque
3
.
L.A. : On a rcemment aussi pu vous entendre en concert avec votre propre
ensemble, notamment en France et en Suisse. Quest-ce que cela reprsente
pour vous dinterprter des chants liturgiques hors de leur contexte ordinaire ?
S.M.K. : Cest vous qui appelez cela des concerts ! Pour moi, ces moments par-
tags ne sortent pas du cadre de la prire, qui est le but de toute expression
vocale sacre. Et l, il faut bien signaler limportance de lambiance dans la
russite de ces concerts . Cest pourquoi je chante toujours de prfrence
dans des glises ou des lieux adapts ces rpertoires.
3
Voir discographie.
L.A. : Lors de ces prestations, vous interprtez aussi bien le chant byzantin que
le chant syriaque de lglise maronite. De quelle manire les prsentez-vous ?
S.M.K. : Je prsente habituellement le chant maronite sous forme de suites,
cest--dire en enchanant plusieurs chants appartenant souvent au mme
mode, pour en faire un tout, dvelopp et vari. Le chant maronite est presque
toujours strophique, et la mlodie sadapte un grand nombre de strophes
dont la mtrique est gnralement identique. La strophe type a dailleurs
un ambitus fort restreint, dallure simple et facile. Cest pourquoi, quand on
enchane les chants en une suite, cela cre une richesse dans la composition et
un certain dveloppement qui viennent rompre le sentiment de monotonie que
pourraient ressentir ceux qui ne comprennent pas les paroles. Jattache aussi
de limportance lunit thmatique dune suite, que je consacre par exemple
entirement Nol, la Passion, la Rsurrection.
Contrairement au chant maronite, qui peut tre accompagn par un
ensemble instrumental, le chant byzantin de lglise grecque melkite est pure-
ment vocal. Il est beaucoup plus sophistiqu et orn que le chant maronite, et
De gauche droite : Sur Marie Keyrouz, P. Georges Hobeika (ud), P. Paul Rouhana (nay), Imad
Marcos (qanun). Photo : Roxanne Claire.
ENTRETIENS / KEYROUZ 243
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le soliste nest soutenu que par des voix humaines, qui se contentent de donner
lison, la note tenue sur laquelle se dveloppe la mlodie
4
.
L.A. : Lusage dinstruments pour accompagner le chant maronite est-il tra-
ditionnel ?
S.M.K. : Dans le pass le plus ancien de sa tradition, on sait que les voix ntaient
accompagnes que dinstruments de percussion comme les timbales naqqus, les
grandes cymbales et le tambour marwaha. Actuellement, les instruments mlo-
diques orientaux tendent sintroduire dans le chant de lglise maronite. Je
me fais moi-mme par exemple accompagner par trois instrumentistes : le pre
Georges Hobeika, qui joue du ud, du luth oriental, le pre Paul Rouhanna, un
spcialiste de la te orientale de roseau appele nay qui a dailleurs crit la
premire et unique mthode de nay au Moyen Orient et enn Imad Marcos,
un grand virtuose de linstrument que nous appelons qanun, qui est une cithare
orientale.
Il ne faut pas oublier de mentionner lintroduction de lorgue dans quelques
glises au Liban, en Syrie et dans les pays du Moyen Orient. A mon avis, cela
est d au manque dinstrumentistes disponibles et au besoin de soutenir le
chant. Mais, personnellement, pour le chant maronite, je prfre tre accom-
pagne par des instruments orientaux tels que ceux que jai cits, car ils me
paraissent plus en accord avec la nature profonde de ce chant, qui est issu du
cur du peuple.
L.A. : La connaissance de la technique vocale occidentale vous apporte-t-elle
quelque chose dans votre interprtation du chant oriental ?
S.M.K. : Cest certain ; elle lui apporte plus de gnrosit, plus dclat, plus de
force. Cest vrai quil nest pas facile de passer dune technique une autre,
mais cest pour moi trs important dessayer. La voix est un instrument trs fra-
gile, et il ne faut pas labmer ; mais elle comporte en mme temps des nigmes,
des secrets techniques, quil est ncessaire de dcouvrir si lon veut dvelopper
toutes ses capacits. Ce nest pas sufsant dcouter et de sentir sa voix en chan-
tant, il faut aussi la voir, voir ce qui se passe dans la gorge, comment bouge le
larynx, quelles sont les positions ncessaires pour produire telle technique, tel
timbre, tel style.
L.A. : Quentendez-vous par voir la voix ?
S.M.K. : Mon intrt pour toutes ces musiques ma donn le courage et lenvie
de comprendre le phnomne de la voix physiologiquement. Cela ma pousse
faire quelques tudes de physique, danatomie, de biologie, partir des-
4
Voir discographie.
quelles je prvois dinclure dans ma thse un chapitre sur la typologie vocale du
chant des glises orientales compare celle du chant occidental. Je suis alle
pratiquer des exercices vocaux dans des laboratoires ; jai mme fait des enre-
gistrements de ma voix et de celle dautres artistes orientaux sur sonagraphe,
ce qui ma permis de voir concrtement la diffrence de raction selon la tech-
nique dmission. Cest bien sr particulirement signicatif lorsquil sagit de
la mme voix qui passe dune technique une autre.
Propos recueillis par
Laurent Aubert
Discographie
Chants de lglise milanaise. Ensemble Organum, dir. Marcel Prs. Harmonai Mundi,
HMC 901295, 1989.
Chant byzantin. Passion et Rsurrection. Sur Marie Keyrouz, S.B.C. Harmonia Mundi,
HMC 901315, 1989.
Chant traditionnel maronite. Sur Marie Keyrouz, S.B.C. Harmonia Mundi, HMC 901350, 1991.
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