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I n t r o d u c t i o n

Renouveau( x )
de lexpri ence esthti que
quarante ans dcart et dans une autre perspective, on emprunte volontiers
Monroe C.Beardsley le projet dune exprience esthtique reconquise
1
, mais
on prcise aussi vite que cette reconqute ne relvera ni de la simple restauration
dun jugement esthtique sur la beaut formelle dune uvre artistique dlimite
et soumise contemplation, ni dune instauration volontariste. On soutient lide
dun renouveau paradoxal, par-del des critiques svres et sans doute aussi en
partie grce elles. Il se manifeste sur le double plan des thories et des pratiques.
Renouveau de la question dans les thories
et les pratiques
Sur le plan thorique, le double caractre subjectif et immdiat dune telle
exprience a t stigmatis. Une partie de la philosophie analytique a combattu
vigoureusement la fois le fantme de lexprience esthtique
2
et le salmi-
gondis [] de spculations indisciplines
3
du pragmatisme amricain qui a mis
lexprience au cur de sa philosophie. Or un certain nombre d interrogations font
1 M. C. B eardsley , Lexprience esthtique reconquise [1969] et Le point de vue esth-
tique [1970], Philosophie analytique et esthtique , textes rassembls et traduits par Danielle Lories ,
Mridiens Klincksieck, 1988 . (Voir infra chap. iv .)
2 Beardsley et le fantme de lexprience esthtique [1965], Philosophie analytique et esth-
tique , op. cit. , p.115-142. Larticle polmique de G. Dickie sen prend aussi aux conceptions de
Dewey . Voir aussi D ickie , Le mythe de lattitude esthtique [1964], op. cit.
3 Arnold I senberg , Analytic Philosophy and the Study of Art, Journal of Aesthetics and Art
Criticism , n46, 1987, p. 128, cit par R. S husterman , prsentation de ldition franaise de John
Dewey , Art as exprience [1934], trad. fr., Presses universitaires de Pau, 2005, rd. Gallimard, coll.
Folio Essais, 2010, p. 20. Lopposition entre pragmatisme et philosophie analytique demande
tre nuance (voir infra , chap. iv ).
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retour avec intensit, ce dont tmoigne la production ditoriale de ces dernires
annes. Lexprience esthtique y est en question
4
quon interroge la lgitimit
ou la pertinence de la discipline esthtique pour repenser lexprience
5
, quon
rhabilite cette exprience dans la ligne du pragmatisme et du trs infuent livre
de John Dewey Art as exprience enfn traduit en France
6
, quon la dfende dans
celle dun Malraux
7
, quon se dfe dun terme trop connot pour interroger plutt
LActe esthtique
8
, ou la conduite esthtique ou la Relation esthtique
9
, quon se
donne pour objet, on la vu, La Fin de lexprience esthtique pour mieux dfendre
sa ncessaire vitalit et fnalit, par-del la chronique de sa mort annonce
10
, la
liste nest pas close
11
. Lexprience esthtique est dnie dun ct, sollicite de
lautre, rexamine dans des approches multiples et des perspectives divergentes,
entre autres phnomnologiques, pragmatistes et analytiques. La convergence
temporelle de ces crits tmoigne en tout cas du renouveau de la question. En
mme temps, le dbat, foisonnant et souvent vif, cartle la notion dexprience
esthtique au risque dune certaine confusion.
Paralllement la possibilit mme dune telle exprience, longtemps tenue pour
cardinale dans la philosophie de lart, semble mise mal dans les pratiques artis-
tiques. Non seulement, certaines des critiques thoriques font cho celles dun
public dsaronn, mais les artistes eux-mmes ne sollicitent plus pour leurs uvres
lattitude traditionnelle de rception. Deux attitudes majeures peuvent tre dgages.
Dun ct et linstar de Marcel Duchamp , de nombreux artistes ont revendiqu
des choix fonds sur une raction dindifrence visuelle , assortie au mme moment
une absence totale de bon ou mauvais got en fait une anesthsie complte
12
.
4 Voir Suzanne F oisy , Claude T hrien et Josette T rpanier (dir.), LExprience esthtique en
question. Enjeux philosophiques et artistiques , LHarmattan, 2009.
5 Jean-Marie S chaeffer , Adieu lesthtique , PUF, 2000, et Les Clibataires de lart. Et Pour
une esthtique sans mythes , Gallimard, 1996, (le sous-titre fait cho larticle dj cit de G. D ickie ,
Le mythe de lattitude esthtique, voir supra n. 2). Voir aussi LEsthtique aujourdhui ? , n 10
de Figures de lart ralis par B. Lafargue , 2006, Presses universitaires de Pau ; Alain B adiou , Petit
Manuel dinesthtique , Le Seuil, 1998.
6 John D ewey , LArt comme exprience [ Art as exprience , 1934], trad. fr. 2005, rd. Gallimard,
2010, op. cit .
7 Henri G odard , LExprience existentielle de lart , Gallimard, 2004.
8 Baldine S aint G irons , LActe esthtique , Klincksieck, 2008 ; Le Pouvoir esthtique , d.
Manucius, 2010.
9 Selon le titre du livre de Grard G enette , La Relation esthtique , t. 2: Luvre de lart , LeSeuil,
1997. Jean-Marie S chaeffer consacre un chapitre La conduite esthtique (respectivement
dans Clibataires de lart. Pour une esthtique sans mythes , op. cit. , et dans Adieu lesthtique , op. cit. ).
10 Richard S husterman , La Fin de lexprience esthtique , op. cit.
11 On nindique ici que quelques-uns des titres les plus symptomatiques et les plus rcents,
mais on doit mentionner dautres dmarches, ce quon fait ultrieurement.
12 Marcel D uchamp , Duchamp du signe , crits runis et prsents par M. Sanouillet,
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Dans cette ligne et partir des annes soixante, lart conceptuel a redfni un art
qui se veut ide de lart (art as idea as idea
13
) , il a remis en cause le statut de lobjet
artistique pice qui peut tre ou non fabrique ou excute, ltre ou non
par lartiste
14
. Les propositions peuvent tre des donnes langagires, le catalo-
gue ntre quun aspect de la proposition, voire la proposition elle-mme. Cette
approche parat sopposer lesthsique et toute esthtique formelle, et plus encore
la subjectivit de lmotion et lempathie longtemps considre comme
le vritable but propos au talent du peintre, elle exigeait un certain type de
vision, concentre et attentive chaque dtail expressif, note Ernst Gombrich
15
.
Dun autre ct, dans la ligne du pragmatisme et des continuits restaures par
John Dewey entre le monde quotidien et celui des beaux-arts, entre lexprience
rudimentaire et le fait de vivre une exprience accomplie
16
, entre lexprience
banale et lexprience esthtique, la vie ordinaire devient la matire mme de lart,
par exemple dans des happenings. Renversant le titre de Dewey , Art as exprience ,
certains revendiquent lexprience comme art
17
, un art qui, selon Allan
Kaprow , repose sur le fait de nous proccuper, et mme [d]tre blouis par
lespace et les objets de notre vie quotidienne , un art vid dart qui est
vocation utopique, celle de bien vivre
18
, tant les frontires de lart se brouillent
ou sillimitent
19
.
Flammarion, 1975, rd. 1994, p. 191. Ce terme polmique et la position de Duchamp doivent tre
nuancs et complexifs (voir infra chap. iv et vii ), voir le riche livre de Tierry D avila , De linfra-
mince. Brve histoire de limperceptible de Marcel Duchamp nos jours , ditions du Regard, 2010.
13 Joseph K osuth Art after philosophy, I et II, Studio International , octobre et novembre
1969, traduit dans Artpress , n1 dcembre-janvier 1973, repris dans Art en thorie, une anthologie,
1900-1990 , Harisson et Wood [1992], Hazan 1997, rd. 2007. La formule fait cho celle dAd
Reinhardt art as art-as-art, Te next Revolution in Art , in Art-as-Art the selected Writings of Ad
Reinhardt, textes publis par B. Rose, University of California Press, 1991, p. 59.
14 Selon le statement de Lawrence Weiner : 1lartiste peut fabriquer la pice ; 2la
pice peut tre fabrique (par quelquun dautre) ; 3elle peut ne pas tre ralise. Voir Ghislain
M ollet -V ieville , Art minimal et art conceptuel , Skira, 1995, p. 118.
15 Ernst G ombrich , Les Moyens et les Fins [1976], trad.fr., ditions Rivages, 1988, p. 22 sq.
16 J. Dewey souligne larticle pour distinguer et valoriser lexprience que lon peut isoler la
fois comme une et unife.
17 Experience as Art , orientation af rme par A. K aprow , R. Watts et George Brecht dans un
projet pour la cration dun institut dart exprimental ; dpos en 1958, il naboutira pas. Voir
Yoann B arbereau , Exprience et performance, Les Artistes contemporains et la philosophie , Revue
desthtique , n44, 2003, p. 24-35.
18 Allan K aprow , LArt et la vie confondus [le titre original est Te blurring of art and life ],
Centre Georges-Pompidou, 1996, p. 38, p. 268 et p. 265: lart exprimental y est pens comme
une bonne introduction lart de bien vivre ; et aprs cette introduction lart peut tre laiss de
ct pour le plat de rsistance, lart est un -art.
19 Voir Anne M glin -D elcroix , Les deux sources de lillimitation de lart, Les Frontires
esthtiques de lart , actes du colloque international (26-27nov. 1998), LHarmattan, 1999, p. 27-46.
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Lhypothse dune exprience esthtique dans lart contemporain se trouve-
rait donc menace des deux cts, soit par une relation lart qui ne relverait
apparemment plus de lesthtique, soit par une exprience, certes esthtique, mais
qui ne sinscrirait plus dans les dlimitations de lart. Limportance historique et la
richesse intrinsque de ces deux options ne sont pas discutables ; lest en revanche
le fait de les rduire aux termes clivs dune alternative, opposant non seulement
les pratiques artistiques, mais encore les thories qui tayent respectivement lune
ou lautre. Le monde actuel de lart est htrogne et multiple, or chacune des
approches thoriques claire un type de pratique quelle privilgie ou inspire, elle
en occulte dautres. On ne saurait penser les recherches des premiers performers
amricains, ni la foisonnante inventivit de Fluxus, ni les happenings dA.Kaprow
et son invitation brouiller lidentit et la limite de lart et de la vie
20
, ni le
gnie sans talent de Filliou
21
sans se rfrer linfuence sminale de la philo-
sophie de lexprience de J. Dewey
22
. linverse, cette philosophie, soucieuse de
ne pas rifer lobjet artistique et de repenser lart comme exprience accomplie,
resitue dans la complexit des pratiques humaines et des changes avec lenviron-
nement, ne suf t pas rendre raison du geste radical de Rauschenberg qui eface
un mois durant un dessin de Willem de Kooning , ralis lencre de Chine et
la craie, et propose ainsi De Kooning Erased Drawing
23
. Cest en revanche lun
des exemples de Timothy Binkley pour tayer sa Pice contre lesthtique
24

et exclure lapprciation esthtique traditionnelle de ce qui nest plus une uvre
sensible mais une pice: Une uvre dart est tout simplement une pice
(dart) une entit spcife par les conventions de la pratique artistique
25
. Pour
autant, une telle dfnition a minima peut sembler son tour insuf sante pour
apprhender lhistoire passe de lart et nombre de pratiques chronologiquement
contemporaines. Pareillement, les thories dArthur Danto dcoupent un champ
artistique privilgi (le pop art) qui exclut les hybridations et les performances.
Pour dsigner lextraordinaire profusion de formes dart qui se sont dveloppes
tels des bidonvilles la priphrie de ce qui tait habituellement considr comme
les limites de lart, il choisit le nom darts de la perturbation, explicite allusion
la masturbation, puisquil sagit, selon lui, de produire un spasme existentiel et
20 Lart et la vie ne sont pas seulement mls, lidentit de chacun est incertaine (A. K aprow ,
Manifeste [1966], LArt et la vie confondus, op. cit., p. 113).
21 Voir Robert F illiou , Gnie sans talent , catalogue dexposition, muse dArt moderne, Lille,
Villeneuve-dAscq, 2003.
22 Elle fut relaye par les enseignements de Josef Albers au Black Mountain College (dont il
faut rappeler limportance de 1933 1956), et de J. Cage .
23 De Kooning Erased Drawing , 1953.
24 G. G enette (dir.), Esthtique et potique , Le Seuil, coll. Points, 1992, p.33-66.
25 Ibid ., p. 61.
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quil y a l menace et dsordre, comportement rgressif qui va contre courant
de lhistoire
26
. Lostracisme est violent, surprenant aussi, de la part de celui qui
dclare que, dsormais et aprs la clture de lhistoire, la vritable dcouverte
philosophique est quil nexiste pas dart qui soit plus vrai quun autre et quil ny
a pas de manire dtre particulire laquelle lart devrait se conformer: tout art
est galement et indifremment de lart
27
.
Avant de revenir sur ces thories dans les chapitres qui suivent, on peut conclure
de ce rapide survol quelles ont une valeur oprationnelle: celle dune clef qui
peut ouvrir un certain nombre de portes et en laisse dautres closes, voire inaper-
ues. Aussi sans dnier la vigueur des dbats, on prfre poser notre manire la
question de lexprience esthtique pour la dployer, ce qui ninterdit pas, lorsque
cela parat ncessaire, de retracer ou critiquer la position de tel ou tel. La focalisa-
tion sur ces infuences contrastes du pragmatisme et de la philosophique analy-
tique a en efet durci, et pour une part rendu caricaturale, la double opposition
faite dune part entre une esthsie dmultiplie et une an-esthsie , dautre
part entre des expriences aux limites de lart et un art aux limites du sensible.
Suscitant ces oppositions, que notre analyse nuance dans les chapitres ultrieurs,
elle a surtout cr un champ aveugle: celui du renouveau dune exprience
esthtique dans lart actuel et dans les formes varies quelle peut y prendre. Mettre
en vidence la richesse de ce champ occult est notre objet.
Options mthodologiques
Le terme renouveau a au moins une double acception. Il indique dune
part une renaissance ou le fait que quelque chose reprenne de sa vigueur et de
son intensit (le renouveau printanier ou celui dun dsir ou dun afect), en ce
sens le renouveau succde une clipse ou un dclin. Il indique dautre part un
apport neuf et original (le renouveau dune recherche). Parler de renouveau, cest
donc supposer quil y a eu une remise en question de lexprience esthtique et
une rlaboration inventive. Mais cela implique aussi la persistance dun nombre
suf sant de traits communs pour runir sous le mme syntagme dexprience
esthtique la fois des modalits dclinant ou perdurant dans leur vivacit propre,
et des modalits renouveles, intensifes et/ou proposant dautres formes.
26 Art et perturbation , dans LAssujettissement philosophique de lart, op. cit. , chap. 6,
p.152-170. Ibid. pour les citations suivantes.
27 LArt contemporain et la clture de lhistoire , trad. fr., Le Seuil, 2000, p. 68. Sur les exclusions
opres par A. Danto , voir aussi A. M oeglin -D elcroix , Linspiration philosophique de lart
contemporain, Les Artistes contemporains et la philosophie , op. cit. , p.5-12 ; et J.-P. C ometti ,
LaForce dun malentendu , op. cit. , p. 32.
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Dans cette perspective, la csure entre lart et un art dit contemporain est
moins schmatique quon ne le dit souvent, elle relve plus dune dynamique
que dune rupture rappelons que la csure classique coupe lalexandrin en
deux sans le trancher. Il faut en efet prendre acte de la trs grande htrognit
des propositions actuelles ; une part notable dentre elles inclut des allusions, des
rinterprtations ou des matriaux qui indiquent une relation dynamique et non
une rupture avec le pass. Par ailleurs une radicale discontinuit est intenable:
notre regard ou perception ne sont jamais vierges mais toujours informs par
notre culture les historiens dart lont tabli
28
, les philosophes lont intgr
leurs thories
29
. Faisons droit de plus lclectisme frquent de notre curiosit,
de nos plaisirs et de nos dcouvertes esthtiques, y compris dans leur ampli-
tude historique: on peut apprcier, tout la fois et difremment, les toiles de
Chardin et les dispositifs dA. V. Janssens ou J. Turrell , la vido Te Greeting
de Bill Viola et LaVisitation de Pontormo quelle rinterprte, la chaconne de
Purcell en sol mineur et le Quatuor pour la fn du temps (piano, clarinette, violon
et violoncelle) dOlivier Messiaen , ou encore le trs bref the philosophers Hand
de Terry Riley .
Pour tablir que lexprience esthtique est la fois identifable et renouve-
le, on doit commencer par claircir ce syntagme quivoque et dgager le noyau
spcifque de lexprience esthtique. La premire partie de ce travail sy consacre:
elle prend acte des dif cults des notions dexprience et dexprience esth-
tique, elle analyse les traits constituants de cette dernire. la suite de cette
analyse, on peut rpondre quelques-unes des principales objections formules
contre elle et lever ainsi les hypothques les plus lourdes. Les deux autres parties
du livre mettent alors lpreuve ces acquis. La deuxime prend la mesure de
ltat actuel des thories et des pratiques dans leur mutation, elle analyse aussi les
raisons du rejet dune certaine forme desthtique, ainsi que le dclin de la valeur
de lexprience et esquisse un renouveau possible. La troisime semploie en
analyser les voies dans des propositions artistiques contemporaines. On insiste
chaque fois sur le plein sens du termere-nouveau: persistance et remaniement.
Il ny a dexprience esthtique que du singulier, on a donc prfr procder par
tude de cas longuement tudis en assumant le risque des choix oprs, plutt
que viser une exhaustivit intenable, ou user de ces thories emballages qui
28 Michael B axandall en fait une remarquable dmonstration dans Lil du Quattrocento.
Lusage de la peinture dans lItalie de la Renaissance [1972], trad. fr., Gallimard, 1985. Il faudrait
aussi citer la fois E. Panofsky , E. Gombrich , A. Chastel , et bien dautres.
29 En tmoignent des approches comme celles dArthur Danto, ou le contextualisme esth-
tique de Jerrold L evinson , selon le titre de son article, dans J.-P. C ometti , J. M orizot et
R.P ouivet (textes runis par), Esthtique contemporaine. Art reprsentation et fction , Vrin, 2005.
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auraient la prtention de tout englober
30
. Enfn sont privilgies ici des proposi-
tions darts dits plastiques et plus largement visuels (pour y inclure vido et
photographie) parce que ce champ semble souvent plus polmique et droute sans
doute davantage le public. Pour autant, on dnonce la restriction induite par ces
qualifcatifs. En dlimitant des mdiums artistiques, ils masquent les phnomnes
dhybridation, de mixage et, en qualifant les arts par un seul sens, ils voilent les
explorations des seuils et des limites sensorielles bien des dispositifs sollicitent
non seulement la vue et laudition mais aussi le tactile et lolfactif.
Du renouveau de lexprience esthtique
au renouveau de lexprience
Une philosophie de lart est strile, si elle ne nous rend pas conscients de la
fonction de lart par rapport dautres modes dexprience, si elle ne nous montre
pas pourquoi cette fonction est ralise de faon si insuf sante, si elle ne suggre
pas les conditions qui permettraient que cette fonction soit remplie avec succs
crivait John Dewey
31
. Si lon peut mettre des rserves sur lide que lart aurait
une fonction, on partage le souci dviter la strilit dune philosophie de lart
spare des autres modes dexprience. Sexpliquent ainsi les ambitions croises et
cumules dans ce livre. Les plus explicites sont de rvaluer lexprience esthtique,
de mesurer les raisons tant de son discrdit dans les thories que de sa mise mal
dans les pratiques artistiques, de montrer linventivit des propositions qui la
renouvellent et ofrent des voies fcondes et chaque fois singulires. On souhaite
ainsi rpondre certains dsarrois devant lart daujourdhui, en aidant reprer
des logiques internes et des difrences, en suggrant aussi combien certaines rali-
sations artistiques peuvent after la perception et aiguiser lintelligence. Il sagit
ainsi dlargir notre apptence esthtique
32
tout en souhaitant quelle puisse
af ner en retour les grilles thoriques et contribuer vivifer la philosophie de lart.
Mais par ailleurs et corrlativement, on veut questionner la relation quune telle
exprience entretient avec nos autres expriences et avec la possibilit mme de
construire et former des expriences cruciales et fertiles. Cette prsume crise de
30 On emprunte la notion des wrapper thories Richard S husterman , LArt ltat vif.
Lapense pragmatiste et lesthtique populaire , Minuit, 1992, p. 66-67 ; voir aussi Lart en bote,
La Fin de lexprience esthtique , op. cit. , p. 46-49. On note que ce second texte vise Danto et prte
une thorie emballage, compare un prservatif, celui qui rejetait les arts de la perturba-
tion comme arts de la masturbation.
31 D ewey , LArt comme exprience , op. cit. , p. 43.
32 Lintrt dune philosophie de lart est daccrotre [] notre apptence esthtique
(Jean-Pierre C ometti et Roger P ouivet , Lefet Goodman , postface Nelson Goodman. LArt
en thorie et en action , trad. de lamricain, ditions de lclat, 1996, p. 150.
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E x p r i e n c e e s t h t i q u e e t a r t c o n t e m p o r a i n - 16 -
lart contemporain ne relve-t-elle pas aussi de la faible place que nous accordons
une esthsie rfchie et fconde dans le morcellement et lagitation des rythmes
et des vies actuelles ? Ne peut-elle tmoigner aussi de la dif cult enjamber lins-
tant phmre, de la fragilit de la capacit mmorielle et imaginative qui donne
sens aux expriences acquises et la transmission ? Le cours de lexprience a
chut diagnostiquait Walter Benjamin dans un texte clbre
33
. On prend appui
sur cette analyse dcisive pour soutenir lide que cette chute nest pas une radicale
destruction, et que certaines ralisations artistiques actuelles rpondent leur
manire ce dclin de la valeur exprience. En construisant cette possibilit
de partage et denjambement, elles renouvellent ainsi tant lexprience esthtique
que lide dexprience par lesthtique. On se refuse en tout cas dissocier trop
rudement ces deux plans. Notre ambition est donc galement de rvaluer, par et
dans lesthtique, la place et la fonction de lexprience. Ce livre relve ainsi tant
de la philosophie de lart que de la philosophie ; ce qui est, pour le redire dans les
termes de Dewey , la seule manire de pratiquer une philosophie de lart qui ne
soit pas strile.

33 Walter B enjamin , Exprience et pauvret, Erfahrung und Armut [1933], uvres , II,
Gallimard, 2000.
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