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LES ECHOS DE SAINT-MAURICE

Edition numrique
Jean ERACLE
La prire du cur
Dans Echos de Saint-Maurice, 1961, tome 59, p. 148-167
Abbaye de Saint-Maurice 2012
UN ASPECT DE LA SPIRITUALITE ORIENTALE
LA PRIERE DU CUR
et sa technique
Le dsir de l' Unit chrtienne s'affirme tous les jours
davantage dans le monde. De tous cts montent vers
Dieu les accents de la prire que Jsus pronona la veille
de sa mort : Que tous soient un ! (Jean XVII, 21). Au
cur de cet immense incendie de prire ardente pour
l'Unit, des efforts nombreux s'accomplissent, afin que les
mfiances et les prjugs soient consums par le feu de
charit et qu'ainsi clate la Vrit du Christ qui seule peut
rassembler tous les chrtiens.
Pour apporter une petite contribution cet effort, es-
sayons de porter nos regards sur le vaste trsor de la spi-
ritualit de nos frres d' Orient et tentons de pntrer un
peu dans ce domaine mystrieux, souvent mal compris, de
la pratique de la prire du cur appele aussi prire de
Jsus.
A travers l'Histoire
La spiritualit dont nous allons parler plonge ses racines
dans les premiers sicles du christianisme et se prsente
comme l'harmonieuse synthse de plusieurs courants mysti-
ques trs anciens.
Un intellectuel se fait ermite
Au IV
e
sicle, un intellectuel d'Asie Mineure, Evagre le
Pontique, disciple des saints Grgoire de Naziance, Basile
de Csare et Grgoire de Nysse, se retire dans le dsert
148
d'Egypte pour y mener la vie rmitique. Le premier, il es-
saie d'laborer une doctrine de la prire telle qu'elle tait
pratique par les Pres du Dsert.
La prire, disait-il, est une conversation de l'intellect
avec Dieu.
Celui qui aime Dieu converse sans cesse avec lui comme
avec un Pre, en se dpouillant de toute pense passionne.
Ne te figure pas la divinit en toi lorsque tu pries, ni ne
laisse ton intelligence accepter l'empreinte d'une forme quel-
conque ; tiens-toi en immatriel devant l'Immatriel et tu
comprendras.
Cette prire, Evagre l'appelait la prire pure parce qu'elle
ne pouvait se raliser que dans l'absence de toute pense
passionne, autrement dit dans une totale impassibilit (apa-
theia) l'intrieur de l'esprit.
Il faut inspecter son cur
A la mme poque, saint Macaire d'Egypte enseignait une
prire trs facile : elle consistait en de courtes paroles in-
lassablement rptes et qui jaillissaient du cur ; la forme
la plus utilise de cette prire dite monologique tait le
Kyrie eleison.
La tradition attribua saint Macaire toute une srie
d'Homlies spirituelles o tait enseigne une forme spciale
de prire appele prire du cur.
Approche-toi de la prire, inspecte ton cur et ton es-
prit et prends la rsolution de faire monter vers Dieu une
prire pure.
La grce grave dans le cur des fils de lumire les lois
de l'Esprit. Ils ne doivent donc pas seulement puiser leur
assurance dans les Ecritures d'encre, car la grce de Dieu
grave aussi les lois de l'Esprit et les mystres clestes sur
les tables du cur. Le cur, en effet, commande et rgit
tout le corps. La grce, une fois qu'elle s'est empare des
pturages du cur, rgne sur tous les membres et les
penses. Car c'est en lui que sont l'esprit et toutes les pen-
ses de l'me et son esprance.
Les marchands rassemblent de toute la terre des sources
de profit terrestre. Ainsi, les chrtiens, par l'ensemble des
vertus et la puissance du Saint-Esprit, rassemblent de toute
la terre les penses disperses de leur cur. C'est la plus
belle et la plus vraie des affaires...
149
La puissance de l'Esprit divin a pouvoir de rassembler le
cur dispers par toute la terre dans l' amour du Seigneur
pour en transporter la pense dans le monde ternel.
D' aprs ces textes, le cur tait considr comme le cen-
tre de l'homme : en lui pouvaient se runir toutes les ner-
gies du corps, de l'me et de l'esprit. La prire ne devait
donc pas seulement tre pure de passions et sobre de pen-
ses, mais encore tre le fruit d' une totale unification de
l'homme dans son cur par l'action de l'Esprit-Saint.
Le conseil d'un vque
Au V
e
sicle, saint Diadoque de Photic en Epire appor-
ta cette premire laboration un lment nouveau qui
allait faire de la prire du cur la prire de Jsus.
L'intellect exige absolument, quand nous avons bouch
toutes ses issues par le souvenir de Dieu, une activit qui
occupe sa diligence. On lui donnera donc le Seigneur Jsus
pour unique occupation rpondant entirement son but.
" Nul, est-il crit, ne peut dire Seigneur Jsus, si ce n' est
sous l'action de l'Esprit-Saint ". (I Cor. XII, 3.)
L'invocation du Nom de Jsus s'incorpora la prire mo-
nologique l'intrieur du cur enseigne par les crits de
Macaire et n' en fut plus jamais spare. Ainsi forme, la
prire de Jsus gagna peu peu tous les milieux monas-
tiques de l' Orient.
Une chelle montant jusqu'aux cieux
Au VII
e
sicle, saint Jean Climaque, abb du Sina, re-
commande dans son ouvrage remarquable l'Echelle l'emploi
frquent de la prire monologique de Jsus laquelle il con-
seille de joindre le souvenir de la mort.
Point de recherche dans les paroles de votre prire,
crit-il, que de fois les bgaiements simples et monotones
des enfants flchissent leur pre!
Ne vous lancez pas dans de longs discours afin de ne
pas dissiper votre esprit dans la recherche des paroles. Une
seule parole du Publicain a mu la misricorde de Dieu ; un
seul mot plein de foi a sauv le larron. La prolixit dans
la prire souvent emplit l'esprit d'images et le dissipe tan-
dis que souvent une seule parole (monologie) a pour effet
de le recueillir.
150
La prire de la respiration
Un peu plus tard un autre abb du Sina, Hsychius de
Batos, n'enseigne pas une autre doctrine que l'auteur de
l'Echelle ; il se plat dfinir le rle de la sobrit ou garde
vigilante du cur :
La sobrit est la voie de toutes les vertus et de tous
les commandements de Dieu. Elle consiste dans la tranquil-
lit du cur et dans un esprit parfaitement prserv de toute
imagination.
Par ailleurs il insiste sur un autre lment de la mthode :
la liaison de la prire monologique avec la respiration. Les
textes abondent. En voici un qui rsume bien toute sa
doctrine :
Au souffle de vos narines unissez la sobrit, le nom
de Jsus, la mditation de la mort et l'humilit ; l'un et
l'autre sont de la plus grande utilit.
On peut dire que la mthode est maintenant constitue
dans son ensemble ; l'exprience ne fera plus que la ren-
forcer et la prciser toujours davantage. En particulier elle
s'enrichira des enseignements de deux crivains du VII
e
si-
cle : saint Isaac le Syrien, vque de Ninive
1
et saint
Maxime le Confesseur, qui souffrit pour la foi l'poque
du monothlisme.
Une vision de gloire
Au XI
e
sicle, nous voyons la prire du cur pratique
Constantinople par un des plus grands mystiques de tous
les temps, saint Symon le Nouveau Thologien, higou-
mne Abb de Saint-Mamas. Cet homme profond-
ment spirituel livra son exprience de l'union Dieu dans
plusieurs ouvrages et tout spcialement dans des hymnes
rayonnants de joie o il chanta son amour pour le Seigneur.
Partout la lumire clate dans ses enseignements, car sa
doctrine fut surtout centre sur l'clatante lumire de la
1
Nous donnons le titre de saint ceux qui le portent dans
l'Eglise orthodoxe, sans nous prononcer videmment sur sa lgi-
timit. Nous tenons le faire pour bien montrer que les auteurs
cits jouissent d' une trs haut e considration chez les chrtiens
d' Orient.
151
LES SAINTS DOCTEURS :
Jean Chrysostome, Basile de Csare, Grgoire de Nazi ance
gloire divine se rvlant dans la contemplation au cur
du spirituel. Lui-mme raconte ainsi une de ses expriences
de la gloire :
Un soir qu'il priait et disait en son esprit : " Mon Dieu,
aie piti de moi qui suis un pcheur ", d' un seul coup une
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puissante illumination divine brilla d'en haut sur lui. Toute
la pice fut inonde de lumire ; le jeune homme ne savait
pas qu'il tait dans la maison ou sous un toit ; il ne voyait
que la lumire de tous cts, il ignorait mme qu'il ft sur
terre. Aucune crainte de tomber, aucun souci de ce monde...
Il ne faisait plus qu' un avec cette lumire divine, il lui sem-
blait tre devenu lui-mme lumire et entirement absent du
monde, et il dbordait de larmes et d' une inexprimable joie.
Son disciple Nictas Stthatos, qui crivit sa vie et rap-
porte aussi cet vnement, prcise que tout au long de
son illumination, Symon, saisi d' tonnement, criait haute
voix sans se lasser : Seigneur, aie piti de moi !
Il ne fait pas de doute que le Nouveau Thologien n' ait
employ la prire suivant l'usage traditionnel, c'est pourquoi
d'ailleurs on lui attribua un crit qui l'enseigne avec prci-
sion : la Mthode de la sainte prire et attention.
Des manuels pour apprendre prier
Nous arrivons une poque o la prire de Jsus est
ouvertement et systmatiquement enseigne et pratique
par les moines de Mont Athos. Elle se transmet de pre
spirituel disciple, elle parcourt toute la sainte montagne
d'ermitages en ermitages, de monastres en monastres.
Comme la vie que pratiquent ces moines s'appelle hsychia,
terme traditionnel pour dsigner le repos de la contempla-
tion, on en vient donner le nom d'Hsychasme cette
forme de spiritualit.
Avec cette expansion de la prire pure, on prouve le be-
soin de la fixer par crit, d'o l'apparition de Mthodes
compltes et dtailles. A part le mystrieux document
attribu saint Symon et que nous avons mentionn, deux
noms sont surtout retenir : Nicphore le Solitaire qui cri-
vit la fin du XIII
e
sicle le Trait de la sobrit et de la
garde du cur, et saint Grgoire le Sinate qui au XIV
e
si-
cle rdigea plusieurs crits o la technique de la prire
du cur est abondamment enseigne. Plusieurs autres m-
thodes paratront encore dans la suite, essayant de prciser
toujours mieux les divers exercices capables de disposer
l'esprit la contemplation.
153
On finit par se battre
Ces ouvrages, constitus dans les milieux athonites, pro-
voqurent des remous. On accusa les moines, sur la foi de
racontars et d'indiscrtions, d'enseigner des mthodes pro-
duisant infailliblement et presque mcaniquement la vision
de la lumire divine. On disait aussi que les spirituels par-
venaient facilement, grce certains procds bizarres,
comme celui qui consiste se regarder le nombril, voir
de leurs yeux corporels la gloire de Dieu telle qu'elle tait
apparue au Thabor. Une vive polmique s'engagea o brilla
la personnalit de saint Grgoire Palamas ; celui-ci se fit le
Dfenseur des Saints Hsychastes et labora cette occa-
sion, en se basant sur l'enseignement des Pres Grecs, sa
fameuse distinction entre l'essence incommunicable de Dieu
et la gloire divine qui se communique dans les nergies ou
oprations.
La tradition hsychaste que dfendait Palamas finit par
triompher dans l'Eglise grecque. Cette polmique, intres-
sante plus d' un titre, eut le mrite de faire prciser par
les moines leur conception de la prire du cur et ainsi de
la prserver des dviations qui commenaient se faire
sentir chez des adeptes mal prpars ou ignorants. A cette
occasion, il fut manifest aussi que la pratique de la prire
de Jsus n' tait pas rserve aux moines, mais qu'elle tait
aussi un trsor de tout le peuple chrtien.
L'amour de la Beaut
L'Athos fut toujours ds lors le foyer de l'Hsychasme.
C'est dans sa solitude que surgit au XVIII
e
sicle saint Ni-
codme l'Hagiorite qui, avec son ami Macaire, vque de
Corinthe, publia sous le nom de Philocalie (amour de la
Beaut) un immense recueil de textes patristiques se rappor-
tant la prire du cur, telle qu'elle s'tait peu peu for-
me depuis Evagre et Macaire jusqu' Symon le Nouveau
Thologien et Grgoire Palamas.
Dans la Sainte Russie
L'Hsychasme ne fut pas seulement rpandu dans les mi-
lieux grecs, il gagna aussi les pays slaves et la Roumanie.
Ds la polmique du XIV
e
sicle, il passe en Bulgarie avec
154
Grgoire le Sinate et de l se rpand jusqu' en Russie. Saint
Nil de la Sora, une des plus solides colonnes du mona-
chisme russe, enseigne au XVI
e
sicle dj, dans ses Instruc-
tions, la prire de Jsus.
Mais ce qui contribua le plus rpandre la prire du
cur en Russie fut l'dition slavo-russe de la Philocalie,
sous le titre de Dobrotolijubi, par le saint starets Paisij
Velickovskij, qui enseigna la mthode galement en
Roumanie.
Au XIX
e
sicle, un encouragement fut encore apport en
faveur de la mthode par l'influence de saint Sraphin de
Sarov, de l'vque Thophane le Reclus et des monastres
clbres d' Optino et de Valamo (Lac Ladoga). Le fruit de
cette influence fut cet crit mystrieux appel Rcits d'un
Plerin russe, ouvrage plein d'exquise fracheur o l'on sent
vibrer l'me russe dans ce qu'elle a de plus pur. C'est en
particulier par ce document que l'Occident entra largement
en contact avec la tradition dont nous venons de retracer
brivement et combien incompltement l'histoire, et qui
demeure, aujourd'hui encore, un trs haut idal spirituel
dans l'Eglise orthodoxe d' Orient.
Essai de prsentation de la prire du cur
Avant d' entreprendre une sommaire description de la
technique de la prire du cur, il est ncessaire de prciser
certains points pour ne pas se laisser garer.
Il convient d'affirmer avec vigueur que la mthode que
nous allons exposer, et qui n' est pas l'unique mthode
possible, ne constitue pas toute la prire, mais n' en est
qu' un moyen. Par elle l'esprit se dispose la grce et la
lumire de Dieu ; mais en dfinitive c'est Dieu qui agit
dans l'me, l' attirant son amour et lui donnant tout ce qui
est ncessaire pour parvenir la Connaissance et l'exp-
rience de la Gloire. Peu peu d'ailleurs la mthode se sim-
plifie, la prire devient constante et saisit toute la vie.
Ensuite il est peine besoin de souligner que cette prire
ne peut produire ses fruits dans un cur attach au pch :
155
le dsir d'entrer en communion consciente avec Dieu
implique aussi que toute la vie soit dirige vers l'accomplis-
sement de la volont de Dieu, en particulier par la charit
fraternelle
1
. Sans cela, on risque fort d'encourir le re-
proche dont le Christ lui-mme a parl quand il a dit :
Ceux qui disent : Seigneur, Seigneur ! n' entreront pas
tous dans le Royaume des cieux, mais celui-l seul qui fait
la volont de mon Pre qui est dans les cieux. (Matth.
VII, 21.)
Par ailleurs, il faut rappeler que la prsente mthode ne
remplace pas l'usage des Sacrements institus par le Christ
Jsus lui-mme. Bien plus, elle aide en mieux vivre : en
effet, si la technique vise l'exprience de la prsence de
Dieu dans l'me par la grce, elle plonge ses racines dans
le Baptme lui-mme et la Confirmation, et se lie trs troi-
tement l'Eucharistie dont elle apparat comme un prolon-
gement continuel. Il est significatif que ce soit dans les mi-
lieux hsychastes du XIV
e
sicle qu' apparut l'uvre magni-
fique de Nicolas Cabasilas, uvre si importante pour la
comprhension de la Liturgie orthodoxe. D' autre part, n' ou-
blions pas que les diteurs de la Philocalie furent aussi
d' ardents partisans de la communion frquente.
Enfin si l'on entend dire trop souvent en Occident que
ces mthodes de contemplation sont faites pour les spiri-
tuels avancs, il faut prciser que telle n'est pas la pense
des Pres qui les ont enseignes. Ceux-ci, en effet, disent
maintes reprises qu'elles sont en usage chez les dbutants
et les recommandent ds le dbut de la vie spirituelle.
Toutefois ils exigent une grande prudence dans l'applica-
tion, soit cause des dangers d'exagration, soit cause des
illusions ; c'est pourquoi ils insistent beaucoup sur le rle
du Pre spirituel, qui doit enseigner pas pas la mthode
et veiller ce que le disciple ne tombe dans aucune
dviation.
1
La pratique de la charit envers le prochain est de la plus
haut e importance pour le contemplatif : en effet, l' me ne peut
reflter la pure lumire divine si elle n' est pas parfaitement cal-
me : or, l' exprience le prouve, rien ne trouble aut ant le miroir
de l' me que la rancune, la colre et par-dessus tout la haine,
mme si elles ne sont pas totalement volontaires.
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La position du corps
Les Pres hsychastes sont tous d'accord pour indiquer la
position assise.
Ds le matin, dit Grgoire le Sinate, assieds-toi sur un
sige bas, d'une demi-coude... Tu resteras patiemment assis
cause de celui qui a dit : " persvrant dans la prire ".
(Act. I, 14.)
A ces paroles font cho celles-ci tires de la Mthode de
Calliste et Ignace Xanthopoulos :
Au coucher du soleil, aprs avoir appel l'aide le Sei-
gneur Jsus-Christ, souverainement bon et puissant,
assieds-toi sur ton escabeau, dans une cellule tranquille et
obscure...
De plus les mmes Pres recommandent d'avoir le corps
courb en deux, le menton tant appuy sur la poitrine.
Saint Grgoire Palamas fournit l'explication de cette posi-
tion trange en faisant appel une conception du mouve-
ment de l'esprit qui remonte au Pseudo-Denys l'Aropagite :
En se ramassant extrieurement en cercle, (celui qui
prie) imite le mouvement intrieur de son esprit et, par cette
attitude du corps, il introduit dans son cur la puissance
de l'esprit que la vue rpand au-dehors.
La descente de l'esprit dans le cur
Une fois dans cette position, l'hsychaste doit s'efforcer
de rassembler son esprit dans son cur.
Pli en deux, recommande Grgoire le Sinate, tu ras-
sembleras ton esprit dans ton cur, si toutefois il est
ouvert, et tu appelleras Jsus-Christ l'aide. Les paules et
la tte douloureuses, persvre laborieusement et ardemment,
occup chercher le Seigneur au-dedans de ton cur.
Ce conseil demande une explication. Interrogeons le P-
lerin russe qui donne son compagnon aveugle de plus
amples dtails sur ce mme exercice.
Sans doute tu ne vois rien, mais par l'intelligence tu
peux te reprsenter ce que tu as vu jadis, un homme, un
objet ou un de tes membres, ton bras ou ta jambe ; peux-
tu te l'imaginer aussi nettement que si tu le regardais et
peux-tu, bien qu'aveugle, diriger vers lui ton regard ?
Je le puis, rpondit l'aveugle.
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Alors reprsente-toi ainsi ton cur, tourne tes yeux
comme si tu le regardais travers ta poitrine, et coute de
toutes tes oreilles comment il bat coup aprs coup. Quand
tu te seras fait cela, efforce-toi d'ajuster chaque batte-
ment de ton cur, sans le perdre de vue, les paroles de la
prire. C'est--dire avec le premier battement dis ou pense
Seigneur, avec le second Jsus, avec le troisime Christ,
avec le quatrime aie piti, avec le cinquime de moi, et r-
pte souvent cet exercice.
Comme on peut s'en rendre compte, la description du P-
lerin n' est qu' un dveloppement du conseil de Grgoire le
Sinate. L'exercice comprend deux temps : tout d' abord vi-
sualiser son cur par l'imagination et le voir battre l'int-
rieur de soi. Une fois ce but ralis, il faut ajuster au mou-
vement du cur les mots de la prire en les faisant
descendre par l'imagination l'intrieur du cur ainsi re-
prsent.
Mais ce n' est pas tout. On se souvient que depuis Hsy-
chius les Pres recommandaient d'harmoniser les paroles de
la prire monologique avec le rythme de la respiration. C'est
pourquoi le Plerin continue en ces termes :
Quand tu te seras habitu cette activit, commence
introduire dans ton cur la prire de Jsus et l'en faire
sortir en mme temps que la respiration, c'est--dire en
inspirant l'air, dis ou pense : Seigneur Jsus-Christ, et en
l'expirant : Aie piti de moi !
Ces exercices paratront absurdes bien des lecteurs.
Toutefois, si l'on y rflchit bien, ce nous est facile d' y d-
celer une profonde connaissance de l'homme. En effet, ils
n' ont pas d' autre but que de rassembler en un seul point
toutes les nergies corporelles, psychiques et spirituelles de
l'homme. Le mditant fixe son imagination sur un point du
corps considr comme le centre symbolique de tout
l' homme, c'est--dire le cur. Cet exercice est facilit par
la douleur provoque au mme endroit par la position cour-
be : les Pres savaient bien que l'esprit se porte sponta-
nment sur la rgion du corps qui prouve une vive sensa-
tion de plaisir ou de douleur.
En fixant son imagination sur le cur, le mditant essaie
ensuite de lier ensemble par le moyen de la prire les deux
158
mouvements essentiels de la vie, la circulation du sang et
la respiration. Que l'esprit avec toutes ses facults intel-
lectuelles et volitives s'y harmonise son tour et l'on a r-
alis l'union intrieure de l' homme, condition pralable pour
pouvoir reflter en soi, comme les eaux calmes d' un lac, la
lumire de la sainte Trinit.
C'est prcisment cela que vise l'exercice suivant.
La garde du cur
Nous avons vu que les Pres ont enseign une vertu
particulire qu'ils nomment garde du cur, vigilance ou
sobrit. Cet exercice consiste uniquement chasser de son
esprit et de son cur durant la prire, non seulement toute
pense passionne ou mauvaise, mais aussi toute pense
trangre la prire. C'est aussi ce que le Plerin recom-
mande l'aveugle :
Surtout garde-toi de toutes reprsentations, de toutes
images naissant dans ton esprit pendant que tu pries. Re-
pousse toutes les imaginations ; car les Pres nous ordon-
nent, afin de ne pas tomber dans l'illusion, de garder l'esprit
vide de toutes formes pendant la prire.
Si la sobrit a pour but de prserver l'esprit de la disper-
sion, elle a en vue galement certains phnomnes, comme
les visions lumineuses par exemple, qui peuvent se produire
pendant que le mditant est ainsi concentr. Les Pres sont
unanimes mettre en garde contre ces manifestations illu-
soires ; ils donnent cet avertissement qu'il est bon de
rappeler :
Dieu est en dehors de tout le sensible et l'intelligible,
au-dessus de tout cela . (Nicodme l'Hagiorite).
Le lecteur se demandera sans doute comment il est pos-
sible de faire en soi le vide de toutes formes. Il faut r-
pondre qu'il ne s'agit pas d'un vide absolu : la sobrit,
d'aspect ngatif, ne va pas sans l'attention, d'aspect positif,
qui consiste fixer son esprit sur le Seigneur et l'y main-
tenir attach.
L'attention et le rle de la volont
La prire est tendue vers une prsence intime qu'il faut
dcouvrir : il convient donc de fixer son esprit sur les pa-
roles de la prire elle-mme et y placer en mme temps
159
toute sa volont, toute son affectivit. C'est ainsi que le
recommande saint Nicodme l'Hagiorite :
Vous devez, en outre, mettre en mouvement la puissance
volitive de votre me, en d'autres termes, dire cette prire
de toute votre volont, de toute votre puissance, de tout
votre amour. Plus clairement : que votre verbe intrieur
applique son attention, tant avec sa vue mentale qu'avec son
oue mentale, aux seules paroles, et bien plus encore au
sens des paroles. Cela, en demeurant sans images ni figures,
en n' imaginant ni pensant quoi que ce soit d' autre, sensible
ou intellectuel, extrieur ou intrieur ft-ce quelque chose
de bon. Que votre volont s'attache tout entire par l'amour
aux paroles de la prire de sorte que votre esprit, votre
verbe intrieur et votre volont, ces trois parties de l'me,
soient un et que l'un soit trois. De cette manire, en effet,
l' homme, qui est l'image de la sainte Trinit, adhre et
s'unit son prototype .
La puissance des mots
L'effort de concentration des nergies du corps, de l'me
et de l'esprit l'intrieur du cur n' est pas toute la prire,
mais seulement son commencement. Cette concentration une
fois obtenue, le mditant doit s'efforcer de faire rsonner
dans les profondeurs du cur les paroles de la prire et de
se mettre ainsi sous l'influence de l'Esprit-Saint.
En effet, les mots qui forment la prire de Jsus ne sont
pas arbitraires, ils correspondent une orientation int-
rieure bien dtermine. Pour comprendre cela, il faut se
rappeler que les mots que nous employons ne se limitent
pas au sens que nous pouvons leur trouver dans les diction-
naires ; ils sont entours comme d'une sphre d'vocation
trs intense et sont porteurs de valeurs symboliques ca-
pables d'agir trs profondment sur l'esprit et le cur,
pourvu qu' on y soit attentif et qu' on ne vive pas la sur-
face des tres et du monde.
Dans le cas de la prire de Jsus, les mots employs
voquent la ralit du Christ dans sa totalit et conduisent
peu peu le mditant prendre conscience du trsor enfoui
dans les profondeurs du cur, la perle uniquement pr-
cieuse de la prsence de l'Esprit-Saint.
160
La prire de Jsus
Nous pouvons brivement numrer les diverses zones
d'vocation de la formule traditionnelle.
Seigneur Jsus-Christ, Fils de Dieu, aie piti de moi,
pcheur !
Chaque mot est en lui-mme riche de sens pour peu qu' on
veuille bien s'y arrter.
Seigneur : ce mot voque la gloire du Christ, le Nom de-
vant lequel tout genou flchit dans le ciel, sur la terre et
dans les enfers. Il est en lui-mme porteur de l'clatante
lumire de feu qui brilla sur le mont Thabor et au matin de
la Rsurrection, et qui clatera comme l'clair l'heure du
Second Avnement.
Jsus : ce Nom est propre voquer l'immense amour du
Pre qui nous sauve par son Fils venu dans la chair et cru-
cifi pour nous. Il rsonne dans les demeures intrieures
comme une assurance de salut et rappelle l'affirmation de
saint Pierre au jour de la Pentecte : Celui qui invoquera
le Nom du Seigneur sera sauv . (Act. II, 21 ; cf aussi IV,
12 et Jol II, 32.)
Christ: invoquer l' Oint du Seigneur, c'est se souvenir que
sur lui repose l'Esprit de Dieu comme au jour du baptme
dans le Jourdain et qu' il a pouvoir de communiquer cet
Esprit divin tous ceux qui croient en son Nom. Ce mot
voque aussi bien la dignit royale du Messie que le Sacer-
doce ternel de Jsus.
Fils de Dieu : si cette expression rappelle le rle messia-
nique du Christ, il nous met surtout en prsence de la g-
nration ternelle de Celui qui demeure auprs du Pre et
Le rvle aux hommes par son Incarnation.
Nul ne va au Pre que par moi et Qui me voit voit
mon Pre (Jean XIV, 6, 9).
Aie piti de moi, pcheur ! : la deuxime partie de la
prire est un retour sur soi, non pas certes un retour or-
gueilleux et goste, mais un retour dans l'humilit : c'est
une affirmation confiante de la toute pauvret de l'homme
qui ne peut que pcher sans la grce de Dieu. Ce retour que
les Pres disent se manifester au-dehors par des larmes
abondantes, voque l'ambiance des batitudes :
161
SEIGNEUR JESUS
Je cont empl e, comme en un miroir, l ' cl at de ta beaut
S. Symon le Nouveau Thol ogi en
Bienheureux les pauvres en esprit... bienheureux ceux qui
pleurent... bienheureux les misricordieux... bienheureux les
pacifiques... bienheureux ceux qui ont le cur pur...
(Matth. V, 3 et suiv.)
162
Mais c'est aussi la prire du Publicain, la prire dont
Jsus affirmait qu'elle justifie celui qui la prononce du fond
du cur, les yeux baisss, humblement et avec une con-
fiance totale dans l'infinie compassion du Seigneur. (Luc
VIII, 13-14).
Comme on le voit, chaque mot qui entre dans la prire
a son pouvoir propre, sa sphre particulire d'vocation
pour le mditant. L'ensemble de ces mots, c'est--dire la fa-
on dont ils sont groups, est aussi dou d' un mystrieux
pouvoir. En effet, c'est un acte de foi que de crier vers
Jsus avec confiance, ou de dire simplement Seigneur en
m' adressant au Misricordieux ; cependant cet acte de foi
est plus complet si je lie ensemble ces divers Noms qui
voquent sous l'un ou l'autre aspect la ralit du Sauveur.
De ce fait, la rsonance intrieure de la prire est plus
forte et m' ouvre toujours davantage la conscience de la
plnitude du Christ. Et ici d'innombrables paroles de l'Ecri-
ture apparaissent l'esprit du mditant et le conduisent
l'exprience de la Prsence qui l'habite.
Qui confesse le Fils possde aussi le Pre (I Jean, II, 23).
Qui confesse que Jsus est le Fils de Dieu, Dieu de-
meure en lui et lui en Dieu (ib. IV, 15).
Quiconque croit que Jsus est le Christ est n de Dieu
(ib. V. 1).
Nul ne peut dire Jsus est le Seigneur, si ce n' est sous
l'action de l'Esprit-Saint (I Cor. XII, 3).
Simon Pierre rpondit : " Tu es le Christ, le Fils du
Dieu vivant ". Jsus, reprenant la parole, lui dit : " Tu es
heureux, Simon, fils de Jonas ; car ce ne sont pas la chair
et le sang qui t' ont rvl cela, mais c'est mon Pre qui est
dans les cieux " (Matth. XVI, 16-17).
La parole est tout prs de toi, sur tes lvres et dans ton
cur (Deut. XXX, 14), entends : la parole de la foi que
nous prchons. En effet, si tes lvres confessent que Jsus
est Seigneur et si ton cur croit que Dieu l'a ressuscit
des morts, tu seras sauv. Car la foi du cur obtient la
justice et la confession des lvres le salut. L'Ecriture ne
dit-elle pas : " Quiconque croit en lui ne sera pas confon-
du ? " (Isae XXVIII, 16). Aussi bien n' y a-t-il pas de
163
distinction entre Juifs et Grecs : tous ont le mme Seigneur,
riche envers tous ceux qui l'invoquent (Romains X, 8-12).
Enfin, les mots de la prire voquent certaines scnes de
l'Evangile o le Seigneur apparat comme celui qui gurit
et illumine ; c'est le cas du miracle des aveugles de Jricho :
les paroles des deux aveugles sont presque les mmes que
celles de la prire de Jsus (Matth. XX, 29-34 et paral.).
Cela signifie clairement que celui qui se tient assis comme
les aveugles pour crier vers le Seigneur est illumin par lui,
les yeux de son cur s'ouvrent l'aveuglante lumire du
Christ, suivant qu'il l'a lui-mme annonc : Celui qui
m' aime sera aim de mon Pre et je l'aimerai et me mani-
festerai lui (Jean XIV, 21).
La prire dans l'Esprit-Saint
Saint Diadoque de Photic mettait dj en relation l'invo-
cation de Jsus avec l'action de l'Esprit-Saint. Cette ide va
parcourir toute la tradition hsychaste et s'exprimer plus
ou moins ouvertement. Or il ne fait pas de doute que ce soit
bien ici le sommet de la technique de la prire du cur :
prononcer la prire consciemment et volontairement dans
l'Esprit-Saint, se laisser pntrer par Celui qui vient au
secours de notre faiblesse et intercde lui-mme en nous par
des gmissements ineffables (Rom. XIII, 26-27).
En dfinitive le but de l'hsychaste est de prononcer le
Nom du Seigneur Jsus dans l'Esprit-Saint, c'est--dire non
pas se contenter d'une vague invocation du Christ, avec
plus ou moins d'effusions affectives, mais bien se laisser
tel point envahir par l'Esprit que ce soit lui qui forme dans
le cur les mots de la prire.
Cette activit spirituelle se fonde sur l'humilit exprime
par la seconde partie de l'invocation : le mditant doit se
vider de lui-mme, d'abord en reconnaissant que seul
l'Esprit donne valeur sa prire, et ensuite en ralisant bien
que c'est du Christ uniquement que peut venir en lui la
descente de l'Esprit-Saint. Les deux parties de la prire de-
viennent alors comme un dialogue entre le Fils et l'Esprit :
le contemplatif invoque le Misricordieux pour mendier
auprs de Lui le Don de l'Esprit qui vient du Pre, et
165
ensuite il s'efforce de redire l'invocation Jsus dans la puis-
sance vivifiante qui lui a t communique.
De ce va-et-vient toujours plus intense, toujours plus
fervent, toujours plus conscient, nat la mystrieuse com-
munion avec le Pre, le Fils et l'Esprit s'unissant pour con-
duire le mditant jusqu' l'Origine et au Principe de tout.
La ressemblance avec le Fils unique
Il est possible de cerner encore davantage les mystrieux
effets de la prire du cur : en effet, de la rptition inces-
sante de la prire prononce dans l'Esprit-Saint nat une
assimilation du mditant avec le Seigneur qu'il invoque.
Ainsi s'opre par l'nergie du Saint-Esprit une transforma-
tion totale du chrtien. Il devient de plus en plus totalement
semblable au Christ, l'Esprit de Dieu imprimant trs profon-
dment dans son me l'image glorieuse du Sauveur plein de
compassion.
Nous qui rflchissons comme en un miroir la gloire du
Seigneur, nous sommes transfigurs en cette mme image, de
plus en plus resplendissante. (II Cor. III, 18.)
En mme temps que s'accomplit cette transfiguration de
l'homme, celui-ci participe la connaissance que le Christ a
de son Pre et s'entend mystrieusement dire au sein de
cette lumire clatante : Celui-ci est mon Fils bien-aim :
en lui je me suis complu. (Matth. XVII, 5.)
On comprend qu' ce stade plus rien ne puisse compter
en dehors de cette vie intrieure : elle est comme le fruit de
ce que l' Orient chrtien appelle la dification de l'homme
dans le Christ par l'Esprit-Saint.
On se rend compte aussi du vritable fondement de la
charit demande par le Matre ses disciples : elle n' est
que l'coulement de l'amour puis dans la ressemblance avec
le Seigneur Ami des hommes, et la surabondance de la grce
lumineuse devenue objet de contemplation l'intrieur du
cur.
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TRANSFIGURATION
Tu resplendissais outre mesure
et tu sembl ai s m'apparatre tout entier en tout
S. Symon le Nouveau Thol ogi en
164
Conclusion
On ne peut cesser, croyons-nous, de contempler les ri-
chesses spirituelles renfermes comme dans un crin trs
prcieux au fond de la prire du cur. Nous avons essay
d'en donner un aperu, sommaire sans doute, mais le plus
objectif possible. Nous ne pensons pas avoir trahi l'idal
mystique le plus lev de nos frres d' Orient, malgr l'im-
perfection de notre expos. Il faut dire aussi que le sujet
inspire le vertige... ne touche-t-on pas ici le cur mme du
christianisme ? la ralit de cette promesse faite par Jsus
tous ceux qui croient en son nom :
Si quelqu'un m' aime il gardera ma parole,
et mon Pre l'aimera
et nous viendrons lui,
et nous ferons chez lui notre demeure ? (Jean XIV, 23.)
Jean ERACLE
Bibliographie
Tous les textes des Pres que nous avons cits sont tirs
de la Petite Philocalie de la Prire du Cur, de J. Gouillard,
La Baconnire, Neuchtel, 1953.
Les paroles du Plerin russe sont tires des Rcits d'un
Plerin, traduits par J. Gauvain, La Baconnire, Neuchtel,
1948.
On peut consulter aussi les Ecrits d'Asctes russes, par
S. Tyszkiewicz et Th. Belpaire, Soleil Levant, Namur, 1947.
Etudes :
Essai sur la Thologie Mystique de l'Eglise d'Orient, de
Vl. Lossky, Aubier, Ed. Montaigne, 1944.
La Prire de Jsus, par un moine de l'Eglise d' Orient, Che-
votogne, 1959.
Les ouvrages du P. J. Meyendorff, en particulier S. Gr-
goire Palamas et la mystique orthodoxe, Le Seuil, Paris, 1959.
Les t roi s clichs qui i l l ust rent not r e art i cl e nous ont t
ai mabl ement communi qus par Cat hol i ca Unio , August i -
ni anum, Fri bourg. J. E.
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