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La question de la langue dans les milieux des savants

grecs au XIXe siecle: projets linguistiques et reformes


Petros Diatsentos

To cite this version:


Petros Diatsentos. La question de la langue dans les milieux des savants grecs au XIXe siecle:
projets linguistiques et reformes. Histoire. Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales
(EHESS), 2009. Francais. <tel-00600005>

HAL Id: tel-00600005


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cole des Hautes tudes en Sciences Sociales (Paris)

Petros DIATSENTOS
date de soutenance : 15 mai 2009

Thse pour obtenir le grade de


DOCTEUR DE L'COLE DES HAUTES TUDES EN SCIENCES SOCIALES

Formation doctorale : Histoire et civilisations

LA QUESTION DE LA LANGUE DANS LES MILIEUX DES SAVANTS


GRECS AU XIXE SIECLE : PROJETS LINGUISTIQUES ET REFORMES

Directeur de thse : Georges Dertilis

______________________________
Membres du jury:
Sylvain AUROUX, Directeur de recherche, C.N.R.S. (Laboratoire
dhistoire des thories linguistiques) Rapporteur
Georges DRETTAS, Directeur de recherche, C.NR.S. (Laboratoire
de langues et civilisations tradition orale) Examinateur
Marie-Elisabeth MITSOU, Professeur l'Universit de Munich
(Institut fr Byzantinistik, Byzantinische Kunstgeschichte und
Neogrzistik) Rapporteur
Maurice OLENDER, Directeur d'tudes (E.H.E.S.S.) Examinateur
Sophie VASSILAKI, Professeur des Universits (INALCO) Examinateur
mes parents
TABLE DES MATIRES
Remerciements.....................................................................................................................................6
Liste des Abrviations..........................................................................................................................7

INTRODUCTION
A. Aperu historique............................................................................................................................8
1. Du plurilinguisme des Empires vers un monolinguisme national dans les Balkans : quelques
repres historiques............................................................................................................................8
2. Aperu de la question de la langue avant 1850..........................................................................13
3. Les langues dans le Royaume grec, les langues des Grecs........................................................20
B. Objet de recherche.........................................................................................................................25
1.La formation d'une langue nationale, en Grce, dans la seconde moiti du XIXe sicle............25
2.Les acteurs sociaux......................................................................................................................28
3.Les sources : approche mthodologique et classification............................................................31
C. De lusage de quelques termes et de certains glottonymes dans notre recherche..........................36
1. Dmoticisme, dmoticistes et dmotique...................................................................................36
2. Savants du XIXe et intellectuels dmoticistes du XXe ..................................................40
3. La langue nationale....................................................................................................................42
4. Le grec moderne entre la diglossia et la dimorphia .......................................................45

PREMIRE PARTIE
LE RLE DE LA CONJONCTURE SOCIO-POLITIQUE DANS LA CONSOLIDATION DE LA
LEGITIMITE DE LA LANGUE NATIONALE

I. LA MISSION DE LA LANGUE GRECQUE ET LE DROIT D'INGERENCE DES


SAVANTS OCCIDENTAUX.............................................................................................................52
A. Changements et continuit dans la premire moiti du sicle : vers la dcouverte du grec
moderne en Europe........................................................................................................................53
B. La guerre de Crime et son impact sur la dfinition des objectifs nationaux................................65
C. Le grec langue vhiculaire et langue de civilisation en Orient : l'mergence dun projet
et le fondement idologique dune stratgie ................................................................................73
1. De l'insurrection une conqute pacifique de l'Empire : Markos Renieris et la mission de
la langue grecque............................................................................................................................73
2. Suite et rpercussions dans les milieux des lettrs grecs : les socits littraires et la
propagation de lhellnisme lOrient .....................................................................................79
D. D'une langue commune de l'Orient une langue universelle : le cas de d'Eichtal........................85
1. Le projet de d'Eichtal : objectifs, moyens et acteurs..................................................................87
2. Le choix du grec : la langue lue de lhistoire......................................................................90
E. L'universalit du grec et le cadre historique des annes 1860.................................................95
1. La question de la prononciation du grec ancien : les hellnistes entre la thorie drasme
et le grec moderne..........................................................................................................................95
2. G. d'Eichtal : hellniste et saint-simonien................................................................................100
F. Suite et retentissements du projet de d'Eichtal.............................................................................107
1. chos de la publication et initiatives........................................................................................108
2. Le dbat....................................................................................................................................110
3. L'adoption de la prononciation grecque-moderne et son enjeu idologique............................113
G. Le poids des attentes europennes et la dette grecque ...........................................................117
1. La fondation de l' Association pour l'Encouragement des tudes Grecques et la formation

2
d'une conjoncture..........................................................................................................................117
2. Droits et devoirs des lettrs grecs.......................................................................................120

II. LMERGENCE DE LA LEXICOGRAPHIE DIALECTALE ET SON IMPACT....................127


A. Apparition et aspect des recherches.............................................................................................127
1. Morphologie de l'activit ditoriale dans la seconde moiti du sicle.....................................127
2. L'lan dialectologique de la seconde moiti du sicle .............................................................131
3. tendue de la recherche lexicographique et profil des lettrs qui y sont engags...................137
4. La construction d'un objet : dlimitation du terrain et constitution des corpus........................140
B. Motifs et objectifs des travaux dans le cadre politique et idologique de la priode en
question........................................................................................................................................146
1. La thse de Fallmerayer et sa dynamique pour le dveloppement des travaux
dialectologiques............................................................................................................................147
2. La topographie de la lexicographie dialectale et le paradoxe de la Macdoine.................150
3. Les tudes dialectologiques face l'intrt des hellnistes pour le grec .................................152
4. Le trsor lexical et la langue cible......................................................................................156
C. Origines linguistiques et origine nationale : le cas des rgions excentres ...........................160
1. Le substrat proto-hellnique de Cappadoce.............................................................................161
2. La Thrace des Plasges et des Grecs........................................................................................165
3. La transition du grec de l'Asie Mineure Chypre....................................................................168
4. La thorie indo-europenne et l'usage du plasgique dans l'hellnisation des origines
linguistiques.................................................................................................................................173
D. Limpact de la dialectologie sur l'image du grec dialectal: parent synchronique et parent
diachronique.................................................................................................................................179

DEUXIME PARTIE
HISTOIRE, PHILOLOGIE ET LINGUISTIQUE : LA VISION DE L'VOLUTION DE LA
LANGUE DANS LA PERSPECTIVE DE LA LGITIMATION DES OBJECTIFS POLITIQUES
ET LINGUISTIQUES

III. DGNRESCENCE ET RGNRATION DUNE LANGUE : LA


RHABILITATION, ET LE REGARD SUR L'HISTOIRE DU GREC..........................................186
A. L'aspect des tudes historiques du grec.......................................................................................188
B. La question de l'volution du grec au carrefour des diffrentes disciplines................................191
1. L'entre de la linguistique compare dans l'tude de la langue grecque : un bref aperu
historique......................................................................................................................................191
2. Lhistoriographie grecque au milieu du sicle..........................................................................195
C. Mutations dans la conception de lhistoire du grec, dans la seconde moiti du sicle................202
1. L'Eglise - Arche de la nation et de la langue ......................................................................202
2. L'archologie des langues indo-europennes au service de la puret linguistique..................208
3. La force morale de la nation et la puissance assimilatrice du grec..............................214
D. La cristallisation des mythologies linguistiques..........................................................................223
1. De la corruption l immutabilit et l'unicit du grec moderne..........................223
2. La particularit historique du grec et le cas du latin...........................................................231
3. Enjeux idologiques et politiques.............................................................................................237
4. Le grec - langue vivante , le latin et l'attitude des hellnistes occidentaux.........................243
E. La conception de l'volution du grec et son impact sur sa nomenclature....................................252

3
IV. LA CONCEPTION DE L'VOLUTION HISTORIQUE DU GREC ANCIEN DANS LA
LGITIMATION IDOLOGIQUE DES OBJECTIFS LINGUISTIQUES: L'APPORT DE LA
THORIE OLODORIENNE.........................................................................................................259
A. La thorie olodorienne et lorigine homrique des dialectes populaires du grec moderne.......260
1. L'origine et la diffusion de l'approche olodorienne................................................................260
2. Langue littraire et langue vernaculaire : les traces antiques de deux chemins parallles.......263
3. Le grec ancien au fil des sicles : une cologie linguistique immuable ?................................266
4. Langue olodorienne et langue homrique : lassociation du modle olodorien la
lexicographie dialectale................................................................................................................269
5. Textes homriques et contexte historique................................................................................272
B. Le modle olodorien et son impact sur la rforme de la langue................................................279
1. Appuis scientifiques du modle olodorien : les outils de la linguistique historique..............279
2. La katharevousa comme nouvelle koin et la vhicularit en tant que droit historique.....283
3. L'autorit des savants comme droit historique.........................................................................285
4. La complmentarit des arguments linguistiques et historicistes.............................................287
5. Cadres sociopolitiques et usages idologiques.........................................................................289

TROISIME PARTIE
LA CONCEPTION DE LA RFORME : ACTEURS, ACTIONS ET STRATGIES

V. LES LITES LETTRES FACE LA RFORME DE LA LANGUE.....................................296


A. Fixation du grec moderne : l'autorit des savants et le laisser faire linguistique...................296
1. La responsabilit collective de la communaut des lettrs et l'autorit individuelle...............299
2. Engagement collectif, perspective temporelle ouverte et accomplissement des objectifs
nationaux......................................................................................................................................307
3. Fixation et diffusion : deux procdures naturelles et associes ...............................................311
4. Le processus d'archasation comme une contrainte historique ...............................................316
B. Les concours de l'Universit et la mise en place des projets puristes : projets linguistiques et
dveloppement des stratgies......................................................................................................324
1. L'universit, les associations et les revues comme facteur d'alliance et terrain d'action au
service des projets linguistiques...................................................................................................324
2. Le concours pour l'histoire de la langue grecque moderne : cadre et objectif...................327
3. L'initiative d'Asopios vue en rapport son projet linguistique et ses objectifs linguistiques..330
4. Le courant archaste, le concours de la posie et le rle de Tsokanios dans les projets des
puristes modrs...........................................................................................................................332
5. L'enjeu idologique..................................................................................................................338
6. Le rle des concours universitaires, des revues et des associations dans la promotion des
projets puristes.............................................................................................................................340
C. Les objectifs de la rforme, les priorits et la langue cible..........................................................345
1. Vernaculaires et langue commune : une cohabitation possible ?.............................................345
2. Dfinition des priorits dans la rforme du grec......................................................................352
3. Quelle langue cible ?................................................................................................................356

VI. LES LITES LETTRES FACE L'ETAT.............................................................................362


A. Politique linguistique de l'Etat grec : la politique du laisser faire .........................................365
1. Acadmie des Lettres : une lacune dans la rforme de la langue?.....................................365
2. Les traces dune planification linguistique et le rapport des savants avec les institutions de
l'tat..............................................................................................................................................371
B. Langue officielle : tmoin identitaire et outil operationel pour le pouvoir politique...................376

4
1. La formation d'une varit au service de l'appareil de l'tat : initiatives prives,
responsabilit collective et devoir national..................................................................................376
2. L'efficacit de l'outil linguistique face l'aspect identitaire de la langue................................380
C. Les initiatives des autorits institutionnelles et les limites de la fixation....................................384
1. Critres de correction : priorits et enjeux...............................................................................384
2. L'aspect de l'intervention de l'tat : actions ponctuelles et encadrement................................389
D. La rforme du grec moderne entre les lites lettres et l'tat : du laisser-faire
l' interventionnisme , vers la fin du sicle................................................................................393
1. La rforme de l'appareil ducatif et l'interventionnisme mergeant de l'tat...........................393
2. La remise en question des fondements de la rforme et la raction des lettrs........................395
3. LAssemble face la question de la reconnaissance officielle de la katharevousa.................399
E. Les stratgies des intellectuels dmoticistes face lhritage psycharien...................................404
1. Les contradictions du purisme et les limites de la katharevousa..............................................404
2. L'mergence du mouvement dmoticiste : ruptures et continuit............................................407
3. Les nouveaux intellectuels dmoticistes : une gnration parricide?.......................................411

CONCLUSIONS
A. Rcapitulation..............................................................................................................................422
B. Lhistoire du grec moderne au XIXe sicle : lacunes et limites de la recherche contemporaine.429
C. Lhritage puriste : les mythes fondateurs de l'histoire du grec et l'idologie linguistique.. .442
1. Lunit inalinable et la continuit ininterrompue du grec..........................................442
2. Le caractre conservateur du grec ......................................................................................444

BIBLIOGRAPHIE...........................................................................................................................449

ANNEXE
Tableaux et statistiques des publications concernant l'activit ditoriale.........................................492
Tableaux des principaux vnements politiques et socioculturels...................................................494
G. d'Eichtal : De l'usage pratique de la langue grecque .............................................................510
M. Renieris : De l'impopularit de la cause grecque en Occident ..............................................515

5
REMERCIEMENTS

Malgr les innombrables heures de travail solitaire, pendant de longs mois, la


thse que je viens d'achever n'aurait ni la forme ni le fond qu'elle a aujourdhui, sans
le soutien et la prsence de personnes que j'ai eu loccasion de connatre et de ctoyer
tout au long de ce parcours. Des femmes et des hommes qui m'ont entour pendant
ces annes ont contribu, chacun sa manire, faire avancer ma recherche
doctorale.
Tout d'abord, je tiens rendre hommage quelqu'un dont jaurais souhait la
prsence ma soutenance. Anastasios-Fivos Christidis, bien qu'absent, reste toujours
prsent dans l'esprit et les curs de ceux et celles qui l'ont connu. Mme si notre
contact fut de courte dure, il a su me faire profiter de sa sagesse, de son exprience
et m'a transmis ses valeurs qui ont nettement influenc le parcours de ma recherche.
Aprs une srie de msaventures acadmiques qui ont suivi mon DEA, ma
recherche doctorale s'est mise en route de manire dcisive et dfinitive grce au
soutien de Madame Andoniadis et la confiance de Monsieur Dertilis. Je remercie
mon directeur de thse, Monsieur Georges Dertilis, pour sa patience tout au long de
ces annes, mais surtout pour lintrt qu'il a montr, ds le dbut, pour un sujet qui
ne relve pas uniquement du domaine de l'histoire. Je tiens remercier aussi Hlne
pour sa disponibilit, son accueil, et j'aimerais aussi tmoigner de la qualit de son
contact humain.
De mme, je souhaite remercier les personnes avec qui jai eu la joie de
discuter, d'changer des opinions, tous ceux et celles qui, par leurs commentaires et
leurs critiques, ont permis l'avancement de ma recherche et m'ont fourni une aide
prcieuse aux diffrents tapes de ce parcours. Sans prtendre que la liste soit
exhaustive, je citerai Tasos Anastasiadis, Chrisanthi Avlami, Anne-Laure Brisac,
Herv Georgelin, Nikos Graikos, Nikolas Manitakis, Babis Orfanos, Alkisti Sofou,
Maria Theodoropoulou, Ozgur Turesay.
Je remercie aussi tout particulirement Mesdames Marilise Mitsou et Sophie
Vassilaki, ainsi que Messieurs Sylvain Auroux, Georges Drettas et Maurice Olender
qui m'ont fait l'honneur d'tre membres de mon jury.
Je tiens remercier du fond du cur l'infatigable, la patiente et toujours
efficace Franoise Bienfait qui s'est charge du travail de l'dition de mon mmoire.
Son aide est vritablement inestimable. Je suis galement trs reconnaissant
Mesdames Sylvie Masse et Anne-Marie Bernard qui, par la relecture minutieuse de
mon mmoire, mont permis de corriger de nombreuses erreurs de prsentation.
Enfin, (et je me permettrai de dire last but not least) je tiens remercier du
fond du cur mes proches, qui mont paul contre vents et mares lors de ce
doctorat : mes chres Eliza, Dounia, ma compagne Ioulia.

6
Abrviations:

AEEGF: Association pour l'Encouragement des tudes Grecques en France


Annuaire de l'AEEG: Annuaire de l'Association pour l'Encouragement des tudes
Grecques en France.
Bulletin du SLHC : ! "# $%#&'(#')#*+,-.") /..0#)1-2 3).*.*4)1-2 56..*4*2.
56447(( ,"7)*8)1-# [Bulletin du Syllogue Littraire Hellnique de
Constantinople]
EFA: cole Franaise d'Archologie d'Athnes
INALCO ou Institut National: Institut National des Langues et Civilisations
Orientales
LIA : Langue Internationale Auxiliaire
SLHC ou Syllogue de Constantinople: /..0#)1-2 3).*.*4)1-2 56..*4*2
$%#&'(#')#*+,-."%2 [Syllogue Littraire Hellnique de Constantinople]
SPLG: 56..*4*2 ,7*2 9):8*&)# '%# E..0#)1;# <7(:'%# [Syllogue pour la
Propagation des Lettres Grecques]

7
INTRODUCTION

8
!"# $%&'(") *+,--. "/012 )-03'4.2,
1%52 6"# $%&'(") )-03'4. (5'42 07 *+,--..
A. F. Christidis, I!"#$%&' "(' &))(*+,-' .)/!!0'

A. Aperu historique

1. Du plurilinguisme initial vers un monolinguisme national dans les Balkans :


quelques repres historiques

Pendant les sicles qui ont prcd lmergence des tats nationaux dans les
Balkans, dans les grandes formations tatiques comme lEmpire byzantin ou
ottoman, nous constatons la coexistence de plusieurs langues au-del de la langue
officielle. Il sagit de langues qui ont une distribution et des fonctions plus ou moins
prcises dans lespace social et gographique. Nous savons aussi que cette ralit
plurilingue tait lgitime, et que le multilinguisme social tait tolr par l'tat
byzantin ou ottoman.1 En ce qui concerne les langues employes par ltat
ottoman, nous pouvons constater une coexistence, toute limite ou ponctuelle
qu'elle soit, du turc ottoman avec une srie d'autres langues. Nous savons, par
exemple, que le grec a t employ de faon systmatique, comme langue de la
diplomatie ottomane de la fin du XVe jusqu la seconde moiti du XVIe sicle.
Pendant cette mme priode, la Porte entretenait des chancelleries o lon
employait le serbe, le grec, larabe, le persan ou la langue acemi, en fonction de la
langue des sujets auxquels ladministration sadressait. Ponctuellement, la
correspondance interne de lEmpire pouvait se faire en une autre langue quen turc
ottoman.2 Dautre part, dans les rgions arabophones, la langue des tribunaux tait
l'arabe, les registres des tribunaux (kad sicili) se tenaient en arabe, tandis quon
traduisait vers le turc ottoman les documents rdigs en arabe.3

1
La loyaut linguistique et lappartenance nationale, chez lindividu, sassocient pendant le
XIXe sicle. Selon les propos de D. Baggioni un sujet de sa Majest ntait pas tenu de parler la
langue du roi. Celui-ci sintressait en effet beaucoup plus sa foi religieuse et ses impts qu
sa langue, maternelle ou non. partir du XIXe sicle, tout membre dun tat-nation est tenu
une connaissance plus ou moins approfondie de la langue nationale . D. Baggioni, Langues et
nations en Europe, Paris, 1997, p. 212
2
En ce qui concerne les langues employes par ltat, et notamment pour le cas du grec, voir N.
Vatin, Lemploi du grec comme langue diplomatique par les Ottomans (fin du XVe dbut du
XVIe sicle) , in F. Hitzel (d.), Istanbul et les langues orientales. Actes du colloque organis
par lIFEA et lINALCO loccasion du bicentenaire de lcole des Langues Orientales, Paris
1997, p. 41-45.
3
Voir J. Strauss, Diglossie dans le domaine ottoman. volution et pripties dune situation
linguistique , in Revue du Monde Musulman et de la Mditerrane, 75-76, 1996, p. 226.

9
Le grec archasant qui est utilis par ladministration ottomane4 est aussi la
langue du Patriarcat oecumnique de Constantinople et, quelles que soient ses
variantes,5 il constitue une langue commune un groupe de savants, aussi bien lacs
que clricaux. Il s'agit d'une langue commune crite, qui est suffisamment codifie,
et qui est utilise par excellence dans la gestion des affaires de l'glise, dans la
liturgie orthodoxe, ainsi que dans les domaines du savoir concernant la thologie et
la philosophie. Nanmoins, lglise de Constantinople fait preuve de tolrance face
au multilinguisme de ses fidles. Les diffrentes langues, ou varits dune mme
langue, parles par les orthodoxes de lEmpire, sont tout fait compatibles avec
l'idologie oecumnique que le Patriarcat vhicule jusqu'au XIXe sicle :6
Noublions pas que jusqu la fin du XIXe sicle la tradition de lorthodoxie
[] continuait agir de manire restrictive sur la reconnaissance de lidentit
nationale. Au sein de cette tradition, les diffrents dialectes nacquraient pas
un poids particulier puisque leur usage ncartait pas celui de la langue de
lglise ; cette dernire tait employe de faon parallle, sans tre en
concurrence avec les dialectes locaux. Quoique la forme de la langue liturgique
soit importante dans la tradition de lorthodoxie, la survie des dialectes locaux
et le fait de ne pas utiliser une langue unifie sont des lments qui nont pas
dimportance particulire dans sa vision du monde. 7
Au-del de ladministration et de lusage officiel, les langues parles et
crites dans lEmpire ottoman sont nombreuses et occupent un certain nombre de
fonctions. Les langues, ou les varits dune langue, occupent des places diffrentes
dans des champs de communication tels que lenseignement, les crmonies
religieuses, le ngoce au sein de lEmpire, les marchs urbains, le village, etc. ;
elles varient galement selon le milieu et lorigine sociale.
4
Notons, tout de mme, que l'administration ottomane, d'aprs les informations de D. Gkinis, fait
usage, ne serait-ce que de manire restreinte, de varits crites qui sont proches de divers
vernaculaires (voir D. Gkinis, !"#$%#&& '()*#$&+ )*, ")&-,.&/)'/*0 1'2&$*, [Esquisse
d'histoire du droit post-byzantin], Athnes 1966, p. 113).
5
La millet grecque orthodoxe (en turc rm milleti), [] utilise plusieurs varits liturgiques et
juridiques : grec liturgique, grec biblique, variantes juridiques etc. G. Drettas, La langue
ftiche :pdagogie et ralit langagire dans les Balkans , in Langue, Socit, Histoire :
lEurope du Sud, Thessalonique, 2002, p. 75.
6
Par ailleurs, ce grec archasant, nest pas lunique langue liturgique des orthodoxes de lEmpire
ottoman. Larabe (des Patriarcats dAntioche et de Jrusalem) et le slavon (serbe ou russe)
occupent une certaine place, ce qui indique que la situation des littralits confessionnelles
[dans lEmpire] est loin dtre simple . G. Drettas, ibid., p. 75.
7
Ch. Exertzoglou, E3/'24 )&,)5)6)& ()6/ K7/()&/)'/*08*96 )*/ 19* &':/& : O E996/'25+
;'9*9*%'25+ <099*%*+ K7/()&/)'/*,859"7+ (1861-1912) [Identit nationale Constantinople au
XIXe sicle: le Syllogue Littraire Hellnique de Constantinople (1861-1912)], Athnes, 1996, p.
122. Notons, nanmoins, que le changement de lattitude de lglise survient, daprs nous, dans
la seconde moiti et non pas la fin du XIXe sicle.

10
Lcologie linguistique de lEmpire est bouleverse au XIXe sicle en raison
du nouveau contexte historique qui se forme partir du XVIIIe. la fin du rgne
du Suleiman I (1566), lEmpire entre progressivement dans une crise prolonge.
Lors du passage du XVIe au XVIIe sicle, le dclin de la flotte ottomane,
louverture des nouvelles voies maritimes pour le ngoce europen, contournant
lEmpire, laffaiblissement du pouvoir central, le surplus dmographique, la baisse
des revenus fiscaux de ltat et les conflits civils marquent un dbut du dclin pour
lEmpire. Dun point de vue politique et conomique, ltat ottoman se transforme,
au milieu du XVIIe sicle en un empire priphrique circonscrit aux Balkans,
lAsie Mineure et aux pays arabes.8 Laffaiblissement de lEmpire ottoman, qui se
poursuit au XVIIIe sicle, favorise les vises expansionnistes de la Russie, dabord,
et bientt des autres grandes puissances de lEurope. La victoire de larme du Tsar
face aux Ottomans et le trait de Koutchouk-Kanardji (1774) marquent le dbut de
la question dOrient et lingrence grandissante des Europens dans les affaires de
lEmpire. La question dOrient, close avec le dmantlement de lEmpire lissue
de la premire guerre mondiale, met sur la scne de lEst mditerranen les grandes
puissances europennes (la Grande-Bretagne et la Russie avant tout, mais aussi
lAutriche, la France et la Prusse), lgypte vassale (mais autonome de fait), ainsi
que les mouvements nationaux qui donnent lieu la cration des tats balkaniques.
Cette question concerne la rivalit des puissances europennes, notamment la
Russie et la Grande-Bretagne, qui ont pour objectif le contrle des institutions et de
lconomie de ltat ottoman, de ses voies maritimes et terrestres, lannexion des
territoires et qui, dune manire gnrale, sapprtent tirer le maximum de
bnfices de l'ventuelle dsagrgation dfinitive de lEmpire. Cet antagonisme se
manifeste travers les guerres et les traits qui se succdent pendant tout le XIXe
sicle, et qui affaiblissent de plus en plus lEmpire. Lmergence des nationalismes
dans les Balkans vient sajouter progressivement aux vises expansionnistes des
grandes puissances. Les projets nationalistes des lites ou des tats balkaniques se
dploient, pendant le sicle des indpendances dans les Balkans, en fonction des
objectifs et de la volont des grandes puissances sur la question dOrient. Ainsi, le
Royaume grec est n en 1830, suite au trait de Londres, confirmant la volont des
grandes puissances europennes de crer un tat indpendant, aprs neuf annes
dhostilits qui ont suivi linsurrection de 1821. lissue de la guerre de Crime,9
la Serbie, la Moldavie et la Valachie acquirent l'indpendance sous la suzerainet
de l'Empire ottoman. Vingt ans plus tard, aprs une nouvelle guerre russo-turque, le
congrs de Berlin (1878) dclare la Bulgarie principaut vassale. Un sicle aprs la
8
En ce qui concerne le dclin de lEmpire Voir H. Inalcik, The Ottoman Empire. The Classical
Age 1300-1600, Londres, 1994, p. 41-52.
9
Close avec le trait de Paris, le 30 mars 1856.

11
paix de Koutchouk Kanardji, lEmpire se retrouve srieusement rtrci et sous un
protectorat de facto.10 Ds le dbut, les nouveaux tats considrent leurs frontires
comme une ligne de sparation provisoire et aspirent lannexion de nouvelles
rgions. La remise en question de la lgitimit politique du Sultan et de ltat
ottoman sera suivie, parfois, d'une remise en question de la primaut du Patriarcat
oecumnique sur les orthodoxes dans les Balkans. C'est dans ce cadre que
slaborent de nouveaux modles politiques de gouvernement et de nouvelles
identits collectives, tandis que les rapports de production capitalistes se
dveloppent, ne serait-ce que lentement, dans lEst mditerranen.

laube de cette nouvelle poque et sous le poids des vnements qui


surviennent tout au long du XIXe sicle, lcologie linguistique de lEmpire
ottoman subit dimportantes transformations. Le dsenclavement progressif de la
socit traditionnelle, qui se produit comme rsultat de la globalisation du march,
se traduit par llargissement et lintensification de la communication. Au mme
moment, les frontires des tats nationaux, flottantes pendant tout le XIXe sicle,
confinent, de plus en plus, un espace qui avait t politiquement unifi pendant des
sicles. De lautre ct, nous assistons des migrations de populations, dj
amorces au sicle prcdent, ainsi qu une premire vague durbanisation.11 Les
migrations, mettant en contact les populations de lEmpire, vont sintensifier tout
au long du XIXe, mais plutt sous forme de mouvements forcs. En outre, nous
observons la monte des nouvelles langues communes au niveau du territoire
national. Lalphabtisation, cest--dire lusage de lcrit et de la lecture, au sein
des tats nationaux, comme rsultat de la scolarisation massive, stend au-del des
couches lettres des sicles prcdents, se conjuguant avec la diffusion de
limprim. la fin de la premire guerre mondiale, lEst mditerranen voit son
espace communicatif redfini. Toutefois, les mutations auxquelles on assiste
pendant le XIXe sicle vont dans une direction prcise.
Au moment de lmergence des tats nationaux en Europe, et plus
particulirement dans les Balkans, pendant le XIXe sicle et au del, on assiste un
effort de la part de l'tat, des socits littraires, des revues, des lites lettres pour
10
la fin 1774, l'Empire ottoman avait perdu la Crime et l'embouchure du Dniepr ; en 1792, la
rive gauche du Dniestr ; en 1812, la Bessarabie jusqu'au Pruth ; en 1829, les bouches du Danube
et une partie de l'Armnie : c'taient les boulevards de l'Empire qui s'croulaient successivement;
l'intrieur, la Grce accdait lindpendance ; pendant les mmes annes, les Serbes, et les
Roumains, s'taient donn, sous la protection de la Russie, un gouvernement national, et ne
devaient la Porte qu'un faible tribut. Au congrs de Berlin, Chypre est cde la Grande-
Bretagne, la Bulgarie se dtache de lEmpire et la Grce annexe des territoires limitrophes.
11
H. Inalcik, D. Quataert (ds), An Economic and Social History of the Ottoman Empire, 1300-
1914, Cambridge, 1994, p. 646, 649-650, 781-782, et T. Stoianovich, A Study in Balkan
civilization, New York, 1967, p. 251.

12
imposer aux locuteurs qui se trouvent lintrieur des frontires des tats une seule
langue, et, en mme temps, une seule varit de cette langue. Cela signifie que lon
a, dun ct, un effort dlimination des autres langues parles et/ou crites, et de
lautre, llimination des multiples varits dune langue. En effet, il sagit de
l'uniformisation d'un espace communicatif sur le plan d'un territoire national par
le monolinguisme , ce que D. Baggioni qualifie d'invention europenne.12 De nos
jours, dans la plupart des tats nationaux forms aprs la dissolution de l'Empire
Ottoman, nous pouvons constater qu'au niveau du pouvoir central, une seule langue
est reconnue en tant que langue officielle13 et que cette reconnaissance est, dans la
plupart des cas, formelle, cest--dire que cest ltat qui reconnat formellement
dans ses textes lgislatifs une langue en tant que langue officielle. Avec le recul
dun sicle, nous savons que le XIXe est bien l'poque o commence le compte
rebours pour les varits rgionales du grec moderne, ainsi que pour les autres
langues se trouvant dans l'tat grec ; il sagit dun processus qui va se prcipiter
aprs 1922. En revanche, le grec moderne commun, dj form autour de 1830,
dans ses traits morpho-syntaxiques principaux, gagne toujours du terrain face aux
varits dialectales et face aux autres langues. Le grec moderne commun conquerra
le pays progressivement, se fixera vers le milieu du XXe sicle, pour acqurir
finalement le statut de la langue officielle de l'tat grec en 1976.14

2. Aperu de la question de la langue avant 1850

La question de la langue merge avant l'tablissement de l'tat grec. Ses


origines remontent au XVIIIe sicle et aux Lumires no-hellniques 15. La
12
D. Baggioni, op.cit., p. 76.
13
Source : R. Renault (responsable de projet) - CNRS, Base de donnes en typologie des langues
(fichier langues officielles : <http://www.unicaen.fr/typo_langues>). Base de donnes dveloppe
au laboratoire de linguistique CRISCO, FRE 2805 du CNRS, Universit de Caen.
14
Le processus de passage du plurilinguisme social au monolinguisme et luniformisation
linguistique, en Grce, a dur plusieurs dcennies et nous pourrions dire que cela dure encore,
dans la mesure o les langues moindre diffusion ou certaines varits rgionales du grec
moderne nont pas compltement disparu. Il va de soi, galement, quil ne sagit pas dun
processus qui est linaire.
15
Lumires no-hellniques est le nom donn par lhistoriographie grecque au mouvement
intellectuel men par des lettrs grecs, dans les principales villes de lEmpire ottoman et dans les
centres de la diaspora grecque, dans la seconde moiti du XVIIIe sicle. Ce mouvement se
manifeste par une augmentation de lactivit ditoriale, la multiplication des livres caractre
scientifique, la traduction duvres illustrant la pense de Lumires, la fondation d'coles et le
renouveau de lenseignement ou encore par lactivisme politique qui se dveloppe la fin du
XVIIIe sicle. Au sujet des Lumires no-hellniques , voir notamment K. Th. Dimaras,
!"#"$$%&'()* +',-./'0)* [Lumires no-hellniques], Athnes, 1977, du mme auteur La
Grce au temps des Lumires, Genve, 1969, et P. Kitromilidis !"#"$$%&'()* 1',-./'0)*. 2'

13
question se pose pour la premire fois au XVIe sicle et revient pendant le XVIIe,
notamment dans les milieux clricaux, lorsque le grec vulgaire fait son apparition
dans l'horizon intellectuel des lettrs.16 Cette premire phase concerne le dbat
sur le choix d'une langue pour le catchisme, la rhtorique, la pense thologique et
plus gnralement pour la philosophie. C'est le moment o l'on constate les
premires tentatives de grammatisation de la langue orale des lites lettres
grcophones. Nous reviendrons sur ce point dans la troisime partie du mmoire.
La question acquiert une autre dimension au XVIIIe sicle, notamment entre
le milieu du sicle et la guerre de l'Indpendance (1821). C'est une priode pendant
laquelle les lites instruites tentent de dfinir la langue qui pourra tre le vhicule
d'une ducation ayant comme objectif l'veil national, une langue perue comme
vecteur indispensable dans l'mancipation politique des Grecs. Cette langue devra
galement tre capable tout la fois d'exprimer les conceptes scientifiques et les
ides qui sont en train de natre en Europe, de devenir la langue d'un futur tat et la
seule langue d'une socit qui se dfinit de plus en plus comme nation hellnique.
La question du choix d'une langue fait donc progressivement partie des projets
politiques qui se cristallisent tout au long de cette priode.
Au XVIIIe sicle, E. Voulgaris, humaniste chrtien et fidle certains
courants de la pense des Lumires, amorce le dbat en formulant de manire
explicite le rejet de la langue moderne l'crit. Adepte d'une varit atticisante, qui
est la seule capable d'aprs lui d'exprimer la philosophie et les lettres,17 Voulgaris ne
sera pas l'unique savant s'engager dans cette voie. D'autres soutiennent et
adoptent une langue archasante dans laquelle les normes morpho-syntaxiques et
lexicales du grec ancien sont dominantes.18 Il s'agit d'un archasme, tantt modr,
tantt rigoureux, selon les auteurs, et qui peut varier aussi au sein de diffrents
crits d'un mme auteur. Cette langue essaie de reproduire les formes du dialecte
attique du Ve sicle ou parfois celles de la koin hellnistique.19 Ce courant se
donne pour but de cultiver la langue crite et de la rapprocher du grec ancien, peru
comme l'unique instrument qui pourrait conduire la renaissance des lettres et des

!"#$%$&'( &)$ &"$*+*$&'( $,'-( [Lumires no-hellniques. Les ides politiques et sociales],
Athnes, 1996.
16
P. Kitromilidis, !"#$$%&'( )*+),$'( &)% -%".$.-%&/ )0)01#$2 [ Archasme linguistique
et renouveau dans la pense politique ], in M. Z. Kopidakis (d.), ./%"01) %2( -##2*$&3( 4#5//)(
[Histoire de la langue grecque], E.L.I.A., Athnes, 2000, p. 222-223.
17
Cf., K. Th. Dimaras, ./%"01) %2( *-"-##2*$&3( #"4"%-6*1)( [Histoire de la littrature grecque
moderne] 9e d, Athenes, 2000 (1e 1949), p. 175.
18
part E. Voulgaris, les principaux reprsentants de ce courant sont N. Theotokis, L. Fotiadis, S.
Komitas, N. Doukas. Nombreux parmi eux adoptent les ides des Lumires.
19
Pour les lettrs en question ou pour ceux que nous allons examiner par la suite dans ce
mmoire, la koin hellnistique concerne une varit crite de l'poque grco-romaine que l'on
trouve notamment dans les textes de la Septante et du Nouveau Testament.

14
sciences chez les Grecs. La rsurrection du grec antique leur semble ralisable,
puisque, daprs lopinion de certains lettrs, ce dernier est encore vivant dans les
crits des savants.20
Toutefois, l'usage et l'utilit d'une langue atticisante sont critiqus par d'autres
rudits : pour eux, il s'agit d'une varit qui n'est pas intelligible au plus grand
nombre des locuteurs et qui, par consquent, nest pas apte devenir un instrument
efficace pour promouvoir l'ducation. La rforme de la langue crite devrait tre
appuye, d'aprs eux, sur la langue orale. Ainsi, ils visent au dveloppement et la
promotion d'une langue que l'on nomme commune, simple, vivante, naturelle,
romaque. Bien que nous ne puissions pas parler dune langue commune pour
toutes les populations grcophones, cette forme reproduit de faon assez fidle les
normes dominantes d'un grand nombre de varits du grec moderne.21 La
proccupation principale des savants qui optent pour cette forme du grec est
dinstaurer la langue orale des lites comme langue des lettres et de lducation, ce
qui contribuerait au redressement intellectuel de la nation . Ce serait en effet une
langue voue carter l'enseignement scolastique et donner l'accs aux ides des
Lumires, bref un vritable instrument de transmission des savoirs. D. Catargi,
reprsentant minent de ce courant, mettra l'accent sur le besoin de traduire les
grandes oeuvres europennes des lettres et de la philosophie, ainsi que sur la
ncessit de rdiger des grammaires et des manuels, indispensables au
perfectionnement de la langue orale.22 Un autre reprsentant de ce courant, A.
Christopoulos, ira plus loin encore en traant une ligne gnalogique depuis les
dialectes oliens et doriens de l'Antiquit jusqu'aux vernaculaires modernes, ce qui
pourrait procurer la lgitimit ncessaire au grec vulgaire. Ce courant exprime
galement une foi inconditionnelle dans le rle jou par l'ducation, une ducation
que l'on veut loin de l'litisme et de l'esprit scolastique. Les ides de ce milieu, ainsi

20
P. Kitromilidis, Lumires no-hellniques..., op.cit., p. 61-63.
21
Par exemple, les quatre cas, le futur compos, llimination du ! final de lAccusatif singulier
au masculin et fminin, etc. Il faut toutefois noter que mme au sein de ce courant, nous
observons une variation des normes entre ses principaux reprsentants. Nous pouvons citer, titre
d'exemple, les cas de D. Catargi, I. Misiodax et G. Vilaras: la norme de leurs crits varie du point
de vue de l'orthographe, du lexique et de la morphologie. (Cf., P. Kitromilidis, !"#$%&'
(&)#)*+,-: .) #/0121,3402' 1$' 5,67,0)78' #749$' 1&0 18& ,)"0, [Iosipos Misiodax: les
dimensions de la pense balkanique au XVIIIe sicle], Athnes, 2004, "#'-$'.)
22
C'est dans cette perspective qu'il rdige sa :;,,1)78 1$' <=,>7),' :6"##,' [Grammaire de
la langue romique]. Sur Catargi et son rapport avec les ides des Lumires, voir K. Th. Dimaras,
La Grce au temps des Lumires, op.cit, p. 26-36.

15
que le courant littraire qui se dveloppera bientt dans l'Heptanse23 seront les
ferments du mouvement dmoticiste, la fin du XIXe sicle.
Entre ces deux courants, merge la fin du XVIIIe un cercle cr autour de
A. Coray,24 qui entrevoit la solution cette question dans la voie du juste
milieu . Coray tente d'asseoir l'tude du grec sur une connaissance approfondie
des lettres et de la philologie. Il met l'accent sur le besoin de modration et juge
ncessaire une approche scientifique de la question de la langue, une approche
fortement influence par la thorie linguistique des idologues. Ainsi, il sera hostile
aux archastes et se dclarera oppos aux tentatives de ressusciter le grec ancien. Il
soutient qu'outre leur caractre utopique, les efforts de redressement du grec ancien
pourraient nuire au projet d'ducation25 visant clairer les Grecs. Toutefois, il
considre que la langue orale n'est pas non plus en tat d'assumer le rle d'une
langue d'ducation. L'objectif de Coray est une langue qui sappuierait sur le grec
moderne, tout en essayant de dbarrasser ce dernier des barbarismes et des formes
23
Il s'agit du courant littraire qui se dveloppe dans l'Heptanse (d'o l'appelation Heptanisiaki
Scholi [cole Heptansienne]) depuis la fin du XVIIIe et pendant tout le XIXe sicle. Nous
pouvons principalement observer une production de posie, de critique littraire et d'essais, tandis
que la prose y est moins reprsente. L' Heptanisiaki Scholi est contemporaine d'un autre courant
littraire qui se dveloppe Athnes (!"#$%&'( )*+,( [cole Athnienne]). Les deux courants
littraires se distinguent par la langue qu'ils emploient (littralisation croissante de la langue
commune dans l'Heptanse, emploi persistant de la langue purifie dans les milieux athniens).
L'Athinaki Scholi est beaucoup plus marque par le romantisme (dont les principaux
reprsentants sont les frres Soutsos et Ragkavis). Le courant littraire qui se dveloppe sur les
les ioniennes porte l'empreinte du pote D. Solomos qui a influenc bon nombre d'auteurs.
propos de ces deux courants littraires, voir notamment K. Th. Dimaras, Histoire de la littrature
grecque moderne, op.cit., p. 349-404, du mme auteur, -,,#$.'/0 12%$3.4/0 [Romantisme
grec], Athnes, 1994, p. 167-254, L. Politis, 543+16% 3#0 78+8,,#$.'(0 9+:+38*$6%0 [Histoire de
la littrature grecque moderne], Athnes, 1978, p. 156-164 et 168-179, R. Beaton, An
Introduction to Modern Greek Literature, 2e d., New York, 1999 (1re 1994), p. 34-65.
24
Adamance Coray, originaire de Smyrne, sinstalle Amsterdam dans les annes 1770, o il
soccupera de commerce. Par la suite, aprs avoir fait des tudes de mdecine et de lettres
classiques, il sinstalle Paris, en 1788. Trs vite il adopte les principes politiques et idologiques
de la Rvolution et milite pour le redressement intellectuel de ses compatriotes. propos de
Coray, son oeuvre, ses points de vue sur la rforme du grec, ses rapports avec les autres savants
grecs et avec les Lumires, voir K. Th. Dimaras, Histoire de la littrature grecque moderne,
op.cit., p. 301-389.
25
Coray considre qu'il existe un lien intime entre l'ducation et la libert. Il estime que la
renaissance culturelle des Grecs, fonde sur la morale de l'Antiquit classique et la philosophie
moderne, constitue la condition indispensable pour accder l'mancipation politique et la
libert. La transmission des acquis des Lumires se raliserait travers les lettres et la
philosophie de l'Antiquit grecque. C'est dans cette perspective qu'il entame, en 1805, la
publication des textes classiques des anciens (-,,#$.'( ;.;,.+"('#), oeuvre qu'il achvera en
1827. Sur son rapport avec les ides des Lumires et sur ses orientations politiques, voir
galement P. Kitromilidis, Lumires no-hellniques, op.cit., p. 387-399.

16
considres comme impures. Dans cette perspective, le vocabulaire devrait tre
purifi des mots dorigine turque, italienne ou slave, la place desquels un grand
nombre de nologismes seraient proposs. Le fonds lexical du grec ancien ainsi
quune partie du lexique des dialectes, considr comme hellnique, viendraient
remplacer les barbarismes . En mme temps, certaines normes morpho-
syntaxiques de la koin pourraient tre introduites dans la langue propose. Le but
de la rforme selon Coray ne reprsente pas un retour au grec ancien, mais une
tentative de rhabilitation du grec moderne, qui deviendrait ainsi digne du grec
ancien. Coray qui est linitiateur de ce projet veut un grec moderne fond sur la
langue vivante, purifi des emprunts et des interfrences trangres et en mme
temps comprhensible en dehors des milieux des lettrs ; bref, il aspire une
langue qui serait capable de donner accs aux diffrents savoirs.
partir de 1811, le dbat sur la question de la langue prend l'allure d'un
conflit ouvert entre les lettrs qui salignent sur les positions de Coray et ceux qui
soutiennent le retour au grec ancien. Ce conflit se droule dans les principaux
centres de la diaspora grecque, notamment entre Paris et Vienne.26 La polmique
voit le jour travers la publication de brochures ainsi que dans les colonnes de
deux revues de la diaspora grecque, toutes deux publies Vienne : Logios Ermis et
Calliopi. Ces deux revues deviendront, pendant presque dix ans, la tribune des
partisans des deux positions. Mais outre les dsaccords sur la question de la langue,
ce dbat reflte galement la contradiction idologique qui spare les deux camps.
D'un ct, nous trouvons les reprsentants dune catgorie de ngociants et de
lettrs grecs imprgns de lidologie des Lumires et de l'autre, les milieux
proches du Patriarcat ou du pouvoir ottoman qui, au mieux, restent attachs au
modle du despotisme clair.27 La polmique sera close avec le dclenchement des
hostilits en 1821.

26
Paris est la ville o habitent et travaillent les deux principaux protagonistes : Coray et Kodrikas.
Le second est fils de notables Athniens. Il se rend trs jeune Istambul, o il intgre le milieu
phanariote. Il y travaille comme haut interprte pour ladministration ottomane ainsi que pour les
princes Phanariotes de Moldavie, jusquen 1897. Aprs 1897, il s'installe Paris, o il complte
ses tudes philologiques et soccupe de lhistoire et de ltude de la langue grecque. Sur la
querelle des annes 1811, voir !. ". Daskalakis, !"#$%& '$( !")#('*&: + ,-*.+ /(."."-('%
)($*0+ 123 4..+323: 1815-1821 [Coray et Kodrikas: le grand conflit philologique des Grecs:
1811-1821], Athnes, 1966.
27
En dehors de cette polmique, le choix d'une forme de langue ne s'identifie pas
automatiquement des positions idologiques et politiques progressistes ou
conservatrices . Le renouveau de la pense grecque du XVIIIe sicle (positivisme, libralisme
politique, idaux rpublicains, etc.) ne s'est pas toujours traduit par des choix privilgiant la
langue moderne face au grec ancien.

17
Au lendemain de la guerre de l'Indpendance, la varit puriste prdominera
au sein du nouvel tat. Elle est la langue officielle de facto et devient aussi la
langue des lettres, des journaux et, d'une manire gnrale, elle domine les
changes crits.28 Dans les annes 1830, la katharevousa cdera la place au grec
ancien dans les coles. Par ailleurs, le programme scolaire s'orientera trs nettement
vers les tudes classiques et le savoir thorique.29 La demande d'un grec moderne
rgulier et intelligible, dbarrass des emprunts trangers, tel que le demandait
Coray au debut du sicle, cde progressivement la place une archasation sans
rfrences temporelles prcises et l'hyper-correction de la langue crite.
Jusqu'aux annes 1850, les Lumires no-hellniques rgressent et le
mouvement de renouveau amorc dans la pense politique, dans l'ducation et dans
la culture marque un recul de plus en plus net. Des deux premiers textes
constitutionnels, libraux et rpublicains, de la guerre de l'Indpendance, on arrive
l'instauration du rgime monarchique, prvu par la Constitution Politique de la
Grce30 et reconfirm par le trait de l'indpendance de 1832. Parmi les
reprsentants des Lumires no-hellniques , certains se replient sur des
positions conservatrices (K. Ikonomos), tandis que d'autres se voient carts de la
sphre civile (Konstantas), ou mme sont perscuts (Th. Karis). D'autres encore
sont confronts l'hostilit des autorits ou de l'opinion publique (N. Vamvas,
Th. Farmakidis ou mme Coray) et certains choisissent de se retirer (Psalidas)31
Pendant toute cette priode, les rflexes de conservatisme religieux s'attisent.32 La
rticence face aux efforts de scularisation de la socit et des institutions se
manifeste par l'exaltation du sentiment religieux et par un retour aux valeurs de
l'orthodoxie.33 Les ides du libralisme politique, lgues aux savants grecs par les
28
Nous examinerons dans le chapitre suivant, de manire dtaille, comment les diffrentes
varits du grec moderne se rpartissent dans les champs de communication.
29
A. Dimaras, ! "#$%%&'()* +,- ."/ 01(/". 2"34%($ 5)#,%6$7 [La rforme qui n'a pas eu lieu.
Preuves historiques] t. 1, Athnes, 1973-1974, p. !'-!"' et 60-67.
30
8,9(#(3:/ ;&/#$1$ #*7 <99=.,7, Argos - Nauplie, 1831-1832.
31
P. Kitromilidis, Lumires no-hellniques..., op.cit., p. 475-476.
32
Cf., K. Th. Dimaras, Romantisme grec, op.cit., p. 374-376 et P. Kitromilidis, Lumires no-
hellniques..., op.cit., p. 476-478
33
Les vnements qui marquent ce phnomne sont nombreux. Sans prtendre dresser une liste
complte, nous pouvons mentionner la socit secrte Philorthodoxos Etaireia, fonde en 1939
pour dfendre l'orthodoxie contre des menaces relles ou imaginaires (cf., J. Petropoulos,
8,9(#(34 3$( )-13%:#*)* 3%=#,-7 )#, "99*/(3: >$)69"(, 1833-1843 (Politics and Statecraft. in
the Kingdom of Greece. 1833-1843), Athnes, 1986, p. 365-377), l'acceptation par les autorits
politiques et religieuses grecques du Tome patriarcal, affirmant la tutelle spirituelle du
Patriarcat de Constantinople sur l'glise grecque (cf., A. Ch. Frazee, ?%':.,@,7 <339*)6$ 3$(
"99*/(34 $/"@$%#*)6$ 1821-1852 [glise orthodoxe et indpendance grecque 1821-1852],
Athnes, 1987, p. 215-243), les perscutions contre l'vangliste J. King (F. E. H. Haines, Jonas
King. Missionary to Syria and Greece, New York, 1879, p. 302-317), la perscution de Karis

18
Lumires, sont en rgression aprs 1830.34 Les notions de peuple, de nation et
d'unit deviennent des thmes de prdilection dans la philosophie (notamment dans
la philosophie de l'histoire). Markos Renieris, qui labore son schma d'volution
historique sous l'influence du romantisme de Vico, place le peuple avant l'individu
comme garant des vraies valeurs et de la vritable connaissance.35 Kozakis
Typaldos, dans son Essai philosophique sur le progrs et la chute de la Grce
antique36 oscille entre les ides des Lumires et le romantisme politique.37 L'unit,
comme concept analytique, servira Paparrigopoulos pour fonder son
interprtation sur la continuit de la nation grecque.38
Dans cette nouvelle conjoncture, le culte de l'Antiquit se propage dans la vie
sociale et culturelle du pays. La socit helladique39 est en train de btir un rapport
avec son pass, o l'on observe l'exaltation de l'Antiquit, plus polarise sur ses
vestiges formels que sur ses valeurs profondes. Athnes, nous assistons un
effort systmatique pour faire revivre la ville antique. 40 Des toponymes, des noms
de revues et des journaux, des noms de famille et parfois mme les noms des
commerces et des produits acquirent un aspect hellnique.41 Le no-clacissisme
domine l'architecture et, d'une faon plus gnrale, l'esthtique.
Dans le domaine des lettres, le courant littraire qui se dveloppe pendant ces
annes Athnes exprimera les diverses sensibilits du Romantisme. Influencs par
(cf., !"#$%&' #$( )**+,-.$/ 01,$(2 [Histoire de la nation grecque] (collectif) t. 13, Athnes, 1976,
p. 141-142), l'agitation du moine Papoulakos (!. Anninos, !"#$%-.3 4+)-5'#' [Notes
historiographiques], Athnes, 1925, p. 379-481.) et d'autres mouvements millnaristes de
moindre importance dans les annes 1850.
34
Toutefois, les ides des Lumires ne sont pas compltement teintes. Tout au long de cette
priode, des voix s'lvent pour dfendre des positions librales, de la part de lettrs qui adoptent
une attitude anticlricale et qui se montrent fort critiques face Byzance et son histoire. En ce qui
concerne les pigones des Lumires no-hellniques dans le Royaume, voir K. Th. Dimaras,
6)$)**+,-.72 8-'9:#-"72 [Lumires no-hellniques], 6e d., Athnes, 1993, p. 396-400 et K.
Th. Dimaras, Romantisme grec, op.cit., Athnes, 1994 (1e d. 1982), pp. 379-382.
35
Au sujet de l'influence de la pense de Vico sur la Philosophie de l'Histoire de Renieris, voir
Dimaras, Romantisme grec, op.cit., p. 435-437.
36
G. Kozakis Typaldos, ;-*$"$9-.7, <$.&-$, =)%& #+2 =%$7<$( .'- #+2 =#5"):2 #+2 >'*'-32
E**3<$2, [Essai philosophique sur le progrs et la chute de la Grce antique], Athnes, 1839.
37
Cf., R. Argyropoulou, " #$%&'()* +),-./*-012-34)* 56-$75 78)6 9(5:;8(7< .5( 8)6
=)568(7< [ Georgios Kozakis Typaldos entre les Lumires et le romantisme ], in Actes du
Ve colloque ionien, t. 4, Argostoli, 1991, p. 413-422.
38
P. Kitromilidis, Lumires no-hellniques..., op.cit., p. 483-484.
39
Le nologisme helladique (de l'adjectif )**'<-.72 -? -7) dsigne dans ce mmoire tout ce qui se
rapporte la Grce telle qu'elle est dfinie par ses frontires au XIXe sicle.
40
A. Politis, P$',#-.3 @%7,-' : -<)$*$A&)2 .'- ,$$#%$=&)2 "#+, E**3<' #$( 1830-1880 [Les
annes romantiques: idologies et mentalits en Grce dans les annes 1830 -1880], Athnes,
1993, p. 76-85.
41
Ibid., p. 85-86 et 108.

19
les romantiques franais,42 inspirs par le pass glorieux de l'Antiquit et attachs
une langue qui veut s'approcher du grec ancien, les auteurs athniens crent un
climat diffrent de celui de l'Heptanisiaki Scholi. La tendance d'archasation de la
katharevousa dominera progressivement dans leurs choix linguistiques, entre 1840
et 1860. Au dbut des annes 1830, certaines oeuvres voient le jour dans une
langue peu loigne de la langue orale,43 mais assez vite l'archasation prend le
relais. Nasos Vagenas observe que dans la posie athnienne dominera la
katharevousa avec une variation morphologique croissante, allant d'une forme
relativement simple celle qui se rapproche de l'attique 44 En effet, au moins
jusqu'en 1860, le conflit linguistique [dans le Royaume grec] a lieu entre la
katharevousa et une langue archasante, et beaucoup moins entre le dmotique
et la katharevousa .45

3. Les langues dans le Royaume grec, les langues des Grecs


Tant dans le Royaume que dans lEmpire, au lendemain de la constitution de
l'tat (1830), les pratiques linguistiques des Grecs, ou mme de ceux qui sont
revendiqus comme Grecs par le nouvel tat, composent un paysage assez
complexe. Dans les paragraphes qui suivent nous essaierons de retracer les grandes
lignes de cette ralit, en illustrant notre expos de quelques exemples.
L'tablissement de l'tat en 1830, bouleverse, dans les territoires qui
constituent le Royaume, une cologie de communication, domine dans les usages
formels par le turc ottoman et le grec de l'glise orthodoxe et dans les usages
informels, par la coexistence des dialectes du grec moderne avec d'autres langues.
Aprs 1830 s'instaure progressivement une nouvelle cologie de communication,
o l'on observe le recul des varits rgionales du grec et des autres langues aussi,
ainsi que l'mergence et la diffusion de deux varits communes. Au lendemain de

42
K. Th. Dimaras, Histoire de la littrature grecque moderne, op.cit., 9e d., Athnes, 2000, p.
351.
43
Voir, titre d'exemple, !"#$ %' &'()* [Dimos et Helne] d'A. Ragkavis (1831) et + O,#-./0#$
[Le voyageur] de P. Soutsos (1831). Nous pouvons galement observer le cas du remaniement de
la langue des pomes loccasion de leurs rditions (cf., K. Th. Dimaras, Romantisme, op.cit., p.
371).
44
N. Vagenas, ! "#$%%& '() *+(,&-./) 012#/) [ La langue de l'cole athnienne ], in M. Z.
Kopidakis, 123#045 3*$ 6''*)-%"$ 7'8225$ [Histoire de la langue grecque], Athnes, 2000, p. 257.
45
N. Vagenas, ! "#$%%& '() 3452"6&78&) (1830-1880) [ La langue de la prose (1830-
1880) ], in M. Z. Kopidakis, 123#045 3*$ 6''*)-%"$ 7'8225$ [Histoire de la langue grecque],
E.L.I.A., Athnes, 2000, p. 259. Toutefois, il ne faut pas oublier que the only serious dissent
from these views came from the rival centre of Greek culture that had not yet been incorporated
into the Greek state, namely the Ionian islands (R. Beaton, op.cit., p. 308).

20
lIndpendance, les varits rgionales du grec46 dominent lespace dans les
changes oraux, tant dans le Royaume que chez les populations grcophones de
lEmpire. Il sagit de varits pouvant tre plus ou moins vhiculaires ou
strictement confines un endroit et dans un groupe de gens : le parler des Grecs
d'Istanbul d'un ct, et le tzakonien de l'autre, en sont des illustrations. On peut
encore rencontrer des Grecs qui ont comme premire langue une autre que le grec
moderne, lequel occupe la place de la langue seconde ; les Hydriotes et les
Spetziotes, titre dexemple, sont albanophones, tandis que le grec est assez
souvent leur langue seconde.47 Le bilinguisme se retrouve, par ailleurs, au-del des
46
Dans la linguistique grecque existent les catgories du dialecte et de lidiome. Le terme idiome
semploie plutt dans le sens de parler local. Les varits rgionales en Grce, dans la seconde
moiti du XIXe, ainsi que celles qui sont parles par les grcophones qui vivaient en dehors de
ltat, varient, selon les auteurs, entre quatre et six (ou certaines fois sept). Certains linguistes
distinguent les ensembles didiomes du sud et du nord de la Grce, cest--dire ce qui allait
devenir ltat grec aprs la Premire guerre. Il sagit de varits issues de lvolution du grec
mdival commun. Ensuite, ils distinguent comme dialectes le pontique, le tzaconien, le
cappadocien et le kalabrais. Certains ajoutent le chypriote. Nous pouvons donc, compter quatre,
cinq ou six ensembles suivant les auteurs. La thse sur la rpartition des dialectes est lvolution
et le ramnagement de la position de Chatzidakis, concernant lhistoire et la gographie
dialectale du grec moderne, que nous trouvons de faon plus nette chez Triantafyllidis, ainsi que
chez certains linguistes occidentaux du dbut du XXe. (Sur la dichotomie entre idiomes du sud et
du nord, voir G. N. Chatzidakis, M!"#$%&$'( '#$ &)# !**+&$'( [Grec mdieval et moderne] (tome
1), Athnes, 1905, p. 250 et passim. Sur les ensembles dialectaux du grec, voir G. N. Chatzidakis,
,-&.//0 $"./12# .+0 !**+&$'30 4*5""+0 [Concis dhistoire de la langue grecque], p. 108-111,
Athnes, 1915, M. Triantafyllidis, 6!/!**+&$'3 41##.$'3. 7"./1$'3 !$"#4%43 [Grammaire du
grec moderne. Introduction historique], in M. Triantafyllidis, 89#&.# [Oeuvres compltes], tome
3, Athnes, 1996, N. Kontosopoulos, :$(*!'./$ '#$ $;$5#.# [Dialectes et idiomes], Athnes,
1994, N. Andriotis, I"./12# .+0 !**+&$'30 4*5""#0. T!""!1$0 !*).!0 [Histoire de la langue
grecque. Quatre tudes], Thessalonique, 1995, p. 95-120, et A. Meillet, Aperu d'une histoire de
la langue grecque, Paris, 1965.
47
Dans le Royaume existent dautres langues que le grec moderne : une topographie nous permet
de reprer larvanite (varit de lalbanais) dans lAttique, la Botie les les de Spetze et dHydra,
ainsi que dans certaines contres du Ploponnse ; plus au nord, galement, nous retrouvons
dautres varits de lalbanais, notamment dans des villages de lpire annexs en 1881.
Laroumain est parl en Thessalie, (annexe la mme anne) ainsi que dans les montagnes de
Pinde. Plus tard, au dbut du XXe sicle et aprs les annexions de 1912-1913, ltat grec
englobera des populations qui parlent le turc, le bulgare, le bulgaro-macdonien, le judo-
espagnol, le romani ou larmnien. La plupart de ces langues, dans leur dimension locale,
remplissent une fonction vernaculaire sans que cela les empche de servir en tant que
vhiculaires dans d'autres espaces communicatifs et sous d'autres conditions. Il nexiste pas
actuellement d'tude densemble consacre lvolution des langues moindre diffusion, en
Grce. Toutefois, des lments prcieux sur lhistoire rcente de ces langues se trouvent dans
louvrage collectif, fruit de quatre colloques qui se sont tenus en Grce en 1998, organiss par
K.E.M.O. (Centre de Recherche sur les Groupes Minoritaires). Plus prcisment, voir L.
Empirikos, A. Ioannidou et alii (ds), <*%""$'3 !.!1=.+.# ".+& E**(;# [Altrit linguistique en

21
langues rgionales. Il arrive que les Grecs de 1830 parlent aussi une ou plusieurs
langues autres que le grec moderne, et qu'ils crivent aussi cette ou ces langue(s) :
cest le cas, par exemple, des milieux des savants grecs dIstanbul qui sont assez
souvent bilingues, voire trilingues (grec - turc franais).
Quant la varit orale commune, il faut tout d'abord situer son berceau
et le moment historique de sa naissance, afin de cerner sa porte et son volution
pendant le XIXe sicle. Les neuf annes dhostilits de la guerre de lIndpendance
(1821-1830), qui ont rassembl, dans un mme espace gographique,
principalement dans le Ploponnse, des populations de langues et de dialectes
diffrents, ont t le dclencheur de lmergence dune nouvelle langue commune.48
Cette rencontre des Grecs (ou de personnes qui allaient le devenir suite aux
vnements) pendant la guerre de lIndpendance, tous porteurs de cultures
locales49 et de dialectes/langues diffrentes, allait sofficialiser avec ltablissement
de ltat en 1830. Les diffrents milieux qui se ctoient les dcennies suivantes
dans les plus importantes villes grecques aident la formation et la consolidation
dune langue commune. Si nous ajoutons quAthnes allait devenir, pendant tout le
XIXe sicle, un lieu de contact de Grecs de toute provenance gographique et
sociale, nous pouvons comprendre les facteurs50 qui ont contribu lmergence et
lexpansion de la nouvelle langue commune.51 Toutefois, il faudrait noter que la
progression et la consolidation de cette langue commune nont pas eu lieu de faon
linaire et rgulire. La varit commune gagne du terrain, mais elle peut bien
coexister avec les vernaculaires dans le cadre d'un bilinguisme dialecte/varit

Grce], Athnes, 2001, p. 48-56, 87-96, 152-156, 166-171, 290-296.


48
There grew up there [c'est--dire dans les territoires insurgs] in those years a new common
language, based on the dialects of the Peloponnese, but with a good many Ionian features . R.
Browning, Medieval and Modern Greek, Cambridge, 1999, p. 103. Autour des annes 1825-
1840, nous avons dj la formation dune nouvelle langue orale commune, fonde sur le dialecte
du Ploponnse (A. F. Christidis, !"#$$%, &'"()(*+, &'"()($,- [Langue, politique, culture],
Athnes, 1999, p. 38).
49
Il ne faut pas oublier limportance de la culture rgionale ou de la culture spcifique au milieu
social d'o les acteurs de l'insurrection provenaient, comme c'est le cas des Roumeliotes et des
Morates ou bien celui des savants et des militaires respectivement. Ces cultures taient assez
diversifies les unes des autres et ont jou, comme nous le savons, un rle fort important pendant
et aprs la lutte pour l'Indpendance.
50
Ces facteurs qui impliquent le contact, lchange et la mixit, mettent en place, invitablement,
des laboratoires linguistiques o se crent in vivo et se diffusent des nouvelles varits. Sur la
notion de lin vivo (ou lin vitro) cration et diffusion des varits, voir, ente autres, L.-J. Calvet
La guerre des langues et les politiques linguistiques, Paris, 1999 (1e d. 1987), p. 107-113, 130-
134, 153-161.
51
La langue orale commune qui s'tait forme au debut dans les villes du Ploponnse et puis
dans la nouvelle capitale, c'est--dire Athnes, se diffuse de plus en plus jusqu' nos jours note
M. Triantafyllidis (op. cit. p. 5-7) dans les annes 1930.

22
commune. Par ailleurs, un autre fait peut tre observ au XIXe sicle: d'autres
vhiculaires, de porte restreinte, coexistent, au sein de rgions dialectophones,
avec la varit commune.52 Il est tout de mme vrai que dans la bibliographie
contemporaine nous ne disposons pas de recherches globales sur le phnomne de
la formation et de la diffusion de la langue orale commune, celle qui constituera,
aprs lintervention des philologues, des linguistes et des auteurs littraires, le
dmotique de la fin du sicle. Nanmoins, la plupart des linguistes constatent
qu'une nouvelle langue commune commence se former au dbut du XIXe sicle.
La varit qui dominera pendant tout le XIXe sicle lcrit et qui servira de
langue commune crite est celle que nous avons lhabitude dappeler katharevousa.
Lorsque nous parlons de katharevousa en Grce au XIXe sicle, nous faisons, en
ralit, une abstraction. Ce que nous observons en effet, cest que dans le Royaume,
au milieu du sicle, il existe, au sein de ladministration, une varit officielle qui
jouit dun minimum de standardisation. Dautre part, il y a les diverses variantes
crites de la katharevousa dans la littrature et la presse. Il y a galement le grec de
lglise, qui nest pas homogne non plus. Enfin, il y a une langue scolaire qui
oscille entre le grec ancien, qui est la fois la langue enseigne et la cible
atteindre, et une langue d'enseignement, qui est le moyen travers lequel on est
cens transmettre le savoir scolaire, et qui essaie en ralit dimiter la katharevousa.
Ainsi, cette dernire ne prsente pas un aspect morpho-syntaxique et lexical
homogne, et en outre elle nest pas employe loral. Il sagit, en ralit, dune
langue qui puise dans la koin hellnistique, ou, plus rarement, dans l'attique.53 Les
variantes crites de cette langue, au milieu du XIXe sicle, se rangent sous deux
tendances, suivant les rgles morpho-syntaxiques et les choix lexicaux : lune suit
une grammaire et un lexique assez ou trs proche du grec ancien (ou plutt de la
koin hellnistique), tandis que lautre est plus ouverte aux emprunts lexicaux de la
langue orale et certains lments morpho-syntaxiques du grec moderne. 54 Nous
pouvons supposer que le public qui s'en sert dans sa communication crite est
52
Il arrive ainsi que se constituent des langues communes dans une aire dialectale, ct d'une
part des parlers locaux, et, de l'autre, du grec dmotique commun: H. Pernot avait not dj le fait
pour Chio; on observe galement Naxos et ailleurs. Cela montre combien est complexe la
notion de l'unit linguistique et de la langue commune, et, cela laisse entrevoir le processus de
pntration de la langue commune dans le champ dialectal : il semble qu'il n'y ait pas simple
recul par disparition graduelle des particularits locales mais constitution, par tapes, d'tats
partiellement unifis, dans une succession des structures, qui admettent d'abord des formes
concurrentes comme le montre notamment la production littraire locale, et qui sont caractrises
ainsi par un excs de richesse, avant d'aboutir aux liminations .Voir A. Mirambel, Les
tendances actuelles de la dialectologie nohellnique , in Orbis, 2, 1953, p. 463.
53
Au sujet de son aspect, R. Browning remarque : This katharevousa is not the traditional
Atticising Koine of Byzantine culture. [...] The Katharevousa was created in the second quarter of
the nineteenth century by progressive 'purification' of the new demotic, and introduction of more
and more elements from the learned tongue (R. Browning, op.cit., p. 104).

23
constitu de fonctionnaires, de rdacteurs de journaux, de professeurs, de
politiques, d'auteurs littraires, de juristes, de scientifiques... En ce qui concerne les
pratiques linguistiques des personnes instruites, nous pouvons donc constater
plusieurs possibilits qui varient loral, entre lusage dun dialecte, de la langue
commune, dune langue autre que le grec, tandis qu lcrit on a recours la
katharevousa, ou, parfois, au turc, ou encore au franais.55
Pour en terminer avec les usages de lcrit, il faut noter que le grec moderne,
transcrit l'aide de l'alphabet historique se trouve aussi transcrit, ne serait-ce que de
manire marginale, l'aide d'autres alphabets, selon les endroits, et les milieux.
Ainsi, lalphabet latin qui a t employ dans une partie de la littrature religieuse
par les missionnaires catholiques du XVIIe sert de nouveau dans les milieux des
Levantinoi dIsmir ou dIstanbul.56 La ralit linguistique n'est donc ni homogne
ni uniforme. Lcologie linguistique devient encore plus complexe si l'on ajoute les
autres langues parles ou crites dans lEmpire ottoman57
54
cela nous pouvons ajouter que dans le cas du grec crit, appel katharvusa, on observe un
mcanisme archasant qui consiste puiser des modles dans la pluralit des rfrences
normatives : la quantit darchasmes varie sur une chelle du plus au moins, en fonction soit des
comptences de lmetteur dans les divers codes de rfrence, soit des comptences du
rcepteur . G. Drettas La diglossie : un plrinage aux sources in Bulletin de la Socit de
linguistique de Paris, 76 (1), 1981, p. 70. Il sagit, en effet, dune htrognit qui traverse tout
le XIXe sicle et que lon observe mme dans la premire moiti du XXe. A. Mirambel note, en
1937, que l'usage de la langue puriste est loin d'tre unifi et l'on rencontre frquemment dans
les textes contemporains des variations, notamment dans les expressions pronominales . A.
Mirambel, Les tats de langue dans la Grce actuelle, Paris, 1937, p. 27.
55
Il arrive galement qu'on crive un grec plus ou moins conforme aux normes de la langue quon
parle, autrement dit, une norme morpho-syntaxique loigne du grec classique ; cela, est plutt
exceptionnel ou bien restreint, et concerne certains milieux (comme ceux des ngociants), ou bien
certains registres ou domaines de lcrit.
56
E. Z. Papazachariou, B!"#!$%#& B!'(". )*"%+%#& %,+*-.! +/$ !"0!'&+/$ 1*2
3-4,%*1*%&54#!$ ,+! B!"#6$%! [ Babel balkanique. Histoire politique des alphabets
employs dans les Balkans ], in K. Tsitselikis (d.), !"#$$%&, '"()*+,' -'. %/0.-1 .2%3"345'
$,+0 E"")2' -'. ,' B'"-)0.' [Langues, alpabets et idologie nationale en Grce et dans les
Balkans], Athnes, 1999, p. 80-81.
57
G. Drettas ( La diglossie : un plrinage aux sources , art.cit.) donne une illustration de cette
ralit complexe parlant des habitants dun village pontique dplacs aprs les accords de
Lausanne (1923) un village au nord de la Grce. Fond sur les tmoignages de ses informateurs,
il fait lanalyse de la situation linguistique du village pontique au tournant du sicle (p. 80-85). La
complexit de la situation montre, en effet, ce qui se passe lchelle des rgions ou de lEmpire
et des pays balkaniques. La situation devient dautant plus complexe, si nous la suivons au fil des
dcennies et en fonction des vnements qui surviennent ; ce propos, il est intressant de voir
lvolution des pratiques linguistiques du village en question, lorsque une partie de ses habitants
se dplacent en Grce (p. 85-88). Pour une illustration plus dtaille de cette volution voir
galement K. Tsitselikis (d.), H %""+03,367-.-1 '0,'""'41 8"+/6$#0. 9,6:;& .'& %/0.-1&
$<4-736$+& [L'echange des populations grco-turc. Aspects d'un conflit national], Athnes, 2006,

24
B. Objet de recherche

1. La formation d'une langue nationale, en Grce, dans la seconde moiti du XIXe


sicle
Le prsent mmoire se donne pour but dtudier la manire dont sest
construite la vision de la rforme du grec moderne, ce que nous nommons aussi le
projet puriste, dans la seconde moiti du XIXe sicle, en vue de mettre en lumire
toute un srie de facteurs qui ont conduit la langue puriste un chec, l'aube du
nouveau sicle. Inscrit dans le mouvement des ides de son poque, ce projet est le
fruit du travail d'un ensemble de lettrs et en mme temps le produit du contexte
historique de son sicle. L'chec du projet puriste et l'impasse dans lequel se
retrouve la katharevousa au dbut du XXe sicle est le rsultat de plusieurs facteurs
qui agissent dans le contexte historique du XIXe. Des tudes qui ont vu le jour
depuis les annes 1970 ont clair un certain nombre de facteurs qui ont contribu
faire chouer le projet puriste.
Pour certains chercheurs, la katharevousa a rpondu aux besoins d'un
systme ducatif qui rgulait la mobilit sociale et reproduisait un systme de
rapports sociaux prcis, au XIXe sicle.58 Devant les mutations qui surviennent au
sein des institutions et dans la socit grecque, au crpuscule du XIXe, la
katharevousa se trouve de moins en moins capable d'assumer le rle qui lui avait
t attribu. La monte de la nouvelle bourgeoisie librale et les rformes entames
dans les annes 1880 (visant l'appareil de l'tat, l'conomie, l'ducation, le cadre
institutionnel et lgislatif) ont fait merger une autre conception de la rforme et
d'autres solutions la question de la langue.59 D'autre part, tout au long du XIXe
sicle, un ensemble d'auteurs, prcurseurs du mouvement dmoticiste, ont labor
une langue littraire, appuye sur la langue orale commune.60 Bien que ce courant
littraire n'ait pas russi percer dans le Royaume, il est parvenu proposer une
nouvelle langue littraire, en crant finalement un autre modle, une autre varit,
qui a puis sa lgitimit dans le domaine des lettres. En revanche, la katharevousa
est reste une langue littraire qui, par sa nature mme, ne pouvait promouvoir une

notamment p. 205-267.
58
K. Tsoukalas, E!"#$%&% '() (*(+(#(,-,.. O '/)*-*)'01 #02/1 $-* 3'+()435$)'6* %7(*)&6*
&$%* 822"4( (1830-1922) [Dpendance et reproduction : le rle social des appareils scolaires en
Grce, 1830-1922], Athnes, 1992, p. 529-551.
59
R. Stavridi Patrikiou, 926&&( 3'+(:435&% '() +/2)$)'. [Langue, ducation et politique],
Athnes, 1999 et A. Fragkoudaki, E'+()435$)'. 3$(##;<)&% '() =)2323;<3#/) 4)(*//;3*/).
>,/*/) (,6*31 '() )43/2/,)'" (4)?!/4( &$/ 3&/+023/ [Rforme de l'ducation et intellectuels
libraux. Luttes vaines et impasses idologiques dans l'entre-deux-guerres] (7e dition), Athnes,
1992 (1re 1979).
60
Au sujet d'Heptanisiaki Scholi et la littralisation de la langue orale, voir supra.

25
littrature vritable, une littrature vivante.61 D'autres tudes ont galement mis
l'accent sur les insuffisances et les contradictions du purisme. Les attitudes
favorises par le purisme62 ont constitu une entrave au dveloppement de l'esprit
critique dans le domaine des lettres et dans l'ducation. La katharevousa a touff
un potentiel d'expression crative, elle n'a pas russi vhiculer un savoir essentiel,
utile et pratique dans l'enseignement, elle a incarn un esprit scolastique et elle est
devenue synonyme d'un style affect, superficiel, voire pompeux,63 en perdant
progressivement l'aspect d'une langue naturelle et vivante .64
Mais outre les faits que nous venons de mentionner, nous considrons qu'un
facteur qui a galement contribu gnrer l'impasse rside dans la nature mme
du projet puriste. Il s'agit en effet de la manire prcise dont ce projet a t rig,
aprs l'tablissement de l'tat. Le projet puriste s'est fond dune part sur une
conception prcise du grec moderne et de son histoire, et dautre part sur les
attentes quant la future volution de la langue, qui ont commenc se forger ds
le dbut du XIXe, et qui se cristallisent au milieu du sicle, dans le cadre politique
et socio-culturel que nous dcrirons dans la premire et la deuxime partie de ce
mmoire. Ainsi, dans le cadre de cette recherche, nous nous proposons d'examiner
d'abord la consolidation, dans la conjoncture historique des annes 1850-1880,
d'une idologie qui appuie et lgitime la place d'une varit archasante du grec
moderne (la katharevousa) comme langue nationale, et dtudier ensuite la
formation, dans ce cadre idologique prcis, de projets linguistiques et de stratgies
visant accomplir le processus de construction d'une langue nationale.
Dans un premier temps, il sagit de dfinir le poids de la conjoncture
historique dans la lgitimation idologique de cette varit. Les objectifs poss et
les projets que ltat ou les lites laborent, quant lavenir du jeune Royaume,
sont en partie redfinis au milieu du sicle la suite de certains vnements de
porte internationale, notamment aprs la guerre de Crime. Lidologie nationale
qui merge progressivement pendant les dcennies suivant lIndpendance se
cristallise face ces vnements. La faon dont on interprte la conjoncture et la
rvision des objectifs nationaux renforce la place de la katharevousa ; en mme
temps, cela lui confre le statut dune varit ayant la vocation de sapprocher,
voire de sidentifier au grec ancien, tt ou tard. Dautre part, pendant ces annes de
61
K. Th. Dimaras, Romantisme grec, op.cit., p. 301.
62
La langue devient un objectif en soi et pas le vhicule de la pense, d'o la persistance
sintresser seulement son aspect formel. Il s'agit de ce que K. Th. Dimaras dcrit comme la
tyrannie du mot , le mot devenu un reflet rigide et creux (K. Th. Dimaras, Romantisme,
op.cit., p 302 et passim).
63
M. Setatos, !"#$%&$%'%()" *+, -"."/&0%12", [ Phnomnologie de la katharevousa ],
Thessalonique, 1973, p. 71-95
64
A. Politis, Les annes romantiques..., op.cit., p. 131-134 et A. Mirambel, Les aspects
psychologiques du purisme dans la Grce moderne, Paris, 1964.

26
la toute puissance puriste, nous observons un intrt accru pour les vernaculaires ;
cet intrt qui se manifeste dune manire assez prcise, fait partie de lidologie
puriste de lpoque ; en dautres termes, cet intrt ainsi que la rhabilitation des
varits quon croyait jadis corrompues se conjuguent parfaitement avec les
objectifs linguistiques des savants puristes.
Nous examinerons ensuite la faon dont un rcit concernant lorigine et
lhistoire du grec se construit, au carrefour de la linguistique, de la laographie et de
lhistoire, afin dobserver lmergence dun discours faisant partie de larsenal de
lidologie nationale et qui russit lgitimer une ralit sociale donne et de
renforcer des objectifs politiques et linguistiques prcis. Nous observerons ainsi
que la nouvelle reprsentation de la langue et la mise en place du projet puriste
rpondent des questions identitaires : identit collective, origine commune,
histoire. Elles forgent la lgitimit idologique des projets politiques, et rpondent
aussi aux besoins de reproduction dun systme de rapports sociaux donns dans le
Royaume grec.
Dans un dernier temps, nous intgrerons les projets et les pratiques
linguistiques qui se dveloppent durant la seconde moiti du sicle, dans le cadre
idologique et politique dcrit dans les premires parties. Ces projets concernent
une srie de reprsentations portant sur lide que lon se fait de la langue cible, de
sa fixation et de sa diffusion, de la perspective temporelle de la rforme, ainsi que
de la place des acteurs sociaux, ou bien de la place qui est rserve la langue
vernaculaire dans ce processus. Nous allons observer que la perception de l'histoire
de la langue grecque et de son rle au sein de la socit, dcrite en deuxime partie,
a des rpercussions sur la faon de dfinir la langue cible, sur l'orientation de la
rforme et la hirarchisation de ses objectifs. Dautre part, il sagira dexaminer un
ensemble de pratiques qui visent faire avancer tel ou tel projet linguistique ou la
rforme dune manire gnrale. En dernier lieu, nous examinerons les attentes et
lattitude des lites lettres face ltat, les champs o le pouvoir politique
intervient, ainsi que ceux o il reste en retrait, pour esquisser, en guise de
conclusion, le cadre au sein duquel merge le mouvement dmoticiste.
De ce que nous venons d'exposer, il devient clair que notre recherche n'est
pas fonde sur une approche linguistique, mais qu'elle est avant tout un travail
dhistorien qui sappuie galement sur les concepts et les approches de la
sociolinguistique. Nous considrons que lhistoire du grec moderne est lhistoire
des locuteurs de cette langue, de la socit au sein de laquelle elle se parle, et des
instances du pouvoir politique de cette socit. Les hypothses initiales de notre
recherche sont donc rgies par cette prmisse. Nous admettons que les langues
nexistent que par leurs locuteurs, elles sont rinventes, renouveles, transformes,
dans chaque interaction, chaque fois que nous parlons .65 La langue nest pas
65
Louis-Jean Calvet, Pour une cologie des langues du monde, Paris, 1999, p. 16.

27
isole de la vie sociale [mais elle] est une pratique sociale au sein de la vie
sociale, une pratique parmi dautres, insparable de son environnement .66
Par consquent, dans le cadre de ce mmoire, il sagit dexaminer et
danalyser un ensemble de pratiques, qui se rapportent directement ou
indirectement la question de la rforme du grec moderne, comme le recueil
lexicographique, les concours philologiques, llaboration des glossaires et des
dictionnaires, les stratgies des associations et des revues littraires visant
favoriser telle norme ou usage, les alliances et les collaborations entre les
organisations ou les institutions rassemblant les lettrs... Plus prcisment, notre
dmarche consiste examiner ces pratiques comme, la fois, partie intgrante et
lment du contexte social et politique des Balkans de la seconde moiti du XIXe
sicle, bref, comme le produit de ce contexte socio-historique. Lautre axe de notre
recherche rside dans lexamen des reprsentations et des attitudes de nos acteurs
sociaux, savoir ce que nos acteurs pensent de leur langue ou, en dautres termes,
ce quils pensent de la faon dont on la parle et dont on lcrit, ce quils pensent de
son histoire, et de l'histoire de ses locuteurs. Bref, il sagit dexaminer linfluence
rciproque entre les pratiques et leurs reprsentations dans leur cadre historique,
afin de se rendre compte de lvolution du grec pendant la seconde moiti du XIXe
sicle.

2. Les acteurs sociaux


La standardisation et la diffusion des varits, la plupart du temps
vernaculaires, qui deviennent des langues communes au sein des tats, avant et
pendant le XIXe sicle en Europe, constituent un phnomne qui s'inscrit dans le
cadre de la monte des nationalismes. Dans bien des pays, nous assistons alors
l'mergence ou la stabilisation de langues communes, qui vont dans le sens d'un
monolinguisme dvelopp aux dpens des varits rgionales ou des langues
minoritaires, dans ce qui se revendique comme espace national. Le processus de
passage du plurilinguisme social au monolinguisme et luniformisation
linguistique, implique donc le choix dune varit qui serait promue au statut de
langue nationale, la normalisation et la diffusion au plus grand nombre de
locuteurs, mais aussi la lgitimation de cette varit. Il s'agit d'un processus au
cours duquel les individus ou les collectivits qui sidentifient la nation
reconnaissent cette varit en tant que langue officielle acceptant pour eux-mmes
et pour autrui son usage comme naturel ou comme ncessaire, et qui admettent sa
diffusion dans lespace gographique et social. Le fait d'opter, au sein d'un tat
national, pour une langue qui serait impose comme la seule utilise par l'tat et
par la population implique la prsence et l'action d'acteurs sociaux procdant au
choix et l'laboration d'une langue ou d'une varit. En nous appuyant sur la
66
Ibid., p. 32.

28
bibliographie traitant du mouvement dmoticiste, ainsi que sur les tudes qui
examinent le phnomne de l'mergence des nations et des langues nationales aux
XIXe-XXe sicles,67 nous constatons que l'tat, d'un ct, et les lites lettres de
l'autre, jouent un rle capital dans ce processus.
La standardisation d'une langue commune ou la diffusion d'une varit sont
stimules et mises en oeuvre la fois par les lites lettres et par les institutions
tatiques. Ces acteurs assument aussi les tches de lgitimation idologique et de
reconnaissance formelle d'une varit comme langue nationale. Le rle principal
dans le processus de fixation, de diffusion et de lgitimation d'une langue revient
donc, pendant ce sicle, aux associations et aux revues littraires, aux Acadmies,
aux universits, ainsi qu'aux ministres et autres institutions ou services comptents
de ltat.
Dans le cadre de ce mmoire, nous observerons l'implication des couches
instruites et plus particulirement des lites lettres grecques du Royaume ou de
l'tranger, dans le processus de la construction dune langue nationale. Plus
prcisment, nous nous intresserons l'activit ditoriale, associative et politique
d'un certain nombre d'crivains, universitaires, publicistes, philologues,68 lesquels,
pendant cette priode, sont conscients d'oeuvrer pour la construction et la
consolidation de la langue nationale. Pour paraphraser Jouhaud,69 nous dirons que
67
La bibliographie qui traite ce sujet est abondante. Certains travaux qui focalisent au rle de
ltat et des lites quant lmergence des langues nationales dans le XIXe sicle et qui ont
interess de prs ou de loin notre recherche sont ceux de B. Anderson, L'imaginaire national,
reflexions sur l'origine et l'essor des nationalismes, Paris, 1996 (1re dition 1983, en anglais), p.
77-91, d'E. J. Hobsbawm, Nations et nationalisme depuis 1870 , Paris, 1992 (1re dition 1990,
en anglais), p. 69-84 et 120-129, de D. Baggioni, Langues et nations en Europe, op.cit., p. 86-89,
206-213 et 218-220, R. L. Cooper, Language planing and social change, Cambridge, 1989, p. 31-
45, 183-185. En ce qui concerne le rle de l'tat et des lites lettres dans la question de la langue
en Grce, nous avons relev les ouvrages de R. Stavridi Patrikiou, !"#$$% &'(%)*&+$, '%-
(."-/-'0 [Langue, ducation et politique], Athnes, 1999, ainsi que ceux de A. Fragkoudaki,
E'(%-*&+/-'0 &/%1123-$, '%- 4-"&"&23&1.- *-%5..2&5.-. 67.5.- %7#5&8 '%- -*&.".7-'9
%*-:;.*% $/. &$.(<"&. [Rforme de l'ducation et intellectuels libraux. Luttes vaines et
impasses idologiques dans l'entre-deux-guerres] (7e d.), Athnes, 1992 (1re 1979) et =
7"#$$% '%- /. :35.8, 1880-1980. >'%/< ?1<5-% %7#5&8 7-% /,5 %+3&5/-'0 &"",5-'0 7"#$$% [La
langue et la nation, 1880-1980. Cent ans de lutte pour l'authentique langue grecque], Athnes,
2001.
68
Dans lensemble des sources consultes, nous avons crois non seulement les reprsentants
des lites tels que les universitaires, les diteurs ou les crivains majeurs, mais un ensemble
dindividus qui varient en fonction de leur profession et instruction. Il peut s'agir, galement, de
fonctionnaires, de clercs, de matres ou de professeurs, de lexicographes, de mdecins, de juristes,
des officiers de larme, de ngociants. La majorit dentre eux a eu une instruction suprieure,
principalement en lettres ou en droit. Il peut s'agir galement d'individus qui ont bnfici d'une
instruction suprieure extra-universitaire comme les matres d'cole, ou le haut clerg.
69
Ch. Jouhaud, Les pouvoirs de la littrature. Histoire d'un paradoxe, Paris, 2000, p. 9.

29
ces philologues, littrateurs, rudits, sont observs en tant qu'acteurs sociaux
l'identit dfinie par un certain nombre d'activits : production et publication
d'crits de formes diverses et engagement au sein de formations caractre variable
(associations, Universit, partis politiques). Leur activit est donc la fois
philologique et politique. Par ailleurs, ceux-l mmes qui sont impliqus dans ce
processus ont la conscience duvrer tant pour des objectifs scientifiques que
politiques. Lactivit philologique est d'une part troitement lie lactivit
politique, mais d'autre part ce lien est considr comme lgitime.
En revanche, nous n'avons pas l'intention, dans la prsente recherche,
d'examiner la prsence de l'tat comme acteur dans le processus de la formation de
la langue nationale. Ce dernier pourrait faire lobjet dune recherche part.
Nanmoins, la prsence et l'action de l'tat seront prises en compte dans notre
analyse, dans la mesure o sa volont et ses initiatives se croisent avec les attentes
ou l'action des lites savantes. Cela nous permettra de formuler, la fin de ce
mmoire, certaines hypothses quant limplication de ltat dans le processus de
la rforme de la langue. D'autre part, ce qui nous intresse galement, c'est la
rencontre des lites instruites grecques avec certains milieux de savants
occidentaux. Nous savons que ds le dbut du XIXe sicle ont eu lieu des contacts
rguliers entre les lites instruites grecques et les savants occidentaux,
principalement hellnistes et philhellnes. Ce contact qui, daprs nos indices,
sintensifie dans les annes 1850-1870, se concrtise par la formation de rseaux
drudits qui oeuvrent dans le cadre dassociations littraires et de revues. Leurs
changes aussi bien que leur activit philologique ou politique nous paraissent
jouer un rle indiscutable dans la cristallisation d'une idologie affectant limage du
grec moderne, ainsi que dans les efforts de construction d'une langue nationale.

30
3. Les sources : approche mthodologique et classification
Nous nous sommes fonds sur des donnes bibliographiques70 et de multiples
sources,71 pour dresser un inventaire non exhaustif des publications de la seconde
moiti du XIXe sicle portant sur le grec moderne. L'inventaire concerne
principalement des livres et des articles rdigs en grec par des savants
grcophones.72 Dautre part, nous avons inventori certaines publications en langue
trangre, ainsi que quelques publications davant 1850, qui nous ont servi dindice
pour formuler certaines de nos hypothses.
Nos prmisses thoriques, ainsi que la manire prcise de dfinir lobjet de
notre recherche, nous ont suggr aussi bien la nature de nos sources que la
mthode pour les aborder. Ce qui intresse notre recherche, cest le discours meta-
linguistique, et plus prcisment le discours sur l'volution et lhistoire du grec, les
apprciations quant son tat au XIXe sicle, ou encore les reprsentations
concernant son rle en dehors des frontires de ltat, la vision de la rforme
ncessaire, notamment sa fixation et sa diffusion, et la perception des moyens pour
y parvenir. En effet, ce qui constitue la matire premire de notre recherche, ce sont
les diffrents points de vue, les interprtations, les apprciations, les croyances, les
choix concrets en matire de rforme, ainsi que toute autre information concernant
70
Nous avons recens environ 220 titres, provenant des fichiers bibliographiques de lINALCO,
du guide bibliographique dE.L.I.A. (P. Polemi, ! "#"$#%&'() *%+ ,-./. ,$$)0#(1 "#"$23 1864-
1900 : 456*) (3*37538' [La bibliothque d'E.L.I.A. Livres grecs 1864-1900 : premier
recensement], Athnes, 1990), et celui dE. Legrand, Collection des monuments pour servir
ltude de la langue no-hellnique, nouvelle srie, 2, Paris 1874. En revanche, nous n'avons pas
consult de guides bibliographiques plus rcents ou plus complets (comme la ,$$)0#('
"#"$#%753823 1864-1900 [Bibliographie grecque 1864-1900] (Athnes, 2006) de Ph. Iliou et P.
Polemi), car notre objectif n'est pas de dresser une liste exhaustive pour la priode en question.
Dautre part, nous avons consult trois revues de lpoque (Pandora, Spectateur de lOrient,
Bulletin du Syllogue Littraire Hellnique de Constantinople), ainsi que des travaux comportant
des renseignements sur lactivit ditoriale de lpoque, que nous citons la premire partie du
mmoire. Les publications concernant le grec doublent ou parfois triplent, selon nos indices,
entre 1870 et 1900. Le tournant se situe dans les annes 1860 o nous constatons les premiers
signes de dveloppement des publications. Les ouvrages davant 1870 portant sur le grec
(dialectologie, tudes comparatives et tudes de linguistique historique) sont dans une large
majorit des publications de savants europens, notamment ceux qui paraissent entre 1830 et
1850. Certes, nous ne pouvons pas nous prononcer sur lactivit ditoriale globale de la
philologie et la linguistique de la priode ; nanmoins, dans la mesure o dautres pistes (non
quantitatives) renforcent nos observations, nous pensons disposer dun nombre suffisant dindices
pour dgager des tendances et tirer certaines conclusions.
71
Outre les fichiers bibliographiques, nous avons complt notre inventaire laide de rfrences
sur lactivit ditoriale de lpoque que nous avons trouves dans des tudes linguistiques ou
historiques rcentes, que nous verrons par la suite.
72
La plupart de titres concernent des ouvrages dauteurs grecs, lexception de quelques livres
d'auteurs trangers qui ont rdig en grec ou bien de quelques rares traductions.

31
laction concrte se rapportant directement ou indirectement la question de la
rforme du grec moderne.
Lensemble de nos sources, qui sont d'un contenu fort vari, et parfois
htrogne, concerne des publications que nous avons classes de la manire
suivante :
-Recueils lexicaux des dialectes, ou tudes dialectales,
-Livres, articles de presse, et brochures concernant la question de la langue,
notamment dans le dernier quart du sicle,
- Traits ou articles concernant la linguistique compare,
- Dictionnaires, glossaires et grammaires,
- Publications concernant linstruction, le systme scolaire et la langue comme
matire denseignement,
- Courrier et correspondance des personnalits qui sont activement impliques dans
la rforme de la langue, ainsi que dans la vie politique,
- Livres ou articles concernant lhistoire du grec, lhistoire de la littrature grecque
moderne, lhistoire et lvolution de la phonologie ou, selon le terme de lpoque,
de la prononciation du grec, ainsi que des publications de corpus,
- Traductions en grec moderne (katharevousa) d'ouvrages qui sont considrs
comme des uvres majeures lpoque,
- Discours, communications, confrences, rapports de concours littraires, critiques
de livres,
- Articles de presse, brochures et communiqus concernant lactualit politique et
culturelle de la priode.

Notre intrt ne porte pas sur le contenu proprement linguistique des travaux
philologiques ou linguistiques de l'poque. Notre objectif n'est donc pas lexamen
du contenu des travaux linguistiques de l'poque, ni la dfinition de laspect
linguistique des normes mergentes, celles qui arrivent plus ou moins prvaloir
ou se diffuser. Toutefois, nous avons examin globalement le contenu linguistique
de nombreux travaux, et nous les mentionnerons, avec des exemples, selon les
besoins de notre analyse.
Le discours auquel nous nous intressons et que nous examinons n'est pas un
discours qui porte toujours volontairement sur le sujet ou sur les questions dont
nous nous proccupons. L'auteur d'un dictionnaire, par exemple, inventorie des
mots en menant une recherche lexicographique, un publiciste rdige un article
portant sur la question de l'Orient, ou bien, un universitaire prononce un discours
l'occasion de l'investiture du nouveau recteur de l'Universit. Au premier regard,
ces trois personnes nont pas lintention de traiter explicitement tel ou tel aspect de
la question de la langue. Or, assez souvent, le discours l'voque indirectement, ou
de manire directe dans des passages plus ou moins courts. La nature de ces

32
tmoignages nous a t parfois plus prcieuse qu'un livre dont l'objet est
exclusivement ou explicitement consacr un ou plusieurs aspects de la question
de la langue. Les fragments et les extraits surgissant, souvent involontairement, et
de manire alatoire, apportent des informations sur une vision plus spontane,
moins systmatise et sur une connaissance peut-tre strotype, qui pourrait
nanmoins tre rpandue dans des parties considrables des couches lettres. Il peut
s'agir alors dlments d'une idologie diffuse, diffrents degrs de cristallisation.
Une autre question qui a servi d'axe notre recherche concerne lintgration
des tmoignages dans leur cadre contextuel, et le rattachement de ces derniers
leur(s) source(s). Un ensemble dopinions, dapprciations et de commentaires,
qui, dans un premier temps, semblent fragmentaires ou isols, ont, au fil du temps,
tendance se densifier et se diffuser pour former une image plus ou moins nette.
titre dexemple, l'Essai d'histoire de la langue grecque,73 qui voit le jour en 1871,
avance une srie de postulats et une certaine interprtation quant lvolution du
grec depuis la basse Antiquit. Certains de ces postulats sont vite repris et
reproduits par les lettrs qui soccupent de recueils lexicaux jusqu' la fin du sicle,
et ils deviennent rapidement fort populaires, voire vulgariss. Il nous est donc
indispensable, dans le cadre de notre recherche, dexaminer ces points de vue en
rapport avec leur source , afin de dterminer aussi bien la diffusion que
lassimilation des positions que Mavrofrydis avance. En mme temps, il s'agit
dtudier l'accueil et l'assimilation de ces points de vue et de ces interprtations
nouvelles, au sein des couches lettres grecques.
Par ailleurs, les ouvrages de synthse et les publications arrivant oprer des
ruptures au niveau des opinions, ou des interprtations, sont examins dans un
double rapport : il ne sagit pas uniquement de laccueil qui leur a t rserv et de
leur diffusion, mais aussi du savoir antrieur sur lequel ils se sont fonds, ainsi que
des conditions qui taient runies au moment de leur production. Plus prcisment,
une srie de thses, de positions, dinterprtations ou de points de vue arrivent se
synthtiser, dans une conjoncture particulire, travers une uvre qui opre une
rupture ou qui cristallise la nouveaut. Ainsi, le livre dont nous avons parl plus
haut, quoique novateur, puise sa force dans une synthse et un dveloppement
ingnieux de thories, de points de vue et d'approches antrieures. L'approche
eolodorienne , par exemple, portant sur les origines des vernaculaires, est
formule en 1805.74 Ds lors, une srie de lettrs se penche sur le sujet d'une
73
D. Mavrofrydis , !o"#$%& $'(%)#*+ (,+ -..,&$"/+ 0.1'',+ [Essai d'histoire de la langue
grecque], Smyrne, 1871.
74
A. Christopoulos, 2)**($"/ (,+ A$%.%34)$"/+, /(%$ (,+ %$.%56&,+ (4)$&/+ (4& E../&4&
0.1''*+ [Grammaire de l'olodorien, ou la langue parle actuellement par les Grecs], Vienne
1805. Dans ce livre, lauteur tente dinterprter la gnalogie des vernaculaires du grec moderne
comme lvolution ininterrompue des dialectes anciens ; son interprtation a t largement
adopte par les lettrs grecs au long du XIXe sicle en passant par le relais de lEssai

33
manire plus ou moins approfondie. Or, c'est D. Mavrofrydis qui la met en valeur,
en Grce, l'enrichit, en sappuyant sur les enseignements de la linguistique
compare, et russit lintgrer dans son propre schma d'interprtation du grec
moderne.
Toutefois, notre souci nest pas uniquement dintgrer tel ou tel article,
brochure, discours ou monographie dans son cadre contextuel antrieur ou
postrieur, mais de le restituer aussi dans son contexte socio-historique.
Concrtement, nous avons lintention dclaircir les opinions, dinterprter les
ruptures, dexpliquer le dclenchement dun dbat, en les examinant en rapport
avec un vnement politique, social, ou culturel prcis, ou bien, en rapport avec une
suite d'vnements survenant moyen terme. Ainsi, nos sources s'largissent dans
des domaines qui ne concernent pas exclusivement les lettres et la philologie, mais
qui s'tendent aux vnements sociaux et politiques au sens large. titre
d'exemple, entre la fin des annes 1860 et 1880, nous constatons un intrt appuy
pour les textes et les tudes homriques. Plus prcisment, et en ce qui concerne
notre recherche, nous avons observ des interprtations concernant la nature de la
langue homrique, son volution, ainsi que son lien avec le grec moderne. Il est,
certes, important de suivre lvolution des interprtations en rapport avec les
uvres de rfrence sur ce sujet, et en tenant galement compte du dbat
concernant le rapport entre la tradition orale et la littrature rudite, qui resurgit en
Europe avec les tudes de Wolf, la fin du XVIIIe sicle. Pour comprendre
nanmoins le rebondissement des tudes homriques tant en Europe que dans la
pninsule grecque, au cours des annes 1870, ainsi que limportance particulire de
ce dbat en Grce, il faut absolument tenir compte de la dcouverte du site de
Troie, en 1870, qui fait basculer les opinions sur la nature des chants piques
d'Homre. La diffusion, en Grce, des prceptes de la linguistique compare en est
un autre exemple. La thorie des langues indo-europennes et les prmisses de la
linguistique compare apparaissent, en Grce, dans des articles ou des livres
partir des annes 1840, mais elles ne connatront une relle diffusion que vingt ans
plus tard. Nous ne sommes en mesure dexpliquer ce retard apparent quen nous
rfrant certains faits dordre politique et social que nous dvelopperons dans le
chapitre consacr ce point. En consquence, ce que nous valuons n'est pas
uniquement le tmoignage qu'une source apporte, mais aussi l'ensemble des
tmoignages dans un rapport dynamique d'interdpendance, intgr dans le
contexte social et politique, ainsi que leur volution tout au long de la priode en
question.
En ce qui concerne la translittration des noms propres et des toponymes,
compte tenu de la forte variation et dans un souci de clart pour le lecteur franais,

d'histoire de la langue grecque moderne.

34
nous emploierons une rgle unique, savoir celle de l'ISO 843 TR.75 Toutefois,
quant aux noms d'auteurs du XIXe sicle, nous ferons une drogation : pour
certains d'entre eux, nous opterons pour la translittration qui s'est impose dans
l'usage.76

75
L'ISO 843 TR (1997) est fond sur l'ELOT 743 approuv par les Nations Unies. (voir <http://
www.eki.ee/wgrs/rom1_el.pdf>, <http://transliteration.eki.ee/pdf/Greek.pdf>). Par ailleurs, il
s'agit d'une norme qui facilite le chercheur non grcophone, dans la mesure o elle est en usage
dans les bibliothques et les grands tablissements universitaires internationaux.
76
Ainsi, titre d'exemple, pour !. "#$%&', nous avons prfr A. Coray au lieu de A. Koras. De
mme, pour les ouvrages grecs qui ont t publis dans l'Empire ottoman, nous retenons le nom
de lieu d'dition choisi par l'diteur : ainsi, pour l'Essai d'histoire de la langue grecque
mentionne ci-dessus, nous optons pour le toponyme Smyrne au lieu d'Izmir.

35
C. De lusage de quelques termes et de certains glottonymes dans notre recherche

Au cours de notre recherche, nous avons opt pour une srie de concepts et
de termes qui mritent d'tre claircis pour une bonne entente concernant les
principes et les rsultats de notre recherche.

1. Dmoticisme, dmoticistes et dmotique


Le terme dmoticisme est un terme qui apparat et acquiert du sens, une
priode historique prcise, savoir au dbut du XXe sicle, et dans un contexte
social et politique particulier. Plus prcisment, il est li l'avnement du
mouvement dmoticiste, notamment dans le Royaume grec au tournant du XXe
sicle. D'aprs Tziovas, le dmoticisme a merg at the turn of the last century to
denote primarily the tendancy by certain intellectuals, litterateurs, linguists and
pedagogues to impose demotique language as the literaly language and as the basic
educational instrument. Demoticism, however, cannot be considered as a unified
and homogeneous intellectual movement but simply as a movement whose
representatives shared some basic principles and assumptions such as the advocacy
of demotic language, the recognition of Solomos' poetry and the whole Heptanesian
school, along with the exaltation of demotic songs and culture .77 Certes, le
mouvement dmoticiste nest pas unifi et homogne, notamment aprs 1920.78
Toutefois, considrer le dmoticisme comme un mouvement essentiellement
intellectuel ou linguistique est rducteur. Ce mouvement est avant tout social et
idologique. Cest un mouvement libral, progressiste et rnovateur qui pose
comme objectif prioritaire la rforme scolaire et linguistique.79 Il faut ajouter quil
sagit dun mouvement idologique des lites bourgeoises et que limposition du
dmotique en tant que langue nationale constitue lobjectif linguistique de certains
milieux qui ont agi laube du XXe sicle.

77
D. Tziovas, The nationism of the Demoticists and the impact on their literary theory, (1885-
1930), Amsterdam, 1986, p. 8-9.
78
Sur les origines idologiques et les diffrents courants au sein du mouvement dmoticiste, voir
R. Stavridi Patrikiou !"#$%&%'() &*% &#%+,+%&( -.(/0"* [Dmoticisme et question sociale],
Athnes, 1976, p. !"-# et R. Stavridi Patrikiou, 1 2. 3&0".() '$"+ 4567-$#. 3#'%*0%'(),
!"#$%&%'() &*% 8$*..9:%'" [Skliros en gypte. Socialisme, dmoticisme et rforme],
Athnes, 1988, p. 25-60, ainsi que A. Fragkoudaki, 1 8&-*%;87$%&() ;"#$%&%'() &*% #
60,''%&() '7/%/*'() $#7 1911 [Le dmoticisme dans l'ducation et le compromis linguistique
de 1911], Jannina, 1977, p. 59-66. En ce qui concerne les mutations qui surviennent au sein du
mouvement aprs 1920, ainsi que pour lvolution de la rforme scolaire aprs cette date, voir
Fragkoudaki, Rforme de l'ducation et intellectuels libraux..., op.cit., p. 49-55, 59-85.
79
A. Frangoudaki, Le dmoticisme dans l'ducation..., op.cit., p. 71, Rforme de l'ducation et
intellectuels libraux..., op.cit., p. 19, R. Stavridi-Patrikiou, Langue, ducation et politique,
op.cit., p. 15 et 179-185.

36
Les dmoticistes sont donc les intellectuels qui incarnent et encadrent ce
mouvement, au long de cette priode, et se rassemblent autour dune srie
dinitiatives caractre ducatif ou littraire, autour de certaines associations et
dune srie de revues littraires, politiques ou autres.80 En outre, ils sattribuent
ltiquette de dmoticiste, depuis le dbut du sicle et sont conscients de constituer
un groupe ayant un minimum de valeurs et dobjectifs communs. Par consquent,
lusage des termes dmoticisme ou dmoticistes une priode antrieure la
dernire dcennie du XIXe sicle constitue une projection qui fait abstraction de la
particularit historique qui a gnr le mouvement en question. Les initiatives et
laction des savants qui soutiennent une ou des varits orales (voire peu
littralises) du grec moderne, depuis la seconde moiti du XVIIIe sicle, mergent
et se concrtisent dans des conjonctures socio-historiques diffrentes de celle du
dbut du XXe.81
Le grec moderne commun est peu littralis durant les trois quarts du XIXe
sicle et nous ne pouvons pas parler defforts srieux pour sa description et
codification.82 Cette varit du grec moderne est dsigne pendant la mme priode
80
Des associations telles que A!"#$%&' &() E*+,-.) /01223), K',+4+,'0'5,-. E&3,#63,
E-73,!"8&,-9) :,0') [Confrrie de la Langue Nationale, Association de Sociologues, Ligue
d'ducation], ou bien E#53&,-9 K;+&#' B90'8 [Centre Ouvrier de Volos], ainsi que des revues
comme N'8%), E7,*"1#(2,) K',+4+,-1+ -3, N',-1+ E7,2&(1+, E#5%&(), M;00'+, N;3 Z4.
[Noumas, Revue de Sciences Sociales et Juridiques, Ouvrier, Avenir, Nouvelle Vie]. Pour une
image dtaille de laction dmoticiste du dbut du sicle jusquen 1917, voir R. Stavridi-
Patrikiou, op.cit., 1999, p. 48-111.
81
Ainsi, il faut rester vigilant face lusage que lon a fait de ce terme, jusqu une priode trs
rcente, lorsqu'il y a question de courants ou de tendances se situant dans le XVIIIe ou dans le
XIXe sicles. Voir titre dexemple lusage du terme par K. Th. Dimaras, <"'"00(+,-9)
=,3$4&,29) [Lumires no-hellniques], Athnes, 1977, p. 150, et par A. Kyriakidou-Nestoros,
H *"4#63 &() "00(+,-.) 03'5#3$63). K#,&,-. 3+%082( [La thorie de la laographie grecque.
Analyse critique] (4e d.), Athnes, 1997 (1re 1978), p. 63-64 et 81-84. E. Kriaras emploie le
terme dmoticisme pr-psycharien [7#'>8?3#,-9) !('&,-,29)] (voir E. Kriaras, @8?%#().
I!;") - 351+"). O %+*#47'), [Psychari. Ides - combats. L'homme] (2e d.), Athnes, 1981 (1re
d. 1959), p. 100) pour dsigner les tendances ou les courants d'avant 1880. R. Stavridi-Patrikiou,
pour sa part, qualifie I. Vilaras, mort au debut du XIXe, de premier rudit dmoticiste
[7#1&') 095,') !('&,-,2&.)] (op.cit., 1999, p. 152). Est aussi rvlateur le fait que le nologisme
dmoticistes [ !"#$%&%'$() ] apparat en 1893, tandis que le nologisme !"#$%&)*+ (verbe
qui dsigne le fait d'employer le dmotique) est attest pour la premire fois en 1897 (voir M.
Ditsa, N"'0'563 -3, -#,&,-. [Nologie et critique], Athnes,1988, p. 197).
82
Lorsque nous parlons de codification dune langue nous entendons la description exhaustive
dune norme qui domine ou qui tend dominer. Il sagit de la description explicite de la
phonologie, morphologie, syntaxe et smantique dune varit, laide de grammaires, de
dictionnaires, de rhtoriques... En mme temps, il sagit dune prescription, en ce sens que, dune
manire ou dune autre, on attribue un certain prestige (au niveau symbolique) et une place part
un ensemble dusages, du fait quon les rend explicites (donc existants dune certaine faon) et
quon leur confre le statut de la rgle.

37
laide de plusieurs tiquettes telles romaque (!"#$%&'), dmotique ((')*%&+),
olodorien (#%),)("!%&+), -!#%&%&+,83 ('.('/ ou commune (&)%0+),84
#1,)2,,'0%&+, #1,+ -,.33#,85 ,#,)420' et (&#5))%,)670'.86 Le terme dmotique
allait prvaloir la fin du sicle pour se substituer progressivement aux autres
tiquettes.87 Ce mme terme dsigne galement, dans la premire moiti du XXe
sicle, la, ou les normes qui se cristallisent travers la littrature dmoticiste ou
travers les efforts de description et de codification de la varit commune.88 En
ralit, ce terme va s'identifier dfinitivement la norme qui se cristallise pendant
l'entre-deux-guerres, savoir celle de Triantafyllidis, et russit ravir le titre de
83
Le terme -!#%&%&+ est calqu sur la racine graecus.
84
Toutefois, les termes ('.('/ et #%),)("!%&+ servent dsigner, assez souvent, les varits
dialectales, tandis que le terme &)%0+, moins prcis que les autres, dsigne tantt les dialectes,
tantt une varit vhiculaire orale, et partir des annes 1850, certains lemploient pour
qualifier la varit littraire qui fait des pas hsitants sous linfluence de la posie de Solomos et
des chants dmotiques.
85
On pourrait traduire #1,)2,,'0%&+ et #1,+ -,.33# par grec simple et langue simple (de
l'adjectif !"#$% -&, -$ : simple). Toutefois, il faut plutt entendre le sens de grec courant et
langue courante.
86
8#,)420' et (&#5))%,)670' sont deux synonymes qui dsignent la langue orale. Le terme
&#5)%,)670' acquiert parfois le sens de langue courante, mais il lui arrive aussi de dsigner la
langue orale des couches lettres (&#5)%,)670' par opposition ('.('/). Sur la multitude des
termes employs pour dsigner le grec moderne depuis la fin du XVIIIe, voir R. Delveroudi,
'"$ () *+,-./-!/,0 1()0 2!3!/45,61! : ) 7*!$/891) 40$% $/,6 [ De la langue
*+o-./-!/,% la 2!3!/45,61! : La formation d'un terme ], in M. Thodoropoulou (d.),
9"/ &#% :7!' (Licht und Wrme), Thessalonique, 2008, p. 354.
87
Daprs P. Mackridge, (The Modern Greek Language : a Descriptive Analysis of Standard
Modern Greek, Oxford, 1985, p. 7) le terme dmotique est employ pour la premire fois en 1818
et le terme katharevousa en 1796.
88
Nous admettons, pour les besoins de notre analyse, que la norme reflte un ensemble de
pratiques langagires qui se rapportent aux usages et aux rgles dune varit crite. Un corpus
linguistique ou/et mtalinguistique (uvres littraires de rfrence, grammaire, dictionnaires)
dtermine de manire plus ou moins explicite lusage et les rgles, fixant un cadre au sein duquel
se dveloppent les pratiques langagires. La norme ne se rduit pas forcment une uvre de
grammaire, mais elle doit toujours tre considre comme le reflet dun ensemble de corpus.
Nous proposons cette dfinition dune faon conventionnelle, en tenant compte de lobjet de
notre recherche, tant donn quil est impossible dentrer dans le dtail du dbat portant sur le
concept de la norme. Rappelons que les tentatives de dfinir ce concept sont fort nombreuses. Ce
dernier, depuis le premier effort de systmatisation par le Cercle Linguistique de Prague (1932), a
fait lobjet dapproches multiples : des approches linguistiques (E. Coseriu, Sistema, norma, y
habla, Montevideo, 1952, et Lhomme et son langage, Louvain-Paris, 2001 ; A. Rey, Usages,
jugements et prescriptions linguistiques , in Langue franaise, 16, 1972, p. 4-28)
sociolinguistiques (J. A. Fishman, National Languages and Languages of Wider
Communication in the Developing Nations , in Anthropological Linguistics, 11, 1969, p. 111-
135, D. Baggioni, Pour un point de vue relativis et historicis sur la norme , in Lengas, 2,
1977, p. 15-33) sociologiques et anthropologiques (S. Along, Normes linguistiques, normes

38
lhellnique la katharevousa. Plus prcisment, le terme !"#$%&' "(()!*+,, dans la
plupart des cas, pendant le XIXe sicle, sous-entend la langue purifie, 89 tandis que
lon emploie ltiquette -).-)/ "(()!*+,90 pour dsigner les vernaculaires. Le
dmotique s'identifie au cours du XXe sicle aux termes "(()!*+0, !"#"(()!*+, ou
!%' "(()!*+,, ainsi que +#*!, !%' "(()!*+,.91 Peu importe la pertinence ou l'usage
de chacun de ces termes, tous les quatre admettent l'emploi du qualificatif
hellnique, ce qui ntait pas le cas au milieu du XIXe sicle. Par consquent, dans
le cadre de ce mmoire, le dmotique concerne la varit commune dans le contexte
historique qui va de la fin du XIXe sicle jusqu lentre-deux-guerres.
De mme, tant donn que le terme katharevousa apparat et prend sens au
XIXe sicle,92 nous dsignons par langue archasante lensemble des usages de
lcrit antrieurs ce sicle. Bien videmment, il ne s'agit pas dune langue
mais plutt de varits du grec, ou pour tre plus prcis, de sociolectes. Nous
faisons ce choix terminologique, afin de ne pas confondre la katharevousa du XIXe
avec le grec liturgique, la varit juridique ou littraire des XVIe, XVIIe et XVIIIe
sicles, auxquels nous faisons parfois rfrence dans notre mmoire.
Dans le cadre de ce travail, il est galement indispensable de distinguer le
dmotique de la langue du peuple ou langue populaire. Parfois, dans la littrature
qui traite de la question de la langue, il existe un glissement terminologique du
dmotique, que lon emploie comme synonyme du terme langue du peuple.93 Tout
dabord, il faut noter que le terme peuple, dont le contenu fluctue selon l'auteur ou
sociales, une perspective anthropologique in La norme linguistique, Montral, 1983, p. 255-
280, J.-C. Corbeil, lments dune thorie de la rgulation linguistique in E. Bdard, J.
Maurais, La norme linguistique, Montral, 1983, p. 281-303, J.-P. Bronckart, Fonctionnement
langagier et entreprises normatives , in S. Gilbert, J.-P. Bronckart, et alii (eds), La langue
Franaise est-elle gouvernable?, Lausane, 1988, p. 109-132) ou encore sous le point de vue de la
didactique des langues (G. Gagn, Norme et enseignement de la langue maternelle , in La
norme linguistique, op.cit., 1983, p. 463-509). Ainsi, pour ce qui est de notre recherche et en ce
qui concerne le dmotique, pendant les premires dcennies du XXe sicle, nous pouvons parler
de la norme dEkpedeftikos Omilos (ou si lon veut celle de Triantafyllidis) et la norme de
Psychari.
89
Nous observons aussi lemploi du terme N%' E(()!*+, ou plus rarement !"#"(()!*+, ; l'usage
de !"#$%&' "(()!*+, est, nanmoins, de loin le plus rpandu. Tous les trois termes se traduiraient
par grec moderne. Or, nous verrons dans la deuxime partie de ce mmoire que pour les lettrs du
XIXe, ils ne s'identifient pas toujours au terme grec moderne .
90
Ou encore, assez souvent, les termes quivalents -).-)/ 1(.22' et -).-"*/ -*0("+$#*, qui
dsignent des varits tradition orale des rgions rurales.
91
Grec, grec moderne, et grec moderne commun respectivement.
92
Pour plus dinformations sur la formation et la diffusion de ce terme voir R. Delveroudi, art.cit.,
p. 353-363.
93
En effet, le terme langue du peuple (1(.22' $#3 ('#4) sest impos comme synonyme du
dmotique ou de la langue commune au sein des milieux dmoticistes, partir des annes 1900,
et c'est dans ce sens-l qu'il a t repris par une partie de la bibliographie ultrieure.

39
la priode, relve d'un discours plutt politique ou idologique que dun discours
dhistorien. La langue du peuple est en effet, la langue que l'on attribue ce qui a
t dtermin comme le peuple grec par les lettrs grecs dans la seconde moiti du
XIXe sicle. Dans ce mmoire, nous employons le terme langue du peuple (ou bien
langue populaire), ainsi que le terme peuple grec, lorsque nous rapportons les
propos des auteurs examins ou lorsque nous faisons rfrence ces derniers, ou
leur discours, de faon directe ou indirecte. En effet, nous avons dj expliqu que
les populations qui constituent l'tat national, ou celles qui sont revendiques
comme grecques, sont des locuteurs dialectophones, des locuteurs de la varit
commune des centres urbains, ou bien des locuteurs de langues autres que le grec.
La langue du peuple ne correspond donc aucune ralit observable, tandis que le
dmotique, langue commune parle dans les centres urbains et langue vhiculaire
la fois, constitue la base et la matire premire qui donnera le grec moderne
commun travers lusage et llaboration par les dmoticistes du dbut du sicle ou
les autres savants et spcialistes qui leur succderont.
En dernier lieu, il faut prciser que nous avons opt pour l'emploi du couple
des termes grec ancien et grec moderne, au lieu du grec et grec moderne, car le
terme grec ou langue grecque renvoie non seulement la langue de l'Antiquit,
mais aussi au grec dans sa diachronie, et dans ce cas on risque de le confondre avec
le grec moderne. En revanche, lorsqu'on utilise le terme langue hellnique (ou bien
tout simplement lhellnique), il s'agit toujours du grec ancien.

2. Savants du XIXe et intellectuels dmoticistes du XXe


Avant davancer dans notre expos, il convient de dfinir ce que nous
entendons par ces termes : intellectuels dmoticistes et savants du XIXe sicle.
Tout dabord, il faut prciser quil sagit dune dichotomie admise par de nombreux
auteurs grecs qui traitent de lhistoire sociale ou de lhistoire des ides en Grce
aux XIXe et XXe sicles. Cette distinction est fonde sur divers critres tels que la
place que les savants ou les intellectuels occupent dans la socit, leur rle et leur
fonction, ainsi que la reprsentation qu'ils se font deux-mmes.94

94
En ce qui concerne la dfinition et lusage de ces termes par les auteurs qui traitent du
mouvement dmoticiste, voir R. Stavridi-Patrikiou, op.cit., 1999, p. 15-16, A. Fragoudaki, op.cit.,
1992, p. 92-96, P. Noutsos, H !"!#$%#!&#'( !')*+ !&+, E%%-.$ [La pense socialiste en Grce]
tome 1, Athnes, 1990, p. 24-27, du mme auteur aussi !"#$%&' : ()*+,,-.+,) /*)
(&,0)/)12' [ Intellectuels et dmoticisme ), in G. Farinou Malamatari (d.), O
/01-2+3 '$# + 45"1( &"0. IA E5#!&+",#'( 60,-,&+!+ &"0 T")$ M4!$#7,#'8, '$#
N4"4%%+,#'8, 65"0.8, &"0 T($&"3 9#%"%":#$3 &"0 A.;.<. [Psychari et son temps : XIe
rencontre de l'UFR d'Etudes Mdievales et No-helleniques de la Facult de Lettres de
l'Universit Aristote de Thessalonique], Thessalonique 2005, p. 562-573. Lusage que ces auteurs
font de ce terme est largement inspir par les analyses de Gramsci et de Bourdieu.

40
Toutefois, entre le type social du savant du XIXe sicle (majoritairement
puriste) et le type de lintellectuel dmoticiste du dbut du XXe, il nous semble
exister une forte continuit. Il est important de noter quun savant majeur, tel que
Renieris, nest pas seulement lexpert ou le spcialiste en matire de droit ou de
relations internationales. En effet, il dpasse plusieurs reprises le champ de sa
comptence professionnelle,95 pour se prononcer sur des questions majeures
concernant la rforme de la langue ou la politique, ou bien, pour simpliquer
activement dans la vie citoyenne ou politique. Il est un acteur engag dans les
affaires nationales et son uvre reflte de faon fidle son engagement. Or,
Renieris nest pas un cas part, ou une exception dans son univers. I. Vasiadis, C.
Paparigopoulos, Th. Zografos, A. Rangavis, pour en citer quelques-uns,
appartiennent cette couche de la socit qui, dune part, produit des biens
symboliques et de lautre, sengage activement96 dans les affaires de la cit, tout en
jouissant dune autonomie relative97 face au pouvoir institutionnel de ltat ou de
lglise. notre avis, ce qui diffrencie les uns des autres est lide qu'ils se font
de leur place dans la socit grecque et de leur rapport avec le pouvoir politique.
Les dmoticistes se voient comme un groupe autonome (ou prtendant
lautonomie) au sein de la socit grecque, en rupture avec les lites
traditionnelles, spar et distinct du pouvoir politique. Il agit tantt comme
groupe de pression tantt comme un adjoint de lappareil de ltat en vue de
raliser les objectifs dmoticistes.98 En revanche, les savants puristes du XIXe ne se
reconnaissaient pas comme un groupe autonome, quoiquils aient joui dune
considrable autonomie objective.
La liste des comparaisons pourrait sallonger, mais nous navons pas
lintention ici dinsister davantage sur le sujet. La dfinition de ce terme est lobjet
dun dbat qui fait des rebondissements mme de nos jours.99 Quant notre
95
Sur ce terme, voir G. Leclerc, Sociologie des intellectuels, Paris, 2003, p. 9
96
Sur la question de la distinction entre intellectuels et professions intellectuelles, ainsi que sur
lengagement de lintellectuel et leur rapport au pouvoir politique, voir L. Coser, Men of Ideas. A
Sociologists View, New York, 1997, p. xv-xx et 135- 144.
97
Sur les questions de la constitution, de la lgitimit et de lautonomie du champ intellectuel et
artistique, ainsi que sur le concept de la production des biens symboliques, voir P. Bourdieu, Le
march des biens symboliques , in LAnne Sociologique, 22, 1971, p. 50-81.
98
R. Stavridi-Patrikiou, op.cit., 1999, p. 125-126, 132.
99
Le terme a acquis des significations et des couleurs diffrentes selon les courants de la pense,
selon les particularits sociales et culturelles du pays do proviennent les diffrents auteurs, mais
aussi en fonction des priodes historiques du XXe sicle. Sur les diffrentes dfinitions
proposes, voir titre indicatif A. Gramsci, Gli intellectuali e lorganizzazione della culture,
Rome, 1991 (1re d. 1948), p. 3-23, S.-M. Lipset, Political Man, New York, 1960, p. 311, L.
Coser, op.cit., p. xvi-xx et 3-10, P. Bourdieu art.cit., p. 49-126, E. Shils, The Intellectuals and the
Powers, Chicago, 1972, p. 3-22, J.-P. Sartre, Plaidoyer pour les intellectuels, Paris, 1972, p. 9-41.
Sur une analyse critique des diffrentes dfinitions, voir G. Leclerc, op.cit., L. Bodin, Les

41
recherche, nous pouvons reconnatre assez largement aux savants de nos sources les
prophtes des temps futurs que C. Charle dcrit dans la premire partie de son
essai, en utilisant le terme intellectuels.100 Toutefois, nous nadopterons pas ce
terme. En effet, il a t forg partir de lexprience historique allemande,
franaise, italienne et anglaise du XIXe et il doit passer tout dabord par le banc
dessai socio-historique de la Grce avant de devenir un concept ligible pour
notre recherche, ce qui nest pas encore le cas, notre connaissance. Tenter de
redfinir le terme, en tenant compte du contexte socio-historique grec dpasserait
bien videmment les limites de notre recherche. Cest pourquoi nous avons choisi
demployer, dune faon purement conventionnelle, les termes savants ou rudits
ainsi que lettrs,101 comme synonymes,102 pour dsigner cette partie des couches
instruites de la socit helladique ou de l'tranger pendant le XIXe sicle.

3. La langue nationale
Dans le prsent mmoire, nous attribuons au terme langue nationale, un sens
que nous tenterons de dfinir dans les lignes qui suivent. Il faut prciser, tout
dabord, que ce terme semploie dans la littrature nationaliste du XIXe sicle.
Nous aurons loccasion dexaminer dans la deuxime partie de ce mmoire le sens
qui lui est accord pendant cette priode. Mais outre le sens qui lui est attribu dans
la littrature nationaliste au XIXe sicle, il faut noter quil existe actuellement un
autre sens, un sens juridique, qui instaure en effet, au niveau constitutionnel ou bien
lgislatif, une distinction entre langue(s) officielle(s) et langue(s) nationale(s) dans
un tat.103

intellectuels existent-ils ?, Paris, 1997, p. 28-37, 169-179, ou bien, sous un autre point de vue, C.
Charle, op.cit., p. 17-31. Ce dernier note que ces nouveaux termes [parus depuis la fin du XIXe,
tel intellectuels, intellectuals, intelligentsia etc.] et les reprsentations sociales qui les
accompagnent dans la plupart des pays o ils ont cours comportent trois registres [] : un
registre social, un registre culturel, et [] un registre politique. Chaque dfinition standard, cest-
-dire ahistorique, tend, sans sen rendre compte, privilgier abusivement lun des trois registres
ou rabattre lune ou lautre des deux dimensions sur la troisime , p. 18-19.
100
C. Charle, op.cit., p. 35-139.
101
rudit ou savant correspond au terme !"#$%&, tandis que par lettr nous traduisons plutt le
terme '##()*+%&.
102
Toutefois, le terme lettr peut avoir un sens plus large dsignant des personnes ayant une
instruction suprieure, tandis que savants, un sens plus restreint dsignant, pour nous, un certain
nombre de lettrs ayant un statut et une reconnaissance plus levs (des littrateurs clbres) ou
appartenant aux lites plus ou moins proches aux institutions du pouvoir politique
(universitaires), ou bien des organismes ou des formations non institutionnelles (diteurs,
rdacteurs en chef dune revue, prsidents dune association etc.).
103
Ainsi, nous avons le cas de nombreux pays, comme le Sngal, Malte, le Cameroun, la Cte
dIvoire, reconnaissant la fois, dans leurs textes constitutionnels ou autres, langue(s)
officielle(s) et langue(s) nationale(s), ou bien, uniquement des langues nationales (comme la

42
En ce qui concerne le prsent travail, nous convenons de dire qu'une varit
constitue la langue nationale d'un tat lorsqu'elle russit rpondre quatre
critres :
! Premirement, il est ncessaire que cette varit soit reconnue, au niveau
institutionnel, comme la (seule) langue de la nation, de manire implicite ou
explicite (reconnaissance officielle). En dautres termes, il faut quelle soit
reconnue par un dcret, une loi (reconnaissance de jure) ou quelle soit reconnue
de facto travers lusage dans les diffrentes instances du pouvoir institutionnel.
! Deuximement, lusage de cette varit doit tre senti et accept comme naturel
et lgitime au sein de la communaut nationale o elle est pratique.
(lgitimation)
! Troisimement, il doit s'agir dune varit fixe (stabilise), dcrite et
prescrite.104 (fixation)
! En dernier lieu, il faut qu'elle soit une varit qui couvre la majorit des
locuteurs (lesquels lemploient en tant que langue premire), ainsi que la
majorit, ou la totalit, des champs de communication, unifiant, d'un ct,
l'espace gographique et social et cartant, de l'autre, les autres varits.
(diffusion)
Si nous regardons la situation dans l'Europe actuelle, nous pouvons
considrer que des langues tels que l'anglais en Grande-Bretagne, l'allemand en
Allemagne, l'italien en Italie ou bien le grec pour ce qui est le cas de notre
recherche, sont des langues qui arrivent rpondre ces critres, de sorte que l'on
peut parler de langues nationales dans ces tats respectifs. Nanmoins, il faut noter
que l'mergence des langues nationales est un processus long, qui ne suit pas un
parcours linaire. En ce qui concerne les langues occidentales, ce processus
commence au tournant de la Renaissance et acquiert son caractre particulier
dans le cadre historique du XVIIIe et XIXe sicles. Quant aux langues nationales
mergeant dans les Balkans, ce processus est plus court et acclr, puisqu'il s'est
fait de faon mimtique et synthtique par rapport au mouvement gnral

Finlande. Voir J. Leclerc, Lamnagement linguistique dans le monde, Qubec, TLFQ, Universit
Laval, 20 mars 2006, [http://www.tlfq.ulaval.ca/axl/index.shtml], (28 avril 2007). La question de
cette distinction, le statut et le sens attribus aux langues nationales et officielles, ainsi que la
comparaison de diffrents cas mriterait, certes, une tude part. En ce qui concerne la dfinition
de ces termes, voir titre indicatif S. Pierr-Caps, Le statut constitutionnel de la langue
nationale et/ou officielle. tude de droit compar , in A.-M. Le Pourhiet (d.) Langue(s) et
Constitution(s), Paris, 2004, p. 93-102.
104
La codification implique lide de la stabilisation, cest--dire de la variation minimale dune
langue, ou, sous un autre angle, le ralentissement ou mme larrt du changement dune langue.
Certes, la codification narrte pas le changement, mais sous certaines conditions et dans des
contextes socio-historiques prcis elle peut constituer une condition pour le ralentissement du
changement et la diminution de la variation.

43
d'mergence des plus anciens vernaculaires europens comme langues communes,
puis nationales 105
Certes, nous ne prtendons pas avancer ici une dfinition ayant une acception
universelle ; en revanche, nous considrons qu'elle s'applique bien au cas que nous
allons examiner. Notre dfinition tient compte de certains schmas et des
dfinitions de la sociolinguistique, concernant les concepts de la normalisation, de
la standardisation, de la langue nationale, de la langue commune, mais notre
objectif est de nous focaliser sur le contexte socio-historique de lEst mditerranen
et de lEurope au XIXe sicle, afin de considrer le cas grec dune manire plus
claire. 106 Ainsi, en ce qui concerne le XIXe sicle grec, la katharevousa (qui est
considre tant par les lites que par l'tat comme la langue nationale ) constitue
effectivement une varit ayant la vocation de devenir la langue nationale grecque.
Concrtement, nous pouvons observer que :
1. Elle jouit d'une reconnaissance officielle, quoique implicite, depuis la date de la
cration de l'tat no-hellnique : elle est la varit dans laquelle sont rdigs les
textes lgislatifs, celle de l'administration, de l'arme, de l'ducation, bref de
toutes les institutions de ltat. En revanche, elle n'est reconnue formellement en
tant que langue officielle qu'en 1911.
2. Jusqu'aux annes 1880, elle jouit d'une acceptation quasi-unanime de la part de
couches instruites.107 Quant aux couches populaires, rurales ou urbaines, nous
n'avons pas suffisamment d'indications,108 mais leur rle en tant qu'acteur
politique reste encore rduit par rapport l'importance qu'elles acquirent
pendant le XXe sicle.
3. Elle est une varit peu fixe et largement htrogne tout au long du sicle.
105
Baggioni, op.cit.,1997, p.75. Le caractre mimtique de ce processus, concernant le cas
grec, sera abord dans la troisime partie de notre travail.
106
La littrature linguistique ou sociolinguistique, concernant la dfinition de ces termes est certes
vaste ; ltat de ce dbat ne peut toutefois pas entrer dans le cadre de notre mmoire. Il faut
nanmoins prciser que la dfinition que nous avanons se rfre lanalyse et aux prcisions de
D. Baggioni (op.cit., 1997, notamment p. 74-77, 213) de E. Haugen, Dialect, Language,
Nation , in American Anthropologist, 68, 1966, p. 922-935, J. Fishman, Language and
Nationalisme, Rowley, 1972, quoique nous ne nous identifiions pas tout fait ces dfinitions.
Notre souci est de forger, avant tout, un concept qui exprime de faon fidle le cadre socio-
historique que nous tudions.
107
Toutefois, nous ne parlerons pas d'une acceptation absolue. Dans les les ioniennes, la
katharevousa est rejete presque unanimement par les hommes de lettres, avant mme la seconde
moiti du sicle. L'Heptanse s'inscrit dans une autre tradition littraire et dans un contexte socio-
historique diffrent de celui de la Grce continentale. En ce qui concerne la particularit de
l'Heptanse, nous aurons l'occasion de faire quelques brefs commentaires dans la troisime partie
et dans le chapitre des conclusions.
108
Nanmoins, le peu d'indications que nous pouvons avoir voquent plutt une acceptation
naturelle de la katharevousa comme langue de la nation grecque.

44
4. Il s'agit d'une varit qui couvre la quasi-totalit des champs de communication
de l'crit, mais qui n'arrive pas se greffer ceux de l'oral. La katharevousa
constitue une varit commune crite, unifiant, avant tout, les couches instruites,
ou d'une manire plus gnrale, les lites, ou, pour tre plus prcis, elle est la
varit de la communication crite des lites lies au pouvoir de ltat national.
De cette manire, nous la distinguons de la varit orale commune, qui
commence gagner du terrain dans les champs de communication de l'crit
partir des annes 1880.
Par consquent, cette varit aspire au statut de la langue nationale, pendant
le XIXe sicle, puisqu'elle remplit certaines des conditions que nous avons dcrites
plus haut, et qu'aucune autre varit ne conteste srieusement son statut jusqu' la
fin du sicle. En parlant de la formation d'une langue nationale en Grce, pendant
ce sicle, nous entendons, bien videmment, un processus qui est amorc avant
l'tablissement de l'tat, et qui s'tend au-del de la priode que nous examinons.
Au lendemain de l'Indpendance, la katharevousa, comme varit crite, est un
mdium linguistique universel pour les couches instruites grecques ou grcophones,
qui, la diffrence du latin du Moyen Age et de la Renaissance, a l'aspiration de
conqurir le terrain de l'oral et de devenir la seule varit commune de l'oral, au
niveau national. Si nous avanons au-del de la date que nous nous sommes fixe
comme limite pour notre recherche, nous pouvons remarquer que la katharevousa,
malgr sa reconnaissance formelle en 1911, perd du terrain dans les champs de la
communication crite, tandis que sa lgitimit s'affaiblit progressivement. En
revanche, la varit qui russira remplir les conditions prcdentes, c'est--dire la
langue orale commune, lui ravira au cours du XXe sicle son statut de langue
nationale. Par consquent, lorsque nous parlons de la construction de la langue
nationale, en Grce au cours du XIXe sicle, nous entendons le processus par
lequel une varit arrive remplir les conditions que nous avons dcrites
auparavant.

4. Le grec moderne entre la diglossia et la dimorphia


Considrer le dmotique et la katharevousa comme deux varits dune seule
langue, ou comme deux langues distinctes, est un sujet qui a proccup et continue
de proccuper les auteurs qui se sont penchs sur la question de la langue en Grce.
Etant confront au problme du choix d'une terminologie nette, nous sommes
obligs de porter notre attention ce dbat afin de prciser lusage que nous faisons
de ces termes dans notre mmoire. La question date, au moins, de la fin du XIXe
sicle ; elle est voque par les intellectuels dmoticistes la fin des annes 1880,
et, ds lors, elle revient lactualit, de temps autre, jusqu une priode rcente.
Le terme grec diglossia (!"#$%&&'() a t employ par Jean Psychari dans son livre

45
manifeste, en 1888.109 Pendant les dcennies qui marquent la monte du
mouvement, cette question devient un des sujets du large dbat qui oppose les
dfenseurs des deux camps. C'est un sujet o les uns et les autres expriment des
avis opposs. D'aprs trois ouvrages qui, selon nous, ont marqu la formation de
l'argumentation dmoticiste,110 le dmotique et la katharevousa constituent deux
langues distinctes. Cette thse est appuye notamment sur des arguments
linguistiques : largument de base, de faon schmatique, consiste prouver que
l'on peut constater deux systmes morphologiques, mais surtout syntaxiques,
distincts l'un de l'autre, ce qui rend vident qu'il s'agit bien de deux langues. Au
contraire, les savants puristes qui tchent de rpondre, notamment Chatzidakis,
considrent que l'on a affaire deux formes d'une seule langue.
Cette question a t reprise, de manire plutt ponctuelle, pendant la seconde
moiti du XXe sicle. Les rponses qui s'y rapportent, dveloppes dans un cadre
scientifique plus rigoureux et un contexte social et politique plus serein que celui
du dbut du XXe sicle, recourent notamment des critres linguistiques pour
arriver l'une ou l'autre conclusion. Dautre part, les analyses sont souvent
inspires par le schma de A. C. Ferguson ou par llaboration faite par J. Fishman,
et tiennent compte des prmisses de ces thories. Ainsi, d'aprs G. Bampiniotis, le
dmotique et la katharevousa ne sont pas deux langues, mais deux formes parallles
d'une seule et unique langue.111 Par consquent, en Grce, il ny a pas de diglossie,
selon la dfinition de Fishman,112 cest pourquoi lauteur opte pour le terme
dimorphia (!"#$%&'). Ce point de vue vient lencontre de ce que M. Setatos avait
soutenu, quelques annes plus tt, savoir l'existence de deux langues distinctes et
non pas de deux formes.113 Dans une publication rcente, A. Fragkoudaki reprend
109
J. Psychari, T! "#$%&' !( [Mon voyage], Athnes, 1888. D'aprs S. Koumanoudis ()(*#+,+-
*.,* /.$0,*... [Recueil de mots nouveaux...] Athnes, 1900, p. 288), le terme est employ pour la
premire fois en 1830 par K. Ikonomos (K. Ikonomos, 102% "34 +*35%#4 62!7!284 "34 9//3*':-4
+/;5534 [ propos de la prononciation authentique du grec ancien], Saint Pestersbourg, 1830, p.
"().
110
Il sagit de T! T#$%&' !( (J. Psychari, 1888), E%&,/# (E. Rodis, 1893), </;55# :#' =,- (E.
Gianidis, 1908). L'ouvrage de Rodis est la premire tentative d'exposer de manire systmatique
et suivant les principes de la linguistique contemporaine, le besoin d'adoption de la langue orale
commune. La publication de Giannidis, qui vient quinze ans plus tard, constitue une sorte de
vulgarisation des principaux arguments dmoticistes de nature linguistique.
111
G. Babiniotis, N0!0//3*':- :!'*- : 6.2# "34 :#>#20(!?534 :#' "34 &3!"':-4 [Grec moderne
commun: au del de la katharevousa et du dmotique], Athnes, 1979, p. 28. Les extraits cits ici
proviennent du mme article paru un an plus tt dans luvre collectif de S. Panou (d.),
@3!"':- +/;55# [Langue dmotique], Athnes, 1978.
112
Il s'agit de la dfinition qu'il donne dans son article Bilingualism with and without Diglossia,
Diglossia with and without Bilingualism in Journal of Social Issues, 32, 1967.
113
M. Setatos, )'"*#(*#+#,&' -./ 0'1'$(2#34'/ [ Phnomnologie de la katharevousa ),
in E6'5"3!*':- E60"32%&# "34 A'/!5!7':-4 )B!/-4 "!( 1#*06'5"3%!( C055#/!*%:34 [Annales

46
les conclusions de Setatos, en considrant qu'en Grce nous avons un cas typique
de diglossie,114 jusqu la fin du XIXe sicle, et de bilinguisme socital partir de
lentre-deux-guerres.115 Ainsi, pour elle, le dmotique, qui constitue une langue
normalise et standard partir des annes 1930, existe ct d'une autre langue, la
katharevousa, dans un rapport diglossique.116
Certes, pour la priode que nous avons choisi d'tudier, il est clair quil ne
s'agit pas du dmotique, langue standard de l'entre-deux-guerres, mais, comme
nous l'avons expliqu plus haut, d'une varit orale commune, implante
notamment dans les centres urbains, ct d'une autre varit crite commune chez
les couches instruites grcophones. Quant notre recherche, nous restons critiques
face certaines analyses du rcent dbat. Tout dabord, nous parlerons plutt de
deux varits du grec moderne, au lieu de deux langues, ou deux formes pour les
raisons que nous expliquerons par la suite. Deuximent, nous ne retenons pas
lusage du concept de la diglossie, ou du terme dimorphia qu'en font les auteurs en
question.
D'aprs les savants puristes de la fin du XIXe, le dmotique, ou mme les
varits rgionales, dun ct, et la langue purifie de lautre, ne constituent pas des
langues distinctes, mais plutt des formes diffrentes du grec moderne. Dans la
mesure o la majorit des auteurs adoptent ce point de vue, et que ce dernier reste
dominant pendant la priode en question, nous privilgions l'apprciation directe
des acteurs sociaux ou, en dautres termes, ce que les savants pensent ou veulent
que les deux varits soient. Par consquent, ce terme dsigne, dans notre mmoire,
non pas deux ensembles morpho-syntaxiques qui ont, ou qui n'ont pas, un certain

Scientifiques de la Facult des Lettres de l'Universit Aristote de Thessalonique], 12, 1973, p. 71-
95. Il s'agit d'un article portant sur la reproduction des formes de la katharevousa dans le discours
et les stratgies de communication des individus. Nanmoins, il est difficile de dduire de
manire nette le terme exact pour lequel opte M. Setatos. Dans un autre article ( T! "#$%%&'(
)*+,- '-& , '-.&/0$%, +,1 2,!+&'*1 %+- 3#-4%&- +,1 "56&'*1 "#$%%!#!"4-1 [ La question
de la langue et la conscration du dmotique dans la linguistique gnrale ) in G. Veltsos, K.
Despotopoulos, E. Kriaras et alii, !"#$%&' ()*++, [Langue dmotique]) p. 81-83, il traduit le
terme diglossie (quil cite en anglais) par diploglossia (2&3#!"#$%%4-) ou dimorphia (2&!074-),
et il semble admettre la dfinition de J. Fishman, sans le citer explicitement.
114
Une diglossie d'aprs les dfinitions de C. A. Ferguson et de J. Fishman (A. Fragkoudaki,
op.cit., 2001, p. 55).
115
we can describe the Greek case as diglossia, but only up to the 1880s Starting in the
1880s and for 40 to 50 years (until the 1920s), the Greek situation fits better into transitional
diglossia (Fishman 1972: 73-90). And since the interwar period, we definitively have a case of
societal bilingualism. A. Fragkoudaki, Greek Societal Bilingualism of more than a Century,
in International Journal of the Sociology of Language, 157 (2002), p. 101.
116
Le dmotique comme langue distincte, grce sa description et codification, existe depuis
lentre-deux-guerres. Le processus de la formation du dmotique remonte la priode allant du
1880 1930 . Fragkoudaki, op.cit., 2001, p. 57.

47
rapport de parent, mais la manire dont ces ensembles deviennent acte social, ou,
en d'autres termes, la manire dont ils se ralisent travers les pratiques langagires
qui se manifestent et s'expriment, dans l'espace social. Et afin de saisir les pratiques
langagires dans leur globalit et leur dynamique, nous tenons compte de la
perception et de la reconstitution mentale des pratiques, ainsi que des effets de la
reprsentation sur les pratiques mmes. Ce qui nous intresse donc, en premier lieu,
ce nest pas ce quun linguiste pourrait dduire propos de la parent entre le
dmotique et la katharevousa, mais ce que les protagonistes pensent de leurs
pratiques, ainsi que la faon dont ces ides influencent les pratiques.117 Comme
nous le verrons en dans la troisime partie de notre mmoire, la reprsentation des
pratiques linguistiques, dans la seconde moiti du XIXe sicle, a eu un effet
considrable sur les projets linguistiques qui ont t formuls. Par consquent, nous
optons pour ce terme prcis tel que nous venons de le dfinir, car notre objectif est
d'exposer les reprsentations quant au grec moderne et son histoire, ainsi que la
manire dont cette perception intervient dans les intentions de la rforme de la
langue.
En outre, nous observons que le dbat auquel nous venons de prter attention
est centr autour du rapport entre le dmotique et la katharevousa, en faisant
abstraction, de manire implicite ou explicite, dune ralit multilingue et fortement
complexe. Par ailleurs, mme dans dautres travaux dhistoire ou de linguistique
portant sur le grec moderne, lmergence de la langue nationale en Grce est
aborde laide du concept de la diglossie, tel quil a t dcrit par Ferguson, ou
bien, dans la version de J. Fishman. Contrairement cette vision, qui peroit deux
langues, ou deux formes d'une langue (katharevousa et dmotique) existant dans un
rapport diglossique, pour notre part, nous parlerons plutt d'une ralit linguistique
tri-dimensionnelle, o nous distinguons des varits gographiques du grec
moderne, des varits gographiques appartenant d'autres familles, ainsi que les
diffrenciations (variations) sociales de ces varits.118
117
La langue, cest--dire les pratiques langagires des locuteurs donns et le rsultat de ces
pratiques, est un phnomne objectivement observable ; par consquent, il est impossible de se
passer de lapproche linguistique et de ses conclusions concernant le rapport entre dmotique et
katharevousa. Or, ... en dehors du regard "objectif" sur "l'objet langue", il y a aussi le regard
subjectif que les locuteurs portent sur leur situation objective . (L.-J. Calvet, Une ou deux
langues? ou le rle des reprsentations dans l'valuation des situations linguistiques , in tudes
Croles, 19 (2), 1996, p. 71). Ainsi, mme si l'on arrive se mettre d'accord sur la nature d'un
phnomne objectivement observable, nous nous trouvons parfois confronts des
reprsentations qui sont loin d'tre homognes. Vu les objectifs que nous nous sommes poss
dans notre recherche nous portons notre attention ce regard subjectif pour des raisons
mthodologiques.
118
Le monde apparat comme une vaste mosaque linguistique en trois dimensions, avec deux
dimensions des diffrenciations gographiques (horizontales) et dans la troisime dimension des
diffrenciations sociales (verticales) . L.-J. Calvet, La guerre des langues et les politiques

48
Sous cet angle, nous avons d'une part les varits dialectales rparties dans
l'espace gographique, ou bien social ; certaines peuvent varier sur l'axe social en
jouant le rle des langues communes rgionales, ou bien celui des varits qui
accdent la littralisation. Si nous tenons compte du fait que le multilinguisme est
assez marqu par rgions, dans ce cas, il faudrait rajouter la prsence de varits de
langues autres que le grec, lesquelles, leur tour, varient ventuellement l'chelle
de l'espace social. Vers la fin du sicle, deux varits sont dtaches de l'usage
strictement social, local ou rgional : la katharevousa, varit commune crite que
l'on voit varier selon le champ de communication, la place sociale des locuteurs,
leurs intgrations idologiques et culturelles et une varit orale commune accdent
l'criture en cartant les autres varits ; la dernire peut varier tant dans l'espace
gographique (tel un marchand de Chios et un capitaine Crtois qui parlent la
mme varit commune marque par des traits dialectaux) que social (un picier et
un fonctionnaire d'Athnes). Concrtement, cela signifie que chez les locuteurs
grcophones, le grec moderne peut coexister avec une ou dautres langues ; et dans
des contextes multilingues, il pourrait occuper la place de premire ou de seconde
langue chez lindividu. Ainsi, nous pouvons nous trouver devant des diglossies
imbriques les unes aux autres,119 o les diffrentes varits se voient acqurir une
valeur ainsi que des fonctions diffrentes selon les situations. Ici, la place d'une
varit ne peut tre que relative, dans la mesure o elle constitue ventuellement
une varit H face telle varit, et, en mme temps, L face telle autre. 120 Dans ce
cadre, le choix et l'usage d'une varit varient en fonction de la situation de
communication, ainsi que d'un ensemble de facteurs sociopolitiques. Par
consquent, la ralit linguistique dans l'tat grec, ainsi que celle des rgions de
l'Empire o il y a une prsence grcophone, est dune part pluridimensionnelle et
dautre part dynamique. Ainsi, pour reprendre les propos de G. Drettas, le concept
descriptif de la diglossie est inadquat la situation grecque tant donn la
complexit relle des situations [linguistiques] ainsi tiquetes .121
linguistiques, Paris, 1987, p. 59.
119
Diglossies imbriques, ou diglossies enchasses sont des termes de L.-J. Calvet. Pour une
dfinition dtaille, ibid., p. 47.
120
Ce qui toutefois nest pas une particularit grecque. En critiquant ce concept, N. C. Dorian
note : In many parts of the world more than two speech varieties coexist in a single multilingual
area, and prestige and power are allocated among them in terms of complex regional, social and
economic hierarchies (voir N. C. Dorian, Diglossia and the simplification of linguistic space ,
in International Journal of the Sociology of language, 157 (2002), p. 64).
121
G. Drettas, art.cit., 1981, p. 62. Le terme diglossie comme il note, dans un article publi deux
ans auparavant (1979), ne sert qu' masquer la complexit des situations relles dans un rapport
fonctionnel avec des grilles typologiques excessivement simplificatrices , G. Drettas, La
diglossie, mythe ou ralit ? in Actes du 5me colloque international de linguistique
fonctionnelle, Paris, 1979, p. 152. Dans ce mme article, l'auteur met en avant la ralit
linguistique pluridimensionnelle, existant encore pendant les annes 1970 dans quelques

49
provinces grecques, et soutient que mme les autres critres de dfinition du concept ne peuvent
pas s'appliquer dans le cas de la diglossie grecque . Quant aux problmes de lemploi de ce
concept, pour le cas du grec moderne, voir aussi lapproche que P. Daltas propose dans son article
The concept of diglossia from a variationist point of view , in Archivum Linguisticum, 11 (2),
1980, p. 65-72.

50
PREMIRE PARTIE

LE RLE DE LA CONJONCTURE SOCIOPOLITIQUE DANS LA


CONSOLIDATION DE LA LEGITIMIT DE LA LANGUE NATIONALE

51
I. LA MISSION DE LA LANGUE GRECQUE ET LE DROIT D'INGRENCE DES
SAVANTS OCCIDENTAUX

Dans cette partie de notre mmoire, nous examinerons la consolidation, dans


la conjoncture historique des annes 1850-1880, d'une idologie qui a soutenu et
lgitim la place d'une varit du grec moderne (la katharevousa) comme langue
nationale, pendant la seconde moiti du XIXe sicle. Ainsi, nous porterons notre
attention sur la priode allant de 1850 1880, et notamment sur certains faits qui
ont pes sur l'volution du processus d'instauration d'une langue nationale en Grce.
Plus prcisment, au cours de cette priode, nous observons :
a) Un intrt accru pour le grec moderne et sa rforme, en Europe.
b) Un vnement politique international (la guerre de Crime) dont les
consquences amnent la rvision des attentes et des objectifs nationaux, en
faisant resurgir aussi bien l'tude que la rforme du grec moderne comme deux
enjeux capitaux, dans le processus de construction nationale. Dans ce cadre
historique, la participation et la contribution la rforme seront considres
comme un devoir pour l'ensemble des personnes instruites, et non pas comme
une affaire exclusive des lites lettres.
c) Un ensemble d'initiatives concrtes en provenance de l'tranger, qui croisent de
prs ou de loin les attentes et les objectifs grecs pour la langue.
Ainsi, dans les chapitres qui suivent, nous pourrons observer que la
formation, la consolidation et la diffusion de la langue nationale ne sont pas une
affaire qui concerne exclusivement les lites lettres grecques. Il s'agit la fois
d'une conviction que ces dernires partagent, et d'un fait historique, mergeant dans
la conjoncture sociopolitique partir de 1850. En outre, l'tude et la rforme du
grec moderne deviennent un devoir la fois politique et scientifique, assum par
tous ceux qui jouissent d'une instruction allant au del du secondaire et dots d'une
bonne culture gnrale. Par ailleurs, la formation d'une langue nationale devient
une affaire qui ne vise pas uniquement la communaut nationale ; au contraire, le
grec moderne commence tre considr comme une langue nationale porte
internationale . Il s'agit ici d'une prmisse idologique qui est le fruit d'une srie
de faits sociopolitiques ayant lieu entre 1853 et 1867. Elle se trouve la base des
tentatives de rforme et prend ses racines pendant cette mme priode. Nous
constaterons aussi que l'intrt et les initiatives des Occidentaux pour le grec
moderne et la foi envers la porte internationale de la langue sont deux
lments imbriqus, que nous distinguerons seulement pour des raisons
mthodologiques.

52
Vers le commencement du
sicle, on commena
s'apercevoir en Europe qu'il
existait encore des Grecs
A. de Gobineau, Deux tudes
sur la Grce moderne, 1905

A. Changements et continuit dans la premire moiti du sicle : vers la dcouverte


du grec moderne en Europe

Nous avons not en introduction que les annes 1850 nous paraissent
marquer un tournant dans l'histoire de la question de la langue, en raison d'un
ensemble de faits d'ordre politique et social qui affectent la vision du grec moderne
et sa rforme. Les aspects politiques, idologiques et culturels du cadre historique
mergent progressivement tout au long de la premire moiti du sicle, 1 o l'on
assiste une srie d'volutions dont les consquences se manifestent dans la
seconde moiti. Ces volutions, dont certaines seront commentes par la suite, se
rsument aux faits suivants :2
! L'tude de la langue grecque (ancienne ou moderne), partir des annes 1830,
n'est plus uniquement une proccupation individuelle pour les rudits grecs.
Avec la cration de l'tat, l'activit ditoriale va se dvelopper, tandis que l'on
voit natre des associations littraires et des institutions telles que l'Universit
d'Athnes o l'Ecole Franaise d'Archologie qui vont contribuer,
incontestablement, l'tude du grec. partir de 1830, le grec moderne, ou au
moins une de ses varits, n'est plus uniquement une langue littraire, mais elle
accde au statut de langue officielle d'un tat national indpendant.
! Le courant scientifique de la linguistique compare et la thorie des langues
indo-europennes pntrent lentement le milieu des lettrs grecs, partir des

1
Il est bien entendu que ce cadre ne se forme pas dans la stricte dlimitation chronologique de la
premire moiti du sicle. Ses racines remontent une priode antrieure et notamment au
XVIIIe sicle; en outre, certains vnements majeurs, tels que la guerre de Crime, concernent
des dates allant au del de 1850.
2
Nous proposons ici une trame qui introduit certains faits, composant une partie du cadre
historique de la premire moiti du sicle, afin daider le lecteur suivre lanalyse que nous
faisons notamment dans la premire partie. Nous ne comptons pas entrer dans le dtail de ces
faits. Nous les dvelopperons davantage dans les pages qui suivent. Le tableau chronologique qui
se trouve en annexe pourra contribuer claircir davantage la chronologie des faits que nous
mentionnons.

53
annes 1840 ; bientt, les outils mthodologiques et les schmas interprtatifs de
la linguistique moderne auront un impact considrable sur la perception du grec
moderne.
! Nous assistons aussi une intensification des contacts entre les savants grecs et
occidentaux, notamment en Europe, contacts qui commencent germer dans le
contexte philhellnique du premier quart du sicle.
! Ds le dbut du sicle, une partie des hellnistes se penche progressivement sur
le grec moderne, qui tait un objet mconnu et marginal jusque l. Ds lors, on
aborde le grec moderne soit comme un phnomne synchronique, soit dans son
volution historique. Son tude gagne de plus en plus de lettrs occidentaux
jusqu'au milieu du XIXe.
Il est admis qu'une rorientation de l'intrt occidental vers le grec ancien a
lieu pendant la Renaissance : effectivement, il est introduit par les premiers
humanistes en Italie, trs souvent avec le concours des rudits byzantins.3 Avant
mme la fin du XVe sicle, nous assistons la multiplication de l'impression des
grammaires grecques, tout d'abord en Italie, puis Paris, Ble, Cologne,
Louvain... La mme tendance s'observe avec les travaux lexicographiques portant
sur le grec. On assiste aussi la fondation, dans plusieurs villes, des collges
trilingues (latin, hbreu et grec)4 ou des collges grecs uniquement comme celui
de Rome, fond en 1567. L'intrt pour le grec va de pair avec l'intrt pour
l'hbreu, tous les deux tant les langues sacres de la religion chrtienne.
Pendant cette mme priode, nous observons les premiers signes d'intrt
pour le grec moderne dans un contexte historique particulier. Plus prcisment,
partir du XVIe sicle, se dveloppent les explorations et l'expansion des pays
europens, ce qui, entre autres consquences, favorise l'orientation des recherches
philologiques vers l'tude des langues trangres, et l'laboration de manuels, de
grammaires ou de dictionnaires. Ainsi, pendant la Renaissance, les savants
3
Sur le retour progressif des lettres grecques dans les villes italiennes, ainsi que sur la
contribution des savants byzantins, voir J.-C. Saladin, La bataille du grec la Renaissance, Paris,
2004, p. 41-57, 59-76 et P. Rich, Le grec dans les centres de culture d'occident in M. W.
Herren (d.), The Sacred Nectar of the Greeks: The Study of Greek in the West in the Early
Middle Ages, Exeter, 1988, p. 143-168.
4
Au sujet des grammaires et des travaux lexicographiques, ainsi qu propos des collges
trilingues, voir P. Lardet, Travail du texte et savoir des langues : la philologie , in S. Auroux
(d.), Histoire des ides linguistiques. Le dveloppement de la grammaire occidentale (tome 2),
Lige, 1992, p. 192, et E. Karantzola, A!" #$% O&'%()" )#$ *('+,#()". H -(-').'/0' #12
'34'0'2 5//1%(.62 .'( #12 73''#(.62 #12 , [ De l'humanisme aux Lumires. L'enseignement
du grec ancien et de sa grammaire ], in A. F. Christidis (d.), I!"#$%& "'( )**'+,-.( /*0!!&( &12
",( &$34( 5( "'+ 6!")$' &$3&,2"'"& [Histoire de la langue grecque des origines la basse
Antiquit], Thessalonique, 2001, p. 928-931.

54
occidentaux portent leur attention sur certains aspects pratiques de l'tude
philologique, et plusieurs manuels et grammaires de langues trangres voient alors
le jour. Le besoin de communiquer par del les frontires linguistiques conduit
scruter les procdures de l'change : des mthodes d'apprentissage des langues, des
techniques de persuasion et de traduction sont dveloppes pour rpondre des
urgences pratiques : commerciales, missionnaires, diplomatiques, etc. .5 Au sein
de l'empire ottoman, cet intrt se concrtise dans l'tude des vernaculaires qui
ferait avancer le travail des missionnaires. La prsence et le travail des
congrgations qui s'implantent sur le sol ottoman partir du XVIe sicle marquent
le premier intrt de l'rudition occidentale pour le grec moderne et se manifestent
travers les premiers travaux qui y sont consacrs.6 Ces travaux serviront d'outil
la stratgie de conversion entreprise par les congrgations catholiques. Or, cet
intrt, qui s'essouffle quelque cent cinquante ans plus tard, rpond une condition
historique trs particulire dans l'espace et le temps historique.7 la fin du XVIIIe
sicle, un tout autre intrt se manifeste pour le grec moderne dans un contexte
historique diffrent.

L'image du grec moderne et de son volution, existant dans lhorizon


intellectuel au milieu du XIXe sicle, se compose progressivement partir du sicle
prcdent, dans les travaux philologiques des rudits Grecs. Toutefois, la fin du
XVIIIe sicle, le grec moderne cesse d'tre la proccupation exclusive de ces
derniers. cette poque, il commence proccuper des philologues europens
forms en lettres classiques, notamment des hellnistes, ainsi que des voyageurs ou
des historiens qui feront de brefs commentaires au sujet de la langue, de son
volution et de son tat actuel.8 Nous ne prtendons pas faire, ici, un expos
exhaustif sur l'intrt europen pour le grec moderne ou sur la rencontre de
l'rudition europenne avec les lettrs grecs. Toutefois, nous tenons au bien fond
de notre proposition, puisque l'intrt europen pour le grec moderne fait partie de
5
P. Lardet, art.cit., p. 188-189.
6
Notons, titre indicatif, les uvres majeures de M. Crusius, Turcograecia (Ble, 1584) et de Ch.
du Cange, Glossarium ad scriptores mediae et infimae Graecitatis (Lyon, 1688).
7
Nous aurons l'occasion de dvelopper ce sujet et de complter la liste des publications avec
d'autres ouvrages de mme nature dans la troisime partie de ce mmoire.
8
Les tmoignages et les commentaires sur l'tat du grec moderne ne manquent pas mme pendant
le XVIIIe sicle. Au sujet de la reprsentation du grec moderne chez les voyageurs occidentaux
dans l'Empire ottoman au XVIIe et XVIIIe sicles, ou plus tard en Grce, voir N. Giakovaki, H
E!"#$%&'( )!*+*,(-( . ,(* K%/0120!3*( : O1 4."1(5(,36 , [ La rencontre de l'Europe
avec la langue parle: Les voyageurs ], in A. F. Christidis (d.), I!"#$%& "'( )**'+,-.( /*0!!&(
&12 ",( &$34( 5( "'+ 6!")$' &$3&,2"'"& [Histoire de la langue grecque des origines la basse
Antiquit], Thessalonique, 2001, p. 942-946, ainsi que Sophie Basch, Le mirage grec, La Grce
moderne devant l'opinion franaise (1846-1946), Athnes, 1995, p. 79-128.

55
l'intrt plus large manifest envers les Grecs modernes et du philhellnisme du
premier tiers du sicle. En consquence, nous considrons que l'intrt pour la
langue moderne, pendant cette priode, est stimul, d'un ct, par le souci de la
dcouverte, travers l'univers grec moderne mergeant, des traces de l'Antiquit, et
de l'autre, par le mouvement philhellnique incarn largement par des hommes de
lettres.
Le nombre croissant des voyageurs dans l'Empire ottoman, ds la fin du
XVIIIe sicle, se traduit, entre autres, par la multiplication des tmoignages au sujet
de la langue actuelle des Grecs. Mais, ce qui est encore plus important que les
tmoignages des voyageurs, ce sont les publications de traits sur le grec moderne
par des philologues europens, conjugues l'intensification des contacts de la
philologie europenne avec les savants grecs de la diaspora. En France, titre
d'exemple, des hellnistes nouent des contacts ds le dbut du sicle avec les lettrs
grecs, notamment avec le cercle de Coray. Ce dernier aura un contact rgulier et
une collaboration troite, dans divers projets ditoriaux, avec les hellnistes de
Paris, et il ne sera pas le seul.9 Dans le mme temps, un grand nombre dentre eux
suit l'activit ditoriale grecque de la diaspora : J.-B. Ansse de Villoison, hellniste
minent de la fin du XVIIIe sicle, semble tre au courant de cette activit,
puisqu'au tournant du sicle il publie sa Notice de quelques ouvrages nouveaux des
Grecs Modernes.10 Pour citer un autre exemple, Ch.-B. Hase affirme suivre la
publication de Logios Ermis,11 et nous pouvons supposer de mme qu'il a suivi la
querelle des annes 1816-1821 sur la forme du grec moderne, entre le cercle de
Coray et celui de Kodrikas. En 1805, Boissonade salue le dbut de parution de la
Bibliothque grecque de Coray, tandis que l'hellniste Paul-Louis Courier
remarque que les ditions faites [par Coray] pour les Grecs ont enrichi nos tudes,
renouvel nos mthodes, et rveill notre Occident 12
9
Au sujet du contact des philologues franais avec les savants grecs de Paris, voir E. Thomas, !"
#$ %&'"()*"+ ,--.$"(/&) 0&" * Brunet de Presle [Les hellnistes Paris et Brunet de Presle],
Syra, 1876, p. 3 et passim ; voir aussi W. Brunet de Presle, M. Hase et les savants grecs migrs
Paris sous le premier Empire et la restauration , in Revue des Cours Littraires, 2 (20), 1865,
p. 322-326. Par ailleurs, d'aprs E. Thomas, pendant cette priode plusieurs lettrs grecs
enseignent le grec ancien Paris (p. 13) ; il cite plusieurs noms que nous avons eu l'occasion de
retrouver dans d'autres sources, antrieures ou postrieures. Au sujet des contacts de Coray avec
les milieux des hellnistes Paris, voir R. Canat, Lhellnisme des romantiques. La Grce
retrouve (tome 1), Paris, 1951, p. 81-85. De faon gnrale, des contacts rguliers semblent
avoir lieu Paris, entre hellnistes et savants grecs depuis le dbut du sicle.
10
J.-B.-G. Ansse de Villoison, Notice de quelques ouvrages nouveaux des Grecs Modernes, et
notamment de la traduction en grec vulgaire de la Philosophie chimique du conseiller d'tat
Fourcroy, Paris, 1798.
11
Brunet de Presle, art.cit., p. 322-323.
12
Ren Canat, op.cit., p. 81-82.

56
Le grec moderne ne tarde pas se manifester aussi bien dans les lyces que
dans le milieu universitaire, ce qui, d'aprs nous, exprime l'intrt pour cette langue
ou le dsir de se familiariser avec la littrature moderne. Des cours de grec
moderne s'organisent au sein de diffrentes institutions, en France et en Europe. En
1795, l'initiative d'Ansse de Villoison, a lieu l'inauguration de la chaire de
littrature no-hellnique l'Ecole des Langues Orientales Vivantes.13 En 1805, il
obtient le transfert de la chaire au Collge de France, mais il meurt la mme anne.
La chaire est supprime mais, en 1815, son lve, C.-B. Hase, est nomm la
chaire de grec moderne, rtablie cette fois-ci lInstitut National, o il restera
jusqu' sa mort, en 1864.14 Une autre source nous apprend que le professeur de grec
ancien, M. Minodis, initie ses lves la langue et la prononciation modernes,
tandis qu'un autre Grec, R. Neroulos, donne Genve un cours de littrature
grecque moderne dont le Globe [fait] un vif loge (1er et 22 avril 1829) .15 En
1817, Ambroise Firmin Didot ralise un sjour Kydonies o il suivra pendant
deux mois les cours de grec moderne donns par Th. Karis, l'cole grecque de la
ville.16 Bientt, de plus en plus d'hellnistes commenceront apprendre la langue
savante,17 certains feront des traductions partir de, et vers la katharevousa,18 et ils
ne tarderont pas se lancer dans des publications consacres au grec moderne.19
13
L'actuel Institut National des Langues et Civilisations Orientales, dont le nom a vari selon le
changement de rgime politique, s'appelait lors de son inauguration (en 1794) cole des Langues
Orientales Vivantes. Nous utilisons dsormais le titre abrg Institut National ou INALCO
indpendamment de la priode laquelle nous nous rfrons.
14
Voir Brunet de Presle, Grec Moderne , in Revue Politique et Littraire, 7 (34), 1874, p. 800
15
R. Canat, Lhellnisme des romantiques, 2. Le romantisme des Grecs, Paris, 1953, p. 69. Ses
cours Genve ont donn naissance un ouvrage, Cours de littrature grecque moderne, 1827,
qui a aussitt t traduit en allemand (Mayence 1827, Leipzig 1830) et quelques dcennies plus
tard, en grec (!"#$%&' #() *%'+#() ,'%+ #$-. /0(#1%$-. 2334"-, Athnes, 1870).
16
Queux de Saint-Hilaire, Notice sur Ambroise Firmin-Didot , in Hippocrate, 6, 1898, p. 164-
165. Il s'agit en effet d'une confrence donne l'Association pour l'Encouragement des tudes
Grecques en France, le 20 avril 1876.
17
Voir E. Thomas, op.cit., p. 5 et passim, qui cite plusieurs noms d'hellnistes parlant le grec
moderne (nous pouvons imaginer un grec moderne proche de la katharevousa), ainsi que des
noms de professeurs grecs qui l'enseignent. Parmi eux J. David et Brunet de Presle, lve et
successeur de C.-B. Hase lInstitut National, rdigent certaines uvres ou articles en grec
moderne (katharevousa), ou prononcent des discours et donnent des confrences dans la langue
des savants grecs.
18
C'est, par exemple, le cas de W. Brunet de Presle qui fait une premire traduction en 1828 (Les
Maximes et rflexions morales de Rochefoucauld, (5)6'- 7'- "7180-. 49-7'& #$: ;$:7<. ='-
P(">$:76, :,< B3';-?%$: B%$:)1#$:), chez Firmin-Didot ; information fournie par E. Thomas,
op.cit., p. 13), et de G. d'Eichtal, dont plusieurs traductions ont t publies dans ses uvres
compltes publies aprs sa mort.
19
Outre la langue, l'intrt se porte pour la premire fois, dans les annes 1820, sur le folklore
grec. En 1824-25 voit le jour le recueil remarquable de C. Fauriel, Chants populaires de la Grce

57
De plus, les voyages s'intensifient avant l'Indpendance dans l'Empire
ottoman et, pendant la guerre de lIndpendance, on assiste un engagement de
plusieurs hellnistes du ct grec20. Aprs la constitution de l'tat, quelques-uns
seront impliqus activement dans la vie politique et/ou intellectuelle. Il s'agit
principalement de lettrs dont l'implication dans la question de la langue se
manifeste partir de 1850. Certains, comme G. Deville, rejoignent l'Ecole
Franaise d'Athnes, fonde en 1846, tandis que d'autres, comme G. d'Eichtal, se
mettent au service de l'administration grecque. Par ailleurs, mme avant la guerre
de l'Indpendance, certains Europens font de brefs sjours dans plusieurs rgions
et s'impliquent dans la vie intellectuelle : Jules David, titre d'exemple, enseigne
en 1820 au Lyce de Chios. L'intrt commun de tous ces savants est la langue
grecque et, pour certains, la culture populaire. Cet intrt ne manque pas, mme de
l'autre ct du Rhin o nous constatons une augmentation des travaux21 relatifs au
grec moderne.22
L'intensification du contact entre les hellnistes et les savants grecs de la
diaspora, ainsi que le dveloppement du mouvement philhellnique forment, en
effet, une conjoncture favorable, qui stimulera les publications portant sur le grec
moderne. Ainsi, en ce dbut du XIXe sicle, les savants europens, et notamment
les hellnistes, deviennent de plus en plus nombreux s'intresser l'existence de
cette langue, d'abord dans son rapport avec le grec ancien, et ensuite dans sa
synchronie, mais en cherchant toujours la part du grec ancien dans le grec moderne.
Il faut, certes, noter que dans le contexte intellectuel du dbut du XIXe sicle, ce qui
motive et se trouve au centre des proccupations, cest la recherche dune
continuit historique, de la civilisation antique aux populations grcophones
contemporaines.
moderne. Nous expliquerons plus loin l'importance de cette publication pour les rudits grecs
(deuxime partie, deuxime chapitre: 5. Textes homriques et contexte historique).
20
Le Comit Philhellnique de Paris comprend plusieurs hellnistes, et certains ne tardent pas
prendre des initiatives individuelles, comme J David, qui, peine les hostilits dclenches en
1821), publie Paris son Appel aux nations en faveur des Grecs, par un citoyen franais.
21
Il s'agit de publications d'une thmatique tonnamment varie, ayant comme axe commun le
grec moderne. Voir, titre d'exemple, C. Iken, Leukothea, Leipzig, 1825 et Eunomia, Grimma,
1827, Fr. Thiersch, Ueber die neugriechische Poesie, besonders ber ihr rhythmisches und
dichterisches Verhltni zur altgriechischen, Munich, 1828 et Ueber die Sprache der Zakonen,
Berlin, 1833, J. M. Heilmaier, ber die Entstehung der romanischen Sprache unter dem
Einflsse fremder Zungen, Aschaffenburg, 1834, F. J. Wiedemann, Einige Bemerkungen ber das
Neugriechische und sein Verhltniss zum Altgriechischen und zu den romanischen Sprachen,
Reval, 1852.
22
part les publications que nous avons pu recenser, nos indications sont trop peu nombreuses
pour pouvoir parler d'un phnomne semblable dans les pays germaniques. Pour cela il faudrait
une recherche particulire dans les bibliothques et les archives allemandes, ce qui sortirait,
toutefois, du cadre de notre recherche.

58
Ainsi, l'intrt que lon manifeste pour l'tat du grec moderne fera merger
une nouvelle vision du grec chez les philologues classiques. Il s'agit d'une vision
qui n'est certes pas homogne, mais o l'on peut distinguer une srie de thses et
d'interprtations qui vont bientt se rpandre dans la philologie europenne. Le
grec moderne est vu comme un ensemble compos du romaque ou grec vulgaire23
et d'une langue littraire. C'est travers cette dichotomie que l'on essaie
d'interprter sa gnalogie et son rapport avec le grec ancien. Le grec mdival,
pour l'instant, n'est que trs rarement objet de proccupation. La thorie drasme
sert encore de modle pour linterprtation de lvolution de la prononciation,
tandis que les rgles phonologiques du grec moderne commencent attirer
l'attention.24 De manire gnrale, on admettra le lien entre la langue littraire
archasante et le grec ancien. En ce qui concerne le grec vulgaire, il ne fait pas
encore l'unanimit : on y voit souvent une langue fort altre, pour certains mme
corrompue, ayant perdu une partie de son aspect hellnique, mais demeurant
grecque dans ses fondements. Et c'est pour cette raison que la plupart des
hellnistes vont opter pour l'tiquette romaque, en rservant le glottonyme grec
moderne (ou no-hellnique pour certains) la katharevousa.25 En ce qui concerne
les varits dialectales du grec moderne, elles se voient drives de la langue
ancienne exactement comme les langues romanes du latin. C'est en effet la langue
populaire de la basse Antiquit qui a volu en s'cartant du grec classique, tandis
que la varit littraire y est reste beaucoup plus fidle. Cela signifie que lon voit
un rapport de parent du type langue mre langues filles , ainsi qu'un degr
semblable, mais pas identique, de proximit du grec moderne, ou de litalien, avec
leurs langues-mres respectives. Pour la majorit des hellnistes, le grec ancien,
tout comme le latin, est considr comme une langue morte. Bien entendu, rptons
que nous ne nous trouvons pas devant une vision homogne : les nuances et les
exceptions ne manquent pas, tant parmi les diffrents ouvrages que parmi les
diffrentes dates d'dition des uvres d'un mme auteur. De mme, au cours de ces
annes, d'autres lettrs continuent rfuter le rapport entre la langue antique et le
23
Il s'agit des tiquettes le plus frquemment employes pour dsigner le grec dialectal.
24
En 1828 et 1829, deux tudes sont entirement consacres la prononciation grecque-moderne.
Il s'agit, respectivement, du Trait de prononciation grecque moderne de Jules Berget de Xivery
et de la Dissertation sur la prononciation grecque, de Fleury de Lecluse. Notons que le premier
devient, en 1821, le prcepteur de Brunet de Presle (voir Queux de Saint-Hilaire, Notice sur M.
Brunet de Presle , extrait de l'Annuaire de l'Association pour l'Encouragement des tudes
Grecques en France, Paris, 1875, p. 5). Ce ne sont sans doute pas les premires tudes de ce
genre, mais elles marquent le dbut d'une priode o nous verrons se multiplier des publications
portant sur cette question.
25
Quant aux diffrentes nomenclatures employes, voir le chapitre La conception de l'volution
du grec et son impact sur sa nomenclature, dans la deuxime unit du prsent mmoire.

59
grec moderne, ce qui cre le premier dbat o sont impliqus aussi bien les rudits
occidentaux que les Grecs.
Pour la plupart des savants occidentaux, la raison apparente de cet intrt
pour le grec moderne, leur motivation, en somme, est l'utilit qu'il peut avoir dans
l'tude de la littrature et de la langue classiques, quoique certains lui reconnaissent
un intrt mme pour l'tude du grec byzantin. Cest en effet ce qui ressort des
titres et du contenu de la plupart des ouvrages que nous avons consults.26 Il est
clair, alors, que les destinataires de ces travaux sont les philologues classiques27 de
l'Europe, et plus particulirement, les hellnistes. En mme temps, l'dition de ces
travaux est en quelque sorte la rponse cette partie des lettrs europens qui
voient dans le grec moderne une langue n'ayant pas de rapport avec le grec
classique. en croire les tmoignages recueillis dans nos sources, nous pouvons
dduire qu'au dbut du XIXe sicle, soit le grec moderne tait si dnu de tout
intrt scientifique ou littraire quil n'y avait pas de critiques ou de commentaires
ce sujet, soit il tait considr comme une langue barbare - dgnre ayant
rompu ses liens avec la langue antique.28 Par ailleurs, au moment o elle commence
26
Il y a plusieurs exemples, que nous pouvons citer ; titre indicatif voir C.-B. Hase, Sur
lorigine de la langue grecque vulgaire et sur les avantages quon peut retirer de son tude, Paris,
1816, ainsi qu'un extrait de J. David qui rsume notre constatation : Certains traits, propres la
langue grecque [i.e. le grec ancien], ignors ou peine connus jusquici, sont sauvegards dans
les usages actuels, et [les hellnistes europens] concluront, sils ne se sont pas laisss emporter
par leurs prjugs, que la recherche et ltude de lune est fort utile, voire ncessaire, pour
dchiffrer lautre. [] Nous navons, jusquici, aucune uvre capable de nous dmontrer la
parent entre lancienne et la nouvelle langue, et de nous guider vers une comparaison critique
des deux, en nous appuyant sur la connaissance de la langue moderne pour nous perfectionner
dans la langue ancienne, ce qui est lobjectif principal du philologue ; J. David, !"#$%&'()*
%+,+--.-'/)* &.* 0--.#'(1* (+' 2,+'('(1* 1 +%-$0--.#'(1* 2-3//.* [Comparaison sommaire
du grec ancien et du grec vulgaire], Paris, 1820, p. !", #$-#% respectivement [&'(() *+)$,",
-%#, "./ 0((.1#23/, 45/ "6+, 3 ,$1''781,, 3 ,9%+6/ $15+#!41,, !6:'1",# 8#/ ".1 191
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*,(,#)1 "' '*'-'1 8-1,# ' 29+#6"8+'/ !2'*</ "'9 >#('(<$'9].
27
Le titre qui rsume le mieux ces deux points (les motifs apparents de ces travaux et les
destinateurs de ce discours) est celui du livre de l'hellniste J.-S. Blackie, The Living Language of
the Greeks and its Utility to the Classical Scholar, dimbourg, 1853.
28
Il s'agit notamment des tmoignages du dbut du sicle : Kodrikas en 1802, parle d'un auteur
(Cornlius de Pauw, Recherches philosophiques sur les Grecs, Berlin 1788) qui refuse de
reconnatre un quelconque lien entre les deux langues. De manire pareille, en 1820, J. David
soutient que les philologues de lEurope ignorant cette vrit, [le fait que le grec moderne est
apparent au grec ancien] et percevant la langue grecque comme entirement barbare, la

60
tre tudie, la langue moderne ne constitue quun domaine secondaire de
recherche, servant surtout approfondir la connaissance du grec antique. Dans ce
contexte, un ensemble de publications portant sur le grec moderne mettra en
exergue l'existence d'une langue vivante qui est l'volution du grec ancien. On
considre ainsi rapporter l'existence d'un fait, qui tait, jusqu' l, ignor.

En ce qui concerne les savants grecs, nous savons que leur intrt pour la
langue moderne s'inscrit, jusqu'en 1830, dans le cadre de l'laboration des projets
politiques, qui ont marqu l'mergence du premier nationalisme balkanique. La
perception du grec moderne et les projets de sa fixation, pendant cette poque, ont
longuement proccup les historiens modernes, et, pour notre part, nous
ninsisterons pas sur ce point.29 Nous voulons uniquement mettre l'accent sur le fait

ngligrent jusquici, et ddaignrent de lapprendre , op.cit., p. !"' [ #$ %$&'&#(#$ ")*


+,-./)* 0(1##21"3* "02")1 ")1 0&453$01, 60$ 78#1"3* ")1 9-0$6$641 (&.!!01 :* ;$'&#,
<=-<0-#1, ")1 /0-7<&3>01 78-$ 1,1, 60$ ;31 360"0;785)!01 10 ")1 015=1:!$1 ]. Mais,
mme au milieu du sicle des propos semblables viennent contester la continuit du grec. En
1854, K. Asopios nous informe que B. Ow, se trouvant Athnes, lui aussi, il y a quelques
annes, rdigea une critique contre Fallmerayer (Die Abstammung der Griechen..., Mnchen,
1848). Dans lannexe de son ouvrage, intitul Sur la langue, le peuple et la prsence bavaroise
en Grce, il rpliqua courageusement aux Allemands - qui accusaient notre langue d'tre envahie
par les barbarismes mettant en avant la puret de la langue usuelle, et dmontra que cette
dernire est, de manire incomparable, plus pure que celle de ses accusateurs , K. Asopios, T!
"#$%&'(!, )%#( # *$+(#, -!.!/(0%1, "#$%&#, '. /+!!%(*#2,, '. 3(4#45/#(,, '. &6#47+6!(,, '.
'%+(*#2, *!( '. 8#(1%!2, '9'%!:5'.#, [Les Soutseia, ou M. Soutsos tudi du point de vue de
grammaire, philologie, mtrique et posie] Athnes, 1854, p. 79 [ ? /-# 3".1 :!02":* 31
@5410$* 3,-353A* B. C#, 4 D#, (B. [sic] Ow ), 60"= E0&3-0F7-#, (-=%:1 (Die Abstammung
der Griechen, etc. Mnchen, 1848), 31 /0-0-"40"$ "#, /#140"#*, 3/$(-0%#71: -'+2
;40&&1,, <!#$ *!( ='.#*+!%2!, '. >447?(, ,/3-0!/AG:1 ")1 6050-'")"0 ")* 605#$&#,71)*,
(3110A:* 0/41")!31 3$* "#,* 3/A H31#&#(A0 60")(#-#21"0* ")1 (&.!!01 ).1 93-01#2*,
0/#;3AH0* '"$ ) 60")(#-#,71) (&.!!0 3A10$ 0!,(6-A": &'(: 6050-#"7-0 ")* ":1
60")('-:1... ]. Nous pouvons, donc, dduire que ces contestations ont comme destinateurs tant
les philologues grecs que leurs confrres europens et qu'un dbat est engag, depuis le dbut du
sicle.
29
La bibliographie sur ce sujet est abondante. Nous pouvons citer ici, titre indicatif, K. Th.
Dimaras, @'#'441.(*5, A(!3B%(&5, [Lumires no-hellniques], Athnes, 1977, P. Kitromilidis,
I,G)"4!3$* ($0 ") ;$0'-%:!) 351$64* (&.!!0* !"#,* 6'&/#,* "#, J3#3&&)1$6#2
K$0%:"$!#2 , in CD!%! (&%#+2!, %1, >441.(*), ;40&&!,, L2&) ($0 ")1 +&&)1$64 9&.!!0
[Portail lectronique pour la langue grecque] http://www.greek-language.gr/greekLang
/studies/history/thema_21/index.html 31.10.2007 (consult le 15.11.2007), R. Argyropoulou,
9&:!!#&#($6= "#, 13#3&&)1$6#2 K$0%:"$!#2 [ Questions linguistiques dans les Lumires
no-hellniques ], in Voros F. et alii (ds), A3(D+B! &%#. E. -. -!8!.#$%&# [ E. P.
Papanoutsos], Athnes, 1980, p. 399-412. Quant aux diffrents points de vue concernant
lvolution du grec et le rapport entre la langue moderne et lancienne, pendant le XVIIIe sicle,

61
que, ds le dbut du sicle, la grande majorit des savants considre la rforme de
la langue en partant de la thse que le fonds morpho-syntaxique et lexical du grec
vulgaire ne peut pas constituer la base d'une rforme. Cette considration est,
comme nous le savons, le rsultat de l'image qu'ils se font de la langue orale. Les
comparaisons entre la littrature classique et le grec dialectal de leur poque, ainsi
que l'idalisation du grec classique par les hellnistes, les amnent voir dans cette
langue une langue appauvrie, dgnre et btarde. C'est le cas de la majorit des
savants, cest--dire de ceux qui soutiennent soit lpuration de la langue orale
soit le retour au grec ancien. L'exemple le plus marquant est celui de Kodrikas qui
voit dans le grec vulgaire un dialecte grco-barbare : Ce monstre mixte et
vulgaire, ce que nous appelons ordinairement langue semi-barbare, ce nest pas la
langue commune de notre nation. Cest la langue dErotokritos et de Bertoldos ;
monstre hideux, rejeton des monstres les plus hideux .30 Selon une opinion alors
trs rpandue et qui survivra longtemps encore, la dcadence de la langue est le
rsultat du long assujettissement de la Grce. D'aprs Kodrikas ce sont les
circonstances historiques qui ont produit laffaiblissement de l'esprit du peuple et
de sa langue. Vingt-quatre ans avant l'dition de sa grammaire, dans la prface de
la traduction du livre de Fontenelle, La pluralit des mondes,31 (Vienne 1794) il
note:
Les invasions et les assujettissements successifs quelle [la Grce] subit de
la part de diverses nations, Macdoniens, Romains, parfois mme les Goths,
lui transmirent, selon limplacable loi morale de l'imitation du matre par son
esclave, latrocit de leurs murs, la barbarie de leurs coutumes et linfamie
de leurs dialectes. Ces faits sont lorigine de ce mlange monstrueux que
l'on appelle la langue romique, amas chaotique de divers et nombreux mots
et phrases trangers ; la plupart dentre nous, nous ignorons si le verbe
hellnique tait en usage chez les Grecs et, mme si nous le trouvons, nous ne
pouvons pas nous en servir car la majorit ne comprend pas ce nous voulons
dire et se sent rebute par ce style insolite .32
voir A. F. Christidis, I!"#$%&' "(' E))(*+,-' .)/!!0' [ Histoires de la langue grecque ], in
Christidis A. F. (d.), I!"#$%& "'( )**'+,-.( /*0!!&(, &12 ",( &$34( 45( "'+ 6!")$' &$3&,2"'"&
[Histoire de la langue grecque des origines l'Antiquit tardive], Thessalonique, 2001, p. 3-17.
30
T# &+12*#* &,&%*# 34506,7* 2,"$80, ( 90$(%* ,#+*/' )&1#2*( :+;#<=$<0$#'
.)/!!0, 5&* &%*0+ ( ,#+*- 1)/!!0 "#4 12*#4' 0'. E%*0+ 1)/!!0 "#4 E$8"#,$%"#4 ,0+ "#4
M9&$"7)5#4. >,"$80 54!&+52', 54!&+5&!"2$8* &,"$8="8* 0971#*#* . P. Kodrikas, M)*4"'
"'( -#,+.( E**'+,-.( 7,&*4-"#8, Paris 1818, p. 245.
31
B. de Fontenelle, Entretiens sur la pluralit des mondes, Lyon, 1686.
32
?+ 0))&9=))()#+ 2@#5#+ ,0+ 5#4)&%0+ 79#4 ,0"= ,0+$#A' &5#,%0!&* 097 5+=@#$0 2B*(,
97"& :0,&5#*%8* 97"& C80%8*, ,0+ &*%#"& .7"B8*, &+' 04"-* [04"-*: la Grce] &"258,0*,
,0"= "#* 0*097@&4,#* (B+,7* *7#* "#4 *0 +-"0+ # 5#A)#' "#* 5&!97"(*, ,0+ "(* "8* (B/*
"#4' 01$+7"("0, ,0+ "(* "8* &B/* "#4' <0$<0$7"("0, ,0+ "(* "8* 5+0)2,"8* "#4' 03$&+7"("0.

62
Dans les extraits cits de P. Kodrikas se cristallise un point de vue sur la
langue et lhistoire de ses locuteurs que de nombreux savants de lpoque
partagent.
Certes, pour les Grecs, lide de la corruption, de l'altration et de la
dcadence nest pas une ide neuve : elle constitue un objet de rflexion, parfois
mme, elle stimule des polmiques, ds lmergence du dbat sur la langue. Dj
les sicles prcdents vhiculaient limage d'un grec consistant, d'une part, en un
parler vulgaire corrompu que lon trouve chez les couches populaires et,
d'autre part, en une langue cultive des lites.33 Or, cest au XVIIIe et au XIXe
sicles que les savants observent le grec dans sa diachronie et essaient dinterprter
ses phnomnes, en vue de constituer une langue pour l'ducation du peuple et
l'veil national. Cette image, en somme, rgit linterprtation de lvolution rcente
du grec : la langue leur semble srieusement endommage aprs les sicles du
joug ottoman ou autre, et ce point fait lunanimit tant chez les lettrs grecs que
chez les occidentaux.34
L'image qui se compose pendant ces dcennies sera de plus en plus le fruit du
contact entre l'rudition grecque et les hellnistes. La prise de position et les
interprtations des uns ou des autres, quant lvolution du grec, se dveloppent
dans un cadre particulier : le fait de prendre connaissance de l'actualit philologique
ne signifie pas, comme nous le verrons, uniquement une circulation dinformations
entre les lettrs de plusieurs pays, mais parfois un contact troit, et aussi des
moments o des dbats se nouent entre les uns et les autres. Ainsi, les tentatives de
[...] !" #$%#$& '($)*+, #$ #,(-#./,0 ,",12$ "(3- #40 *,5$6240 78-1"9-0 5*.::40,
:%9"#$2 80 "&",.2 -'; /9-<;($&0, "-9 '$*&-(1+$&0 =62-0 *6=,90, "-9 <(3:,90 #82 $'$182 4
,**429") 6"<(-:90 $%#, 4=,%(8,2 $9 ',(9::;#,($9 -2 )#$2 ,90 >():92 ,90 #$&0 ?**42-0, $%#,
-2 #42 ,%(8,2 4'$($%,2 2- #42 ,#->,9(9:+.,2, /9;#9 $%#, ,22$$%2 $9 '$**$1 #9 *65$,2,
"-9 -4/93@$&2 ;*$9 /9- #$ -:&2)+9:#$2 , P. Kodrikas, La pluralit des mondes, Vienne, 1794, p.
212-213.
33
Les extraits de sources des sicles prcdents, cits par Sathas, (C. Sathas, I!"#$%& "#'
()"*&"#+ ")+ ,-#-..),/0*+ 1.2!!)+ [Histoire de la question de la langue grecque moderne]
Athnes, 1870, p. 1-130), sont trs intressants par rapport aux reprsentations de la langue
grecque pendant l'poque ottomane, autant dans l'Empire qu'en Europe.
34
Quant aux termes qui designent dans nos sources lide de la dcadence, nous avons retenu et
nous employons dans les pages de ce mmoire les termes altration et corruption . Ces
deux mots que nous avons retenus correspondent aux termes &..#%3!/+ et 4&$&56#$7 qui ont
loccurrence la plus leve dans nos sources. Si nous voulons voir la signification de ces mots
hors de leur cadre textuel prcis, nous remarquons que, d'aprs les dictionnaires de lpoque, le
premier renvoie une perte de la nature (ou parfois de la puret) initiale ( '-(-'$14:90 )
2;+,&:90 ), tandis que le second se rfre laction et au rsultat du verbe 4&$&56-%$3 que nous
traduirons comme altrer, corrompre ou dnaturer. (Sources : dictionnaires de D. Dimitrakos,
891& .-:/0;, ")+ <..),/0*+ 1.2!!)+ [Grand dictionnaire de la langue grecque], Athnes 1933-
1951 (tomes I et VII), et A. Vlachos, Dictionnaire grec franais, Athnes, 1897.)

63
dcrire le grec moderne et d'interprter son volution, qui vont s'accrotre pendant
la seconde moiti du sicle, se dveloppent dans un cadre qui se caractrise par
l'intrt croissant de la philologie et de la linguistique europenne pour le grec
moderne, mais galement grce au contact des lites lettres grecques avec
l'rudition occidentale.

64
B. La guerre de Crime et son impact sur la dfinition des objectifs nationaux
La katharevousa, c'est--dire la varit qui incarne la langue nationale
pendant le XIXe sicle, renforce sa lgitimit idologique dans la conjoncture des
annes 1850-1880, mais aussi dans un cadre scientifique et idologique particulier
qui se forme lentement avant mme 1850. Dans ce chapitre et le suivant, nous
examinerons comment une configuration d'vnements d'ordre politique et social, a
fix, partir de 1855, le cadre au sein duquel ont t tays les fondements
idologiques d'une archasation renforce, en sorte que la varit archasante du
grec moderne a pu consolider sa place en tant que langue nationale.
Le facteur qui, d'aprs nous, joue un rle capital dans cette conjoncture est la
redfinition des objectifs et des vhicules du nationalisme grec dans le nouveau
cadre sociopolitique qui se dessine, suite au nouveau rebondissement de la question
d'Orient en 1853-1856.35 Notons que la question dOrient est un facteur capital
dans la vie politique et conomique du pays pour la priode allant de la constitution
de ltat jusqu la premire guerre mondiale. Cette question, dans son volution et
ses rebondissements au fil des dcennies, a une prpondrance particulire dans la
formation du cadre socio-historique au sein duquel se forment et sexpriment
lidologie, les attitudes et les comportements collectifs des lites lettres. Il faut
tenir compte du fait qu' partir de la fondation de ltat grec (1830) et jusqu la
premire guerre mondiale, chaque dcennie apporte un nouvel pisode la question
de lOrient.36
Pendant les vingt-cinq annes qui ont suivi ltablissement de ltat, les
lettrs grecs admettent que les facteurs qui avaient contribu de faon dterminante
la russite de la guerre de lIndpendance taient la multiplication sur le territoire
ottoman de soulvements des troupes irrgulires, la concurrence diplomatique des
grandes puissances, favorable aux Grecs, ainsi que le mouvement philhellnique de
lEurope.37 Les frontires de ltat sont perues comme dlimitation provisoire, ds

35
Il s'agit de la guerre de Crime, qui inclut une suite d'vnements diplomatiques et militaires
commenant avec l'occupation des Principauts par l'arme du Tsar (printemps 1853) et se
terminant avec le trait de Paris le 30 mars 1856.
36
Les deux vnements majeurs sont les guerres russo-ottomanes de 1853-1856 et de 1877-1878.
Outre ces faits, nous devons aussi relever la crise entre l'Empire et l'gypte vassale qui aboutit
la guerre des annes 1839-41, le soulvement crtois de 1866-1869, la guerre greco-ottomane de
1897 et le nouveau soulvement crtois la mme anne, l'insurrection dIlinden en 1903, la lutte
macdonienne des annes 1904-1908, et les guerres balkaniques (1912-1913) qui sont le
dernier acte avant la guerre de 14-18.
37
En ce qui concerne la reprsentation de la guerre de lIndpendance dans les annes 1830-1862,
voir P. Diatsentos, La Guerre de l'Indpendance hellnique travers la presse grecque pendant
le rgne du roi Othon (1833-1862), mmoire de D.E.A., E.H.E.S.S, Paris, 1997, p. 43-76.

65
le lendemain de lIndpendance. La Grande Ide 38 qui dominera lidologie
nationale jusquen 1922, exprimera, entre autres, laspiration la constitution d'un
tat imprial qui rassemblerait tt ou tard les peuples chrtiens des Balkans.
Pendant la priode qui va jusqu la guerre de Crime, se rpand la conviction que
lexpansion territoriale du jeune royaume sera fonde, dune manire ou dune
autre, sur les mmes facteurs qui ont favoris la russite du soulvement de 1821. 39
Le dclenchement des hostilits, en 1853, entre lEmpire ottoman et la Russie et
limplication quasi-simultane des autres puissances, sont perus par les Grecs
comme une conjoncture favorable lannexion de nouveaux territoires. Dans cette
perspective, le pays se range du ct de la Russie, et suscite ou assiste les
soulvements dans les rgions transfrontalires du nord, en esprant mettre les
puissances devant le fait accompli et en tirer profit au moment des ngociations
qui, tt ou tard, cltureraient le conflit.40 Or, les attentes grecques semblent se
dmentir assez vite, tandis que les facteurs, qui ont contribu la russite de
linsurrection de 1821, ne fonctionnent pas selon leurs souhaits. Ainsi, dune part,
pour les grandes puissances, mise part la Russie, il sagit de tenir le Royaume en
dehors du thtre des hostilits, ce que lon russit assez tt.41 Dautre part,
quelques mois aprs le dbut de la guerre, au mois de mars 1854, est mis en place
de facto, Vienne, le principe de lintgrit de lEmpire, qui est reconfirm de
faon officielle avec le trait de Paris (1856) qui allait mettre fin la guerre. Ce
trait constitue le principe de la diplomatie europenne jusqu la premire guerre
mondiale.42 Avec cette guerre, les Grecs prennent en effet conscience que toute
38
Il sagit dun terme que lon voit natre en 1844, comme lexpression des aspirations qui
mergent progressivement aprs ltablissement de ltat. Ce terme, qui est formul par le
premier ministre K. Kolettis lors dune sance de lAssemble constitutionnelle de 1844, na pas
un sens homogne et constant au long du XIXe sicle. En ce qui concerne le sens de ce terme,
voir titre indicatif K. Th. Dimaras, !""#$%&'( )*+$,%-'( [Le romantisme grec] 2e d.,
Athnes, 1994 (1re d. 1982), E. Skopetea ./ 01',23/ 4+-5"6%/ &+% # 7689"# :;<+ [Le
Royaume modle et la Grande Ide], Athnes, 1988 et A. Politis P/+$,%&9 =1'$%+ :
%;6/"/856( &+% $//,1/356( -,#$ E""9;+ ,/2 1830-1880 [Les annes romantiques: idologies et
mentalits en Grce dans les annes 1830 -1880], Athnes 1993.
39
P. Diatsentos, op.cit., p. 76-80.
40
En ce qui concerne le chronique des soulvements, ainsi que le rle de ltat et de la socit
helladiques, voir :-,/15+ ,/2 6""#$%&/> <?$/2( [Histoire de la nation grecque] (collectif), t. 13,
Athnes, 1977, p. 144-165.
41
Ainsi, suite la dcision des gouvernements britannique et franais, la flotte franco-britannique
dbarque au Pire, en 1854, et occupe le port pendant trois ans, tandis quon impose au roi Otto
un gouvernement qui allait garantir la neutralit pendant la priode de la guerre (ibid., p. 146-
148).
42
Il y aura certes des drogations ce principe, comme cest le cas dans les annes 1877-1880. La
gopolitique internationale et les conjonctures qui se succdent psent sur le sort de lEmpire.
Nanmoins, malgr les rebondissements de la question dOrient, la diplomatie europenne
nenvisage pas srieusement la dsagrgation complte de lEmpire. En ce qui concerne les crises

66
prtention territoriale aux dpens de lEmpire serait avant tout une revendication
face aux puissances europennes.
La Guerre de Crime, en ralit, met en vidence les multiples dfaillances
du nouvel tat, notamment au niveau militaire, politique et diplomatique.
loccupation du Pire (1854-1857) succde un contrle conomique qui, lui, dure
beaucoup plus longtemps. La question des emprunts de 1832 43 resurgit linitiative
de la Grande Bretagne, en vue dimposer la Grce une commission internationale
de contrle financier, dans une perspective temporelle indtermine. La Grande
Bretagne emploie de manire assidue le levier de lemprunt chaque fois quil est
ncessaire dimposer en Grce des mesures intrieures de restriction de ses
dpenses (militaires), en dautres termes, chaque fois que l'irrdentisme grec vient
la rescousse des projets expansionnistes russes, menaant lEmpire ottoman .44
Ainsi, la situation conomique et politique du Royaume ne lui permet pas de mettre
en uvre des projets militaires ambitieux et dassurer un rle librateur pour les
Grecs de lEmpire, selon les aspirations des lites des deux cts des frontires.
l'issue de la guerre, la ralisation de la Grande Ide dans sa dimension d'annexion
des territoires et d'accroissement des populations semble s'vanouir, pour certains,
ou s'loigner selon d'autres.45 Au mme moment, on commence sinterroger sur le
rle de ltat quant l'accomplissement des projets irrdentistes.
Toutefois, malgr la mise en question des vises expansionnistes du
Royaume, les consquences de la guerre savrent bnfiques, sous certains
aspects, pour les lites grecques des deux cts de la frontire. Dune part, on
assiste la normalisation des rapports commerciaux entre la Grce et l'Empire,
avec le trait de 1855,46 qui garantit aux ressortissants grecs le droit de commercer

orientales de 1853-1856 et de 1875-1878 et lvolution du rapport de forces en Europe et en


Orient, voir titre indicatif A. Gouttman, La guerre de Crime, 1853-1856. La premire guerre
moderne, Paris, 2003, J. Reid, Crisis of the Ottoman Empire. Prelude to Collapse : 1839-1878,
Stuttgart, 2000, p. 236-385.
43
Au sujet des emprunts de 1832 et de leurs consquences pour les relations du Royaume avec les
pays qui se sont ports garants (la Russie, la Grande Bretagne et la France), voir G. B. Dertilis,
I!"#$%& "#' ())*+,-#. -$/"#'0 1830-1920 [Histoire de l'tat grec, 1830-1920] (tome 1), Athnes,
2005, p. 111-113 et 121-139.
44
Ibid., p. 320-321.
45
Au sujet des consquences de la guerre de Crime au niveau conomique politique et
idologique, voir aussi Histoire de la nation grecque, op.cit., p. 166-174, E. Skopetea, op.cit., p.
279-289, G. B. Dertilis, op.cit., p. 289-297 et N. Sigalas E!!"#$%&' ()$ *+*!!"#$%&' : ,
%-").$%&' ."' #*,*!!"#$(/' 0##,$)' *!!"#$%&' [ Hellnisme et hellnisation: la formation
du concept no-hellnique d' hellnisme ], in Historica, 34, 2001, p. 34-46.
46
Trait bilatral sign Kanlidja (Bosphore) au mois de juin 1855. Pour plus de prcisions sur le
trait de Kalidja voir 12$'& 3(%4#+#0 5))*+,!#. [Fondation du Monde Hellnique]
(<http://www.fhw.gr/ fhw/index.php?lg=2>), 1 %2#3/(" .,2 4)#!$.56 ()$ " 0#)7+" .8#

67
librement dans le territoire ottoman, ce qui ouvre galement de nouvelles
perspectives, mme pour les ngociants grecs de l'Empire. Dautre part, les
rformes entames dans lEmpire ottoman, en 1839, reviennent lordre du jour
sous la pression des vnements de la guerre. Le Hatt-i Humayun de 1856 ouvre
des perspectives et renforce la place des lites grecques de l'Empire, tant au niveau
conomique qu'au niveau culturel et politique. Ainsi, les rformes qui se succdent
jusquen 1876 et les modifications opres dans l'organisation de ltat47 facilitent
laccs lappareil administratif ottoman pour les lites non musulmanes. Dans la
seconde moiti du sicle, nous observons galement l'essor des associations. Les
associations grecques occupent dans lEmpire une place importante, tant par leur
nombre que par leur poids. De plus, le pouvoir sculaire du haut clerg orthodoxe
se voit rduit au bnfice des lites laques. Les lites grecques tirent galement
profit, partir des annes 1860, de l'accroissement des activits lies au commerce
et la finance.48
Au niveau des relations internationales, nous observons galement quaprs
cette guerre, la Russie mise, pour la premire fois depuis 1774, 49 sur les

!""#$%&'($)*+$ ,)-"'(.)*+$ /01/!'$ , [ Le trait de Kanlidja et l'inauguration des


rapports diplomatiques greco-ottomanes ] <http://www.fhw.gr/chronos/12/gr/1833_ 1897
/foreign_policy/facts/03.html>, consult le 27.11.2007. Notons galement que depuis 1830, il n'y
a pas de trait ratifi de deux parties concernant les rapports commerciaux entre le Royaume et
l'Empire.
47
Dans la seconde moiti du sicle, nous observons lexpansion de lappareil administratif
ottoman et la bureaucratisation de ltat. Pendant cette priode, le corps de fonctionnaires
saccrot, et ltat fait de plus en plus appel la Mlkiye Mektebi, (lEcole ottomane
dadministration) o toutes les communauts ont des contingents proportionnels leur
population. part les Grecs, toutes les lites, diffrents degrs chacune, trouvent donc accs
lappareil administratif ottoman. Au sujet de la bureaucratisation et de la reprsentation des
lites au sein de ladministration dans la seconde moiti du sicle, voir C. V. Findley The Acid
Test of Ottomanism : The Acceptance of Non-Muslims in the Late Ottoman Bureaucracy in B.
Braude et B. Lewis (ds), Christians and Jews in the Ottoman Empire, tome 1, New York, 1982,
p. 339-368.
48
En ce qui concerne la priode de rformes dans lEmpire, voir titre indicatif, R. Davison,
The Millets as Agents of Change in the Nineteenth-Century Ottoman Empire , in B. Braude et
B. Lewis (ds), Christians and Jews in the Ottoman Empire, New York, 1982, p. 409-428 ; B.
Lewis, The Emergence of Modern Turkey, Londres, 1961, p. 73-125 ; N. Berkes, The
Development of Secularism in Turkey, Montreal, 1964, p. 89-200.
49
La guerre russo-ottomane de 1769-1774 inaugure, comme nous le savons, une longue priode
pendant laquelle la Russie soutiendra les lites, ainsi que les soulvements grecs, afin de
promouvoir sa politique dans les Balkans et le Proche-Orient. Avec le trait du Koutchouk
Kanardji la Russie se dote du droit de protger les sujets orthodoxes du Sultan, ce qui lui sert de
prtexte afin dintervenir dans les affaires de politique intrieure de lEmpire. Avec le trait de
Paris, les Russes se trouvent obligs de sabstenir de toute ingrence qui aurait concern la
protection des orthodoxes (grecs) de lEmpire.

68
nationalismes concurrents, qui sont en train dmerger dans les Balkans ou sur ceux
qui se sont manifests rcemment. En effet, elle inaugure une politique qui reste
cohrente les dcennies suivantes. Les appuis ou les prtextes pour une politique
interventionniste ne tardent pas se manifester. Suivant les principes du firman de
1856, donnant le droit aux communauts ethnico-religieuses de sorganiser, les
reprsentants du clerg bulgare, pauls par les lites laques, sollicitent auprs du
Patriarcat lautonomie de leur Eglise. En 1860 est fond un comit bulgare, qui
sige Istanbul et qui devient linterlocuteur du Patriarcat et de la Sublime Porte.
Les ngociations qui prennent lallure dun bras de fer proccupent vivement ltat
grec. Elles sont observes par la Sublime Porte et entranent galement
limplication du Vatican, de lEglise armnienne, ainsi que de la diplomatie russe. 50
Au bout de dix ans de tumulte et de rebondissements, le pouvoir ottoman intervient
pour accorder lautonomie lEglise bulgare, qui acquiert le statut dExarchat.51
Ds lors, les deux autorits ecclsiastiques (le Patriarcat et lExarchat) se
livrent une rude concurrence pour le contrle des paroisses, notamment dans le
sandjak de Monastir. Laffaire du contrle des paroisses exprime avant tout les
aspirations des nationalismes grec et bulgare sur la rgion de la Macdoine, sans
oublier les projets nationaux serbe et roumain qui sy ajoutent. En effet, le contrle
des glises et des coles est le moyen dexercer une influence, une pression en vue
de contrler des populations qui feraient potentiellement partie, dans lavenir, des
territoires annexs lun ou lautre tat. En ralit, le systme scolaire grec en
Macdoine constitue, dans la seconde moiti du XIXe sicle,52 une menace pour le
projet national bulgare, dans la mesure o les coles grecques ont oeuvr, pendant
longtemps, dans le sens de lassimilation des lites locales. Rappelons que pendant
le XVIIIe sicle, la mobilit sociale des orthodoxes de lEmpire (bulgares, serbes,
valaques, et albanais) passe largement par les coles grecques de lEmpire ; en
dautres termes, la langue et les lettres grecques contribuent amplement cette
mobilit. La scolarit dans les coles grecques et lacquisition de la langue
donnaient un accs potentiel aux rseaux des ngociants grcophones qui taient de

50
Quant lattitude de ltat ottoman face aux demandes bulgares et limplication de lElglise
armenienne et du Vatican, voir S. Demirci, Rise of nationalism in the ottoman empire: how did
ottoman government respond to the bulgarian national movement 1839-1870? in Sosyal
Bilimler Enstits Dergisi Say, 22 (1), 2007, p. 425-426.
51
L'exarchat bulgare a t fond le 10 mars 1870 par la promulgation d'un firman imprial du
sultan Abdl Azz.
52
Au sujet de la rpartition des rseaux scolaires grec, bulgare, serbe et roumain sur la partie
nord-ouest de la Macdoine dans la seconde moiti du XIXe sicle, voir S. Vouri, !"#$%&'()* "$+
',-+"+)./ )0$ 1$2"3-+$. 4 #'5%#06)* 0*/ 785'+8&(0+"9/ :$"'&8-%$/ 1870-1904 [Education et
nationalisme dans les Balkans. Le cas de la Macdoine du nord-est, 1870-1904] Athnes, 1992,
pp. 27-38.

69
plus en plus prospres pendant cette poque et facilitaient aussi lascension
sociale.53 cela il faudrait ajouter que la majeure partie du rseau scolaire tait
contrle pendant le XVIIIe sicle par les autorits ecclsiastiques locales, qui
avaient t de nouveau rattaches au Patriarcat, depuis 1767-176854 Ce sont ces
donnes historiques, en effet, qui font que les lites bulgares prnent
l mancipation culturelle bulgare de la tutelle grecque, dans la seconde moiti
du XIXe sicle.
Pour les lites bulgares serbes ou roumaines, laccomplissement de leurs
projets nationaux passe avant tout par lexpansion de lappareil scolaire, la
diffusion de la langue et lappropriation des paroisses, tant donn que la
prparation militaire ou laffrontement ouvert avec lEmpire ottoman sont peu
envisageables. Pour les nationalismes concurrents, le moyen d'avancer dans les
rgions convoites, au lendemain de la guerre de Crime, passe par le contrle
culturel des populations. Il sagit dune stratgie moyen ou long terme que les
quatre nationalismes semblent partager. Les affrontements des milices, les
soulvements, ou encore la bataille range contre lEmpire, pratiques que lon
observe jusqu la premire guerre mondiale constituent en quelque sorte un ultime
recours, ou bien les moyens muscls qui viennent assister une stratgie plus
pacifique .
Il convient de noter galement quau niveau idologique, lchec du
Royaume dans la guerre de Crime, porte atteinte limage de la nation
rvolutionnaire , une nation hellnique, libre et libratrice la fois.55 Daprs
cette image, rsultat en quelque sorte de l'insurrection de 1821, la nation grecque a
donn la preuve de ses origines antiques et de sa filiation, grce aux exploits et
lhrosme dun peuple dont lorigine remontait aux hros des guerres persanes. Or,
lors des soulvements de 1854-1855, cette mme image des Grecs, librateurs et
descendants des hros antiques, se voit compromise. Lorigine de nouveaux Grecs
nest certes pas mise en question cause de ces vnements. Toutefois,
l'humiliation de la Grce pendant la guerre de Crime lui enlevait l'apparence du
librateur prsomptif des peuples orientaux. [] Dans tous les cas de figure
[envisags] pour la solution de la question d'Orient, celui de l'Empire [cest--dire

53
T. Stojanovic, The conquering Balkan Orthodox merchant , in Journal of Economic History,
20, 1960, p. 272.
54
cette date-l, lautocphale des Eglises serbe et bulgare est aboli et elles passent de nouveau
sous le contrle du Patriarcat. Par la suite, le clerg grec encadre trs souvent les lieux de culte,
tandis que le grec simpose comme langue liturgique la place du slavon.
55
En ce qui concerne la reprsentation de la nation revolutionaire , voir N. Sigalas, art.cit., pp.
41-43.

70
dun empire grec sigeant Constantinople] avait les moindres probabilits de
ralisation 56.
En consquence, dans le cadre qui se dessine au lendemain de la guerre de
Crime, deux questions se posent pour les lites grecques. Tout dabord, il sagit de
savoir quel serait dsormais le rle de ltat, et ensuite, par quels moyens on ferait
avancer le projet national. Dans la nouvelle conjoncture qui merge durant ces
annes, les Grecs sont amens rviser leur projet national et revoir les moyens
qui permettraient ltablissement dun futur tat rassemblant tous les peuples
chrtiens de l'Empire. Les dcennies qui suivent la guerre sont la priode par
excellence o l'on voit l'laboration des projets nationaux fonds sur lide dune
conqute culturelle de l'Empire, et notamment sur lhellnisation - assimilation
de ses lites orthodoxes allophones. Cette ide arrive progressivement rejoindre
les objectifs des lites bourgeoises grecques de l'Empire, qui renforcent leur place
aprs la guerre. V. Todorov confirme effectivement que Greek economic inerests
in the Empire and in the Kingdom influenced the tactics regarding the solution of
the national question. In increasing numbers, politicians supported the idea of the
peacful economic and cultural infiltration of Hellenism into the Ottoman Empire
and its gradual conquest from within .57 Les lites grecques d'Istanbul qui ont
bnfici du Tanzimat, notamment aprs 1856, admettent de faon implicite ou
explicite le principe de l'intgrit de l'Empire, comme la condition ncessaire pour
renforcer leur place. En effet, elles ne demandaient de la Grce qu'une politique
prudente, une stabilit lmentaire et le dsistement catgorique des vises
expansionnistes .58 C'est aussi dans ce contexte que l'on voit natre le dogme
d'hellnottomanisme 59 chez les Grecs de l'Empire, tandis que les lites du
Royaume trouveront un compromis l'ide du rle civilisateur de la nation
grecque en Orient. De ce ct de la frontire, aprs la guerre de Crime, la
cristallisation du dilemme entre la priorit du dveloppement conomique et social
solide du Royaume ou l'option d'un l'largissement de ses frontires60 vient
renforcer l'ancrage une conqute pacifique de l'Empire ottoman. De cette
manire, le dveloppement conomique et social comme alternative
l'largissement du Royaume ne serait pas introverti, mais il se dirigerait vers
l'extrieur. L'chec de l'insurrection crtoise, en 1869, vient consolider cette
position.
56
E. Skopetea, op.cit., pp. 289 et 284.
57
V. N. Todorov, Greek Federalism During the Nineteenth Century, New York, 1995, p. 60.
58
E. Skopetea, op.cit., p. 316.
59
propos du dogme d'hellnottomanisme voir Skopetea, ibid., p. 309-324.
60
Il s'agit, en effet, dun dilemme cyclique : certains considrent le premier comme condition
pour la russite du second, tandis que d'autres soutiennent qu'un dveloppement intrieur est
impossible dans le cadre gopolitique donn.

71
Plusieurs projets mettant laccent sur lide dune fdration vont ainsi
slaborer durant ce demi-sicle.61 L'ide de l'tablissement d'un empire grec cde
progressivement la place aux projets fdralistes. Quoique les projets qui entrent
dans le dtail de lorganisation politique et des rapports entre les nations soient
rares, ou que les objectifs politiques ne soient pas toujours identiques chez les
diffrents auteurs, l'assimilation culturelle grce la diffusion des lettres et de la
langue grecques en constitue, nanmoins, le moyen par excellence, celui qui n'est
jamais remis en question. Durant ces dcennies, le nationalisme grec s'appuie donc
sur l'ide d'une expansion culturelle, accompagnant la floraison conomique de la
diaspora, tant donn que, dans le contexte du Proche-Orient, le poids conomique
et militaire de l'tat grec ne permettrait pas un autre mode daction ou dautres
initiatives de la part du Royaume.

61
Au sujet des projets fdralistes en Grce pendant les annes 1850-1870, voir V. N. Todorov
op.cit., p. 46-59.

72
C. Le grec langue vhiculaire et langue de civilisation en Orient :
l'mergence dun projet et le fondement idologique dune stratgie

Ce qui avait t lgitime et salutaire l'poque de la


guerre d'mancipation, cessait de l'tre lorsque, depuis
bientt quarante ans, la situation internationale de la
Grce se trouvait rgle par des traits. J'tais loin de
croire que cette situation ne put et ne dt tre amliore;
mais elle devait l'tre par d'autres voies que celles de
l'insurrection.
Eichtal (1877), p. 14

1. De l'insurrection une conqute pacifique de l'Empire : Markos Renieris et la


mission de la langue grecque

Le point de vue concernant le rle stratgique de la langue et des lettres ainsi


que les aspirations culturelles et politiques grecques qui se cristallisent et
sexpriment les annes suivant la guerre de Crime sont formuls pour la premire
fois de manire explicite par Marcos Renieris, dans un article quil publie en
1855.62 Il sagit dun texte prcurseur, qui dessine les grands traits dune stratgie et
qui est adress tant aux lites grecques quaux hommes de lettres occidentaux.
Nous insisterons sur cette publication, car, outre son caractre prcurseur, dix ans
plus tard, elle se trouvera reprise, prolonge et complte dans le cadre dune
collaboration qui a lieu entre lauteur et lhellniste franais G. dEichtal.63 Plus

62
Renieris fait en effet partie d'une srie de lettrs qui ont prcis et ont concrtis la conception
de la mission civilisatrice de la Grce en Orient. La notion d'une mission (ou d'un devoir
moral ) de la Grce dans le proche Orient commence merger avant mme la guerre de
Crime. La Grande Ide, ce terme initialement vague (1844), senracine et acquiert
progressivement du sens pour resumer bientt l'idologie nationale grecque. En effet, elle
constituera un condens des points de vue, pas toujours homognes et concordants, concernant
entre autres la place et le rle de la Grce dans l'Est mditerranen. Comme nous le verrons dans
les lignes qui suivent, l'originalit et l'apport de l'article de Renieris, par rapport ceux qui l'ont
prcd (cf., K. Th. Dimaras, Romantisme grec, op.cit., p. 383-388), rsident dans le fait qu'il
russit dfinir les moyens de cette mission dans leurs traits principaux, et qu'il parvient tablir
un lien entre cette conception dune mission grecque en Orient et le contexte gopolitique et
historique du milieu du XIXe sicle. En outre, part l'argumentation historiciste qu'il dploie,
argumentation que d'autres auteurs dveloppent aussi, il formule une srie arguments d'ordre
politique pour fonder sa thse
63
Notons que le nom de l'hellniste franais se trouve crit tantt comme d'Eichtal, tantt comme
d'Eichthal. Nous avons retenu l'orthographe d'Eichtal qui est celle des fichiers bibliographiques

73
prcisment, le savant franais formule une proposition qui constitue en quelque
sorte le pivot des aspirations grecques en Europe. Ce dernier russit dclencher
un dbat sur la mission du grec, au moment mme o il prend des initiatives pour
propager ses ides. Ces initiatives, ayant comme destinataires les lettrs grecs, ont
pour consquence, d'une part, la diffusion en Europe des points de vue grecs par le
relais d'Eichtal , et de l'autre, l'mergence d'attentes et d'objectifs concrets, en
Occident.
Marcos Renieris, dorigine crtoise, est n Trieste en 1815. Il suit une
formation en lettres et en droit Padoue et Venise. Il arrive dans le Royaume en
1835, o il occupe notamment des postes lUniversit et la direction de la
Banque Nationale de Grce. Outre ces fonctions, il est actif sur le terrain. Pendant
la guerre de Crime, il se trouve parmi les fondateurs du Spectateur de lOrient ; en
1861, nomm au poste dambassadeur Istanbul, il est charg de ngocier pour
ltat grec la possibilit dune alliance avec la Serbie. Un an plus tard, il fait partie
de lassociation Komitato qui travaille en faveur de lunification de lHeptanse
avec le Royaume. En 1867, il sengage dans le comit de solidarit pour
linsurrection crtoise ;64 et en 1877 il sactive au sein de lassociation E!"#$%
A&"' [Dfense Nationale] avec dautres personnalits, en vue de promouvoir les
intrts grecs au moment de la guerre russo-turque. En 1869, il fait partie des
fondateurs du Syllogue pour la Propagation des Lettres Grecques,65 qui est une
association majeure dans le dernier quart du sicle. Tout au long de sa vie, il garde
un contact personnel avec des savants et des hommes politiques minents de son
poque, tant dans le Royaume quen Occident. Renieris considre la Grce
moderne comme partie intgrante de la civilisation occidentale, et de ce fait, il est
hostile linfluence de la Russie. Daprs lui, le destin de la Grce actuelle, un
destin scell par lhistoire, est de se rallier aux nations occidentales, afin doeuver
pour la promotion de la civilisation universelle. Le rle particulier que la nation
grecque a jou travers lhistoire lui confre, croit-il, une sorte didentit
historique particulire, et lui dicte sa mission au sein du monde contemporain.
Renieris est l'un des acteurs qui vont marquer lidologie du jeune tat dans la
seconde moiti du XIXe sicle, tant comme auteur que comme homme de terrain.
Dautre part, travers son activit ditoriale, ses engagements, et ses contacts
personnels, il uvre pour la convergence de la Grce avec les pays occidentaux.66

de l'INALCO, o nous avons effectu une partie considrable de notre recherche.


64
Il s'agit du Comit Central pour le soutien aux Crtois (K(")*#$% &+,* )-" K*.)/" E+#)*0+%).
65
Il s'agit de l'association 12330405 +*05 6#7809#" )-" E33."#$/" :*'7)-", [Syllogue pour la
Propagation des Lettres Grecques] dont nous parlerons par la suite dans notre mmoire.
66
Pour des informations plus amples sur sa personnalit et son uvre, voir Histoire de la nation
grecque, op.cit., p. 256, 278 et 325, P. Noutsos, O M!"#$% P&'()"*% +% ,$-(.(#/%
0(1'$$2&'$% [ Marcos Renieris : intellectuel politique ], in M. Renieris, ;#3090<=' ).5

74
Renieris, spcialiste de la question dOrient, est l'un des premiers avoir
dchiffr la conjoncture de la guerre tel point qu'il propose trs tt une stratgie
qui sera largement admise ultrieurement. Plus prcisment, tandis que la guerre de
Crime bat encore son plein, l'intrieur du Royaume, une poigne de savants
essaie de promouvoir les positions politiques grecques en Europe, dans les
colonnes du Spectateur de l'Orient.67 C'est en 1855 que Marcos Renieris essaiera de
dfinir, dans un article intitul De limpopularit de la cause grecque en
Occident ,68 publi dans le Spectateur, l'enjeu politique et l'importance de la
diffusion du grec en Orient. La revue francophone, fonde un an auparavant,
accueille dans ses colonnes une srie darticles qui portent sur les ventuelles
solutions de la question d'Orient,69 sur lapport de la nation grecque dans lhistoire,
sur sa particularit et son unicit dans le cadre des Balkans et de lOrient, ainsi que
sur les diffrents progrs que le peuple ou le pays a accomplis rcemment.70
Le sujet qui proccupe lauteur de cet article est lventuelle solution de la
question dOrient, dans la mesure o, depuis le dbut du XIXe sicle, on peroit,
aussi bien en Europe quen Orient, que lon se dirige vers un nouvel ordre
gopolitique dans lEst mditerranen. Il est donc question, pour Renieris, de savoir
qui sera l'hritier, ou les hritiers, de lEmpire ottoman. Plus prcisment, il essaie
de donner des rponses trois questions concrtes : tout dabord, il sagit de savoir
qui sera le futur souverain de lOrient ; ensuite, quelles sont les raisons sur
lesquelles se fonde la lgitimit dune nation gouverner lOrient ; et enfin, en quoi
consistent les moyens pour russir accder cette place du souverain de
lOrient.
Le rle du futur souverain de lOrient, selon lui, est avant tout un rle
civilisateur, et ce souverain inconnu ne serait autre que la nation grecque.71
Cette constatation, qui semble prtentieuse et arrogante, si on la sort de son
contexte, est fonde sur un ensemble darguments caractre historiciste qui
!"#$%&'(. )$*&!$+, [Philosophie de l'histoire. Essai] (2e d.), Athnes, 1999, (1re 1841), p. IX-
XXIX et P. Gennimatas, !"#$%&%' [ Introduction ], in M. Renieris, T! ,&+'! - E../( ;
[Qu'est-ce que la Grce?], Athnes, 1998, p. 9-42.
67
Dsormais Spectateur.
68
M. Renieris, De l'impopularit de la cause grecque en Occident in Spectateur de lOrient,
1855, 35-36, p. 342-360. Voir lintgralit de cet article dans lannexe.
69
La revue rassemble des personnes qui ont une attitude pro-occidentale et s'opposent une
perce de l'Empire Russe dans les Balkans. Ils considrent que la Grce doit se compromettre et
accepter l'ide de l'intgrit de l'Empire ottoman si l'on ne veut pas voir l'influence russe se
rpandre dans les pays slaves des Balkans.
70
D'aprs E. Skopetea (op.cit., p. 279-280), cette initiative ditoriale constitue une exception dans
un climat de passivit des lites grecques face aux vnements qui secouent l'Est mditerranen
durant cette priode.
71
De l'impopularit de la cause grecque... , art.cit., p. 345.

75
fournissent en ralit la ncessaire lgitimit cette thse. Renieris soutient que
cette place appartient la nation grecque car, pour lui, elle possde les qualits
particulires indispensables accomplir une mission civilisatrice.
Le trait particulier ( loriginalit selon ses termes) qui peut exister chez un
peuple est le signe infaillible dune mission que ce peuple est appel accomplir :
L'originalit est chez les peuples le cachet infaillible d'une grande mission .72 En
ce qui concerne le peuple grec, [son] originalit est [son] hellnisme .73 Cette
spcificit de la nation provient, selon lui, du fait que les Grecs sont les hritiers du
gnie de la Grce antique et de la civilisation grco-romaine et byzantine,74 gnie
vhicul par une langue qui est reste presque intacte depuis deux mille ans. La
survie de cet esprit est considre comme un fait unique dans le contexte du monde
contemporain. Ce gnie, teint en Occident cause des vnements du Moyen
Age,75 est rest vivant grce une force de rsistance exceptionnelle du peuple
grec.
Le redressement de lOccident, selon lui, a eu lieu grce son contact avec
lesprit antique. la fin de cette poque, savoir le Moyen Age, trois rformes
successives ont contribu son rapprochement avec lesprit antique. Il sagit,
daprs ses propos, de la rforme religieuse, comme raction au papisme, des
rformes politiques qui ont abouti davantage d'galit et de libert, et dune
rforme littraire consacre une recherche du beau et du vrai, inspire par la
langue, la littrature et l'art grecs. Cependant, l'Occident n'est pas encore parvenu
son idal et la rforme littraire n'a pas encore atteint son but .76 Les Grecs,
d'aprs lui, ont leur rle dans la recherche de cet idal : nous avons l'orgueil [dit-
il] de croire que nous pourrons l'aider [l'Occident] puissament dans cette recherche.
Cette noble ambition se fonde sur ce que nous avons moins d'obstacles et de murs
de sparation que lui franchir pour remonter l'antiquit grco-chrtienne, pour
aspirer son air salutaire et fcond ; que nous en sommes plus prs par notre langue,
72
Ibid., p. 352-353.
73
Ibid, p. 353. En ce qui concerne le sens des termes !""#$%&'( et !""#$)*+ pendant lAntiquit
et leur glissement smantique au debut de notre re, ainsi que leur redfinition dans le XIXe
sicle, voir S. Vasilaki, !""#$%&'( [ Hellnisme ], in A. F. Christidis (d.), I&,-.)/ ,#(
!""#$%01( 2"3&&/(, /4' ,%( /.56( 6+( ,#$ 7&,!.# /.5/%',#,/ [Histoire de la langue grecque des
origines l'Antiquit tardive], Thessalonique, 2001, p. 839-847. Le sens que les lettrs grecs
attribuent au terme dans la seconde moiti du XIXe est dune importance capitale pour la
dfinition des lments de lidentit nationale, pour dterminer les objectifs et les stratgies du
projet national , ainsi que pour lorientation de la rforme de la langue en Grce. Les deux
premires questions, quoique assez larges, sont exposes avec clart dans larticle de N. Sigalas,
!""#$%&'( )*% +,+""#$%&'( , art.cit., p. 34-49.
74
Ou daprs ses mots grco-chrtienne , art.cit., p. 357.
75
La conqute barbare de l'Occident a tout chang dans la socit ancienne... , ibid., p. 354.
76
Ibid., p. 357.

76
notre glise, notre histoire, nos traditions sociales et littraires. Si une poigne de
savants grecs a rendu au XV sicle de si grands services l'Europe, si elle a chang
la face du monde, ne pourra-t-on pas, sans tre taxs d'une excessive ambition,
esprer quelque chose de grand pour les destines de l'humanit, lorsque le peuple
grec tout entier, guri de ses maux sculaires, ne portant plus ses mains et ses
pieds les empreintes des chanes de l'esclavage, qui au dire d'Homre enlve
l'homme la moiti de son me, viendra s'asseoir au grand banquet des peuples
civiliss ? .77
Lhritage linguistique et la place des savants grecs dans lhistoire en tant
que gardes des sceaux de la langue et des lettres antiques sont, en ralit, les
arguments sur lesquels lauteur fonde le droit de la nation participer la
construction de cet idal du monde occidental. Concrtement, cet hritage
signifie que la langue sert de moyen de communication et de contact avec le pass
antique, ce qui attribue aux Grecs un statut singulier dans le concert des nations
civilises . Ce mme grec archasant est considr comme le seul et unique garant
du contact non seulement entre ses locuteurs, mais surtout avec leur pass. Bien
videmment, dans le cadre de sa pense, le refus de reconnatre la survie de la
langue hellnique dans le grec moderne aurait impliqu le dni de cet esprit antique
chez les Grecs de son poque. Ainsi, dans le cadre dune mission civilisatrice ,
les lettres et la langue antiques acquirent une place privilgie, et il devient alors
indispensable d' amliorer l'outil linguistique, c'est--dire la katharevousa, et de
le rapprocher progressivement du modle archaque. De cette manire, il dsigne
implicitement la cible de la rforme de la langue.
La nation grecque a donc une mission accomplir au-del de ses frontires et
la langue est linstrument ncessaire laccomplissement de cette mission. Plus
prcisment, le grec est destin devenir l'instrument de diffusion de la civilisation
dans les Balkans et au Proche-Orient, comme ce fut le cas en Europe au temps de la
Renaissance. Le redressement de lOrient se passerait dune manire semblable ou
proportionnelle, et, dans le cadre dune tlologie historique. En ralit,
linterprtation quil avance pour lhistoire de lEurope, notamment en ce qui
concerne le rle de lesprit antique dans le redressement de lOccident,
constitue un des piliers de son argumentation sur la mission de la langue et des
lettres grecques en Orient. Le fondement idologique de la mission civilisatrice
rside dans la croyance en la particularit du gnie national grec, fond sur
l'hritage de lesprit antique qui a t vhicul par la langue et qui dessine ainsi une
prdestination historique pour la nation.
L'article complte, en quelque sorte, une srie darticles de ses collaborateurs
au sein de la revue, qui tentent de dterminer le rle du Royaume grec aprs la
77
Ibid., p. 357-358. Ici, c'est nous qui soulignons.

77
guerre, ainsi que le rapport des Grecs avec les autres populations balkaniques qui
commencent exprimer leurs aspirations nationales dans la mme priode. Ces
projets ont pour point commun la reconnaissance du rle unificateur et civilisateur
de la nation grecque, ainsi que sa suprmatie face aux autres peuples. Pour sa part,
Renieris met en exergue le besoin de l'expansion de la langue et des lettres antiques
comme condition ncessaire pour accomplir les projets nationaux et pour intgrer
le pays la famille des peuples civiliss . Nanmoins, ses aspirations
linguistiques n'aboutissent pas pour linstant un projet bien concret.

78
2. Suite et rpercussions dans les milieux des lettrs grecs : les socits
littraires et la propagation de lhellnisme en Orient
Dans les annes qui suivent, la thse que Renieris formule se propage tout en
se concrtisant pour gagner peu peu les lites grecques. Son point de vue trouve
un terrain favorable et acquiert, au fil des annes, une forme de plus en plus
prcise. Les points de vue qui se dveloppent, progressivement, partent de la
perspective dune dissolution prochaine de lEmpire, et visent une infiltration
pacifique qui, tant dj sentie au niveau conomique, devrait se prolonger
galement au niveau culturel. Dans cette perspective, la tche de la nation serait de
diffuser la civilisation en Orient , ce qui passerait par ladoption de la langue et
de la culture hellniques.78 Afin de suivre le sort et la diffusion de ce point de vue
chez les lites grecques, nous nous arrterons sur lexemple de I. Vasiadis,
Prsident du Syllogue de Constantinople, qui est l'un des acteurs qui marque
lidologie nationale grecque dans la seconde moiti du XIXe sicle, aussi bien
comme auteur que comme un homme de terrain.79
Le projet pour l'hellnisation de l'Orient trouve une expression labore et
cohrente dans le discours que I. Vasiadis, prononce en 1869. Ce discours 80
ressemble sur bien de points larticle de Renieris (1855). En effet, Vasiadis tente
en premier lieu de btir une argumentation sur laquelle fonder les aspirations
grecques pour une conqute culturelle de l'Orient. D'aprs lui, la nation grecque se
trouve tre l'me qui donne la vie et l'nergie, en poussant les peuples vivant autour
d'elle au dveloppement intellectuel. C'est un trait, dit-il, qui caractrise la race

78
Au sujet du caractre de ces diffrents projets, voir V. N. Todorov, op.cit., p. 48.
79
Iroklis Vasiadis, mdecin de profession, est n en Epire. Il fait ses tudes !"#$%& '() *+,()-
./(%0 et travaille en tant que professeur, et par la suite comme proviseur d'un des lyces grecs
d'Istanbul. Il fait partie des membres fondateurs du Syllogue Littraire Hellnique de
Constantinople (1861), il prsidera l'association et y restera actif jusqu' sa mort, en 1890.
Vasiadis est galement cofondateur d'autres syllogues qui ont sig Istambul (12"345'36(-
73%"62839")'36:- .)%%:#(-, !86"9(,36:- .)%%(#(-, .)%%(#(- *),8365,), fondateur de la
bibliothque Zografeios, et, en mme temps actif dans la fondation de plusieurs coles grecques.
(Voir Anonyme, !"#$%&%'()*. +$%#&,- .)/*012- [ Ncrologies. Iroklis Vasiadis ] in K.
Skokos (d.), ;<,36:, 1"4(%:#3(, [Almanach National] (tome 6), Athnes 1890, p. 413-415).
Par le terme syllogue nous designons les socits savantes grecques du XIXe sicle.
80
Il s'agit d'un discours que Vasiadis prononce au Syllogue Littraire Hellnique de
Constantinople le 16 mai 1869. Ce discours parat dans l'Annuaire de l'Association pour
l'Encouragement des tudes Grecques, (I. Vasiadis, Discours du Prsident de la Socit
Littraire Hellnique de Constantinople M. Hiroclis Basiadis, prononc le 4/16 mai 1869 in
Annuaire de l'Association pour l'Encouragement des tudes Grecques en France, 4, 1870, p.
150-183), puis il est rdit (publication bilingue, grec et franais) dans le livre de d'Eichtal, De
la rforme progressive et de l'tat actuel de la langue grecque, Paris, 1870. Les extraits que nous
citons ici sont tirs de la publication de d'Eichtal.

79
grecque depuis vingt-deux sicles.81 Dans le contexte bien prcis du milieu du
XIXe sicle, la nation est prdestine ranimer et rgnrer les autres peuples
chrtiens qui l'entourent.82 En outre, elle est considre comme la seule nation
apte entreprendre une telle mission, puisque, dans le pass, le contact des nations
europennes avec les peuples orientaux a apport des rsultats nfastes pour ces
derniers.83 Vasiadis nous prsente en effet, de faon concise mais complte, une
thse qui dominera dans l'idologie nationaliste grecque, jusqu' la premire guerre
mondiale.84
Le moyen, et en mme temps la base de la stratgie pour accomplir cette
mission, est la diffusion de la langue et des lettres grecques en Orient. Ce qui
constitue la preuve de la future russite, d'aprs lui, c'est que si les trois nations
europennes, la France, l'Angleterre et l'Allemagne, ont atteint un tel degr de
dveloppement intellectuel, c'est grce leur contact avec la langue et les lettres
grecques.85 Le grec, son avis, se distingue des autres langues et acquiert sa
lgitimit en tant qu'instrument de civilisation grce des qualits spcifiques.86
Sur l'chelle de la hirarchisation des langues, il occupe l'une des premires places,
car il contient cette sorte d'nergie qui stimule l'esprit de manire ce qu'il puisse
considrer les choses dans leurs relations plutt que les choses elles-mmes.87 La
capacit ou l'aisance que le grec procure l'esprit pour percevoir un ensemble de
relations indique un niveau de perfection suprieur celui des autres langues.
Grce cette qualit, il est devenu, au cours de l'histoire, la langue lue de toute
nation civilise , ancienne ou moderne, en rendant galement possible la
promotion des sciences, des lettres et de la philosophie dans le monde antique.
Et comme, d'aprs l'auteur, la langue conduit un niveau spirituel suprieur,
la matrise et la connaissance approfondie de celle-ci manifeste, en mme temps,
l'tat de civilisation d'un peuple. En d'autres termes, le niveau d'approfondissement
et de matrise est le critre de classification d'un peuple dans l'chelle de la
civilisation : C'est pour cela que le degr de civilisation auquel un peuple est
arriv peut se mesurer la connaissance qu'il a de la langue grecque. Qu'une nation
la nglige, qu'elle ddaigne l'tude des lettres grecques, on peut dire hardiment que
cette nation n'est pas au premier rang, qu'elle ne marche pas en tte de la
81
I. Vasiadis, Discours , in G. d'Eichtal, De la rforme progressive ..., op.cit., p. 57.
82
Ibid., p. 57-59.
83
Ibid., p. 59.
84
Pour des informations plus amples au sujet de la conception grecque du redressement
intelectuel et spirituel de l'Orient, voir E. Skopetea, op.cit., p. 309-324.
85
I. Vasiadis, art.cit., p. 53-55.
86
Ibid., p. 53.
87
En l'occurrence il cite (p. 53) les propos de Humboldt quant la dfinition de la perfection
d'une langue.

80
civilisation .88 Le chemin vers le progrs moral et intellectuel passe donc de
manire ncessaire par la langue et les lettres grecques, qui constituent en effet un
fonds et un hritage commun89 pour tous les peuples des Balkans.
L'appropriation de la langue grecque implique galement, pour notre auteur,
l'ide de responsabilit et de devoirs tant pour les Grecs que pour les autres peuples
de l'Orient. Il constate que l'tat actuel de l'approfondissement de la langue et des
lettres est loin d'tre idal pour les premiers.90 Nanmoins, ce mme tat est
suffisant pour leur permettre de conduire le processus d'clairage de l'Orient, tout
en luttant pour diffuser cet idal au sein de la nation. Les peuples viss sont les
populations chrtiennes de l'Empire qui sont les seules aptes, pense-t-il, franchir
le pas vers la civilisation.91
L'ide des peuples aptes accder la civilisation voque en effet le
dbat concernant les populations qui feraient potentiellement partie de la nation.
Les lettrs grecs russissent progressivement apporter une rponse au sujet de
l'appartenance nationale des groupes ethnico-religieux de l'Empire ; c'est une
question qui proccupe bien videmment toutes les lites balkaniques ou autres de
l'tat ottoman. Une rponse limpide cette question est dj formule dans les
annes 1850, par l'historien C. Paparrigopoulos. Ce dernier, dans un article du
Spectateur, o il dfend l'mancipation des races chrtiennes dans l'Empire,
note qu' autour de cet lment principal du monde chrtien de l'Orient [c'est--dire
des Grecs] sont groupes trois ou quatre autres races [chrtiennes]. [] Malgr la
diffrence des dnominations, et jusqu' un certain point des dialectes, la race
zinzare et la race albanaise appartiennent videmment la famille hellnique. Le
reste des populations chrtiennes de ces contres se rattache la nationalit
hellnique par des rapports bien propres compenser la diversit de leur origine.
Elles sont lies [] par l'identit de l'idiome dans lequel les croyances religieuses
sont professes presque partout en Orient. Ce n'est pas une langue morte, ainsi qu'il
arrive dans le monde catholique ; c'est une langue vivante, qui, par cela seul qu'elle
est en mme temps une langue sacre, est tudie, comprise et parle en Bulgarie et
dans les pays slaves, surtout par les classes suprieures, tout aussi bien que dans les
pays purement grecs .92 Ainsi sont cits les noms des populations chrtiennes
auxquelles Vasiadis fait allusion, et la dfinition de leur lien avec les Grecs.

88
Ibid., p. 53.
89
Ibid., p. 51.
90
Ibid., p. 59-61.
91
Ibid., p. 59.
92
C. Paparrigopoulos, Explications prliminaires , in Spectateur de l'Orient, 1, 26 aot 1853,
p. 5. Ici, c'est nous qui soulignons.

81
Il faut prciser que, selon Vasiadis, les peuples qui manifestent des signes de
rticence envers les lettres et la langue, seront ramens la raison un moment
donn, et accepteront la culture des lettres grecques .93 L'idal que l'orateur
dessine pour les nations avoisinantes, lequel se verra ralis dans un temps peu
loign , consiste en une socit future o tous les peuples vivront dans la paix et
la fraternit et o l'aspect culturel et linguistique qui prdominera sera
l'hellnisme , gage et objectif de ce processus civilisateur : [Notre association]
peut se promettre, pour un temps peu loign, le triomphe et le rgne dans tout le
Levant de notre langue hellnique, alors que les peuples voisins, familiariss avec
la culture des lettres grecques, feront reposer sur cette culture la vraie civilisation,
et, travaillant en commun pour le salut commun, poursuivront dans cette voie les
amliorations intellectuelles et morales .94 Or, ce projet d'allure culturelle a un
caractre explicitement politique qu'il a nonc quelques annes auparavant. Dans
un texte de 1862, intitul Manifeste (!"#$%"&'()),95 il note: La propagation des
lettres grecques en Orient aboutira son hellnisation totale, elle fera triompher
partout la souverainet spirituelle de l'hellnisme et assurera son empire ; elle
prparera tous les peuples de confession commune [cest--dire les orthodoxes] de
lOrient une union fraternelle et indissoluble et la mise en place dun rgime
commun et solide .96 Il ajoute alors, que la diffusion des lettres hellniques en
Orient se fera par le biais de la fondation Athnes dune Commission Educative
Panhellnique , ainsi que par la multiplication de toute initiative susceptible de
promouvoir la langue et les lettres grecques en Orient, savoir la fondation
d'coles, d'associations littraires, ainsi que la multiplication des confrences, des
ditions et des bibliothques.97 Lors de son discours, en 1869, il prcise de nouveau
que pour stimuler le zle et l'mulation, il est ncessaire de multiplier comme
autant de foyers lumineux, les centres de la culture hellnique .98
Effectivement, la fondation du Syllogue Littraire Hellnique de
Constantinople,99 en 1861,100 s'inscrit dans cette perspective. Aprs une courte
priode de transition, le Syllogue de Constantinople se fixe comme objectif

93
I. Vasiadis, art.cit., p. 74.
94
Ibid., p. 75.
95
I. Vasiadis, !"#$%"&'() [Manifeste], Istanbul 1862. Les extraits que nous citons ici sont tirs de
l'article de N. Sigalas, Hellnistes, hellnisme et idologie nationale , in Ch. Avlami (d.),
LAntiquit grecque au XIXme sicle, Paris, 2000, p. 259.
96
I. Vasiadis, op.cit., p. 259. Ici, c'est nous qui soulignons.
97
Ibid., p. 260.
98
Art.cit., p. 63.
99
Dsormais Syllogue de Constantinople ou SLHC.
100
N'oublions pas que Vasiadis n'est pas seulement un des fondateurs de l'association, mais un de
ses protagonistes, tout au long de sa vie.

82
explicite la diffusion des lettres grecques en Orient,101 travers la mise en place et
l'expansion d'un rseau scolaire grec. Dans la mme perspective, on voit natre le
Syllogue pour la Propagation des Lettres Grecques102 Athnes, en 1869, qui
jouera un rle actif dans le financement du rseau scolaire grec de l'Empire. Les
annes suivantes seront une priode o les socits littraires pour la propagation
et la conservation de l'Hellnisme en Orient 103 se multiplieront.
Par consquent, le seul moyen - linguistique et culturel - d'accder la
civilisation, pour les peuples balkaniques, rside dans la langue et les lettres
grecques, qui prpareront en effet le terrain la lgitimation et l'instauration d'un
rgime politique grec. D'aprs lui, la langue, dont ltude a t considre comme
indispensable pour les nations civilises, antiques ou modernes, est certes le grec
ancien. Cest cette langue, par ailleurs, qui comporte les qualits que l'orateur
mentionne dans son discours. Parmi toutes les langues balkaniques ou orientales,
cest donc le grec archaque ou archasant qui doit tre promu au statut de langue
commune balkanique, car cest lui qui conduira ses locuteurs un niveau suprieur
de civilisation. D'aprs la croyance commune des rudits grecs de l'poque, dans la
mesure o aucune des varits du grec moderne n'a fait ses preuves dans la
production scientifique ou littraire et puisqu'elles ne peuvent pas galer la langue
antique, elles ne sont pas aptes acqurir un statut autre que celui de langue orale
ordinaire . Si nous voulions pousser ce raisonnement plus loin, nous dirions que
les matres de cette marche vers la civilisation seront ceux qui matrisent et qui ont
approfondi la langue et les lettres grecques. Bien videmment, c'est le travail par
excellence des savants grecs et, en mme temps, il s'agit du rle et de la mission
quils sattribuent dans les projets quils dveloppent.
Dans la perspective que Vasiadis dessine, lobjectif de ce processus est
d'inculquer aux populations concernes lidentit nationale grecque qui prparera,
daprs les considrations du savant istanbuliote, la mise en place dun rgime
politique grec. C'est ainsi qu'il russit dterminer la langue comme vhicule de
l'ducation hellnique qui arrivera diffuser l'identit grecque en Orient. Cette
stratgie d'hellnisation appuie galement les prtentions territoriales au nord du
Royaume grec, au moment o les cartes et les statistiques constitues d'aprs le
101
Voir Ch. Exetzoglou, E!"#$% &'(&)&*&' +&*" K,"+&'"&#"-./-0* &-" 19- '#1"' : O E00*"#$)2
3#0-0-4#$)2 5.00-4-2 K,"+&'"&#"-(/)06,2 (1861-1912) [Identit nationale Constantinople au
XIXe sicle: le Syllogue Littraire Hellnique de Constantinople (1861-1912)], Athnes, 1996, p.
21-22.
102
Il s'agit du 5.00-4-2 /7-2 8#9:-+#" &," E00*"#$1" ;7'9&,". Desormais SPLG.
103
Mis de Queux de Saint-Hilaire, Des syllogues grecs et du progrs des tudes littraires dans la
Grce de nos jours , in Annuaire de l'Association pour l'Encouragement des tudes Grecques en
France, 11, 1877, p. 286 (dsormais Annuaire de l'AEEG). Il s'agit de la priphrase dont Queux
de Saint-Hilaire se sert pour dfinir le terme syllogue , au dbut de son article.

83
critre ethnolinguistique inond[ent] les Balkans. [] Cette singulire stratgie
intellectuelle, consistant extrapoler la nationalit de diffrentes populations, en
grande partie agricoles, de la civilisation des lites hellnises de quelques villes
balkaniques, constitu[e] un discours typique que les Grecs ne se lass[ent] pas de
rpter, tout au long de la deuxime moiti du XIXe et au dbut du XXe sicle .104
Par l'assimilation des lites allophones, les lites s'identifiant au projet national grec
esprent compenser la faiblesse arithmtique des populations grcophones dans
certaines rgions de l'Empire ottoman. travers les propos de Vasiadis, on voit
s'exprimer galement les milieux qui commencent prosprer dans l'Empire aprs
le Tanzimat, et notamment les lites grecques d'Istanbul, qui, en s'inspirant trs
largement de l'hellnisme et de son bagage conceptuel, ambitionn[ent] de
rcuprer sur un plan nationaliste et de prolonger, grce aux coles, les rsultats de
l'hellnisation conomique .105 La conception du rle de la nation, de la culture et
de la langue antiques concerne, d'une manire gnrale, non seulement les lites
grecques, mais aussi la classe politique du Royaume, qui met alors la disposition
des associations et de ses consulats les moyens financiers pour la russite de ces
objectifs.
Par consquent, partir des annes de la guerre de Crime, la diffusion de la
langue et des lettres grecques dans l'Empire ottoman acquiert progressivement une
importance stratgique pour les lites grecques. La concrtisation de ce projet tant
au niveau du discours des lites grecques que dans la pratique de la fondation d'
associations littraires, d'coles, de bibliothques, ainsi que l'ancrage une
archasation constante de la langue purifie sont galement lis un ensemble
d'vnements qui se produisent dans l'Occident europen, dans les annes 1860.
En effet, entre l'article de Renieris, en 1855, et le discours de Vasiadis, en 1869,
nous observons un intrt concret pour le sort de la langue purifie, et la place de la
langue et des lettres antiques dans le monde contemporain, provenant de certains
milieux de lettrs europens.

104
N. Sigalas op.cit., 2000, p. 263.
105
Ibid., p. 259.

84
D. D'une langue commune de l'Orient une langue universelle : le cas de d'Eichtal

Timeo Danaos et dona ferentes


Virgile, nide, liv. II, v. 49

Dans les lignes qui suivent, nous allons observer la cristallisation et la


concrtisation progressive du point de vue qui s'exprime en 1855 en rapport avec
des vnements se droulant dans un espace qui dpasse le cercle des lites
grecques. Il s'agit, en effet, de certains milieux d'hellnistes, d'un ensemble
d'anciens philhellnes, ou parfois de linguistes, d'auteurs littraires ou des
publicistes.
Au milieu du XIXe sicle, dans les milieux hellnistes que nous avons
voqus plus haut, le grec moderne est dj troitement li, voire apparent, au grec
ancien, considr comme une grande langue de civilisation. D'autre part, la langue
moderne suscite de plus en plus l'intrt des philologues classiques en Europe, en
sorte que son tude dpasse les frontires du Royaume. Lorsque Renieris et le
cercle autour du Spectateur scartent de l'ide d'une expansion militaire de l'tat
pour mettre l'accent sur le rle de la langue et des lettres comme moyen de
conqute pacifique , ils lancent avant tout un appel aux lites savantes
occidentales. N'oublions pas que le Spectateur de l'Orient s'adresse tout d'abord
elles. Dans les annes 1860, les attentes grecques pour l'hellnisation de l'Orient,
mettant en avant la diffusion de la langue, rejoignent sur le terrain le projet de
l'hellniste franais, G. d'Eichtal, visant faire du grec une langue internationale
auxiliaire.106 Son projet voit le jour en 1864, avec la collaboration de Renieris, dans
une brochure, dite chez Hachette, Paris. Au mme moment, elle est traduite en
grec, par ce dernier, et publie chez le mme diteur.107 En ralit, le savant franais
106
Pour tre plus prcis, il faut dire que dEichtal emploie le terme langue universelle et non pas
langue internationale auxiliaire. Toutefois, le sens quil donne son projet ressemble beaucoup
aux projets des langues internationales auxiliaires (dsormais LIA) des dcennies suivantes. Par
ailleurs, le terme de langue universelle est un terme dj tabli, tandis que le terme auxiliaire
pour une langue internationale est introduit pour la premire fois en 1855 par E. Courtonne, selon
les informations donnes par Couturat et Lau (voir L. Couturat et L. Lau, Histoire de la langue
universelle, Paris, 1903, p. 272. )
107
G. d'Eichtal, De lusage pratique de la langue Grecque, Paris, 1864 (voir larticle integral
lannexe) et !"#$ %&' (#)*%+*,' -#,."/' %&' "00&1+*,' 203..&', Paris 1864, respectivement. La
version franaise, part le manifeste de dEichtal, comprend (p. 13-19) un extrait de larticle
de Renieris dont nous avons parl plus haut (M. Renieris, De limpopularit art.cit.), ainsi
quun commentaire de dEichtal, intitul Note (p. 21-24). Il est important de noter que
lextrait de larticle de Renieris ne reprend pas le titre original de 1855, mais sintitule De
lavenir du peuple grec et de la langue grecque . La traduction grecque de la brochure

85
est le premier proposer linstauration du grec comme langue internationale, 108
une poque o les premires exprimentations des Langues Internationales
Auxiliaires ont lieu.
La publication amorce, en effet, une srie defforts de son auteur visant,
selon lui, servir [...] politiquement, les intrts du peuple grec 109 travers la
diffusion de son point de vue sur le rle du grec, tant en France que dans dautres
pays d'Europe. L'hellniste franais semble avoir saisi l'enjeu des propos de
Renieris dans son article de 1855, et il le dclare clairement quelques annes plus
tard : J'tais loin de croire que cette situation [la situation politique et sociale de la
Grce dans les annes 1860] ne pt et ne dt tre amliore ; mais elle devait l'tre
par d'autres voies que celles de l'insurrection. C'tait surtout en faisant de plus en
plus connatre et aimer la Grce passe et prsente, en montrant quels taient ses
titres l'admiration et la reconnaissance des nations, en rappelant ce qu'elle avait
fait pour l'tablissement de la libert dans le monde, pour le perfectionnement des
arts, des sciences et des lettres, c'tait, dis-je, par cette sorte de propagande, que l'on
pouvait le plus utilement servir, mme politiquement, les intrts du peuple
grec .110 Ce passage montre clairement que dEichtal partage la vision de Renieris,
une vision qui gagne du terrain dans les annes 1860 chez les lites grecques.
Nanmoins, le projet dont G. d'Eichtal a l'initiative se concrtise dans un tout
autre contexte : ce sont, en effet, les chos universalistes des soulvements de 1848,
tels qu'ils se concrtisent travers les premiers projets des langues internationales
auxiliaires, qui feront germer l'ide de faire du grec une langue universelle. La
proposition que dEichtal formule sinscrit, en effet, dans une double perspective :
tout dabord, dans lhorizon idologique de son auteur qui est fortement marqu par
le mouvement saint-simonien, mais aussi dans une perspective dengagement

comprend, mis part le texte de d'Eichtal, une prface de Renieris (en grec, p. 3) et la traduction
grecque de lextrait darticle que nous avons mentionn ci-dessus (!"#$%&'(, )"&* +,-
.&,,&$/,0 +,- "11'#$2,0 %3#,-( 24$ +'( "11'#$25( 617//'( p. 15-21). Les deux traductions
sont faites par Renieris, selon les informations fournies par d'Eichtal (d'Eichtal, 1864 (1), p. 12)
Ces textes se trouvent galement dans ldition post-mortem qui comprend lintgralit de textes
(y compris les indits) que d'Eichtal a rdigs propos du grec (voir G. d'Eichtal, La langue
grecque. Mmoires et notices, 1864-1884, Paris, 1887).
108
Exception faite, d'aprs d'Eichtal, dun article de Voltaire datant de 1770 (G. d'Eichtal, De la
prononciation nationale du grec et de son introduction dans l'enseignement classique , in
Annuaire de l'AEEG, 3, 1969, p. 94.
109
G. d'Eichtal, Notice sur la fondation et le dveloppement de l'association pour
l'encouragement des tudes grecques en France (avril 1867 - Avril 1887) , in Annuaire de
l'AEEG, 11, 1877, p. 14. Il s'agit d'un discours prononc le 5 juillet 1877 lors du 10me
anniversaire de la fondation de l'association ; il parat pour la premire fois dans l'Annuaire de
l'AEEG, avant de faire un tirage part la mme anne chez Maisonneuve.
110
Ibid., p. 14.

86
auprs des lites grecques afin de soutenir le projet national grec. Sous cet angle,
d'Eichtal se place dans la ligne des philhellnes des annes 1820.

1. Le projet de d'Eichtal : objectifs, moyens et acteurs


L'objectif de son projet est d'instaurer une varit du grec, savoir la koin,
comme langue seconde, commune au sein de toutes les nations civilises . Dans
le cadre de cette vision, le grec ancien, ou plus prcisment la koin, doit cesser
dtre considr comme une langue morte et une matire d'enseignement
thorique ; il ne doit pas non plus servir uniquement dinstrument pour aborder la
littrature antique. Bien au contraire, il doit reconqurir la production intellectuelle,
se rpandre l'oral et constituer un moyen de communication et dentente entre les
peuples.111 Le fait que la nation grecque, une fois redresse, a russi ressusciter
une forme approximative de cette langue (katharevousa) constitue, d'aprs lui, la
preuve que le grec ancien n'est pas mort et signifie que dsormais le projet visant
la rendre universelle est ralisable. En numrant les consquences de la
restauration de la Grce , il note, entre autres, que ce qui est d'un intrt bien
plus grand encore, d'un intrt non plus seulement national, mais universel, [cest
que] cette restauration a dot notre monde d'un instrument de civilisation devenu
aujourd'hui indispensable. Elle a mis notre disposition une langue ayant tous les
caractres, remplissant toutes les conditions d'une langue universelle .112 La nation
grecque, selon ses propos, a sa part dans la construction de la socit universelle,
en faisant revivre la langue antique et en lguant celle-ci lhumanit. Ainsi, par le
biais de la reconstruction du grec, la nation rintgre, daprs lauteur, lhistoire
universelle.113
La russite de cet objectif est subordonne l'introduction gnrale dans
les tablissements d'instruction publique d'une prononciation uniforme du grec, de
la prononciation hellnique .114 Sur un plan pratique donc, un des moyens
indispensables la ralisation du projet est donc de rtablir la prononciation
nationale dans lenseignement du grec en Europe. Dautre part, il faut opter pour
lenseignement du grec moderne (en ralit la katharevousa), comme premire
langue trangre prcdant l'enseignement du grec ancien. Cela se traduit par

111
G. d'Eichtal, De l'usage pratique..., art.cit., p. 10-11.
112
Ibid., p. 4-5.
113
Ibid., p. 5.
114
G. d'Eichtal, Lettre un membre du comit du club Cobden Londres et considrations
prliminaires sur une langue internationale universelle , in Annuaire de l'AEEGF, 5, 1871, p.
135. Dans les lignes qui suivent, nous exposons le point de vue qu'il dveloppe dans sa brochure,
en nous appuyant galement sur dautres textes (ultrieurs ou antrieurs) qui nous paraissent
prciser ou complter sa thse.

87
l'introduction du grec moderne (katharevousa) dans l'enseignement secondaire : Il
sagit seulement de dvelopper ce qui existe et d'entrer rsolument dans une
direction pratique. Sous ce rapport, la premire mesure adopter serait
l'introduction du grec moderne dans l'enseignement scolaire, comme premier degr
d'enseignement de la langue grecque [] Cela signifie lecture d'ouvrages familiers
et adoption de la prononciation nationale. [...] Il y a d'ailleurs un point spcial et du
plus grand intrt pour lequel l'introduction du grec, comme langue internationale
universelle, aurait une importance toute particulire ; nous voulons parler de
l'tablissement dans nos socits modernes, d'un systme vraiment rationnel
d'instruction publique. Sous le rgime actuel le nombre des langues que l'on est
conduit enseigner, en vue des ncessits de la vie pratique, s'est dj partout
considrablement accru et tend s'accrotre encore. De plus, il n'existe aucun lien
entre cet enseignement pratique et l'enseignement classique, religieux, moral,
littraire, fond sur l'tude des littratures hbraque, grecque et romaine,
enseignement qui, sous les auspices du Christianisme, a t et doit continuer tre
la base de notre civilisation. Eh bien, avec l'adoption du grec comme langue
internationale universelle, tous ces inconvnients disparaissent .115 Le grec assure
donc un double rle : au sein de lducation, il est enseign comme langue vivante
et sert de langue pour les matires thoriques ; dans le cadre de lunivers
contemporain, il est la langue commune entre les nations.
D'aprs lui, les acteurs qui feront avancer ce projet sont, d'une part, les
instances de l'tat qui sont comptentes pour procder des rformes dans
l'ducation, et d'autre part, les savants qui se chargeront d'adopter la
prononciation nationale du grec.116 D'Eichtal fonde son projet sur le fait que le
grec antique (classique ou hellnistique) est encore l'poque non seulement
enseign dans le secondaire, mais aussi prsent dans les Facults des lettres et de
droit notamment, et qu'une partie non ngligeable des lites instruites a dj eu
contact avec celui-ci.117 Ce qui lui manque pour qu'il acquire un intrt pratique,
c'est l'adoption d'une prononciation uniforme dans tous les pays, ce qui signifierait
qu'il pourrait servir d'instrument de communication entre locuteurs de langues
premires diffrentes.

travers ce manifeste, nous observons que dEichtal rserve au grec


moderne une place privilgie dans lenseignement secondaire. Toutefois, cette
proposition pourrait prter confusion. Aussi faut-il prciser que le grec qu'il
115
G. d'Eichtal, De l'usage pratique..., art.cit., p. 8-9.
116
Ibid., p. 10.
117
Ibid. p. 10 ; il ajoute galement qu' titre de langue classique, le grec est dj universellement
adopt .

88
souhaite voir comme langue universelle n'est ni le grec dialectal, ni la katharevousa
des journaux.118 D'aprs ses propos, le grec moderne proprement dit est
lvolution de la koin hellnistique, plus ou moins modifie, employe lcrit et
loral par la classe lettre. Le grec actuel, dit le savant franais, doit parcourir
encore un bout de chemin et se rformer jusqu'au moment o il atteindra
dfinitivement la koin. Dans un commentaire portant sur un article de Nefftzer,119
il reprend cette ide : Nous avons dj suffisamment expliqu que par grec
moderne nous entendons la langue moderne entirement ramene aux formes
normales de la grammaire hellnique .120 Concrtement, cela signifie que le devoir
des philologues grecs est de procder l'laboration de leur langue pour arriver
progressivement ces formes normales de la grammaire hellnique . Par
consquent, son projet instaure une sorte de contrat, dfinissant comme partenaires
dune part, les hellnistes et les instances ducatives des tats de lEurope, et
dautre part, les savants grecs. En effet, sa russite se fonde non seulement sur la
rforme morpho-syntaxique de la katharevousa, ce qui est le devoir des savants
grecs, mais aussi sur lintroduction du grec moderne et de sa prononciation dans les
coles europennes, tche qui concerne les lettrs et les ministres occidentaux.
L'autre volet de ce contrat est lattribution dune place et d'une voix aux
lettrs grecs, au sein de l'Assemble des philologues occidentaux. Le devoir de
la rforme, du ct grec, et l'adoption de la prononciation nationale , du ct des
rudits occidentaux, sont les moyens de consolider le pont entre les lites grecques
et les lettrs matrisant le grec ancien. La collaboration entre les lettrs occidentaux
et les savants grecs est une condition indispensable pour la ralisation de ce projet :
Mais, si large qu'on veuille faire la part l'hellnisme tranger dans cette uvre
de conservation, cela ne peut aller jusqu' supprimer l'intervention et le concours du
peuple grec , sans lequel on a fait fausse route dans le pass, en se condamnant
d'avance un insuccs final .121 La contribution du peuple grec , sollicite par
Renieris neuf ans auparavant, rejoint galement la demande formule par d'autres
hellnistes dans un pass rcent, et se verra nouveau exprime les annes
suivantes. Un nombre grandissant d'hellnistes, dont nous parlerons plus loin,

118
Il faut noter ici que la langue de la plupart des journaux de l'poque n'est pas surcharge
d'emprunts archaques. Il s'agit d'une katharevousa s'adressant un grand nombre des personnes
instruites, qui reste proche des formes et de la syntaxe de la langue orale.
119
Nefftzer publie dans le journal le Temps, (2 aot 1864, n 1183, p. 1-2), un article o il expose
son opinion concernant la brochure de d'Eichtal. Larticle est repris dans ldition de 1887 sous le
titre Du grec moderne comme langue internationale universelle , (G. d'Eichtal, La langue
grecque, op.cit., p. 137-140), o les remarques et autres critiques de dEichtal apparaissent en
bas des pages.
120
G. d'Eichtal, La langue grecque, op.cit., p. 139.
121
G. d'Eichtal, De la prononciation nationale... , art.cit., p. 68-69.

89
soutient la mme position, savoir la ncessit de la participation des savants grecs
au projet de la restauration et de la diffusion du grec dans le monde.

2. Le choix du grec : la langue lue de lhistoire


Le fait que les deux hommes de lettres publient conjointement, au mme
moment et en deux langues, les textes que nous venons dexaminer, nous indique
quils partagent le mme point de vue quant lhistoire du grec et quant son rle
dans le monde. En ralit, d'Eichtal reprend et complte largumentation de
Renieris afin de prouver le bien fond de sa position. Son aspiration faire du grec
une langue universelle est fonde sur fait qu'il le considre comme une langue qui,
par sa nature et son parcours travers l'histoire est prdestine accomplir cette
mission. Dans son article, il tche de dterminer les spcificits du grec, qui, en
dernire instance, le rendent unique face dautres langues qui pourraient prtendre
la mme place. Ces spcificits sont dune part un ensemble des qualits internes
et dautre part sa place unique dans l'histoire de la civilisation universelle, ce qui
constitue en effet la preuve de ses qualits. Ainsi, d'aprs ses propos, le grec
comporte une srie de qualits inalinables dont une vitalit primitive, une
plasticit parfaite, un caractre logique ainsi quune euphonie notable. Il sagit de
traits qui le caractrisent depuis ses origines, et cest par ces mmes origines quil
sidentifie la civilisation.122 Notons toutefois que la vision de la quasi-perfection
du grec, que nous retrouvons mme dans les crits des savants grecs, n'est pas une
nouveaut ni de d'Eichtal ni du XIXe sicle.123
Cet aspect archaque, ainsi que les lments qui composent la langue
(vocabulaire, morphologie, etc.) se maintiennent inaltrs. Daprs lui, grce ces
qualits, le monde civilis la choisie comme langue de la haute culture et de
l'ducation suprieure. Ainsi, elle se trouve omniprsente travers les diffrentes
122
G. d'Eichtal, De l'usage pratique..., op.cit., p. 6-7.
123
Cette image du grec constitue une sorte dhritage qui sest bti peu peu dans les gnrations
prcdentes de philologues. La plupart des auteurs auxquels nous ferons rfrence ont suivi un
cursus de philologie classique et en mme temps se sont informs des travaux contemporains et
antrieurs, relatifs au grec. En ce qui concerne le prsent mmoire, il faut citer l'apport de
Humboldt, dans la mesure o ses ouvrages semblent tre connus, au moins par les savants grecs
de Constantinople. Humboldt prsente la langue comme un vestige important dans l'ensemble
des vestiges littraires que nous a laisss la Grce. [...] Ce qui ressort de l'expos de 1793 [Uber
das studium], c'est la quasi-perfection du grec, qui tient sa puret (peu d'emprunts sur le plan
lexical, des langues trangres, aucun sur le plan morphologique et syntaxique), son harmonie
avec le caractre des locuteurs, quoi s'ajoute une unit remarquable entre une abondance en
mtaphores (tmoignage d'une riche imagination) et, pourtant, l'aptitude dire des concepts
abstraits et universels (preuve d'un entendement sain) (J. Quillien, G. de Humboldt et la Grce.
Modle et histoire, Lille, 1983, p. 75).

90
poques historiques, donnant la preuve dune existence et dun progrs constants.
Dautre part, sa souplesse et sa force dadaptation lui ont permis de conqurir tous
les champs de communication : Or il est une langue qui, depuis le XVIe sicle, est
devenue un lment ncessaire de l'ducation de tout homme lettr ; une langue
qui, par ses origines, touche aux origines mmes de la civilisation, de mme que
par ses dernires crations, elle en reprsente les plus rcents progrs ; qui dans
l'intervalle est intervenue toutes les phases de l'histoire, et y a dignement rempli
sa mission ; qui non seulement n'est reste trangre aucune des grandes
manifestations de l'esprit humain, dans la religion, dans la politique, dans les
lettres, dans les arts, dans les sciences, mais en a t le premier instrument, et en
quelque sorte la matrice ; qui a t la langue d'Homre et d'Hsiode [...] ; qui a
dfray la littrature, la thologie, la jurisprudence byzantines ; qui, dans ce travail
de prs de trente sicles, n'a rien perdu de sa vitalit primitive, a conserv son
vocabulaire complet, et a gard sa puissance plastique aussi parfaite qu'au premier
jour ; la langue logique la fois et euphonique entre toutes ; qui, momentanment
altre dans une servitude de prs de quatre cents ans, une fois la libert rapparue,
a essuy sa rouille, s'est refaite, rpare, repolie, et quelles que soient les
amliorations dont elle puisse encore avoir besoin, s'est mise en quelques jours en
tat de remplir la tche nouvelle qui lui a t assigne, et a suffi la rgnration de
la Grce moderne, maintenant admise au concert des nations .124
La vision organique et en mme temps providentielle de la langue est
fortement prsente dans ce passage : le grec a une mission accomplir, en
intervenant dans les diffrentes phases de lhistoire. Il a t lu pour entreprendre
cette mission grce ses qualits internes, inalinables au cours des sicles. Ce
plus magnifique instrument qui ait t donn l'intelligence et la parole
humaine 125 a la mission de promouvoir la perfection de lesprit humain dans ses
diffrentes manifestations. La langue grecque est linstrument et en mme temps le
gage, assurant la qualit des crations de lesprit humain, ou, daprs ses propos,
une langue gnrale approprie tous les besoins de l'activit et de la pense
humaines .126 Ce qui apparat, bien que de manire implicite, cest quil ne s'agit
pas d'une langue qui a vhicul une littrature importante, mais dune langue
minente qui a gnr une littrature considrable. Ainsi, ce qui est admis
implicitement, c'est que la langue, dans ses diffrentes tapes historiques, n'est pas
le reflet des rapports sociaux et de la production intellectuelle des socits
respectives, mais qu'elle a des qualits internes inaltrables, au-del du contexte o
elle s'est produite, lesquelles la rendent singulire en dehors du temps et de

124
D'Eichtal, De l'usage pratique..., op.cit., p., 6-7.
125
D'Eichtal, De la prononciation nationale... , art.cit., 1869, p. 68.
126
D'Eichtal, De l'usage pratique..., op.cit., p. 10.

91
l'espace. De cette manire, le facteur socio-historique scarte de sa vision de
lvolution du grec.127
L'hbreu comme langue matrice , qui avait proccup aussi bien les
philosophes de la Renaissance que les premiers linguistes du sicle, semble tre
remplac, ici, par le grec, dans un nouveau grand rcit de lvolution des
langues.128 Le grec comme premier instrument ou comme matrice intervient
dans lvolution des langues avoisinantes qui, partir de l're chrtienne, seront
faonnes son modle : comme langue vanglique, elle me parat avoir fourni
l'humanit le type le plus parfait d'une langue vulgaire, type dont tous les idiomes
modernes se sont logiquement rapprochs, en mme temps que les socits elles-
mmes se rapprochaient moralement du type religieux chrtien .129
Daprs d'Eichtal, il sagit donc dune langue qualits internes uniques,
dune langue modle. Le rapprochement dont il parle est un phnomne se
situant en effet la Renaissance. Or, l'approche et l'interprtation qu'il propose
soustraient, en ralit, lhistoricit de ce phnomne. En effet, le rapprochement
des autres langues vers le grec est d un certain volontarisme exprim par les
couches lettres et par un ensemble dinstitutions dans un contexte socio-historique
prcis, savoir celui de la Renaissance, et non pas une langue matrice . Les
idiomes en question se sont rapprochs pendant la priode de la grammatisation
des vernaculaires. En dautres termes, loutillage thorique du grec ancien, forg
dans la basse Antiquit, mais galement pendant la Renaissance, sert lanalyse et
la description du latin, dabord, puis par le biais du latin, l'analyse des
127
Nous retenons cette vision a-historique du grec et nous y reviendrons dans la suite de notre
mmoire, afin de suivre la construction progressive dun mythe, ainsi que la cristallisation ou la
consolidation de strotypes qui accompagneront la reprsentation de la langue grecque jusqu
nos jours.
128
Pour un courant de la tradition kabbaliste du haut moyen ge, la langue matrice s'identifiait
la Torah ternelle et aux vingt-deux lettres de l'alphabet hbraque. Les 22 lettres de l'alphabet
hbraque reprsentent les sons idaux qui doivent prsider la cration de chacune des soixante-
dix autres langues existantes . (Voir U. Eco, La recherche de la langue parfaite, Paris, 1994, p.
48-50) D'aprs les kabbalistes, qui sont suivis par les rudits de la Renaissance, l'hbreu est
considr comme la langue-mre du genre humain. Cette langue est le protolangage, la langue du
paradis, qui existait jusqu' la sparation des langues de Babel, et qui a disparu en cdant sa place
soixante-dix autres langues. Ce protolangage (la langue hbraque) tait considr comme la
condition sine qua non pour la formation des autres langues. Sans l'existence de celle-ci, ces
dernires n'auraient pas vu le jour, d'o un des fondements idologiques des thories du
monognisme des langues. ( ce sujet, voir M. Olender, Les langues du Paradis, Paris, 1989, p.
39-57). Il est vident que d'Eichtal a une connaissance approfondie de ces questions, comme le
montrent ses proccupations antrieures et ultrieures au grec. (Voir ses publications sur le Texte
primitif du premier rcit de la cration, ainsi que sur le Nom et le caractre du Dieu d'Isral, en
1875 et 1880 respectivement.)
129
G. d'Eichtal, De l'usage pratique..., op.cit., p. 9.

92
vernaculaires qui accdent progressivement au statut de langues communes, en
Occident, sans oublier la grammatisation du slavon pendant le Moyen Age.
Concrtement, il sagit dun savoir mtalinguistique fond avant tout sur luvre
de Denys de Thrace et dApollonius qui se transmet du grec au latin partir de la
basse Antiquit130 et qui se renouvelle la Renaissance131. la Renaissance, les
acquis byzantins particulirement en ce qui concerne le grec - viendront se
joindre la culture linguistique de lOccident ,132 ce qui donnera en effet lunit
thorique grco-latine .133 lpoque de la grammatisation des vernaculaires en
Europe, nous observons la constitution dun mtalangage commun, fond sur le
bagage mtalinguistique du grec ancien et du latin. Ce mtalangage [] aura
peu prs la mme structure que nimporte quel autre apparu dans les mmes
conditions, il y aura une certaine quivalence entre les grammaires des diffrentes
langues rdiges dans nimporte lequel des vernaculaires en usage .134 Noublions
pas non plus quil est aussi question des emprunts lexicaux au grec ancien qui
inondent progressivement ces nouvelles langues.135 Par consquent, il ne sagit
pas du ncessaire et immanquable moulage des vernaculaires dans la
matrice dune langue parfaite, mais de la configuration des facteurs historiques
et sociaux qui produit ce phnomne. Dans la mesure, donc, o les lettrs de la
Renaissance puisent dans le grec ancien et non pas dans lhindi, dans le mandarin
ou dans larabe, il devient vident que ce rapprochement logique que dEichtal
voque se fait en relation avec le grec ancien.
Ainsi, le grec comme langue matrice prend la place de l'hbreu - langue
parfaite, langue du paradis, et en mme temps langue divine, si recherche durant
les sicles prcdents par les rudits de la Renaissance. Et dans la mesure o la
130
Voir R. H. Robins, Les grammairiens byzantins , in S. Auroux (d.), Histoire des ides
linguistiques. Le dveloppement de la grammaire occidentale (tome 2), Lige, Mardaga, 1992, p.
14-64, p. 66-74.
131
Voir J-Ch. Saladin, La bataille du grec..., op.cit., p. 41-57, 310-316, E. Karantzola, A!" #$%
O&'%()" )#$ *('+,#()". H -(-').'/0' #12 '34'0'2 5//1%(.62 .'( #12 73''#(.62 #12
[ De l'humanisme aux Lumires. L'enseignement du grec ancien et de sa grammaire ], in A. F.
Christidis (d.), I!"#$%& "'( )**'+,-.( /*0!!&( &12 ",( &$34( 5( "'+ 6!")$' &$3&,2"'"& [Histoire
de la langue grecque des origines la basse Antiquit], Thessalonique, 2001, p. 928-934 et P.
Diatsentos, 8( #9452 #12 '34'0'2 5//1%(.62 [ Le sort du grec ancien en Occident ]
http://www.greek-language.gr/greekLang/studies/history/thema_10/index.html, in 76*' /,& "'+
)**'+,-. /*0!!& [Portail Electronique pour la Langue Grecque], consult le 15.03.2008.
132
S. Auroux, Le processus de grammatisation et ses enjeux , in Auroux, Histoire, op.cit.,
1992 p. 18.
133
Ibid., p. 58
134
Ibid., p. 18.
135
Ce phnomne s'amorce progressivement pendant la Renaissance et se dveloppe au cours du
XVIIIe et XIXe sicle. Il concerne notamment les nologismes forms partir du grec ancien
depuis le temps de la rvolution scientifique et technique.

93
linguistique historique a effac jamais le rve de l'hbreu - langue-mre et en
mme temps langue matrice et parfaite, ce vide a t combl par d'autres langues,
aussi hypothtiques que lui, telles que l'indo-europen.136 Or, en l'occurrence,
d'Eichtal opte pour une langue dont l'existence est bien atteste : le grec
hellnistique. Elle est, pour lui, la langue matrice de l'univers chrtien et des autres
langues de lEurope, et aussi la langue parfaite qui, momentanment flchie et
menace de disparition, a t revivifie et qui est prte retrouver son ancienne
perfection. Peut-tre notre auteur espre-t-il voir revivre avec elle son monde idal,
cest--dire la civilisation grco-romaine, cosmopolite et transnationale, exprime
travers une langue qui ne froisse pas la diversit des gnies nationaux .137
Ainsi, le grec est appel accomplir sa mission de langue universelle, en
raison de ses qualits et de son rle historique, qui le rendent, en dernire instance,
hritage universel : Elle n'est pas seulement le patrimoine du peuple de qui elle
mane, mais elle appartient aussi au domaine commun de l'humanit 138 Nous
pouvons entrevoir dans cette dclaration le double enjeu quelle comporte pour les
Grecs. Les savants qui travaillent aligner la langue sur le grec ancien et, en mme
temps, lutiliser comme langue vivante dans les diffrents champs de
communication, uvrent, en ralit, non seulement au service de la nation grecque
mais au service de lhumanit tout entire et de son avenir : La langue grecque
n'est pas seulement le patrimoine de la Grce ; elle est celui du monde civilis tout
entier ; et tout ce qui peut contribuer lui rendre son ancienne splendeur, et en
mme temps l'adapter aux besoins de la civilisation moderne, s'accomplit non
seulement au bnfice de la Grce, mais aussi au bnfice de l'humanit .139

136
Le fantme de la civilisation et des langues de souche aryenne se dresse contre l'image de la
civilisation et de la langue hbraques U. Eco, op.cit., p. 126-127. Au sujet du passage de
l'hbreu au sanskrit et aux langues indo-europennes voir aussi, Olender, op.cit., p. 20-26.
137
C'est une expression de M. Nefftzer, dans son article aux Temps du 2 aot 1864.
138
G. d'Eichtal, De la prononciation nationale... art.cit., p. 68.
139
G. d'Eichtal, De la rforme progressive..., op.cit., p. 38-39. C'est nous qui soulignons.

94
E. L'universalit du grec et le cadre historique des annes 1860

Le point de vue concernant la mission du grec en Orient russit, dans les


annes 1860, dpasser la frontire des lites grecques et se diffuser, dans une
certaine mesure, parmi les lites lettres de lOccident. Le point de vue de Renieris
se voit confort dans la conjoncture politique des annes 1853-1857 et sintgre
dans le cadre de la rvision de la stratgie du projet national . Outre le fait qu'il
se diffuse progressivement chez les lites grecques, il se fait connatre en Europe
dans la version labore par d'Eichtal et, comme nous le verrons, ce dernier sactive
pour le propager avant tout en France. Ses efforts interviennent un moment o le
contexte culturel, idologique et scientifique semble tre favorable son initiative.
Avant de se pencher sur le sort du projet de d'Eichtal et son retentissement, nous
allons examiner le cadre au sein duquel il merge. Dans la brochure de 1864,
d'Eichtal voque trois questions qui proccupent dj, de prs ou de loin, une partie
des lettrs occidentaux. Tout d'abord, il y a la question de la prononciation du grec
ancien, ensuite, celle d'une langue vhiculaire universelle, et enfin, la question des
tudes grecques en Europe, question toutefois moins explicite que les prcdentes.

1. La question de la prononciation du grec ancien : les hellnistes entre la


thorie drasme et le grec moderne
La question de la prononciation du grec ancien a constitu, pendant la
seconde moiti du sicle, un sujet capital, pour la philologie grecque, en ce qui
concerne d'une part la reprsentation de l'volution de la langue et d'autre part, la
perception de sa place et de son rle en dehors des frontires de ltat no-
hellnique. Cette question comporte aussi pour les Grecs un enjeu politique qui
merge de faon trs concrte dans la conjoncture.
En parlant de la question de la prononciation du grec ancien , nous
entendons les critiques, les contestations et le dbat concernant la thse drasme
sur cette prononciation, tels qu'ils se manifestent au XIXe sicle. Il sagit dune
question qui voit le jour ds le dbut du sicle travers certains ouvrages de
philologues grecs qui ont tent de rfuter la thorie rasmienne.140 Le dbat existait

140
Pour la priode avant lIndpendance, nous disposons les traits de A. Georgiadis, Tractatus
de elementorum graecorum pronuntiatione, Paris, 1812, ou de M. Minodis, Calliope, ou trait
sur la vritable prononciation de la langue grecque, Paris, 1825. Notons que le sujet a proccup
les lettrs grecs bien avant, car lon observe des publications ayant un caractre plutt ponctuel,
dont la plus significative est celle de A. Helladius, !"#$%&%' ()*+ ,-' ). /0*1(- )$$-."23'
(*%4%*#' [ Dialogue sur la prononciation grecque en Europe ], publi en 1712 dans une
brochure portant sur la grammaire du grec, prsente sous forme de dialogue (voir A. Helladius,

95
nanmoins depuis la fin du XVIIe sicle, chez les hellnistes qui avaient pris
position pour ou contre le systme rasmien.141 Au dbut du XIXe sicle, la
nouveaut rside cependant dans l'intgration au dbat des philologues grecs et
dans la redcouverte142 du grec moderne et de ses rgles phonologiques, par un
grand nombre dhellnistes. Ces rgles ont servi dappui de nouvelles hypothses
concernant lvolution de la prononciation antique.
Pendant une longue priode qui s'tend jusquaux annes 1890, on assiste
la parution rgulire de divers ouvrages grecs qui essayent de rfuter la thse
d'rasme. Daprs les savants grecs, la prononciation de la langue moderne ne
diffre pas de celle du grec ancien, ne serait-ce que par quelques dtails
insignifiants. Cette position fait l'unanimit dans l'rudition grecque jusqu' la fin
du sicle, priode o certaines voix se lvent pour contester cette thse. Compte
tenu de cette unanimit des savants ce sujet, il devient vident que les ouvrages
ou les articles grecs sur la prononciation (dont un nombre considrable est crit en
d'autres langues que le grec) sont destins aux savants qui adoptent la thorie
d'rasme. Par ailleurs, si nous regardons les commentaires faits dans les
introductions des livres consacrs ce sujet, nous constatons souvent un discours
explicite sadressant directement aux philologues europens.143 Leur objectif est de
dmontrer la pertinence de leur thse et d'agir aussi pour sa diffusion. Dans ce
!"#$%&'&()# "*$+&'&(,-. "/0 E''12&0 34+.0 ."&, 56##",-. E''/+,-. -#"'*64"#78-6,9,+,
[Compilation technique du verbe grec, c'est--dire grammaire grecque sous forme dialogue]
Nuremberg, 1712). Notons galement qu'il sagit dun texte qui est rdig entirement en grec
ancien. Quant aux dcennies qui ont suivi lIndpendance, nous pouvons citer l'ouvrage de K.
Ikonomos, :*6, "/0 (+/9)#0 76&3&610 "/0 ;''/+,-.0 ('<99/0 [ propos de la prononciation
authentique du grec ancien], St Petersbourg, 1830, ou celui de A. Christopoulos, ;''/+,-1
#6$#,&'&(.#"# [Recherches sur l'Antiquit grecque], Athnes, 1855, qui est une uvre
posthume, rdige en 1844.
141
La question de la prononciation du grec ancien est souleve au dbut du XVIe sicle chez les
humanistes qui animent la nacadmia d'Alde Manuce, Venise. Plusieurs traits voient le jour
dans la premire moiti de ce sicle. Nanmoins, celui qui s'impose est le De recta
latinigraecique sermonis pronuntiatione dialogus d'rasme qui parat en 1528, Ble. Pendant
les dcennies, voire les sicles qui ont suivi, le nouveau modle se rpand dans les universits.
Les ractions, les critiques et les rgressions sont l'ordre du jour et parfois d'autres traditions
se dveloppent comme celle qui remonte Reuchlin. Sur l'histoire des diffrentes coles qui
se dveloppent de la Renaissance au XIXe sicle, voir E. V. Petrounias, H !"#$#"% &'( )"*)+)(
,--'./01( 2&#3( .,4&,"#3( *"4.#3( [ La prononciation du grec ancien aux temps
modernes ], in A. F. Christidis, Histoire de la langue grecque..., op.cit., Thessalonique, 2001, p.
947-957 et I. Bywater, The Erasmian Pronunciation of Greek and its Precursors, Londres, 1908.
142
Nous parlons dune redcouverte, puisque la prononciation du grec de la haute poque
byzantine se fait connatre lOuest europen, par les rudits byzantins qui y ont enseign le grec
ancien.
143
Voir titre indicatif, l'introduction de K. Ikonomos, o il dveloppe un long rquisitoire contre
le systme rasmien et les savants qui l'ont adopt (K. Ikonomos, op.cit., p. 5'-/'').

96
cadre, nous aurons des initiatives plutt isoles en Europe, pour soutenir la thse de
ce que les Grecs appellent la prononciation nationale .
Daprs certains tmoignages, vers le milieu du sicle, la majorit des
philologues europens144 se conforme la thorie dErasme. Nanmoins, nous
avons dj mentionn l'intrt pour la prononciation moderne, manifest dans deux
publications, en 1828 et en 1829. Autour des annes 1850, certains philologues
occidentaux semblent remettre en question le modle rasmien. Dans une srie de
publications qui voient le jour entre 1844 et 1853,145 il sera soutenu que le systme
rasmien ne tient plus, et qu'il faut prendre srieusement en considration la
prononciation grecque moderne, si l'on veut se rapprocher de la vritable
prononciation antique. Quelques annes plus tard, la contestation samplifie avec la
demande persistante de certains milieux d'hellnistes de rtablir la prononciation
moderne pour les textes anciens. Cest en effet au dbut des annes 1860 que nous
assistons une multiplication des initiatives en Europe, visant rformer la
prononciation du grec ancien. D'aprs un bon nombre dhellnistes, les rgles
phonologiques du grec moderne pourraient tout fait s'appliquer la lecture des
textes en grec ancien, avec quelques adaptations l o la prononciation moderne ne
serait pas conforme. Ainsi, en 1861, des hellnistes allemands mettent lordre du
jour la question de la prononciation, au cours dun colloque qui se tient
Francfort :146 la question est de savoir sil faut adopter et appliquer la prononciation
du grec moderne pour les textes antiques. Les membres du colloque se prononcent,

144
Voir d'Eichtal, De la prononciation nationale du grec et de son introduction dans
l'enseignement classique , in Annuaire de l'Association pour l'Encouragement des tudes
Grecques, 3, 1869, o le savant franais nous fournit beaucoup de renseignements sur le
positionnement des hellnistes et sur la diffusion de deux thses (cf. p., 70-76). Par ailleurs, il
faut tenir compte du fait que les diffrentes adaptations du systme rasmien semploient, en
Europe pendant le dbut du XIXe sicle, dans l'crasante majorit des tablissements o lon
enseigne le grec.
145
Voir G. T. Pennington, An Essay on the Pronunciation of the Greek Language, Londres, 1844,
F. D. Deheque, Thorie de la vritable prononciation du grec, Paris, 1846, E. Renan,
Eclaircissements tirs des langues smitiques sur quelques points de la prononciation grecque,
Paris, 1848, J.-S. Blackie, The Pronunciation of Greek - Accent and Quantity, dimbourg 1852, J.
Telfy, Studien ber die Alt- und Neugriechen und ber die Lautgeschichte der griechischen
Buchstaben, Leipzig, 1853, ainsi que le discours de l'Allemand Ellissen, en 1851, devant une
assembl des philologues Goettingue ; ce fait est rapport par M. Bartholdy dans Heidelberger
Jahrbcher, 9, 1865.
146
Le fait est rapport dans larticle de M. Bartholdy, cit ci-dessus. La mme information est
fournie par les rdacteurs de Pandora, o nous avons appris qu'il s'agit d'un rassemblement
annuel de philologues, linguistes et orientalistes . Il semble que la revue suit, pendant cette
priode, les travaux de ce colloque puisque, dans les annes 1860-1862, nous trouvons des
rsums dans ses colonnes (voir notamment t. 11 (1860), p. 404-406 et t. 13 (1862), p. 355-357).

97
finalement, en faveur de ladoption des rgles phonologiques modernes, malgr
quelques rserves sur la prononciation de certaines lettres.
Cette mme anne, Beul, rapporteur de la commission de l'Ecole Franaise
d'Archologie d'Athnes, remet, lors d'une sance de l'Acadmie des Inscriptions et
des Belles Lettres, un rapport sur le cadre de l'activit de l'Ecole. L'un des objectifs
qu'il prne est d'tudier les variations de la prononciation dans toutes les contres
grecques afin d'tablir les ventuels relations avec la prononciation des dialectes
anciens. Le but de la recherche est d'tablir des corpus et de trouver les moyens qui
permettront de mettre fin au dsaccord existant entre le systme rasmien, utilis
dans les coles de l'Occident, et la prononciation du grec moderne.147 En effet,
Beul entend trouver une solution la question en radaptant la prononciation
rasmienne aux normes du grec moderne.
Les raisons qui ont motiv une partie des hellnistes adopter cette position
sont diverses. Mettre fin aux multiples prononciations rasmiennes qui existent en
Europe et qui sont reprsentes de manire pjorative est l'une des raisons qui
motive les hellnistes trangers, d'aprs leurs propres tmoignages. Beaucoup
croient trouver dans le grec moderne une solution au problme de la multitude des
normes de la prononciation : John-Stuard Blackie, par exemple, voit dans cette
multitude de normes la tour de Babel.148 Pour lui, adopter la prononciation
nationale n'est pas une innovation, mais un fait qui existe depuis environ deux
millnaires, et qui aide l'rudit reconnatre les fautes des copistes de manuscrits.149
Les altrations qui sont survenues expriment, nous dit l'auteur, une vritable
prdisposition nationale. Il sagit aussi de la base commune de comprhension
parmi tous les savants aussi bien que parmi les particuliers qui matrisent le grec
ancien.
L'aspect utilitaire de la rforme de la prononciation est galement reconnu
par d'autres hellnistes. Brunet de Presle, en qualit de professeur de grec moderne
lInstitut National, met en avant le fait que l'apprentissage de la prononciation
rasmienne dans les Lyces est une entrave pour les tudiants en grec moderne, qui,
une fois confronts aux rgles phonologiques du grec moderne, sont vite
dmotivs.150 Littr lui-mme, qui ne sidentifie pourtant pas aux positions
grecques, parle de prononciations vicieuses et d'une horrible barbarie 151 en
147
Il s'agit de la sance du 6 dcembre 1861 de l'Acadmie, dont le compte rendu se trouve publi
dans la Revue de l'Instruction Publique, 21 (41), 1862, p. 644-645.
148
An altogether barbarous conglomerate made up of modern national peculiarities and scarps
of Erasmian Philology J.-S. Blackie, op.cit., p. 12.
149
J.-S. Blackie, op.cit., p. 82.
150
W. Brunet de Presle, Grec Moderne , in Revue Politique et Littraire, 34, 1874, p. 801.
151
E. Littr De l'usage pratique de la langue grecque de M. G. d'Eichtal in Journal des Dbats
politiques et littraires, 13.05.1865, p. 2. Il s'agit d'un article, dont nous verrons plus tard certains

98
se rfrant lenseignement du grec en Europe : l'rudition occidentale [...] admet
que si, dans la prononciation moderne, tout n'est pas de bon aloi, il lui reste assez
de parties correctes pour reprsenter un vrai grec, bien qu'entach de certaines
dfectuosits. Devant ce vrai grec152 ne peut tenir le faux grec des prononciations
occidentales . Le fait que sa prononciation varie selon la phontique de la langue
maternelle de ceux qui ltudient constitue une sorte de sacrilge : C'est un
vritable chagrin (l'expression n'est pas trop forte [...]) de sentir qu'on estropie
misrablement toutes ces articulations d'une langue riche et sonore .153 Pour Littr,
qui met l'accent sur l'aspect esthtique, le grec ancien est revtu dun caractre
sacr.
Par consquent, selon les auteurs qui critiquent la prononciation rasmienne,
l'adoption de la prononciation nationale implique la correction des thses
errones du systme rasmien, l'uniformisation de la prononciation du grec ancien
en Europe, le rapprochement de l'enseignement du grec ancien avec le grec
moderne, et le respect de l'volution historique de la langue. Mais au-del de
laspect philologique ou acadmique de la question, il existe aussi un aspect
idologique. Pour un grand nombre d'adeptes de la prononciation nationale , le
motif est aussi de mettre en contact les hellnistes occidentaux avec le pays et les
savants grecs. Pour citer un exemple parmi d'autres, J. S. Blackie soutient que
l'introduction de la prononciation byzantine154 contribuera familiariser les
professeurs de grec trangers avec les Grecs, et ce rapport nest pas indiffrent, ni
pour la paix en Europe, ni pour le progrs de la philologie scientifique .155 Par
ailleurs, un grand nombre dhellnistes occidentaux sont proches des philologues
grecs, collaborent avec des revues grecques et sont les vritables pionniers des
tudes no-hellniques en Europe. Ces philologues sinscrivent, sans aucun doute,
dans la ligne du philhellnisme. Certains se retrouvent mme impliqus dans des

extraits, o il critique vivement les savants grecs qui prtendent une continuit fidle et absolue
de la prononciation du grec.
152
Dans ce passage, il faut entendre plutt cette prononciation qui rend le grec vrai .
153
Ibid., p. 2.
154
La prononciation byzantine est un terme que l'hellniste cossais emploie souvent pour
dsigner la prononciation du grec moderne.
155
!" #$%&'(%) '*+ &, %" ,*-'*.#) &,$+ /0%,$+ 1"2)3)&4+ &)+ 566)%*-7+ 36.##)+ 89,+ &,$+
:66)%"+ -"* ) &,*";&) #<0#*+ ='% '(%"* >0>"*" "=*4?,9,+ ,;&' 89,+ &)% '*97%)% &)+ 5$9.8)+
,;&' 89,+ &)% 89@,=,% &)+ '8*#&),%*-7+ ?*6,6,3("+. Il s'agit d'un discours de J.-S. Blackie
la Royal Society of Edinburgh, en 1865. Comme nous n'avons pas russi acceder aux archives
de la socit cossaise afin de faire les vrifications ncessaires, nous citons partir de sa
traduction qui se trouve dans la revue Pandora (Anonyme, A'9( 89,?,94+ &)+ 566)%*-7+
36.##)+ [ Sur la prononciation de la langue grecque ], in Pandora 16 (363), 1865, p. 60).
Les positions que Blackie dveloppe dans ses livres ne nous laissent pas de doutes sur la nature
du point de vue que nous citons.

99
initiatives philhellniques, agissant, en 1866, en faveur du mouvement
insurrectionnel crtois.156 En rsum, nous pouvons dire que ces philologues
constituent un noyau qui incitera dautres savants occidentaux s'occuper de
questions portant sur le grec moderne. La question de la prononciation, ainsi
formule partir des annes 1850, devient alors un terrain d'entente et de
collaboration entre les savants grecs et une partie des philologues de l'Europe.

2. G. d'Eichtal : hellniste et saint-simonien


Le dbut des annes 1860, vit donc un climat favorable une rforme de la
prononciation du grec ancien en Europe. G. d'Eichtal s'empare de la question de la
prononciation nationale , en 1864, et lintroduit comme argument pour la
russite de son projet. Mais, si nous voulons comprendre pourquoi sa demande
dpasse la simple introduction de la prononciation grecque-moderne, et pour
quelles raisons il surenchrit sur le projet de Renieris, il faut examiner comment ses
origines intellectuelles et son parcours, l'amnent, ce moment prcis, rejoindre
les qutes intellectuelles et politiques du mouvement des langues internationales
auxiliaires.157 En dautres termes, nous observerons comment se concrtise la
rencontre dun saint-simonien libral avec les qutes du mouvement mergent des
LIA, pour aboutir la brochure quil publie en 1864.
Avant de se convertir aux lettres grecques, au dbut des annes 1860, G.
d'Eichtal fait un bref parcours dans le mouvement saint-simonien qui est en pleine
effervescence la fin des annes 1820. Il participe alors au cercle du Pre Enfantin
et l'exprimentation saint-simonienne de la rue Monsigny.158 Cest dans le mme
cadre de proccupations quil connatra le Royaume grec en 1832, lorsquil accepte
un poste dans ladministration grecque,159 cre pour le redressement conomique du
pays. En effet, peu aprs la dissolution de la communaut de la rue Monsigny,
plusieurs personnes, qui avaient suivi le Pre Enfantin, prennent le chemin de
lOrient, et, dans lesprit saint-simonien, elles simpliquent activement dans la vie
des pays daccueil (avant tout en Egypte), notamment dans des travaux dutilit
publique, en mettant leurs comptences au service de ce quils considraient tre le

156
Il sagit, entre autres, de Beul, qui participe activement au comit franco-grec de Paris
soutenant les insurgs de Crte; deux ans plus tard, il sera membre fondateur de l'Association
pour l'Encouragement des tudes Grecques en France.
157
Dsormais LIA.
158
Au sujet de la personnalit et des activits du Pre Enfantin, voir J.-P. Alem, Enfantin le
Prophte aux Sept Visages, Paris, 1963 et Dictionnaire de biographie franaise, Paris, 1970, t.
12.
159
Il sagit du Bureau dEconomie Politique, cf. P. A. Larousse, Grand Dictionnaire Universel du
XIXe sicle, t. VII.

100
progrs de lhumanit. D'Eichtal, pour sa part, opte pour le pays qui venait de dtre
cr et qui constituait, daprs lui, un terrain par excellence, pour mettre en uvre
ses idaux.
Son immersion dans les ides universalistes saint-simoniennes conduira ses
qutes intellectuelles vers ltude de lAntiquit grco-romaine quil peroit comme
un modle de socit universelle, surgi dans le cadre de la rencontre entre le
christianisme et le gnie de lAntiquit grecque. Ainsi, l'auteur se penche
longtemps sur l'histoire du monde grco-romain et sur la contribution des deux
religions monothistes dans l'mergence de la civilisation moderne.160 La
publication de sa brochure en 1864 sera prcde et suivie de deux ouvrages
d'histoire et de philosophie, portant sur l'Antiquit grco-romaine.161 Lauteur est
donc, de ce point de vue, plus proche de la littrature et de l'histoire grco-romaines
que de l'poque, ou des textes, de l'ge d'Or.
D'autre part, il est adepte dune conomie de libre-change et dune
confdration mondiale des nations, en vue dune paix et dune coopration
permanentes, et il participe des activits162 ou des initiatives qui ont parfois un
caractre transnational. Ainsi, son implication dans lorganisation de lexposition
universelle de Paris, en 1864, sera pour lui ltincelle qui dclenchera son projet
linguistique : daprs le tmoignage de son ami, le Marquis de Saint-Hilaire en
1864, on se proccupait beaucoup dj de la prochaine exposition universelle qui
devait avoir un clat particulier que les autres tentatives du mme genre n'ont pu
galer. En ce moment aussi, on avait en France la gnreuse utopie de la fraternit
des peuples et de l'union universelle des nations. [...] Mais alors, on s'occupait
activement de la composition de ces diffrentes commissions internationales d'o

160
Notons que d'Eichtal tire ses origines d'une famille de banquiers juifs convertis au
catholicisme, ce qui explique en partie son intrt pour le rapport entre les deux religions. Sur sa
biographie, voir Queux de Saint Hilaire Notice sur les services rendus la Grce et aux tudes
grecques par M. Gustave d'Eichtal , in Annuaire de l'AEEG, 21, 1887, p. 1-103 ; quant ses
origines, voir ibid., p. 3-4.
161
Il s'agit des livres, Les Evangiles : Examen critique et comparatif des trois premiers Evangiles,
paru en 1863, ainsi que Les trois grands peuples mditerranens et le Christianisme, qui a vu le
jour en 1865. Les trois grands peuples sont, d'aprs lui, les Romains, les Juifs et les Grecs, ce qui
fait notre avis allusion l'identit et aux idaux de d'Eichtal. Notons aussi que Socrate et notre
temps est un autre texte qui nous aide tracer ses origines intellectuelles et son rapport la
pense antique et aux deux religions (G. d'Eichtal, Thologie et doctrine religieuse de Socrate.
Socrate et notre temps , in Annuaire de l'Association pour l'Encouragement des tudes
Grecques en France, 14, 1880 p. 225-320).
162
En 1848, il a particip la rdaction du journal Le Crdit qui prconisait une rpublique
humaine, intelligente et librale, dfendue par les proltaires et crdite par les banquiers . (Cf.
Queux de Saint-Hilaire, Notice sur les services rendus ... art.cit., p. 74). De mme, il a gard
jusqu' la fin de ses jours un contact avec les milieux saint-simoniens.

101
devaient sortir, en conomie politique, le libre change, l'union montaire, l'union
postale et tlgraphique, etc. - On comprend qu'au moment o l'on s'occupait ainsi
de multiplier les moyens de communication des diffrents peuples du monde entier
entre eux, la question d'une langue internationale rpondt une pense
gnrale .163
Toutefois, la question d'une langue internationale ne proccupe pas
seulement les organisateurs de l'exposition internationale. Il s'agit, en effet, d'une
question qui a surgi peu d'annes auparavant et qui est le fruit de la conjoncture
conomique et politique de la seconde moiti du sicle.164 Ce milieu du sicle est
marqu par les premires initiatives pour introduire et instaurer une langue
commune au niveau mondial. Ces initiatives ont un caractre nouveau par rapport
aux tentatives semblables qui ont eu lieu les sicles prcdents. Plus prcisment,
en 1855, la Socit Internationale de Linguistique, fonde Paris, tient un colloque
qui a pour objectif dexaminer de manire impartiale, les diffrents projets dune
langue universelle . Au cours de ses travaux, elle formule les prmisses
thoriques, ncessaires pour une langue qui aspire ce statut, tout en examinant les
diffrents projets antrieurs des langues internationales auxiliaires.165
Le projet de dEichtal, bien que semblable sur certains points aux autres
projets de LIA alors en vogue, sen carte cependant en prnant le choix dune
langue naturelle, qui nest pas considre comme une langue neutre .166
163
Marquis de Saint-Hilaire, ibid., p. 78.
164
Il suffit de noter que pendant le long XIXe sicle nous assistons la globalisation du
march et de l'activit conomique, l'accroissement des organismes internationaux,
l'expansion et la transformation du systme des transports et des communications, et l'mergence
des idologies universalistes ou internationalistes. En ce qui concerne la naissance de ces projets
et les conditions socio-conomiques qui ont marqu lmergence des LIA, voir A. Large, The
Artificial Language Mouvement, Londres, 1985, et plus particulirement p. 87-89, et E.
Hobsbawm, The Age of Capital, 1848-1875, Londres, 1975, p. 48-68 et 251-276, S. Auroux,
Les langues universelles , in S. Auroux Histoire des ides linguistiques. L'hgmonie du
comparatisme (t. 3), Lige, 2000, notamment p. 378-392.
165
A. Large, op.cit., p. 59.
166
Dautres initiatives du mme ordre voient le jour par la suite, au sujet de langlais, de
lallemand, du franais, de lespagnol, et du latin. ce sujet, voir A. Large, notamment le
chapitre Modified Natural Languages, (op.cit., p. 95-97). Il est aussi noter que dEichtal se
trouve mi chemin entre les savants des Lumires, cherchant dfinir une langue universelle, et
les instigateurs des langues internationales auxiliaires de la fin du XIXe. En schmatisant, les
premiers taient en qute dune langue qui exprimerait de la meilleure manire la philosophie et
les sciences, qui serait linstrument parfait de la pense humaine, et qui serait, pour certains
dentre eux, le rsultat de lamlioration dune langue naturelle. Les seconds mettaient laccent
sur l'aspect pratique et utilitaire dans les relations habituelles de la vie sociale et dans les
changes commerciaux , ainsi que sur la rduction du temps dapprentissage de la langue
destine devenir internationale et sur sa diffusion au plus grand nombre de locuteurs. ce sujet,

102
Toutefois, son projet, tout comme par ailleurs les autres projets de langues
internationales qui naissent lpoque, prtend une langue commune existant
paralllement aux langues nationales, dans le respect de ces langues et des
particularits nationales et culturelles. Dans une vision semblable celle des autres
adeptes des LIA et dans un climat d'optimisme diffus chez les pionniers des langues
artificielles, d'Eichtal soutient que le grec aura pour vocation dexprimer des vrits
suprmes universelles et de favoriser ainsi lentente et la fraternit entre les
peuples.
Cest, en effet, dans lpilogue de sa brochure que dEichtal met en avant ses
idaux saint-simoniens et manifeste cet optimisme ambiant, qui va svaporer peu
de temps aprs, avec la guerre franco-prussienne : Que tous les peuples marchent
aujourd'hui une commune organisation, une socit universelle, c'est ce dont il
n'est plus possible de douter. La religion, la politique, la philosophie, les arts, les
sciences, l'industrie, le commerce, conduisent galement cette conclusion. Mais si
tel est l'avenir, l'avenir prochain peut-tre de l'humanit, la consquence premire
de ce grand vnement doit tre l'tablissement d'une langue commune, qui, tout en
laissant subsister les idiomes nationaux, signe et gage de l'individualit des peuples,
soit cependant le mdium des relations internationales entre les peuples et entre les
individus ; qui en mme temps aussi serve l'expression de ces vrits suprmes,
qui sont la fois et le principe, et le lien commun des socits, et ce titre doivent
partout revtir une forme identique et universelle. [] Il s'agit de dcider si ces
penses d'organisation universelle, qui sont le trait caractristique de notre
poque [...] ne peuvent recevoir, mme en dehors de la diplomatie, une premire
ralisation, qui ne manquerait pas d'en assurer le succs dfinitif. Nous croyons le
moment venu d'entretenir le public de ces questions; car la socit humaine tout
entire est aujourd'hui engage dans une crise dont elle ne peut videmment sortir
que par un vaste et puissant effort d'organisation .167
C'est ainsi qu'une katharevousa rforme, ou la koin, devient la seule langue
parfaitement adaptable son idal universaliste. Pour lui, la koin est le grec qui
drive dun attique faonn dans une large mesure travers la littrature classique
des lites. Cette langue, qui a t initialement cre par les lites, a finalement

voir S. Auroux, op.cit., p. 380.


167
D'Eichtal, De lusage pratique, op.cit., p. 5-6, 11. G. d'Eichtal, ou encore les instigateurs
des langues auxiliaires qui suivent nont pas contrevenu quelque principe de base de
lorganisation linguistique de lhumanit, ils ont nglig une loi fondamentale de lorganisation
des socits humaines : leur utopie consiste principalement avoir cru que lon pouvait extirper
la violence de lhistoire. Aujourdhui, nous voyons que la langue auxiliaire qui sest impose
nest pas une langue diffrente de celle de lun des tats prexistants ; elle ne doit pas son
triomphe la paix et la concorde universelle, mais comme autrefois le latin, au triomphe de
limprialisme cf. S. Auroux, Les langues universelles , op.cit., p. 388.

103
atteint les masses dans lEst du bassin mditerranen, sous la forme de la koin. De
mme, la prsence de la koin concide avec lpoque de l'effervescence de la
philosophie et de la naissance du christianisme dont elle devient le vhicule. Cest
pourquoi d'Eichtal la favorise face lattique, mme si cette dernire lui parat plus
parfaite : ... cette langue commune, comme l'ont justement nomme les
contemporains, nat avec Aristote et reoit de lui son caractre logique prcis,
pratique [...]. Moins ingnieuse, moins dlicate, moins pondre que l'attique, elle
se distingue par un caractre plus simple, plus logique plus universel, plus
humain 168 Notons galement que cette langue concide avec une priode de paix
durable, la Pax Romana, et avec une coexistence relativement sereine entre les
diverses civilisations cohabitant au sein de l'Empire romain. Elle acquiert donc
pour notre auteur laspect dune langue idale, au sein dune socit qui le fascine
particulirement. Un autre argument qui prvaut galement d'aprs lui est que la
koin combine les qualits dune langue qui peut servir dans les sciences et la
littrature, puisquelle remonte lattique, tout en tant apte devenir linstrument
dexpression populaire, puisque cest la langue qui a vhicul les vangiles.169 Elle
est donc le type le plus parfait d'une langue vulgaire , mais aussi la plus belle
langue littraire et populaire la fois que le gnie humain a cre .170
L'idal de d'Eichtal, cest--dire une katharevousa rforme, proche ou
identique la koin, comme langue commune des lites lettres en Europe, nest
pas plus utopique que les autres projets contemporains de langue universelle. La
diffusion restreinte de cette forme de grec constitue un fait, si l'on en croit les
tmoignages de certaines hellnistes qui attestent comprendre sans beaucoup de
difficult la langue des journaux et de la littrature grecque. 171 Par, ailleurs, le grec
moderne que lon enseigne lpoque en France est la katharevousa dans une
version plus ou moins archasante. C'est d'abord dans cette langue que d'Eichtal

168
G. d'Eichtal, De la rforme progressive et de l'tat actuel..., op.cit., p. 36.
169
En cartant lattique, d'Eichtal, sloigne de lidal de la langue parfaite , tant recherche
aux sicles prcdents, et songe un instrument de communication qui nest pas destin
exclusivement aux lites. Noublions pas quen allant de lidal dune langue universelle (fin du
XVIIIe sicle) celui dune langue internationale (seconde moiti du XIXe), la qute des savants
tait moins la langue parfaite pour les sciences et la philosophie, qu'un outil pratique de
communication dans la nouvelle socit, en train dmerger, dans cette priode de rvolution
industrielle.
170
D'Eichtal, De l'usage pratique..., op.cit., et Lettre un membre du comit du club
Cobden... , art.cit., p. 9 et p. 135 respectivement.
171
Les lettrs de l'Occident, qui n'ont jamais appris que le grec ancien, lisent avec facilit,
souvent avec plaisir, quelques fois avec admiration, les uvres rcentes de la Grce ressuscite.
Les journaux mmes, crits pour le grand public, leur sont parfaitement intelligibles . F. Dubner,
L'usage pratique de la langue grecque in Revue de l'instruction publique, 24 (31), 1864, p.
484.

104
voit la preuve que le grec ancien est vivant : Au milieu de nos confrres hellnes,
je pouvais journellement entendre le grec employ [...] dans les confrences
publiques, dans l'enseignement de l'cole, dans la clbration du culte religieux :
c'tait donc une langue vivante que j'avais devant moi... 172
La vision d'un grec ancien vivant et en plein essor vient, en effet, consolider
une certaine conception de la rforme de la langue en Grce, ainsi que les
aspirations politiques des lites grecques. Le projet de G. d'Eichtal, ainsi que les
aspirations grecques pour l'hellnisation de l'Orient ont, certains gards, un
objectif commun, savoir la diffusion d'un grec archasant. Nanmoins, ils
s'inscrivent dans deux ensembles de motivations diffrents. Lide de la puissance
civilisatrice de l'hellnisme , laquelle croit Renieris et que l'on trouve
explicitement formule chez Vasiadis, est prsente mme chez d'Eichtal. Or, ce
dernier insiste plutt sur l'idal d'une fdration universelle de nations, tout en
proclamant le respect de gnies nationaux . l'encontre du projet de d'Eichtal,
la vision des lettrs grecs est loin de dsigner un projet de langue universelle .
Tout d'abord, les diverses spculations sur la mission du grec se rfrent un cadre
gopolitique plus ou moins prcis, et posent comme objectif l'hgmonie de la
langue grecque. Ces projets visent inculquer aux populations balkaniques une
identit nationale dont l'un des vhicules serait la langue.
D'un autre ct, si l'on intgre linitiative de d'Eichtal ou des savants grecs
dans le contexte des projets de LIA, il en ressort un certain nombre des similitudes.
En effet, lide dominante de lpoque est que linstauration dune langue
commune internationale peut tre le rsultat dune initiative collective et
prmdite et doit faire lobjet dune planification. Dans ce mme esprit, certains
critres de slection existent et consistent en une srie de traits linguistiques qui
doivent qualifier une langue en vue d'accder au statut de langue internationale
auxiliaire.173 C'est dans ce cadre qu'merge l'effort de mettre en relief les traits
historiques et des qualits du grec. De ce point de vue, la conception de
Vasiadis ne diffre pas de celle de d'Eichtal ou de Renieris, qui considrent la
langue hors de son contexte socio-historique, inaltrable dans ses traits essentiels,
tant, de plus, la condition ncessaire pour la russite de la production
intellectuelle. Cette dmarche, savoir la description des qualits dune langue,
ainsi que les efforts de dterminer son niveau de perfection, sont des
proccupations bien antrieures au mouvement des LIA. L'ide de la perfection, de
la noblesse et du caractre antique d'une langue a fait un long chemin travers

D'Eichtal, Lettre un membre du comit du club Cobden... , art.cit., p.128.


172

173
It must have a scientific character and should also be clear, simple easy, rational, logical,
philosophical, rich, harmonious, flexible... ; il sagit des critres que la Socit Internationale
de Linguistique dfinit au cours de son colloque (A. Large, op.cit., p. 59).

105
l'Europe depuis la Renaissance, et continue d'tre prsente, cette fois ci dans la
philologie nationaliste du XIXe sicle.

106
F. Suite et retentissements du projet de d'Eichtal

Lorsque la prononciation nationale du


grec aura t admise en Europe, lorsque
les Grecs eux-mmes seront
compltement revenus leur ancienne
grammaire, lorsque chez eux (aussi bien
que chez nous) les dernires traces des
tristes innovations auront t effaces,
alors il sera permis de travailler pour un
meilleur avenir, de prparer cette
mission universelle de la langue grecque
indique par M. d'Eichtal.
M. Bartholdy.

Le projet du savant franais vise, comme nous l'avons vu, ce que le grec
cesse d'tre une matire purement thorique, proccupant un cycle restreint de
lettrs, au sein des universits. Au del de la mission dans lEst mditerranen,
d'Eichtal vise ce que le grec devienne le vhicule des lettres, des sciences et de la
communication populaire dans le monde contemporain. De mme, nous avons
observ que la publication de dEichtal ne constitue pas un fait isol, mais quelle
fait cho aux requtes dune partie des hellnistes et elle rpond la demande de
considrer le grec dans son rapport avec la langue moderne, tout en tenant compte
de ses locuteurs. D'Eichtal, qui en est parfaitement conscient, ne va pas se contenter
dune publication, mais il va tenter de propager ses thses et de concrtiser son
projet. Cest dans ce cadre quil lance un appel la communaut des lettrs afin
qu'ils s'expriment sur ses propositions, tout en essayant de mobiliser les autres
rudits ainsi que les instances du pouvoir, en vue de procder des rformes. Les
dbats et les ractions quon observe alors en Europe et que nous rsumerons dans
les pages qui suivent, ne semblent pas avoir, premire vue, un lien direct avec la
question de la rforme de la langue chez les rudits grecs. Or, nous pensons que la
publication de dEichtal, laction concrte quil a engage, ainsi que le dbat
suscit font partie dun ensemble dvnements qui, dans les annes 1860, fixent
progressivement une attente concernant la dmarche et laxe de la rforme de la
langue en Grce. En outre, cette attente sest rpercute dans les milieux des lettrs
grecs, ce qui nous fournit de nouvelles pistes qui nous aident comprendre le
phnomne de lhyper-archasation du grec pendant cette priode.

107
1. chos de la publication et initiatives
Peu de temps aprs sa publication, d'Eichtal remet au ministre de l'Instruction
publique, Victor Duruy, sa brochure sur l'usage pratique de la langue grecque, en
insistant auprs de lui, sur l'introduction de la prononciation nationale dans les
coles. D'aprs les propos de d'Eichtal, le ministre tait dispos entreprendre
une rforme dont il reconnaissait toute l'utilit .174 Effectivement, il tient compte
de sa demande puisque, peu de temps aprs, il soumet lAcadmie des
Inscriptions une question concernant l'introduction de la prononciation grecque
moderne dans les cours de grec dans les coles franaises.175 La commission
charge dtudier la question est compose de huit hellnistes, tous membres de
l'Acadmie. Dans leur rapport au ministre de lInstruction publique, ils donnent un
avis favorable lintroduction de la prononciation moderne, et la considrent
comme la seule pertinente pour les cours de grec ancien.176 Outre laspect
linguistique, le comit met l'accent sur l'intrt pratique de la question :177 il
souligne l'existence politique de la nation grecque, les relations entre les deux tats,
ainsi que la fondation de l'cole Franaise d'Athnes. Il faut noter ici que, trois ans
plus tard, sur les huit membres du comit, cinq se retrouveront avec le ministre de
lducation, parmi les membres fondateurs178 de l'Association pour
l'Encouragement des tudes Grecques en France,179 association qui jouera un rle
important dans les contacts et la collaboration entre lettrs grecs et franais.
L'anne suivante, le projet de d'Eichtal sera diffus et dbattu tant en France
que dans d'autres pays. En mme temps, il dpassera, pendant une courte priode,
le milieu des spcialistes du grec, pour gagner d'autres lettrs, des scientifiques, et
174
Voir G. d'Eichtal, Notice sur la fondation et le dveloppement de l'Association pour
l'Encouragement des tudes Grecques en France , in Annuaire de l'AEEG, 10, 1877, p. 12.
175
Notons ici que la dmarche dd'Eichtal a t savamment prpare. Daprs son tmoignage,
avant de contacter le Ministre, il avait dj sond les membres de lAcadmie, en sassurant de
leur accord de principe. Par la suite, lors de sa rencontre avec le Ministre, il lui a rapport ce fait
afin de dissiper ses ventuelles hsitations (cf., d'Eichtal, ibid., 12).
176
Toutefois, cette rforme ne semble pas, d'aprs d'Eichtal, se concrtiser durant les annes
suivantes (d'Eichtal, De la prononciation nationale , art.cit., p. 67).
177
En ce qui concerne laspect linguistique de la question, d'Eichtal mentionne que les membres
de la commission reconnaissent qu'en fait, les Grecs avaient conserv, au moins en grande
partie, la prononciation ancienne , sans quil donne davantage dinformations sur les arguments
dvelopps. Quant aux objections qui sont formules, il note lavis dun membre (M. Munk), qui
met en exergue lincompatibilit de laccent moderne avec la mtrique ancienne (d'Eichtal, ibid.,
p. 66 et 66-67 respectivement).
178
Il sagit de W. Brunet de Presle, Ch. Alexandre, Naudet, E. Egger, F. D. Dehque. Brunet de
Presle, d'Eichtal et Beul prennent linitiative et convoquent les autres hellnistes, qui, au bout de
quelques runions, dcident de fonder lassociation (voir G. d'Eichtal, Notice sur la
fondation... , p. 28-35).
179
Dsormais AEEGF.

108
des hommes politiques. En 1864, lorsque la brochure parat en France, deux
journaux grecs l'insrent dans leurs colonnes,180 en plus de la traduction grecque de
Renieris. Dans ce climat, les rudits grecs de la diaspora vont multiplier leurs
efforts pour faire avancer le projet d'instauration de la prononciation nationale
dans les cours de grec ancien, dans les coles, en Europe. Le coup d'envoi est
donn par le professeur I. Valettas,181 Londres. Inform des actions menes par
des philologues en Allemagne et de la proposition de d'Eichtal, il publie, d'aprs
nos indices, en 1865, dans le Times, deux lettres dans lesquelles il demande aux
autorits comptentes du gouvernement britannique la rforme de la prononciation
du grec ancien.182 Ces articles russissent susciter l'intrt de certaines
personnalits britanniques. D'aprs l'cho qui arrive en Grce,183 o les publicistes
observent avec beaucoup d'attention ces vnements, la majorit des intervenants
sera d'accord avec cette proposition.
La mme anne, John-Stuard Blackie procde une nouvelle dition du livre
The Pronunciation of Greek, o il essaie de dmontrer la pertinence de l'application
de la prononciation du grec moderne aux textes anciens.184 Il critique la
prononciation propose par Erasme et soutient qu' cette dernire se sont ajouts
des lments phonologiques des langues modernes, selon le pays o le grec est
tudi. Par ailleurs, lui-mme enseigne le grec luniversit dEdimbourg, selon les
rgles de prononciation du grec moderne.185 Outre la publication de son livre, il
donnera, la mme anne, une confrence sur la prononciation du grec, devant le
public de la Socit Royale d'Edimbourg, o il aura loccasion de communiquer son
point de vue un public plus large.186 De mme, dans l'introduction de son
discours, il prcise qu'il donne cette confrence, car il a t motiv par l'initiative
du ministre franais de soumettre la question de la rforme de la prononciation
l'Acadmie. De son ct, G. d'Eichtal ne se limitant pas sa rencontre avec le

180
Tout d'abord c'est la revue Clio de Trieste, et ensuite l'Efimeris ton Filomathon (n 535, 1864)
d'Athnes.
181
Professeur grec de lettres, originaire de Santorin, qui enseigne depuis 1859 lcole de la
communaut grecque, Londres.
182
Comme nous l'avons expliqu plus haut, n'ayant pas accs aux archives lectroniques du
journal Times, nous rapportons ce fait, fond sur des tmoignages indirectes ou sur les extraits des
lettres en question, qui voient le jour dans d'autres ouvrages (voir titre d'exemple, G. d'Eichtal,
La langue grecque..., op.cit., p. 173).
183
Il sagit des informations que la revue Pandora fournit dans l'article (anonyme) !"#$
%#&'&#() *+) ,--+./01) 2-344+) , 16, 1865, p. 58. Parmi ceux qui rpondent dans les colonnes
de Times se trouve J.-S. Blackie.
184
Rappelons que la premire dition voit le jour en 1852 Edimbourg.
185
Pandora, art.cit., p. 59. Il faut noter ici, que de plus en plus dhellnistes appliquent ces rgles,
depuis le dbut du sicle dans le cadre de lenseignement universitaire.
186
Ibid., p. 60.

109
ministre de l'ducation, donnera plusieurs confrences sur ce mme sujet, au sein
de l'APLGF et, entre 1865 et 1870, il essaiera de diffuser son ide aux membres de
Cobden Club Londres.187 Ainsi est-il visible que, durant ces annes, les diverses
initiatives prises dans les trois pays, malgr leur caractre individuel, ne sont pas
isoles les unes des autres, et confirment lexistence de contacts entre lettrs de
diffrents pays.

2. Le dbat
Durant les mois qui suivent la publication, de nombreuses personnes, dont
certaines personnalits des lettres et de la politique,188 sexpriment dans la presse et
les revues littraires. Daprs ces articles, recueillis dans le Mmoires et notices de
dEichtal,189 nous constatons que les intervenants dans le dbat relvent dans son
manifeste deux questions distinctes : d'une part, la question du grec comme langue
universelle et, d'autre part, celle de la prononciation du grec ancien.
En ce qui concerne linstauration du grec comme langue universelle, tous les
savants ne se retrouvent pas sur la mme position. Certains s'y montrent favorables
et souhaitent la future ralisation du projet. Dautres manifestent un
pragmatisme , en mettant laccent sur les conditions sociopolitiques ncessaires
laboutissement du projet,190 sur lenjeu politique qu'une telle proposition
comporte, sur les objectifs de l'auteur,191 ou sur la pertinence du choix du grec
187
Le Cobden Club de Londres est fond en 1865 pour promouvoir des ides qui se rapprochent
des idaux saint-simoniens de d'Eichtal. D'aprs son tmoignage, il s'agissait d'un ordre d'ides
auquel mon pass ne m'a pas laiss tranger, et des sympathies communes [...] m'avaient
rapproch Londres de quelques-uns des principaux membres du nouveau club. Les questions
internationales offraient nos entretiens un sujet tout naturel, et c'est ainsi que je fus conduit
appeler leur attention sur celle de ces questions qui, dans un temps prochain, me parat devoir
primer toutes les autres, encore bien qu'en ce moment elle paraisse relgue au pays des rves ; je
veux dire la question d'une langue internationale universelle . Eichtal, Lettre un membre du
comit du club Cobden... , art.cit., p. 125-126.
188
Entre autres, nous trouvons Michelet, E. Littr, M. Bartholdy.
189
Comme nous lavons mentionn, La langue grecque: Mmoires et notices (Paris, 1888)
rassemble les publications de lauteur portant sur le grec. Dans ce volume paraissent galement
les ractions et les commentaires sur la publication de 1864. En dehors des articles recueillis dans
ce volume, nous nen avons pas repr dautres, dans la presse franaise des annes 1864-1865.
190
Mendelsson Bartholdy note que l'instauration du grec comme langue universelle ne passe pas
seulement par les qualits de la langue et par la bonne volont des Grecs ou de quelques
hellnistes, mais par l'acceptation unanime des autres peuples, ce qu'il considre comme peu
probable. Il s'agit d'un article dans Heidelberger Jahrbcher, n 9, 1865, traduit et publi dans le
livre G. d'Eichtal, La langue grecque..., p. 165-172.
191
A. Nefftzer, considre qu'une langue universelle ne peut pas tre, elle seule, la condition pour
le progrs de l'esprit humain (Du grec moderne comme langue universelle internationale in Le

110
comme langue commune mondiale.192 Nous retenons aussi que pour certains le fait
que le grec soit une langue qui n'est pas encore fixe est un obstacle ce projet.193
Nous verrons, par la suite, le poids de cette apprciation sur l'attitude des lettrs
grecs. Mme ceux qui nmettent pas dobjections relvent laspect utopique du
projet, ce que rsume bien Michelet dans une lettre adresse d'Eichtal : C'est
ingnieux et raisonnable en soi. - Est-ce praticable ? Je ne sais. Tout ce que vous
dites sur la supriorit de cette langue est vrai et profond .194
Sur lautre volet de la question, cest--dire la rforme de la prononciation du
grec dans lenseignement, les intervenants sont unanimes. Cependant, les
arguments voqus pour appuyer cette thse ne sont que rarement dordre
linguistique. Ce qui est mis en exergue, cest le fait qu'avec l'adoption de la
prononciation nationale on arrive tablir un pont entre ltat et les lettrs
grecs, d'une part, et les lites instruites Europennes, d'autre part. Ainsi, plutt
quune langue de communication entre les peuples - ce qui constitue un objectif
explicite chez d'Eichtal - on cherche mettre en place une langue vhiculaire des
lites : Par cette prononciation on se met en rapport avec toute une nation ;195
[son adoption] serait un lien entre le peuple grec et les hellnistes trangers,
quelque nation qu'ils appartiennent, un lien entre les hellnistes eux-mmes .196 De
plus, le fait demployer cette prononciation rapproche la langue quils tudient ou
enseignent dune langue vivante, au moins sous son aspect de langue crite
commune. Prononcer daprs les rgles phonologiques du grec moderne cest, en
quelque sorte, donner un souffle de vie la langue antique : Prononons le grec

Temps, 2 aot 1864, n 1183, p 2).


192
Littr se pose la question de savoir s'il ne serait pas plus opportun d'attendre le moment prcis
o la tendance (il faut plutt entendre un ensemble des conditions) va manifester une faveur
exceptionnelle pour une langue, qui pourra tre le grec ou bien une autre langue, et qui fera
capituler les langues modernes (E. Littr, De l'usage pratique de la langue grecque de M. G.
d'Eichtal in Journal des Dbats politiques et littraires, 13.05.1865, p. 3).
193
M. Bartholdy, art.cit., p. 165.
194
Rapport par M. de Saint-Hilaire, Notice sur les services rendus la Grce et aux tudes
grecques par M. Gustave d'Eichtal , art.cit., p. 84.
195
Il s'agit d'une phrase de Deheque (Deheque, Thorie sommaire de la vritable prononciation
du grec in Gazette de l'Instruction Publique, aot 1846) que Dubner reprend dans son article
( L'usage pratique de la langue grecque , in Revue de l'Instruction Publique, 1864, p. 484).
Toutefois, quoique la prononciation moderne jouisse dune certaine homognit, Dubner, dans
ce passage, ignore la ralit plurilingue que nous avons voque dans notre introduction et, en
outre, il fait abstraction de la distinction entre d'une part le romaque qui dsigne en Europe les
varits dialectales, et d'autre part, la varit purifie des lites grecques. En somme, les rgles
phonologiques du grec moderne, appliques au grec ancien rapprocherait, en ralit, les
hellnistes aux lites grecques et non pas aux couches populaires grecques.
196
D'Eichtal, De la prononciation nationale du grec... , art.cit., p. 94.

111
comme les hritiers de Sophocle et de Platon, et ce sera une langue vivante que
nous apprendrons .197
Sur un plan purement scientifique, pendant cette priode, plusieurs personnes
reconnaissent lcart entre la prononciation contemporaine et celle de lAntiquit,
mais il s'agit d'un inconvnient que l'aspect pratique du grec 198 arrive
attnuer : Mais, si l'on veut chapper une controverse inextricable, il est bon
d'accepter, malgr ses dfauts, cette prononciation, qui est la tradition de tout un
peuple, et qui nous met en communication facile avec les Hellnes rgnrs .199
Pour dautres, lexistence dun tat, dune langue et dune littrature no-grecs
suffit justifier ladoption de la prononciation moderne; comme l'crit J.-S.
Blackie : It is purely as a practical man, and with a direct practical result in view,
that I venture to put forth a few words on the vexed question of the PRONUNCIATION OF
GREEK. [...] Taking the Greek language as it appears in the works of the learned
commentator Corais, in the poetry of the Soutzos and Rangabe, in the history of
Perraebus [...] and in the publications of the daily press at Athens; and taking the
new kingdom for no greater thing than the intrigues of meddling diplomatists [...];
it is plain that to disregard the witness of such a speaking fact, standing as it does
upon the unbroken tradition and catholic philological succession of eighteen
centuries, would be, [...] to "exercise a despotism over a free language" such as no
man has a right to claim .200 Daprs lui, le fait de refuser la prononciation grecque
moderne revient ainsi rejeter une tradition vieille de dix-huit sicles. L'autre
lment qui se dgage de l'extrait cit est que le grec moderne se rduit la langue
crite des journaux et de la littrature savante. Il s'agit, en effet, d'un cercle
d'hellnistes et de philologues qui ne se proccupent que du grec moderne sous sa
forme savante.
Le dbat lanc avec la brochure de d'Eichtal perdra peu peu de lampleur,
mais il restera ouvert jusqu'aux annes 1880. Par la suite, le climat sera invers, au
moins en France.201 Le dernier tmoignage que nous avons pu recenser est celui de
K. Rados, en 1890, qui dit avoir entrepris une considrable campagne en France,

197
F. Dubner, art.cit, p. 484.
198
Il faut entendre ici laspect pratique de ladoption de la prononciation moderne et de la
diffusion de la langue grecque . Nous devons noter que l'expression laspect pratique du grec
qui est lance par d'Eichtal, revient rgulirement pendant cette priode.
199
E. Egger, L'hellnisme en France, Paris, 1869, p. 468.
200
J. S. Blackie, The pronunciation of Greek..., op.cit., p. 5-7.
201
En 1887, Marquis de Queux de Saint-Hilaire nous renseigne que non seulement la question n'a
pas avanc et que le dbat a flchi, mais que dsormais les lettrs franais sont plutt
dfavorables cette ide. En revanche, il nous informe que cette initiative est reprise en
Allemagne o merge une campagne contre la prononciation rasmienne. Voir Queux de Saint
Hilaire, Notices sur les services rendus en Grce par G. d'Eichtal , art.cit., p. 94-95.

112
pour prouver que la langue antique est une langue vivante et pour rfuter le
systme rasmien .202 Malgr le dbat quil a dclench, le projet de d'Eichtal en
reste aprs tout au niveau des dclarations, et ne prend jamais de forme concrte, ni
en France ni dans dautres pays. Mais lide demeure et revient rgulirement lors
des confrences, dans des articles ou des correspondances, jusqu la fin des annes
1870. Alors que le dbat semble flchir en France, cette poque, un groupe
d'hellnistes allemands fera une tentative pour relancer le mme projet, sans
toutefois parvenir des rsultats concrets.203
De ce dbat se dgage donc un consensus concernant la rforme de la
prononciation du grec ancien, une attente, ou un espoir de voir le grec ancien
rgnr, ainsi quune volont, chez certains, de tenir compte des efforts des Grecs
pour rformer leur langue.

3. L'adoption de la prononciation grecque-moderne et son enjeu idologique


Ce que les tmoignages cits nous rapportent, c'est que l'adoption de la
prononciation grecque moderne s'appuie moins que l'on ne pourrait le penser sur un
besoin de nature linguistique - scientifique. La rforme de la prononciation
constitue plutt le pont qui met en communication l'Occident avec les lites
grecques. En ralit, lattitude des hellnistes qui sintressent au grec moderne -
quelle que soit sa varit - aprs 1850, se traduit par une volont de tenir compte de
la Grce moderne, dentretenir des liens, de permettre lrudition grecque
d'intgrer le large domaine des sciences occidentales de lAntiquit et d'utiliser
sa langue pour mettre en contact les lites europennes. Pendant cette priode,
l'enjeu de cette attitude est capital, non seulement pour les lettrs grecs mais pour
le pays tout entier. Cette attitude ne se forme pas demble, mais elle se btit
progressivement. Noublions pas quau mme moment, d'autres spcialistes
refusent l'apport des lettrs grecs sur les diverses questions concernant le grec
ancien, ou sur son rapport avec la langue moderne. Il sagit en effet dune attitude
qui remonte au pass et qui persiste encore au milieu du sicle. Prenons, titre
dexemple, le point de vue de l'hellniste Sir John Cheke 204 que J. S. Blackie
rapporte : le premier assert that the living Greeks are not a nation and a people
202
K. Rados, O !" #$%%&$ '!() *+, !%%+")-., /%011+, $/0", [La lutte pour la langue grecque en
France], Athnes, 1890, p. 8.
203
C'est A. Large (op.cit., p. 196) qui fournit cette information. Effectivement, au cours de cette
dcennie, des ouvrages en allemand voient le jour, voquant le grec comme langue internationale.
Voir notamment Ludwig Kuhlenbeck, Das Problem einer internationalen Gelehrten. Sprache
und der Hellenismus der Zukunft, Leipzig, 1889, et August Boltz, Hellenisch, die allgemeine
Gelehrtensprache der Zukunft, Leipzig 1888,

113
who have a right to be heard on the question, of how their own language [voir
plutt le grec ancien] is to be pronounced .205 Dans les propos de Sir John Cheke
que Blackie rapporte, se pose avant tout la question de la lgitimit des lettrs grecs
se prononcer au sujet des lettres et de la langue antiques. Ds lors, dautres
savants allaient adopter la mme attitude.
La question comporte en effet deux aspects : tout dabord, il sagit de savoir
sur quoi se fonde la lgitimit des savants occidentaux et, ensuite, comment les
Grecs eux-mmes accdent-ils cette lgitimit. En d'autres termes, il est question
de savoir si les Grecs ont une voix valable sur la prononciation du grec ancien et au
nom de quoi ils fondent le droit de se prononcer. Sur le premier point, on considre
que les Occidentaux ont fait leurs preuves, depuis la Renaissance, travers les
ditions critiques des anciens, la publication dtudes approfondies, les recherches
sur la littrature antique, les dbats, etc. C'est donc sur cet hritage solide qu'ils
fondent leur lgitimit statuer sur la question de la prononciation ou sur d'autres
sujets. Les lettrs grecs, quant eux, ne peuvent pas voquer un hritage semblable.
Misiodax, Voulgaris, Katartzis, ou Asopios ne font ou nont pas fait autorit en
Occident. Les gnrations prcdentes, elles non plus, nont pas fait partie de la
Renaissance. Toutefois, les Grecs accdent la lgitimit par deux autres voies :
premirement, ils se peroivent comme les hritiers dune langue qui est reste
inaltre au fil des millnaires. Ils ont donc bel et bien le droit de se prononcer sur
leur langue qui nest autre que le grec ancien dans une nouvelle tape de sa vie.
Dautre part, ils se reconnaissent comme les descendants des rudits byzantins qui
ont t lorigine de la Renaissance. Noublions pas que les deux arguments sont
explicitement formules dans larticle de Renieris et connaissent une large diffusion
jusqu' la fin du sicle : les savants grecs, hritiers de la langue hellnique, sont les
nouveaux missionnaires et, de mme que leurs anctres byzantins ont suscit la
renaissance europenne, de la mme manire, les contemporains stimuleront la
renaissance de l'Orient. Il faudrait nanmoins que les savants occidentaux soient
persuads du bien fond des droits des Grecs. Et cest exactement ce dbat qui
apporte aux Grecs laffirmation tant recherche et la reconnaissance quils ont la
lgitimit de se prononcer et quils font partie de la communaut des spcialistes de
lAntiquit. Toutefois, lenjeu ne se rsume pas une question de statut pour les
lettrs grecs, mais il porte sur la place de la nation dans le monde occidental.
Les ractions et les commentaires la brochure de dEichtal expriment, en
ralit, lide que les Grecs font dsormais partie de ces nations qui btissent la
204
Sir John Cheke (1514-1557) est un hellniste britannique qui a enseign le grec a luniversit
de Cambridge de 1540 sa mort. Il sinscrit dans le courant de la Rforme et il introduit avec
Thomas Smith un nouveau systme de prononciation du grec, influenc par rasme. Son systme
a prvalu progressivement en Angleterre.
205
J.-S. Blackie, The pronunciation of Greek..., op.cit., p. 7.

114
civilisation universelle : Je ne serai pas non plus dmenti [dit Littr dans son
article] quant je fliciterai l'Occident d'avoir retrouv le peuple grec, et le peuple
grec d'avoir confondu ses destines dans celles de la civilisation universelle. [...]
S'il [l'Occident] est fils politique de Rome, il est fils intellectuel de la Grce. Il avait
l'Italie ; la Grce lui manquait .206 C'est au sein de ce milieu de lettrs que la
langue et les lettres modernes constitueront, petits pas, un domaine de recherche
en soi, o l'on verra se croiser tant les chants piques populaires du haut Moyen
ge que les diverses proses crites en katharevousa.207 C'est de cette manire
galement que ce milieu devient le porte parole des lettrs grecs en Occident.
Ce milieu d'hellnistes envisage donc la possibilit, forte aux yeux de
certains, de voir le grec ancien renatre. Ce qui se passe en ralit, cest quon
interprte une srie d'vnements politiques et culturels comme un signe de
redressement du grec ancien. Les acteurs de cet vnement historique sont les lites
ou, en croire nos auteurs, le peuple grec . Outre leurs commentaires admiratifs
sur le progrs du grec depuis quelques dcennies, un progrs qui se traduit par
son rapprochement avec le grec ancien, d'aprs leurs tmoignages, ils peuvent lire
et comprendre les textes de la katharevousa sans grande difficult. Le problme
auquel ils sont confronts est celui de la comprhension orale qui se heurte, selon
eux, la prononciation rasmienne. Dans la perspective dune ventuelle
renaissance du grec ancien, au sein d'un peuple que beaucoup dentre eux
considrent comme un peuple prodige, le fonds de la connaissance acquise se
rvlera utile et fructueux, voire pratique, condition de rformer la prononciation
du grec ancien, ce qui les mettra en communion avec les hritiers naturels de cette
langue, ainsi quavec lesprit antique.
La brochure du savant franais, dpassant momentanment le cercle des
hellnistes, russit susciter lintrt d'autres savants franais ou europens. La
consquence de la publication et des initiatives de d'Eichtal est que, durant ces
annes, le grec moderne et sa rforme sont inscrits l'ordre du jour de la philologie
europenne, en dpassant la frontire des acteurs directs, c'est--dire l'tat et les
lites savantes grecques, qui sont directement et naturellement lis l'affaire de la
rforme de la langue. En mme temps, sinstaure une sorte de dialogue entre les
uns et les autres, dans la mesure o le grec moderne constitue une proccupation
commune. Les publications et le dbat, dans lesquels les uns et les autres se
trouvent impliqus, mettent en vidence l'importance que l'on attribue

206
E. Littr, art.cit., p. 3.
207
Il est aussi caractristique que depuis 1872 la liste annuelle des travaux publis au sujet du
grec, qui parat dans les dernires pages de l'Annuaire de l'Association pour la Encouragement
des tudes Grecques, comporte une catgorie de travaux concernant la langue et la littrature de
la Grce Moderne.

115
l'archasation de la langue, ainsi qu' l'assimilation linguistique et culturelle des
lites allophones de l'Empire.

116
G. Le poids des attentes europennes et la dette grecque

Dans la brochure de 1864 se cristallisent trois tendances, formant un cadre


qui favorise les pratiques d'archasation du grec moderne tout en consolidant la
lgitimit de la katharevousa, durant cette priode.
Tout d'abord, cette publication participe l'intrt croissant pour le grec
moderne. Il s'agit d'un intrt ayant un sens particulier : le grec moderne n'est pas
peru comme une langue part entire et un domaine de recherche en soi. Au
contraire, il est apprhend comme une prolongation, en quelque sorte, de la langue
ancienne. D'autre part, l'orientation de la rforme de la langue se voit troitement
lie des questions identitaires, voire politiques. Par le biais de la langue, les Grecs
raffirment leur place dans le monde occidental et leurs revendications politiques,
pendant une priode o le scepticisme succde lenthousiasme europen des
annes 1820. En effet, les insurgs de 1821, ont t perus dans un pass proche
comme les descendants des Hellnes grce leur hrosme et leur amour pour la
libert. prsent, au sein de certains milieux de savants, c'est la sauvegarde d'une
langue qui est un hritage universel, qu'il doivent la raffirmation de leur origine.
En d'autres termes, part la lutte pour la libert, la sauvegarde de la langue
ancienne constitue un autre argument qui les rend dignes de rejoindre le concert des
nations civilises . De mme, la collaboration entre d'Eichtal et Renieris, ainsi
que le dbat qui se dveloppe, expriment le rapprochement des lites instruites
grecques avec les milieux d'hellnistes en Europe, notamment en France. C'est ainsi
que l'on tend la main l'rudition grecque, en l'invitant intgrer la communaut
des savants occidentaux et uvrer pour btir la civilisation universelle . Le
rapprochement entre les lites instruites grecques et les milieux d'hellnistes en
Europe, ainsi que l'intrt accru pour le grec moderne se concrtisent travers
l'activit de l'Association pour l'Encouragement des tudes Grecques en France.

1. La fondation de l'Association pour l'Encouragement des tudes Grecques et la


formation d'une conjoncture
L'Association pour l'Encouragement des tudes Grecques en France joue un
rle fort important dans ce rapprochement, ainsi que dans la formation d'une
conjoncture qui pse sur les pratiques grecques en matire de rforme de la langue
dans les annes 1867-1880. Afin de mieux comprendre son influence regardons
tout d'abord comment elle a t fonde et quelles sont ses rapports avec la Grce et
les Grecs.

117
L'association est fonde en 1867 sur l'initiative de G. d'Eichtal, de Ch.-E.
Beul qui est un ancien membre de l'cole Franaise d'Archologie d'Athnes,208 et
de W. Brunet de Presle. Lors de la runion qui aboutit sa fondation , le dbat
porte, entre autres, sur les questions suivantes :
1. L'enseignement du grec doit-il ou non continuer faire partie des tudes
classiques?
2. Admettant l'affirmative, faut-il conserver l'usage de la prononciation dite
rasmienne, ou bien adopter la prononciation nationale du grec?
3. La langue moderne peut-elle tre compltement ramene au vocabulaire et aux
formes grammaticales de la langue ancienne? 209
Cette formation rassemble initialement des hommes de lettres franais, qui
essaient de donner un nouveau souffle aux tudes grecques en France et dlargir le
terrain de la recherche dans le domaine du grec moderne. Parmi les trente membres
fondateurs, on trouve deux personnes qui font partie de l'Acadmie des Sciences,
quinze membres de l'Acadmie des Inscriptions, sept anciens membres de l'cole
Franaise d'Athnes,210 ainsi que les Grecs A.-R. Rangavis et D. Vernardakis. Peu
de temps aprs sa fondation, l'Association s'largit avec vingt nouveaux membres.
Parmi eux, on compte E. Burnouf, qui est l'ancien directeur de l'EFA, A. Firmin-
Didot, C. Mlas (de la Maison des ngociants des frres Mlas Marseille), V.
Duruy qui est toujours ministre de l'Instruction publique en 1867, I. Valettas et
Delyannis, qui est alors ambassadeur de la Grce en France. ceux-ci viennent
s'ajouter quatre mois plus tard cinquante et un souscripteurs appartenant la
communaut grecque de Marseille. Le 1er juillet 1867, quatre mois aprs
l'assemble constituante, l'association compte 520 souscripteurs. Sur ce nombre
total, le cinquime peu prs se composait d'Hellnes tablis Marseille,
Londres, Paris, Athnes. Au bout de quelque temps, cette proportion allait tre
double... 211 On doit donc compter autour de 100 personnes ses dbuts, et de
200 un peu plus tard. Ds sa fondation, l'association accueille dans ses rangs, outre
les hellnistes des institutions prestigieuses, d'anciens philhellnes, des membres de
l'EFA, ainsi que des Grecs de la diaspora appartenant des milieux de ngociants,
des lettrs europens ou mme des politiques.

208
Dsormais EFA.
209
Les sources de cet expos historique sont l'article de d'Eichtal, Notice sur la fondation et le
dveloppement... , art.cit., l'article du Marquis de Queux de Saint-Hilaire, Notice sur les
services rendus la Grce... (1887), ainsi que les seize premiers numros de l'annuaire de
l'Association. Les questions dbattues sont rapportes dans l'article de d'Eichtal, p. 31.
210
Eichtal, art.cit., p. 32.
211
Ibid., p. 33-35.

118
Les Grecs de l'Empire ou du Royaume ne tardent pas rejoindre
l'Association. la fin de 1868, Istanbul compte plus de cent souscripteurs. La
mme anne l'Universit d'Athnes adresse elle aussi sa souscription. Les annes
suivantes, le Syllogue Littraire Hellnique de Constantinople, ainsi que le
Syllogue pour la Propagation des Lettres Grecques feront de mme. Bientt, tous
les plus grands savants grecs se retrouvent inscrits sur ses listes. Le financement de
l'Association sera assur, dans une large mesure, par les riches ngociants grecs de
la diaspora,212 ainsi que par les dons de la Banque nationale de Grce,213 de
l'Universit d'Athnes et de quelques lyces grecs de la diaspora.
En 1882, l'Association entretient des relations avec dix-sept syllogues grecs,
se situant principalement dans l'Empire et le Royaume.214 Toutefois, ses partenaires
privilgis sont le Syllogue de Constantinople et le SPLG Athnes. Quant au
premier, il suit l'Association de prs ds sa fondation. Les dmarches des
fondateurs, pendant les quatre premiers mois de l'existence de l'Association, sont
connues et suivies par le SLHC, et nous apprenons que le 22 juin 1867,
l'association franaise reoit les flicitations sympathiques d'Istanbul, par
l'intermdiaire de Brunet de Presle.215 Par ailleurs, certains membres d'honneur du
syllogue stanbuliote, tels les hellnistes Saint-Marc Girardin, Villemain, Egger,
Brunet de Presle, se trouvent parmi les fondateurs de l'association franaise. En
1870, Christakis Zografos, membre de SLHC, dote l'Association d'un fonds qui lui
permet de crer un prix annuel portant son nom. Lors de ce concours littraire, il est
permis de soumettre des ouvrages crits aussi bien en grec ancien qu'en
katharevousa. Les deux socits littraires vont collaborer aussi dans des projets
d'dition, tandis que le Syllogue de Constaninople se charge d'envoyer chaque
anne une partie des nouvelles publications grecques la bibliothque de l'AEEGF.
Pendant cette priode, lassociation franaise devient le terrain de collaboration par
excellence entre les Grecs et leurs confrres franais ou parfois britanniques et
allemands.
La prsence non ngligeable des institutions grecques et des hommes
influents grecs tels que des universitaires et des politiques, ainsi que le financement
de l'association non seulement par les ngociants, mais aussi par l'Universit
d'Athnes ou la Banque Nationale, nous laissent croire que les intrets grecs y
212
D'aprs nos calculs un peu moins de la moiti des donateurs sont des Grecs, principalement de
la diaspora. Les plus reprsents parmi eux sont les Grecs de Taganrog, Odessa, Marseille,
Istanbul, et Londres. Les informations concernant les donateurs sont recueillies partir des
annexes de l'Annuaire de l'association (annes 1870-1882) o paraissent les listes des donateurs.
213
Le fait que la Banque Nationale de Grce se trouve parmi les donateurs n'est pas un hasard, si
l'on songe que pendant cette priode M. Renieris se trouve la tte de cet tablissement financier.
214
Voir Socits correspondantes dans l'Annuaire de l'AEEG, 16e anne, 1882, p. LV-LVI.
215
D'Eichtal, art.cit., p. 34.

119
sont reprsents. L'association garde, certes, son indpendance, mais, durant les
quinze premires annes de son existence, elle assume un rle informel
d'ambassade culturelle grecque en Occident et elle fonctionne souvent en tenant
compte des intrts politiques grecs.
Par ailleurs, bien que lAEEGF ne devienne pas le porte-parole dun projet
linguistique prcis, elle lgitime et propage pendant ces annes, en Europe, lide
dun retour au grec ancien, tandis quelle fixe une attente bien prcise, mme
pesante, qui sadresse avant tout aux savants grecs. Cela concerne les annes 1864-
1880, pendant lesquelles, il y a une effervescence de publications et d'initiatives
allant dans ce sens, en partie suscites et soutenues par G. d'Eichtal. notre avis,
quoique lAssociation nait pas t cre pour travailler sur la question de la
rforme du grec moderne, et quelle ne se soit jamais donn un tel objectif, elle a
russi nanmoins influencer la formation d'une conjoncture favorable aux lettrs
grecs qui uvraient pour lgitimer une archasation perptuit de la
katharevousa.

2. Droits et devoirs des lettrs grecs


Grce la fondation de l'AEEGF, l'entre de l'rudition grecque dans le
foyer des sciences et des lettres en Occident dpasse le niveau des dclarations
d'intention et devient, dans une certaine mesure, effective. Nanmoins, au mme
moment o ces milieux d'hellnistes accueillent l'rudition grecque en leur sein et
qu'ils se penchent sur les lettres et la langue grecques modernes, ils formulent un
certain nombre dattentes, implicites ou explicites, sur l'avenir du grec moderne.
Plus prcisment, ceux qui se trouvent dans le cercle des fondateurs de
l'AEEGF partagent le mme espoir de voir le grec ancien renatre, ils travaillent
pour la promotion de la langue puriste et de la littrature grecque-moderne, et ils
sont conscients d'uvrer aussi pour les intrts politiques grecs. D'un autre ct,
comme le grec moderne devient une affaire commune, on formule des attentes sur
son avenir. Nous avons dj vu que dEichtal formule de faon explicite en 1864
certaines demandes destines aux savants grecs.216 Quelques annes plus tard, il
nhsitera pas mettre la barre encore plus haut. Lors de la publication d'un trait
sur l'volution de la prononciation grecque,217 il demande plus de concessions de la
part des Grecs. Dans cet ouvrage, il constate que la prononciation grecque a subi un

216
Nous rappelons qu'il appuie son projet, dune part sur la rforme morpho-syntaxique de la
katharevousa, quil considre comme le devoir des savants grecs, et dautre part sur lintroduction
de la prononciation grecque moderne, qui est la tche des philologues occidentaux et des
instances politiques.
217
Il s'agit de La prononciation nationale du grec... , qui voit le jour en 1869.

120
petit nombre de mutations, mais que celles-ci sont loin d'tre ngligeables.218
D'aprs sa conclusion, il faut tenir compte de ces changements et essayer de les
liminer :
Qu'en prsence de cet avenir on demande aux Grecs, et qu'eux mmes se
demandent si, aprs qu'ils se sont occups depuis quarante ans de
l'amlioration grammaticale de leur langue, il ne conviendrait pas de porter
leur attention et leurs efforts sur l'amlioration de la prononciation, d'en
rechercher les dfauts, d'en essayer le perfectionnement ; ce serait l sans
doute une tentative laquelle les amis du langage hellnique, quelque
nation qu'ils appartiennent, ne sauraient qu'applaudir .219
Par consquent, outre la tche de corriger l'aspect morpho-syntaxique et
lexical de la langue, il faudrait que les rudits grecs adoptent un certain nombre de
corrections concernant leur prononciation.220 Ce serait le moyen de se
rapprocher davantage du modle de la koin, tel que le savant franais l'avait
dtermin, et de donner une chance aux philologues occidentaux dadopter le grec,
tant donn quils ne pourraient pas admettre de reproduire ce petit nombre de
changements qui sont nanmoins assez importants .221 Il est intressant de noter ici
que cet effort de correction est parfois senti comme une tche commune des uns
et des autres. Brunet de Presle, dans une lettre adresse I. Vasiadis propos de
l'activit ditoriale du SHLK, remarque qu'au lieu de procder de nouvelles
ditions des auteurs classiques, il vaudrait mieux faire des rimpressions et des
notes appropries l'tat des tudes en Grce dans lesquelles on fera ressortir les
rapprochements entre la langue ancienne et moderne 222
D'autre part, le dbat sur la rcente volution de la langue et sur ses
derniers progrs , qui, dans les annes 1870, est concentr autour de l'AEEGF,
renforce chez une partie d'hellnistes la tendance percevoir le grec moderne
d'aprs le critre de sa proximit avec grec ancien. L'Annuaire de l'association
franaise ainsi que les ouvrages de certains auteurs indiquent clairement pendant
ces annes que l'on est en train de contrler le progrs du grec moderne, un
progrs qui est mesur suivant le degr de son rapprochement au grec ancien. De
mme, pour un certain nombre dhellnistes, la littrature moderne reprsente
moins le vhicule de la pense des lites instruites grecques, qu'un objet de
218
Dont le fameux iotacisme, qui est senti, pendant longtemps par les savants grecs, comme une
reproche.
219
D'Eichtal, De la prononciation nationale... , art.cit., p. 95.
220
Egger fait la mme remarque quatre ans auparavant lors d'un article dans la Revue des Cours
Littraires, or, lui, il n'exige pas que cette rforme dpasse le cadre de l'enseignement du grec.
Voir E. Egger, L'hellnisme en France, op.cit., p. 469-470.
221
D'Eichtal, De la prononciation nationale... , art.cit., p. 94.
222
Voir Saint-Hilaire, Des syllogues grecs... , art.cit., p. 295.

121
commentaires stylistiques et linguistiques, qui en seront nombreux et prpondrants
lorsque des critiques de livres grecs voient le jour en Europe.
Pour citer un exemple, lorsque l'ouvrage de Valettas, Lettres de Photius,223
voit le jour, A. Miller note que ce qui donne de la valeur cette publication, c'est
que la langue employe par M. Valetta est une langue pure, lgante et trs
agrable lire. Aucune concession n'y est faite au grec moderne dont toutes les
formes rcentes ont disparu .224 Nous pouvons supposer qu' cause de ce
commentaire, Valettas aurait d purifier davantage la forme de sa langue crite, afin
de s'adapter aux attentes de ses lecteurs, dans ses publications ultrieures. Dans
tous les cas, son style aussi bien que la langue employe semblent supplanter le
contenu de son travail. En 1867, lorsqu'il publie Londres une autre tude, 225 le
journal londonien Atenaeum,226 l'accueille favorablement, en remarquant que ce
sera pour les hellnistes un vrai plaisir de comparer cet idiome moderne avec
l'ancien, et de voir combien ils sont prs l'un de l'autre. M. Valettas crit avec une
puret vraiment classique, et, quels que puissent tre pour la gloire d'Homre les
rsultats de son travail, il aura eu en tout cas le mrite incontestable d'avoir
contribu la restauration du grec .227 Le contenu de son trait et le point de vue
quil dploie dans son livre restent secondaires, pour le rdacteur de larticle, et ne
constituent pas une contribution aussi essentielle que le style et la langue quil
emploie.
L'auteur de l'ouvrage Vie et pomes d'Homre est bien conscient de ce que
ses lecteurs, anticipent comme rsultat des travaux des philologues grecs. En
ralit, l'apport des lites instruites grecques la civilisation universelle , que
nous avons voqu plus haut, ne rside pas dans l'lvation de la philosophie, de
la science et des lettres travers un travail original, pionnier ou rigoureux, mais
plutt dans la revivification du grec ancien, en alignant la langue moderne sur les
formes antiques. Du ct de la philologie europenne, l'appel pour l'adoption de la
prononciation nationale cre une rciprocit, dont les lettrs grecs sont bien
conscients.
223
I. Valettas, !"#$%& #%& '%("#)#%& *+, +-,%#)#%& .+#/,)/0%& 1"2'#+2#,2%&3456"7 63,'#%5+$,
[Lettres du sage et Tout-Saint- Patriarche de Constantinople Photios], Londres, 1864. Valletas,
directeur du lyce grec de Londres, est un rudit qui est membre de APLGF et qui semble avoir
un contact rgulier avec G. d'Eichtal.
224
M. Miller, Lettres de Photius, suivies de deux opuscules, par J.-M. Valetta , in Revue
critique d'histoire et de littrature, 13, 1866 ,p. 201. Par ailleurs, Miller est explicite ds la
premire phrase de son article: La nouvelle dition [...] que nous annonons ici est remarquable
par la correction et par l'legance typographique , ibid., p. 201.
225
I. Valettas, O8/%& 9$%7 *+, 3%,8+#+ [Vie et pomes d'Homre], Londres, 1867.
226
Atenaeum, 24 aot 1867. Extrait de la critique est aussi cit dans d'Eichtal, De la rforme
progressive..., op.cit., p. 10.
227
Ibid., p. 10. Ici, c'est nous qui soulignons.

122
Au moment mme o les travaux de Valletas sont lus et comments en
France et en Grande-Bretagne, ce dernier se met en contact avec d'Eichtal et lui
dclare que lorsque les Franais, les Allemands, les Anglais prononceront notre
langue [en effet le grec ancien] comme nous [nous devons entendre : comme nous,
nous prononons le grec ancien], nous, de notre ct, mettrons plus d'empressement
dbarrasser au plus tt notre langue des formes modernes qu'elle garde encore, et
y tablir les anciennes, afin de la rendre plus comprhensible et plus agrable aux
hellnistes trangers. Nous arriverons, ainsi plus promptement ce qu'elle ne forme
plus qu'une seule et mme langue avec l'ancienne. 228 Notons tout d'abord que dans
les passages de cette lettre o il commente la question de la prononciation, Valettas
parle en son nom et emploie la premire personne du singulier : quelques lignes
avant le passage cit, l'emploi du je est constant.229 Or, quand il fait sa
dclaration d'intention, il parle au nom d'une collectivit, ou d'un groupe,230 que
nous pouvons bien identifier comme tant celui des savants grecs, moins quil ne
parle au nom de toute la nation, ce qui pourrait tre aussi possible.
Nous avons vu auparavant que l'objectif de la restauration de la langue
antique, pour Vasiadis ou pour Renieris, tait, entre autres, la communion des Grecs
modernes avec le gnie antique, ainsi que la mission civilisatrice de la nation en
Orient. Ici, dans un discours qui est plus personnel et qui n'est pas destin au
public, l'auteur nous apprend que le but supplmentaire de l'archasation perptuelle
de la langue est de la rendre plus comprhensible et plus agrable aux hellnistes
trangers .231 Or, l'intention qu'il dclare, savoir crire et parler d'une faon qui
serait comprhensible et agrable aux oreilles des hellnistes, ou plus gnralement
pour les savants de l'Europe, est en mme temps pour lui, la preuve apporte ces
derniers, du maintien du caractre national ; c'est en effet l'indice qui situe la nation
dans un contexte bien prcis : Mais moi, maintenant libre, et lev en homme
libre, je remplace successivement chaque jour ces mots et ces formes par les vrais
mots et les vraies formes hellniques, bas sur l'unique grammaire de ma langue,
son lexique et ses auteurs immortels. Rendu moi-mme, j'ai rejet peu peu
toutes les habitudes barbares que la servitude m'a laisses. [...] Et j'ai ainsi montr,
ceux qui veulent et peuvent me juger, que je ne suis pas devenu un barbare au
milieu des barbares .232 Ce qui est destin ceux qui veulent et peuvent [le]
juger ce n'est pas uniquement une langue embellie et ayant de vraies formes

228
G. d'Eichtal, La langue grecque..., op.cit., p. 177.
229
Pour moi, je ne crains pas... , ibid. p 177.
230
Il dit bien Nous, de notre ct... , ibid. p 177.
231
Ibid., p. 177.
232
Il s'agit d'une autre lettre de Valettas de la mme anne, insre, en grec et en franais, dans
l'article de d'Eichtal, Observations sur la rforme progressive ... , art.cit., p. 125-126.

123
hellniques , mais ce sont aussi toutes les connotations qui accompagnent cette
langue, ses locuteurs, ainsi que leur pass.
Il ne serait pas exagr de dire que l'rudition grecque se sent, dans une
certaine mesure, tributaire des hommes de lettres occidentaux. Les savants grecs se
fixent comme objectif la consolidation d'une forme prcise du grec qui serait la
fois la preuve de leur hellnisme et le gage d'une haute mission. En ce qui
concerne le projet puriste, d'aprs certains, cette langue allait se rpandre
naturellement dans les couches populaires ; selon d'autres, loin de supplanter les
dialectes elle serait une langue commune au-dessus des particularismes
linguistiques locaux.
La rsonance des discussions sur le grec, dans les milieux d'hellnistes
semble s'tre amplifie durant cette priode. Cependant, sans quon puisse parler
dun vrai dbat, en Europe, nous trouvons dj au milieu du sicle un groupe de
savants qui attendent de voir le grec moderne ramen sa forme antique et ceux qui
se prononcent en faveur dune fixation de la langue sur la base des vernaculaires.
Parmi les premiers, un nombre important se retrouvera au sein de lAEEGF.
Toutefois, pendant la mme priode, les positions, qui, en Occident, scartent du
cadre fix par la brochure de 1864, ne sont pas propages dans un public trs large.
Egger, hellniste majeur qui s'est intress au grec moderne, ou Deville, qui s'est
consacr aux dialectes modernes,233 font partie de lAssociation, mais ils s'opposent
l'ide du retour au grec ancien. Mais eux ne cherchent pas dfendre un projet
comme cest le cas de dEichtal, et ne sollicitent pas non plus la mobilisation des
autres savants. Ainsi, nous pourrions dire que ceux qui s'cartent de la vision de
d'Eichtal ne s'engagent pas comme lui en prenant des initiatives et en instaurant un
dbat visant proposer une rforme du grec sur la base de ses dialectes. Les
opinions allant dans ce sens sexpriment assez souvent, mais elles restent toutefois
isoles.

233
G. Deville est l'un des premiers no-hellnistes franais qui a soutenu le grec parl et a critiqu
lattitude des rudits grecs qui voulaient ramener lusage (crit et oral) le grec ancien. Sa thse
de doctorat (1863), ainsi que dautres recherches de terrain portent sur le Tzakonien. La majeure
partie de ses publications se situe entre 1860 et 1870.

124
Rcapitulation
Pour rsumer, nous pouvons dire qu'au cours de ces annes, l'rudition
grecque, de concert avec les hellnistes, fabrique l'image d'une langue unique et
singulire dans l'histoire, destine promouvoir la civilisation universelle. Le fait
de cette collaboration ainsi que l'objectif fix constituent des arguments
fondamentaux soutenant dune part les efforts darchasation, et dautre part, les
projets politiques du nationalisme grec. L'espoir de certains milieux d'hellnistes et
en mme temps lattente dune fixation du grec moderne selon les normes de la
langue antique rejoignent, grce la brochure de d'Eichtal, le projet grec pour
lhellnisation de lOrient, un projet qui merge dans la conjoncture de la guerre de
Crime. Le manifeste de 1864, de caractre culturel et d'aspiration universaliste,
acquiert une dimension manifestement politique pour les Grecs. La perspective de
la diffusion du grec au del du milieu des philologues classiques, embrassant de
faon plus large les lites, constitue un fait capital pour les aspirations nationales
grecques, dautant plus que l'on attribue la Grce la place de partenaire lgitime
dans le projet.
Ainsi, notre avis, plusieurs facteurs appuient et renforcent lancrage des
savants grecs une langue archasante : le sentiment d'un devoir moral envers
l'rudition occidentale qui formule une attente concernant le grec, la conviction
d'une revivification prochaine de la langue et des lettres hellniques, ainsi qu'un
optimisme persistant, concernant la diffusion de la langue grecque, ce qui se
passerait dans le cadre de l'hellnisation de l'Orient. D'autre part, les attentes des
savants occidentaux, quant l'avenir de la langue grecque, s'appuient, dans une
large mesure, sur la conviction, forte pendant ce sicle, que le grec classique
constitue un hritage universel et pour une partie d'entre eux, une langue vivante.
Mais, l'effort d'archasation exprime, avant tout, la conviction des lites lettres
grecques d'une prochaine rsurrection de la langue et des lettres hellniques dans
leur berceau, ce qui est le pas ncessaire et la dmarche incontournable pour
accomplir le projet national. D'un autre ct, la langue et la culture populaires ont
un rle auxiliaire, consistant transmettre des lments linguistiques qui rendront
au grec rform son caractre de langue relle et vivante, et lhellnisme son
aspect de culture actuelle. C'est ce que rsume trs bien Miller, lorsquil dit que
pour faire revivre le grec ancien il faut le soumettre aux exigences et aux
mobilits progressives de la vie quotidienne, des ides et dcouvertes
modernes .234 Nous verrons par la suite que l'tude de la langue et de la culture
populaires vient aussi satisfaire une srie d'autres objectifs.
Le fait que les efforts des Grecs pour fixer la langue soient influencs dans
une large mesure par les attentes d'une srie de savants europens constitue la
234
Miller, art.cit., p. 201.

125
particularit du cas grec. En effet, la formation des langues nationales en Europe,
pendant ce sicle, reste l'affaire des lites qui s'identifient un projet national
prcis. En revanche, dans le cas grec, nous observons qu'un groupe d'autres lettrs
non Grecs formulent des attentes et participent la fixation des objectifs
linguistiques. Ce phnomne, d'aprs nous, s'inscrit dans un contexte plus large. En
effet, nous savons que, depuis la constitution de l'tat grec, certains milieux
europens formulent un discours portant sur l'avenir et le destin de la socit et de
l'tat no-hellniques.235 Une partie de ce discours concerne galement le grec
moderne.

ce sujet, voir les travaux d'E. Skopetea : ! "#$% &%' ()*&+,-' [Le crepuscule de l'Orient],
235

Athnes, 1992, p. 53-92, ainsi que Le Royaume modle, op.cit., p. 163-170.

126
II. LEMERGENCE DE LA LEXICOGRAPHIE DIALECTALE ET SON IMPACT

partir de la priode que nous venons d'examiner, c'est--dire les annes


1850, l'intrt que l'on porte la varit puriste et son rle en dehors des
frontires de l'tat, s'largit l'ensemble du grec moderne et son volution
historique. En ralit, la dmarche d'archasation se conjugue d'une manire
particulire avec l'intrt accru pour les varits dialectales du grec moderne et leur
histoire. Cet intrt se manifeste travers ce que nous nous convenons dappeler la
lexicographie dialectale du XIXe sicle. Pendant ces annes de l'effervescence
archaste, nous aurions pu nous attendre une mise l'cart du grec moderne.
Nanmoins, l'intrt que l'on porte ce dernier fait partie de l'tat d'esprit qui se
cristallise au milieu du sicle.
L'objectif du prsent chapitre est dexaminer comment l'intrt
dialectologique merge dans les annes 1850 et s'intgre dans le courant archaste.
Il s'agit galement de dterminer les facteurs qui stimulent cet intrt, les critres et
les mthodes suivant lesquels les lettrs dlimitent leur objet d'tude et abordent le
terrain, ainsi que l'tendue de la recherche dialectologique. Ensuite, en nous
fondant sur une srie d'tudes de lexicographie dialectale du XIXe sicle, nous
exposerons ce qui nous semble motiver la recherche de terrain et les objectifs
noncs ou implicites des publications. Notre but est de relever certains indices
quant l'impact des travaux dialectologiques sur les reprsentations concernant le
grec moderne et ses locuteurs.

A. Apparition et aspect des recherches.

1. Morphologie de l'activit ditoriale dans la seconde moiti du sicle


partir de l'inventaire des travaux dialectologiques du XIXe sicle que nous
avons tabli,236 nous pouvons nous apercevoir que les livres ou les articles de ce
236
Ce relev fait partie de l'inventaire gnral des publications philologiques dont nous avons
parl dans notre l'introduction. Il est donc fond sur les mmes sources. En ce qui concerne la
dialectologie, la plus grande partie des rfrences en question remonte aux fichiers thmatiques
de l'INALCO et au recensement des travaux laographiques de la seconde moiti du XIXe de D.
V. Ikonomidis, ( B!"#!$%&'()' E##*+!,-. /'$%&'()'. 1800-1906 [ Bibliographie de
laographie grecque 1800-1906 ], in E!"#$%&' #() K*+#%() E%",+$' E--$+./0' 12(3%24&2'
[Annuaire du Centre de Recherche de Forklore Hellnique], Acadmie d'Athnes, 23, 1973-1974,
p. 63-270), ainsi qu la bibliographie de D. Vayacacos, dans son livre intitul Le grec moderne,
les dialectes no-hellniques et le dictionnaire historique de l'Acadmie d'Athnes (Athnes,
1972). Lobjectif de ce relev (voir annexe, tableau n 3) nest pas de dresser un inventaire

127
genre commencent paratre partir des annes 1855-56. Jusqu'en 1862, on assiste
un accroissement spectaculaire et annuel des publications, puis une baisse de ce
rythme pendant dix ans. Mais les annes 1872-73 donnent lieu une explosion des
travaux de lexicographie dialectale.237 Il faut noter que dans l'ensemble des titres
que nous avons inventoris, le nombre d'articles parus est quatre fois plus lev que
celui des livres dits, selon nos statistiques.238 Pendant la mme priode, les tudes
dialectales des savants trangers, portant sur le grec moderne, sont peut-tre moins
nombreuses que celles des philologues grecs, mais elles sont nanmoins loin dtre
ngligeables.239
En ce qui concerne le classement des tudes selon la localit tudie, la
grande majorit concerne les populations grcophones vivant lextrieur du
Royaume grec. La cartographie des rgions ou des localits tudies rvle un
intrt pour les les (les ioniennes, Crte et Cyclades notamment) pour l'Asie
Mineure et Chypre. Le Royaume, dans ses frontires de 1900 comprend le
Ploponnse, la Sterea Hellas, les Cyclades, la Thessalie, lEptanse et un tiers de
lpire. Les tudes dialectales portant sur les contres du Royaume sont trs peu
nombreuses, en comparaison de celles qui sont consacres aux rgions de l'Empire
populations grcophones, bien que les rgions les plus compactes de la
grcophonie se trouvent l'intrieur du pays. Hormis les Cyclades, lEptanse et la
Tsakonie,240 on ne compte que sept tudes dialectales pour le reste du pays, y
compris l'tude faite par lAllemand A. Thumb sur lle dgine. En ce qui
concerne la Sterea Hellas et la Thessalie nous navons que quatre tudes et deux
pour le Ploponnse. En Macdoine galement, les publications sont rares : on en
relve trois seulement, dont une concernant Thessalonique. Quant aux Cyclades,
nous avons cinq publications, mais nous dirions que cela entre dans le cadre d'un

complet ou de tirer des statistiques exhaustives. Notre but tait de rpertorier la majorit de ces
publications, ce qui nous a permis de dceler une srie de tendances de ce courant de
lexicographie dialectale, pendant la priode en question.
237
Pour le rythme des publications voir annexe, tableau n 1. Quant aux facteurs qui ont conduit
cette explosion, nous en parlerons dans les pages qui suivent.
238
Une grande partie des tudes qui voient le jour pendant cette priode sont publies dans les
revues, et notamment dans Efimeris ton Filomathon et la revue du Sylloge de Constantinople.
Dautre part, le Zografion Diagonisma (le concours instaur au sein de lassociation istanbuliote
avec le financement de Ch. Zografos ; voir annexe, tableau n 2) joue un rle important en
incitant dun ct les lettrs participer aux recherches de lexicographie dialectale, tout en
offrant une tribune tous ceux qui veulent publier les rsultats de leur travaux.
239
Sur une totale de 109 publications recenses, 77 sont grecques et 32 trangres. Parmi les
dernires, la plupart portent sur le tzakonien et les dialectes de lItalie mridionale (voir annexe,
tableau n 3).
240
La Tsakonie est un enclave dialectophone l'Est du Ploponnse, d'o l'intrt accru pour cette
contre.

128
intrt accru pour les les de la mer ge, de manire gnrale. La Tsakonie suscite
trs tt l'intrt avec onze publications, dont sept proviennent de savants trangers
qui se penchent sur ce dialecte assez tt. Mis part la Crte, nous avons recens
vingt-trois publications sur les les de la mer ge, ce qui sexplique par
lengouement croissant pour ces les, de manire gnrale, pendant le XIXe
sicle.241
LAsie Mineure attire aussi l'intrt des lettrs, mais pas dans sa globalit.
Pour lensemble de lAsie Mineure, nous avons recens douze publications. Elles
concernent notamment le Pont et la Cappadoce, et un moindre degr la Lycie. En
revanche, aucune publication ne concerne la cte ouest et nord ouest de lAsie
Mineure. Le Pont suscite une curiosit croissante et qui perdure jusque dans les
annes 1970 : nous avons recens autour de quatre-vingt publications sur le
pontique durant cette priode. Quant au chypriote, on dnombre six tudes dans
cette dernire partie du XIXe sicle. Tout comme le pontique, le chypriote attire
l'intrt des spcialistes grecs pendant tout ce sicle.
Un autre ple de recherche dialectale est constitu par les parlers grecs de
lItalie mridionale, pendant le XIXe sicle. Toutefois, la totalit des tudes242 qui
voient le jour sont ralises essentiellement par des Italiens, et aussi par des
Allemands, des Britanniques et des Franais. Ces dialectes de lItalie mridionale,
ainsi que le pontique et le chypriote constituent donc trs tt un centre dintrt
privilgi de la part des lettrs, pendant le XXe sicle.243
Lorsque nous parlons de rgions tudies, il faut prciser quil sagit de
zones de dimensions trs variables sur le plan gographique. Le terrain que l'on
prtend tudier couvre des aires qui peuvent concerner un simple village, un
territoire relativement limit o l'on trouve quelques bourgs ou villages, ou bien des
rgions couvrant des dizaines de villages ou de villes. titre d'exemple, en 1874,
G. Ch. Marangos publie un glossaire du village Komilio de Leucade, dans la revue
du SLHC.244 La mme anne et dans la mme revue, on trouve deux autres tudes,
241
Il s'agit de vingt-huit publications, pour les les de la mer ge, la Crte incluse.
242
Il s'agit de treize tudes, ce qui est considrable par rapport aux autres rgions.
243
La question qui est souleve lorsqu'on se penche sur ce phnomne est de savoir quelle
interprtation nous pourrions donner de la rpartition gographique de ces tudes. cette tape
de notre mmoire, nous navancerons pas dinterprtation. Il faut nanmoins noter que ce qui
attire lattention du chercheur, cest la raret des tudes sur une partie de la Grce continentale,
sur un espace partant du Ploponse traversant la Stera Hellas et la Thessalie pour aboutir la
Macdoine.
244
G. Ch. Maragkos, !"#$$%&'( )*+,%-'./ -'."0,1(+ [ Glossaire du dialecte de
Leucade ], in !"#$%&' $&( )##*'+,&- .+#&#&/+,&- 0(##1/&( 23'4$5'$+'&(61#"37 [Bulletin du
Syllogue Littraire Hellnique de Constantinople], 8, 1874, p. 455-464. Dsormais Bulletin du
SLHC.

129
dont l'une porte sur le dialecte de lle de Symi, tandis que l'autre s'intitule
Dialecte de Chios .245 D'autres publications encore peuvent avoir comme objet le
dialecte de rgions entires comme le Ploponnse ou le Ponte. 246 quelques
exceptions prs, les auteurs sont tous originaires des endroits ou des rgions qu'ils
tudient.
La plupart de ces tudes sont des rpertoires de mots, recueillis sur le terrain.
Les mots publis sont suivis dune dfinition, avec la citation frquente de
synonymes, parfois la traduction en franais, ainsi que de l'tymologie du mot.
Cependant, les tudes des faits linguistiques spcifiques, tels que la dclinaison,
l'aspect verbal ou la phonologie d'une varit dialectale sont exceptionnelles du
moins jusqu'aux annes 1880. Mme ce qui parat tre un recensement lexical n'est
pas toujours l'objet exclusif d'un article ou d'un livre. part les glossaires247 qui
traitent uniquement du vocabulaire, nous avons recens des publications o
l'expos lexical ne reprsente qu'une partie du travail effectu. La partie lexicale est
souvent prcde ou suivie de corpus comments trs diversifis : chants, contes,
devinettes, strophes satyriques, proverbes, berceuses, vux, serments, injures,
prires, etc. L'expos lexical peut, galement, constituer l'un des aspects d'une
tude ethnographique.
vrai dire, jusqu' la fin des annes 1870 nous n'avons pas une dlimitation
rigoureuse d'un objet de recherche, et des mthodes de travail bien dfinies. Ainsi,
les articles et les ouvrages qui voient le jour peuvent varier entre, par exemple, un
glossaire d'pire248 et une tude sur les murs, les coutumes, l'histoire et la langue
de l'le de Kythnos.249 Ce que nous appelons par convention dialectologie n'est pas

245
Le premier article est de D. Chaviaras, !"#$%& '()*+%,-., /*011)2(-3, 4#2-(5#(,
#(35/#,# [ Dialecte de Symi, glossaire, proverbes, devinettes ] in Bulletin du SLHC, 8, 1874,
p. 464-490, tandis que le second ( 6(#%& '()*+%,-. [ Dialecte de Cios ] in Bulletin du
SLHC, 8, 1874, pp. 490-495) est anonyme.
246
I. Valavanis, 78# 1"**-/& 9:3,03 3;+503 ,;. ('(0,(%&. ,-" <=3,-" [ Nouveau recueil
de monuments vivants du dialecte de Pont ], in Bulletin du SLHC, 14, 1884, p. 278-291 et P.
Papazafiropoulos, !"#$%&'()*)+ ),*%%$-+. /,0. -($ "12*' 34& ",,0'$-4/ ,(4/, $52( 5" 34& 30.
!",464''+%4&, 6(#(7(,,48'*' "' 64,,42. 6#4. 3( 3*' (#9(2*' :,,+'*3, [Recueil du
matriau linguistique et de coutumes du peuple grec, particulirement dans le Ploponnse,
compars avec ceux des Grecs anciens], Patras, 1887.
247
Nous avons opter pour le terme glossaire dans la mesure o la plupart des publications
reprennent le terme ),*%%;#$4' <#*' dans leur intitul.
248
I. Pagounis, >4+(20,(%& '()*+%,-. [ Dialecte pirote ], in Bulletin du SLHC, 8, 1874,
pp. 580-608.
249
A. Vallindas, K&1'$(-;, +34$ 30. '+%4& K/1'4& 9*#4)#(=2( -($ $%34#2( "3; 34& 724& 3*'
%/)9#4'*' K&1'2*' (+10 -($ 810 -($ ),>%%( -($ )8'0 -,6.), [Kythniaques, ou gographie et
histoire de l'le de Kythnos avec la description de la vie de Kythniotes (moeurs et coutumes et
langue et origines etc.)], Ermoupoli, 1882.

130
un domaine dfini avec des critres proprement scientifiques, c'est pourquoi elle
n'est pas distincte de la laographie.250 Nous parlerons plutt, au moins jusqu'aux
annes 1880, d'une discipline du folklore qui tudie la culture populaire rurale
comme un ensemble, sans dfinir la langue en tant qu'objet de recherche distinct.
La dialectologie ne constitue pas alors un objet part, mais elle est intgre dans
cette discipline du folklore.251 En ralit, c'est une motivation politique, dont
nous reparlerons, qui stimule l'mergence de la laographie et de la dialectologie
pendant cette priode. Le contenu ou mme parfois les titres des tudes publies
tmoignent de cet esprit. Lors de l'institutionnalisation des disciplines de la
linguistique et de la laographie, dans les annes 1880, G. Chatzidakis et N. Politis
essaieront d'instaurer une certaine rigueur dans la dfinition et les mthodes de ces
disciplines. 252 Cest dans ce cadre que la science de la linguistique sappropriera le
recueil lexical. Les auteurs des recueils lexicaux, par ailleurs, se prsentent encore
comme des philologues (!"#$#%&%") ou des rudits (#$&"%"), quoique la nouvelle
discipline de la linguistique se fasse connatre partir des annes 1850.

2. L'lan dialectologique de la seconde moiti du sicle


Les toutes premires tudes dialectologiques voient le jour dans les annes
1840, grce des initiatives prives, notamment celles des philologues trangers.
Le premier montrer de lintrt pour les dialectes du grec moderne est F. Thiersch
qui publie, en 1833, un ouvrage sur le tzakonien. 253 Ce mme intrt pour les
dialectes modernes se manifeste quelques annes plus tard, cette fois-ci l'intrieur
du Royaume, de la part d'un autre rudit allemand, L. Ross. Ce savant, form en
philologie classique, s'installe dans le pays avec l'arrive de l'administration
bavaroise et rside tout au long des annes 1830. Il occupe d'abord le poste
d'phore gnral des antiquits,254 puis, en 1837, il rejoint le premier corps
d'enseignants l'Universit, o il donne des cours d'archologie.255 Il sera licenci
aprs les vnements de 1843-1844 qui entranent le renvoi de ladministration
250
Nous avons opt pour le terme grec (laographie !"#$%"&'") car l'tude du folclore et de la
culture populaire au XIXe sicle en Grce ne s'identifie pas la discipline de l'ethnographie.
251
ce sujet, A. Mirambel note que ce sont les trangers, plus que les grecs eux-mmes, qui ont
d'abord contribu faire connatre les richesses du folklore hellnique, et par l diriger
l'attention sur les faits dialectaux, car c'est du folklore, et non de la linguistique, qu'est ne la
dialectologie no-hellnique. A. Mirambel, Les tendances actuelles de la dialectologie no-
hellnique , in Orbis, 2, 1953, p. 449.
252
Pour plus de prcisions sur la constitution de la dialectologie grecque au tournant du XIXe -
XXe sicle, voir A. Mirambel, ibid., p. 453.
253
Fr. Thiersch, Ueber die Sprache der Zakonen, Berlin, 1833.
254
R. Canat, Lhellnisme des romantiques. 2. Le romantisme des Grecs, Paris, 1953, p. 68.

131
bavaroise.256 L. Ross publie, en 1839-40 un travail en trois volumes, intitul
Inselreisen,257 portant sur les dialectes insulaires du grec moderne et notamment sur
ceux des Cyclades et du Dodcanse. Dans cet ouvrage, il soutient que les dialectes
du grec moderne ont un aspect incontestablement hellnique et remontent
directement aux dialectes oliens et doriens. En effet, il n'est pas le premier
avancer cette thse, mais son point de vue est intressant, dans la mesure o ce
schma interprtatif, dvelopp et enrichi par la suite, dominera tout au long de la
seconde moiti du sicle. Le savant allemand devient aussi un fervent partisan du
grec moderne dans son pays, o il dfend chaque occasion la langue des
nouveaux Grecs. Le travail de L. Ross, est apparemment connu par les savants
grecs, tant donn que son nom est cit plusieurs reprises dans la littrature
philologique de l'poque. Quant ses positions sur le grec moderne, le premier
tmoignage que nous avons pu relever est celui de K. Asopios, professeur
l'Universit, qui semble avoir lu ces travaux et le mentionne, en 1853:
connaissant le grec ancien et le grec moderne [parl], aprs avoir considr et
tudi la nature de chacun d'eux il prouva, fond sur des arguments incontestables,
leur ressemblance et l'a reconnu [le grec moderne] comme parfaitement
hellnique .258
255
Voir Panayotis G. Kimourtzis, !"#$%&'()&* +,-#.# (1837-1860) : *& %/.($0 1$#&20 (3#
4&4"'56#(3# [Universit d'Athnes (1837-1860) : les premires gnrations de professeurs] tome
2, thse de doctorat, Universit d'Athnes, 2001, p. 102. Par ailleurs, L. Ross finira ses jours en se
suicidant en 1859, en Saxonie (ibid., tome 1, annexe, sans numro de page).
256
Rappelons que la transition vers la monarchie constitutionnelle de 1843-1844 a facilit l'accs
des lites grecques aux institutions du pouvoir politique et a favoris, notamment, les milieux
autochtones . Tout au long de ses annes s'opre, en ralit une redfinition du rapport de
forces entre les lites grecques, tandis que les bavarois qui ont encadr, depuis 1833, une partie
de l'administration et de la cours se trouvent, dans leur majorit, dpossds de leurs postes. ce
sujet, voir, titre indicatif, 7'(*/8" (*9 $::-#&5*; 2,#*90 [Histoire de la nation grecque]
(collectif), tome 13, pp. 105-117, I. Dimakis, H %*:&($&"5) $("<*:) (*9 1843 5"& (* =)(-" (3#
"9(*>,6#3# 5"& $($/*>,6#3#, [La reforme du rgime en 1843 et la question des autochtones et
des htrochtones], Athnes, 1991 et J. A. Petropoulos, !*:&(&5) 5"& '915/6(-'- 5/?(*90 '(*
$::-#&56 <"'8:$&* (1833-1843) [titre original : Politics and Statecraft. in the Kingdom of Greece
(1833-1843)], tome B', Athnes 1986 (1re d. en anglais, 1968), pp. 585-597.
257
Le titre complet d'aprs la rdition de 1912-13 est Inselreisen. Nach dem Handexemplar des
Verfassers berichtigte und revidierte Ausgabe, Stuttgart.
258
!"#$%&#" '() *+" ,(-()." '() *+" "/(" [0)-01/"+] 2'(*/$(3 *+" 456)" 7)879" '()
2-2*:6(3, 7) ("("*)$$:*#" 2,);2)$+.*#" (,072%<(3 *+" (40*/$#" 00)=*+*(, 00-=!+62"
(1*:" 2--+")'0*.*+". K. Asopios, T" @*;('$&", )(*& * 5;/&*0 !"#"1&.(-0 @*;('*0 $#
A/""(&5*80, $# B&:*:61*&0, $# '>*:?/>"&0, $# $(/&5*80 5"& $# %*&-("80 $C$("=6$#*0 [Les
Soutseia, ou M. Soutsos tudi du point de vue de grammaire, philologie, mtrique et posie],
Athnes, 1853, p. 78. Plus loin (p. 155), il cite le Reisen auf den griechischen Inseln des
Aegischen Meers. Dritter Band, de L. Ross. Nous pouvons dire avec certitude qu'il connat bien
le contenu de cet ouvrage. Asopios matrise l'allemand, il suit les publications de la philologie

132
Effectivement, c'est cette priode que le linguiste A. Mirambel repre les
dbuts de la dialectologie grecque qui s'annonce avec lesquisse de Thanasakis
Ikonomos sur le tzakonien en 1846 (!"#$#%&'# %() *#+,-.+/) $*011())259 [...] En
1856 et en 1858, ce sont deux articles assez courts sur les parlers grecs de l'Italie du
sud, respectivement de Pott et de Kind. En 1858 paraissent galement les
remarques de Zampelios sur le parler d'Otrante260, prcdant l'tude plus complte
de Comparetti en 1863. Ajoutons encore, cette mme anne 1863, les remarques de
Pagounis sur le dialecte pirote, de Stamatelos sur celui de Leucade, et, en 1866,
celles de Triantaphyllidis sur le parler du Pont .261
Toutefois, il ne s'agit pas de publications ponctuelles, mais, plutt, d'une
succession d'initiatives qui marquent l'mergence de l'intrt dialectologique tant
dans le Royaume que dans l'Empire.262 Ainsi, en 1855, le ministre de l'Instruction
publique, adresse une circulaire aux enseignants en leur demandant de recueillir
les trsors de la langue , dans les diverses contres du pays.263 Les mois suivants,
le journal littraire Efimeris ton Filomathon devient le relais du ministre, en
relanant cet appel, et bientt ce dernier commence publier les rsultats des
recherches allant dans ce sens. En 1856, lUniversit dAthnes publie la
proclamation dun concours qui a comme objet lhistoire et les origines du grec
moderne.264
allemande, et, par ailleurs, il est une des rares personnes qui ont lu, pendant ces annes, les
travaux de Fallmerayer.
259
Il s'agit d'un travail sur le tzakonien, qui voit le jour Athnes et dont le titre complet est Th.
Ikonomou, !"#$#%&'# 2&"' %() *#+,-.+/) (31#+,-.+/)) $*011() [Trait sur la langue
laconienne (tzakonienne)], Athnes, 1846.
260
Il sagit de larticle intitul !"#$%&'"$($ ')* )"'&#(* +(,-$.-/&0)* paru dans la revue
Pandora, 8, 1857, pp. 105-108. Par ailleurs, il faut noter qu'il ne s'agit pas des remarques de
Zampelios, mais d'une lettre que lui adresse un certain I. Kirkolonis ; S. Zampelios transmet, cette
lettre, accompagne d'un court commentaire, Pandora, qui la publie en 1857.
261
A. Mirambel, Quelques problmes de dialectologie no-hellnique , in Comptes-rendus de
l'Acadmie des Inscriptions et Belles Lettres, Paris (juillet-octobre 1966), pp. 422-423. Au sujet
des premires publications dialectologiques grecques, voir aussi A. Mirambel, Les tendances
actuelles , art.cit., pp. 448-472.
262
L'intrt dialectologique va de pair avec la multiplication des recueils et des tudes de chants
populaires, qui sont perus comme faisant partie des trsors grecs . Les premires publications
voient le jour sur l'initiative de savants trangers avant 1850, puis les lettrs grecs prennent le
relais, au milieu du sicle.
263
Circulaire n 1959 du 22.06.1855. Voir S. M. Parisis , A-,%4"# +#. 41( &+2#'5&61.), /%7.
16**7$/ %,- 5.&28-%,- %(- #-,%4"#- +#. 41(- &+2#'5&61.- N8,-, B. 9.#%#$:%,- +#.
E$+6+*',- %76 &2' %,- E++*(1.#1%.+0- +#. %() 9(71'#) E+2#.5&;1&,) Y276"$&'76 #28 %76
1833-1884, [ducation secondaire et suprieure, ou recueil des lois, dcrets royales et circulaires
du Ministre de l'instruction publique et de l'glise, regissant l'ducation secondaire et
suprieure], Athnes, 1884, pp. 263-264.
264
On trouve la proclamation du concours, qui date du 18 juillet 1856, dans lintroduction du livre

133
La mme anne, S. Zampelios lance un appel tous les grecs pour recueillir
le lexique populaire, en laissant aux rudits la partie la plus pointue de la
recherche : Suivant lexemple des autres langues nobles, il est ncessaire, pour
nous aussi, de constituer une rserve de mots, de phrases, d'idiomatismes de lusage
quotidien, sans aucune discrimination .265 D'aprs ses propos, cette rserve servira
aux rudits qui laboreront des corpus dj tablis. Lorsqu'il lance cet appel, il
incite en ralit les lettrs entrer dans la mme dmarche que celle qui a t suivie
par les couches instruites de l'Europe. Il devient tout fait explicite lorsqu'il
demande de suivre l'exemple de la France, de l'Italie et de l'Espagne qui emploient
toutes leurs forces afin de rcolter la matire ncessaire cette tche .266
Zampelios, qui passe une grande partie de sa vie l'tranger, rapporte aux lecteurs
de la revue l' explosion lexicographique qui a lieu en Europe, dont il est, lui-
mme, le tmoin.
D'ailleurs, son appel ne reste pas sans cho puisque, comme nous l'avons
constat, plusieurs auteurs y rpondent les annes suivantes. Ainsi, un an plus tard,
N. Dragoumis publie dans les numros 186-192 de Pandora le lexique quil a
recueilli dans les diverses rgions grcophones. Daprs son tmoignage267, ce
lexique avait t recueilli bien avant, mais il a pris l'initiative de le publier grce
l'appel de Zampelios. D'autre part, il flicite le ministre de l'Instruction publique
qui a pris linitiative, peu de temps auparavant, de lancer un appel semblable,
destin aux instituteurs. En mme temps des lettrs envoient des tudes lexicales,
certains tant motivs, d'aprs leurs tmoignages, par l'article de Zampelios et
d'autres par le travail de Dragoumis. De 1856 1860, les colonnes de Pandora268 et
de D. Mavrofrydis, !o"#$%& $'(%)#*+ (,+ -..,&$"/+ 0.1'',+ [Essai dhistoire de la langue
grecque], Smyrne, 1871.
265
S Zampelios, !"#$#$%"&'( )"*'( '+,-*." )/( *,$,##/*"&0( 1".#'&)$- [ Recherches
philologiques sur le grec moderne ], in Pandora, 7 (160), 1856, pp. 369.
266
Cest--dire la matire lexicale des varits vernaculaires. (...&.).%2*$*)." 3.*)2 45'*" ,"( )$
*. &.).*,64" )/* 3+7( )$-)$ 8+,"61/ 9#/* , Zampelios, ibid., p. 369.)
267
Alors, jai abandonn mes notes, et je ne voulais plus y penser, mais ltude de Monsieur S.
Zampelios sur la langue moderne allait me faire revenir sur ce sujet [ :;/&. #$"37*
3.+,++/'*.( ).( 4/,"64,"( $-, $-105,#$* 3#'$* .*.3$#04," .-)<(, ,"0 .*,59"=, $" ).
3,+" )$9)>* / 3,+2 )/( &.5/<( %#644/( ,#')/ )$- K. ?. Z.3,#2$- ], N. Dragoumis,
@#>44<+"$* )/( &.5'/<( ,##/*"&0( [ Glossaire du grec actuel ], in Pandora, 8 (186),
1857, p. 420.
268
Dans le numro 193 de Pandora, nous trouvons une autre publication portant sur le lexique du
dialecte de l'pire ( @#>44"&'( 3.+.)/+04,"( [ Glossaire de l'pire ], 9 (193), 1858, p. 7).
Une note de la rdaction nous prcise que le travail lexicographique de N. Dragoumis publi
dans les derniers numros, a motiv certains rudits qui se sont mis crire des tudes semblables
et nous les adresser . Par ailleurs, dans les numros 192 et 200 de la mme revue, les auteurs
de deux autres tudes (l'une caractre lexicographique, et l'autre caractre phonologique) nous
informent qu'ils rpondent aux appels lancs dans les colonnes de la revue en vue de recueillir le

134
de Efimeris ton Filomathon269 seront rgulirement occupes par des tudes
similaires. En 1860, la revue littraire Filistor devient le troisime relais pour les
tudes de lexicographie dialectale. Comme nous l'avons remarqu, ces publications
diminueront peu peu les annes suivantes. Effectivement, certains tmoignages de
cette priode viennent confirmer nos donnes statistiques. En 1862, Filistor voque
la circulaire du ministre, en incitant de nouveau les matres d'cole, recueillir les
mots du grec dialectal.270 Malgr ce rappel, nous pouvons considrer que six ans
aprs la publication de la circulaire, le zle initial semble flchir. Les mmes propos
seront rpts en 1866 dans l'Efimeris ton Filomathon.271
Lexplosion de recueils lexicaux qui a lieu partir des annes 1870 est en
grande partie encourage par linauguration dun Concours annuel portant sur les
monuments vivants de la langue grecque , organis par le Syllogue Hellnique
Littraire de Constantinople, en 1873.272 Mme si c'est Athnes que la plupart des
livres publis voient le jour, le Syllogue de Constantinople joue un rle capital avec
son Concours, en rassemblant chaque anne plusieurs tudes dialectologiques.
Lobjectif du Concours, d'aprs le comit qui le met en place, est de recueillir et de
sauvegarder les lments linguistiques et ethnographiques des varits rgionales
des populations grcophones vivant dans lEmpire ottoman ou ailleurs. Ce
concours sadresse tous les lettrs grecs qui ont la possibilit dtudier leur rgion
d'origine, afin de rdiger des recueils portant sur les aspects linguistiques et
culturels de leur socit locale.273 Dix ans aprs son inauguration, plus de cinquante

lexique des dialectes du grec (Th. K. Trapezountios, !"#$%&'( )*%&&+),-.'/0 [ Notice


propos de la langue ], in Pandora, 8 (192), 1858, p. 562, et V. D. Kallifron, 1*%&&+),-.'/-$
&"#'2&#'( [ Notices propos de la langue ], in Pandora, 9 (200), 1858, p. 185-187,
respectivement). N. Dragoumis revient en 1859 avec un supplment ce qui a dj publi
(numros 234 et 235 de Pandora, 1859 et 1860), tandis quen 1861, il entreprend la publication
dun lexique de Cythre qui occupera les colonnes de la revue pendant un an (22 parutions dans
les numros 276-336, entre 1861 et 1862).
269
Sous le titre 3'*+*+)'/-$ &"#'2&#'( la revue commence publier les rsultats des
recherches des matres d'coles portant sur les parlers locaux. Nous avons recens 17 publications
pour la priode allant de juin 1857 fvrier 1858. Il s'agit, essentiellement, des recueils provenant
de diffrentes rgions du Royaume.
270
A. Kyprianos, 4,+5,+60 #'( &785-9'8 ':'%5'/28 5"( N;-( E**"8'/0( 1*2&&"(
[ Incitation la rdaction d'tudes dialectales du grec moderne ], in Filistor, 3, 1862, p. 1-28.
271
D. Mavrofrydis, 4,+( 5+<( =':-&/>*+<( 5+<( &<**;)+85-( )*%&&'/08 7*"8 [
l'attention des professeurs qui recueillent du matriau linguistique ], in Efimeris ton Filomathon,
14 (613), 1866, p. 1087-1088.
272
Il sagit bien de Zografios Diagonismos, qui est un concours caractre philologique et
ethnographique financ par Ch. Zographos (do le nom du concours).
273
Exertzoglou Ch., E!"#$% &'(&)&*&' +&*" K,"+&'"&#"-./-0* &-" 19- '#1"' : O E00*"#$)2
3#0-0-4#$)2 5.00-4-2 K,"+&'"&#"-(/)06,2 (1861-1912) [Identit nationale Constantinople au
XIXe sicle : le Syllogue Littraire Hellnique de Constantinople (1861-1912)], Athnes 1996, p.

135
recueils sont prsents, et leur nombre augmente encore les annes suivantes. Entre
les annes 1878-1893, daprs les chiffres dExertzoglou, c'est un peu plus de cent
recueils qui sont soumis au Concours.274 Le terrain dtude par excellence est celui
de lAsie Mineure, de la Thrace, de lpire ainsi que certaines les de la mer ge.
Exertzoglou fait remarquer que si le nombre de recueils est considrable, les
localits examines sont, elles, relativement dlimites, ce qui est imput au fait
que les mmes auteurs rdigent plusieurs recueils.275 L'inauguration du Concours
est prcde d'un autre appel, lanc en 1871, semblable celui de 1855 : A.
Koumoundouros, alors Ministre des affaires trangres, fait parvenir aux Consuls
grecs de l'Empire une circulaire tonnante par le dtail de la description et par son
pragmatisme sur les moyens qu'il fallait mettre en uvre au niveau local afin de
jalonner l'espace national. Ces instructions s'adressent en fait aux enseignants, qui
devraient tudier le pays non seulement du point de vue historique mais
galement archologique, gographique et ethnologique , l'objectif tant
d'laborer des monographies [] la publication desquelles concourront trs
certainement les notables des communauts, les dignitaires de l'glise et, en
gnral, tous ceux qui connaissent l'importance du savoir historique pour la survie
matrielle et morale des peuples .276 La contribution des matres est donc de
nouveau sollicite cette poque, mais cette fois, elle ne concerne pas uniquement
ltablissement de recueils lexicaux, mais aussi un travail de laographe et
d'historien des communauts locales. Bien entendu, la publication de travaux
comme ceux que nous avons dcrits plus haut en fait partie.
La fin des annes 1850 marque donc l'intrt croissant des rudits grecs
pour les varits dialectales. Pendant cette priode, les recherches sont encadres
par d'autres associations et revues littraires,277 tandis qu'aux recherches grecques
viennent s'ajouter celles des philologues occidentaux.278 Grce aux premiers travaux

105.
274
Ibid., page 125.
275
Ibid., pp. 126-127.
276
Voir N. Sigalas Hellnistes, hellnisme et idologie nationale. De la formation du concept
d'hellnisme en grec moderne , in Ch. Avlami (d.), LAntiquit grecque au XIXme sicle,
Paris, 2000, pp. 285-286. L'extrait de la circulaire est cit dans le livre de K. !onidis, !"
#$$%&"'() *"$#'+,"-#./"'() 01$$(2(" 34 *(5#)4 #6&"'74 +,"-#),4 '," +($"/"0(1 0/%
-",*"$(&"'(1#&% 8,'#-(&), 1869-1914, [Les associations ducatives comme facteurs de
l'ducation et de la civilisation nationale dans la Macdoine des annes 1869-1914],
Thessalonique, 1996.
277
propos de l'initiative du ministre, ainsi que celles des revues de l'poque, voir aussi M.
Ditsa, N#($(2), '," '5"/"'7 [Nologie et critique], Athnes, 1988, pp. 18-25.
278
Si nous ajoutons aux travaux soumis Zografios Diagonismos, entre 1878 et 1892, les autres
publications dialectologiques, grecques ou trangres, le chiffre total des travaux dialectologiques
pourrait paratre colossal.

136
publis et aux appels persistants, de plus en plus de lettrs s'engagent dans ce
travail de terrain. Si le ministre semble bien tre linitiateur de cette entreprise, le
relais est aussitt pris par le milieu associatif et les revues qui agissent en quelque
sorte comme l'organe excutif du pouvoir politique. Malgr le second appel du
ministre des Affaires trangres, en 1871, ltat n'est pas impliqu de manire
active, quoique certaines institutions directement lies ce dernier, comme
lUniversit, soient partie prenante de ces volutions. Par consquent, le recueil
lexical, la recherche en philologie, en ethnographique ou dans d'autres domaines,
d'une faon plus large, constituent des objectifs importants pour le pouvoir
politique, mais leur ralisation est prise en charge par un rseau qui se trouve en
dehors de ses instances officielles.

3. tendue de la recherche lexicographique et profil des lettrs qui y sont engags


La quantit de recueils publis pendant cette priode, nous oblige nous
arrter sur l'tendue de cette entreprise lexicographique. Certes, il ne faut pas
oublier que depuis les premiers appels, l'invitation la recherche ne s'adresse pas
un cercle restreint de spcialistes et que plusieurs revues ouvrent leurs colonnes aux
lettrs de tout bord. Le ministre choisit de s'adresser directement aux instituteurs
sans passer par l'intermdiaire de l'Universit ou d'autres institutions de
spcialistes. D'autre part, l'encadrement des matres par les notables, les
dignitaires de l'glise et d'autres personnes instruites est vivement conseill. Le
message de S. Zampelios va d'ailleurs dans le mme sens : il y a, certes, une
division des tches, mais le travail de terrain, c'est--dire le recueil et le
recensement de mots s'effectue avec le concours de toute personne lettre. Ce sont
les spcialistes qui, selon lui, vont effectivement prolonger le travail, avec une
laboration scientifique des recueils.
Ainsi, les matres, les professeurs, et les directeurs de lyces sont nombreux
tre impliqus dans l'entreprise qui dmarre la fin des annes 1850. Or, ce ne
sont pas les seuls lettrs y participer. Si nous voulons esquisser le profil du lettr
qui y est impliqu, nous nous rendons compte que ses traits ne sont pas nets. Pour
en donner un exemple, qui illustre bien la situation au long de ces annes, prenons
le cas du Glossaire de Chios de A. Paspatis, qui voit le jour en 1888.279 Il faut
d'abord prciser que l'auteur, qui exerce le mtier du mdecin, est un rudit qui
participe activement au SLHC en donnant des confrences et en publiant des
articles. Entre 1862 et 1867, il donne une srie de confrences portant sur les
Tziganes, ainsi que sur la langue et la littrature de lInde. 280 Il semble assez bien
matriser, au moins depuis les annes 1860, la thorie des migrations indo-
279
A. Paspatis, T! X"#$%& '()**+,"!&, -.!" / 0& X1) (#(!23&/ '(4**# [Glossaire de Chios, ou
la langue parle Chios], Athnes, 1888.

137
europennes, les ouvrages de rfrence pour la nouvelle science du langage, et la
littrature sanskrite. Il dclare connatre galement l'uvre de l'indologue pionnier
D. Galanos,281 et publie des recherches sur les migrations des Roms, fondes sur les
mthodes de lexicographie compare.282 Ce philologue autodidacte semble donc
possder des bases thoriques relativement solides. Dans son Glossaire, il informe
le lecteur qu'une partie du vocabulaire recueilli est le fruit de ses efforts, tandis
qu'une autre est due d'autres lexiques qui lui ont t remis par d'autres lettrs. Il
fait donc rfrence dautres travaux partir desquels il a tir une partie du
contenu de son livre. Certains de ces travaux sont publis, d'autres sont prsents au
Concours du SLHC, tandis quune partie est reste indite. Daprs les
informations donnes par Paspatis, les auteurs sont un ngociant - amateur des
lettres - un vque, le directeur d'un lyce, le mdecin d'un village, ou bien un
rudit local, etc.283 Ceux-ci ont compos des recueils de chants, de contes, de
proverbes, de devinettes ou des lexiques spcialiss. Ainsi, au moment de la
publication de son Glossaire, en 1888, nous pouvons dnombrer une dizaine
dautres essais moins connus qui ont t raliss Chios, qui suivent peu prs les
mmes objectifs, ou bien des travaux qui passent compltement inaperus.284

280
Notons, titre indicatif, les confrences sur l'ancienne Inde et plus particulirement sur le
sanskrit ( !"#$ %&'()*& "+",-.,/& [ tudes indiennes ], in Bulletin du SLHC, 1 (3), 1863-
1864, p. 136-137 et 189-191) qui ont lieu lors des sances 62 (14 juin 1862) et 79 (4 fvrier 1863)
du Syllogue ; ou encore celles sur la langue et la culture des Roms (cf. Bulletin du SLHC, tome 4,
1865-70 : 01&23#45(). "+",64,4 7"#$ 8,9(33.&/& (sance :;<' du 12 dcembre 1866), p.
197, !"#$ ,/& =>#( ,2?'" ")'21=&,/& )@#(/,=#/& 9@33#4.,/& ,/& 452#*&,/& ,2@A
8,9(33.&2@A (sance :!B' du 30 octobre 1867), p. 209 et !"#$ ,-A 3+*99-A ,/&
8,9(33.&/& (sance :!C' du 27 novembre 1867), p. 210).
281
Dimitrios Galanos, n Athnes en 1760, fait des tudes Missolongi et Patmos, puis il part
aux Indes en 1786, o il mourra en 1833. Il consacre son temps tudier la langue et la littrature
sanscrites et le persan, et il effectue de nombreuses traductions en grec moderne.
282
Outre les confrences au SLHC, Paspatis rdige un ensemble d'articles intituls !"#$ ,/&
8,9(33.&/& )4( ,-A 3+*99-A 4@,*& [ propos des Gitans et de leur langue ] qui
commencent paratre Pandora, en 1857 (tome 8, pp. 217-221, 241-247, 265-272, 285-293 et
309-313) et qui donnent la mme anne le livre homonyme (A. Paspatis, !"#$%& '"() %*+
,%-.//0+*+ 1,. %&2 /#3--&2 ,4%3+, [tude sur les Gitans et leur langue], Constantinople, 1857).
283
A. Paspatis, Glossaire de Chios..., op.cit., pp. 25-29.
284
Pour la majorit des auteurs existe un nombre de travaux de rfrence qui servent doutils
leur analyse. Les prceptes de Coray semblent revenir dactualit, et les Atakta constituent le
premier ouvrage de rfrence pour la plupart des auteurs et un outil de travail, tant par son
contenu que par sa valeur symbolique. Rappelons que Coray est lun des premiers savants des
Lumires no-hellniques lancer un appel pour rpertorier le vocabulaire des couches
populaires rurales, et quil est le premier raliser un tel recueil. Rdig en 1806, il comprend
des mots tirant leur tymologie du grec ancien, issus de toutes les rgions grcophones. Un demi-
sicle plus tard, les rudits grecs le reprennent, l'utilisent comme une uvre de rfrence, le
consultent et sen inspirent. On voit dans Coray linitiateur des recherches lexicographiques, et

138
Nous pouvons aussi observer qu' part les uvres que nous avons pu
recenser dans les catalogues ou fichiers bibliographiques, il existe de nombreux
autres travaux qui ont une certaine diffusion lpoque, mme restreinte, dans le
milieu des savants. En regardant de prs les introductions des publications les plus
connues, nous pourrions citer plusieurs autres exemples allant dans ce sens. Les
uvres qui voient le jour sont partiellement fondes sur dautres recueils, assez
souvent indits. Chaque auteur semble complter sa recherche de terrain laide de
travaux antrieurs, ou en sappuyant sur les travaux que dautres savants mettent
sa disposition. Nous pouvons donc supposer quoutre les travaux qui trouvent une
maison ddition, qui sont prsents au Concours du SHLK ou qui voient le jour
dans les colonnes dune revue, un nombre peut-tre considrable de recueils ne sont
jamais publis.
Par ailleurs, ceux qui sattellent un recueil lexical sont trs rarement des
spcialistes forms ce genre de travail. Depuis 1859, nous assistons aux efforts de
philologues confirms, qui tentent d'indiquer les techniques du travail de terrain et
de transcription, visant mettre ce savoir-faire la disposition de tous. Dimitrios
Mavrofrydis, par exemple, publie un article, en 1859, l'attention de toute personne
ayant l'intention d'effectuer un travail similaire.285 En 1861, A. Kyprianos fournit
des indications sur les mthodes de travail, tandis qu'un peu plus tard, S.
Koumanoudis vient complter l'article de son confrre.286 En 1866, l'Efimeris ton
Filomathon publiera de nouveau l'article de Mavrofrydis.287 Par consquent, des
lettrs assez nombreux apportent leur contribution, sans tre toujours forms. Dans
le mme temps, certains spcialistes tchent de dessiner les principes et le cadre de
la recherche lexicographique, afin damliorer les rsultats de ce travail. Les
informateurs directs ou indirects de Paspatis, des philologues confirms, des
les lettrs qui se rendent sur le terrain pour recueillir du lexique se considrent comme ses
disciples et ses continuateurs. Sa conception de la rforme revient ainsi l'actualit, mme si
l'usage qu'on en fait s'loigne souvent du principe du juste milieu que le dernier avait initi.
Notons que ces disciples ont trs souvent des points de vue linguistiques et idologiques fort
loigns les uns des autres, et que certains scartent mme considrablement du modle
philologique de leur matre. De manire gnrale, luvre et l'image du savant des Lumires
no-hellniques seront rcupres pendant lpoque en question, par un grand nombre de lettrs
ayant des orientations scientifiques et politiques trs diverses. La majorit des ouvrages que nous
avons cits ou que nous citerons dans ce chapitre font des rfrences plus ou moins longues aux
Atakta ou Coray lui-mme.
285
D. Mavrofridis !"#$ %#&$ '()*+,-.#&$ %#&$ +&../0#1%*$ 0.2++(,31 4.51 [ l'attention
des professeurs qui recueillent du matriau linguistique ], in Aion, 31/10/1859, n 1807.
286
A. Kyprianos, art.cit., p. 7, et de S. Koumanoudis !*"*%5"3+6($ %(1/$ 6($ %# 76"8 +&1%-962$
()(2%(,:1 %5$ 1/*$ 6..51(,3$ 0.:++5$ -";"#1 %#& <"(+%68)#& =&7"(*1#4 [ Des remarques
sur l'article d'Aristidis Kyprianos concernant la rdaction d'tudes dialectales du grec moderne ],
publi dans la mme revue, savoir Filistor, (3 (2), 1862,p. 135-139).
287
D. Mavrofrydis, l'attention des professeurs... , art.cit., pp. 1087-1088.

139
savants mineurs reprsentent, aprs tout, la mosaque des lettrs qui sont impliqus
dans l'entreprise lexicographique . D'autre part, les revues accueillent sans
distinction aussi bien les travaux des savants majeurs que ceux des personnes
instruites tout court, en contribuant ainsi une sorte de dmocratisation de la
recherche lexicographique.
En effet, l'intrt pour la lexicographie dialectale prend une ampleur
considrable et devient une affaire non pas de spcialistes, mais de personnes
lettres de tout bord. Il semble que lappel de Zampelios exprime une tendance, qui
se prcise danne en anne, et qui incitera de plus en plus de lettrs se mettre
l'oeuvre. Il sagit dune pratique qui va en effet dominer toute la seconde moiti du
sicle, marquant le cadre dans lequel nat la dialectologie grecque. Par ailleurs,
comme nous le verrons, trs peu duvres se distinguent par leur mthode
rigoureuse ou par une base scientifique solide ; un nombre considrable relve de
limprovisation philologique bien que tous les auteurs fassent appel aux principes
de la linguistique. Ainsi, nous pouvons dire qu'il sagit davantage d'une sorte de
campagne de la part de personnes engages pour une cause prcise que dune
recherche scientifique proprement dite.

4. La construction d'un objet : dlimitation du terrain et constitution des corpus


Les publications qui nous ont servi d'indicateur pour dgager le profil et les
motivations des divers auteurs font partie des travaux prsents au Concours du
SLHC. Mais dans les pages qui suivent, nous allons nous rfrer notamment des
uvres publies en dehors du Concours, en raison de la richesse du discours qui
accompagne les rsultats de ces recherches. Prcisons cependant quune partie des
travaux en question est prsente au Concours ou parat dans les colonnes de sa
revue mensuelle, avant de prendre le chemin d'une publication part entire.
Comme nous lavons dj mentionn, la majorit des travaux
dialectologiques sont des monographies et non des tudes dialectales globales ;
elles sont orientes, dans leur grande majorit, vers le recensement lexical des
parlers locaux. Lobjet qui est analys reste toujours le vocabulaire, savoir la
dfinition et ltymologie des mots, en passant parfois par l'analyse de certains
phnomnes morphologiques. Lanalyse morphologique reste nanmoins
marginale, et les questions syntaxiques ou phonologiques sont plutt
exceptionnelles.
Les informateurs sont des personnes dialectophones, en principe non
instruites et rparties dans un espace qui varie selon les choix de chaque auteur. Par
ailleurs, nous ne trouvons pas de topographie exposant la rpartition de la varit
par rapport d'autres langues, et le dialecte en question est l'objet exclusif de

140
l'analyse. Les auteurs n'ignorent pas, bien entendu, les autres langues locales, mais
ils prtendent s'intresser uniquement au grec. En consquence, lors des
publications portant, par exemple, sur le dialecte de l'pire, de la Cappadoce ou de
la Thrace, nous n'avons pas d'information sur la rpartition des populations
grcophones parmi les locuteurs de l'albanais, du bulgare ou du turc, autrement dit,
parmi les locuteurs des langues qui ont une forte reprsentation dans ces rgions.
D'autre part, les questions de bilinguisme, voire plurilinguisme, chez les personnes
interroges ne sont pas examines non plus.
En outre, l'intrieur de cet espace, lorsqu'il s'agit d'une rgion, on n'examine
pas toutes ses contrs ou bien, quand elles le sont, cela n'est pas effectu de la
mme faon. Plus prcisment, nous avons constat que certains auteurs oprent un
tri explicite entre villages, bourgs ou villes quils ont lintention dtudier ou
dexclure de leur champ de recherche. Le critre de ce choix est dans la plupart de
cas ce qui est appel la puret du dialecte . Cela signifie que la varit dialectale
qui retient lattention doit dune part tre dbarrasse le plus possible de
barbarismes et de lautre, doit reproduire, autant que faire se peut, les racines et
les phnomnes du grec ancien. Ainsi sont carts les lieux, villes ou villages, qui
ne correspondent pas ce critre. Lexemple le plus significatif est celui de A.
Paspatis qui, dans son Glossaire mentionn plus haut, est tout fait explicite quant
ses critres de choix des villages tudis et de la sorte de langue qui est cible :
Peu dentre nous, encore moins les trangers, se rendent dans les villages de
Chios qui se trouvent loin de la capitale de lle et dont la majorit est
inaccessible cause des rochers et des sentiers impraticables. Ces villages,
tous encore intacts, prservs de tout mlange avec les trangers, non-
chrtiens et non nationaux, ont gard leur parler dorigine. [] Voil
pourquoi jai essay de recueillir les mots sauvegards dans les villages du
sud et du nord de Chios, et non ceux de la ville et de la plaine, car la langue
qui sy parle, comme jai mentionn plus haut, est mle jusqu saturation de
mots italiens et turcs. En consquence, comme je lai dj dit, la langue orale
parle par les campagnards est incomprhensible pour la plupart des gens de
la ville . 288

288
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6728!&#- !&$!0.-, )3%9)/ 4- 4: '.- 40/2+50&)-&!/, :5-)/ 64 20!-/1&!&! ;4/-!- ,0!-&!
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35:4#-. E+ &)7&)* #( 0$)4%0#- !+!&!-1'&)( 4%-!/ ' 3!3)*5-' +!/ 0$)?4$)5-' 93.22! &#-
"#$/+.- 4/( &)*( 034%2&)*( &'( ".$!( . A. Paspatis, op.cit., pp. 23-25.

141
Par ailleurs, le mme auteur parlant des rudits qui auraient lintention de
mener des travaux de ce genre, propose, en guise de principe mthodologique,
dtudier la langue parle loin des Ottomans ou des Italiens :
La langue grecque, dont les nouveaux mots que lon dcouvre chaque jour
enrichissent nos dictionnaires et claircissent les ouvrages antiques, ne doit
pas tre tudie en Grce ou en Turquie, o le mlange avec les Turcs et les
Italiens la altre, mais dans des endroits situs l'cart des trangers
allophones. [...] Selon moi, le chercheur qui travaille sur la langue est mme
de dcouvrir un vaste chantillon, qui vaut la peine dtre tudi, loin des
Ottomans et des Italiens. Certains lots ct de lAsie Mineure, jamais
convoits par des aventuriers cause de leur pauvret et leurs terres arides,
maintiennent aussi bien la langue grecque ltat pur que la signification de
beaucoup de mots grecs, lesquels sont jusquici ignors et non rpertoris
dans les dictionnaires .289
Cette suggestion qui nest pas une nouveaut, en 1888, constitue dj le
critre du choix du terrain de plusieurs savants. Ces propos pourraient bien tre un
indice nous expliquant, par exemple, intrt pour les localits isoles et pour
certaines les. Les localits isoles attirent lattention et, parfois, le rapprochement
dun dialecte moderne avec le grec ancien est interprt en termes disolement de
ses locuteurs au cours de sicles.
Mme dans le cas o un auteur inclut l'ensemble d'une rgion dans son
champ de recherche, il intervient de manire ce que le rsultat final soit conforme
une norme de langue pure. Ainsi, A. Sakellarios, un savant originaire du
Ploponnse, qui part tudier le chypriote, s'lve contre la pratique courante de
son poque, qui consiste exclure des corpus les locuteurs grecs des centres
urbains. Pour sa part, il entreprend de ramnager la morphologie de son corpus
selon les rgles du grec ancien afin qu'il acquire un aspect plus noble :
Nous avons rencontr des difficults normes, nous dirions presque
insurmontables, dans notre travail de transcription des chants populaires, des
contes et, en gnral, des textes chypriotes qui se trouvent dans ce livre,
cause de la quantit dlisions de lettres ou mme de syllabes au dbut ou la

289
H !""#$%&' (")**+ ,#- ./.0+- $1+% "12!%- ."#13+% +$!430*&.$,+%, /".4,05.4*+% ,+
#1,!3+ "!2%&6 &+% 7%+"!4&+0$.4*+% +38+0+ *4((36+,+, 71.$ $+ !"!,#9' .480 !$ E""67% ' !$
T.43&0+, 1$9+ # !/%%20+ T.:3&;$ &+% I,+")$ !*,31<";*!$ +4,'$, +""!$ ,=/.%- +&36$ ,;$
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A*0+$, ,;$ ./.0;$ ,#$ /!$0+$ &+% 6(.$.$ (#$ .47!0- ,48.7%)&,#- ;31(!,., 7%+,#3.:*%$ +%('
!""#$%&'$ (")**+$ &+% /."")$ !""#$%&)$ "12!;$ *#+*0+$, 183% ,.:7! 6($;*,.$ !$ ,.%-
"!2%&.0- +9#*+:3%*,.$ . Ibid., pp. 24-25.

142
fin dun mot, si bien que, suite ces lisions, crases, synrses, etc., la plupart
de ces textes apparaissent comme les dcombres dun difice splendide dtruit
depuis des sicles, ou bien comme les haillons dun vieux tissu prcieux. Pour
tous ces mots, nous avons fait tout notre possible, en ayant toujours comme
base notre langue ancienne .290
Le travail de purification dune varit est opr mme dans les cas o le
savant ne fait pas ou ne mentionne pas un choix prcis dendroits o le travail de
terrain a t effectu. Mme si le chercheur a travaill sur lensemble dune rgion,
le corpus tabli fait l'objet dun tri parfois trs minutieux. L aussi, tout ce qui ne
correspond pas la rgle (exclure les barbarismes et inclure les mots ayant des
racines grecques) est limin. Dans la prface du Glossaire dpire
dAravantinos,291 nous apprenons que presque tous les mots trangers , savoir
ceux dont les racines ne remontent pas au grec ancien, ont t exclus except les
mots pour lesquels lauteur navait pas la certitude davoir affaire une racine
trangre. En outre, le fond lexical commun entre le dialecte pirote et les autres
dialectes grecs a t galement cart. Daprs lauteur, la partie du vocabulaire qui
est commune lensemble de la famille du grec moderne na pas sa place dans le
recueil lexical du dialecte ce qui correspond une opinion partage par la plupart
des savants de lpoque. Ainsi, laspect morpho-syntaxique dun dialecte se
prsente, dans de nombreux cas, uniquement dans ses divergences par rapport au
grec moderne commun. Par ailleurs, l'usage du Dictionnaire du Grec Commun292 de
S. Vyzandios, qui sert d'uvre de rfrence, ces auteurs, vise au tri entre un fond
lexical commun et un autre propre au dialecte.

290
M!"#$%& '! '()*+$,%& *%- ).!'/0 !-1!,0 %0(1!23$45+(& %16054)%!0 !-& 560 "2%740 580
'6+5-*90 A)#580, :%2%(;,80 *%- !0 "<0!- 580 !0 58 3-3$,8 5+=58 K(12-%*90 *!-<080,
56& 1$6;=+& <0!*% 580 %1+*+190 "2%#580 *%- +$+*$4280 )($$%390 !0 %2.4 4 *%- !0 5<$!-
580 $<>!80, 9)5! %- 1$!,)5%- %(590 8& )(052,%5% 5-0# 0% 7%,0+05%- *%5%)52%<0+( (1/
580 %-9080 $%12+= +-*+'+4%5+&, 4 8& 2#*6 1!1%$%-8<0+( 1+$(5,+( (7#)%5+& <5- '!
580 !*;$,?!80, 580 *2#)!80, 580 )(0-@4)!80 *5$. E0 %1#)- '! 5+=5+-& !12#>%!0 /,5- '(0%5/0,
3#)-0 1#05+5<.+05!& 560 %2.%,%0 690 "$9))%0 A. Sakellarios, T! K"#$%!&', ( ) *+ K,#$-
./011!, [tudes chypriotes ou la langue Chypre], t. 3, Athnes, 1868, p. !'.
291
P. Aravantinos, H#*%$-2%&3+ ./-11'$%4+ [Glossaire d'pire], Athnes, 1909, p. 2. Cet ouvrage
se fonde sur le travail lexicographique de Panayotis Aravantinos. Il est publi en 1909 par son
fils, qui a retravaill le corpus initial. P. Aravantinos a entrepris le recensement du lexique pirote
en 1861 et a publi ses rsultats dans Pandora. Par ailleurs, ce recueil a t prsent au Concours
du SLHC.
292
Il s'agit du 5*6%&3+ 2)7 &!8)'7 E//)+%&(7 9%!/:&24", *8)$)+*":+)7 *%7 24 !$;!<4+
*//)+%&3+ &!% *%7 24 =!//%&3+ [Dictionnaire du grec actuel traduit en grec ancien et en franais]
qui voit le jour en 1835, Athnes. Il sera complt et rdit trois reprises jusqu' la fin du
sicle. Nous avons traduit le titre par Dictionnaire du grec actuel en suivant les explications
de lauteur et le sens quil donne ce titre, dans lintroduction de son ouvrage. (p. *;')

143
Nous pouvons considrer que les principes et les mthodes que nous venons
d'exposer ont tendance dominer. Un examen attentif des recueils envoys
Efimeris ton Filomathon entre 1857 et 1858 fait apparatre des interventions
abusives dans les corpus. D'autre part, nous avons dj mentionn la parution
rgulire des articles qui tentent de fixer des critres scientifiques l'attention de
toute personne qui s'attelle ce travail. Les auteurs de ces articles semblent
connatre, ds la premire heure, les mthodes qui dominent chez les lettrs grecs :
[La transcription doit tre] d'une trs grande prcision, non seulement en ce
qui concerne la terminaison des mots, mais aussi la prononciation des lettres
et laccentuation, car c'est ce qui permet souvent de dceler la prononciation
et laccentuation propres chaque dialecte. Cest pourquoi il est ncessaire
dviter la mauvaise habitude de transcrire le mot en ne pensant que lattique.
Moyennant quoi, on peut esprer rpondre beaucoup dinterrogations
concernant les dialectes, ou encore, dresser, peut-tre, les frontires
gographiques lintrieur desquelles sont sauvegards jusqu nos jours les
vestiges des dialectes et des peuplades antiques .293
D'autre part, ces articles prennent souvent le ton d'un rappel l'ordre :
Il faut donc que tout cela [les lments linguistiques dcouverts sur le
terrain] soit transcrit dans le dialecte et avec la prononciation daprs laquelle
les hommes et les femmes du peuple, qui dhabitude ne sont instruits, les
disent, les crivent et les rcitent. [] Cest pourquoi on demande
instamment ceux qui recueillent le matriau dialectal de sabstenir de toute
zle intempestif et dangereux visant corriger et embellir des termes ou des
formes considrs comme vulgaires, ou hellniser ce qui semble tre ou est
un barbarisme. Quils soient aussi trs attentifs la transcription fidle et
prcise de la prononciation, najoutant ni ! ni ", sans omettre un iota .294

293
H #$ %&'()$*% +,-. /0112 34* 3!0! /$'( -5! &%-6157*! -.! 1+7$.!, %116 &%* /$'( -5!
/'080'6! -.! 9'%6-.! &%* -0! -0!*,3! #*3-* $! -0:-0*" $!;/01%!<6!$* /0116&*" /'080'6
&%* -0!*,3" &%-6 #*61$&-0! #*%;-3 $(!%* 4'$(% !% %/08$:9$* -*" /6,% 54%!2 !% &%-%9'685
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,2$'0! 1$(>%!% -.! %'4%(.! #*%1+&-.! &%* 8;1=!. A. Kyprianos, art.cit., p. 7.
294
?'+/$* #$ -%:-% /6!-% !% %!%9'680!-%* $! 5 #*%1+&-. &%* /'080'6 -% #*590:!-%*, 1%10:,*
&%* 9'680;,*! 6!#'$" 2 9;!%(&$" -0; #20;, ,;!2<." %/%(#$;-0*. [] @<$! $/*3!."
/%'%&%10:!-%* 0* ,;11+90!-$" 91=,,%" !%/+4.,* /6,5" &%<56" %&%('0; &%* $/*&*!#:!0;
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-5! /*,-2! &%* %&'*)2 %/3#0,*! -5" /'080'6" 5#+ /'0,<+-0!-$" $(-$ ! $(-$ , *=-% $! 5 (%
&$'%(%!, D. Mavrofrydis, l'attention des professeurs... , art.cit., pp. 1087-1088. Rappelons
que l'article est publi deux fois, en 1859 et en 1866.

144
Il ressort donc de cette dmarche que, de l'ensemble des phnomnes et des
aspects d'un dialecte, on ne retient, le plus souvent, que son lexique. Nous
pourrions dire que ce lexique reprsente un seul aspect de la varit des couches
non instruites, des rgions rurales; et, tant donn le tri qui s'effectue avant la
publication, le rsultat final de ce travail est la mise en valeur de l'aspect
hellnique d'un dialecte. Cet aspect est, comme nous le verrons, habilement
extrapol l'ensemble du grec populaire , en sorte qu'une image des varits
rgionales, copieusement falsifie, commence merger aprs 1860. Le fonds
hellnique ou hellnistique du grec moderne est incontestablement prsent ;
toutefois, la dmarche des lettrs illustre la tendance rduire la richesse d'une
langue afin de mettre en valeur un aspect particulier, et cela, des fins qui se
montrent explicitement idologiques.

145
B. Motifs et objectifs des travaux dans le cadre politique et idologique de la
priode en question

D'aprs ce que nous venons d'exposer, il est patent que nous sommes loin
d'une discipline acadmique, d'un travail de spcialistes en linguistique ou en
philologie, ou encore d'une activit o l'intrt scientifique primerait face aux
enjeux idologiques ou politiques. Or, il faut souligner que cette situation nest pas
spcifique la Grce, car cet lan dialectologique et les motifs qui l'ont dclench
sont attests, pendant la mme priode, dans d'autres pays des Balkans et en
Europe.295 Cette dynamique fait partie des mouvements nationaux et s'inscrit dans
le cadre de l'mergence des langues nationales. En Grce, nanmoins,
l'effervescence dialectologique, si ordinaire qu'elle puisse paratre dans le cadre du
XIXe sicle, prsente de nombreuses particularits, tout en soulevant des questions.
Des travaux rcents d'histoire et de linguistique, sappuyant sur une tude des faits
depuis la Renaissance, ont mis en vidence le fait que l'intrt pour les
vernaculaires en Europe a servi de ferment la construction des varits littraires
et l'mergence de langues communes.296 Toutefois, en ce qui concerne la Grce, il
est difficile de percevoir de quelle faon cet intrt pour les vernaculaires et les
pratiques respectives s'inscrivent dans le projet puriste. Comme nous l'avons
constat, une langue littraire est bien en place, elle constitue une varit commune
l'crit et en mme temps une scripta pour l'tat grec. De l'autre ct, les lites
lettres aspirent la diffusion d'une varit que l'on s'efforce de ramener au grec
ancien.
D'autres questions sont, galement, souleves lorsqu'on se penche sur la
rpartition de ces travaux dans l'espace gographique. premire vue, le choix
dune aire dialectale dpend de lorigine du chercheur : dans la majorit des cas,
le savant recueille le lexique dans sa rgion dorigine ; et, comme nous lavons
mentionn plus haut, les appels lancs pour constituer des recueils lexicaux vont
dans ce sens. Toutefois, la rpartition topographique des localits tudies rvle
des zones suscitant un intrt accru, face d'autres qui attirent beaucoup moins
l'attention. L'accumulation des travaux concernant telle rgion et l'absence relative

295
Sur le caractre des travaux dialectologiques, en Europe, leurs mthodes leurs objectifs, voir S.
Pop, La dialectologie. Aperu historique et mthodes d'enqutes linguistiques (2 vol.), Louvain,
1950. Le travail de Pop qui couvre tout le XIXe sicle et une grande partie de l'Europe rvle que
cet lan dialectologique grec prsente beaucoup de traits communs avec des mouvements
semblables en Europe.
296
Voir titre indicatif D. Baggioni, Langues et nations en Europe, Paris, 1997, p. 95-104, S.
Auroux (d.), Histoire des ides linguistiques. Le dveloppement de la grammaire occidentale
(tome 2), Lige, 1992, p. 313-386 et B. Cerquiglini, La naissance du franais, Paris, 1991.

146
de recherches sur telle autre sont source d'interrogations. En effet, l'implantation
des associations et des coles grecques qui rvle la prsence de lettrs grecs n'est
pas toujours compatible avec la rpartition des travaux lexicographiques. Pour la
rgion de la Macdoine, par exemple, o sigent au moins trois associations
littraires et o les coles se multiplient dans la seconde moiti du sicle, nous
n'avons relev que deux tudes.297 En revanche, pour la Cappadoce ou le
Dodcanse, deux rgions n'ayant pas une concentration particulire d'coles ou
d'associations,298 les travaux en sont plus nombreux.299 Certes, l'origine de l'rudit
est un facteur important pour le choix d'une localit. Mais, il faudrait aussi
examiner une srie d'autres facteurs si l'on veut comprendre le choix et la
dlimitation d'une aire dialectale , ou bien le cumul et la nature des travaux au fil
des annes. En outre, l'absence de travaux grecs avant 1855, et le fort intrt
dialectologique qui se manifeste au courant des annes 1855-1860 et au-del, nous
amnent nous demander dans quelle mesure cet lan s'inscrit dans le cadre
politique et idologique que nous avons analys dans le chapitre prcdant.
L'examen de certaines publications de lexicographie dialectale, en rapport avec la
conjoncture d'o elles ont merg nous aidera clairer ces interrogations.

1. La thse de Fallmerayer et sa dynamique pour le dveloppement des travaux


dialectologiques
Il est admis que la recherche ethnographique, linguistique et historique, au
XIXe sicle grec, a t largement stimule par les travaux de Jakob Philipp
Fallmerayer,300 portant entre autres sur l'origine des Grecs modernes.301 Une
premire remarque qui s'impose donc est que le nombre important des travaux,
297
En 1862, I. Pantazidis publie dans la revue Filistor son lexique de !"#$%& M'($)*+%(',
[ Des mots macdoniens ],(t. 3, pp. 118-135), tandis que d'aprs l'information de Mirambel (A.
Mirambel, Les tendances actuelles ... , art.cit., p. 450), A. Vallindas publie, en 1859, un travail
sur le vocabulaire des parlers limitrophes de Grce et de Bulgarie (M!"#$%& !'( $)* K*+,&%-). -%&
B%/,%0-). 1"233%/()* [tudes sur le vocabulaire de Kythnos et de Varna]).
298
Sur les coles et les socits savantes implantes dans la rgion de la Macdoine, en
Cappadoce ou dans le Dodcanse, voir 43$)/(% $)* !""5,&-). #+,)*6, [Histoire de la nation
grecque], tome 13, pp. 385-387, 419, 432-434, G. Chassiotis , L'instruction publique chez les
Grecs depuis la prise de Constantinople par les Turcs jusqu' nos jours, Paris, 1881 pp. 386-389,
465-469, 498-525 et S. Vouri, E-'%(7!*35 -%& !+,&-&386 3$% B%"-9,&%. H :!/('$235 $56
;)/!&)7*$&-<6 M%-!7),(%6 1870-1904, [ducation et nationalisme dans les Balkans. Le cas de la
Macdoine du nord-est, 1870-1904], p. 19-38.
299
Nous avons pu recenser sept tudes pour la Cappadoce et huit pour le Dodcanse.

147
portant sur les parlers des diverses contres grcophones est d la remise en
question de l'origine hellnique des populations locales, formule par Fallmerayer
dans les annes 1830. La rfutation de lorigine historique des Grecs modernes
dans luvre du savant allemand302 est fonde sur un ensemble darguments de
nature raciale, linguistique, et culturelle. Les preuves quil apporte sont empruntes
des documents historiques ou tayes sur la situation culturelle et linguistique des
Grecs de son poque. Alors que les ractions grecques tardent se manifester, les
premires critiques mises dans les annes 1830, proviennent, en revanche, de
philologues ou d'historiens europens. En 1831, Theodor Kind rplique avec une
uvre qui est fonde sur des arguments linguistiques et ethnographiques,303 et,
jusqu'en 1850, il publiera d'autres tudes portant sur le folklore grec.304 Nous
dirions que T. Kind est un des premiers proposer l'tude du folklore comme une
voie de rfutation des thses de Fallmerayer.

300
Jakob Philipp Fallmerayer, n Tyrol en 1790, a t form en littrature, histoire et philosophie
l'universit de Salzburg. Il s'est vite interess l'histoire, ainsi qu' la philologie classique et
orientale. En 1824, il a t prim par l'Acadmie royale danoise pour son Histoire de l'Empire de
Trebizonde. En 1830, il a fait connatre ses thses sur le sort de la civilisation hellnique. Dans les
annes 1830, il se trouve confront aux critiques des ses confrres, notamment Allemands, et il
est impliqu dans un long dbat qui le conduit en 1833 dans l'Est mditerranen et en Grce.
Quoique ses tudes tombent vite dans l'oubli en Europe, sa personnalit et ses thses obsdent les
Grecs pendant plusieurs dcennies.
301
Les positions de Fallmerayer sont en ralit un des facteurs qui stimule les recherches
historiques, ethnographiques et linguistiques, contribuant lmergence des disciplines
universitaires de lhistoire et de la laographie. Cette dernire va inclure ses dbuts la
dialectologie. Sur linfluence et le rle des positions de Fallmerayer quant au dveloppement des
recherches ethnographiques et dialectologiques grecques, voir notamment les travaux de G.
Veloudis, O Jacob Philipp Fallmerayer !"# $ %&''()$ *+, (--$'#!+. #)*+/#)+. [Jakob Philipp
Fallmerayer et la naissance de l'historicisme grec], Athnes 1982, de E. Skopetea, Le Royaume
modle op.cit., Athnes 1987, de A. Kyriakidou-Nestoros, H 0(1/2" *$3 (--$'#!43 -"+%/"52"3.
K/#*#!4 "'6-,)$ [La thorie de la laographie grecque. Analyse critique], Athnes, 1977.
302
Il s'agit des livres Geschichte der Halbinsen Morea whrend des Mittelalters, Stutgard, 1830,
et Welchen Einfluss hatte die Besetzung Griechenschaft durch die Slaven auf das Schicksal der
Stadt Athen und der Landschaft Attika?, Stutgard, 1835.
303
Th. Kind, Beitrge zur besseren Kenntnis des neuen Griechenlands in historischer,
geographischer und litterarischer Beziehung, Noystaat, 1831. G. Veloudis cite ce livre parmi les
rponses allemandes qui influenceront le dveloppement des tudes historiques et
ethnographiques grecques. (G. Veloudis, op.cit., p. 42).
304
Voir notamment Th. Kind, Neugriechische Poesien, ungedruckte und gedruckte, mit
Einleitung, Leipzig, 1833, Neugriechische Anthologie 2te Ausg. Original und bersetzung,
Leipzig, 1847, et 7'$8),'+', Neugriechische Volkslieder, in den Originalen mit deutcher,
Leipzig, 1849.

148
Les premires ractions grecques datent, en fait, des annes 1842-43, o
voient le jour quatre ouvrages attaquant les thses de l'historien allemand.305 Une
publication qui prsente de l'intrt pour nous est celle de A. Lefkias, car il est le
premier savant appuyer entirement sa thse sur l'argument de la survivance de la
langue et de la culture hellniques au sein du peuple grec contemporain. Parmi
ceux qui tentent de rpondre et de rfuter cette thorie les annes suivantes, c'est C.
Paparrigopoulos qui, en s'appuyant sur la recherche historique, formule la rponse
la plus systmatique et cohrente.306 Lui aussi met laccent, entre autres, sur
limportance du facteur linguistique.307 Au dbut des annes 1850 l'ide d'une
rfutation de la position de Fallmerayer fonde sur la continuit de la culture et de
la langue populaires entre la Grce antique et la Grce moderne devient de plus en
plus concrte. L'archologue K. Pittakis fait paratre, en 1852, dans la Journal
d'Archologie [E!"#$%& A$'()*+*,)-.] un recueil de coutumes anciennes et
modernes sous le titre Matriaux pour servir dmontrer que les habitants actuels
de la Grce sont les descendants des Grecs anciens .308
La circulaire du ministre de l'ducation et l'appel de Zampelios, que nous
avons mentionns auparavant, servent de dclencheur, tandis que les revues
Pandore et Efimeris ton Filomathon deviennent les tribunes qui faisaient dfaut.
Dix ans, donc, aprs les premires tentatives pour rfuter Fallmerayer, le signal
semble tre donn : les rudits vont sur le terrain afin dapporter la preuve
linguistique et ethnologique de la continuit historique des Grecs. Les recueils
proposs aux revues ou aux diteurs prtendent explicitement apporter des preuves
allant l'encontre des thses du savant allemand. Comme nous pouvons le constater
dans ces travaux, l'objectif principal de la plupart des publications philologiques ou
folkloriques est de prouver les origines des populations en question, origines que
l'on fait remonter la Grce ancienne. En effet, la publication de recueils
lexicographiques dans les deux revues, s'inscrit dans ce cadre de motivations. Leurs
auteurs, ainsi que la direction des revues insistent sur le fait quen multipliant ce
305
Cf. G. Veloudis, op.cit., pp. 50-59.
306
Il s'agit d'une srie de livres et d'articles qui voient le jour de 1843 1858. Le premier en date
s'intitule /#$% 0"& #1*)-.2#3& 2+(4)-56 0)656 !7+56 #)& 0"6 /#+*1866"2*6 [ propos de la
colonisation de tribus slaves dans le Ploponnse], Athnes 1843. En 1853, il revient sur la
question avec le manuel scolaire d'histoire qu'il rdige (920*$%( 0*7 E++"6)-*: ;<6*7& (18 036
($'()30=036 '$8636 ;'$) 0"& 2.#$*6 [Histoire de la nation grecque de la haute Antiquit
nos jours]). En 1854, il publie dans le Spectateur un article intitul L'opinion grecque sur le
systme de Fallmerayer (n 31, pp. 252-264), tandis qu'il complte sa thse dans le I20*$)-(%
1$(,(0#%() [Traits d'histoire] (tome 1) qui voit le jour en 1858 Athnes.
307
G. Veloudis, op.cit., p.74.
308
K. Pittakis, !"# $%& '(#)*+,)# -(./ &-01+*2*%, 03* .* %,% 4&3.*4.,%3+/ 3#% 5""61& +*)$%
&-07.%.* 38% &('&$8% +""9%8% [ Matriaux visant dmontrer que les habitants actuels de la
Grce sont les descendants des Grecs anciens ], in Efimeris Archeologiki, 30, 1852, p. 644-664.

149
genre de travaux, ils apporteront les preuves ncessaires rfuter les thories de
Fallmerayer. La mthode de travail qui est privilgie et qui domine pendant ces
annes est la comparaison des corpus modernes et anciens principalement au
niveau lexical.
Mais, tandis que le nom de Fallmerayer est souvent voqu, l'vnement
majeur de la priode, c'est--dire la guerre de Crime, ne semble pas avoir un
rapport explicite avec la fivre dialectologique des premires annes. Or, d'aprs
nous, la guerre de Crime joue un rle dterminant dans le dclenchement de la
lexicographie dialectale, pendant ces annes. Rappelons qu' ce moment-l, le
nationalisme grec est en qute d'appuis idologiques face aux revendications
bulgares qui mergent, tant appuyes, en outre, par l'Empire russe. Ainsi, les
doutes qui planent, dans le milieu des rudits europens avant 1853, sur l'origine
ethnique des populations du sud de la pninsule, se transforment pour les Grecs en
rel danger, dans le nouveau contexte politique. L'argument historique de
populations slaves, grcises pendant le Moyen Age , sortant du domaine du dbat
acadmique et dpassant le cercle des rudits, devient un argument potentiel qui
lgitime les thses politiques des nationalismes concurrents dans la nouvelle
conjoncture. Au moment mme o les revendications grecques d'annexion de
territoires sont rejetes par la France et la Grande-Bretagne, et o les nationalismes
slaves trouvent l'appui politique russe, la refondation d'une identit hellnique pour
les couches populaires devient la fois une urgence et une responsabilit collective
de l'ensemble des personnes instruites. C'est dans ce cadre que se dgage nettement
l'enjeu politique de l'tude des dialectes, et qu'au mme moment, la langue devient
un argument stratgique dans le processus d'unification de l'espace national et de
lgitimation des objectifs politiques du nationalisme grec. Pendant ces annes, se
manifeste donc le besoin d'apporter les preuves de la continuit des vernaculaires,
mpriss jusqu'alors. Cette continuit est certes un fait incontestable pour la
linguistique, mais au fil de ces annes, elle sera btie sur un terrain qui est destin
accueillir avant tout les aspirations du projet national grec.

2. La topographie de la lexicographie dialectale et le paradoxe de la Macdoine


Nous constatons, donc, que le souci dapporter une rponse aux positions de
Fallmerayer donne naissance, dans la conjoncture de la guerre de Crime, des
efforts pour tudier les varits dialectales du grec, efforts qui seront galement
stimuls par l'intrt parallle des philologues trangers. Dans ce contexte, nous
pouvons nous attendre ce que la question de la Macdoine,309 dans le dernier
309
Rappelons que la question de la Macdoine, concernant une rgion convoite par les Serbes,
les Grecs et les Bulgares devient actuelle aprs la guerre russo-ottomane de 1877-78 et le trait de
San Stefano (1877). Cette guerre est suivie par la monte progressive de la concurrence entre

150
quart du sicle, stimule l'accroissement des tudes allant dans ce sens. Mais,
comme nous l'avons dj mentionn, la seconde moiti du sicle est caractrise
par une lacune apparente de travaux dialectologiques grecs concernant cette rgion.
Les quelques pistes que nous avons croises au cours de notre recherche, nous
permettent de formuler une hypothse expliquant ce qui semble tre un paradoxe.
Notons tout d'abord, que les populations convoites par les Grecs, en
Macdoine, ne sont pas toutes grcophones. Ainsi, dans la littrature nationaliste
grecque de la priode, certaines populations parlant le bulgare sont considres
comme des nationaux ayant perdu leur langue maternelle, ou ayant une
conscience nationale grecque.310 Quant aux populations grcophones, elles ne sont
pas toutes rcuprables par le nationalisme grec, dans la mesure o certaines ne
s'identifient pas forcment aux projets politiques grecs. La grcophonie, quoique
incontestable dans certaines contres, est implante dans des environnements
multiethniques avec un fort multilinguisme aussi bien social qu'individuel. Nous
pouvons prendre, au hasard, le tmoignage dun rudit bulgare, J. Moravenov, qui,
en 1870, remarque l'miettement de la communaut hellnophone de Plovdiv . Il
parle de Gudili (Bulgares hellniss), des Cincari (Aroumains du Pinde ou de la
Macdoine), des Arnauti (Albanais orthodoxes d'pire), des Langeri (originaires
des villages grecs des environs de Plovdiv) etc. 311 Ou, si nous voulons un
tmoignage historique plus impartial, nous pouvons citer l'exemple des groupes
paramilitaires valaques de la Thessalie qui agissent du ct bulgare au tournant du
sicle.312 La grcophonie des Valaques de la rgion du Pinde n'est pas mise en
question,313 alors que les pratiques de certains de ces groupes mettent en vidence
que leur appartenance nationale n'est pas acquise pour les Grecs. Par consquent,
l'appartenance linguistique et l'tendue de la grcophonie, pour la rgion convoite,
paraissent constituer un argument plutt douteux pour les aspirations du
nationalisme grec.
De mme, certains savants grecs du XIXe prennent eux-mmes conscience
de ce fait. C'est le cas de C. Paparrigopoulos, qui, en tant que prsident du Syllogue
Grecs et Bulgares (les Serbes et les Roumains sont impliqus un moindre degr) pour le
contrle des paroisses et des coles. Le dbut du XXe sicle est marqu par la confrontation
arme des milices, principalement grecques et bulgares, en Macdoine, qui se terminera en 1908.
310
S. Vouri, ducation et nationalisme dans les Balkans..., op.cit., p. 52.
311
Cf. B. Lory, Immigration et intgration sociale Plovdiv au XIXe sicle , in Revue du
monde musulman et de la Mditerrane, (Les Balkans lpoque ottomane - numro spcial), 66,
1992, p. 96) Des statistiques et des analyses de ce genre, provenant de toutes les parties
impliques, seront lordre du jour les dernires dcennies du sicle.
312
Cf. Histoire de la nation grecque, op.cit., t. 14, p. 248-254.
313
Il s'agit en effet de populations bilingues (valaque et grec) dans leur majorit. se sujet, voir
L. Empirikos, A. Ioannidou et alii (d.), !"#$$%&' ()(*+),)- $),. E""/0-, [Altrit linguistique
en Grce], Athnes, 2001, p. 90.

151
pour la Propagation des Lettres Grecques, adresse une note au ministre des
Affaires trangres, en 1883, pour mettre en garde les autorits contre la
publication et la circulation des cartes qui tablissent un rapport entre la langue
parle et l'appartenance nationale, car, dclare-t-il, cela s'avrera certainement
nuisible nos revendications, au demeurant fort raisonnables .314 En revanche, ce
vide des travaux et des cartes dialectologiques est combl, pendant ces mmes
annes, par des statistiques qui rangent toutes les populations orthodoxes de la
Macdoine et de l'pire, du ct grec. Bien plus, en contournant mme le critre de
la religion, les cartes qui voient le jour dnombrent les coles grecques lies au
Patriarcat - foyers et citadelles de l'hellnisme comme un lment ethnologique
comparable celui de la langue vernaculaire, mais de loin plus essentiel. [] De
cette faon, les Grecs essayrent de contrer les cartes et statistiques constitues
d'aprs le critre ethnolinguistique, qui inondrent cette poque les Balkans et qui
taient dfavorables leurs ambitions .315
Par consquent, si la lexicographie dialectale et ses conclusions servent d'appui
idologique aux aspirations grecques, elles ne constituent pas pour autant un
passe-partout pour toutes les rgions grcophones. Largument linguistique est,
certes, primordial, mais l, o sa force semble faiblir, il se voit remplac par
dautres arguments, fonds sur d'autres domaines de la connaissance. Nous
pourrions considrer que la lexicographie progresse dans les contres o d'autres
arguments, d'ordre historique, ou archologique par exemple, ont du mal tenir ;
nous pouvons galement observer le phnomne inverse : lorsque la preuve de
l'appartenance linguistique reste faible, on met en avant la prsence d'institutions
culturelles. Il devient alors vident que pendant ces dcennies la topographie
dialectale de lunivers grcophone est, entre autres, le rsultat d'un ensemble de
motivations dordre politique et idologique.

3. Les tudes dialectologiques face l'intrt des hellnistes pour le grec


L'image du grec moderne dialectal corrompu et barbare, dominant au dbut
du sicle, rattrap par la thse que ses locuteurs sont des slaves grciss au cours de
l'histoire, conduit, au milieu du sicle, une sorte d'impasse idologique et se
heurte aux aspirations des lites grecques. Toutefois, l'expansion de la
lexicographie dialectale, qui voit le jour pendant la guerre de Crime, est stimule

314
Au sujet de cette note, voir Sofia Vouri, op.cit., p. 65.
315
N. Sigalas, Hellnistes, hellnisme et idologie nationale , op.cit., p. 262-263. Par ailleurs,
l'auteur montre avec clart, dans cet article, comment l'identification de l'hellnisme aux
coles et aux associations ducatives est parvenu former un argument efficace face aux
statistiques mettant en question les prtentions grecques.

152
et se dveloppe dans un climat favorable, grce l'intrt des philologues
trangers pour le grec dialectal.
Dans le chapitre prcdent, nous avons vu que dans les annes 1860, se
dessine lintrt des savants occidentaux pour la langue littraire des Grecs
modernes. Cet intrt est motiv par l'espoir de voir le grec ancien renatre ou par
l'aspiration faire de cette langue un instrument de communication universelle.
Nanmoins, partir des annes 1850, des lettrs europens, en nombre croissant,
commencent s'intresser galement aux vernaculaires et leur histoire. Avant
mme que les publications trangres ne commencent s'accrotre, dans les annes
1860,316 s'exprime une demande pour des tudes de lexicographie dialectale.
Comme cette matire lexicale sert souvent aux philologues europens
approfondir la connaissance du grec ancien, les tudes de lexicographie dialectale
constituent pour eux un outil prcieux. Cet intrt retentit souvent et de manire
explicite en Grce : Beaucoup de philologues allemands trouvaient les matriaux
publies dans le journal Efimeris ton Filomathon fort utiles pour leurs propres
tudes, et en faisaient tel ou tel usage, tout en tant intresss par la continuation de
ce travail. Cest pourquoi lorsque la source sest tarie, ils ont commenc blmer
notre ngligence .317
Les philologues trangers prennent bientt le relais et leurs recherches de
terrain se trouvent encadres, dans une large mesure, par certaines institutions qui
sigent sur le sol grec. La premire, l'cole Franaise d'Archologie cre en 1846,
se donne comme objectif, outre l'tude du grec ancien, la recherche sur la langue
moderne. l'origine de la fondation de l'EFA, se trouve un enjeu politique
explicite. Les instances politiques franaises estiment en effet que limplantation de
cette cole leur permettrait de rattraper leur perte dinfluence diplomatique en
Grce, effective depuis la crise orientale des annes 1839-1841. Rappelons que la
France, pendant cet pisode de la question d'Orient, est carte des ngociations de
la Quadruple Alliance de Londres et quelle choue en outre apporter son soutien

316
Il s'agit principalement d'tudes portant sur les dialectes de l'Italie mridionale, ainsi que sur la
Tsakonie, telles que les publications de D. Comparetti (Saggi dei dialecti greci dell'Italia
meridionale raccolti ed illustrati, Pisa, 1866), de G. Deville, (tude du dialecte Tzaconien (Thse
soutenue en 1866) Paris 1866), d'A. Krampe, (De dialecto Laconica, Monasterii, 1867), ou
encore d'autres comme celle de K. Brandes, (Die neugriechische Sprache und die Verwandtschaft
der griechischen Sprache mit der deutschen, Lemgo, 1862) qui s'inscrivent plutt dans le
domaine de la linguistique compare.
317
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6+"40-3":'+' ;#+' <.+40"%*%+' -0= %)= 06$)= -#:%)=, ()0 -%-<-0.>?"'%" )3%>' " -' @."=
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B0')3%1 *) -4%-$.-34-' + @+2>, >.<+4)' ') :/"'%)0 %+' ):#-0)' +9'... A. Kyprianos,
art.cit., p. 1-2.

153
aux soulvements grecs de la Crte.318 Ainsi, la cration essentiellement
politique , selon Sophie Basch, a comme premier but d'affirmer le prestige de la
France et de dtrner les puissances rivales, commencer par l'Angleterre .319
Dans le cadre d'une dcision manant de la politique culturelle franaise, la
fondation de l'cole sera prside de cinq conceptions . L'une parmi elles, selon
les propos de G. Radet, est que l'tude du grec ancien [en France] ne sera
rgnre [] que par celle du grec moderne .320 Par consquent, on porte
attention au grec moderne, mme si l'objectif consiste approfondir la
connaissance de la langue ancienne. C'est sous l'gide de l'EFA que travailleront,
entre autres, Beul et Deville, et leur intrt se porte respectivement sur la
phonologie du grec moderne et le tzakonien. L'intrt pour le grec dialectal se
concrtise, par ailleurs, avec les consignes de Beul, en 1861, qui fixent un cadre
pour la recherche des vernaculaires.321
Cet intrt extrieur pour les dialectes se conjuguera souvent avec des doutes
ou des contestations quant la direction de la rforme de la langue. Un certain
nombre de philologues trangers qui se penchent sur grec dialectal se montrent trs
sceptiques face aux pratiques grecques d'archasation. Quelques-uns mettent lide
d'une rforme fonde sur le fonds morpho-syntaxique commun du grec dialectal.
Certes, dans le climat d'euphorie que l'initiative d'Eichtal suscite, des opinions
similaires se voient rejetes aussitt par les lettrs grecs. Un lettr grec dIstanbul
nous apprend que quelque peu avant 1867, certains hellnistes ont vivement
critiqu la langue archasante des lettrs grecs, tout en soutenant la langue
parle .322 L'une des personnes vises dans cet article est G. Deville. Un autre
savant, qui se manifeste plusieurs reprises, lorsqu'il est question de rforme du
grec moderne, est E. Egger. Lanne mme o d'Eichtal fait paratre sa brochure, en
1864, Egger publie un ouvrage o, en abordant la question de la langue moderne, il
remarque : mieux vaut pour elle [la langue moderne] se rsigner aux rvolutions
accomplies et ne pas tenter sur le grec populaire une rforme trop radicale .323
Quelques annes plus tard il ajoutera : le grec ancien, que cherchent nous parler
318
Au sujet du rapport des forces pendant et aprs la crise orientale des annes 1839-1841, voir J.
Hajjar, L'Europe et les destines du Proche-Orient. Mohammed Ali d'Egypte et ses ambitions
syro-ottomanes, 1815-1848, Damas, 1988, p. 272-324.
319
Sophie Basch, Le mirage grec, La Grce moderne devant l'opinion franaise (1846-1946),
Athnes, 1995, p. 45, et notamment les pages 54-57 o elle cite des sources appuyant sa thse.
320
Les cinq principes fondateurs que G. Radet expose dans son article sur Le cinquantenaire de
l'cole franaise d'Athnes (in Revue gnrale des sciences pures et appliques, IX, 1898, p.
207-228) sont rapports par S. Basch (op.cit., p. 51-52).
321
ce sujet, voir le rapport de Beul l'Acadmie des Inscriptions (6 dcembre 1861), dont le
compte rendu se trouve publi dans la Revue de l'Instruction Publique, 21 (41), 1862, p. 644-645.
322
M. J. Stavridis, O!"#$ %&'( )*+" %,- !$!./0',- *!!,'&12- #!344,- [ Quelques
remarques sur la langue grecque parle ], in Clio, n 325, 20.09.1867, Trieste, p. 1-2.

154
quelques Hellnes trop patriotes, est une langue dpayse au milieu de notre
Europe daujourdhui .324 La traduction grecque du livre d'Egger, en 1865,325
comporte une rponse implicite aux ambitions d'Eichtal aspirant voir le grec
ancien renatre. D'Eichtal, de son ct, avoue, en 1870, que presque tous ceux qui
sopposent la rforme et la purification du grec sont des philologues
trangers.326 cela, il faudrait ajouter que ces opposants fondent leur opinion
sur la conception d'une langue nationale btie avec la matire linguistique des
dialectes. Nous reviendrons sur ce point dans la seconde partie du mmoire, afin de
voir comment cette conception est dtourne par les savants puristes au profit de la
katharevousa. Notons pour l'instant, que l'intrt croissant pour le grec dialectal se
rattache souvent aux objections contre l'archasation de la langue, ce qui se ressent
trs fort en Grce partir des annes 1860.
L'attention que portent les occidentaux aux varits dialectales du grec,327
l'intrt pour la rforme de la langue, ainsi qu'une srie de critiques formules
propos de la dmarche puriste, constituent donc pour les rudits grecs des motifs
qui les amnent sur le terrain de la dialectologie afin d'apporter leurs propres
rponses, ou de complter les questions qui sont traites l'tranger. Les propos de
A. Sakellarios, dans la prface de son livre illustrent bien la faon dont certains
rudits ragissent face l'intrt des philologues europens pour le grec dialectal. Il
y prcise en effet quil a crit cet ouvrage, incit par dautres rudits, car au mme
moment lOccident commence soulever la question de la langue grecque et
notamment celle du grec populaire.328 De mme, il explique que cest la raison pour
laquelle il a choisi de publier ds prsent ce qui aurait d tre le troisime
volume, en remettant plus tard le deuxime volume consacr lhistoire de
Chypre. Sakellarios est donc lui aussi stimul par le fait que de plus en plus de
savants occidentaux commencent sintresser au grec moderne, et il accentue ses

323
E. Egger, De la langue et de la nationalit grecques, rflexions sur quelques documents
historiques du temps de la prise de Constantinople par les Turcs, Paris, 1864, p. 21.
324
E. Egger ! "#"$"%&" '() *++($,-.) /+0%%() . "$*12*%,) '() 3(2,-.) /+0%%() *$ '",)
4(04*%, 4,"+5-'3,) '() %6/728$36 *++($,-.), 698 :. :3$'3931+36 [compte rendu du livre
de K. Kontopoulos], in Journal des Savants, aot 1880, p. 512.
325
E. Egger, !"#$ %&' ()*++&' ,-. %/0 123/0' %43 E))5343, Athnes, 1865.
326
G. Eichtal, Observations sur la reforme progressive et sur letat actuel de la langue
grecque , in Annuaire de l'AEEG, 1870, p. 126.
327
Quant la stimulation de la recherche par les savants occidentaux, A. Mirambel remarque que
la priode de 1866 1907 est la priode o commence vritablement l'tude des parlers no-
grecs pour eux-mmes [et que] l-encore, l'impulsion est venue du dehors et ce sont des savants
trangers qui ont tent les premires monographies dialectales (A. Mirambel, Les tendances
actuelles... , art.cit., p. 451).
328
En Occident, on voque de nouveau notre question de langue et notamment la question de la
langue populaire . A. Sakellarios, op.cit., 1e dition, p. /.

155
efforts pour terminer sa recherche, afin de participer, lui aussi, au dbat qui se
dveloppe durant ces annes. N'oublions pas non plus, qu'un an avant cette
publication, on assiste la fondation de lAssociation pour l'Encouragement des
tudes Grecques, ce qui a d avoir aussitt un fort retentissement parmi les lettrs
grecs.
Le contact, donc, et la collaboration particulire entre savants grecs et
europens, dont nous avons parl dans chapitre prcdant, se manifestent
galement, certains gards, dans le domaine de la dialectologie. L'intrt pour les
vernaculaires et leur rapport avec grec ancien ainsi que leur place dans l'histoire du
grec et dans la rforme deviennent des sujets de proccupation communs et de
dbat, ce qui fournit une piste supplmentaire, si l'on veut comprendre l'essor de la
lexicographie dialectale dans la seconde moiti du sicle.

4. Le trsor lexical et la langue cible


Nous avons donc observ quun nombre croissant de lettrs, notamment en
France, se prononcent sur la forme que le grec moderne doit revtir en tant que
langue nationale des Grecs. Pendant ces annes, nous avons dun ct des lettrs
occidentaux qui se consacrent au grec moderne et ses varits, et de lautre,
quelques personnalits de la philologie europenne, proches des savants grecs, qui
se positionnent sur la question d'un ventuel retour au grec ancien et sur la place du
grec dialectal dans la rforme de la langue. Par consquent, l'intrt dialectologique
se rattache la question de la rforme du grec et constitue une proccupation
commune aux uns et aux autres. La lexicographie dialectale soulve ainsi la
question de la place qu'il faudrait faire aux vernaculaires. cet gard, le dbat
porte galement sur lutilit et lusage pratique des varits rgionales du grec
moderne, pas seulement comme un paramtre de l'identit nationale et un argument
de continuit historique, mais aussi comme matire premire dans le processus de
construction de la langue nationale.
En effet, la langue savante puise dans le fonds du grec ancien, mais au cours
de la priode en question, on commence prendre conscience de la ncessit de
prendre aussi en compte le grec dialectal. Dans ce cadre, l'tude des varits
rgionales du grec moderne constitue, d'aprs l'opinion de nombreux savants, une
tape ncessaire pour fixer la langue nationale. Elle est, en ralit, un moyen qui
sert atteindre deux objectifs. Tout d'abord, la recherche de terrain et les recueils
lexicaux ont pour but de contribuer la formation dune norme de langue, calque
sur le modle morpho-syntaxique de la langue ancienne, mais en tenant compte,
dans une certaine mesure, des aspects des vernaculaires qui remontent au grec

156
ancien. Dans cette perspective, ils se tournent vers le grec dialectal en empruntant
principalement des racines pour les adapter une morphologie archasante. Par
ailleurs, la dcouverte du fonds archaque des vernaculaires serait aussi bien un
outil qu'un argument dans certains milieux puristes qui s'opposent l'archasation
perptuelle du grec. Mais, mme pour les adeptes d'une archasation pousse, les
dcouvertes de la lexicographie trouvent un accs pour entrer dans le projet
d'archasation. Certains insistent sur le fait que, puisque l'aspect archaque est bien
prsent dans une partie du grec moderne, il faut se tenir au plus prs de ces
lments antiques de la langue contemporaine ; d'autres pensent qu'il faut partir
des racines du grec dialectal pour constituer un modle qui tiendrait compte du grec
moderne et qui, en dernire instance, fournirait la varit puriste, l'aspect d'une
langue vivante.
Mme si la katharevousa, dans ses diffrents degrs d'archasme, ne semble
pas prte faire des concessions aux aspects phonologiques ou morpho-
syntaxiques du grec dialectal, elle se montre toutefois capable d'assimiler des mots
dialectaux dans son propre systme. Par ailleurs, la conjoncture qui se dessine aprs
la constitution de l'tat semble favorable une telle pratique : le besoin de crer de
nouveaux mots ou d'en hellniser d'autres dj existants se fait sentir tout au long
de cette priode. L'tat nomme plusieurs reprises des comits de spcialistes
ayant pour tche d'laborer les termes et les mots ncessaires dans les diffrents
domaines de l'exercice du pouvoir. Ces comits, qui sont constitus majoritairement
d'universitaires et de spcialistes, fixent comme objectif l'hellnisation des mots
dj existants ou parfois la traduction d'autres partir des langues trangres.329
Le recueil du lexique dialectal s'avre alors un travail pralable et
indispensable pour enrichir et revivifier la langue. D'aprs la conception que la
plupart des lettrs partagent, il s'agit d'un cumul ncessaire d'lments linguistiques
d'o sortira, progressivement et de manire syncrtique, dans l'avenir, un nouveau
modle de langue. Ainsi, dans la mesure o l'on dcouvre l'aspect hellnique des
vernaculaires, il sera question de sauvegarder et de maintenir ce qui est conu
comme un capital pour la nation. Dans cette perspective, chaque lettr se donne
pour tche de dresser un inventaire lexical,330 ne serait-ce que partiel, fond sur la
varit de sa rgion, qui servirait des travaux plus complets. Nous observons donc
chez les couches instruites un sentiment diffus, d'aprs lequel chaque lettr serait
capable et en mme temps oblig de contribuer titre individuel au trsor qui est
en train de se constituer, d'o une norme dfinitive mergera dans l'avenir. Daprs
329
Ces comits ont travaill sur l'ordre de diffrents ministres afin d'tablir des glossaires pour
les douanes, la marine marchande, l'arme etc. Au sujet de ces comits et des pratiques des
rudits quant aux nologismes, voir M. Ditsa, op.cit., p. 55-71.
330
N'oublions pas l'appel explicite de Zampelios (art.cit.) en 1856 pour la constitution d'une
rserve de mots, phrases, idiomatismes de lusage quotidien .

157
Aravantinos, un rudit qui s'intresse aux parlers de sa rgion d'origine, lobjectif
dun recueil lexical est, entre autres, d'apporter de la matire premire qui permettra
de rdiger, dans l'avenir, le dictionnaire du grec moderne :
que les rudits de chaque province grecque tudient avec tout leur zle ce
recueil de tous les mots non rpertoris mais utiliss par le peuple, de manire
ce quon rassemble et que lon emmagasine le matriel [linguistique]. Ainsi,
lorsqu'apparatra dans l'avenir le savant qui rdigera le dictionnaire complet
du grec moderne, il sera capable de dresser cet difice panhellnique de faon
parfaite .331
En mme temps, la transcription de ce qui n'existe qu' l'oral est considre
comme un besoin urgent puisque daprs la constatation des philologues ce trsor
de la langue grecque est en train de disparatre. La recherche lexicale suit donc un
double but : tablir le fonds lexical du grec moderne qui servira ultrieurement la
rdaction du Dictionnaire , tout en prservant les richesses antiques en voie
de disparition.
Le second objectif auquel la recherche dialectale devrait parvenir est en effet
l'approfondissement de la connaissance du grec ancien, tant donn que ce dernier
constitue le modle de la plupart des corrections que la langue savante subit.
Ainsi, pour certains rudits, le recueil des trsors du grec signifie ltude
pertinente du grec moderne et sidentifie la recherche et la dcouverte de la
langue ancienne :
Selon Curtius Baxmuth, la prcision dans ltude du grec moderne ou la
recherche et la dcouverte de la langue antique, dans la Grce actuelle, est une
question fort importante et utile. Car, vrai dire, celle-ci [la langue moderne]
ne rendra pas seulement la comprhension de la langue ancienne plus aise,
elle apportera aussi lclairage sur les zones obscures de lhistoire et de la
mythologie de nos anctres, et elle contribuera considrablement la
formation de notre langue moderne.332
331
N! "#$%"&"'( )' *+,')' $-."/01 E**0('-21 $#!345!1, 5(! $/. 62*)7 !"4)*089"'( $'1 /0(
/)'!%/0( #$3'"7**),2( +*&( /&( $( 432"$' #!3. /& *!9 !80"!735"/&( *:;$&(, 9"/$ (!
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/:*$')(. P. Aravantinos, op.cit., p. 6.
332
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$39( 8! $#$(:,-0, :/' <$ -!' $'1 <'!+3?&"'( /01 ($&/:3!1 09( ,*9""01 )7 "'-3+( 8!
"7(/$*:"0, M. Petalas, I!"#$"%&' $() *(+,-%.) /0122(), [Aspects dialectaux de la langue de
Thera], Athnes, 1876, p. $-"/.

158
Ce qui ressort de cet extrait, c'est qu'en effet la meilleure connaissance du
grec ancien se hisse au rang de premier objectif dune recherche de terrain. Dans
cette perspective, la fixation du grec moderne passe automatiquement par le retour
la langue antique. Dans tous les cas, ltude et la fixation du grec moderne sont
fortement attaches, lpoque, l'tude du grec classique ou hellnistique. Les
deux langues, c'est--dire le grec ancien et le grec moderne, se voient lies de faon
organique, en sorte quelles ne peuvent pas tre examines sparment. La
lexicographie dialectale se donne donc deux autres tches : la fixation de la langue
en empruntant la matire linguistique dialectale archaque pour ladapter la
morphologie de la katharevousa, et la matrise de la langue antique dont il faudra se
rapprocher dans l'avenir.

159
C. Origines linguistiques et origine nationale : le cas des rgions excentres

L'objectif de la rforme du grec moderne, tel qu'il se dessine pendant ces


annes, aussi bien que la conjoncture politique d'aprs 1854 vont donc stimuler
l'accroissement des travaux de lexicographie dialectale. Ces travaux, qui continuent
voir le jour jusqu'au dbut du XXe sicle, exprimeront souvent la tentative de
rattacher l'entit nationale une srie de rgions et de populations qui ne sont
pas lies directement aux revendications territoriales du nationalisme grec. Plus
prcisment, une partie des lites grcophones, qui s'identifie l'ensemble national
mais qui tire ses origines loin du centre national, aspire prouver l'origine
hellnique de sa rgion, ainsi que son lien l'entit nationale. Dans la mesure o les
nouvelles identits collectives sont encore fluides, au milieu du sicle, et que
l'espace national reste dterminer, la question des origines linguistiques sert
inclure ou exclure de lensemble national les populations de diverses rgions.
Toutefois, l'aspect identitaire ne constitue pas l'enjeu exclusif de la question.
Parfois, la recherche dialectologique rpond des questions plus immdiates et
concerne le rapport de forces des lites dans le Royaume, ou le contrle des
institutions telles que l'universit. La contestation de la citoyennet des
htrochtones, titre d'exemple, est un fer de lance politique contre les lites de
la dernire heure 333 et elle s'appuie souvent sur cette fluidit. Durant ces
dcennies, la lexicographie dialectale servira dmontrer qu'une rgion, souvent
excentre, ainsi que ses populations font partie de la nation et de lhistoire des
Grecs. Concrtement, nous constatons quun ensemble de lettrs, natifs de contres
loignes du centre national , vont tenter dinventer lorigine grecque de leur
rgion, en se fondant principalement sur des donnes linguistiques.

333
Le terme htrochtones [!"!#$%&'(!)] dsigne cette partie des lites grecques qui tire son
origine des rgions se trouvant l'extrieur du Royaume et qui a encadr jusqu' une certaine
mesure l'appareil d'tat durant les annes 1833-1843. Leur place a t fortement conteste
pendant la priode de la transition constitutionnelle (1843-1844) et dans les annes qui ont suivi
cet vnement, on observe un rquilibrage de forces entre les lites locales et les nouveaux
venus . Au sujet du conflit entre autochtones et htrochtones, voir I. Dimakis, H !"#$%&$'()
&%'*"#) %"+ 1843 ('$ %" ,)%-' %./ '+%"012/./ ('$ &%&3"012/./, [La reforme du rgime en
1843 et la question des autochtones et des htrochtones], Athnes, 1991, p. 17-180 et J. A.
Petropoulos, 4"#$%$() ('$ 5+6(32%-5- (37%"+8 5%" &##-/$(2 *'59#&$" (1833-1843) [titre
original : Politics and Statecraft. in the Kingdom of Greece (1833-1843)] tome 2, Athnes, 1986,
p. 607-624

160
1. Le substrat proto-hellnique de Cappadoce
Ainsi, au dbut des annes 1860, les populations orthodoxes de la
Cappadoce, fortement turcophones, ne sont pas toujours vues comme partie
intgrante de la nation. De mme, les quelques enclaves grcophones de la rgion
semblent tre ignores. En 1862, dans le Royaume grec, un accrochage entre
deux hommes de lettres, sous prtexte de diverses critiques grammaticales, nous
donne le ton et les attitudes de ces annes : A. Sakellarios que nous avons cit plus
haut, subit une critique, relativement svre, de la part de D. Mavrofrydis (n en
Cappadoce), propos dun de ses livres portant sur les rgles de la grammaire du
grec. Sous prtexte que Mavrofrydis n'est pas un locuteur natif, A. Sakellarios
conteste sa comptence, tout en remettant indirectement en cause l'origine grecque
de Mavrofrydis, ainsi que l'appartenance nationale des Cappadociens.334 Dans sa
rponse, Dimitrios Mavrofrydis fait savoir que son interlocuteur n'est pas le
premier lui reprocher le fait de ne pas avoir le grec comme langue maternelle et
d'tre priv d'une comptence quivalente celle des autres philologues, qui sont
ns dans des milieux grcophones et immergs dans cette langue.335 On lui reproche
aussi, dit-il, le fait que le verbe grec n'est pas naturel chez lui, en remettant en
question la fois l'hellnisme et l'identit des Cappadociens.336 Bien que ces
reproches visent plutt la chaire l'Universit, quil a acquise un an auparavant,
l'essentiel de ce discours porte sur le fait que les Cappadociens ressortent de cette
querelle comme des membres vulnrables dun ensemble en construction, vu que
leur hellnisme reste confirmer. 337

334
Sakellarios lui reproche que lorsqu'il est arriv Smyrne il ne connaissait pas du tout le grec.
Avec le temps, il a russi apprendre davantage, mais il n'a jamais pu s'exprimer l'oral ou
l'crit avec aisance, mme lorsqu'il s'est install Athnes. Comme il parlait et crivait jusqu'
une priode trs rcente le turc et que le grec est peine acquis chez lui, il ne faut pas qu'il se
prcipite dans ses critiques. La sagesse du Sanskrit s'acquiert avec le temps, chez les personnes
instruites qui ont t allaites avec la langue grecque. A. Sakellarios, !"#$%&"#'()* +)* #'" ,%- ..
/$,0120341, 4'1()+,56($" $%&"#'()" %+07 #8" !"8&98" :'&#8" !. !. ;$<+99$071,,
[Rponse la critique de D. Mavrofrydis portant sur les Verbes irrguliers de A. A.
Sakellarios], Athnes, 1862, p. 4-6.
335
Dautres avant toi ont brandi cette pe nue, en voulant matteindre [ T! "#$!% &!'&!
!$"()%!% *#+"&*,%-% .-, /$$!, #+! 0!), .-, 12$30-% %- * &+4050,% ] dit-il dans les
colonnes de Filistor (D. Mavrofrydis, 6#/%&30,7 #+!7 61. 8-.*$$/+,!% [ Rponse M.
Ath. Sakellarios ], in Filistor, 3, 1862, p. 231).
336
Ibid., p. 231.
337
Mavrofrydis proteste contre le fait que certains de ses contemporains rduisent lhellnisme
l'intrieur de la [] frontire [] du petit Royaume ( &!% *$$3%,0"% *%&"7 [] &5% !+95%
[] &!) ,.+!' B-0,$*9!) ; ibid., p.231). Il ne faut pas oublier non plus la querelle entre
autochtones et htrochtones, qui a eu lieu dans un pass trs proche ; son souvenir reste encore
prsent, tant que la nouvelle gnration na pas pris le relais.

161
En 1863, hors du Royaume cette fois-ci, deux publications du savant
allemand Mordtmann338 soulvent la question des origines ethniques des
populations grcophones de Cappadoce. Cela se passe au sein du SLHC, o un long
dbat va proccuper les rudits du Syllogue pendant des mois.339 La position de
Mordtmann, qui fait lobjet du dbat, part du constat que la langue grecque na
jamais t la langue du peuple dans cette rgion et quelle n'a t que la langue de
lglise orthodoxe et des lites.340 Par ailleurs, il considre la langue antique de la
Cappadoce comme une langue phrygo-armnienne.341 Ce sont donc les origines
ethniques des populations de la Cappadoce qui sont remises en question.
L'argument principal sur lequel l'rudit allemand appuie sa thse et qui suscite les
contestations grecques, concerne la langue ou plutt les langues parles et crites
dans cette rgion depuis l'Antiquit. Des positions semblables celle de
Mordtmann, et notamment celle qui soutient que les populations en question sont
dorigine irano-armnienne, ont t formules auparavant par dautres savants ou
voyageurs.342 Ce point de vue priverait en effet les rudits grecs d'Istanbul d'un
argument capital, leur donnant droit de prtendre l'appartenance ethnique grecque
de ces populations et de leurs lites. En consquence, il y aurait intrt pour eux
se pencher sur les questions des origines raciales et de l'hellnisation de ces
populations. Et cest ce qui va effectivement se passer dans les annes qui
suivent.343 Les lettrs grecs dcouvrent en effet, certains isolats o l'on parle une
sorte de dialecte grec. Lenqute sur la date et ltendue de lhellnisation de la
population de la Cappadoce fixe le cadre dans lequel sinscrivent plusieurs travaux
de lettrs istanbuliotes.344 Parmi les diverses tudes qui voient le jour par la suite,
nous retiendrons celle de P. Karolidis, qui est postrieure au dbat, et tient
338
A.-D. Mordtmann, Die Belagerung und Eroberung Constantinopels durch die Trken im Jahre
1453, nach den Original-Quellen bearbeitet, Stuttgart Augsburg 1858, et Die Troglodyten von
Kappadokien in B. der Kn. Bayer. Akad. der Wissensch., 1861 ; uvres cites in I.
Anagnostakis, E. Balta, H K!""!#$%&! '() Z*)'() M)+,&(), [La Cappadoce des
Monuments Vivants ], Athnes, 1990, p. 25.
339
Il sagit des sances 62, 64, 72 et 73 du SLHC, en 1863.
340
Sur le dbat et les diverses positions dveloppes, voir I. Anagnostakis, E. Balta, ibid., p. 25-
30.
341
Cf. P. Karolidis, -.(//012$) /34%12'2%5) ,..+)$%!""!#$%2%*) .67,() [Glossaire comparatif
des mots grco-cappadociens], Smyrne, 1885, p. 15.
342
Les savants en question sont, daprs Karolidis, Lassen, P. Lagarde et Freret (ibid. p. 13-15).
Dautres savants (Jablonsky, Adelung et Heeren), selon lui, ont class cette langue antique, ainsi
que le peuple qui la parlait du ct de la famille smitique ; plus prcisment, elle a t
considre comme une langue proche de l'Assyrien (ibid. p. 10-13).
343
Les annes suivantes les lots grcophones de Cappadoce deviendront les rgions prfres
des ethnographes et des linguistes . I. Anagnostakis, E. Balta E., op.cit. p. 28.
344
Nous entendons bien ici, les savants, en principe grcophones, d'identit grecque. Nous
employons le terme istanbuliotes pour des raisons de commodit.

162
prouver lorigine raciale et lhellnisation de Cappadoce, fonde sur l'outil
linguistique .
P. Karolidis publie, en 1885, un livre intitul Glossaire comparatif des mots
grco-cappadociens, soit le dialecte oral de Cappadoce et les traces sauvegardes
de la langue antique de Cappadoce. Le but de cette publication est de dmontrer
lorigine phrygo-plasgique de la langue et des populations de la rgion, en
admettant que celles-ci ont t hellnises pendant la priode alexandrine. Plus
prcisment, il reconnait que pendant la basse antiquit, le grec remplace dans une
large mesure la langue phrygo-plasgique de la rgion. Nanmoins, en dpit de
cette mutation, le grec continue garder des traces de la langue qui a prcd.
L'objectif de l'auteur est d'carter les thses qui tablissent une origine non
arienne, ou irano-armnienne pour la langue et des habitants de l'ancienne
Cappadoce.345 Ces populations phrygo-plasgiques de la haute Antiquit
reprsentent, daprs lui, une tape dans la migration dune partie des Indo-
europens, qui s'installeront, par la suite, sur la pninsule grecque, constituant les
Hellnes de lAntiquit. La population phrygo-plasgique de lancienne Cappadoce
est par consquent, lanctre des Grecs antiques :
La vrification de lorigine des peuples installs pendant la haute Antiquit
[en Asie Mineure] [] se fait en dterminant, notamment, la famille
linguistique laquelle la langue de chaque peuple appartient. [] La
civilisation, dune manire gnrale, et les langues des peuples qui ont habit
[lAsie Mineure], plus particulirement, constituent le point dunit entre les
Arias de lAsie et les Italo-Plasges de lEurope ; en consquence, les langues
anciennes de lAsie Mineure sapparentent de manire gale, dun ct au
grec et au latin et, de lautre, aux langues ariennes de lAsie, et elles
constituent le lien entre les Arias asiatiques et les langues italo-
plasgiques.346
Le titre du livre, qui est assez significatif, nous renseigne facilement sur le
choix de ses mthodes. S'appuyant sur un corpus de la varit grecque de la
Cappadoce, cet auteur essaie de prouver que la langue antrieure au grec
hellnistique tait bel et bien le phrygo-plasgique. tant donn quaucune langue
n'est alors connue sous cette tiquette, lauteur tche de la situer la frontire des
P. Karolidis, op.cit., p. 11-17.
345

346
H !"#$%&'()*+ ,-+ $#,#.(./+ ,(0 #%1#*2,#,# 3*$-)40,(0 #5,/0 [lAsie Mineure] 6#70
[] .&0!,#* *8&(+ 8*# ,35 $#93%*)3: ,-+ .6())*$/+ 3*$3.!0!&#+, !*+ -0 5;4.30,#* #* .67))#*
,(0 6#70 ,3:,(0. [] O ;36*,*)2+ !0 .<0!* $#* #* .67))#* *8*#*,<%(+ ,(0 3*$-)40,(0 #5,/0
6#70 #;3,!63:)* ,3 )-!&30 ,-+ !02,-,3+ !,#": ,(0 =)*#070 A%&(0 $#* ,(0 I,#63;!6#).70
,-+ E5%7;-+, !;3<0(+ #* #%1#&#* .67))#* ,-+ M. A)&#+ )5..!0!:350 !" &)35 ;%3+ ,! ,-0
E66-0*$/0 $#* ,-0 >#,*0*$/0 $#* ;%3+ ,#+ A%&#+ .67))#+ ,-+ A)&#+ $#* #;3,!63:)* ,30 8!)20
,-+ !02,-,3+ ,(0 A)*#,*$70 A%&(0 ;%3+ ,#+ *,#63;!6#).*$4+ .67))#+, ibid., p. 9-10.

163
autres langues antiques dorigine indo-europenne.347 Ainsi, ses comparaisons
tymologiques comprennent, part le grec, le sanskrit, le latin, le slavon et
larmnien. La partie principale de son ouvrage concerne des comparaisons
successives entre les mots contemporains de cette varit et des mots ou des racines
considrs comme phrygo-plasgiques. D'importants vestiges de cette langue
apparaissent aussi, d'aprs lui, lorsqu'on examine les toponymes et les noms
propres de la rgion.348 Le cumul des mots compars, combin avec des faits et des
thories historiques, apporte, selon lui, en dernier lieu, la preuve de la ascendance
des Cappadociens du XIXe sicle :
Cette langue, [celle qui tait parle avant la diffusion du grec hellnistique],
alors, [...] selon les conclusions de mes recherches, tait un dialecte arien
apparent dune part au grec et au latin, plus proche peut-tre de ce dernier,
dautre part au sanskrit, au persan et l'armnien Cet aspect du cappadocien
nous permet de supposer que celui-ci tait l'un des dialectes frygo-plasgiques
de lAsie Mineure, constituant le lien entre les langues ariennes orientales et les
[langues] grco-italiennes .349
De mme, il met en relief dans son introduction le fait que les populations
phrygo-plasgiques, qui seront par la suite hellnises, ont domin les peuples qui
les ont prcdes : ces derniers se sont acculturs ou ont disparu par la suite.350
Quant au recul du grec, il insiste sur la perte rcente de la langue grecque dans une
partie considrable de ces populations351. Or, le grec tait auparavant la langue
parle aussi bien dans les villes que dans les campagnes.352 Ainsi, l'auteur, en
excluant les thses qui insistent sur le lien irano-armnien ou smitique des
populations antiques, les rattache aux Plasges, c'est--dire une population
antique, hypothtique ou relle, qui a une connotation trs particulire aux yeux des
philologues et des historiens grecs de l'poque. Pour lui, comme pour d'autres
savants galement, une branche des Plasges, habitant le nord de la pninsule
grecque, serait l'origine du peuple et de la civilisation hellniques. Ainsi, les
347
Toutefois, vu le nombre des rfrences l'oeuvre d'Adelung, nous dirions que notre auteur
emprunte l'ide d'une famille thraco-plasgico-greco-latine au premier, pour situer et tiqueter
son objet.
348
Ibid., p. 4, 13-18 et 31.
349
H !"#$$% "&'()* %+,- [...] .%,/ ,& 01%!)0*&* ,2* 030+*#* &+, -,&* A34% ,'5 6'/"0.,&5
$+!!0*-5 7*80* 0* (3&5 ,9* E""9*'.-* .%' ,9* :%,'*'.-*, 4$25 60 $+!!0*0$,73% (3&5 ,9*
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,2* %*%,&"'.#* A342* !"2$$#* .%' ,2* E""9*&@,%"'.#*, ibid., p. 24.
350
Ibid., p. 10 et 18.
351
Ibid p. 30 et 37.
352
Ibid., p. 26.

164
populations grcophones de la Cappadoce de son sicle, offrent limage
intressante et instructive la fois, dun peuple qui est grec non seulement de par
son origine et sa religion, mais aussi grce sa langue.353
Les Cappadociens, donc, au fil des annes rejoignent la communaut
imaginaire que l'on est en train de btir tout au long du XIXe sicle. Les doutes
que l'on pouvait mettre vingt ans auparavant, ne serait-ce que ponctuellement,
sont dfinitivement balays, et les populations orthodoxes de Cappadoce intgrent
l'ensemble national, l'appui des certificats d'une langue dont l'origine est
antrieure au grec classique.

2. La Thrace des Plasges et des Grecs


Tandis que les publications de Mordtmann (en 1858 et en 1851) suscitent
l'intrt des rudits pour les populations de Cappadoce, les vnements politiques
des dcennies suivantes orientent le regard vers dautres rgions peuples de
grcophones. Aprs 1880, les trois pays balkaniques voisins commencent
envisager l'annexion des territoires macdoniens, face un Empire qui semble se
dsintgrer. La lutte des groupuscules arms en Macdoine sera accompagne, du
ct grec et bulgare, de nombreuses publications polmiquant au sujet de
lappartenance ethnique des diverses populations. Toutefois, d'autres rgions
comme celle de la Thrace semblent lointaines pour entrer ventuellement dans les
projets politiques grecs d'annexion de territoires. Cela n'empche pas le
dveloppement de l'activit d'associations ducatives354 et d'coles, dans le cadre du
projet de l'assimilation culturelle que nous avons voqu prcdemment. Forger des
lites grcophones et inculquer l'identit grecque constitue un enjeu important pour
les Grecs, d'autant plus que la Thrace pourrait ventuellement tre annexe un
futur tat bulgare, ce qui sera effectivement le cas pendant la priode entre le trait
de San Stefano (1878) et les accords de Berlin (1880). En mme temps, la
propagande bulgare prtend quune partie des populations grcophones ou
orthodoxes des territoires revendiqus nappartient point lensemble national
grec. Ainsi, dans cette lutte idologique pour l'appropriation de populations, la
langue vernaculaire devient, pour les savants grecs, un argument entre autres pour
fonder l'origine antique et l'autochtonie des populations grcophones. En ralit,
c'est avec l'appui thorique de la linguistique que l'on arrive intgrer la rgion,
dans l'histoire de l'Antiquit hellnique.

353
... !" #$%&$%'"( )* +*, -,-*+!,+.!*!"( /0** 1*"2 E113(,+"2 "4 .("( !" '0("5 +*, !"
/%67+$4*, *11) +*, !3( '1877*( , ibid., p. 30.
354
Tel le Syllogue des Thraces, o la question de l'origine ethnique des Thraces sera souleve au
dbut des annes 1870.

165
Un exemple qui illustre bien cette dmarche est celui de Kondylis, rudit
grec, originaire de Dydimotichos, qui publie un ouvrage portant sur la varit
dialectale de la Thrace. L'objectif de son tude est d'tablir lorigine raciale des
populations grcophones de la Thrace, en s'appuyant sur la recherche
philologique.355 D'aprs son expos, les populations grecques de la Thrace sont des
autochtones, descendant, pour lui aussi, des Plasges.356 Son corpus consiste en un
ensemble de chants populaires de la Thrace sur lesquels il opre une analyse
linguistique , afin de rendre videntes les traces de la langue plasgique qu'il
considre avoir prcd la langue grecque de lre hellnistique. Ainsi, dans le
corpus qu'il prsente, il tche de sparer la partie du vocabulaire et de la
morphologie qui sont nettement hellniques de celle qui a une origine antrieure,
rvlant la langue plasgique. D'autre part, il procde assez souvent des
comparaisons avec la varit de Lesbos qu'il considre tre aussi drive du
plasgique. Ses rapprochements vont parfois jusqu' des comparaisons
morphologiques avec le latin ou l'albanais. Il insre, lui aussi, des rfrences
toponymiques, pour renforcer sa thse.357
Dans sa perception de l'volution linguistique, Kondylis fait remonter la
langue des populations grcophones de la Thrace, la langue laze de l'Asie Mineure
et la varit grecque de Lesbos, une langue plasgique de la haute Antiquit. 358
Daprs lui, cette langue a volu pour aboutir au grec ancien. Or, son volution n'a
t ni uniforme ni linaire pour toutes les populations qui la parlaient. Ainsi, le grec
a merg partir du plasgique, dabord au sud de la Grce. Par ailleurs, les
populations de la Thrace et de Mytilne continuaient parler le plasgique, mme
aprs la formation du grec dans les cits hellniques. Le plasgique de la haute
Antiquit a continu exister jusqu'au moment o il a commenc, au cours des

355
A. D. Kondylis, !"#$ %&'(()* +,- +,.,%/%0* ./1 2#,+'1 [ propos de la langue et de
l'origine des Thraces], Athnes, 1905. Bien que lgrement postrieur la date que nous avons
fix comme limite de notre recherche, ce livre s'inscrit parfaitement dans la ligne de travaux
prcdents de ce gendre, par sa mthode, sa matire premire, ainsi que par l'idologie qui y est
vhicule.
356
Ibid., p. 5.
357
Il faut noter qu'une part non ngligeable des indices, servant tablir l'existence du plasgique,
concerne des toponymes et des anthroponymes. Nous avons ici une dmarche que d'autres
philologues ou linguistes suivent afin de dcrire une langue qui n'est connue que de faon
indirecte.
358
Tout comme Kondylis, Karolidis note galement la parent de la langue laze avec le
plasgique. Plus prcisment, il considre que le laze et le pontique ont suivi le destin de la
langue Cappadocienne : tous les trois remontent au dialecte hellnistique de la Cappadoce, et
qu'avant sa diffusion, les populations antiques des ces rgions parlaient la mme langue phrygo-
plasgique de l'ancienne Cappadoce (Karolidis, op.cit. p. 31-32).

166
dcennies ou des sicles, voluer vers le grec.359 C'est en effet ce qui s'est pass,
depuis lpoque hellnistique jusqu la haute priode byzantine, avec les habitants
de Mytilne dabord, puis ceux de Thrace, qui ont transform le plasgique en grec.
En dautres termes, leur langue, au terme d'une certaine volution, a t
transforme en s'alignant sur celle du reste des Grecs. En revanche, les peuplades
plasgiques de la Mer Noire, appeles actuellement Lazes, parlent la langue laze
qui est, en effet, le rsultat de lvolution du plasgique.360

Kondylis et Karolidis s'occupent des varits (les dialectes de la Thrace et de


la Cappadoce) qui sont apparentes au reste du grec moderne. Il s'agit de deux
varits dont on peut prouver la continuit depuis, au moins, l're grco-romaine.
Mais ces deux auteurs feront remonter l'origine de ces varits une poque
antrieure, voire hautement antique. Le plasgique, considr comme langue mre,
acquiert une place importante dans leurs schmas interprtatifs concernant
l'volution historique de ces dialectes. Les deux philologues reproduisent, en effet,
une thse rpandue l'poque, d'aprs laquelle un certain nombre de langues de
l'Est mditerranen, langues vivantes ou mortes, attestes travers des corpus, sont
apparentes une langue antrieure qu'on ne connat qu'indirectement, et qui n'a
laiss aucune trace crite. Concrtement, le plasgique est considr comme
antrieur au grec classique, au dialecte antique de Thrace ou de Cappadoce, ou au
latin. Ainsi, la langue plasgique est perue comme une sorte de ursprache d'o le
grec et le latin mergent, pendant le deuxime et premier millnaire avant notre re.
Cette qute dune origine plasgique nous parat s'imposer dans ces deux ouvrages,
dans la mesure o le lien entre la Grce classique ou homrique et la Cappadoce et
la Thrace moderne nest pas tabli.
Par ailleurs, le plasgique comme langue-mre, ainsi que largument de
lvolution asymtrique (nord - sud de la pninsule grecque) constituent une thse
qui a t soutenue, quelques dcennies plus tt, par les savants qui se sont penchs
sur la question des origines de la langue albanaise.361 A. Pykaios, qui engagea ses
qualits de philologue et de linguiste amateur au service de la cause albanaise, est
l'un des premiers qui tente d'apparenter l'albanais au grec. travers la publication
du journal Plasgos qui se voulait un journal " philologique " et " ethnologique "
[il] se proposait de prouver la parent entre les Grecs et les Albanais en se
fondant sur ltude du monument infaillible de leur langue .362 Si les Albanais
359
Kondylis, op.cit., p. 7.
360
Ibid. p. 26.
361
Voir N. Sigalas, La question des origines et les intellectuels grecs au XIX sicle, mmoire de
DEA, EHESS, Paris, 1999 p. 74-75.
362
Voir N. Sigalas, op.cit., p. 73.

167
nont pas t hellniss au cours de lhistoire, ils sont apparents aux Grecs par leur
langue issue du plasgique et par leur origine raciale (illyro-plasgique). Dans ce
cas, la race des Plasges reprsente en quelque sorte ltat archaque des deux
nations. une poque o le nationalisme albanais naissant avance en ttonnant, des
hypothses semblables sont examines par plusieurs autres savants.363

3. La transition du grec de l'Asie Mineure Chypre


La tentative de contourner l'ge classique ou homrique et d'tablir une
parent qui remonte une poque antrieure reprsente une dmarche intellectuelle
que l'on retrouve dans d'autres tudes de lexicographie dialectale. Lorsque des
dialectes modernes ne peuvent pas prtendre une ligne qui remonte l'Antiquit
classique, les lettrs puisent, assez souvent, dans les conclusions de la linguistique
compare et de la thorie indo-europenne pour btir une parent encore plus
antique. Dans d'autres cas, on fera remonter les dialectes modernes aux dialectes
doriens et oliens de lAntiquit. L'axe commun de ces tudes, c'est l'effort
d'apporter les preuves de la puret et du maintien d'un aspect hautement antique du
dialecte.
Les recherches de Sakellarios sur le dialecte chypriote illustrent bien cette
dmarche. En effet, au dbut des annes 1850, il entame un travail sur la littrature,
lhistoire et la langue de lle de Chypre. Les premiers rsultats de sa recherche
ayant paru dans la revue Pandora, il publie le premier tome portant sur la littrature
chypriote en 1855. Treize ans plus tard, il fait publier directement le troisime
volume sans passer par le deuxime. Le motif explicite de la publication n'apparat
pas tre le mme que celui des auteurs que nous venons d'examiner. Toutefois, sa
dmarche s'inscrit dans le mme cadre. Avant qu'il n'expose les rsultats de sa
recherche, il tient prciser l'origine de la varit chypriote. Il s'agit plutt de
dterminer l'poque de son apparition et la forme initiale du grec qui a t parle
sur l'le. Or, ce qu'il expose ce sujet, en 1866, semble rvis vingt ans plus tard,
lorsqueil procde la rdition de son livre. Dans la prface de la premire
dition, il admet que le grec n'est pas la premire langue tre parle Chypre et
que les Grecs y ont apport leur langue lors de la colonisation du XI e sicle avant
notre re : Daprs les tmoignages dont nous disposons, la premire langue
parle Chypre [] semble tre celle des Phniciens .364 Ceux-ci sont suivis par
363
Pour une image plus complte des efforts des rudits albanais afin de dterminer leur histoire
nationale et linguistique voir N. Sigalas, op.cit., ainsi que S. Skendi, Beginnings of albanian
nationalist trends in culture and education (1878-1912) , in Journal of Central European Affairs,
12 (4), 1953.
364
H !"#$% &'#((), *$+, -. K/!"0 -')'*1%, 2)1), 345-. )"$6"7), [] 8)7.-$)+ 9$+ -7.- %
$0. :5+.720. , A. Sakellarios, op.cit., p. +).

168
les Assyriens et les gyptiens qui, sans doute, nont pas influenc la langue parle.
Aprs la guerre de Troie ce sont les Grecs qui sinstallent sur lle et la langue
grecque prdomine finalement face la langue phnicienne.365 !outefois, bien
qu'elle arrive prdominer avec la colonisation grecque, elle ne supplante pas
dfinitivement les autres langues :
Mais, mme aprs la colonisation de Chypre par les Grecs, la langue
phnicienne continuait tre parle. [] part le phnicien, on parlait, trs
probablement, dautres langues, notamment dans les contres adjacentes en
Asie [i. e. au nord de lle]. Toutes ces langues ont corrompu, comme il sera
dmontr par la suite, la puret de la langue que les colons Grecs avaient
apporte avec eux. Mais, mme aprs les altrations quelle a subies [], la
langue des Chypriotes est tout de mme reste grecque, car la classe la plus
noble de ceux-ci, qui soccupait des lettres et de la vie de la cit, et mme les
ngociants rudits parlaient la langue grecque de faon pure et soigne .366
Le grec, donc, a subi des corruptions, de par son contact avec les autres
langues. Mais la langue n'a pas perdu son caractre hellnique grce aux lites
instruites de l'le qui ont continu la prserver. Par consquent, si nous voulons
rsumer en quelques lignes la position de Sakellarios, nous dirons que le grec vient
s'implanter Chypre avec les colons grecs qui s'installent au milieu d'autres
populations parlant d'autres langues. Leur langue prdomine, mais la prsence des
autres langues exerce une influence ngative sur le grec. Si ce dernier est
sauvegard par les lites, ce nest pas du tout le cas dans les couches populaires,
semble dire lauteur. Un autre facteur expliquant laltration de la langue est sans
doute li aux pratiques des marchands grecs de l'le.367
Lors de la seconde dition, en 1891, cette premire thse est compltement
rvise par Sakellarios qui fonde dsormais son argumentation sur le fait que la
premire langue constate Chypre, pendant l'Antiquit, n'tait pas le phnicien,
mais le grec :
La premire langue parle Chypre [] tait le grec, et elle tait mme une
langue apparente au dialecte des Arcadiens et de Pamphyliens ; les
365
Ibid., p. "#'-"$'.
366
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"7.
367
Ibid. p. ".

169
Arcadiens, ainsi que les premiers habitants grecs de Chypre qui en taient
parents [c'est--dire proches des Arcadiens] ont transport la langue dans leur
nouvelle patrie, depuis leur berceau, [qui se trouvait] en Asie Mineure. Il
apparat aussi que les Chypriotes, se trouvant au milieu de la mer et pour ainsi
dire isols, comme par ailleurs les Arcadiens qui, retranchs dans des
montagnes inaccessibles, se mlaient trs peu aux autres Grecs, ont prserv,
ds le dbut, le dialecte de lAsie Mineure et lont transport [ Chypre] avec
certaines altrations invitables cause du temps et de circonstances
particulires .368
Dans ce cas, les premiers habitants de l'le sont des Grecs qui n'arrivent pas
de l'arrire-pays grec, mais d'Asie Mineure. Ainsi, selon Sakellarios, entre la fin
des migrations hellniques qui se dirigent d'Est en Ouest,369 et avant les premires
colonisations, une peuplade grecque a habit l'le, amenant avec elle un grec
archaque que l'on trouve aussi en Arcadie, dans le Ploponnse. Il s'agit, bien
videmment, du dialecte arcado-chypriote antique dont l'auteur semble bien
connatre l'existence370 et sa parent avec la variante du Ploponnse. Or, ce parler,
d'aprs lui, n'arrive pas du continent grec, mais il tire son origine d'Asie Mineure.
368
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M+3"4, A(:), [3)+] -$*.-&32. -$4 $+.#. ).)!29-/3$0. 6+) $25 ="<.25 3)+ $0. +6+)+$7"0.
!-"+($4(-0. 3)+ )''2+#(-0. , A. Sakellarios, op.cit., 2e dition (1891), p. 1'.
369
Il est important de noter ici que nous sommes une priode o l'histoire des migrations
hellniques et les origines de cette civilisation sont remises en question en Europe, tandis que de
nouvelles interprtations sont proposes. La thse des migrations de l'Est vers l'Ouest, fonde
notamment sur les rcits des historiens antiques, semble carte en faveur d'une interprtation qui
trace un chemin du Nord au Sud, en redfinissant ainsi l'origine et les influences de l'univers grec
antique. Les chos de ce dbat ne tardent pas arriver en Grce o l'on voit certains savants
adopter les nouvelles interprtations. Toutefois, il est vident que l'ancien modle rpond
mieux aux qutes intellectuelles et idologiques des auteurs qui tirent leur origine de la Thrace,
des rgions anatoliennes ou du Chypre. Karolidis, lui aussi, admet que les peuples grec et italien
tirent leur origine de lAsie et constituent la division du sud-ouest de la grande famille des
peuples de la mme race, auxquels a t donn le nom dAriens ou Indo-europens [O+
E''%.+32: 3)+ I$)'+32: ')2: 7'325(+ $%. 3)$)&0&*. -> A(:), 3)+ )!2$-'2/(+ $%. .2$+265$+3*.
2:"). -&4'%, 2+32&-.-:), 229/'0. ')#. -+, 25, -6<1% $2 <.2) ?"+2+ * I.62-5"0!):2+],
P. Karolidis, op.cit., p. 8. Au sujet de la rinterprtation des origines ethniques et culturelles de la
Grce antique, au XIXe sicle, et le retentissement de ce dbat chez les rudits grecs voir
respectivement M. Bernal, Black Athena: les origines afro-asiatiques de la civilisation classique,
Paris, 1996 (1e d., 1988, en amricain), p. 49-57), et L. Poliakov, Le Mythe aryen. Essai sur les
sources du racisme et des nationalismes, Paris, 1971.

170
La ligne de l'arcado-chypriote ne remonterait donc pas au grec de la civilisation
mycnienne, mais au dialecte de Pamphylie. Il s'agit, en ralit, des populations
grecques de cette contre, qui ont migr Chypre et dans le Ploponnse une
poque antrieure la guerre de Troie, c'est--dire lre des migrations indo-
europennes. Le XIIe et XIe sicles de l'Antiquit sont considrs comme l'poque
d'une seconde migration, provenant cette fois de Grce continentale. Ainsi, il
reconnat la parent entre les varits arcado-chypriote et pamphylique, mais il ne
s'agit pas, d'aprs lui, de dialectes synchroniques. Le pamphylique, qui est
antrieur, a volu en donnant l'arcado-chypriote, suite la migration des
populations venues d'Asie Mineure ; et, tant donn l'aspect archaque de ce
dernier, il est facile de conclure qu'il s'agit d'un grec qui a transit avec les
migrations des tribus hellniques, dtaches du tronc des Indo-europens.
Concrtement, cela signifie que quelques tribus hellniques ou proto-hellniques se
sont installes Chypre, tandis que d'autres marchaient vers la Grce.
Ainsi, l'auteur russit interprter le fait que le chypriote moderne, rput
comme un dialecte archaque par rapport aux autres, doit son aspect, non pas
lattique ou la koin, mais une varit encore plus antique. En outre, part son
origine, le chypriote prserve son aspect morpho-syntaxique, grce au fait qu'il ne
s'est pas mlang avec les autres dialectes grecs. La position gographique de
Chypre, qui est une le trs loigne du continent, appuie en effet cette thse. Mais
comment Sakellarios prend-il en compte, dans cette deuxime dition, les
colonisations grecques constates durant les sicles suivants, et la prsence des
autres peuples ? En effet, l'isolement insulaire n'empche pas compltement le
mlange avec les autres Grecs, et ces derniers subissent, en quelque sorte,
l'assimilation linguistique :
Aprs la guerre de Troie, des Grecs ont quitt la Grce et colonis Chypre,
chassant les Phniciens de Pafos et dAmathonte. Et bien que venus de tribus
diffrentes, les colons nont pas seulement acquis le dialecte chypriote, ils
lont galement transmis la ville phnicienne de Kitios o ils sont rests trs
longtemps 371
Par consquent les nouveaux Grecs acquirent non seulement la varit
prsente sur l'le, mais ils la rpandent parmi les populations allophones qu'ils
n'arrivent pas chasser. Par rapport la prcdente dition, l'auteur envisage donc

370
Toutefois, rares sont les philologues qui font rfrence ce dialecte lorsqu'ils traitent la langue
antique.
371
T!" K#$%&'()" *+ ,'-,!" *&./+(,0" ('& 0& +,. ,0" T%1&(2" $2/+0" +&3 K-$%0" +( ,!3
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+$4 $0/-" ?%2"0" 90&"&(&(2" *&'+4"'" K4,&0" +,=*05'". A. Sakellarios, 2e d., op.cit., p.:.

171
ici une hellnisation complte des origines antiques. Il n'est plus question
d'Assyriens ou d'Egyptiens, et quant aux Phniciens prsents, soit ils sont chasss
par les nouveaux colons grecs, soit ils sont assimils du point de vue de la langue.
De plus, en ce qui concerne la prsence phnicienne Chypre, l'auteur omet
d'expliquer au lecteur d'o elle provient et quand elle se manifeste. Ce que nous
observons en dfinitive, cest que dans ce cas, les autres langues - celles qui, dans
la prcdente dition taient susceptibles de corrompre le grec - cessent d'exister
dans l'dition de 1891. De mme, l'autre facteur (les pratiques langagires des
ngociants) qui aurait agi sur la corruption du grec populaire, semble s'attnuer :
Les Grecs de Chypre, en tant que peuple de marchands, naviguant avec leurs
bateaux en Mditerrane, en Mer Noire et notamment le long des ctes dAsie
et dAfrique adjacentes lle, importaient chaque jour de nouveaux mots dans
leur langue, cause du commerce. Entretenant des relations commerciales avec
plusieurs pays et dsirant communiquer avec des allophones, ils taient obligs
d'employer leurs langues et retenaient de celles-ci ce quils jugeaient utile
leur correspondance. De cette manire, la puret de leur langue saltrait peu
peu, de faon imperceptible .372
Par consquent, d'aprs la prface de 1891 la varit chypriote
contemporaine maintient un aspect archaque provenant d'un dialecte de la haute
Antiquit. L'auteur laisse entendre que l'aspect est prserv non seulement chez les
lites, et grce elles-mmes, mais chez tous les locuteurs du dialecte. Ce
phnomne s'explique, d'aprs lui, par la domination linguistique et ethnique des
Hellnes face aux Phniciens dans l'Antiquit et par l'assimilation linguistique des
colons grecs venus par la suite. C'est ainsi, en effet, que Sakellarios btit la
pertinence de la thse qu'il avance au dbut de sa prface : au fil des sicles et
aprs tant dpreuves politiques successives, les Chypriotes daujourdhui sont
rests de purs Grecs mme dun point de vue linguistique, en sauvegardant un
nombre considrable de prcieux tmoignages des dialectes grecs anciens .373

372
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373
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,&>,3'# 1*+ E))*#!/9+ 5)=44*+ ;!,)0/1'# ;!,4=?.#1"+ . Ibid. p. 5.

172
Ainsi, en 1891, lorsque la recherche des monuments vivants bat son
plein, et la dcouverte de l'aspect antique des dialectes remplace l'image du grec
vulgaire corrompu, Sakellarios admet son tour que le trsor hellnique a t
sauvegard mme dans la langue populaire de l'le.

4. La thorie indo-europenne et l'usage du plasgique dans l'hellnisation des


origines linguistiques
L'le de Chypre de Sakellarios, dans sa premire dition, comme nous l'avons
constat, fait face une mixit originelle. L'lment grec vient s'implanter dans l'le
pour dominer, en dernire instance, les autres populations. Par ailleurs, d'aprs les
donnes historiques connues au XIXe sicle, la Cappadoce ou la Thrace, depuis la
haute antiquit et jusqu' l'Age d'or, n'ont pas de certificats hellniques comme
c'est le cas de l'Ionie, des les gennes, du Ploponnse ou de l'Italie du sud. En
revanche, elles rejoindront la grcophonie plus tard, une poque o la langue et la
culture hellniques dominent l'Est du bassin mditrranen. Il s'agit d'une priode,
o d'autres cultures feront partie de l'hritage politique et culturel grec et latin.
Toutefois, cette lecture du pass historique aurait impliqu que les populations des
contres excentrs, revendiques comme grecques au XIXe sicle, ne soient pas
d'origine grecque , mais le produit d'une hellnisation qui a eu lieu pendant l're
grco-romaine. Or, ce que nous avons constat, en analysant les extraits des travaux
cits auparavant, c'est que les auteurs arrivent apporter la preuve d'une origine
hautement antique de ces populations, en contournant le domaine de l'histoire ou de
l'archologie. La linguistique compare qui se fait connatre chez les lettrs grecs
au milieu du sicle et, plus prcisment, l'intrt pour les langues indo-europennes
fournissent, en effet, les outils ncessaires et appuient les conclusions de nos
auteurs. Les thses ou les hypothses sur la formation du grec ancien, le point de
vue sur l'volution du plasgique, du phrygo-plasgique, des dialectes proto-
hellniques et les connaissances concernant les migrations indo-europennes
deviennent des outils pour hellniser des priodes de l'histoire antique et pour
attribuer une origine pure et hautement antique aux populations vises.
Le point de vue de certains philologues sur l'hellnisation de populations
pendant l'Antiquit hellnistique et romaine, nous aide mieux comprendre l'usage
de la thorie des langues et des migrations indo-europennes. Il faut d'abord noter
que le fait de l'adoption du grec par des populations allophones, pendant
l'Antiquit, est largement reconnu. Or, en rgle gnrale, il est admis que ces
populations, en majorit, constituent d'autres races , tribus ou nations ne
s'identifiant pas aux Grecs. Les nouveaux dialectes grecs qui ont merg,
principalement lors de la rencontre des allophones avec le grec pendant la priode

173
grco-romaine,374 comportaient en effet un gnie tranger, revtu d'une apparence
hellnique: part le dialecte des Grecs de souche dAlexandrie, ces dialectes
hellnistiques taient [] des gnies trangers revtus dune apparence
hellnique.375 D'un autre ct, les locuteurs des trois dialectes antiques du grec,
savoir l'ionien, le dorien et l'olien, ont transform, eux aussi, leur parler respectif,
sous l'influence de l'attique, mais sans que l'esprit de la langue soit affect, dans la
mesure o il s'agissait d'un mlange de parlers hellniques. La transformation des
anciens dialectes tait, en ralit, la rattribution d'une nouvelle forme au gnie
grec, puisque ceux-ci taient l'instrument linguistique des populations grecques
depuis toujours. En revanche, en ce qui concerne les populations hellnises
pendant l'Antiquit, leurs parlers grecs n'ont pas vhicul le mode de pense et le
gnie hellnique. Nous pouvons facilement comprendre ce que la dernire
constatation pourrait impliquer, chez nos auteurs, quant la considration des
descendants contemporains de ces populations.376
Nanmoins, cette mme constatation ne semble pas concerner les populations
qui taient des locuteurs d'une langue directement apparente au grec, comme le
plasgique. Le grec hellnistique vient, en effet, s'implanter au sein des populations
parlant une langue (plasgique, frygo-plasgique) qui s'identifie la proto-langue
qui a gnr le grec. Dans ce cadre, nous pouvons comprendre que l'invention de la
langue et des populations plasgiques pendant la haute Antiquit, en Cappadoce ou
en Thrace, sert mettre en vidence le fait qu'avant l'hellnisation existait une
population et une langue pr-, ou mieux, proto-hellniques. Le grec hellnistique
sy est donc naturellement implant, comme une sorte de processus ncessaire et
invitable. En mme temps, le point de vue sur la provenance et la direction des
migrations indo-europennes attribue une valeur relative au berceau de
lhellnisme , en crant un centre de gravit mobile dans lhistoire de la Grce
antique, qui se dplace au fil des sicles, de lEst mditerranen vers le sud de la
pninsule grecque. Ainsi, lorsqu'on affirme que telle ou telle varit remonte des
parlers qui ont prcd le grec ancien, on arrive en ralit contourner l'obstacle de
l'histoire de la haute ou de la moyenne Antiquit qui n'attribue pas une place
nettement hellnique certaines rgions ou certaines populations.
374
Nous verrons plus loin dans ce mmoire que nos auteurs font une distinction entre la koin,
considre comme la langue commune des lites lettres, et un autre ensemble de dialectes du
grec caractre populaire.
375
!"#$ %& #' &(()$'"*'+#, #-*#, %'.(&+*/' &+*01 *)1 *2$ 3$)",2$ E((!$2$ *)1 A(&4#$%5,#1
[] #((06-(/' %'.$/'#' &42*&5'+/71 &(()$'+/71 *78/-1 8&5'9&9():$#' . D. Mavrofrydis,
Essai d'histoire ..., op.cit., p. 15.
376
Nous verrons par la suite ce que cette dernire constatation pourrait impliquer chez nos auteurs
en ce qui concerne les descendants contemporains de ces populations. Sur l'importance de la
continuit du mode de pense grecque travers la langue voir infra La question de laltration :
de la corruption l immutabilit du grec.

174
Par consquent, nous pouvons dire que pour un certain nombre de savants,
les Plasges tiennent lieu, en dernire instance, de substrat proto-hellnique qui
fonctionne comme signe distinctif au moment o une large partie des populations
de l'Est mditerranen est hellnise. Ainsi, parmi les peuples hellniss, les
Thraces et les Cappadociens intgrent ou rintgrent leur nation, ayant comme
instrument une langue qui vhicule, effectivement, le gnie grec. La Thace et la
Cappadoce, calques sur l'exemple de l'histoire de Macdoine d'Otto Abel,377 o les
Macdoniens, race proto-hellnique, seront hellniss et rejoindront leur nation,378
suivront le mme destin, dans les travaux de philologues grecs. L'interprtation de
Mavrofrydis, cite plus haut, fait en quelque sorte cho aux propos d'Otto Abel sur
le destin de l'hellnisme en Orient: [l'hellnisme] n'a pas pu s'enraciner dans les
peuples smitiques et la nation Zendique, tandis qu'il est devenu la nationalit
propre des Phrygiens et des Plasges, en Asie Mineure et dans les Balkans, car ces
peuples lui taient parents .379 Mavrofrydis qui complte ses tudes en Allemagne,
et qui transfre lhistoricisme allemand dans ses uvres,380 a pu prendre
directement connaissance de l'ouvrage d'Abel Leipzig, en 1847, avant mme la
parution de sa traduction grecque de 1860.
Bien qu'une telle interprtation de l'origine linguistique puisse paratre
quelque peu hasardeuse pour le chercheur actuel, elle est nanmoins explicable si
nous examinons le dveloppement et l'usage de l'hypothse plasgique dans le
cadre de la linguistique historique qui domine les recherches de cette priode.
L'histoire des langues indo-europennes, qui voit le jour partir des travaux de la
linguistique compare, fournit en effet un paradigme d'o lon peut conclure qu'il
est possible d'affirmer l'existence d'une langue antique et de ses locuteurs, mme si
cette langue n'a pas laiss de traces l'crit. La thse d'une proto-langue indo-
europenne s'est appuye principalement sur la parent d'un ensemble de langues
que l'on a suppos, de manire plausible, tre driv de l'indo-europen, tant
donn qu'il n'est pas possible de faire remonter l'une l'autre. Cette thse sert en
effet de modle afin d'interprter l'volution de certaines langues dans l'Est du
bassin mditerranen. Dans le cas que nous examinons, le plasgique prend la place
de l'indo-europen en devenant l'ursprache des langues grecque, albanaise et latine
qui sont perues comme ses langues filles. En admettant aussi l'aspect indo-
europen du plasgique, on le situe automatiquement une tape intermdiaire
377
O. Abel, Makedoniens vor Knig Phillipp, Leipzig, 1847. Selon l'information de Sigalas (op.
cit. p. 269), ce livre est traduit en grec et parat en 1860.
378
Sur la place de Plasges dans l'histoire de la Macdoine d'Abel, voir N. Sigalas, La question
des origines..., op.cit., p. 55-58.
379
O. Abel, op.cit., p. 280. La citation en franais provient de N. Sigalas, Hellnistes,
hellnisme et idologie nationale , p. 268.
380
G. Veloudis, op.cit., p. 7-8.

175
entre la proto-langue des Ariens et le grec ancien. La dmarche ncessaire, qui aide
nos auteurs corroborer l'hypothse du plasgique est en effet la comparaison entre
les langues qui sont censes tre drives de celui-ci. C'est pourquoi les savants en
question iront jusqu' des comparaisons avec l'albanais et le latin.381 Et puisque le
plasgique, dans sa priphrie, prsente des ressemblances avec d'autres langues
indo-europennes,382 on est oblig de tenir compte, lors des comparaisons, des
langues comme le persan, l'armnien, ou mme le slavon. Ainsi, un certain nombre
de mots ou de racines, qui ne font pas partie du systme morphologique ou
phonologique du dialecte, mais qui prsentent des similitudes avec le latin ou
l'albanais, ne sont pas interprts comme l'effet d'emprunts rciproques, mais
comme les traces d'une langue qui serait l'origine de ceux-ci.
D'autres facteurs ont galement contribu la diffusion de la thse
plasgique. Le fait qu'il n'y ait pas cette poque un ensemble de preuves
linguistiques, historiques et archologiques capables de dfinir, de faon positive,
une ralit historique et socio-linguistique prcise,383 nous semble avoir favoris -
au lieu den dissuader - des thses ou des hypothses semblables. Les indices
linguistiques disperss dans un large espace gographique,384 ainsi que les
tmoignages divergents ou mme contradictoires des historiens de l'Antiquit,
fournissent aux contemporains une matire assez fluide, capable de se couler
dans des moules diffrents. Ainsi, le peuple et la langue plasgique ne servira pas
uniquement aux savants grecs de la Thrace ou de l'Asie Mineure, mais aussi

381
Par ailleurs, la proximit entre les trois langues avait t mise en exergue antrieurement, de la
part de linguistes qui l'poque faisaient autorit sur les questions des langues indo-europennes.
Rask et Schleicher, par exemple, mettent l'albanais dans un rapport particulirement troit avec
le latin et le grec . (H. Pedersen, The discovery of Language. Linguistic Science in the
Nineteenth Century, Bloomington, 1962, p. 71.)
382
Voir par exemple le phrygo-plasgique de Karolidis.
383
Mme de nos jours, les preuves restent faibles et insuffisantes pour soutenir de faon positive
la thse de l'existence d'une ou plusieurs langues plasgiques. Des articles comme celui d'A.
Morpurgo Davies, The Linguistic Evidence: is there any? (G. Cadogan (d.), The End of the
Early Bronze Age in the Aegean, Leiden, 1986, p. 93-123) ou celui de Y. Duhoux,
!"#$%%&'()*+ ,%-..$+ : *$.$+ /"01"2$+ [ Langues pre-hellniques : tmoignages
indirectes ], (in A. F. Christidis (d.), I!"#$%& "'( )**'+,-.( /*0!!&( &12 ",( &$34( 5( "'+
6!")$' &$3&,2"'"& [Histoire de la langue grecque des origines la basse Antiquit]
Thessalonique 2001, p. 175-179), nous montrent bien la prudence et la modration avec
lesquelles de tels sujets sont abords aujourd'hui.
384
Les chercheurs qui ont tch de rpondre la question de l'existence du plasgique se sont
appuys sur des indications toponymiques et lexicales d'un espace gographique assez large
couvrant la mer ge, la Thrace, la Macdoine et la cte de l'Asie Mineure. Au sujet des diverses
thses plasgiques , leur mthode et leur dveloppement, voir D. A. Hester ''Pelasgian" - A
New Indo-European Language? in Lingua, 13, 1965, p. 340-349.

176
385
d'autres lettrs trangers, notamment albanais, qui y verront les origines
nationales d'autres peuples balkaniques.

L'tude des enclaves grcophones que l'on dcouvre loin du centre


national rpond, entre autres, la demande formule partir des annes 1860
pour la sauvegarde des trsors de la langue . Il est galement vrai que les rgions
du Pont, de la Cappadoce ou de Chypre ne sont pas vises par lirrdentisme grec et
qu'il n'est pas toujours question de revendications territoriales lorsque l'intrt se
porte sur ces rgions excentres. Parfois mme on est loin des vises
expansionnistes ou des enjeux de la politique internationale, comme, par exemple,
lorsqu'on dbat sur la grcophonie de Calabre ou bien quand on dcouvre le village
grcophone de Cargse en Corse.
Toutefois, nous constatons que la multiplication des travaux portant sur les
rgions excentres rend progressivement la frontire linguistique de la nation
plus floue et moins visible. En effet, ces travaux contribuent, jusqu' un certain
point et sans que ce soit un objectif explicite, btir l'image d'une nation dont la
frontire culturelle et linguistique n'est pas confine dans un espace gographique
prcis et dlimit. De cette manire, la dcouverte et la mise en avant de cette
grcophonie la fois excentre et isole consolide limage de la force vitale du
grec ainsi que le sterotype de la persistance exceptionnelle et de ltendue de
lhellnisme travers lhistoire. Ce fait, accompagn par l'implantation des
institutions ducatives et culturelles, renforce au niveau idologique aussi bien la
conviction de la primaut culturelle grecque que l'argument pour la mission
civilisatrice de l'hellnisme . En somme, nous dirions que la manire dont la
lexicographie dialectale se dveloppe dans la seconde moiti du sicle, contribue
forger le concept de l'hellnisme, concept qui s'labore et se cristallise dans les
travaux des historiens grecs du XIXe sicle.
Sous un autre angle de vue, l'invention d'origines hautement antiques n'est
pas toujours, ou pas exclusivement, une question de construction d'identit et
d'idologie nationale. Pour les lites qui se trouvent loin du centre national ou pour
celles du Royaume qui tirent leur origine de l'une de ces rgions, il peut s'agir
souvent de construire une lgitimit idologique, en inventant une origine et une
histoire qui leur soient propres. N'oublions pas que nous nous trouvons dans une
priode o les diffrentes lites essaient de se faire une place dans le creuset
national, ou bien d'acqurir les titres qui leur permettront de jouer d'gal gal
pendant une priode o les rapports de force sont encore fluides. L'exemple de
Mavrophrydis que nous avons mentionn plus haut est assez rvlateur. Lorsque

385
Quant aux savants albanais, voir N. Sigalas, La question des origines ..., op.cit., p. 69-84.

177
ses comptences linguistiques et sa grcophonie sont remises en question, ce qui est
en cause, en ralit, c'est son poste l'Universit. Au mme moment, les critiques
de Sakellarios visent, ne serait-ce qu'indirectement, le cercle de professeurs qui
l'ont soutenu. L'invention progressive d'une Cappadoce hellnique qui tire ses
origines de la haute antiquit tablit en effet un certificat d'une valeur
symbolique particulire qui sert aux hommes de lettres, sur un terrain qui est tout
autre de celui des enjeux de porte nationale ou internationale.
L'exemple de Mavrophrydis n'est pas un cas isol. Les vnements
postrieurs la promulgation de la Constitution de 1844, la redfinition du rapport
des forces entre lites indignes et lites htrochtones, de mme que le rle des
lites grecques de Constantinople ou de Smyrne dans la seconde moiti du sicle et
leurs relations avec le Royaume, mettent clairement en vidence que les rapports
entre les diffrentes lites est un enjeu important et que chacune d'entre elles se
dote des moyens ncessaires pour s'imposer sur un terrain o se repartit le pouvoir
politique, conomique ou symbolique.386 Derrire les enjeux politiques,
conomiques ou autres, importants ou de faible porte, qui mettent sur le devant de
la scne les diverses lites, on trouve un fond idologique et un discours de
lgitimation qui puisent, entre autres, dans un savoir qui est en train de se constituer
et qui porte sur l'histoire de la langue grecque.

386
Bien entendu, il ne s'agit pas toujours d'un jeu perptuel de concurrence. L'antagonisme et
l'affrontement entre les lites, ou bien, la collaboration et l'quilibre sont des tats qui se
succdent ou qui se trouvent imbriqus, dans la diachronie.

178
D. Limpact de la dialectologie sur l'image du grec dialectal: parent synchronique
et parent diachronique

Nous avons longuement insist jusqu'ici sur le fait que le motif et en mme
temps l'objectif de ces travaux taient d'tablir la parent d'une ou de plusieurs
varits avec le grec ancien ou dfaut avec une langue proto-hellnique. D'aprs
les critres que l'on applique pour choisir l'endroit tudier ou les informateurs, et
tant donn le tri du vocabulaire avant la publication d'un ouvrage, il devient
vident que nous avons affaire des travaux normatifs. Plus prcisment, les lettrs
ne visent pas dcrire, mais plutt construire une image des varits du grec. En
effet, ce que l'on appelle le grec populaire ou les dialectes populaires du grec
moderne renvoie plutt une partie lexicale et certains phnomnes
morphologiques des varits rurales. En d'autres termes, on examine des lments
ou des phnomnes qui sont conformes aux normes du grec ancien, en cartant tout
ce qui semble tre incompatible avec les objectifs de la recherche.387 Ainsi, nous
dirions que l'image que les travaux dialectologiques de l'poque vhiculent nous
parat tre celle d'un ensemble de varits synchroniques qui sont apparentes,
avant tout, une langue antique. Cette perception particulire du grec dialectal qui
est en train de se construire, de faon volontaire ou inconsciente, aura un double
impact : d'une part, le fond morhosyntaxique commun des dialectes est laiss
l'arrire plan au profit de leur fond lexical archaque commun et, d'autre part, ces
varits acquirent progressivement un caractre hellnique incontestable aux yeux
des lettrs.
Nous avons dj not que dans l'lan dialectologique des annes 1860, et
jusquen 1890 environ, on carte plus ou moins consciemment tout lment
linguistique qui relverait du grec moderne commun, et tout dabord son
vocabulaire. En ralit, le fonds morpho-syntaxique et lexical commun qui existe
entre les varits rgionales est absent des travaux, ou il est mis en retrait. Le but de
ltude dialectale est, en ralit, de relever les points morpho-syntaxiques et
lexicaux communs entre chacun des dialectes et leur source unique.388 Ainsi, la
parent des varits rgionales du grec moderne apparat beaucoup moins comme
une parent morpho-syntaxique, lexicale et phonologique existant dans la
synchronie. En revanche, les dialectes s'apparentent entre eux dans la mesure o
387
Rptons ici que le caractre et les conclusions de la dialectologie, la dfinition de l'objet ou la
motivation des personnes qui s'engagent dans ce domaine prsentent de fortes ressemblances
avec le courant dialectologique qui se dveloppe dans les Balkans ou en Europe, pendant ces
annes.
388
Plus rarement, on examine aussi les mots ou les aspects grammaticaux qui survivent dans
plusieurs dialectes en mme temps.

179
lon tablit le lien qui les unit une langue antique. En fin de compte, ils ne sont
pas vus dans leur rapport au grec moderne commun, mais uniquement par rapport
au grec ancien. Pour les philologues en question, il s'agit du mme ensemble de
varits, savoir la famille du grec moderne, mais en ralit il nest pas question de
convergences ou de divergences synchroniques entre ces varits. Dans cette
perspective, les tudes dialectologiques se rduisent une surenchre d'archasmes
et de comparaisons diachroniques, principalement au niveau lexical. En ralit, le
caractre archaque dune langue ou dun de ses dialectes est reprsent comme une
valeur en soi. Cela signifie que le volume archaque du lexique ou de la
morphologie fonctionne comme une valeur ajoute pour la varit examine.
L'influence de la linguistique compare dans l'tude des dialectes, que nous avons
constate auparavant, constitue un lment important si l'on veut comprendre la
dmarche des lettrs. Avant de revenir plus tard sur ce point, notons seulement pour
le moment que la mise en retrait du fonds synchronique commun des vernaculaires,
ainsi que le choix des dialectes dits archaques , rpondent une tendance plus
large partage par les philologues occidentaux. Quant aux travaux de ces derniers,
Mirambel considre que l' on a affaire l, des exposs d'ensemble, qui portent
sur les parlers nogrecs le plus divergents de la langue commune, et dont les
auteurs s'efforcent de souligner l'loignement, en marquant la relation de ces parlers
avec le pass, dans la mesure o le dveloppement qui leur a donn naissance
s'carte de celui du grec commun . La proccupation principale de ces auteurs,
d'aprs lui, tait la recherche de la continuit historique, et c'est en fonction du
grec ancien, voire mdival, que l'on s'intresse tels parlers modernes,
particulirement riches en archasmes .389
D'aprs nous, cette manire de percevoir la ralit linguistique apporte un
double bnfice au projet puriste : tout d'abord, la parent entre les dialectes
modernes est fonde en se rfrant presque exclusivement la langue dont ils sont
drivs. Cette langue, c'est--dire le grec ancien devient en ralit le facteur
d'unification de lespace grcophone, en dterminant en mme temps l'orientation
de la rforme du grec moderne. D'autre part, dans cette optique, les ventuelles
divergences entre les dialectes, qui sont parfois fortes l'poque, s'clipsent du
champ de vision. Notons que l'espace grcophone qui se veut unifi par une langue
est en mme temps fragment par ses varits locales. Cette fragmentation est mise
en exergue d'autant plus que les dialectes vhiculent parfois des cultures locales
fort diversifies voire trs diffrentes les unes des autres. Or, la manire d'aborder
les dialectes, dans la seconde moiti du sicle, laisse ces divergences dans l'ombre.
Le fait que le tzakonien et le pontique ou le cappadocien et le calabrais soient fort
loigns les uns des autres passe ainsi larrire-plan. La dcouverte des

389
A. Mirambel, Les tendances actuelles , art.cit., p. 451-452.

180
populations et des rgions grcophones s'accompagne donc dune interprtation de
la ralit linguistique et culturelle qui revle un espace homogne, sans toutefois,
affirmer de manire positive la proximit synchronique de ses composants.
En effet, ce seront les dmoticistes de la fin du sicle qui vont dplacer le
centre dintrt vers la langue commune et qui examineront les dialectes dans leur
fond morpho-syntaxique et lexical commun. La nouveaut apporte par les savants
puristes aprs 1850, c'est qu'ils dbarrassent progressivement les varits rgionales
des qualificatifs, qui les dsignaient comme barbares , monstrueuses ,
corrompues , etc. La ligne entre elles et la langue antique est donc tablie dans
la seconde moiti du sicle. prsent, ce qui reste effectuer aux dmoticistes,
c'est dattnuer leurs particularismes morpho-syntaxique et lexical et de les intgrer
comme branches sur le tronc dune langue commune.

Rcapitulation
L'espace gographique o se repartissent les varits du grec n'est pas
nettement circonscrit au milieu du XIXe sicle, pour les lettrs grecs. Les uvres
qui commencent voir le jour, avant mme le milieu du sicle, composent
progressivement la mosaque de la grcophonie. Les premiers tmoignages sur les
populations grcophones et les enclaves dialectales proviennent, comme nous
l'avons constat, des savants europens. Ce qui n'est pas connu par les lettrs du
Royaume au lendemain de la constitution de l'tat devient une vidence cinquante
ans plus tard. Les rgions, villes ou villages grcophones sont mentionns dans les
bibliographies, et, les tudes se multiplient d'anne en anne. Toute personne
instruite est appele contribuer cet effort qui se dploie pendant la seconde
moiti du sicle, et nous constatons que des lettrs de tout bord participent au
travail de terrain, ainsi qu'aux dbats qui s'engagent dans les colonnes des
priodiques et au sein des associations littraires. L'lan qui se dveloppe prend
plus la forme d'un devoir patriotique que d'un engagement acadmique ou
scientifique. D'un autre ct, la repartition des tches, la division du travail en
quelque sorte, entre les lettrs est bien prcise. Le cumul des travaux
dialectologiques, ainsi que les informations ponctuelles qui arrivent de la
priphrie,390 servent pendant la seconde moiti du sicle composer une image de

390
part les travaux de terrain, nous avons recens une srie de tmoignages directs ou indirects
qui mentionnent des populations grcophones loin de la masse principale de la grcophonie. Voir,
titre d'exemple, la lettre de Zampelios que nous avons cite plus haut (Kirkolonis I., Zampelios
S., Les aventures... art.cit.), ou bien le tmoignage que Karolidis rapporte dans son livre,
concernant une srie des communes grcophones , situes Pyramos et au-del, jusqu'en
Msopotamie (Karolidis, op.cit., p. 32).

181
l'univers grcophone, sans toutefois donner un aperu dialectologique prcis de
l'espace grcophone ni dresser des cartes dialectales.
Dans cette mme priode, en revanche, les chercheurs observent une grande
activit dans les pays voisins, o lon dresse des atlas dialectologiques et o lon
procde des travaux de synthse. Les tudes portant sur les varits rgionales du
grec moderne, au cours de la seconde moiti du XIXe sicle, sont limites et
fragmentaires : cest un fait reconnu, et R. Delveroudi y revient dans un article
consacr la question de la langue : The piecemeal and in comparison with other
countries, limited-study of the dialects made it impossible to produce a linguistic
atlas of Greek, and difficult to define and group them. 391 Effectivement, alors que
saccumulent les travaux de manire impressionnante, leur rpartition et leur nature
empchent d'en tirer des uvres de synthse. Toutefois, d'aprs ce que nous venons
d'exposer, il devient clair que ce phnomne n'est pas le fruit du hasard et qu'il n'est
pas d au manque de moyens ou d'intrt. Au contraire, il rpond une srie
d'objectifs souvent lis aux enjeux politiques que l'on rencontre dans les Balkans,
pendant le dernier quart du sicle. Le travail de la lexicographie dialectale ne vise
pas constituer des atlas dialectologiques, mais, en dernire instance, il contribue
dfinir les frontires linguistiques du concept de l'hellnisme.
Ce qu'il faut galement retenir du prsent chapitre, c'est que la dcouverte
des varits du grec ramnage le contenu de la notion de langue populaire. Ainsi,
partir des annes 1850, une autre image du grec dialectal commence se
construire, et elle va peu peu supplanter celle d'une langue corrompue et grco-
barbare, image qui a persist pendant plusieurs sicles. Le dveloppement de la
lexicographie dialectale rpond, en ralit, au besoin de la refonte de l'identit et de
l'histoire des couches populaires rurales, dans une conjoncture historique
particulire. Il est important aussi de noter que le pas dcisif pour la rhabilitation
de la langue vernaculaire est fait par les savants puristes. Pendant cette priode
(1850-1880), o les chercheurs d'aujourd'hui ont l'habitude de voir en Grce
l'omniprsence des lettres classiques et la toute-puissance de l'archasme, se
manifeste, en ralit, un intrt systmatique et rgulier pour la langue et les lettres
modernes.392
391
R. Delveroudi, The language question and the modern Greek dialects , in Strong and
Weak Languages in the European Union : Aspects of Linguistic Hegemonism, tome 2,
Thessalonique, 1997, p. 562.
392
Au cours de ces annes, nous constatons, outre la vague dialectologique, un intrt accru pour
les origines et l'histoire de la littrature moderne. A. Papadopoulos Vretos publie en 1854 un
inventaire des ouvrages grecs qui ont vu le jour depuis 1453 (A. Papadopoulos Vretos,
N!"!##$%&'( )&#"#"*+,, (-"& ',-.#"*"/ -0% ,12 -$/ 1-34!0/ -$/ B56,%-&%(/ ,5-"'7,-"7+,/
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"&#"58%$%, ( !&/ -$% ,79,+,% !##$%&'(% *#344,%, [Littrature no-hellnique, c'est--dire

182
La vague dialectologique poursuit galement l'objectif de rapprocher la
langue moderne de l'ancienne. De cette manire, l'intrt pour le grec moderne
dialectal intgre parfaitement les objectifs puristes tels qu'ils se dessinent pendant
ces annes. Comme nous avons eu l'occasion de le constater dans le prcdent
chapitre, l'objectif du retour au grec ancien et l'archasation perptuit de la
katharevousa rpondent, entre autres, un besoin identitaire. La dcouverte de
l'aspect hellnique des vernaculaires ne fait que renforcer le contenu que l'on
attribue cette identit. D'un autre ct, ce fonds hellnique des vernaculaires n'est
pas peru comme base pour btir une langue nationale, mais il sert alimenter la
langue puriste.
En somme, nous dirions que la lexicographie dialectale aboutit dgager une
image des vernaculaires conforme aux objectifs linguistiques des savants puristes,
ainsi qu'aux nouveaux besoins identitaires. La nouvelle image du grec et de son
histoire qui se dgage sera bientt dominante chez les lettrs grecs.393 L'activit

rpertoire des livres imprims en grec ancien ou en langue orale par des Grecs, de la chute de
l'Empire byzantin l'instauration de la royaut en Grce], Athnes, 1854). Le catalogue de
Vretos prtend mettre en vidence la prsence dune littrature grecque-moderne, que l'on veut
mixte en ce qui concerne sa langue (langue savante et langue populaire). L'auteur entend par l
qu ct de la littrature antique, le peuple grec dispose, de livres dans sa propre langue, tout au
long des derniers sicles dexistence nationale. En mme temps, il considre son catalogue
inachev et fait appel la contribution des lettrs pour complter cet inventaire. Effectivement,
dans les annes qui suivent cette publication, la revue Pandora accueille dans ses colonnes les
articles de ceux qui mettent en lumire lexistence dautres titres non mentionnes par Vretos. En
1866, D. Mavrofrydis publie des corpus datant du XIe au XIVe sicle, dont un long extrait de
Ptochoprodromos (D. Mavrofrydis, !"#$%& '()*+' ,(- ')$,./0- )##('1"&- %#233(- [Recueil
des monuments de la langue grecque moderne], Athnes, 1866). C. Sathas, et d'autres savants
feront de mme. En somme, pendant ces annes, on observe une tentative d'mancipation par
rapport aux ditions et aux commentaires des textes antiques. Quant au contenu des corpus qui
sont recueillis, nous constatons qu'au moins jusqu'aux annes 1880, il s'agit de textes qui n'ont
pas de contenu littraire au sens propre du terme. En ce qui concerne le contenu de ce terme en
Grce, D. Tziovas note que while in Europe the concept of litterature emerged at the turn of the
eighteenth century, in Greece the prevalent term during the nineteenth century and even at the
begining of the twentieth was "filologia", wich was sometimes used to signify literary textes
along with scholarship wich included a wide body of written texts. To this term, the adjective
national was attached very often in order to denote the national literature. The term "logotecnia"
first appeared in 1886 in an article appeared in ESTIA by J. Pantazidis (D. Tziovas, The
Nationism of the Demoticists and the Impact on their Literary Theory, (1885-1930), Amsterdam,
1986, p. 19).
393
Mme les philologues europens eux-mmes, notamment les hellnistes, auront une large place
dans cette procdure de reconstruction de l'image du grec. Nous avons vu dans le premier
chapitre qu'au dbut du sicle, plusieurs dclarent que le grec est encore vivant travers le grec
moderne. petits pas, le romaque, aussi, attirera de plus en plus l'attention des hellnistes, qui
seront les premiers tudier les dialectes du grec moderne. En outre, le milieu des no-hellnistes

183
associative, le rle des revues littraires dans la stimulation et l'orientation de
l'activit philologique, la faon dont progresse la lexicographie dialectale, la
formation de certaines disciplines acadmiques et l'intensification des contacts des
savants grecs avec leurs confrres occidentaux, tous ces lments constituent ainsi
un cadre d'o l'on voit merger une reprsentation du grec moderne, conforme aussi
bien l'identit collective qu'on est en train de btir, qu'aux aspirations politiques
du nationalisme grec.

qui merge parmi les hellnistes va interagir pendant toute cette priode avec les milieux des
rudits grecs, tout en influenant les attitudes de ces derniers sur la question de la langue.

184
DEUXIEME PARTIE

HISTOIRE, PHILOLOGIE, ET LINGUISTIQUE : LA VISION DE


L'VOLUTION DE LA LANGUE DANS LA PERSPECTIVE DE
LGITIMATION DES OBJECTIFS POLITIQUES ET LINGUISTIQUES

185
III. DGNRESCENCE ET RGNRATION DUNE LANGUE : LA
RHABILITATION, ET LE REGARD SUR L'HISTOIRE DU GREC

Mais la langue de Platon, de Lucien, de


Chrysostme, a-t-elle jamais cess de
l'tre? L'tude de son histoire en montrerait
la perptuit, et c'est bien de cette langue
qu'on peut dire comme du phnix: Una est
quae reparet seque ipsa reseminet
F. D. Dehque

Dans la conclusion de la premire partie de ce mmoire, nous avons pu


tablir que la langue devient, dans la conjoncture socio-politique que nous avions
analyse, un lment capital dans le processus de construction des nouvelles
identits collectives, et qu'en mme temps, elle constitue un argument stratgique
pour les aspirations du nationalisme grec. Une configuration d'vnements, d'ordre
politique et social, ainsi qu'un cadre scientifique et idologique particulier ont
contribu ce que la katharevousa renforce sa lgitimit idologique et que le
retour progressif au grec ancien acquire une place capitale dans le processus de la
rforme de la langue.1 D'autre part, les vernaculaires, ainsi que leurs locuteurs
rejoignent le pass hellnique. Nous avons aussi observ qu'au mme moment la
langue est perue comme un tmoin identitaire, et comme un moyen pour faire
avancer une politique culturelle en Orient. Ces faits constituent des axes sur
lesquels se dveloppent les schmas interprtatifs de l'volution du grec. Les
conclusions de la dialectologie et les spculations sur l'volution du grec ancien
font progressivement merger une image concernant la nature et lhistoire du
grec moderne : d'un ct, il y a un ensemble de varits tradition orale, qui sont
perues comme inaltres dans l'essentiel qui est considr tre leur gnie, et elles
manifestent ainsi un caractre incontestablement hellnique ;2 de l'autre, il existe
une varit cultive, commune, en plein mutation, qui constitue, pour les Grecs
comme pour les autres peuples balkaniques, le vhicule les conduisant au progrs et
la civilisation.
Cette partie sera, dans une large mesure, consacre lexamen des
fondements scientifiques et de lapport des thories linguistiques et historiques
dans ldifice idologique de la katharevousa. Notre souci sera de suivre
1
Nous avons aussi not qu' partir des annes 1850 se consolide la croyance que le grec ancien
est une langue vivante qui pourra dans l'avenir proche s'panouir et revivre pleinement.
2
Nous verrons que les opinions et les interprtations proposes se nuancent et varient parfois les
unes des autres. Nanmoins, malgr les nuances ou la variation, on admet gnralement le
sauvegarde essentiel du grec (le maintien du gnie de la langue), mme si l'on interprte
diffremment l'volution.

186
ladaptation des mthodes et des prceptes de la linguistique compare, ainsi que
des modles interprtatifs de lhistoriographie grecque, dans les travaux des
philologues grecs. D'autre part, nous nous pencherons sur le double usage de
l'histoire du grec ancien : nous verrons que cette histoire se construit non seulement
dans le but de fournir les arguments ncessaires la rhabilitation du grec dialectal
mais aussi dans la perspective de consolider la place de la langue littraire comme
langue nationale, dans le pays. Nous observerons galement comment les
conclusions des travaux dialectologiques servent corroborer le modle
interprtatif de l'histoire du grec qui en train d'merger, ainsi que l'adaptation des
schmas et des concepts de la linguistique compare dans ce modle. En outre,
nous exposerons la faon dont les interprtations proposes rpondent au contexte
socio-historique de la seconde moiti du sicle, et comment elles se rattachent
certains enjeux politiques et idologiques de cette conjoncture, ou aux stratgies
des lites lettres concernant la rforme linguistique pendant cette mme priode.
Nous considrons que les fondements scientifiques qui sont tablis et les
interprtations qui se cristallisent pendant ces annes, servent consolider la
lgitimit et la prdominance d'une varit du grec moderne et fournir un appui
scientifique un ensemble de thses d'ordre politique et idologique, qui rpondent
la conjoncture de la seconde moiti du sicle. Le contexte socio-historique forme
un cadre au sein duquel on fixe les objectifs de la rforme tandis qu'on voit merger
une nouvelle reprsentation du grec moderne. Cest dans ce cadre que les postulats
concernant lhistoire du grec se cristallisent, en formant une frontire idologique
que la philologie grecque ne dpassera pas, au moins jusqu la fin des annes
1880. Durant cette priode, lhistoire de la langue grecque sera effectivement btie
sur le principe de la continuit de l'ensemble du grec, continuit qui implique son
caractre inaltrable, lvolution lente, et la sauvegarde du grec ancien, de
lAntiquit nos jours.

187
A. L'aspect des tudes historiques du grec

Si nous voulons esquisser le cadre dans lequel sont inscrites les tentatives de
dcrire et d'expliquer l'volution du grec, il faut tout dabord examiner certains
lments concernant la nature des travaux qui portent sur l'histoire de la langue.
Ainsi, lorsque nous parlons des travaux portant sur lhistoire de la langue , il
faut noter quil sagit dune sorte deuphmisme pour une longue priode. En effet,
en ce qui concerne l'histoire de la langue grecque, nous avons recens peine
quelques tudes traitant globalement du sujet, pour la priode allant du dbut du
sicle aux annes 1880. Il en est de mme pour les monographies de nature
linguistique, portant sur des questions prcises : trs peu de travaux spcialiss
voient le jour au XIXe. En revanche, pour cette priode, la plupart des publications
concernant l'histoire du grec proviennent d'Europe occidentale.3 partir des annes
1880, nous assistons la multiplication des publications, qui n'aura tout de mme
pas lampleur des travaux de la lexicographie dialectale. Cette priode est
inaugure, en 1885, avec le travail de J. Psychari sur la formation de laspect
morpho-syntaxique du grec moderne. Dans ses Essais de grammaire historique
no-grecque, lauteur offre une esquisse de lmergence et de l'volution du grec
moderne.4 Deux ans auparavant, G. Chatzidakis la prcd avec deux tudes
consacres l'volution historique de certains aspects du grec moderne.5
Paralllement, le recueil et la publication des corpus historiques du grec moderne
deviennent systmatiques : C. Sathas entreprend la publication de textes mdivaux
et post-mdivaux, crits en grec populaire .6

3
Voir entre autres J. M. Heilmaier, Ueber die Entstehung der romanischen Sprache unter dem
Einflsse fremder Zungen, Aschaffenburg, 1834, F. W. Mullach, Grammatik der griechischen
Vulgrsprache in historischer Entwicklung, Berlin, 1856, L. Meyer, Griechische Aoriste, ein
Beitrag zur Geschichte des Tempus- und Modusgebrauchs im Griechischen, Berlin, 1879, K.
Dieterich, Untersuchungen zur Geschichte der Griechischen Sprache, Leipzig 1898.
4
Louvrage voit le jour, en deux volumes, entre 1886 et 1888. Les tudes, qui constituent le
premier volume sont publies partir de 1885, dans des revues grecques ou franaises. Nous
trouvons, entre autres, une tude portant sur lmergence de la morphologie et la phonologie
grecques modernes dans la langue byzantine, dans le Bulletin de la Socit des tudes Grecques
(E!"#$%&' #$' E#()%&(' #*+ ,--$+)./+ 0!123/+) en 1885.
5
G. N. Chatzidakis, 4"%& 561771-17)./+ +8*+ [ propos des lois phontiques] et 4"%& #*+ ")'
-12' 92+$%$:+*+ #$' ;' .-&9"*' .() #*+ ")' -1' 123"#:%*+ 1+1<#*+ #$' 7' "+ #$ +:( "--$+).= [
propos des substantifs neutres du grec moderne : les contracts en -12' de la deuxime
dclinaison et les neutres en -1' de la troisime], Athnes, 1883.
6
Ses publications commencent dans les annes 1860 avec le >%1+).8+ (+:.31#1+ ?(-(@")3&12
[Chronique indit de Galaxidi], Athnes 1865 et ,--$+).< (+:.31#( [Textes grecs indits],
Athnes 1867. La Bibliothque de Moyen ge (A"9()*+).= B);-)16=.$) constitue l'oeuvre
majeure de Sathas. Il s'agit d'un recueil de textes byzantins indits dont la publication commence
en 1872 Venise et s'achve en 1894. Les exploits de Digenis Akritas (1875) et la Chronique de
Chypre (1882) sont le fruit de sa collaboration avec E. Legrand et E. Miller.

188
Jusqu'en 1880, les interprtations globales, fondes sur des recherches
linguistiques originales portant sur des priodes de plusieurs sicles, sont donc
rares. Les monographies concernant lhistoire du grec ne sont gure plus
frquentes. Luvre de rfrence pour cette priode est lEssai dhistoire de la
langue grecque de D. Mavrofrydis7 qui constitue nanmoins une publication
exceptionnelle. Sa recherche est mene dans le cadre dun concours universitaire,
tandis que des publications semblables manent d'initiatives prives, durant tout le
XIXe sicle. Par ailleurs, son travail se distingue par la rigueur mthodologique et
dpasse la frontire de la philologie pour sinscrire nettement dans la nouvelle
discipline de la linguistique.
Par consquent, si nous voulons examiner comment nos auteurs construisent
lhistoire de la langue, nous avons notre disposition trs peu rfrences
bibliographiques portant sur l'volution historique du grec. En revanche, les
passages, les extraits, les annotations concernant l'histoire du grec sont nombreux,
au sein de travaux caractre multiple. Il ne s'agit pas de recherches linguistiques
en soi, mais d'une srie dinterprtations fragmentaires, parfois strotypes, ainsi
que des reprises d'analyses de savants occidentaux au sujet de lhistoire de la
langue. Un ensemble de travaux de la philologie europenne (ou plus rarement
grecque) qui examinent de faon systmatique soit l'histoire du grec, 8 soit
l'volution des langues indo-europennes,9 offriront aux lettrs grecs des modles
interprtatifs et serviront de base thorique une srie d'apprciations globales
quant l'volution du grec. Ce sujet est toutefois trait de faon partielle, voire
alatoire, dans de nombreuses publications ayant dautre objet que lhistoire du
grec. Par ailleurs, les auteurs qui traitent de l'histoire de la langue, pour la plupart
forms en philologie classique, rattachent pendant longtemps leur sujet l'histoire
de la littrature, en sorte que l'histoire de la langue constitue un domaine de la
philologie.
Ainsi, l'volution de la langue est un sujet omniprsent dans plusieurs
travaux de diverse nature : monographies portant sur l'volution d'un aspect de la
langue, tudes de lexicographie dialectale, ouvrages traitant un sujet philologique
7
D. Mavrofrydis, !o"#$%& $'(%)#*+ (,+ -..,&$"/+ 0.1'',+ [Essai dhistoire de la langue
grecque], Smyrne, 1871. LEssai de Mavrofrydis voit le jour Smyrne en 1871, mais sa prface a
dj t publie dans la revue Filistor, dix ans auparavant (voir D. Mavrofrydis, !"#$%&' ()'
*+,(*-&./' &0($-12' ()' 344)#&./' 54600)' [ Concis de l'histoire extrieure de la langue
grecque ], in Filistor, 3, 1861, p. 116-131, 166-182 et 289-295). L'ouvrage en question constitue
le travail que Mavrofrydis a remis au concours de l'Universit, en 1860 (Tsokaneios
Diagonismos). Le sujet du concours a t publi en 1856 et nous pouvons supposer que l'essentiel
de son travail a t ralis entre ces deux dates.
8
Notamment les travaux de F. W. Mullach (op.cit.), de Deffner et ses recherches sur le tzakonien,
ou encore ltude de Mavrofrydis sur lhistoire du grec moderne.
9
Voir les travaux de Bopp sur la grammaire comparative des langues indo-europennes, dmile
et dEugne Burnouf sur la langue et la littrature sanskrites ou ceux de Pictet que nous verrons
par la suite.

189
plus large. Dans la premire catgorie, nous avons inventori un ensemble de
travaux qui traitent de l'volution de la prononciation depuis l'Antiquit jusqu'au
XIXe sicle ; dans la deuxime, la recherche des origines lexicales dun dialecte
fait surgir un discours portant sur la question de lvolution du grec, dune manire
globale. Lhistoire du grec peut aussi apparatre sous laspect de la comparaison
(morpho-syntaxique et lexicale) entre grec ancien et grec moderne. Dans ce cas,
l'auteur examine le rapport entre la langue populaire ou la langue crite des
savants10 et le grec ancien.11 Il ne s'agit pas proprement parler de traits d'histoire
de la langue grecque, dans la mesure o toute la priode intermdiaire ( savoir
lre byzantine et ottomane) est trs souvent omise. Enfin d'autres auteurs
examinent lhistoire du grec moderne en parallle avec celle de la littrature. Dans
ce cas aussi, il ny est pas vraiment question de lhistoire du grec, mais il sagit
dune dmarche courante dans la mesure o la linguistique n'est pas encore
dtache de la philologie traditionnelle.
Par consquent, comme lhistoire de la langue ne constitue pas un objet de
recherche en soi,12 nous nous trouvons devant des exposs qui ne sont que rarement
linaires et complets. L'ensemble de ces lments compose une image de l'histoire
du grec, mme si elle ne se cristallise pas un moment prcis ou dans une uvre
particulire. En rgle gnrale, nous pouvons dire que les rfrences lhistoire du
grec et les interprtations respectives sont abondantes malgr le nombre limit des
travaux spcialiss.13 Les ouvrages que nous citons dans le cadre de ce chapitre
constituent des textes de rfrence, dans la mesure o ce que nous avons relev
dans plusieurs autres publications apparat de faon relativement intgrale et
condense dans ceux-ci. Toutefois, nous n'excluons pas dexaminer un ensemble
d'autres extraits qui pourraient ventuellement complter ou enrichir notre expos.

10
Les termes langue populaire et langue crite des savants correspondent, respectivement, aux
termes !"#!"$ %&#''( et )*&+&+%*,-/%.(/0- %&#''( qui taient en usage l'poque.
11
Il sagit notamment des livres traitant de la question de la langue dun point de vue historique.
C. Sathas (I'0+.1( 0+2 3"0-(0+$ 0"$ 45+5&&"4*,-$ %&#''"$ [Histoire de la question de la langue
grecque moderne], Athnes, 1870) ou !. Konemenos (T+ 3-0"( 0"$ %&#''($ [La question de la
langue], Corfou, 1873), tire d'exemple, avancent leurs interprtations sur lvolution du grec
travers un schma qui met face--face la langue littraire et la langue populaire. Nous ny
insisterons pas davantage, car nous traiterons cette question notre prochain chapitre.
12
Par ailleurs, mme pour la dialectologie, son objet nest pas, comme nous lavons vu, bien
distincte de celui de lethnographie.
13
Ces rfrences sont constates tout au long de la priode en question. tant donn leur degr de
diffusion, nous pouvons dire que certaines de ces interprtations, ou parfois strotypes, tendent
dominer, tandis que dautres restent en retrait.

190
B. La question de l'volution du grec au carrefour des diffrentes disciplines

La question nationale stimule la recherche dans les diffrents domaines


cognitifs, tandis que la rigueur scientifique nest pas toujours lordre du jour.
l'origine du dveloppement des tudes dialectologiques se trouvent, comme nous
l'avons not, des questions plus larges, savoir celles de l'unit et de la continuit
de la nation grecque. Il s'agit de questions portant sur la synchronie et la diachronie
la fois, qui gnrent, en effet, le questionnaire des disciplines nationales
demandant lgitimer l'hritage national .14 Une srie d'articles rcents ont mis
l'accent, de manire trs pertinente, sur le fait que les interprtations concernant
l'histoire du grec, qui se dveloppent pendant le XIXe sicle, s'intgrent dans le
cadre des efforts des lites lettres grecques pour dterminer l'espace et le temps
nationaux, avec le souci de cristalliser une nouvelle identit collective.15 De cette
dmarche, il ressort que la langue, lhistoire ou la culture ne sont pas toujours des
objets dtude en soi, alors que lun des principaux objectifs des recherches sur le
grec, aprs 1850, est d'apporter des rponses des questions dordre idologique.
Cest dans ce cadre intellectuel que se forment les disciplines acadmiques de
l'histoire, d'abord, et ensuite de la laographie et de la linguistique. Ainsi merge
dans ce dcor l'interprtation de l'volution de la langue grecque, qui, dans une
large mesure, tire ses postulats des enseignements de la recherche dialectale, des
conclusions de lhistoriographie grecque, ainsi que des prceptes de la linguistique
compare.

1. L'entre de la linguistique compare dans l'tude de la langue grecque : un bref


aperu historique
Jusqu'au dbut, voire le milieu du XIXe sicle, l'approche des phnomnes
du grec est fonde sur l'acquis thorique des traits du grec ancien remontant
l'poque grco-romaine et byzantine. Il est significatif de constater que la T!"#$
%&''()*+ de Denys de Thrace ou les traits de syntaxe d'Apollonius le Dyscole,
14
...national disciplines seeking to legitimize the national hritage , E. Gazi, Scientific
National History : The Greek Case in Comparative Perspective (1850-1920), Frankfort, 2000, p.
113.
15
Au sujet de la conscience linguistique en Grce au XVIIIe et au XIXe sicle, dans son rapport
avec les reprsentations de l'histoire nationale, voir titre indicatif l'article de A. Liakos,
E!'E""#$%&'( )%( *#$ H+$ K,%$'$ -"+../$ [ De l'hellnique notre langue
commune ] in A. F. Christidis (d.), I,(-&.' ($/ 011$#)*+/ 213,,'/ '45 ()/ '&"!/ 6/ ($#
7,(0&$ '&"')5($(' [Histoire de la langue grecque des origines la basse Antiquit],
Thessalonique, 2001, p. 963-971. Sur le dveloppement des postulats de l'historiographie
linguistique grecque dans le cadre de l'idologie nationaliste du XIXe sicle, voir A. F. Christidis,
I.*,01)( *#( E""#$%&'( -"+../( [ Histoires de la langue grecque ], in A. F. Christidis
(d.), I,(-&.' ($/ 011$#)*+/ 213,,'/, '45 ()/ '&"!/ !6/ ($# 7,(0&$ '&"')5($(' [Histoire de la
langue grecque des origines l'Antiquit tardive], Thessalonique, 2001, p. 3-17.

191
sont des uvres incontournables parfois mme dans la seconde moiti du XIXe
sicle.16 L'organisation du savoir concernant le grec moderne est fonde sur les
modles thoriques forgs depuis le dbut de notre re, et nous dirions mme que
toute la pense philologique est construite sur les catgories formes depuis la
basse Antiquit. Au contraire, partir de la seconde moiti du XIXe sicle, ces
modles vont basculer avec l'introduction des mthodes et des prceptes de la
linguistique compare. Dans ce contexte historique, l'infiltration de la
linguistique moderne va modifier la vision du grec moderne, de son volution, de
son rapport avec le grec ancien, ainsi que la perception de son rle dans
l'instauration d'une langue nationale. Le nouveau savoir va nourrir les traits, les
thses scientifiques et les positions idologiques, aussi bien des savants puristes
que des intellectuels dmoticistes de la fin du sicle.
L'apparition de la littrature sanskrite, Athnes, vers le milieu du sicle, est
un des premiers tmoignages qui nous renseigne sur le contact des lettrs grecs
avec la linguistique compare. Entre 1845 et 1853, la Bibliothque Nationale
grecque entreprend la publication de plusieurs textes sanskrits que le savant D.
Galanos a traduits et comments. La question que nous allons nous poser ici est de
savoir dans quelle mesure le public grec prend connaissance de ces publications,
qui contiennent galement une esquisse de la thorie des langues indo-europennes.
Selon le tmoignage d'A. Paspatis,17 les livres de Galanos ont rendu accessibles
les trsors du Sanscrit , or jusqu'en 1857, les lettrs ne les ont pas
particulirement apprcis.18 Nous pouvons donc supposer que jusqu' cette date,
l'oeuvre de Galanos n'a pas t lue et connue de faon approfondie. Ses travaux
seront lus et discuts au dbut des annes 1860, au sein du SLHC, ainsi que dans
les colonnes de la revue Filistor.
Quant aux principaux postulats de la thorie indo-europenne, les
tmoignages de savants du Royaume laissent penser quils commencent tre
connus partir des annes 1840. En 1845, le directeur de la Bibliothque Nationale
grecque, G. K. Typaldos, qui dirige l'dition des manuscrits de Galanos, crit dans
la prface du premier tome que la parent entre le sanskrit et le perse, le grec, le
latin, l'allemand et le vieux slave est de nos jours considre comme tablie 19.
16
Trois autres uvres de rfrence, qui reprennent largement les principes des deux auteurs
antiques, font autorit non pas seulement parmi les Grecs, mais dans toute lEurope, depuis la
Renaissance : E!"#$%#% [Erotemata] de Chrysoloras, E&'#($ #") (*#+ #(, -./(, 0!+)
[Compendium octo orationis partium] de C. Lascaris, ainsi que la Grammaire de Th. de Gaza. Il
sagit de travaux qui ont t publis pour la premire fois la fin du XVe sicle et qui font l'objet
de dizaines de rditions les sicles suivants.
17
En ce qui concerne A. Paspatis, voir premire partie : L'mergence de la lexicographie
dialectale et son impact.
18
A. G. Paspatis, !"#$ %&' (%)*++,'&' -.* %/0 +12))/0 .3%2' [ propos des Gitans et de
leur langue ], in Pandora, 8 (179), 1857, p. 244.
19
D. Galanos, I)1'*+) 0#%2!340") &!.1!((5 [Avant propos des traductions indiennes], p. /,
Athnes, 1845.

192
Quatre ans auparavant, un article relatif la philosophie de la langue, de N.
Livadefs, philologue et lexicographe confirm, nous indique que les postulats de la
thorie indo-europenne, bien qu'tablis, sont loin d'tre assimils par les savants
grecs. Son discours est encore domin par la ancienne conception de la gnalogie
des langues en Europe, et certains passages semblent montrer quil a une
connaissance trs rudimentaire de la nouvelle interprtation avance par les
pionniers de la linguistique compare.20
Pour les annes 1840, nous ne disposons pas dindices sur le degr de
diffusion de cette interprtation dans les milieux savants. Toutefois, au milieu des
annes 1850, nous trouvons dans les journaux et les revues grecs des extraits ou des
articles de plus en plus nombreux, qui tmoignent dune connaissance de la thorie
des langues indo-europennes et des fondements de la linguistique compare. Ce
sont en effet les savants majeurs de lpoque qui font connatre ses conclusions un
public plus large. En 1854, Paparrigopoulos, lors de son cours inaugural
luniversit,21 admet lorigine indo-europenne des grecs anciens et la parent avec
d'autres peuples europens. En 1856, S. Zampelios semble bien connatre la
linguistique compare qu'il nomme !"#$%&'&$( )&*+*+#,-. Daprs ses propos, il
s'agit d'une science, et il considre, par ailleurs, ses enseignements comme
ncessaires pour la recherche philologique.22 D. Mavrofrydis, dans la prface de
son Essai dhistoire de la langue grecque cite le schma gnalogique des langues
indo-europennes, afin dexpliquer lapparition du grec.
Les principales thses, ainsi que les mthodes de la linguistique compare
seront diffuses dans le Royaume, notamment grce aux articles de D. Mavrofrydis
dans la revue Filistor. Dans l'Empire Ottoman, le Syllogue de Constantinople
devient le relais pour les nouvelles thories. partir de 1864, nous pouvons relever
une srie d'articles et de confrences, au sein du SLHC, qui abordent diverses
questions : la question du foyer et des migrations indo-europennes, l'histoire de la
philologie, la gnalogie et les questions morpho-syntaxiques des langues indo-
europennes, l'origine commune des principales nations europennes , l'origine
raciale et la langue des Roms, la mythologie des peuples qui ont driv des Arias,
le rapport entre le thtre antique en Inde et en Grce. Le Syllogue de
Constantinople devient en effet le terrain o se discutent, s'laborent et se
radaptent un ensemble de notions ou de thories, que l'on retrouve ensuite dans les
travaux grecs portant sur la langue.23 Les premiers travaux des hellnistes
20
N. Livadefs, !"#$%$&'( [ Philosophie ], in Evropakos Eranistis, 3, 1841, p. 253-258.
21
C. Paparrigopoulos, T$ )* +(*)+"%,-'. /0-( ,-1 "%,$2'(1 ,$3 )##-*"4$5 60*$31 [ Le
cours sur l'histoire de la nation grecque l'Universit ], in Pandora, 5 (119), 1855, p. 555-560.
22
S. Zampelios, !"#$#$7"4(' ,"*(' 62)3*(" ,-1 *)$)##-*"481 9"(#64,$3 , in Pandora, 7 (160),
1856, p. 371-373.
23
Les sujets que nous venons de citer sont publis dans la rvue du SLHC (O ./
K0/!'-/'&/+"12*.& E**3/&$24 5&*+*+#&$24 67**+#+4, 67##%-- 8.%&+9&$2/) partir de 1864. Le
dbat autour de la linguistique compare au sein du Syllogue pourrait constituer un chapitre

193
consacrs au grec moderne constituent aussi un pivot pour les prceptes de la
nouvelle science. Un grand nombre de ces travaux, dont plusieurs ont t voqus
plus haut, appliquent au grec les mthodes et citent les thses de la linguistique
compare. Certains de ces travaux connaissent une large diffusion dans les milieux
grecs et quelques-uns deviennent des oeuvres de rfrence dans les tudes
thoriques ou pour la recherche de terrain.24 Ainsi, jusqu' la fin des annes 1860
les principes de la nouvelle science semblent constituer un lieu commun dans le
milieu des lettrs grecs.
Il faudra attendre les annes 1870 pour voir lintroduction des mthodes de
la linguistique moderne dans les recherches de terrain, notamment lorsquil sagit
du recueil lexical. Nous avons dj cit les propos de certains philologues grecs qui
essayent d'imposer des principes scientifiques la recherche lexicographique,
durant les annes 1860. Mme plus tard, en 1880, E. Egger nous informe du retard
des Grecs pour adopter les mthodes et les principes de la linguistique moderne :
[] nos amis les Hellnes sont rests longtemps en arrire des progrs qua faits
la linguistique en notre sicle. Feu [sic] Mavrophryds et M. Pantasids sont
presque les premiers qui aient tudi lhistoire de leur langue au point de vue de la
vraie linguistique 25. Les deux auteurs mentionns par Egger sont en effet des
chercheurs dont les principaux ouvrages voient le jour la fin des annes 1860.26
Ces mmes auteurs sont, comme nous l'avons vu, parmi ceux qui essayent de
diffuser les nouveaux principes de la linguistique dans la communaut des lettrs,
lesquels, pendant ce temps, multiplient leurs efforts pour inventorier le trsor
lexical du grec.
Les questions que soulve alors la linguistique compare stimulent le dbat
part, mais nous ny insisterons pas davantage. Nanmoins, il est important de noter que les noms
des linguistes europens qui sont cits dans les articles ou lors de dbats sont ceux de Max
Mller, de F. Bopp, de Scheicher, de Leo-Meyer, H. Weber, de A. Pictet, de Fick, de Steinthal, de
Lazarus, et de Miklosich. tant donn que plusieurs de ces noms rapparaissent dans dautres
travaux grecs et cits souvent par des savants mineurs, nous pouvons supposer que les articles de
la revue constituent, pendant cette priode, un corpus important de vulgarisation de la
linguistique compare, pour la masse des lettrs qui soccupent en amateurs des questions de
philologie et des linguistique.
24
Notons parmi d'autres ceux de Mller Max, (Lectures on the Science of Language, Londres
1994, (1e d. 1861), M. Bral, (Introduction la grammaire compare des langues indo-
europennes de M. Fr. Bopp, Paris, 1866), mile Burnouf, (Histoire de la littrature grecque,
Paris, 1869), F. Bopp, (ber das Conjugationssystem..., Frankfurt, 1816) que l'on trouve plus
souvent cite dans sa traduction franaise.
25
E. Egger ! "#"$"%&" '() *++($,-.) /+0%%() . "$*12*%,) '() 3(2,-.) /+0%%() *$ '",)
4(04*%, 4,"+5-'3,) '() %6/728$36 *++($,-.), 698 :. :3$'3931+36 [compte rendu du livre
de K. Kontopoulos], in Journal des Savants, aot 1880, p 509.
26
Il s'agit de l'Essai d'histoire... de Mavrofrydis qui voit le jour en 1871, et du !"#$%&' ()*$%&'
([Dictionnaire homrique], Athnes, 1872) de Pantazidis, qui est la traduction du dictionnaire du
grec ancien de G. Ch. Crusius (Vollstndiges griechisch-deutsches Wrterbuch ber die Gedichte
des Homeros und der Homeriden, Hanovre, 1836).

194
qui porte sur les nouvelles mthodes et approches en linguistique et en philologie.
Nanmoins, les mthodes et les postulats de la linguistique compare dpassent
rapidement les dbats thoriques pour s'adapter, voire s'assimiler, aux schmas
interprtatifs qui portent sur l'volution du grec. De mme, la thorie des langues
indo-europennes trouve sa place dans l'histoire du grec tant au niveau du rcit des
origines du grec qu'au niveau de l'adoption des concepts thoriques et des mthodes
qui ont accompagn cette thorie. Parmi la vaste littrature de la linguistique
compare de la seconde moiti du sicle, ce qui retient l'attention des Grecs, ce sont
les questions de lvolution de la langue, de la parent des varits d'une famille
linguistique, ainsi que les volets de la thorie indo-europenne concernant le grec.

2. Lhistoriographie grecque au milieu du sicle


Dans la premire moiti du XIXe sicle, nous assistons une volution de la
conception du pass historique, ainsi qu' la cristallisation progressive d'un rcit
concernant l'histoire grecque. Jusqu la fin du XVIIIe sicle le rcit du pass
proccupe principalement les milieux des rudits clricaux. Les rcits des
chroniqueurs vhiculent une conception du pass historique qui sinscrit dans la
longue tradition des chroniques byzantines. Cest dans cette mme priode que les
premiers travaux historiographiques grecs voient le jour. Mais il sagit en grande
majorit de traductions ou de compilations douvrages trangers. Lcriture dune
histoire gnrale ou dune histoire universelle ne semble pas encore proccuper les
esprits, et le terrain reste occup, avant tout, par les histoires locales et les
monographies, ou bien par lhistoire antique.27 Dans la seconde moiti du XVIIIe
on assistera galement en Europe la publication de certains ouvrages dhistoire
universelle, qui constitueront des travaux de rfrence aussi bien en lOccident que
dans le cercle des rudits grecs. C'est dans ce cadre que sinscrit lHistoire de
lEmpire romain de Gibbon qui voit le jour partir de 1776. 28 Ce livre sera un
repre pour les Grecs pendant plusieurs dcennies, ainsi que le point de dpart de la
recherche historiographique.

partir du milieu du XIXe sicle, deux faits marquent lhistoriographie


grecque. Tout d'abord, on passe dfinitivement de la chronique lessai historique
et dune vision providentielle une conception rationaliste du pass historique.
Certes, la transition n'est ni automatique ni linaire : lessai dhistoire que nous
rencontrons dans le XIXe sicle garde les traces d'une conception providentielle ;
pour certains, cette conception reste mme le fil conducteur de leur rcit.29
27
G. Veloudis, O Jacob Philipp Fallmerayer !"# $ %&''()$ *+, (--$'#!+. #)*+/#)+. [Jacob
Philipp Fallmerayer et la naissance de l'historicisme grec], Athnes, 1982, p. 9-11.
28
E. Gibbon, The History of the Decline and Fall of the Roman Empire, t. 1-6 (1776-1788).
Lhistoire de Gibbon sera traduite en grec en 1840.
29
Voir titre indicatif A. Frantzis, E0#*+1 *$2 I)*+/3"2 *$2 "'"%(''$4(3)$2 E--56+2 [Histoire de

195
Deuximement, nous passons de lhistoire du millet (genos) lhistoire de la
nation. Durant ces dcennies, nous assistons la nationalisation de lhistoire de
la Grce (cest--dire dun espace gographique qui nest pas strictement
dlimit), ce qui signifie lappropriation de cette histoire par la nation des Grecs,
et sa transformation en histoire de la nation grecque. Dans le cadre de cette
dernire, cest--dire dune histoire des Grecs, lacteur des faits de lhistoire sera
dsormais la nation grecque, et lobjet de ltude historique son action travers les
sicles 30 Le terme histoire de la nation grecque fait son apparition au milieu
du sicle, alors qu'auparavant, il sagissait de lhistoire de la Grce ou des traits
dhistoire dune priode historique prcise. La transition dune Histoire de la
Grce une Histoire de la nation grecque ne relve pas tant du choix dun titre
que de la prdominance totale dune nouvelle conception historique : la conception
nationale de lhistoire, ce qui prsuppose lacceptation explicite d'un postulat
historique et ontologique prcis : la nation, existant dans la diachronie, est le
protagoniste central, ou mme absolu, des vnements qui ont lieu dans son
territoire ; un territoire qui lui appartient depuis la nuit des temps du temps, []
mme sil est conquis par dautres peuples, mme sil quitte le devant de la scne
politique .31
Lhistoriographie grecque se dveloppe, jusqu un certain point, comme une
rponse aux thses qui voient le jour en Occident, et qui traitent souvent de
lorigine historique des Grecs actuels. Les historiographes occidentaux, qui ont
port leur intrt lhistoire allant au-del de lAntiquit, stimulent souvent la
recherche historiographique grecque et suggrent, dune certaine manire, le
questionnaire de cette recherche. Avec Gibbon et Fallmerayer, dun ct, Zinkeisen
et Emerson, de lautre, la recherche historiographique grecque se trouve oblige de
rpondre aux uns ou de surenchrir sur les autres. 32 Cest dans ce cadre prcis que
sinscrira la recherche de la continuit de la nation grecque.
La filiation de la civilisation antique, ainsi que la continuit entre les Grecs
actuels et ceux de lAntiquit ne sont ni donnes ni tablies dans l'historiographie
occidentale au dbut du XIXe sicle. Nanmoins, cest peu prs pendant la mme
priode que certains historiens occidentaux avancent la thse dune continuit, liant
la Grce rgnre], 4 vol., Athnes, 1839-1841, G. Pentadis Darbaris, !"#$%"& '()$ *'"+,-.
/0. %*/")$1. [Essai sur l'tude de l'histoire], Athnes, 1842.
30
I. Koubourlis, O!"# $% %&!$'%($) %*$+# ,%" !$# -".!/ !$.0 : $ '/*$0 !$. -1#%($+ %&!$'%($+
&!$.0 2'3!$2/'$.0 !40 -**4#%(50 -1#%(50 &6$*50 [ Lorsque les historiens parlent d'eux
mmes: Le rle de l'historien national chez les pionniers de l'cole nationale grecque ) in P.
Kitromilidis, T. E. Sklavenitis (ds), I*/")%"2)13$1 /0. &(4/()0. #1% *526)"&0. E778,1., 1833-
2002 [Historiographie de la Grce moderne et contemporaine, 1833-2002] tome A, Athnes,
2004, p. 81
31
Ibid., p. 82
32
Cf. I. Koubourlis, ibid., 81-82, G. Veloudis, op.cit., p. 17 et 44-46 et M. Sakellariou,
N-$-**4#%(70 I&!$'%(70 82$.970. I&!$'%(/ ("% ('%!%(/ &6-9%:,'"" [ tudes neo-
hellniques d'histoire. Esquisse historique et critique ], in Nea Estia, 35, 1943, p. 158-162.

196
lAntiquit au monde grec contemporain,33 alors que des tentatives semblables
venant des savants grecs verront le jour vers le milieu du sicle. Ces savants
constituent une gnration de philosophes de lhistoire, dhistoriographes et de
chartistes, qui commence produire son uvre peu prs au dbut des annes
1840 pour atteindre sa premire maturit dix ans plus tard .34 Outre les deux
historiographes majeurs, savoir S. Zampelios et C. Paparrigopoulos, qui publient
partir du milieu du sicle, nous trouvons aussi les travaux de G. Kozakis Typaldos
qui apparat comme le prcurseur, la fin des annes 1830, 35 ceux de M. Renieris
sur la philosophie de lhistoire,36 et Pentadis Darvaris37 qui reste, nanmoins attach
une conception providentielle du pass historique.38
partir des annes 1850, les publications historiques se multiplient. Des
tudes et des monographies rcentes ont trs pertinemment mis en vidence les
rpercussions des publications de Fallmerayer quant au dclenchement de la
recherche historiographique, linguistique et laographique en Grce.39 Le besoin
dapporter les preuves contre les positions du savant allemand oblige, au moins au
dbut, remonter au pass byzantin et le considrer dans son rapport avec le
monde antique. La recherche historiographique et les critiques de loeuvre de
Fallmerayer l'tranger, dans les annes 1830, constituent un fondement solide sur
lequel se dveloppe, dix ans plus tard, la riposte grecque. Lapport des travaux de
Zinkeisen et d'Emerson, qui mettront laccent sur le lien entre les Grecs anciens et
modernes, sera fort important. Zinkeisen, qui contribue ce dbat, annonce son
projet dcrire une Histoire de la Grce des origines jusqu nos jours, en mettant
laccent sur lunit et la continuit du monde grec. Zinkeisen nachevera pas son
travail, mais la thse sur la continuit de la nation grecque est bel et bien
nonce et son Geschichte Griechenlands se fait connatre en Grce. Les historiens
grecs prennent progressivement le relais, en vue de consolider cette thse.

33
Il sagit principalement des publications de J. W. Zinkeisen, Geschichte Griechenlands vom
Anfange geschichtlicher Kunde bis auf unsere Tage, Leipzig, 1832-1840 et de J. Emerson, The
History of Modern Greece from its Conquest by the Romans B.C. 146 to the Present Time,
Londres, 1830.
34
I. Koubourlis, art. cit., p. 82.
35
G. Kozakis Typaldos, !"#$%$&"'() *$'+"$) ,-.+ /01 ,.$(*$2 '3" /01 ,/4%-51 /01 63#3"71
E##7*$1 [Essai philosophique sur le progrs et la chute de la Grce antique], Athnes, 1839.
36
M. Renieris, !"#$%$&+3 /01 I%/$.+31 [Philosophie de l'histoire], Athnes, 1999 (1re d. 1841).
37
G. Pentadis Darvaris, op.cit.
38
En ce qui concerne son Essai sur ltude de lhistoire, voir le commentaire de G. Veloudis, op.
cit., p. 52-53.
39
Nous pouvons citer entre autres G. Veloudis, op. cit., qui fait le premier effort systmatique
dans ce sens, K. Th. Dimaras, I%/$.+3 /01 )-$-##0)"'81 #$9$/-:)+31 [Histoire de la littrature
grecque moderne], Athnes, 1968 (1re 1949), p. 263-266, A. Kyriakidou Nestoros, H ;-5.+3
/01 )-$-##0)"'81 #3$9.3&+31 [La thorie de la laographie grecque], Athnes, 1978 p. 24-25, 151,
156, E. Skopetea, !3#-.72-.. <-:)7%3/3 /$2 3)/+,3#$2 *=$21 [Fallmerayer. Astuces de
l'adversaire], Athnes, 1999.

197
Rpondre Fallmerayer devient bientt un devoir national. Mme sil nest
ni le premier ni le seul avoir affirm la disparition des Hellnes, il sagit dun
rudit peru comme provocateur , visant directement ses contemporains qui
prtendent tre les descendants des Hellnes. En outre, ce savant pousse
lextrme les points de vue exprims par dautres historiens avant lui.40 LHistoire
de lEmpire Romain de Gibbon, publie cinquante ans plus tt, reproduit lide,
rpandue lpoque chez les savants, concernant lapoge et la chute de la
civilisation grecque antique, ainsi que la longue dcadence qui a suivi la fin de lre
antique. Ainsi, lhistoire du monde grec tait perue comme faisant partie de
lhistoire de la longue dcadence de lEmpire Romain ; les Grecs du Moyen ge,
loin des Hellnes de lAntiquit, ne sont quun peuple emport par la
dgnrescence du monde Antique. l'aube du XIXe, cette conception du pass
historique est fort prsente chez les Grecs, en affectant aussi la reprsentation de
lvolution du grec. Kodrikas ou le courant archaste ne sont pas les seuls
interprter ainsi la dcadence de la langue.41 Dautres savants majeurs, tels que
Coray ou Catargi, exprimeront le mme point de vue :
La langue grecque tait son apoge jusquau moment o les Romains ont
conquis la Grce, ou bien un peu au del. Ds lors, elle a commenc
dcliner et se mlanger au latin. [] Dans les provinces, le grec a
commenc se dgrader, dabord cause des Arabes et des Sarazins [].
Ensuite, les Bulgares ont conquis une partie de la Roumlie et les Persans
lAsie Mineure ; la fin [de lre byzantine] les Latins et les Turcs [ont
achev la conqute][]. travers tant de bouleversements, les coles ont
disparu, la nation est tombe dans lignorance, elle sest transforme, et sa
langue sest altre progressivement. Elle a cess dtre parle avec perfection
et, par la suite, elle a t oublie jusqu sa prosodie. Le romaque, que nous
parlons aujourdhui, a t form partir de la langue grecque [ancienne], et a
remplac celle-ci .42
40
La rfutation de lorigine hellnique des Grecs modernes ne concerne pas seulement des
historiens. Des philosophes, des littrateurs ou des voyageurs porteront leur attention aux
populations du sud de la pninsule balkanique, depuis le dbut du XVIIIe sicle, afin de dceler
leur rapport avec les Hellnes. Plusieurs dentre eux (voir G. Veloudis, op.cit., p. 24-26) refusent
de reconnatre ce lien, bien avant ou aprs Fallmerayer.
41
En ce qui concerne Kodrikas et l'atittude du courant archaste face au grec moderne, pendant
cette poque, voir supra Vers la dcouverte du grec moderne en Europe .
42
[...] ! "##!$%&' (#)**+ ',+$" *,!$ +&' ,!- )*," ./0 0.1,+2+$ ,!$ 3##45+ /% 67+8/% '
&+% &4,% ."9+%,:97 :&,/," 17- 49;%*" $+ 2".:<,!, &+% $ +$+&+,)$",+% " ,! #+,%$%&'[].
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+$,8- ,!$ "##!$%&', </9+98*,!& ! 97+8%&%+, ./0 ,)9+ #+#/@" K. Th, Dimaras (d.), !.
"#$#%$&'. (# )*%+,-.)/# [D. Katarzis. Oeuvres retrouves], Athnes, 1970, p. 10.

198
L'histoire de la langue fait donc partie de la conception de l'histoire grecque et est
perue comme voluant dans le mme sens que cette dernire. Au milieu du sicle,
nous assistons la rvision de la conception du pass historique, conception plus
ou moins commune chez les lettrs grecs dans le XVIIIe, ainsi qu' un effort pour
rpondre certains historiens trangers. L'histoire du grec fera partie de cette
rvision d'autant plus que la langue acquiert une place de plus en plus importante
aussi bien dans la conception de l'histoire nationale que comme argument
stratgique dans le projet national tel qu'il se dessine dans la seconde moiti du
sicle. Une nouvelle conception du pass historique se consolide dans les dcennies
qui suivent la guerre de Crime ; dans le schma historique qui merge, la langue
tiendra une place privilgie.
Ainsi, l'histoire nationale et l'histoire du grec se trouvent progressivement
imbriques tout en tant lies des enjeux politiques. Zampelios et
Paparrigopoulos vont uvrer pour lappropriation et lhellnisation du pass de
lEmpire byzantin. Ils mettront en avant la suprmatie grecque tous les niveaux,
pendant lre byzantine et le rle hgmonique des Grecs, malgr les apparences
dun vernis romain, en russissant, en dernire instance revaloriser le Moyen Age
grec. Le fait de sapproprier lhistoire byzantine et de la faire entrer dans lhistoire
de la nation grecque signifierait la lgitimation des revendications nationales et des
objectifs politiques du nationalisme grec du XIXe sicle. La suprmatie grecque
dans les Balkans et la mission civilisatrice de la nation sappuient avant tout sur des
droits historiques. Cest pourquoi derrire la lecture et linterprtation de lhistoire
byzantine, il y a un enjeu politique capital.43 Le grec vernaculaire de lpoque
byzantine, ne pourrait donc pas avoir subi le mme sort que les autres langues qui
ont disparu avec les peuples qui les parlaient. Le schma interprtatif que les deux
historiens majeurs avancent dtermine dans une large mesure le cadre o se
forment les rponses de ceux qui se proccupent de lhistoire de la langue grecque
du Moyen Age.
Dans luvre de Paparrigopoulos la langue est le tmoin de la survie de la
civilisation grecque travers les millnaires. Il sagit dune langue qui prserve
largement sa puret originelle. Les Grecs daujourdhui parlent, dit lauteur, une
langue hrite de leurs anctres, lencontre des autres nations europennes dont
les langues nationales ne sont pas celles de leurs anctres.44 Paparrigopoulos va au-
del de linterprtation raciale, en mettant laccent sur la continuit dune culture,
pour employer un terme actuel. Dans sa prface de ldition de 1853, il note que
43
Cf. I. Koubourlis, op. cit., p. 87.
44
Voir C. Paparrigopoulos, L'opinion grecque sur le systme de Fallmerayer in Spectateur de
lOrient, 31, 1854, p. 256-258. La date de parution de l'article (1854), la revue o il est insr
(Spectateur de l'Orient), ainsi que le point de vue de Paparrigopoulos sont des lments qui
indiquent nettement la parent idologique et la proximit des positions et des opinions entre lui
et Renieris. Dans tous les cas, les deux savants admettent le mme schma interprtatif
concernant l'histoire et le rle de la langue grecque.

199
toutes les personnes qui parlent la langue grecque comme leur propre langue 45
font partie de la nation grecque. Trois ans plus tard, il ajoutera que la prdominance
de la langue grecque dans les rgions qui sont supposes habites par des Slaves ou
des Albanais, prouve que le peuplement tait trs faible.46 Paparrigopoulos rserve
une place particulire la langue dans une uvre historiographique qui constituera
bientt le phare non seulement de la recherche proprement historique, mais aussi de
la linguistique et la laographie. Il dfinit la langue grecque comme la loi immuable
de lhistoire nationale.47 Il considre que la langue constitue une qualit particulire
de la nation tant donn quelle (c'est--dire la langue) a assur sa survie travers
un pass agit et cest uniquement travers elle quon sera capable daccomplir
notre futur mandat civilisateur .48
En somme, Paparrigopoulos dfinit la langue comme le tmoin identitaire
dterminant pour la nation grecque. Elle constitue le facteur par excellence qui
assure lunit dans lhistoire et dans lespace gographique. Le fil conducteur
dans le continuum temporel et spatial, cest la langue et tout ce qui en dcoule (us
et coutumes, civilisation, sentiment dappartenance) .49 Le sens prcis qu'il
attribue lidentit nationale acquiert une importance particulire partir de 1875.
Rappelons quen 1870 nous avons la proclamation unilatrale de lindpendance de
lglise Bulgare, tandis que dans les annes 1877-1879, la suite de la guerre du
Tsar contre la Porte, on assiste la cration du premier tat bulgare. Les rgions de
la Macdoine et de la Thrace qui sont convoites par deux, voire trois tats, ont une
forte htrognit ethnique. En outre, les populations grcophones sont loin d'tre

45
!""#$%&'$ ()$*+ !"!#$!"%&' ()!' !' #"*+,-!', (.!' !')!/.' %0" E))0"'12" 3)4..&", ,5
'67&" &8%4" 3)4..&" , C. Paparrigopoulos, I,-*./0 -*1 E""#$%&*2 ()$*1+ 03' -4$ 0.50%4-6-4$
5.'$4$ (5.% -#+ ,78.*$ [Histoire de la nation grecque de la haute Antiquit nos jours],
Athnes, 1853, p. 1. Par les termes sa propre langue, il faut entendre une langue premire par
opposition une langue trangre.
46
C. Paparrigopoulos, 9(3!5 :1;,"0*:75 :" %, <&":-'.%0:7, O*,"!5 1&%# %0" 20 M&=!8
1857 [ Discours prononc l'Universit d'Otto le 20 Mai 1857 ], in 9,-*.%&0/ 3.0:0-8/0%.
;>.*+ <' [Traits d'histoire. Premire partie] Athnes, 1858, p. 247-249.
47
Cest lune de deux lois immuables de lhistoire nationale, lautre tant la patrie (la terre des
anctres). Daprs lui, il en existe dautres, qui sont nanmoins des lois subissant des mutations
dans lhistoire (Voir C. Paparrigopoulos, <!7!" %! :1 %05 I.%!+7&5 (;:)!5 1&' -45 6>!" "&
.-!86#$!:" &8%2" [ Quel bnfice que peut-on tirer de l'Histoire et comment doit-on
l'tudier ], in K. Th. Dimaras, K. =030..#:'3*1"*+ [C. Paparrigopoulos], Athnes, 1986 (1re
1872), p. 270-271).
48
Ibid., p. 271.
49
Il sagit de ce que S. Karavas rsume en parlant propos des efforts de Paparrigopoulos pour
constituer larsenal des arguments historiques concernant les revendications politiques de ltat
grec dans les Balkans. S. Karavas, O K,".%&"%7"!5 <&-&++03(-!8)!5 1&' !' :*"'1>5
6':16'12.:'5 [ Constantin Paparrigopoulos et les rvendications nationales ], in P.
Kitromilidis, T. E. Sklavenitis (ds), I,-*.%*:.0>/0 -#+ $8'-8.#+ &0% ,2:5.*$#+ E""6?0+, 1833-
2002 [Historiographie de la Grce moderne et contemporaine, 1833-2002], Athnes, 2004, p.
159

200
majoritaires en dpit des pretentions des savants. Or, lorsque les statistiques ont du
mal forger un argument convaincant, les droits historiques viennent au secours
des revendications nationales. Dans ce cadre, le pass indique une assimilation
efficace des Slaves travers une hellnisation progressive et une perte dfinitive de
leur langue, voire de leur identit. Dautre part, dans le contexte de l'poque, la
puissance imbattable de la langue, ainsi que la supriorit intellectuelle,
commerciale et industrielle 50 font de lhellnisme, aux yeux des lites grecques, le
matre moral de la Macdoine. Le concept de lhellnisation (dans sa version
linguistique), la foi dans la supriorit morale, et dans la force assimilatrice de la
civilisation grecque deviennent des outils idologiques capitaux la fois pour
linterprtation du pass historique et pour la lgitimation des objectifs politiques.
La recherche historique mettant laccent sur lunit et la continuit de la nation
grecque travers les millnaires, et la dfinition de la langue comme le fil
conducteur dans le continuum temporel et spatial dterminent le cadre o se
dveloppera linterprtation de lvolution de la langue. Lhistoire de la langue sera
en effet calque sur le schma que lhistoriographie du XIXe sicle lui fournira :
cest ainsi que se forme progressivement l'ide de la continuit et de lunit
inaltrable dune langue indivisible travers les millnaires.

C. Paparrigopoulos, I!"#$%& "#' ())*+,-#. /0+#'1 [Histoire de la nation grecque], t. 5, Athnes,


50

1874, p. 583. Extrait cit in S. Karavas, op. cit. p. 157.

201
C. Mutations dans la conception de lhistoire du grec, dans la seconde moiti du
sicle

Le bagage thorique du grec se constitue sous l'influence des disciplines


de la linguistique et de lhistoire. En effet, les conclusions de lhistoriographie
grecque, le recours aux outils mthodologiques et aux nouveaux concepts de la
linguistique compare, la recherche laographique sont autant dlments qui
contribuent la mise en place d'une certaine conception de son rle dans l'univers
contemporain et de son volution historique, en fournissant en annexe une
mythologie linguistique.
La conception de lhistoire du grec volue donc entre le dbut et la fin du
sicle. Le grec moderne, tout comme son histoire sont abords selon le schma
dichotomique de varit littraire puriste varits vernaculaires. Comme nous
l'avons dj not, lide dominante jusqu'au milieu du sicle est que la langue
antique est maintenue dans la premire varit, tandis que les secondes sont dans
un tat de dcadence et d'altration. Aprs 1850, on observe le recul progressif de
cette conception. Afin dillustrer cette volution, nous avons choisi de nous
appuyer sur trois textes de rfrence, en ce sens qu'ils rassemblent, d'une manire
ou d'une autre, les arguments qui paraissent de faon fragmentaire ou ponctuelle
dans plusieurs autres travaux. Le premier concerne les prfaces des diffrentes
ditions du dictionnaire de S. Vyzantios qui voit le jour dans annes 1840. Le
deuxime est un recueil de textes de K. Kontopoulos, qui voit le jour en 1884 et
synthtise bien les points de vue dvelopps dans les annes antrieures, avec le
dclenchement de la lexicographie dialectale. Quant au dernier, il s'agit d'un livre
de P. Drakoulis, paru en 1897, qui porte sur lhistoire de la littrature grecque. Nous
lavons retenu car nous pouvons y dceler lassimilation de nouveaux schmas qui
mergent de luvre des deux grands personnages de lhistoriographie grecque du
XIXe, savoir S. Zampelios et K. Paparigopoulos.

1. L'glise - Arche de la nation et de la langue


Dans les divers rcits de l'histoire rcente des Grecs, qui voient le jour
pendant la priode en question, l'glise est reprsente comme l'Arche qui a abrit
la nation pendant les longs sicles de l'esclavage .51 Lglise, comme l'Arche de
la communaut chrtienne, est galement perue comme lenceinte protectrice et le
facteur principal de la sauvegarde de la vritable langue de la nation. D'aprs cette
conception, pendant ces sombres sicles , l'glise a dfendu les lettres et la
51
Il s'agit d'une reprsentation qui se forme durant les dcennies qui suivent l'Indpendance. ce
sujet, voir P. Diatsentos La Guerre de l'Indpendance hellnique travers la presse grecque
pendant le rgne du roi Othon (1833-1862), mmoire de D.E.A., E.H.E.S.S, Paris, 1997, p. 55-
57.

202
langue hellniques, ainsi que la foi, en sorte que la nation est parvenue de sortir
vivante grce sa protection. Or, dans la mesure o lon considre souvent que le
dclin du grec dbute beaucoup plus tt, le rle protecteur de lglise ne se rduit
pas seulement l'poque ottomane. Dans le cadre de cette interprtation, la langue
est prserve au cours des sicles dans les textes sacrs du clerg orthodoxe et dans
la pratique religieuse. D'aprs cette vision, o l'on admet la dchance et la
dgnrescence du grec au fil des sicles, il devient vident que la partie de la
langue qui reste intacte est la varit crite de lglise et, par extension, la langue
savante contemporaine. Nous nous trouvons donc ici devant une vision qui
prsente l'volution de la langue travers le prisme de l'opposition entre un grec
littraire pur et une langue populaire dgnre.
Au cours des premires dcennies suivant ltablissement de ltat, certains
dictionnaires voient le jour : lun de leurs objectifs est de fournir aux institutions la
matire linguistique ncessaire pour la rdaction et la traduction des textes
administratifs. Dans les lignes qui suivent, nous allons tracer une esquisse de ce
point de vue, travers les prfaces des travaux de S. Vyzantios, un savant qui s'est
longuement pench sur des questions lexicographiques. Ce lexicographe minent
de lpoque tente, dans les prfaces des ditions qui se succdent aprs 1835,52
dinterprter lvolution du grec travers un schma o lglise dtient un rle
capital :
La langue de Platon mourut et, aprs avoir revtu des formes diverses
lpoque de Ptolm et de Csar, elle finit par devenir un monstre hideux dans
les vers de Ptochoprodromos et de Georgilas. Mais la religion tait l : la
traduction de la Septante, le saint vangile, les discours de Chrysostome,
lglise, en dautres termes lglise et le Patriarcat, taient vivants. La
flamme rgnratrice de lhellnisme couvait dans les crits de ce dernier et
cent ans peine aprs la prise de Constantinople, le patriarche Joasaphe
Kokkas enseignait la langue grecque au Patriarcat. Cent ans plus tard, les
Mavrokordato intronisaient le grec en Dacie. Un sicle plus tard, le grand
Eugne [Evgenios Voulgaris] l'instituait -par le biais de ses ouvrages- comme
langue des enseignants et des lves. Toutefois, un foss fut creus entre cette
langue et la langue parle, et la premire finit par tre rserve aux rudits,
jusquau jour o lon profra linjure que la langue grecque tait morte et que
sa rsurrection relverait d'un miracle. [] Cependant, la raction des
puristes avait t bnfique au grec : grce leur persistance et malgr les
moqueries des esprits veills, la langue retrouva progressivement sa beaut
antique. [] La premire proccupation, ou plutt le premier besoin de la
nation grecque rgnre fut la rsurrection de sa langue. Lorsque le besoin
52
Il s'agit, en effet, de deux dictionnaires (!"#$%&' ()* %+,)-* E..)'$%/* 0$+.1%(23,
",)4)'"31')* "$* (2 +45+62' "..)'$%&' %+$ "$* (2 7+..$%&' [Dictionnaire du grec actuel
traduit en grec ancien et en franais] Athnes, 1835 et Dictionnaire grec-franais et franais-
grec, Athnes, 1846) qui feront plusieurs ditions entre 1835 et 1860.

203
deffectuer des traductions se fit sentir, notamment des traductions du
franais, nous emes recours aux dictionnaires et fmes impatients de
transmettre notre langue ce qui lui manquait ; nous puismes dans la
richesse intarissable de nos anctres. [] Honneur et gloire aux pionniers qui
ouvrirent la voie ! Reconnaissance ternelle notre mre lglise, lArche de
salut de tous nos espoirs, de tout lavenir! .53
Pendant la basse poque byzantine, daprs notre auteur, l'attique de l'Age
d'or, mort au cours des sicles qui ont marqu la fin de l'Antiquit a cd sa place
la langue que l'on trouve dans les textes de la littrature populaire byzantine. Ce
grec constitue dj54, d'aprs ses paroles, un monstre hideux . Notons au passage
que les corpus auxquels il se rfre seront considrs bientt comme les premiers
textes de la littrature no-hellnique.55
L'glise orthodoxe constitue, d'aprs l'auteur, le seul lot o la langue
53
A!"#$%&" '() * +,-&&( ./0 1,2.%3/4, '(), "."3506"$&( 5)(789/04 /9724, 0!8 ./04
1./,"($/04 '() K($&(9(4, '(.:3.*&"3 (!/7-,)/3 ;'.9%( ")4 ./0 1.%</!9/598/0 '()
="%9+),2 ./04 &.$</04 (,,* 69*&'"$( :./3 "'"$, '() .%3 E#5/:'/3.( * ".279(&)4, '() ./
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.*4 (32+'*4 .%3 ".(792&"%3, (!8 .*4 =(,,)':4 )5$%4, "#)2&6*"3 8,/) 3( !9/&592%"3 ")4
.( ,">)'2, '() (!8 ./0 !9/+/3)'/@ ('"3-./0 !,/@./0 3( "./<"."@&%"3 ")4 .*3 +,-&&(3
*-3 8,.) ;,")!"3. [] T): '() 58>( ,/)!83 ./)4 !9/,"23(&) .*3 /583! E0+3%/&@3* (B5)/4
!9/4 .*3 *.;9( E'',*&$(3, .*3 &%&.)':3 .(@.*3 K)#%.83 8,%3 .%3 *".;9%3 ",!$5%3, 8,/0
./0 ;,,/3./4! , S. Vyzantios, Dictionnaire grec-franais et franais-grec, Athnes, 1857 (1e
d. 1846), p. #'-+'.
54
Dj cette poque, en ce sens que lauteur ne situe pas forcment le phnomne de la
dcadence l'poque ottomane comme plusieurs autres savants le font.
55
Lorsque Papadopoulos Vretos fait paratre, dans les annes 1850, son rpertoire des livres
publis en grec moderne depuis 1453 (N&)&../%0'1 20.).)3*!, 1,)0 '!,4.)3)- ,5% !"6 ,/-
",78&5- ,/- B9+!%,0%1- !9,)'(!,)(*!- #:(0 &3'!$0;(*8&5- ,/- &% E..4;0 B!80.&*!- ,9"5$#%,5%
<0<.*5% "!(E..1%5% &0- ,/% )0.)9#%/%, 1 &0- ,/% !(:!*!% &../%0'1% 3.788!% [Littrature no-
hellnique, c'est--dire rpertoire des livres imprims en grec ancien ou en langue orale par des
Grecs, de la chute de l'Empire byzantin l'instauration de la royaut en Grce] Athnes, 1854),
ou encore au moment o Sathas procde ldition des corpus de la basse poque byzantine, il
sagira, pour tous les deux, des textes ou dune littrature no-hellniques (3;( ",,*3)': ou
3"/",,*3)':) et non pas grecque ou romaque (+9()')': ou 9%($*'*).

204
antique, la flamme rgnratrice de l'hellnisme , n'a pas t teinte. Au moment
o commence la dcadence du grec, l'glise prserve une langue peut-tre dchue,
mais qui, nanmoins, n'est pas le grec dgnr du Xe ou XIe sicle. Ce moment qui
marque lintervention de lglise pour sauvegarder la langue se situe lre
hellnistique o le grec commun vhiculera la traduction de Septante et, plus tard,
le Nouveau Testament. Certes, lglise orthodoxe et le Patriarcat nexistent pas
encore, mais, daprs lauteur, il sagit de la religion qui agit56 et qui sidentifie,
lorsquil parle de Jean Chrysostome, lglise et au Patriarcat.57 Par consquent,
la fondation de lglise et plus prcisment le Patriarcat de Constantinople
sauvegardent dans leurs crits une langue proche du grec classique pendant
lpoque byzantine.
Toutefois, lauteur, qui semble avoir une excellente matrise du grec ancien et
de la littrature de lglise orthodoxe, nexplique pas les deux traditions crites qui
caractrisent les premiers corpus auxquels il fait rfrence. Nous savons que la
Septante et le Nouveau Testament refltent la varit orale commune de leur
poque. En revanche, Jean Chrysostome est l'un de ceux qui introduisent la varit
littraire atticisante, au sein de la jeune glise pendant le IVe sicle, en consolidant
ainsi la diglossie antique . Le fait que lglise adopte le grec atticisant, au
moment de son institutionnalisation et qu'elle accueille alors une large partie des
lites lettres proches du pouvoir politique, constitue un vnement58 que notre
auteur ne semble pas ignorer. Or, en vitant toute rfrence au changement
dattitude de l'glise face la varit orale et ses ralisations crites, il laisse
entendre que la hirarchie de lglise a toujours eu la mme attitude face aux
varits du grec, ainsi qu'une pratique linguistique unique et homogne tout au long
de son histoire : en dautres termes, elle a accueilli en son sein, ds le premier
instant et jusqu nos jours, une langue pure,59 en la prservant de la dcadence et
de la disparition. Ce que ses propos impliquent aussi, cest que l'instrument
linguistique des savants de son poque, la katharevousa dans ses diverses versions,
s'identifie la varit prserve par l'glise et par les lites instruites de la nation,
durant les sicles passs.
Lorsqu'il se rfre l'poque ottomane, il reconnat que la varit orale est
effectivement dgnre, mais aprs tout elle se redresse progressivement grce la

56
... !""# $%#&'()! *+,- ('() , nous dit-il (S. Vyzantios, op.cit., p. .).
57
... ( /""!0 "12(30, # E''"#&)! '!3 +, 4!+%3!%5(),- (ibid., p. .)
58
R. Browning note propos de cela que The great forth-century fathers, most of them
members of the upper classes who had received a traditional education, like Basil, Gregory of
Nazianzus, John, Chrysostom, all unhesitatingly rejected the spoken language of their time as a
vahicle for writing and preaching, and chose the archaising literaly language which was the
lingua franca of the educated classes , (R. Browning, Medieval and Modern Greek, Cambridge,
1999 (1re 1969), p. 49-50).
59
Une langue pure cest pour nos auteurs une langue propre (!"#"$%, "&'(!)$"!*(+,-) et
proche de son tat originel, savoir celui du Ve sicle avant notre re, et mme plus tt.

205
prsence de l'glise orthodoxe et des savants. Pendant le sicle qui a prcd la
guerre de lIndpendance, certains savants ont travaill la correction de la langue,
en ouvrant la voie ce qui a suivi ultrieurement, savoir leffort systmatique
pour son rapprochement avec le grec antique. Par consquent, le grec (il faut
entendre ici le grec ancien) nest pas mort, malgr lcart qui sest produit entre ce
dernier et les varits tradition orale. Au lendemain de lIndpendance, la langue
des savants et de lglise tait donc prte retrouver sa beaut antique .
Lglise, l'Arche des espoirs de la nation , est en mme temps lArche de la
langue. Par consquent, le grec a t prserv travers lhistoire, sous la protection
de lglise, et l'aide dune fraction de lettrs ou des notables rudits. Le reste de
la langue a t corrompu ou mme dgnr. La partie sauvegarde ntant pas
celle de lAge dor, bien que proche, elle devait tre perfectionne pour atteindre le
modle souhait.
Par ailleurs, nous devons retenir ici deux repres chronologiques qui
constituent un lment important : l'un est la priode hellnistique o dbutent la
dgnrescence et la corruption ; l'autre, ce sont les sicles suivant la chute de
Constantinople, o l'auteur situe la rgnration progressive de la langue. Il est
intressant de noter que l'poque o, daprs les linguistes de la fin du XIXe sicle,
on repre les premiers aspects morpho-syntaxiques du grec moderne est considre
par Vyzantios comme le point de dpart de la dcadence de la langue. D'autre part,
tandis qu' l'poque ottomane s'achve la dchance de la langue vernaculaire,
notre auteur constate les premires tentatives, de la part d'une minorit de lettrs,
pour son redressement.
Quant aux causes de la dcadence, il ne fait qu'une allusion qui nous rvle,
toutefois, sa vision concernant les varits tradition orale :
La plupart de nos compatriotes qui sont soumis au pouvoir ottoman parlent
un grec mtin de turc, tandis que d'autres parlent un grec pur. cause du
mlange direct [des Grecs] avec cette nation [les Turcs], j'insiste sur le fait
que les auteurs ou les traducteurs doivent tenir compte non seulement des
800.000 850.000 habitants de la Grce indpendante, mais aussi des deux
trois millions des Grecs qui se trouvent en Turquie. [] Grand nombre de
proverbes ou de locutions de notre langue ne sont que des turcismes .60
Le grec dialectal n'est pas encore la langue hellnique que l'on voit dans la
seconde moiti du sicle, mais un mlange avec le turc qui est d au brassage
ethnique entre les premiers et les secondes. L, o les philologues grecs verront
60
!"#$%& '(#, )#* (+% ,!-.% !(, (./ $0%./1 (.2(./ !"##34*% *1, )#* (+% "5+06% (&%
..7!%8% *1, '-.# (!5.2-#% /"' (. O0&*%#9'% -96"(:.% 9*# .#5.2%, ".55.4 ,#9(.%, .#
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*55, 9*# (* )2. (:4* !9*(.2:#* (&% E556%&% (&% /"' (+% T./:94*%. [] ?560.1 "*:.##8%,
"560.1 ;:,-!&% (+1 758--+1 *1 )!% !4%! ,55. "*:, T./:9#-.4 , S. Vyzantios, op.cit., p. 0.

206
bientt les monuments vivants de la langue et de lAntiquit hellnique,
Vyzantios ne distingue pour l'instant que de turcisimes. N'oublions pas que ses
thses se trouvent formules dans la prface d'une dition de 1846, date qui
pourrait expliquer le point de vue de son auteur. 61 S. Vyzantios produit le plus gros
volume de son travail de lexicographie entre 1834 et 1860, cest--dire une
poque o la nouvelle conception du grec populaire n'est pas encore diffuse,
quoique dans les rditions des dcennies suivantes, les nouvelles prfaces
n'apportent aucune nouveaut. D'autre part, il faut tenir compte du fait que l'auteur
provient du milieu phanariote, ce qui privilgie dans ses interprtations le rle de
ses congnres et du Patriarcat.
cet gard, le point de vue de S. Vyzantios n'est pas une dissonance cette
priode. La nouvelle image du grec moderne et de son volution historique qui
merge est comme une mosaque prenant forme progressivement. Pendant ce temps
cohabitent des interprtations qui semblent incompatibles les unes avec les autres
ou mme nettement opposes. De plus, un tel schma prvaudra de moins en moins
dans les annes suivantes, mais il ne sera pas compltement effac. Il sera absorb,
en quelque sorte, par d'autres schmas interprtatifs.
En attribuant la perptuation du grec l'glise et une partie des lites de la
nation, S. Vyzantios nest pas un cas unique de cette priode. Dautres savants
mettent eux aussi l'accent sur le rle primordial de l'glise dans le maintien de la
religion, de la langue et de l'esprit national . D'aprs nous, cette place
particulire attribue l'glise et aux chefs de l'glise notamment, reproduit des
bribes d'une conception providentielle de l'histoire et de la socit,62 dans un rcit
qui reste fondamentalement rationaliste. En effet, les chefs de cette institution
religieuse prservent la langue puisque, dsigns par Dieu, ils garantissent
l'ensemble de l'existence physique et morale des fidles qui sont naturellement
soumis lautorit de son ambassadeur.63 Nanmoins, lorsque, sous l'emprise

61
Un autre dictionnaire qui voit le jour en 1842 reproduit le mme schma : corruption
progressive partir de l're hellnistique, dcadence aux sicles byzantins et mlange linguistique
suite aux conqutes franque et ottomane ; de l'autre ct, le Patriarcat et les princes Daces
assurent la survie de la langue hellnique (voir A. Rangavis, A. Samourkasis et I. N. Livadefs,
!"#$%&' ()**+"**,'$%&' (Dictionnaire grec-franais), Athnes, 1842, p. !). Nous dirions donc,
qu'il s'agit d'un moyen sterotyp pour expliquer l'volution du grec, qui est bien prsent dans la
littrature de la priode.
62
Sur la conception providentielle de la socit et du temps historique, ainsi que sur son impact
dans les rcits historiques, voir N. Cohn, Les fanatiques de l'Apocalypse. Millenaristes
rvolutionnaires et anarchistes mystiques au Moyen Age, Paris, 1983. Sur cette conception dans
la conjoncture de 1821, voir N. Theotokas, "#$%&'() *#+ ,-./-$+*0/)/# : 1203+# 4+# /'
E+*'(+5,# [ Tradition et modernit : commentaires sur le 1821 ], in Historica, 17, 1992, p.
352-361.
63
La conception providentielle de l'histoire est par ailleurs explicite dans les propos de Vyzantios,
lorsque son discours porte sur la renaissance nationale : La renaissance de la nation grecque
nest pas laboutissement de circonstances imprvues, ce nest pas le fruit du hasard, mais le

207
d'autres schmas de conception du temps historique et de la socit, on commence
considrer la continuit de la langue hellnique comme laffaire de la nation toute
entire, l'glise ne perdra pas sa place dans les nouveaux rcits, mais elle ne sera
considre que comme lun des facteurs qui contribuent la sauvegarde de la
langue. Dans une vision plus sculire, le millet orthodoxe64 et ses chefs cdent la
place la nation . La force qui meut l'histoire, ce sera dsormais la force vitale
de l'hellnisme et non pas la providence divine. partir du moment o les savants
feront entrer les couches populaires comme sujet actif dans les nouveaux rcits
historiques et o ils laboreront les nouvelles identits collectives, en tenant compte
des lments culturels du peuple , la langue vernaculaire ne sera plus mise
l'cart comme corrompue. Rappelons le cas des deux ditions de Sakellarios : dans
sa premire prface (1868) la sauvegarde de la langue est l'affaire des lites lettres,
tandis que dans la seconde (1891), le grec est prserv au sein du peuple chypriote
tout entier.65 En effet, l'effort pour rhabiliter le grec dialectal aide rendre vident
que la continuit et la puret nationales ne se rduisent pas seulement aux lites,
mais quelles concernent aussi la continuit de l'ensemble national, dont le peuple
est l'autre composante.66 D'autant plus, que dans la conjoncture d'aprs 1854, la
puret ethnique et linguistique deviennent un enjeu capital pour les lites grecques.

2. L'archologie des langues indo-europennes au service de la puret linguistique


Pendant la priode qui se situe entre le moment o l'on a les premires
ractions grecques la publication des travaux de Fallmerayer et la diffusion du
schma historiographique de Paparrigopoulos,67 l'histoire du Moyen Age byzantin
est pour les savants grecs l'objet de diverses interprtations, ayant comme objectif
commun d'attester la continuit historique de la nation. Pour lhistorien allemand, la
disparition de la civilisation grecque, pendant lre byzantine, rsulte du mlange et
de la prdominance raciale - notamment slave - qui a t suivie de ladoption
progressive du grec par les nouveaux venus, dans la pninsule. Dans un premier
temps, les savants grecs tchent de rpondre aux thses de Fallmerayer par des
rsultat invitable dune srie et dun enchanement dvnements dont lun entrana
naturellement lautre : cest--dire quelle est luvre de la volont divine , [ !"# E$$%&'(")
*+&"#, % -&&-.*&%/', 01& 12&1 /)3-- 415'/!6/17& -45"84!7&, 01& 12&-' !)9%, *5."&, 6$$-
6:1#(!"& -4"!*$1/- /1'56, (-' -$$%$"#92-, 45-.6!7&, 7& !" 1& /#&14*:151 :#/'(;, !"
*!15"&, 12&-' 0%$"&8!' *5."& !7& 3"#$;& !"# Y<2/!"# ] S. Vyzantios, op.cit., p. -'.
64
Il s'agit du rum milleti ou O5+80"=" .*&", de lre ottomane.
65
Voir supra La transition du grec de l'Asie Mineure Chypre .
66
Lentre du peuple grec dans le rcit historique et la revalorisation de la langue populaire ne
sont pas leffet singulier dune nouvelle conception de lvolution historique et linguistique. Elles
sont surtout et avant tout leffet dune srie de mutations au niveau politique et social. Notons,
entre autres, le rle important de la dmocratisation progressive du rgime politique, et le rle des
mouvements populaires pendant le XIXe sicle en Grce ou ailleurs.
67
Nous pouvons considrer que son modle d'interprtation se fait connatre un public plus large
et se diffuse dans le dernier quart du sicle.

208
arguments de mme nature. Concrtement, on sefforce de dmontrer que les
populations slaves ntaient pas aussi nombreuses, ou quelles nont pas domin
l'espace ou bien que llment grec na pas recul jusqu sa disparition. Par
ailleurs, on cherche aussi parfois montrer que le grec daujourdhui nest pas le
verbe des slaves hellniss par ladministration et le clerg byzantins, mais la
langue des populations autochtones qui remontent la plus haute antiquit.
Suite au retentissement des publications de Fallmerayer, la puret raciale et
linguistique , pendant lre byzantine, constitue une question dintrt national
pour les philologues et les historiens de tout bord. Pour un grand nombre de travaux
l'ide d'un quelconque mlange entre les Grecs et les peuples voisins est rejete.68
L'objet de proccupation devient le rapport entre les Grecs et les autres peuples au
long de ces sicles, ainsi que la nature du contact entre les uns et les autres.
L'objectif est d'examiner les ventuelles consquences des faits historiques sur
l'volution de la langue et d'expliquer la manire dont ce trsor antique ,
prserv dans le grec vernaculaire, est parvenu jusqu'au XIXe sicle. La recherche
de la puret ethnique et linguistique se trouvera en effet au centre d'une partie des
interprtations concernant les populations grcophones de lpoque byzantine.
Largument linguistique, comme nous l'avons dj voqu dans la premire partie,
rejoint les thses qui soutiennent une origine hautement antique des populations
grcophones et une continuit ininterrompue au fil des sicles.
Un livre qui illustre bien ce point de vue est celui de K. Kontopoulos, qui
sintitule Limmortalit de la langue grecque.69 Ce livre est publi en 1884
Athnes ; il contient trois tudes lexicales concernant la comparaison entre les
dialectes populaires du grec moderne et la langue homrique . La premire
tude voit le jour Odessa, en 1880.70 Quelques mois plus tard, E. Egger publie une
critique portant sur cette tude, dans le Journal des Savants71. En 1884, l'rudit grec
rassemble ses tudes dans le livre en question. Les trois tudes sont prcdes de sa
rponse la critique d'Egger, tandis que les rsultats de sa recherche constituent,
son avis, le fondement empirique du fait que les dialectes populaires du grec
moderne sont la preuve de la survie et du maintien dune langue la fois hellnique
68
Voir titre indicatif les travaux cits par G. Veloudis, op.cit., p. 52-63.
69
K. Kontopoulos, H A!"#"$%" &'( E))'#*+,( -).$$'(: / "#0120$*( &'( 3'2*+,( -).$$'( 0#
&"*( 4'546$* 4*")6+&3*( &'( $7-829#37 0))'#*+,( [L'immortalit de la langue grecque. La
dcouverte de la langue homrique dans les dialectes populaires du grec moderne], Athnes,
1884. Daprs le peu de rfrences que nous avons russi rassembler, l'auteur est un savant grec
dIstanbul qui sactive au sein du SLHC. Son nom est cit de faon allatoire dans la revue du
Syllogue. En 1883, il occupe la place du rapporteur de Zografios Diagonismos.
70
tude intitule / "!"#"$%" &'( 0))'#*+,( -).$$'( , "#0120$*( &'( 3'2*+,( -).$$'( 0# &"*(
4'.40$* 4*")6+&3*( &'( $7-829#37 0))'#*+,( ; d'aprs les informations de Kontopoulos, ibid., p.
23.
71
E. Egger ! "#"$"%&" '() *++($,-.) /+0%%() . "$*12*%,) '() 3(2,-.) /+0%%() *$ '",)
4(04*%, 4,"+5-'3,) '() %6/728$36 *++($,-.), 698 :. :3$'3931+36 [compte rendu du livre
de K. Kontopoulos], in Journal des Savants, aot 1880, p. 504-512.

209
et hautement antique. Le discours de K. Kontopoulos illustre clairement le souci
que partagent de nombreux rudits pour apporter une rponse aux questions de la
puret de la langue et de l'origine des couches populaires, tout en formulant une
interprtation concernant lvolution de la langue grecque.
Regardons de plus prs lobjectif de son travail et le dveloppement de ses
arguments, afin den dgager le schma thorique quil reproduit dans son tude.
La partie principale de la publication consiste en un travail de lexicographie
comparative des varits rgionales du grec. Son but est double : d'une part,
dmontrer lunit des Grecs modernes avec leurs anctres homriques, et d'autre
part, rendre vidente lexistence des mots homriques dans les dialectes populaires
et dchiffrer le sens d'une partie du lexique des chants piques.72 L'tude des
dialectes populaires en eux-mmes n'est pas en effet l'objectif de la publication.
Les varits du grec moderne sont tudies, soit pour reconstituer et reinterprter le
grec homrique, soit pour fonder le fait quelles sont aussi archaques que la nation
mme.
Daprs l'auteur, l'aspect de la langue est rest identique au fil des sicles. De
mme, il rejette l'ide des mlanges ethniques travers l'histoire. Il considre que si
l'on admet que ces mlanges ont eu lieu, ils ne se sont pas produits en un seul flux,
mais dans une sorte de lent goutte goutte ; ce phnomne resterait donc marginal
dans l'histoire grecque. Or, les arguments quil donne afin dappuyer sa thse ne
sont pas fonds sur lhistoriographie, mais plutt sur la linguistique compare. La
preuve de la puret quil prtend dmontrer sappuie sur le fait que l'ensemble
dialectal du grec maintient un aspect fort archaque, ce qui exclut la possibilit de
mlanges ethniques ou raciaux :
Le mlange des nations qui eut lieu sur une chelle plus ou moins grande
tait invitable au fil des sicles. Aucune nation actuelle de l'Europe ne peut
se vanter de la puret de ses origines. Les barrires nationales tombrent
cause du christianisme, des migrations et dautres changements qui
dplaaient perptuellement les nations. Le mlange [survenu] altra
largement le caractre de nombreux peuples et il introduisit dans les langues
de beaucoup dentre eux autant dlments trangers ou il les a mme
entirement dvastes de sorte que seule la nation grecque est capable de
prsenter une origine raciale et linguistique plus pure et plus propre que celle
des autres nations. [] Cette grande vrit est due dune part la science
linguistique qui dmontre laspect archaque des formes considres comme
vulgaires ou corrompues, et de lautre au rapprochement entre la langue

72
Ce livre se prsente comme une tentative de synthse d'une srie de travaux de lexicographie
dialectale, dj publis. Notons que les objectifs qu'il se fixe sont inscrits dans le cadre des
objectifs de la lexicographie dialectale que nous avons esquisss dans la premire partie. En ce
sens, Kontopoulos se situe dans la mme ligne que ses confrres qui se sont consacrs aux
varits rgionales du grec moderne, pendant cette priode.

210
homrique et les dialectes populaires, do sont avrs la vitalit [de la
langue] et le lien entre la nation grecque et sa langue .73
premire lecture, lextrait en question semble fournir un argument
tautologique : le grec dialectal reste intact dans le fond, car il n'y a pas eu de
mlange entre les Grecs et les autres peuples travers lhistoire. Labsence de
mlange est prouv du fait que le grec reste intact : le volume des archasmes se
trouvant dans les dialectes en sont la preuve. Nous pourrions supposer que l'auteur
se trouve devant l'impossibilit de fournir des arguments historiques, afin de
prouver la thse de la puret nationale et linguistique, ce qui le conduit une
tautologie. Mais, ce qui ressort en ralit de son expos, c'est une vision qui
identifie l'volution raciale, ou bien nationale, l'volution de la langue. Le fait
d'adopter cette prmisse amne lauteur viter, dlibrment ou non, la preuve
historique, qui dans ce cas prcis pourrait porter atteinte la pertinence de sa thse.
Plus prcisment, au terme de son premier expos, lauteur tient dmontrer
limportance et lutilit de ses conclusions en tant quarguments qui tablissent,
outre la continuit de la nation grecque, une critique efficace aux thses de
Fallmerayer. Par ailleurs, d'aprs lui, les dialectes populaires du grec moderne
ne comportent pas seulement des formes grammaticales, syntaxiques et lexicales
que lon retrouve dans la langue homrique, mais aussi des formes et des mots qui
remontent cette langue pr-homrique dont on a jusqualors seulement des
indices, fournis par les tudes comparatives des langues indo-europennes. Les
dialectes populaires comportent donc, dans une certaine mesure, des formes et
des racines dune langue pr-homrique et la comparaison faite entre le grec
moderne et le Sanskrit en donne la preuve.74 Lutilit de cette tude comparative,
daprs son auteur, est que lon russit claircir les dbuts et la cration de la
langue grecque dans son ensemble, ainsi que ses dialectes anciens et modernes.
Les formes supposes de la langue prhistorique , fondes sur la comparaison
entre les dialectes modernes et la langue homrique, deviennent une certitude, et
73
A! "#$ %&$'$ %(!!)*+! %$ %*,o$! - %./""0$! 0*1+ 2(-1)+$ 3+"/ (/$"+4 "024 +!'$+4
+$+(56%23"0!. O278$ "#$ 9:%1!$'$ %21#(+;3'$ %&$'$ 7<$+"+! $+ 3+2=:&- %(* +>$5":"!
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=3#*+%#). +2* $&%#). #'/ #$ E(()&*+': ,-&'/. +2* #). 6(!""). 2/#': . K. Kontopoulos, op.cit.,
p. 127-128. Cest nous qui soulignons.
74
Kontopoulos, comme plusieurs de ses confrres aussi, n'hsite pas remonter le temps, afin
d'tablir une ligne avec des varits hautement archaques ou bien avec des langues qui ne sont
attestes qu'indirectement.

211
peuvent servir darguments lethnologie . Et il conclut que si lon accepte que
la puret et lanciennet dune langue doivent tre considres comme mesure de
puret nationale , dans ce cas, les Grecs actuels sont la nation la plus ancienne
de lEurope .75
Par consquent, daprs lui, ltat morpho-syntaxique ou lexical dune langue
et son rapport avec la langue do elle drive sont les indices, ou mme les preuves
de lvolution raciale et culturelle de ses locuteurs. L'auteur sinscrit donc dans ce
courant de philologues qui font une ethnologie historique, en sappuyant sur les
mthodes de la linguistique compare.76 Les rfrences que Kontopoulos fait A.
Pictet manifestent ses choix thoriques de manire limpide.77 Ce dernier, dans un
livre publi en 1859,78 essaie de faire une archologie indo-europenne en
retraant le lieu du premier foyer aryen, ainsi que le profil culturel de ce peuple
virtuel, en se fondant sur la recherche linguistique des langues antiques. Dans la
prface de son livre, il observe que la langue dun peuple prsente limage la plus
fidle de toute sa manire dtre, et elle renferme, comme en dpt, les
tmoignages les plus certains de son histoire physique et morale. [...] Les mots
durent autant que les os ; et, de mme qu'une dent renferme implicitement une
partie de l'histoire d'un animal, un mot isol peut mettre sur la voie de toute la srie
d'ides qui s'y rattachaient lors de sa formation .79
Par ailleurs, cette premisse que Pictet formule rgit l'interprtation de
Kontopoulos : dans son expos, l'histoire nationale et l'tat actuel du peuple sont
examins en rapport avec lvolution des dialectes du grec ancien. Pour lui,
labsence dune quelconque rupture de continuit de la nation dans son berceau
historique (il faut entendre ici le Ploponnse et la Sterea Hellas) s'appuie sur la
parent qui lie les dialectes du grec moderne les plus disperss dans lespace, avec
75
Ibid., p. 124.
76
Au sujet de l'mergence de l'indo-europanisme et de son impact sur les thories de la
gnalogie des peuples et des langues en Europe, voir L. Poliakov, Le mythe arien, Paris, 1987
(1e d. 1971), p. 209-243, M. Olender, Les langues du Paradis, Paris, 1989, p. 24-44, M. Bernal,
Black Athena: Les origines afro-asiatiques de la civilisation classique. L'invention de la Grce
antique, Paris, 1996, p. 277-290.
77
D'autre part, l'hypothse de travail et l'approche de Kontopoulos sont nettement influences par
le trait d'Ernst Curtius, !"#$%&'(%") %") $*+%,-#) *.."$&'/) 0-1) %* %"$ #-2#3#$ 4.566#$ '#&
0-1) %"$ 674'-&%&'/$ 4.+661.143#$ [L'importance du grec moderne pour la langue ancienne et
pour la linguistique compare] Trieste, 1867 (voir notamment p. 3-5), qui voit le jour en
allemand en 1858.
78
A. Pictet, Les origines indo-europens ou les Aryas primitifs, Essai de palontologie
linguistique, Paris, 1859. Adolphe Pictet est un rudit gnvois polyvalent qui a donn une
oeuvre multiple au milieu du XIXe sicle. Pour des informations plus amples sur son oeuvre, son
activit et sa personnalit, voir M. Olender, op.cit., p. 177-180.
79
A. Pictet, op.cit., p. 6 et 14. Sur ce dernier extrait M. Olender observe que Pictet prenant pour
modle la nouvelle analyse des fossiles, veut faire parler les vestiges du vocabulaire arien comme
on reconstitue la vie d'un animal, ses habitudes et ses modes alimentaires, l'aide de quelques
ossements , Olender, op.cit., p. 182.

212
ceux du berceau de la Grce. Les dialectes les plus loigns 80 gardent les mmes
aspects archaques que les dialectes du berceau de lhellnisme . Il est bien
connu, d'aprs lauteur, que les locuteurs de ces dialectes loigns sont les
descendants des quelques poignes de Grecs qui y sont arrivs des sicles
auparavant. De mme, il est connu que ces communauts ont vcu longtemps en
dehors des frontires de lhellnisme , isoles de leur berceau, sans aucun
contact avec celui-ci pendant plusieurs sicles. Ainsi, laspect archaque commun
qui existe entre les dialectes loigns du grec et ceux du berceau historique de
lhellnisme, isols les uns des autres, prouve quen ralit ils ont la mme origine
antique et que leur prsence est ininterrompue au fil des sicles. De mme, les
locuteurs de ces dialectes remontent la mme souche antique. Lhypothse dune
interruption de la continuit linguistique ne peut tre fonde, car, selon lauteur, une
langue disparue pendant une gnration est une langue disparue jamais, dautant
plus quen loccurrence il sagit des dialectes qui se transmettent par la voie de la
tradition orale.81 Dans ce cas, lorsque la langue, ou lun des ses dialectes, a cess
dtre parle, elle ne peut plus rapparatre et, naturellement, il en va de mme pour
ses locuteurs.82
En ralit, notre auteur se sert de certains postulats de la linguistique
compare et du rcit indo-europen , pour fonder ses conclusions. En observant
attentivement les propos de Kontopoulos, nous constatons que le schma
interprtatif qu'il dveloppe est emprunt Pictet. Lorsquun mot, crit Pictet, qui
est en effet un signe, arbitraire par lui-mme, se trouve tre identique dans des
idiomes spars depuis des sicles, et que les analogies s'tendent tout l'organisme
du langage, il devient impossible d'en rendre compte autrement que par une
transmission continue partir de l'origine. Du moment que l'on admet que tous les
rameaux d'une mme race proviennent d'une source commune, il faut bien
l'admettre aussi pour les langues qu'ils portent toujours avec eux et dont ils n'ont
jamais pu cesser de se servir. Les diffrences dialectales s'expliquent fort bien par

80
D'aprs son expos, il faut entendre le pontique et le cappadocien.
81
Kontopoulos, op.cit., p. 125-126.
82
Ici il sagit dune rponse presque point par point la thse de Fallmerayer. Daprs le savant
allemand, une large partie du sud de la Grce continentale a t prive de ses populations
grecques pendant une longue priode, tandis qu leur place sont venus sinstaller des colons
Slaves et Albanais. La disparition des langues que les colons ont apportes avec eux tait dune
part le rsultat de la domination grcophone de Byzance sur ces rgions, et dautre part la
consquence dune communication intense avec les rgions grcophones avoisinantes, ainsi que
leffet de la dportation de populations depuis et vers le Ploponnse et notamment entre le
Ploponnse et lAsie Mineure. Il sagit en effet du point de vue que Fallmerayer dveloppe dans
son trait Welchen einfluss hatte die besetzung griechenlands durch die slaven auf das schicksal
der stadt Athen und der landschaft Attika ? Stuttgart, 1835). Au sujet de ce livre voir D.
Lithoxoou, !"#$%$&#'( )*&+,&, ',# "-%#'+ ./%"01*.* .&*% 233(1,, [Questions de minorits et
conscience nationale en Grce : malversations de l'historiographie grecque], Athnes, 1992, p.
59-62.

213
les influences du temps et de l'loignement comme les diffrences de constitution
physique et d'aspect extrieur pour les effets du climat ; mais elles n'intressent en
rien l'unit primitive dont l'existence relle n'en est pas moins certaine dans le
pass 83. Si plusieurs mots donc survivent au fil des sicles, nous parlons dune
transmission ininterrompue partir de lorigine. Les dialectes qui ont t parls
perptuit proviennent d'une source commune, de la mme manire que leurs
locuteurs.
Dans le cadre interprtatif que Kontopoulos propose, en suivant les pas de
Pictet, largument historique est mis en retrait au bnfice des preuves linguistiques
et, en mme temps, sont cartes les osmoses culturelles ou les influences des
langues avoisinantes. Les dialectes populaires du grec moderne ont donc hrit
de laspect morpho-syntaxique et lexical de la langue antique et ce volume
archaque dmontre bien quil ny a gure de mlanges ethniques travers
lhistoire qui auraient pu affecter la langue. C'est par cette voie en effet que la
langue et le peuple grecs daujourdhui savrent, daprs lui, les champions de la
puret et de la proximit aryenne, parmi toutes les nations europennes.
Le travail de Kontopoulos,84 pourrait tre rvlateur des thses des milieux
des savants grecs dIstanbul. Le Syllogue de Constantinople devient, pendant ce
temps, la plaque tournante des thories comparatistes qui faonnent la
conception de lvolution du grec. Un nombre de concepts de la linguistique
historique que lon trouve dans les crits de Kontopoulos nous renseignent en effet,
sur une vision plus globale de la langue chez les savants grecs. Le primitivisme, la
recherche de la langue mre, la filiation des peuples perue travers la parent des
langues, le degr d'altration de celles-ci et la continuit linguistique, ainsi que la
classification hirarchique des langues selon leur structure intrieure sont autant de
concepts qui proccupent la linguistique occidentale depuis le dbut du sicle.85 Ces
mmes concepts parviendront dfaire bien des strotypes sur le grec, en en
crant cependant dautres

3. La force morale de la nation et la puissance assimilatrice du grec


Nous avons dj not que la conception de lvolution du grec qui se
cristallise la fin du sicle est due, dans une large mesure, linfluence de la
recherche historiographique. La linguistique compare continue occuper une
83
A. Pictet, op.cit., p. 44-45. C'est nous qui soulignons.
84
Nottons que Kontopoulos est le rapporteur de Zografios Diagonismos pour le recueil des
monuments vivants de la langue grecque du Syllogue de Constantinople un an avant la
publication de son livre.
85
propos de la formation des concepts de la linguistique compare voir S. Auroux (d.),
Histoire des ides linguistiques. L'hgmonie du comparatisme, (notamment troisime et
quatrime chapitres) tome 3, Lige, 2000, et G. Mounin, Histoire de la linguistique : des origines
au XXe sicle, 5e d (1e 1967), Paris, 1996, chapitres III et IV.

214
place importante dans la seconde moiti du sicle, mais largument historique prend
progressivement le dessus. Pendant la priode o le cercle des savants grecs
dIstanbul labore les concepts de la linguistique compare,86 en les adaptant un
schma interprtatif de lhistoire du grec, Constantin Paparrigopoulos publie son
Histoire de la nation grecque Athnes.87 Face des thses qui insistent sur la
puret nationale, excluant toute prsence trangre, toute mixit ou osmose
culturelle, l'historien grec formule une interprtation diffrente. En effet, lui-mme
ne fait pas le dcompte des Slaves et des Grecs pendant le Moyen ge et il ne parle
pas non plus en termes de puret raciale. Son argument se fonde plutt sur la
coexistence des populations qui aboutit progressivement lassimilation culturelle
et linguistique, grce la puissance civilisatrice de l'hellnisme byzantin. Sans
nier la prsence des populations slaves ou albanaises dans la pninsule grecque
pendant le Moyen Age, il arrive couper le noeud gordien qui contrariait jusqu
lors les historiens grecs. Paparrigopoulos fonde son paradigme, dans ce dernier
quart du sicle, en jetant les bases pour le dveloppement des tudes historiques
dans cette direction. Ce paradigme, dune puissance heuristique singulire, va
influencer aussi les tudes laographiques et philologiques.
En ce qui concerne l'histoire de la langue grecque, les conclusions de
lhistoriographie aident, en ralit, conjuguer deux faits apparemment
incompatibles : dun ct, il sagit de la puret hellnique des dialectes modernes,
dcouverte pendant la seconde moiti du sicle ; de lautre, il est question dune
srie dvnements historiques datant de lpoque byzantine et ottomane88 qui
auraient pu mettre en question cette puret. Ainsi, dans le dernier quart du sicle,
les interprtations se nuancent, et l'argument historique acquiert une place capitale
dans les schmas interprtatifs. Pour mieux illustrer notre point de vue, nous avons
choisi un ouvrage paru en 1897, date laquelle les conclusions de Zampelios et de
Paparrigopoulos sont largement diffuses dans le public des rudits grecs. Dans une
publication, qui tche d'interprter l'volution de la littrature et de la langue
grecque-modernes,89 depuis la priode hellnistique, P. Drakoulis fournit un abrg
de lhistoire du grec.
86
Les articles et les monographies commencent paratre dans les annes 1863-64, allant jusqu
la fin des annes 1870.
87
Rappelons que le premier tome de son Histoire parat en 1860, tandis que lHistoire de la
civilisation hellnique, constituant labrg de son uvre en franais, voit le jour Paris en 1878.
88
N'oublions pas que la prsence trangre, la soumission au conqurant, et le mlange au long
des sicles sont des fait reconnus par les rudits grecs jusque dans la premire moiti du sicle et
sont considrs comme des facteurs de dcadence de la langue et de dgnrescence du peuple.
89
P. Drakoulis, N!"!##$%&'( )#*++, ',& -&#"#")., [Langue et littrature grecque-modernes],
Athnes, 1897, p. 7. Platon Drakoulis (1858-1942), originaire d'Ithaque, form en droit
l'universit d'Athnes, a t influenc par les mouvements sociaux de son sicle. Il s'est impliqu
dans la vie politique et ditoriale et il a t actif dans les premiers cercles socialistes en Grce.
Pendant ses jeunes annes, il a vcu entre la Grce et la Grande Bretagne. Par ailleurs, il a occup
le poste de professeur de lettres grecques Oxford pendant une courte priode.

215
La publication de P. Drakoulis concernant la langue et la littrature grecque-
modernes, quoique tardive dans le cadre chronologique de notre tude, est notre
avis fort reprsentative du dploiement de largumentation historiciste. Daprs lui,
le rcit historique constitue un moyen daccomplir une tude de philosophie de
l'histoire linguistique et de la littrature modernes, plutt que ltude de l histoire
proprement dite. Par ailleurs, il prtend explicitement que la configuration des faits
historiques est le moyen qui aide dchiffrer le sens de lhistoire littraire et
linguistique.90 l'encontre de Kontopoulos, il parle d'une identit entre le grec
moderne et le grec ancien qui nest pas essentiellement morpho-lexicale, mais ,
daprs ses propos, il sagit dune identit de fond entre le grec moderne et le grec
ancien .91 Le grec, daprs lui, a volu lentement ; sa manire dvoluer, nous dit
l'auteur, est en ralit le tmoignage de lhistoire nationale.92 Le nombre des
altrations morpho-lexicales, ainsi que ltat actuel du grec sont le rsultat dun
ensemble des facteurs historiques, linguistiques ou raciaux, qui ont opr au fil des
sicles.
Au commencement de lhistoire de la langue et de la littrature modernes,
qu'il situe lre hellnistique, l'auteur constate le dclin de lhellnisme. Daprs
ses propos, lhellnisme est prsent dans les germes de la philosophie humaniste,
ainsi que dans lexpression de cette philosophie. La condition ncessaire pour
lexpression de la philosophie humaniste est lducation, la nature et la langue
hellniques.93 Son dclin commence au moment de sa diffusion en Asie par
Alexandre le Grand. Ce dclin entrane laffaiblissement des lettres et de la langue
grecques. En ce qui concerne le rcit de cette dchance, nous retiendrons deux
lments. Premirement, la philosophie tardive (noplatonicienne et stocienne)
ouvre le chemin ladoption du christianisme par le peuple grec. Deuximement, la
90
D'aprs ses propos, La configuration des faits historiques est la clef qui nous permet de saisir
le sens de lhistoire linguistique et littraire de la Grce moderne [ O !"#$%!&'( ")*+),"'(
-.*,! / &0-!( +!/( +)*1-2, *, -!"3024-* -!( #$ *'/, #/( 504""!&6( &,! 7!0$0$5!&6(
!"#$%.,( #/( *-4#3%,( E001+$(], ibid., p. 10.
91
Il s'agit, dans le texte, d'une &,#$)".,* #,)#'#/( #/( *-$-00/*!&6( -#1 #/( ,%8,.,( Ibid.
p. 7. Au contraire, daprs lui, les changements morphologiques ou phonologiques ont affect
seulement l'aspect extrieur de la langue, sans jamais menacer son unit.
92
Les altrations linguistiques tmoignent de lhistoire de la race [grecque] [ A! 504""!&,.
,00$!9"-!( :%$,%#)%$;"! #/ 7)0-#!&6 !"#$%., ] Ibid., p. 7. La prsence des concepts de la
linguistique compare est loin dtre carte. Comme nous le verrons, les nouveaux schmas
interprtatifs vont associer la preuve linguistique largument historique. Notons galement
qu' l'poque le terme race [7)06] s'emploie souvent dans le sens nation [32*$(].
93
Mais je dois tout de suite dire que par hellnisme jentends les germes de la philosophie
humaniste et lexpression de celle-ci qui se produit chez nous grce lducation grecque, la
nature grecque et la langue grecque, langue considre comme un tout depuis lAntiquit jusqu
nos jours [ A001 +3$* -)2;( -<,%86( *, -.:4 '#! E00/*!"'* 0354* -**$9 #, ":3%,#, #/(
,*2%4:!"#!&6( 7!0$"$7.,(, &,! #/( -&7%1"-4( ,)#6( $., :,%15-#,! /.* +!1 #/( -00/*!&6(
,26"-4(, #/( -00/*!&6( 7;"-4( &,! #/( -00/*!&6( 509""/( 2-4%$)3*/( 4( -* '0$* ,:'
,%8,!$#1#4* 8%'*4* 38%! #/( "6-%$* ] ; ibid., p. 10.

216
langue perd certaines de ses qualits sans toutefois tre prive de sa nature.94
Lavnement du christianisme constitue pour la nation la suite, en quelque sorte
naturelle, de lhellnisme.95 Bien que ce dernier semble avoir disparu vers le
huitime sicle, il se trouve en effet dans une sorte dhibernation. En ralit, la
langue porte en elle lesprit de lhellnisme, travers une prsence ininterrompue.
Cest en effet, un contexte historique propice, celui du XVIIIe sicle en Europe,96
qui redonnera son souffle lhellnisme :
Aprs une priode de lthargie survenue cause dune lutte longue et
pnible durant laquelle lglise se prsentait comme un rempart, lhellnisme
reprit progressivement conscience de lui-mme jusquau moment o, autour
du milieu du XVIIIe sicle, il revendiqua vivement son existence .97
Dans le cadre de sa rmergence, la langue trouve un nouvel panouissement.
Daprs Drakoulis, deux facteurs ont contribu ce que le grec reste intact dans le
fond :
Tout dabord [] llment grec, tout au long de son histoire, dans ses
contacts, ventuellement conflictuels, avec dautres lments, refusa
lanantissement : tantt il les hellnisa, tantt il les repoussa. Do la
sauvegarde de la langue. Deuximement, [] le christianisme, qui avait
acquis ds sa naissance une forte allure grecque, abrita la race face ses
ennemis, il sauvegarda la langue pour la protger de lextinction, il stimula
lactivit littraire et participa aux efforts de la nation .98
94
Tout en sauvegardant lessentiel de son caractre, elle avait perdu depuis longtemps sa puret
et son lgance. [...] Les changements ultrieurs ntaient plus sous lempire de lesprit cratif
antique . [ A!!"#$ %&'( )*+,(,"# '%# %-,*.,'*/0# 1.2./'32.# '45, "#(265 3)4 "61"#
.7(!+,"* '4# /.8.20'4'. /.* '4# 9!.:-20'4'. .-'35. [] M"'.;%!.6 "74/%!%&84,.#, .6'*#"5
)"# 3,.# 7!+%# -70 '% /2<'%5 '%- .21.6%- /.!!*'"1#*/%& 7#"&.'%5 ] ; ibid., p. 12.
95
Tandis que lhellnisme continuait dcliner de sicle en sicle, le christianisme renforait
son influence extrieure. Lorsque lhellnisme dchut, le christianisme tait dj la religion
nationale de la Grce invisible . La nouvelle religion a conquis la nation grecque en remplaant
le gnie dpouill de la Grce antique. Le stocisme et le no-platonisme avaient prdispos la
nation de manire ce quelle accueille le christianisme comme le symbole parfait de la
philosophie grecque en voie de disparition. [ E#$ % E!!4#*,05 "76 .*$#.5 "=./%!%-8"6 #.
"/767'4, % X2*,'*.#*,05 "=4/%!%&8"* #. *,1-2%7%*3'.* /.'< '% "=('"2*/0# 904'2%#. >'.# %
E!!4#*,05 +7","#, % X2*,'*.#*,05 3'% 3)4 "8#*/3 824,/"6. '45 .:.#%&5 E!!<)%5 ] ; ibid.,
p. 10-11.
96
Plus prcisment, il fait rfrence aux Lumires et la Rvolution, mais aussi aux idaux
rpublicains.
97
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98
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217
Par consquent, la langue na pas subi de changements de fond parce que la
nation a pu rester prsente au fil des sicles, grce une force qui l'a pargn de
tout anantissement ou assimilation. Les aventures nationales , dans la mesure
o elles nont pas menac lexistence de la nation, nont pas non plus emport sa
langue.
Ce que l'auteur reconnat comme cause de ce phnomne, c'est la supriorit
de la force morale de la nation, trait qui qualifie la fois le caractre national et sa
langue. Dans la mesure o cette force ne flchit pas, le fond de la langue reste
intact. Ainsi, pendant lre romaine lhellnisme sort triomphant grce sa
spiritualit suprieure, l'oppos du matrialisme romain. Aux sicles suivants, il
rsiste face aux barbares qui ne pensent qu la catastrophe ,99 encore une fois
grce sa force morale qui contribue, pendant le Moyen Age, lassimilation des
populations trangres, contrairement ce qui s'est pass en Europe occidentale.
Par la suite, la mme force morale lempche dtre assimil par la nation
ottomane . Lhistoire donc de la nation et de sa langue est caractrise par une
srie daffrontements avec des envahisseurs qui menacent de lanantir. La nation
sort victorieuse dune manire ou dune autre : tantt elle reste impermable face
aux envahisseurs, tantt elle devient assimilatrice envers eux, tout en gardant
intacts ses traits nationaux et sa langue. Par ailleurs, la langue suit un chemin
semblable : elle saffronte dautres langues qui la menacent dextinction, mais
elle reste en principe impermable, tandis que pendant certaines priodes
historiques elle manifeste une tendance assimiler de nouveaux lments. En
revanche, le trait vital qui qualifiait la nation et la langue des Romains n'a pas
empch sa fragmentation, sa transformation radicale ou sa disparition dfinitive.100
Le facteur gnral donc, qui dtermine la vie et la mutation dune langue
sont les traits qui composent le caractre national, lequel, trouve son expression
travers la langue :
Aprs la domination macdonienne, l'esprit [antique] cessa de revitaliser [la
littrature]. La race grecque se dpossda de sa dynamique ancienne, [ides,
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",'&$2)0"9( &#0 &9'$43' =2+"=69&$3' , ibid., p. 5-6 (ici, cest nous qui soulignons). Dans cet
extrait, par lment grec , il faut plutt entendre nation grecque .
99
Ibid., p. 21-22.
100
D'aprs les propos de Drakoulis, cela explique les raisons pour lesquelles le latin,
contrairement au grec, est mort, ou bien se transforma en de nouvelles langues, celles de lEurope
centrale. Il fut absorb sous de nouvelles influences, tandis que le grec d'une part absorba les
lments trangers et, de lautre, les repoussa, en restant toujours hellnique et vivant comme
nimporte quel organisme intact , [ T+;#+ &<()&- :$6#- ( /6#$'$45 )/3""6 6'#$9*#8% =2+% #('
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6=6201/6=#+% +2)6'$"!% .] ; ibid., p. 21-22.

218
sentiments, originalit] mais ne perdit pas sa propre existence et sa propre
essence, si nous pouvons reprsenter lessence par la langue et la dynamique
par les lettres. Lorsquune nouvelle force morale fut sur le point de natre
avec lapparition du christianisme, lancien esprit grec rapparut pour
accomplir son uvre de prcurseur... .101
Lorsque la dynamique qui donnait le souffle aux lettres a disparu, la race
grecque ne sest pas prive de son gnie dont le tmoin est la langue. Ce gnie a
survcu grce lalliance de la nation avec le christianisme. Le second facteur
est donc le christianisme, qui fonctionne au fil des sicles comme un toit protecteur
pour la nation et la langue.
Un troisime facteur, plus implicite que les deux premiers, rside dans la
nature de la structure interne de la langue. D'aprs notre auteur, les altrations
morphologiques et phonologiques survenues au cours de l'histoire ont affect
seulement l'aspect extrieur de la langue et elles prsentent deux caractristiques :
d'abord elles ont t lentes et ont suivi les aventures nationales , et ensuite,
lvolution (voire l'altration) a suivi certaines rgles de changement qui avaient
rgi la langue depuis l'Antiquit. Le changement, en effet, n'est pas fortuit, il n'est
pas d, non plus, des facteurs comme l'infiltration dlments trangers dans
le corps de la langue, mais il est rgi par des rgles prcises qui agissent tout au
long de son histoire et que l'on est capable de reprer si l'on observe les toutes
premires mutations du grec :
Ces altrations qui ont t trs lentes dans leur ensemble et ont suivi les
aventures de la race, sont fondes sur les mmes lois linguistiques qui
rgissaient lvolution du grec ancien. titre dexemple, sous lemprise de
lantipathie pour les consonnes finales (une antipathie qui caractrise le grec
tout au long de son histoire), nous avons en grec moderne des consquences
qui produisent la distinction entre les formes modernes et les formes antiques,
tandis quelles [ces diffrences de forme] reprsentent une seule et unique
fonction. Ainsi, de nos jours, on rejette dhabitude les consonnes finales que
les anciens tolraient comme exception .102

101
T! "#$%& '"$( $)*!+'#$, -"&./$# $01 02# &3$4!#,35 $",3(102/,#. 6 $772#,35 8.75
&"97$/$# 02# &(:&;& 4.#&,35# 02<, &771 4$# &"97$/$ 02# ,4;&# &.05< ."'/0&/,# 3&, !./;&#,
$1# 4.#1$=& #& "&(&/05/*$# 02# !./;&# 4,& 02< +79//2< 3&, 02# 4.#&,35# 4,& 02<
8,7!7!+;&<. O0&# #-& 0,< 2=,35 4%#&,< -$7$ #& $+3&,#,&/=5 4,& 02< $8&#;/$*< 0!.
X(,/0,&#,/!% 0! "&7&,'# $772#,3'# "#$%& $81#2 "$(&09/&# 0! "(!4(!,3'# -(+!# 0!.... ,
ibid., p. 22.
102
A, &77!,9/$,< &.0&; &;0,#$< $# /.#'7* ."5(>&# 7;&# ?(&4$;&,, $"'$#&, 0&,< 8.7$0,3&;<
"$(,"$0$;&,<, ?&/;)!#0&, $"; 0*# &.09# +7*//,39# 3&#'#*# !;0,#$< $4-/"!)!# 02< "(!'4!. 02<
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219
Par consquent les causes de l'altration, pour lui, seraient les aventures
nationales ; or, la nature de ce changement, la manire dont la langue volue, ne
dpend pas directement de la cause : la nature du changement est due la nature de
la langue mme qui contient les rgles de son volution, rgles qui dictent, en
dernire instance, un mode de changement prcis. Ici, il sagit dun argument qui
nest pas tout fait nouveau : trente ans auparavant, D. Mavrofrydis nous fournit la
mme interprtation dans son Essai dhistoire de la langue grecque :
Le grec moderne [est] la toute nouvelle tape, ou le tout dernier palier du
grec ancien, laquelle ce dernier a abouti calmement, travers de longs
sicles, pas brusquement ou par hasard, mais par ses propres moyens, selon des
lois indispensables rsidant dans sa propre nature .103
La surenchre des comparaisons entre les vernaculaires modernes et le grec ancien
que nous avons dj constat la premire partie du mmoire amne rgulirement
les philologues la mme conclusion.
La question des aventures nationales , qui a conduit Kodrikas, plus d'un
demi-sicle auparavant, considrer le grec vernaculaire comme un germe demi
barbare ,104 ou mme d'autres savants le qualifier plus tard de monstre
hideux ,105 entre dsormais dans un cadre interprtatif o, loin de nier la prsence
trangre, ethnique et linguistique, on arrive neutraliser son aspect corrosif .
En d'autres termes, les contraintes historiques qui, selon les propos de Kodrikas, ont
amne le peuple grec changer peu peu ses moeurs, son caractre et sa langue, en
s'enfonant dans la barbarie et la dgradation, sous l'effet des invasions successives,
du long esclavage et de sa coexistence ct de peuples barbares, toutes ces
contraintes n'aboutissent plus aux mmes rsultats, d'aprs les savants de la fin du
XIXe. Traverser les sicles en tant ct des barbares ou mme tre envahi
par eux n'a affect ni les moeurs ni la langue, grce la force morale ou le gnie
qui restait constamment vif, un gnie qui s'est exprim de faon fidle travers une
langue inbranlable, rsistant aux influences trangres. En 1897, P. Drakoulis se
trouve trs loign non seulement de Kodrikas, mais a