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1- Gnralits :

a. Dfinition :
La peau, compose approximativement de 70% deau, 27% de protines,
2% de lipides et prs d1% doligo-lments, est la partie membraneuse du
systme tgumentaire recouvrant la majeure partie de la surface du corps. Il
sagit de lorgane du corps humain la fois le plus tendu et le plus lourd
(entre 4 et 10 kilos chez ladulte, et prs de 2m de surface).
En dautres termes, la peau est un tissu de revtement trs souple,
rsistant, impermable, constituant non seulement la couche corporelle
protectrice externe (protection vis--vis des chocs, agressions physiques ou
chimiques, pollutions diverses, micro-organismes, rayons ultra-violets, etc)
mais galement impliqu dans diffrents processus fondamentaux tels que : la
thermorgulation, la dfense immunitaire ou le mtabolisme (synthse des
vitamine D, hormones, sbum) entre autres, sans ngliger son rle dans la
perception sensorielle.
b. Caractres physiques :
La superficie de la peau chez ladulte est fonction de la taille et de la masse
de ce dernier ; en loccurrence, il est admis que la surface cutane dun sujet
mesurant 1.7m pour 70kg avoisine 1.7 1.8m.
Daucuns considrent que son poids quivaut approximativement 4kg,
voire bien plus si sont inclus le pannicule adipeux et les phanres (ongles,
cheveux, poils).
Son paisseur varie selon la zone anatomique considre, de 0.5mm
(paupires, mamelon, pavillon de loreille) 2.5mm en moyenne (membres,
thorax, paume), voire 4 5mm au niveau de la plante des pieds.
Sa temprature est comprise entre 32C et 36C, lextrmit distale des
membres (doigts et orteils en particulier) tant la plus froide.
La peau est tirable et lastique, l'lasticit correspondant la capacit
de certains corps ou objet reprendre leur aspect ou leur tat initial aprs
dformation , titre dexemple, concomitamment aux variations
morphologiques du sujet fminin pendant et aprs la grossesse. Cette
proprit trouve en outre toute son implication dans les plasties chirurgicales.

2- Anatomie :
a. Morphologie :
La surface de la peau prsente :
- des pores do mergent les poils, et dautres o souvrent glandes
sbaces et sudoripares,
- des sillons apparents et transversaux au niveau des plis de flexion et,
- des crtes visibles ou discrtes telles que les dermatoglyphes (=
empreintes digitales).
b. Structure :
La peau (voir - Figure 1) est constitue de trois couches superposes que
sont lpiderme (externe), le derme (interne) et lhypoderme (profond).










Figure 1 : Vue tridimensionnelle schmatique dune coupe de peau.
b.1 Lpiderme :
Lpiderme est un pithlium pavimenteux pluristratifi pais ; en
dautres termes, lpiderme est un tissu de recouvrement, comprenant 5
couches successives (que sont, de la superficie vers la profondeur, les stratums
corneum, lucidum granulosum, spinosum et basal) et dont lagencement des
cellules, plates, lui donne l'aspect d'un pavage.
Ses principales caractristiques physiques sont : limpermabilit, la
rsistance et la souplesse. Son paisseur est sujette variation (exemple :
apparition de callosits sous l'action de traumatismes rpts).
Bien que dpourvu de vaisseaux sanguins, il nen demeure pas moins que
lpiderme est un organe vivant, en renouvellement permanent, dans lequel les
cellules (nommes kratinocytes) vont se transformer au fur et mesure de
leur migration depuis la couche basale (dite germinative) vers la couche corne
(superficielle). Le cycle de vie de chaque kratinocyte dure une vingtaine de
jours au terme duquel les cellules (devenues trs plates, translucides, plus ou
moins amalgames entre elles, constitues essentiellement de kratine et
dsormais appeles cornocytes), meurent et finissent par s'liminer au moyen
dun phnomne naturel appel la desquamation. Ainsi, se dtache chaque
jour spontanment (lors de frottements) une trs fine pellicule de peau.
Lpiderme renferme dautres types de cellules :
- les mlanocytes ; rpartis dans la couche basale, ils produisent une
protine, nomme mlanine, responsable de la pigmentation (couleur) de la
peau,
- les cellules de Langerhans ; distribues dans les couches moyennes,
elles sont impliques dans les ractions de dfense (immunologique ou
phagocytaire) de lorganisme comme dans les ractions allergiques chez les
personnes prsentant un terrain atopique (= manifestations dhypersensibilit
immdiates lies une prdisposition individuelle constitutionnelle ou
hrditaire).
Enfin, notons que l'piderme est travers par des structures sous-
jacentes dorigine dermique (telles que les canaux excrteurs des glandes
sudoripares ou sbaces et les follicules pileux respectivement).
b.2 Le derme :
Partie interne (sinon profonde ), conjonctive et nourricire de la peau,
le derme est situ entre lhypoderme (au dessous) et lpiderme (au dessus)
dont il est spar par la membrane basale.
Compos 80% deau, le derme est la couche essentielle de la peau
puisquil renferme respectivement :
- les capillaires sanguins (qui apportent les nutriments et loxygne),
- les vaisseaux lymphatiques (qui vhiculent les cellules de la dfense
immunitaire),
- les glandes cutanes (qui scrtent sueur et sbum), et
- les follicules pileux ( lorigine des poils et cheveux).
Il est galement le sige de nombreuses terminaisons nerveuses
spcifiques impliques dans la vie de relation ou proprioception (toucher,
pression, chaleur, douleur) et permet lancrage de muscles, dits peauciers, qui
soutiennent le revtement cutan, en particulier dans la zone du dcollet
(poitrine, cou).
Le derme octroie la peau toute sa rsistance, son lasticit et sa
souplesse (au moyen de fibres conjonctives - constitues dlastine et de
collagne - baignant dans un gel hydrophile appel substance fondamentale). A
titre indicatif, le derme est 4 fois plus pais que lpiderme ; il peut atteindre
prs de 10mm dans le dos.
Le derme comprend 3 couches (que sont, de la superficie vers la
profondeur, les stratums papillaire, rticulaire et profond).
- le stratum papillaire, situ juste sous lpiderme, prsente une surface
irrgulire avec de nombreux reliefs (ou papilles). Constitu dun tissu
conjonctif dlicat, il est pourvu dun riche rseau capillaire (renfermant prs de
10% du sang chez ladulte), avec ses artrioles terminales, ses veinules et ses
jonctions artrio-veineuses (dites anastomoses) impliques dans la
thermorgulation. Cette couche du derme contient galement les vaisseaux
lymphatiques ainsi que la plupart des rcepteurs nerveux.
- le stratum rticulaire reprsente la majeure partie du derme et est
caractris par un maillage de fibres conjonctives enchevtres enveloppant
les glandes sbaces et sudoripares, la racine des poils ou cheveux, ainsi que
des cellules parses : les fibroblastes dune part (chargs de synthtiser le
collagne) et les macrophages et lymphocytes dautre part (engags dans la
dfense de lorganisme).
Remarque : Cest cette mme zone qui contribue lhydratation de la peau
(par fixation des molcules deau).
- le stratum profond, enfin, assure la transition avec lhypoderme. Sa
structure fibreuse lche laisse apparatre quelques cellules graisseuses : les
adipocytes.
b.3 Lhypoderme :
Lhypoderme reprsente communment la formation la plus profonde de
la peau ; il est compos de cellules de soutien (les fibroblastes) et, en trs
grande partie, de cellules graisseuses (les adipocytes). Cette originalit lui
confre dtre un tissu : - souple et dformable, - isolant, dans le sens o il
sinsre entre la peau et les organes ou muscles sous-jacents et participe la
rgulation thermique en minimisant les flux de temprature avec lextrieur, et
- de rserve nergtique (puisque les lipides stocks dans les adipocytes
peuvent tre utiliss par lorganisme, titre dexemple, en cas deffort intense
ou prolong).
Remarque : L'hypoderme, dans sa constitution la plus complte, comprend 3
couches superposes :
- le pannicule adipeux (dcrit ci-dessus), accol la face profonde du
derme,
- la fascia superficialis ou toile sous-cutane,
- le tissu celluleux sous-cutan, qui permet la peau de glisser sur les
muscles sous-jacents. C'est dans cet espace (entre peau et muscles) que
cheminent les rameaux vasculaires et nerveux sous-cutans.
Lhypoderme est prsent sur la quasi-totalit du corps, lexception des
paupires, des oreilles, du pnis et du scrotum. A loppos, il est
particulirement consquent au niveau des fesses ou des talons.
b.4 Les annexes :
Trois annexes distinctes (ou phanres) peuvent tre dcrites, savoir les
poils/cheveux, les glandes cutanes et les ongles.
Concrtement, les poils sont des structures filiformes : - constitues de
cellules cornes kratinises imbriques comme des tuiles, - avec une
extrmit profonde intradermique (le bulbe) et une extrmit libre externe
(lapex) - renouvellement constant, et - influences par des facteurs
climatiques et hormonaux.
Compte tenu de leur nombre (une douzaine par cm) et de leur
rpartition, les poils jouent un rle considrable dans la rgulation thermique,
en relation avec de minuscules muscles (les muscles horripilateurs ou
arrecteurs), qui en se contractant, hrissent le poil. La chair de poule nest
ni plus ni moins que la rsultante de la contraction simultane de tous ces
muscles.
Les glandes cutanes sont au nombre de deux (Figure 1) :
- les glandes sbaces sont dissmines sur toute la peau. Gnralement
appendues aux follicules pileux, elles scrtent un liquide graisseux (le sbum)
qui scoule depuis la base du poil vers la surface de la peau. Ce lubrifiant,
rparti de faon homogne, protge lpiderme et renforce son rle
impermabilisant vis--vis de leau.
- les glandes sudoripares, de forme tubulaire pelotonne dans leur partie
profonde, produisent la sueur, dont le rle est de contribuer au
refroidissement ou rafraichissement du corps. Seuls les mamelons, glands
pnien et clitoridien et petites lvres en sont dpourvus.
Longle est une lame corne et lastique recouvrant la face dorsale de
lextrmit distale des doigts et des orteils. Du point de vue morphologique,
longle prsente une partie visible lgrement translucide sinon blanchtre, le
corps, et une seconde cache, la racine.
Du point de vue structurel, 2 couches distinctes sont dcrites : - le
stratum corneum, superficiel, constitu de plusieurs strates cellulaires et - le
stratum germinatif, profond, contigu et analogue au stratum basal de
lpiderme adjacent.
La croissance de longle est ininterrompue de la vie ftale jusqu la mort.
3. Les fonctions de la peau
a. Protection :
La peau est une barrire physique (surtout la couche corne) protgeant des
infections, des agressions et de la dshydratation. Elle protge contre les
rayons ultra-violets (piderme + mlanine) et offre une protection mcanique
et thermique (derme et surtout lhypoderme).
b. Perception :
Les terminaisons nerveuses et les rcepteurs dtectent les stimuli
(temprature, toucher, pression, douleur).
c. Hydratation :
La couche corne impermable est recouverte dun film hydrolipidique produit
par les glandes sbaces qui empche la dperdition deau et dlectrolytes.
d. Maintien de la temprature corporelle :
Par le biais du tissu adipeux et de la sueur la peau permet de garder un
quilibre entre la temprature interne garde constante (rle du mtabolisme
basal) et la temprature externe.
e. Scrtion :
Les glandes sudoripares produisent la sueur qui assure la thermorgulation et
les glandes sbaces produisent le sbum qui, scrt la base des poils,
assure un rle de lubrifiant.
f. Fonction mtabolique :
La sueur (compose deau, de sels, dure, dacide urique, dacides amins,
dammoniaque, de sucre, dacides lactique et ascorbique) maintient la
temprature corporelle et limine les dchets. La peau stocke des lipides dans
le tissu adipeux.
La vitamine D, synthtise dans lpiderme grce la lumire, joue un rle
important dans labsorption du Calcium et du Phosphore contenus dans les
aliments.
g. Fonction sociale :
Elle est limage de la personne (apparence physique, hygine corporelle, milieu
socioculturel). Toutes affections cutanes, mme bnignes, perturbent
limage de soi.

4. Les types de peau
Les qualits esthtiques de la peau sont dtermines par une juste
combinaison des constituants du film hydro lipidique qui donne la couche
corne sa souplesse et sa douceur.
Il existe 3 grands types de peau :
- La peau grasse.
- La peau sche.
- La peau normale.