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Philippe Lejeune

Le dangereux supplment : lecture d'un aveu de Rousseau


In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 29e anne, N. 4, 1974. pp. 1009-1022.
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Lejeune Philippe. Le dangereux supplment : lecture d'un aveu de Rousseau. In: Annales. conomies, Socits,
Civilisations. 29e anne, N. 4, 1974. pp. 1009-1022.
doi : 10.3406/ahess.1974.293532
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1974_num_29_4_293532
Le
dangereux supplment
Lecture un aveu de Rousseau
es aveux de Rousseau
Les aveux de Rousseau sur la pratique de la masturbation frappent par
leur discrtion Jacques Derrida analys ce que ce dangereux supplment
reprsente pour Rousseau dans la chane des actes ou des choses qui supplent
une absence originaire un manque inscrit dans la nature Mais il pu
le faire en rassemblant un petit nombre de textes pars et souvent trs
brefs et en rapprochant ensuite emploi qui est fait du mot supplment
des autres emplois de ce mot dans uvre de Rousseau lui-mme supple
ainsi un manque vident dans oeuvre autobiographique Dans les Confessions
Rousseau garde une attitude allusive et fuyante qui semble en contradiction
la fois avec le courage presque la provocation mise en uvre dans les autres
aveux sexuels mais aussi avec importance dramatique que lui-mme accorde
cette funeste habitude dans les textes non autobiographiques En efret le pr
cepteur de Emile le romancier de la Julie pas hsit lancer de specta
culaires avertissements On voit au livre IV de Emile une solennelle mise
en garde le prcepteur prfrerait mille fois Emile abandonne la
dbauche plutt au plaisir solitaire qui anantit la volont Julie la
tendre Julie hsitera pas mettre Saint-Preux en garde contre les sduc
tions et les dangers de la masturbation Mais ds il agit de parler en son
Dans une prcdente tude La punition des enfants Littrature 1973 no io)
ai analys les aveux de Rousseau touchant sa perversion masochiste Pour le texte des
Confessions les rfrences sont celles de dition des uvres compltes dans la Bibliothque
de la Pliade 1959)
Jacques DERRIDA De la grammatoogie ditions de Minuit 1967 pp 203-234
uvres compltes Bibliothque de la Pliade IV pp 662-663
Ibid. II pp 236-237 La Nouvelle Hlose Seconde partie lettre XV Cf aussi
la note de Bernard Guyon sur ce passage pp 1481-1482 et portant non sur le point
particulier de la masturbation mais sur le problme plus gnral de la chastet la lettre VI
de la Sixime partie pp 664 ss
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propre nom non plus dans le rle de ducateur rpressif mais dans le rle du
coupable rprim Rousseau change de tactique arrange pour avouer sans
vritablement avouer pour tre insaisissable aucun moment le lecteur des
Confessions en face de lui un qui avoue clairement il est tou
jours masturb et il se masturbe encore Tout se passe comme si onanisme
tait une chose dont on pouvait parler mais qui ne pouvait pas parler elle-
mme aveu est toujours de biais On tourne autour un silence Quand il en
parlera le narrateur arrangera pour que le vice en question soit un souvenir
une hypothse un risque tout sauf une ralit Il en parlera toujours
svrement honteusement en pdagogue qui chou dans sa propre duca
tion jamais bien sr en masturbateur qui assume son vice comme tait le
cas pour enfant-fesse
Pourquoi cette diffrence La perversion masochiste de enfant fess avait
aux yeux de Rousseau le mrite tre exceptionnelle originale dfaut
tre glorieuse elle tait unique elle rpondait la revendication du
prambule Si je ne vaux pas mieux au moins je suis autre Tandis que
la masturbation est un vice trivial largement rpandu dont aveu vous fait
rentrer dans le troupeau commun dans la fange vulgaire sans compensation
aucune sorte Mais aussi la fesse voluptueuse est un vnement datant
de enfance dont personne est finalement responsable et qui dtermin
les voies dans lesquelles est dveloppe affectivit de Rousseau Si on met
part les tte--tte assez vifs avec Mlle Goton et exhibitionnisme Turin
elle est origine aucune pratique concrte mais plutt une absence
de pratique La masturbation au contraire apparat comme une habitude
concrte elle englobe une suite actes rpts un nombre considrable de
fois tout au long de la vie adulte en reconnat responsable et il acceptait
tre sincre le rcit de ces pratiques devrait apparatre chaque page du
livre Or il en est rien
dire vrai il est parl longuement du dangereux supplment une
seule fois dans les Confessions au livre III pp 108-109 Dans la suite du texte
ne figurent que quatre allusions indirectes ou trs brves
Au livre III la dcouverte de la masturbation est pas raconte sa place
dans ordre du rcit est en Italie que Jean-Jacques dcouvert le plaisir
solitaire nous dit-il Or il en est pas question dans le rcit du sjour Turin
On voit Rousseau horrifi de exhibitionnisme obscne du bandit maure mais
on ne le voit pas tirer parti de cette dcouverte la nature aidant est pourtant
ce qui dut arriver La chose est raconte que rtrospectivement aprs le
retour Annecy un moment o elle peut intgrer dans le rcit et finalement
dissoudre Loin tre isol mis en relief comme pisode de la fesse celui-
ci est intgr dans un vaste dveloppement sur les relations de Jean-Jacques
et de Maman Jacques Derrida analys partir de ce paragraphe la logique
paradoxale du supplment je vais reprendre ce mme texte un autre
point de vue pour mettre en lumire la stratgie de aveu En effet pris dans
son ensemble ce paragraphe apparatra subtilement incohrent logiquement
vicieux en un mot sophistique Loin avouer la pratique relle un vice trs
commun Rousseau met en scne aspect extraordinaire un vice dont la
funeste pratique aprs avoir t nomme est progressivement escamote
Jacques DERRIDA op cit. 220
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PH LEJEUNE ROUSSEAU ET ONANISME
Le paragraphe sur la masturbation se prsente comme une sorte de preuve
appui ou explication venant clairer affirmation de la fin du paragraphe
prcdent
En un mot de moi amant le plus passionn il avait une diffrence
unique mais essentielle et qui rend mon tat presque inconcevable la raison
Cette diffrence unique est nous le devinons absence de tout dsir
sexuel en face de Maman La masturbation est avoue appui une
dclaration de chastet et de calme Cette puret rejaillit sur elle et efface
finalement... de mme que extraordinaire va aussitt envelopper une aura
isolante La dcouverte trs triviale de la masturbation apparat ds le dpart
comme une sorte de prodige le prodige tant il ne soit pas all plus loin dans
usage de son sexe est non seulement un moindre mal mais presque un
miracle de chastet Cette mise en scne de extraordinaire repose sur une
distinction subtile entre virginit est--dire absence de toute activit sexuelle
et pucelage absence de tout cot
tais revenu Italie non tout fait comme tais all mais comme
peut-tre jamais mon ge on en est revenu en avais rapport non ma virgi
nit mais mon pucelage
accent est mis abord non sur ce qui est perdu mais sur ce qui est pr
serv et sur le caractre unique de ce sauvetage comme peut-tre jamais
mon ge Une fois situ dans exceptionnel le trivial peut tre racont
encore le rcit souligne-t-il chaque fois le caractre involontaire de la
dcouverte les alarmes qui mettent en lumire innocence est en suivant
sans jugement la pente de la nature faute un prcepteur qui avertisse
comme dans Emile que Jean-Jacques sombr dans le vice
avais senti le progrs des ans mon temprament inquiet tait enfin dclar
et sa premire ruption trs involontaire avait donn sur ma sant des alarmes
qui peignent mieux que toute autre chose innocence dans laquelle avais vcu
alors
Mais de involontaire Jean-Jacques est vite pass non au volontaire mais
une sorte abdication de la volont Bientt rassur appris ce dangereux
supplment qui ...
Le rcit cde la place une description thorique et gnrale du vice dans
laquelle Rousseau rsume ses thses de Emile
... ce dangereux supplment qui trompe la nature et sauve aux jeunes gens de
mon humeur beaucoup de dsordres aux dpens de leur sant de leur vigueur et
quelquefois de leur vie Ce vice que la honte et la timidit trouvent si commode
de plus un grand attrait pour les imaginations vives est de disposer pour
ainsi dire leur gr de tout le sexe et de faire servir leurs plaisirs la beaut
qui les tente sans avoir besoin obtenir son aveu
Cette dernire phrase est la seule dans laquelle la masturbation soit repr
sente sous son jour positif comme une conduite imaginaire qui remplit une
fonction analogue la rverie la lecture ou criture Encore cet avantage
sera-t-il aussitt qualifi de funeste Pour le reste il semble un adolescent
dont le temprament vient de veiller loin de se trouver au seuil une vie
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HISTOIRE
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enrichie ait seulement le choix entre deux manires de mourir moins il
observe une scrupuleuse continence dont il sans doute peu exemples
Au bout de la volupt il toujours la mort il abandonne la dbauche
il mourra puisement mais surtout de maladies que lui donneront les femmes
il se masturbe il se ruinera la fois physiquement et surtout moralement
abdication de la volont Dans les deux cas la mort ou du moins la maladie et
la dgnrescence sont certaines mdicalement constatables Nous allons
suivre la savante dialectique ou sophistique de ces deux prils Ici la mas
turbation certes vite adolescent les dangers de la dbauche sauve aux
jeunes gens de mon humeur beaucoup de dsordres mais le jette dans des
dangers encore plus grands aux dpens de leur sant de leur vigueur et
quelquefois de leur vie le schma serait donc ici ce qui me sauva de la
dbauche me perdit accent est nettement mis sur la mort-par-masturba
tion ailleurs lorsque Rousseau abandonne son discours thorique pour redes
cendre au rcit personnel est ce point-l qui est dvelopp Jean-Jacques
ruine sa sant en se masturbant
Sduit par ce funeste avantage je travaillais dtruire la bonne constitution
avait rtablie en moi la nature et qui avais donn le temps de se bien former
Il semble donc que le fait lui-mme soit acquis il se masturbe Mais le rcit
continue par un leurre abord insensible utilisant le lecteur sans il en
rende compte on ajoute. pour lui faire prendre en charge hypothse
une acclration de onanisme occasionne par image de Mme de Warens Le
rcit monte progressivement vers un comble orgasme mais aussi ruine du
masturbateur Naturellement nous pouvons deviner il agit un leurre
puisque justement tout ce paragraphe est l pour dmontrer que Mme de Warens
ne lui inspirait aucun dsir Nanmoins quand le surprenant retournement
aura lieu est le lecteur qui se trouvera coupable avoir march de tre
abandonn en imagination cette flambe masturbatoire laquelle le hros
lui chapp
on ajoute cette disposition le local de ma situation prsente log chez
une jolie femme caressant son visage au fond de mon ur la voyant sans cesse
dans la journe le soir entour objets qui me la rappellent couch dans un lit
o je sais elle couch Que de stimulants tel lecteur qui se les reprsente me
regarde dj comme demi-mort Tout au contraire ...
la faveur de la surprise surprise ailleurs un got douteux) est
escamotage qui commence Voici son fonctionnement
premier temps Rousseau avoue cette poque il se masturbait rgulire
ment
deuxime temps Rousseau suppose que image de la femme aime aurait pu
intensifier cette masturbation
troisime temps il dclare il en rien t mais le texte est construit
de telle manire que la ngation de hypothse entrane en mme temps de
manire implicite la ngation de aveu En mme temps que ventuelle aggra
vation est la chose aggrave qui disparat Non seulement Mme de Warens
ne pas amen se masturber plus mais on finit par croire elle amen
ne plus se masturber du tout quoique ce ne soit pas dit mais parce il
est plus question aucun moment de ce vice la fin du texte En
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PH
LEJEUNE ROUSSEAU ET ONANISME
effet une subtile srie de glissements sur la nature des dangers courus puis
vits va nous faire passer sans que nous nous en rendions compte du danger
de la mort-par-masturbation au danger de la mort-par-cot
Tout au contraire ce qui devait me perdre fut prcisment ce qui me sauva
du moins pour un temps
Le lecteur est tent de comprendre amour que avais pour elle qui
aurait d me perdre en amenant me masturber en mourir me
sauva au contraire en amenant renoncer la masturbation Or plus le
texte avance moins cette lecture impose sans pourtant disparatre peu
peu le danger vit devient la dbauche et la mort-par-cot Si bien ima
gine abord par le lecteur comme arrtant la masturbation Mme de Warens
nit par tre envisage comme remplissant la fonction mme qui avait t
attribue plus haut la masturbation viter la mort par dbauche
Voici comme se dveloppe le glissement oublions pas que objet prin
cipal de ce dveloppement est pas la masturbation mais extraordinaire un
amour sans dsir et qui prserve de tout dsir La masturbation t men
tionne pour prouver par la ngative cet extraordinaire amour pur Rousseau
fait ici coup double tout en prouvant cet amour pur il escamote une pratique
il avait tout de mme commenc par avouer
Premier temps amour pour Mme de Warens est si profond il exclut
tout dsir physique elle aussi bien en sa prsence en son absence mastur
bation
Enivr du charme de vivre auprs elle du dsir ardent passer mes jours absente ou prsente je voyais toujours en elle une tendre mre une ur chrie une dlicieuse amie et rien de plus Je la voyais toujours ainsi toujours la mme ...
On comprend donc que loin de stimuler la masturbation Mme de Warens
arrte ou que du moins elle pas t mle Mais un second temps vient
tendre tout le sexe fminin cet effet calmant
... et ne voyais jamais elle Son image toujours prsente mon ur
laissait place nulle autre elle tait pour moi la seule femme qui ft au monde
et extrme douceur des sentiments elle inspirait ne laissait pas mes sens
le temps de veiller pour autres me garantissait elle et de tout son sexe
Tout se passe ici comme si au mieux cet amour le garantissait de toute
activit sexuelle elle soit masturbation ou dbauche mais le discours pro
gresse de telle manire que on pense plus la dbauche la masturbation
tout se termine sur ide de garantir des femmes empcher avoir des
rapports sexuels cf 191 me garantir des piges auxquels mon ge et mon
tat exposaient et tre sage est--dire de garder soigneusement son
pucelage On peut supposer la masturbation provisoirement arrte il
ne soit pas dit que Mme de Warens ait russi le garantir d& lui-mme ou esca
mote Tout se termine dans un brouillard extraordinaire
Sur ces effets que je rends mal dise qui pourra de quelle espce tait mon
attachement pour elle Pour moi tout ce que en puis dire est que il parat dj
fort extraordinaire dans la suite il le paratra beaucoup plus
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HISTOIRE
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En revanche ce qui disparat du texte est la masturbation ici au
livre XII il en sera plus question que quatre fois Au livre IV 166)
propos des propositions que lui fait Place Bellecour un taffetatier de Lyon
Rousseau avoue tais sujet au mme vice ce souvenir en gurit pour
longtemps
O on voit que aveu est fait que par personne interpose le
vice apparat dans le rcit non pas un moment o il est pratiqu mais au
contraire un moment o il est refus que ce refus horrifi du vice couvre
aveu le vice est quelque chose que on pratiqu que on ne pratiquera
plus On apprend il pratiqu au moment o il renonce aspect ver
tueux est encore renforc par pisode suivant o on voit Jean-Jacques couch
avec un prtre trop entreprenant faire celui-ci un sermon sur les horreurs de
homosexualit Image sans doute des dialogues intrieurs que couch dans
son lit seul avec lui-mme Rousseau devait tenir avec Jean-Jacques quand il
tait tent par le vice Au livre VII nouvelle allusion trs brve qui montre
en ralit Rousseau avait jamais perdu la funeste habitude de donner le
change ses besoins 316 en marge de ses amours avec Mme Houdetot
le trajet de Hermitage Eaubonne il ne put jamais faire seul impun
ment 445 enfin 595 au livre XII une variante du texte introduit une
rflexion analogue mais cette fois au prsent le vice quivalent dont je ai
jamais pu bien me gurir est le narrateur lui-mme qui crivant ceci
vers 1770 prend en charge aveu Ces apparitions du vice ont ceci de commun
chaque fois le vice est mentionn travers effort qui est fait pour en dbarrasser On ne peut faire allusion la persistance du vice en nom
mant la vaine rsistance on lui constamment oppose Seul celui qui lutte
contre le dmon de loin en loin la parole autre qui abandonne ne pourra
que jouir en silence est tout ce il demande
En dehors des Confessions les propos autobiographiques sur ce problme
sont trs rares quelques allusions voiles dans des lettres de 1770 une phrase
allusive dans les Dialogues est tout Cela surprend autant plus que auto-
rotisme est au ur de deux problmes fort importants pour Rousseau le pro
blme de imaginaire voir Derrida et du rapport au rel et le problme de
la libert centr on le sait sur exprience de la tentation plus facile viter
vaincre exprience qui est abord celle de onaniste)
Pour comprendre comment une exprience aussi constante et aussi fonda
mentale pu tre si discrtement voque mais surtout quel est le sens de cette
discrtion il faut la fois connatre tat des urs dans ce domaine est-
-dire la rpression de la masturbation et plus gnralement de la sexualit)
mais aussi attitude trs particulire de Rousseau face au systme des interdits
sexuels
Dans ses lettres des annes 1770-1772 Rousseau emploie en gnral la formule
discrte des vices qui ont jamais fait de mal moi Lettre de Saint-Germain
26 fvrier 1770) formule reprise dans les Dialogues Pliade 855 Le passage des
Dialogues 822 cit par les diteurs du tome de la Pliade 1282 ne se rapporte pas
la masturbation mais la rverie est seulement en coupant la phrase et en ajoutant
des points de suspension ils ont pu la faire se rapporter la masturbation ils ont
naturellement raison de souligner la ressemblance mais tort de faire prendre en charge
aveu par Rousseau lui-mme
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PH LEJEUNE ROUSSEAU ET ONANISME
Un mal qui rpand la terreur
Cette hantise de la masturbation trouve naturellement sa place dans la
morale sexuelle puritaine de Rousseau Il rgne dans la bourgeoisie genevoise
calviniste une atmosphre hostile la sexualit enfant est prserv de tout
contact avec les ralits sexuelles priv de toute information on lise dans
les Confessions le rcit de la chaste ducation il se rjouit avoir re ue ou
dans mue celle il prconise pour son lve partout lit horreur puri
taine pour la sexualit le dgot qui soulve le ur ide du rapport
sexuel Cette rpression ne exprime pas superficiellement par des ides de
pch de mal car alors la transgression garderait son charme Intriorise la
rpression se manifeste par un dgot physique pour les actes eux-mmes
est le cas de Rousseau pour tout ce qui touche au cot) ou par une peur pani
que des consquences des actes est le cas de Rousseau pour la masturbation
ce est pas le diable et Enfer on risque se masturber mais la dgnres
cence physique et la dbilit mentale
Cette honte ou cette peur ne sont pas propres Rousseau elles sont effet
de la rpression de la sexualit qui se dveloppe en Europe au xvine sicle et
laquelle Rousseau lui-mme activement particip Dans son Histoire de la
rpression sexuelle Jos van Ussel essaie de montrer que au xvne sicle
la masturbation tait reste une activit insignifiante et anodine laquelle ni
les prtres ni les mdecins attachaient grande importance La ralit est
sans doute moins simple comme le rvlent les recherches de Flandrin
la masturbation tait bien connue des confesseurs mais on ne lui accordait pas
une importance dramatique Au dbut du xvine sicle ce sont les mdecins qui
ont sonn alarme en croyant dcouvrir la nocivit de auto-rotisme quoi
est due cette dcouverte La pratique de la masturbation aurait-elle pris
cette poque une nouvelle ampleur Certes il est probable que depuis le
xvine sicle allongement de la priode adolescence entre la pubert
physiologique et entre dans la vie sociale active et le mariage pu contri
buer dvelopper le phnomne comme il d contribuer au dveloppement
de la prostitution Mais comme les maux engendre la masturbation
sont sur le plan scientifique plutt imaginaires il faut bien voir dans la
croisade mdicale qui se dveloppe alors une entreprise de rpression de la
sexualit La masturbation est en gnral la premire forme que prend acti
vit sexuelle chez les adolescents frapper la masturbation interdit est
terroriser et culpabiliser activit sexuelle dans sa source mme au moment
de sa dcouverte Il en restera toujours quelque chose Et ensuite la peur des
maladies vnriennes prendra le relais La croisade contre la masturbation vise
en ralit activit sexuelle dans son ensemble elle appuie sur une thorie de
excs sexuel de la dpense exagre qui amne affaiblissement puise
ment et la mort Ces concepts mdicaux prennent tout leur sens si on les traduit
en termes conomiques Une activit libre et incontrle gouverne par le plai
sir est incompatible avec une conomie fonde sur pargne le contrle de
soi et la prvoyance Cette peur de la dpense et de puisement vital est elle
on retrouve dans le fantasme balzacien de la Peau de Chagrin est elle qui
est le fondement de toute la morale bourgeoise au dbut du xxe sicle
Jos VAN USSEL Histoire de la rpression sexuelle Laffont 1972 pp 191-232 FLANDRIN Mariage tardif et vie sexuelle Annales E.S.C. 1972 no
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HISTOIRE
ET SEXUALITE
La croisade est partie Angleterre en 1710 avec Onania de Bekker sou
vent rimprim traduit en plusieurs langues diffus et comment en Allema
gne En 1760 la Suisse prend le relais Lausanne paraissent simultanment
deux traits un crit par un mdecin le Docteur Tissot onanisme ou disser
tation physique sur les maladies produites par la masturbation) autre crit par
un pasteur Dutoit Mambrini De onanisme ou discours philosophique et
moral sur la luxure artificielle et sur tous les crimes relatifs ouvrage du pas
teur qui menace les masturbateurs de enfer tombe vite dans oubli total
Celui du mdecin en revanche est devenu clbre Il inspir en Allemagne
ds les annes 1770 toute une srie tudes sur le mme sujet9 Surtout pen
dant plus un sicle et demi son diagnostic fait autorit dans les milieux
mdicaux De 1760 1905 onanisme t constamment et trs rgulirement
rdit en France 10 une dition de 1856 signale il dj t diffus plus
de cent mille exemplaires ce qui est beaucoup pour un ouvrage si spcialis
Mieux tout au long du xixe sicle les mdecins se relaient pour refondre
remettre jour le livre on ajoute des notes on signale autres cas on fait
le point de la question mais jamais on ne met en question le diagnostic
Du Dr Halle 1812 au Dr Andr 1886) en passant par le Dr Petit 1856 et
le Dr Clment 1875) les thses de Tissot se trouvent toujours confirmes On
lira chez le Dr Halle pourtant une analyse trs lucide des effets nfastes non
de onanisme mais de la lecture du livre de Tissot et de ses vertus trauma
tisantes
II nous parat intressant examiner pourquoi au milieu des effets utiles
eu la publication de ce trait il en est un bien fcheux il produit plus
une fois et dont il est gure de praticien instruit par une exprience un peu
tendue qui ait eu des exemples est la mlancolie profonde que sa lecture
dvelopp dans me de quelques jeunes gens dont mme quelques-uns prenant
cette lecture horreur eux-mmes et se croyant ds-lors dvous toutes les
suites dplorables du malheureux dfaut ils avaient contract ont mieux aim
terminer leurs jours par leurs propres mains que de marcher au milieu des remords
une mort environne ignominie de tout appareil du dprissement et des
longues angoisses de la souffrance 11
Ailleurs on ne trouve que des confirmations et des dramatisations du dia
gnostic de Tissot Pour le Dr Clment onanisme va faire crouler la socit
Les uvres littraires contiennent de nombreux chos de cette rpression syst
matique qui semble tre tendue toutes les classes de la socit Les
autobiographies de Gide et de Green montrent les menaces qui psent sur la
masturbation enfantine dans le contexte familial bourgeois Dans le rcit auto
biographique de Julien Blanc Confusion des peines on lit un curieux tmoignage
sur les appareils antimasturbatoires 12 Dans Voyage au bout de la nuit quand
la tante Bebert consulte le Dr Bardamu parce que Bebert se touche
Cf la bibliographie dresse par Jos VAN USSEL op cit. pp 335-337 10 La dernire dition date de 1905 chez Garnier mais autres ouvrages analogues
ont pris le relais comme Le Vice solitaire du Dr SURBLED 1905 rdit en 1929 et en
1935)
11 TISSOT uvres compltes publies par le Dr HALLE Paris 1809 496
12 Julien BLANC Seule la Vie Confusion des peines ditions du Pr-aux-Clercs
1947 pp 56-58 Voir aussi sur ce sujet Jos VAN USSEL op cit. pp 227-228
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PH LEJEUNE ROUSSEAU ET ONANISME
Dites-lui il deviendra fou conseillai-je classique Et Bardamu finit par
prescrire un sirop antivice 13 Sirop ou prothse ne sont que la monnaie une
arme unique la terreur Cette terreur exerce surtout par information La
grande chance de Tissot est avoir servi de source la plupart des dictionnaires
et encyclopdies pendant cent cinquante ans Ds 1764 article manstupra-
tion de Encyclopdie se prsente comme un trs long rsum du livre de
Tissot un sicle plus tard mme chose dans le Grand Dictionnaire Universel
de Larousse Les adolescents qui cherchent dans les dictionnaires information
sexuelle qui leur manque trouvent donc de svres avertissements le sexe est
dangereux Larousse dit des choses trs fortes sur les rsultats nfastes du
plaisir solitaire Ils appellent cela le plaisir Salaud de Larousse monologue
un hros de Roger Nimier 14
Tissot en effet informe Mdecin hyginiste il est aussi illustr en essayant
de rpandre la vaccination Il ne parle donc pas de morale tout est appuy
sur tude scientifique On peut trs bien ne pas croire enfer mais les
faits sont les faits Et ils sont loquents Tissot analyse successivement les
causes les symptmes les remdes Pour les symptmes il glane abord
dans la littrature mdicale traditionnelle des cas excs sexuels Mais essen
tiel vient de VOnania dont il donne un rsum et de ses observations person
nelles Onania prouve que onanisme amne affaiblissement des facults
intellectuelles perte de mmoire dmence lgre angoisse etc. affaiblis
sement gnral du corps insomnie somnolence hypocondrie ou hystrie
suffocation toux etc. douleurs trs vives dans tous les organes boutons
et dmangeaisons troubles des organes gnitaux du priapisme impuis
sance troubles intestinaux est une vraie Cour des Miracles et le lecteur
moderne se demande quelle est la maladie que onanisme ne cause pas exp
rience clinique de Tissot amne confirmer ce tableau Il se sert de ses
observations et de lettres re ues de malades il est intressant de rapprocher
des aveux de Rousseau dans les Confessions Tous les cas sont effrayants
tous les malades honteux Dans la seconde partie Tissot analyse les causes
physiologiques thorie de la dpense et psychiques de ces dsolants symp
tmes La section VIII est spcialement intressante Tissot labore une
sorte de psychologie de onanisme qui rencontre la plupart des sujets de
proccupation de Rousseau le rle de imagination qui se substitue au dsir
naturel mais qui la diffrence de celui-ci ne connat pas de limites la manire
dont onanisme finit par tourner ide fixe exactement comme le travail
crbral des gens de lettres signalons ce sujet le paralllisme frappant
qui existe sur le plan de la thorie et de la mthode entre Onanisme et
le trait De la sant des gens de lettres o Tissot met en garde de manire dra
matique contre les excs de activit intellectuelle et surtout grand thme
de Rousseau la tentation alination de la libert asservissement par
habitude En dernier lieu Tissot souligne que une huitime et dernire
cause qui augmente les dangers de la masturbation est horreur des regrets
dont elle doit tre suivie quand les maux ont dessill les yeux sur le crime
13 LINE Voyage au bout de la nuit Livre de Poche 1952 245
14 Roger NIMIER Les pes Livre de Poche 1967 pp 9-10 Dans un registre non
littraire cf tmoignages analogues dans les rcits recueillis par Roger-Pol DROIT et
Antoine GALLIEN La Ralit sexuelle Laffont 1974 94 sur la terreur seme par le
Larousse mdical)
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HISTOIRE
ET SEXUALIT
et sur les dangers La honte qui attache la masturbation est reprsente
comme tant plus profonde que celle de la dbauche On pu voir des dbauchs
se vanter Mais
Quel est le masturbateur qui ose avouer son infamie Et cette ncessit de
envelopper des ombres du mystre ne doit-elle pas tre ses propres yeux une
preuve du crime de ces actes Combien en est-il pas qui ont pri pour avoir
jamais os rvler la cause de leurs maux On lit dans plusieurs lettres de VOnania
aimerais mieux mourir que de paratre devant vous aprs un tel aveu 15
La honte prouve le crime Quant aux remdes Tissot propose toute une
srie de mesures hygine psychologique prendre de exercice avoir des
occupations varies etc. ou physiologique rgime alimentaire sommeil bains
froids potions diverses Mais le meilleur remde est la terreur
La peinture du danger quand on est livr au mal est peut-tre le plus puis
sant motif de correction est un tableau enrayant bien propre faire reculer
horreur Rapprochons-en les principaux traits Un dprissement gnral de la
machine affaiblissement de tous les sens corporels et de toutes les facults de
me la perte de imagination et de la mmoire imbcillit le mpris la
honte ignominie elle entrane aprs soi toutes les fonctions troubles sus
pendues douloureuses des maladies longues fcheuses bizarres dgotantes
des douleurs aigus et toujours renaissantes tous les maux de la vieillesse dans
ge de la force une inaptitude toutes les occupations pour lesquelles homme
est n le rle humiliant tre un poids inutile la terre les mortifications aux
quelles il expose journellement le dgot pour tous les plaisirs honntes ennui
aversion des autres et de soi qui en est la suite horreur de la vie la crainte de
devenir suicide un moment autre angoisse pire que les douleurs les remords
pires que angoisse remords qui croissant journellement et prenant sans doute
une nouvelle force quand me est plus affaiblie par les liens du corps serviront
peut-tre de supplice ternel et de feu qui ne teint point voil esquisse du
sort rserv ceux qui se conduiront comme ils ne le craignaient pas le
Dans le dbat sur la masturbation ouvre le livre de Tissot en France et
en Allemagne on entend quelques avis divergents Diderot par exemple op
pose nettement Rousseau et Tissot Alors que article de Encyclopdie
reprenait presque entirement les conclusions de Tissot Diderot en son nom
personnel dans le Rve de Alembert fait une apologie de usage modr de la
masturbation et montre elle est pour les adolescents une pratique saine et
utile 17 Mais le Dr Bordeu auquel il prte ces thories avoue il oserait pas
les professer en public toute la mdecine est du ct de Tissot Elle restera
pendant un sicle et demi aux dbuts de la sexologie inclus Il faudra
attendre Freud et sa description des tapes de la sexualit enfantine le colloque
du cercle de Vienne sur le thme de onanisme 1912) et surtout le livre de
Stekel Onanisme et homosexualit 1923 pour trouver une attitude ouverte
et attentive sur le problme Le livre de Stekel se prsente comme une rfutation
de la tradition mdicale issue de Tissot Il cherche mettre en lumire idologie
rpressive qui la fonde et le caractre dlirant de ses observations Pour lui
onanisme est pas plus nuisible que les autres activits sexuelles tous les
15 TISSOT Onanisme Lausanne 1760 pp 101-102
Ibid. pp 190-191
i7 DIDEROT Le Rve de Alembert ditions Sociales 1962 pp 96-99
1018
PH LEJEUNE ROUSSEAU ET ONANISME
tres humains livrent plus ou moins cette pratique est socialement trs
utile tous les troubles il observs ont t crs par la culpabilit on
inculque et non par les actes eux-mmes Loin avoir contribu hygine
publique le Dr Tissot serait un empoisonneur un semeur de nvrose attitude
de la plupart des psychologues modernes est analogue celle de Stekel les
psychanalystes Lebovici et Sole voient dans le livre de Tissot une fantas
magorie grandguignolesque 18 et sur le plan de la sociologie Jos Van Ussel
demande on considre la lutte contre la masturbation comme un phno
mne pathologique semblable la chimre des sorcires la peur du dmon
de la femme et de la syphilis 19 Pour la syphilis la formule est malheureuse
Mais il raison voquer le dmon Le Diable qui hante les rcits autobiogra
phiques de Gide et de Green non seulement au niveau de adolescent dont on
raconte histoire mais au niveau du narrateur est avant tout le Dmon de la
Masturbation Comme le dit Sartre propos des aveux de Jouhandeau est
faire beaucoup histoires pour quelques masturbations solitaires ou deux
La belle affaire O est le crime O est le forfait 20 On pourrait tracer un
panorama de la lente dcompression actuelle en suivant la manire dont se
prsentent les aveux sur ce point dans les rcits autobiographiques depuis le
dbut du xxe sicle depuis les aveux embarrasss ou provocants de Gide 21
essai de discours objectif et neutre de Daniel Gurin 22 ou au lyris
me minutieux de Pierre Guyotat23
Reste il ne faudrait pas prendre la libralisation trs relative des
urs 24 pour une sorte de progrs de la conscience humaine ni nos psycho
logues modernes pour de purs savants dgags de toute idologie qui dcou
vriraient une vrit cache jusque-l par une mdecine idologique Si la
rpression de la sexualit correspond aux exigences conomiques de la bour
geoisie en train de se constituer la prise de conscience du ct arbitraire de cette
18 Serge LEBOVICI et Michel SOULE La Connaissance de enfant par la psychanalyse P.U.F. 1970 472 Pour avoir une ide des diffrentes attitudes des psychologues et
pdagogues actuels sur ce problme voir du ct des psychanalystes dans ouvrage
mentionn ci-dessus pp 471-486 du ct des pdagogues chrtiens attitude svre
de Maxime PETITMANGIN La Masturbation tudes clinique morale pastorale ditions
du Levain 1967) ou attitude ouverte Andr ALSTEENS La Masturbation chez ado
lescent les donnes psychologiques du problme et ses implications pdagogiques et psycho
thrapiques Descle de Brouwer Bibliothque tudes psycho-religieuses 1967 ouvrage
bien document qui comporte une importante bibliographie pp 213-225 et du ct du
Planning familial Jean-Ren VERDIER Onanisme ou le droit au plaisir Balland
Bibliothque du Planning familial 1973
19 Jos VAN USSEL op cit. 191
20 Jean-Paul SARTRE Saint Genet comdien et martyr Gallimard 1952 212
21 Les aveux de GIDE sur le problme de la masturbation sont aussi fuyants et hon
teux que ceux de Rousseau Cf sur ce point mon essai Exercices ambigut lectures de
Si le grain ne meurt Lettres modernes 1974 28
22 Daniel GU RIN Autobiographie de jeunesse Pierre Belfond 1972
23 En 1972 dans le cadre un colloque sur Artaud Pierre Guyotat fit publiquement
le rcit lyrique et minutieux du rituel qui prsidait ses masturbations adolescent
Le public du colloque provoqu par ce rcit autobiographique qui avait rien un
aveu honteux semble avoir eu une raction plutt houleuse Langage du corps
dans Artaud colloque de Cerizy dirig par Philippe Sollers collection 18 1973
pp 163-181)
24 Sur tat actuel des urs et des mentalits voir le Rapport Simon sur le compor tement sexuel des Fran ais Charron et Julliard 1972 ou les tmoignages recueillis
par Roger-Pol DROIT et Antoine GALLIEN La Ralit sexuelle Laffont 1974
1019
HISTOIRE ET SEXUALIT
rpression et la libration du dsir depuis le dbut du xxe sicle ont chance de
reflter de nouvelles exigences conomiques celles une socit de consomma
tion qui intrt ressusciter le dsir et encourager la dpense
Cette brve esquisse historique permet de situer Rousseau mais elle ne
permet pas de rendre compte de la manire trs complexe dont Rousseau
ragit cette situation ce il fait de ce on fait de lui pour parler
comme Sartre
les ambiguts de Rousseau
Rousseau ne connaissait pas le livre de Tissot quand il crit Emile ses
sources dans les passages sur la masturbation ce sont donc son ducation son
exprience personnelle et les ides rpandues depuis VOnania 25 Rousseau et
Tissot ont fait connaissance en juillet 1762 Rousseau vient se rfugier en Suisse
aprs la condamnation de Emile Il re oit les et juillet la visite du Dr Tissot
venu de Lausanne pour voir le grand homme De retour Lausanne le juillet
Tissot envoie Rousseau un exemplaire de chacun de ses ouvrages dont
Onanisme
Onanisme vous prouvera enfin il est trouv un mdecin qui vu le
danger de cette odieuse pratique que vous attaquez si vivement et qui eu le
courage de la faire connatre ... 26
Rousseau lui rpond le 22 juillet aprs avoir lu Onanisme
Et moi qui ne lis plus surtout des livres de mdecine je ai pu quitter les
vtres aprs en avoir achev la premire lecture bien fch de avoir connu
plus tt Onanisme dont les raisons et autorit auraient rendu tout autrement
fort et bien prouv ce que avais dire sur cet article 27
Tissot et Rousseau restrent en relation pistolaire pendant plusieurs annes
mais sans revenir jamais sur ce sujet dans leurs lettres La seule suite de cette
rencontre fut que dans les ditions ultrieures de son livre Tissot ajouta un
paragraphe entier renvoyant aux passages de Emile touchant la masturbation
Quel est le masturbateur qui ose avouer son infamie disait Tissot la
lumire de cette phrase on comprend mieux la prudence de Rousseau dans les
Confessions En 1762 Rousseau avait pas avou Tissot que ce vice
tait le sien tous deux parlaient en respectables pdagogues qui se congratu
lent Les auteurs des lettres cites dans VOnania et dans Onanisme sont rests
naturellement anonymes si tant est que ces lettres soient authentiques aveu
de onanisme est chose honteuse Mais la honte tait pas de nature arrter
Rousseau quand le dsir le poussait avouer En fait attitude de Rousseau en
face de onanisme est complexe Non seulement il aucune envie avouer
mais il est mme pas sr au fond de lui-mme il ait pu croire que onanisme
tait une conduite dangereuse ni mme une conduite immorale Sa discrtion
25 Les thories de Bekker taient connues en France bien avant le livre de Tissot
Cf article Mastupratio du Dictionnaire universel de mdecine de JAMES traduit en
1747 par Diderot Eidous et Toussaint
26 Correspondance complte de J.-J Rousseau dition critique de LEIGH XI
1970 lettre no 1966
27 Ibid. XII lettre no 2022
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PH LEJEUNE ROUSSEAU ET ONANISME
et son embarras dans ses aveux expliqueraient par la divergence entre les
thories claironnes dans Emile et la complexit des attitudes rellement
vcues
le dsir aveu de la fesse ralise un retour au langage aprs quarante
ans de silence est le dsir qui retrouve la parole qui peut enfin lancer appel
bloqu depuis longtemps de l vient nergie qui amne Rousseau franchir
en partie ses rsistances Au contraire la masturbation est en elle-mme une
activit silencieuse une sorte de folie qui supple un manque de communica
tion sa manire de se dire de se manifester est engendrer criture fantas
matique de VHlose des Confessions mais rduite elle-mme elle est rien
elle aucune envie de se dsigner elle-mme de se dcouvrir Turin il
exhibe pas objet obscne mais objet ridicule Les valeurs sont chan
ges est assez dire que dans rotique de Rousseau est le derrire qui est
en fait obscne et le sexe simplement ridicule aveu touchant le derrire se
fait donc dans une atmosphre de pudeur amoureuse le dsir est objet de
aveu Pour le sexe et onanisme atmosphre est celle une honte sociale qui
est compense par aucun dsir visant autrui La magie ne fonctionne que dans
ombre ramene au grand jour elle vapore il ne reste plus une conduite
ridicule Elle est incommunicable le mieux est en parler le moins possible
si on veut la prserver Ce que fait Rousseau Ou en parler indirectement il
dans uvre de Rousseau une sorte de lyrisme de la masturbation Mais il
faut alors la dcouvrir sous ses autres noms imagination la rverie cri
ture dans des textes qui sont soigneusement disjoints des aveux touchant la
masturbation On voit le dilemme de Rousseau il ne peut ni renier une pratique
si profondment lie son bonheur ni assumer une pratique si contraire ses
thories morales et pdagogiques De plus aucun dsir ne le pousse avouer
o sa discrtion
la maladie quand on lit successivement les aveux de Rousseau et ouvra
ge de Tissot en principe Rousseau approuvait) on doit se poser une ques
tion comment Rousseau a-t-il pu viter tablir un lien de cause effet entre la
pratique de la masturbation et sa maladie Dans son tude sur la maladie de
Rousseau Jean Starobinski28 fait inventaire des hypothses des mdecins
et psychanalystes sur cette maladie et essay de montrer comment Rousseau
joue de cette maladie pour se dfendre de toute accusation de dbauche ou
mme de virilit et pour prserver son indpendance Si aucun critique
tabli un lien entre ces faits est que tout simplement Rousseau lui-mme
abstient de le faire de manire explicite sa maladie prsente ds enfance
aucun rapport avec sa vie sexuelle elle ne lui vienne pas de la dbauche
et du cot est ce il acharne ainsi prouver ses accusateurs elle ne
lui vienne pas de la masturbation est peut-tre ce il attache se prouver
secrtement lui-mme avec autant plus de force que si ses dbauches
taient des inventions de ses ennemis ses masturbations il tait seul
connatre taient elles bien relles Souvenons-nous au livre III il signale
comment ce dangereux supplment attaque la sant la vigueur la vie en se
masturbant il travaille dtruire la bonne constitution avait rtablie en
lui la nature en 1770 dans ses lettres il parle de vices qui ont fait de
mal lui-mme Il est vrai que la variante du livre XII tablit que la
28 Jean STAROBINSKI Jean-Jacques Rousseau la transparence et obstacle suivi de
sept essais sur Rousseau Gallimard 1971 pp 430-444
1021
HISTOIRE
ET SEXUALIT
masturbation aggrave moins son tat que le cot mais il ne agit pas ici de
origine de la maladie mais de ses consquences Quant tous les maux dont
fait tat Rousseau de la maladie urinaire insomnie de la monomanie aux
moments de dlire on imagine bien comment le Dr Tissot si Rousseau tait
venu le consulter en simple patient les aurait rattachs sans hsitation la
mme cause la masturbation Cela aurait fait un trs beau cas Rousseau
d penser comme le montrent les formules de ses aveux Mais dans sa volont
de nier tout rapport entre sa maladie et son activit sexuelle ft-elle solitaire
il pu que rester trs discret
la morale enfin il faut rappeler il est pas sr que Rousseau ait
jamais pens que ce vice ft vritablement un crime sur le plan moral Dans la
morale sexuelle de Rousseau le pch capital est le cot est--dire que
est de cela il le plus peur Toutes les conduites qui tendent loigner
du cot sont senties comme moins mauvaises 29 La masturbation est une pra
tique solitaire sa fonction mme est de maintenir activit sexuelle en-de du
regard autrui et de la condamnation morale dans une zone incognito o
innocence est retrouve Rappelons analyse que Jean Starobinski propose de
cette conduite
Que le dsir reflue en lui-mme il se borne rver son pouvoir et son assou
vissement cette condition la convoitise devenue tolerable encourt plus la
rprobation elle sacrifi ses plus chers intrts la colre anticipe du tmoin
hostile et du mme coup elle est replace dans une attitude primitive et enfan
tine o le tmoin est encore inexistant 30
Dans la mesure o la masturbation est une conduite de non-aveu et cela
encore pour le narrateur au moment o il se confesse on voit il contra
diction dans les termes dans ide de avouer on ne pourrait avouer jusque
dans son fond qui est le dsir en renon ant et par un changement total
de conduite sexuelle et affective dont il ne saurait plus tre question pour
Rousseau et qui aboutirait ailleurs renoncer criture elle-mme et
retrouver la parole
Philippe LEJE NE
Paris XIII
29 Cf Jean STAROBINSKI il vivant Gallimard 1961 119
30 Ibid 117
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