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Classification des actes de langage

En nonant srieusement une phrase dans une situation de communication, un locuteur accomplit,
selon Austin, un certain type dacte social, dfini par la relation qui stablit, au moyen de lnonciation,
entre le locuteur et lauditeur.
Parmi ces actes qu Austin nomme illocutionnaires on peut mentionner les suiants! ordonner,
interro"er, conseiller, e#primer un souhait, su""rer, aertir, remercier, critiquer, accuser, affirmer, fliciter,
supplier, menacer, promettre, insulter, se#cuser, dfier, $urer, etc.
En accomplissant un acte illocutionnaire le locuteur sassi"ne un certain r%le et assi"ne & lauditeur
un r%le complmentaire en donnant un ordre le locuteur e#prime sa olont que lauditeur suie une
conduite donne et se pose comme ayant lautorit quil faut pour que lauditeur soit obli" de suire la
conduite en question simplement parce que cest la olont du locuteur.
'e r%le social assum par le locuteur quand il donne un ordre est ralis institutionnellement dans la
fonction du suprieur hirarchique( Austin a mis laccent sur ces ralisations institutionnelles des r%les
illocutionnaires, pour montrer que le lan"a"e est une sorte de aste institution, comportant des r%les
conentionnels correspondant au# discours socialement reconnus.
)elon Austin le sens dun nonc peut *tre clair et comprhensible & lauditeur alors m*me que sa force
illocutionnaire nest pas nettement dtermine! souent nous comprenons ce quon nous dit sans trop
saoir comment cela doit tre pris comme un conseil, par e#emple, ou comme une menace, ou
comme un aertissement.
'e but illocutoire est la composante principale de toute force illocutoire parce quil dtermine la
direction da$ustement des nonciations ayant cette force.
+n locuteur qui accomplit un acte illocutoire peut aoir toutes sortes dautres intentions et buts
perlocutoires.
En faisant une assertion, il peut, par e#emple, ouloir amuser, conaincre ou embarrasser lallocutaire.
,ais il a tou$ours au moins lintention daccomplir le but illocutoire sur le contenu propositionnel, parce
que ce but est essentiel au type dacte de discours quil entend accomplir.
-l y a cinq buts illocutoires de base dans lusa"e du lan"a"e!
l.e but assertif, qui consiste & reprsenter comme actuel un tat de choses(
l.e but en"a"eant, qui consiste & en"a"er le locuteur & une action future(
l.e but directif qui consiste & faire une tentatie lin"uistique pour amener lallocutoire & faire une action
future(
.le but dclaratif qui consiste & accomplir une action par le seul fait de lnonciation en se reprsentant
comme accomplissement cette action(
.le but e#pressif qui consiste & e#primer des tats mentau# du locuteur.
/un point de ue lo"ique il y a quatre directions possibles da$ustement pour une nonciation dans
lusa"e du lan"a"e!
0. 'a direction da$ustement des mots au# choses
'es actes de discours ayant le but illocutoire assertif 1les prdictions, les tmoi"na"es, les
con$ectures, les assertions et les ob$ections2 ont la direction da$ustement des mots au# choses. 'eur but
est de reprsenter comment les choses sont dans le monde.
3. 'a direction da$ustement des choses au# mots
'es actes de discours ayant le but illocutoire en"a"eant ou directif 1les promesses, les oeu#, les
recommandations, les supplications et les menaces2 ont la direction da$ustement des choses au# mots.
'eur but est de faire en sorte que le monde soit transform par laction future du locuteur 1dans le cas
des forces directies2 de faon & ce quil corresponde au contenu propositionnel de lnonciation.
4. 'a double direction da$ustement
'es actes de discours ayant le but illocutoire dclaratif 1les actes de con"dier, de#communier, de
dfinir et de capituler2 ont la double direction da$ustement. 'eur but est de faire en sorte que le monde
corresponde au contenu propositionnel en disant que le contenu propositionnel correspond au monde.
5. 'a direction da$ustement ide
Pour certains actes illocutoires il nest pas question de succ6s ou dchec, da$ustement( le locuteur
prsuppose en "nral que leur contenu propositionnel est rai. 'es actes illocutoires aec le but
e#pressif 1les e#cuses, les remerciements, les flicitations et les condolances2 ont la direction
da$ustement ide.
'eur but est de#primer un tat mental du locuteur & propos de ltat de choses reprsent par le
contenu propositionnel. 'accomplissement du but illocutoire est essentiel & la russite de toute
nonciation.
7haque but illocutoire remplit un but lin"uistique qui lui est propre en reliant les propositions au monde
lors de laccomplissement dactes de discours. Ainsi, diffrents buts illocutoires ont diffrentes conditions
daccomplissement dans lusa"e du lan"a"e.
/un point de ue lin"uistique, les diffrents buts illocutoires sont en "nral, e#prims par des types
synta#iques diffrents dnoncs. Ainsi, les buts illocutoires assertif, directif et e#pressif sont raliss
synta#iquement dans les types dnoncs dclaratif, impratif et e#clamatif. /un c%t, les modes
indicatif et impratif du erbe principal e#priment respectiement les buts assertif et directif dans les
noncs dclaratifs et impratifs.
/e lautre c%t, lintonation et le#pression aderbiale e#clamatie e#priment le but illocutoire e#pressif
dans les noncs e#clamatifs.
)earle classifie les actes illocutionnaires selon le but, la direction da$ustement et ltat psycholo"ique
e#prim 1croyance, olont, etc.2. En usant essentiellement de la notion de but, )earle classe les actes
illocutionnaires en cinq "randes cat"ories! les actes assertifs 1les assertions constataties2, les actes
directifs 1les actes de prescription! ordre, requ*te2, les actes promissifis 1consistant & sen"a"er &
faire quelque chose2, les actes expressifs 1remerciements, flicitations, condolances, etc.2 et les actes
dclaratifs.
'a premi6re distinction & faire est celle qui oppose les actes essentiellement reprsentatifs & ceu# qui ne
le sont pas, cest&dire au# actes bhabitifs dAustin 1rebaptiss par )earle expressifs2.
'a deu#i6me distinction oppose parmi les actes qui ont essentiellement un contenu ceu# qui prsentent
ltat de choses auquel ils font rfrence comme irtuellement ralis par lnonciation et ceu# qui le
prsentent comme donn indpendamment de lnonciation qui le refl6te.
7e sont donc les actes performatifs dans le premier cas et les actes constatatifs dans le second,
ou encore les actes de force performative et les actes de force constatative. 'es actes directifs,
promissifs et dclaratifs de )earle sont tous des actes performatifs! le locuteur entend transformer ou
informer la ralit par son nonciation.
7ertains erbes performatifs ne nomment pas des forces illocutoires mais des formes ou des
ensembles dactes illocutoires. -l ne#iste pas, par e#emple, de force illocutoire correspondant au erbe
dconseiller. /conseiller & quelquun de faire quelque chose cest simplement lui conseiller de ne pas
le faire. 'e m*me erbe performatif peut nommer diffrentes forces illocutoires. Ainsi le erbe jurer
nomme une force illocutoire assertie dans lnonc Je jure que cest vrai et il nomme une force
illocutoire de type en"a"eant dans lnonc Je jure de dire la vrit.
7ertains erbes performatifs sont systmatiquement ambi"us entre plusieurs buts illocutoires. Ainsi,
par e#emple, un aertissement est une assertion faite aec lintention illocutoire directie de faire ra"ir
lallocutoire & ltat de choses que lon reprsente comme e#istant.
7ertains erbes performatifs nont pas dusa"e performatif. 8n ne se ante pas, par e#emple, en
disant Je me vante. 'a raison en est que certains actes de discours comme se anter, insinuer et
su""rer, ne peuent *tre accomplis que de faon implicite.
Enfin, certains erbes performatifs nomment des nements qui ne sont pas ncessairement des
actes illocutoires, parce quils peuent *tre accomplis en dehors de toute utilisation du lan"a"e. Ainsi, par
e#emple, on peut rappeler quelque chose & quelquun, sans rien lui dire, par un comportement fortuit.
/e tels erbes sont appels par 9andere:en des verbes hybrides.
0. 9erbes illocutoires de type assertif! affirmer, nier, dclarer, penser, su""rer, prdire, prophtiser,
relater, rappeler, soutenir, maintenir, assurer, certifier, tmoi"ner, attester, $urer, ob$ecter, contredire,
dmentir, critiquer, louer, contester, bl;mer, rprimander, dnoncer, reconna<tre, aouer, confesser,
confier, proclamer, insister, se plaindre, se lamenter et se anter.
sob$ecter=contredire=dmentir
Faire une objection, cest affirmer une proposition en prsupposant 1comme condition prparatoire2
quune proposition relatiement incompatible a t pralablement affirme ou aance.
Contredire quelquun cest faire une ob$ection en affirmant le contraire de ce quil a dit.
Enfin, dmentir quelquun, cest le contredire en prsupposant en outre que lindiidu en question
connaissait la fausset de son affirmation.
critiquer=louer
Critiquer, cest affirmer quelque chose en faisant ressortir les dfauts des personnes ou des choses.
En particulier, critiquer quelquun cest affirmer quun certain tat de choses le concernant est mauais.
Au contraire, louer quelquun, cest affirmer quun certain tat de choses le concernant est bon tout en
e#primant de lapprobation pour cet tat de choses.
contester
Contester cest affirmer quune opinion, une proposition, un droit, d$& e#prim ou reendiqu nest
pas crdible ou l"itime, ou peut *tre mis en doute et *tre discut.
bl;mer=accuser=dnoncer
Blmer quelquun, cest le critiquer en affirmant quil est responsable ou coupable de quelque chose.
7ontrairement & une critique qui peut *tre diri"e contre un produit humain, un bl;me doit *tre diri"
contre une personne.
+n bl;me consiste & critiquer une personne en affirmant quelle est responsable de le#istence dun
certain tat de choses, aec la condition prparatoire que ltat de choses en question est mauais ou
reprhensible.
>l;mer semble se distin"uer daccuser aant tout par le fait quune accusation contrairement & un
bl;me est ncessairement publique( on peut bl;mer quelquun silencieusement, mais on ne peut
laccuser que publiquement.
!noncer, cest accuser quelquun en affirmant quil a commis une mauaise action, tout en
prsupposant que lauditoire nest pas au courant de cette action.
3. 9erbes de type en"a"eant! sen"a"er &, promettre, menacer, $urer, pr*ter serment, se ouer,
"arantir, assurer, certifier, cautionner, accepter, consentir, refuser, renoncer, "a"er, offrir, parier,
contracter, souscrire, rpondre de, conenir.
accepter
"ccepter, dans lun de ses multiples sens, cest rpondre faorablement & une offre initation,
demande etc. 8n peut accepter de se soumettre & une certaine preue 1accepter le combat, la
discussion2. 8n peut aussi accepter un cadeau, un don.
Enfin, on peut accepter que lallocutaire fasse quelque chose. /ans ce cas on sen"a"e & tolrer
cette action. /e faon "nrale, accepter P cest donc sen"a"er & faire laction reprsente par P, en
prsupposant que lon fasse cette action lors dun acte de discours antrieur.
consentir
Consentir & faire quelque chose, cest accepter de le faire prsupposant quon a des raisons de ne
pas le faire et donc, quon ne laurait pas fait si on ne nous laait pas demand.
refuser
#n refus est la dn"ation illocutaire dune acceptation ou dun consentement. ?efuser, cest ne pas
accepter ce qui est offert, cest dcliner, re$eter ou repousser une initation, un pourboire, un cadeau etc.
Accepter, consentir et refuser sont des actes de discours qui sont lo"iquement lis & dautres &
linterieur des conersations du fait que leur accomplissement sans dfaut dans un conte#te
dnonciation est tou$ours une suite, une rplique ou une rponse & un acte illocutoire prcdent.
7onenir aec qqn de quelque chose
7est accepter rciproquement cette chose ou sentendre en ue de quelque chose.
4. 9erbes de type directif! poser une question, questionner, interro"er, presser, solliciter, prier,
initer, conier, conoquer, con$urer, supplier, implorer, mendier, insister, su""rer, conseiller, dconseiller,
recommander, aertir, aiser, alerter, dire, e#i"er, ordonner, commander, dfendre, interdire, proscrire,
permettre, consentir, rclamer, reendiquer.
!fendre cest ordonner & quelquun de ne pas faire quelque chose.
$nterdire cest dfendre quelque chose & quelquun en "nral pour une priode de temps asse@
lon"ue. +ne interdiction contrairement & une simple dfense qui peut *tre ponctuelle, reste en "nral
alable beaucoup plus lon"temps.
%roscrire a deu# usa"es. 'un est dclaratif! il consiste & mettre hors la loi, & e#iler quelquun.
'autre est directif et consiste & interdire formellement et e#pressment une chose que lon condamne.
/ans ce cas proscrire cest ordonner e#pressment et aec prcision de ne pas faire quelque chose,
en prsupposant que laction ou lactiit proscrite est mauaise tout en e#primant de la dsapprobation
1condition de sincrit2.
%ermettre une permission est la dn"ation illocutoire dune dfense. Permettre & quelquun de faire
quelquun chose, cest faire un acte qui consiste & ne pas lui dfendre de le faire, en prsupposant quon
a lautorit de le lui dfendre.
consentir
Consentir cest permetre & lallocutaire de faire quelque chose en prsupposant que lon a des
raisons de ne pas le permettre et quil aurait t mauais de le faire sans permission.
5. 'es erbes de type dclaratif! dclarer, renoncer &, se dmettre, dmissionner, rsi"ner, rpudier,
ad$urer, abdiquer, capituler, renier, approuer, confirmer, sanctionner, homolo"uer, ratifier, bnir,
consacrer, maudire, condamner, damner, "racier, disculper, e#communier, absoudre, ourir, a$ourner,
surprendre, dsaouer, annuler, casser, abolir, abro"er, nominer, dmettre, licencier, destituer, l"uer,
dshriter, appeler, definir et abr"er.
"pprouver cest reconna<tre quun tat de choses est bon ou alide, en e#primant son approbation.
Confirmer cest approuer en prsupposant quune dclaration aec le m*me contenu a d$& t faite
1en "nral par un infrieur en "rade2.
!savouer cest dclarer quon est en dsaccord aec quelque chose ou quelquun. Ainsi, de faon
"nrale, la condition sur le contenu propositionnel, est que le locuteur dclare ne pas ou ne plus *tre en
accord aec quelque chose.
&e rtracter cest dsaouer en "nral asse@ formellent une opinion quon aait mise auparaant.
'orsquun locuteur se rtracte il dclare quil reconna<t & prsent la fausset dune opinion quil aait
e#prime auparaant.
3. 9erbes de type e#pressif! remercier, se#cuser, fliciter, complimenter, se plaindre, dplorer, se
lamenter, rcriminer, approuer, anter, se anter, dsapprouer, huer et saluer.
!sapprouver . dans le sens e#pressif cest e#primer de la dsapprobation pour un tat de choses
en prsupposant que cet tat de choses est mauais.
%rotester mettre une protestation & propos dun tat de choses, cest e#primer dune faon formelle
sa dsapprobation en prsupposant que lallocutaire est responsable de cet tat de choses au moins
dans le sens quil aurait pu le chan"er et ne la pas fait $usqu& prsent.
'criminer cest protester en e#primant de lamertume et aec ;pret.
"pprouver au sens e#pressif, cest e#primer de lapprobation pour un tat de choses en prsupposant
que cet tat de choses est bon.
(anter cest louer publiquement quelquun en parler dune faon tr6s faorable 1parfois aec e#c6s2.
)uer quelquun cest e#primer collectiement la drision, lhostilit ou la rprobation.
'acte de lan"a"e poss6de quatre proprits!
il consiste en la ralisation dune action, cest.&.dire dune actiit isant la transformation de la ralit,
ces actions ralises par le lan"a"e tant du "enre aertissement, conseil, menace, ordre, promesse,
question, requ*te, etc. (
il est un acte intentionnel, son interprtation approprie tant conditionne par la reconnaissance de la
part de linterlocuteur, du caract6re intentionnel de son nonciation (
il est un acte conentionnel dans ce sens que pour quil soit russi, il doit satisfaire un certain nombre de
conditions lies & son emploi, conditions qui dterminent dans quelle mesure lacte de lan"a"e
correspond au contexte dans lequel il appara<t conditions dapproprit 1cf. ,oeschler2 et concernent
des aspects diffrents de lacte de lan"a"e( lintention des personnes impliques( le type deffet associ
& son nonciation, conditions qualifies par Austin conditions de flicit.
'e lan"a"e est un ensemble dactes, car parler une lan"ue cest adopter un comportement cest
accomplir des actes de lan"a"e r"is par certaines r6"les. 'a thorie des actes de lan"a"e re$oint che@
Austin et surtout che@ A. )earle une thorie de laction.
Austin distin"ue trois types dactes de discours! lacte du locution 1locutoire=ou locutionnaire2, lacte
dillocution 1illocutoire ou illocutionnaire2 et lacte de perlocution 1perlocutoire ou perlocutionnaire2.
'acte locutionnaire est lacte de dire quelque chose. 'acte illocutoire est lacte effectu en disant
quelque chose. Ainsi, donner un conseil, formuler une pri6re ou un souhait, donner un ordre sont des
actes illocutoires. 'acte illocutoire a un caract6re conentionnel.
'acte perlocutionnaire est lacte ralis par le fait de dire quelque chose, par le fait de performer un
acte locutionnaire et un acte illocutionnaire, lacte isant & produire un certain effet sur linterlocuteur,
selon lintention du locuteur. 'es actes perlocutionnaires ne sont pas conentionnels.
)elon )earle les principau# actes de lan"a"e sont!
a2 les actes dnonciation, qui consistent & noncer des mots, morph6mes, synta"mes, phrases(
b2 les actes propositionnels qui sont appels & rfrer ou & prdiquer(
c2 les actes illocutionnaires qui se ram6nent & affirmer, poser une question, ordonner, promettre,
remercier, conseiller etc.
B ces trois actes de parole 8. /ucrot a$oute lacte de prsupposer.
'es actes de lan"a"e sont donc des actes comme! lassertion, linterro"ation, la menace, lordre etc.(
leur accomplissement e#i"e un certain nombre de conditions en labsence desquelles lacte de lan"a"e
est su$et & diffrents malheurs qui emp*chent sa ralisation parfaite.
/une faon "nrale lacte de lan"a"e doit obir & deu# types de#i"ences! sub$ecties, se
rapportant au# conditions de sincrit ncessaires pour que lacte puisse *tre considr comme srieu#
et ob$ecties, se rattachant & un type particulier de situations, hors desquelles il est nul et non anu.
'es premi6res sont constitues par un ensemble de sentiments, dsirs, intentions. 'es conditions
ob$ecties sont rattaches au# conditions dautorit de lmetteur.
'a dcouerte des performatifs par A. Austin a t une premi6re tape dans le rapprochement de la
lan"ue, institution sociale, de lactiit dnonciation.
8n appelle performatif lnonc qui contient un erbe performatif e#plicite ou implicite et dont
lnonciation quiaut & la ralisation de lacte si"nifier cest le cas de Jinterdis quon fume ici. !fense
de fumer. *es spectateurs sont pris de ne pas fumer dans la salle+.
'es erbes performatifs constituent un marqueur de la force illocutionnaire de lnonc. )elon A. Austin il
e#isterait cinq classes de erbes performatifs! les erdictifs 1acquitter, condamner2, les promissifs
1promettre, *tre dcid &2, les e#ercitifs 1ordonner, prier2, les comportatifs 1remercier, se#cuser2, les
e#positifs 1affirmer, remarquer2.
-l y a aussi des aderbes performatifs! franchement, en toute franchise, pour *tre franc,
confidentiellement, honn*tement.
>eneniste a dcouert une autre classe de erbes, appels erbes de parole, qui dnotent par leur sens
un acte indiiduel de porte sociale et tmoi"nent dune nonciation sub$ectie! $urer, promettre, "arantir,
fulminer, "ro"ner etc. 'e domaine des performatifs est celui des noncs qui posent un en"a"ement
personnel pour lnonciateur! $e $ure, $e promets, $e rpudie etc.