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Le jardin du Ryanji

Kyto, Japon
Natalie Bouchard
avril 2003
En Occident, lorsque la pense judo-chrtienne supplanta les anciennes
croyances, lhomme sest trouv plac au centre du monde, choisi par Dieu pour dominer
et asservir la nature sauvage son profit. Il fut alors tout naturel pour l'homme de recrer
dans l'art des jardins cette image dun Eden o la nature est organise, structure,
apprivoise et assagie.
En Orient, la place de lhomme dans lUnivers est perue de faon diffrente ; il
est une partie dun tout au mme titre que lensemble des lments qui composent le
monde et partage avec eux une parcelle de divinit. Aussi les jardins orientaux
sinspirent-ils davantage des paysages sauvages et remarquables, rels ou mythiques,
des rgions habites par les dieux.
Lvolution de la pense religieuse et du style des jardins est donc indissociable.
Au Japon, le shintosme, qui propose un code de bonne conduite entre lhomme
et la nature, est l'origine, une expression des traditions indignes anciennes. Au cours
de la priode Hean (798-1185), grce aux relations pacifiques tablies avec la Chine, le
bouddhisme se rpandit au sein de laristocratie japonaise et gagna peu peu toute les
couches de la socit.
Au contact du confucianisme et du taosme antique religion chinoise qui tentait
de librer lhomme du carcan des rgles et des conventions quimpose la socit, et de
lui faire retrouver la merveilleuse spontanit de lenfant, soit son tre originel, son
essence mme le bouddhisme donne naissance plusieurs courants de pense et
des interprtations diffrentes du paradis. Constituant un champ propice la rflexion,
lart des jardins contribuera alors lmergence dune nouvelle voie, celle du zen.
Ramification du bouddhisme, cette doctrine, bousculant les traditions en Chine
ds le VI
e
sicle, simplanta au Japon au XIII
e
sicle seulement. Ni religion ni philosophie,
le zen est plutt une pratique o la pense et laction conjugues permettent lhomme
de se librer des conventions socioculturelles et daccder lveil, afin de retrouver son
moi profond. Selon le zen, on ne peut accder la connaissance suprme en tudiant
telle ou telle doctrine par la voie analytique, il faut plutt procder de faon intuitive et
immdiate.
1
Le zen lacisant en quelques sorte
les rapports de lhomme et du divin, lart
tendit se dsacraliser. Jusqu lpoque de
Muromachi (1338-1573), lart bouddhique
japonais sexprimait essentiellement
travers la sculpture et la peinture, mais pour
les moines zen, idlatrer des images
religieuses nengageaient pas ltre tout
entier. Reniant tout actes superficiels, ils
privilgirent plutt le jardin en tant que
moyen dexpression car cet art permettait la
qute de la vrit.
Le Japon a un contexte
gographique, climatique et culturel diffrent
du continent voisin. Le caractre instable de
ses les, o les tremblements de terre et les
typhons sont frquents, est compens par
un climat propice, grce la mousson.
Sauvage et turbulente, la nature est crainte
et vnre dans ses diverses manifestations.
L'archipel japonais, long d'environ
2 200 km, comprend quatre grandes les :
Hokkaido, Honshu (la plus grande), Shikoku
et Kyushu ( la plus mridionale) , de mme
qu peu prs 3000 petites les.
La grande varit et la luxuriance de
la vgtation s'expliquent par la chaleur,
l'humidit des ts et le relief. La fort couvre
68% de larchipel. On y recense plus de
17 000 espces vgtales. Les pruniers,
blancs et rouges, de mme que les cerisiers
(sakura), ont une floraison prcoce : avec le
2
bambou et le pin, ils sont un des
symboles traditionnels de la civilisation
japonaise. Il y a galement plus de
250 volcans dont une trentaine encore
en activit.
En 794, l'Empereur Kammu
dcida de se soustraire l'influence
grandissante des temples bouddhistes
de Nara, en changeant de site
gographique. C'est ainsi que naquit
Heianky (capitale de la paix), puis
appele Miyako (capitale impriale),
et enfin Kyto.
Capitale impriale du Japon du VIII
e

sicle 1868, elle fut galement la
principale ville culturelle du pays
jusqu'au XVII
e
sicle, supplante alors
par Tokyo (alors nomme Edo) dont les
shgun firent un centre politique.
Btie selon un plan en damier,
ou toutes les rues se coupent angle
droit, elle s'inspire des villes chinoises
de l'poque. Plusieurs rivires
convergeant en son centre, des canaux
furent creuss pour laisser leau circuler
dans divers endroits de la cit. Les ts
de Kyto tant chauds et humides, d
ce que la ville est entoure aux trois
quarts de montagnes, on y
confectionna des tangs et des
cascades pour y apporter un parfum
de fracheur.
3
Aujourdhui peupl par
1 481 130 habitants, tout
Kyto est imprgn de tradition
et de pass.
Le monastre
Ryanji, situ dans
l'arrondissement de Uky au
nord ouest de Kyto,
appartient la secte zen
Rinzai. Il fut construit en
1450 par Hosokawa
Katsumoto, un puissant
guerrier de l'poque
Muromachi (1333-1568),
pour servir de retraite un
moine bouddhiste du grand
temple Myshin. De tout
temps, le Ryanji bnficia
de la protection de puissants
chefs de clan comme
Toyotomi Hideyoshi et
Tokugawa Yeyasu, deux des
trois grands artisans de
l'unification du Japon la fin
du XVI
e
sicle et au dbut
du XVII
e
sicle.
En 1467, le monastre
fut compltement dtruit par
un incendie. La rdification
fut entreprise en 1488 par
Hosokawa Masamoto, le fils
de Katsumoto.
4
Plan du site -
monastre Ryanji.
5
Lge dor des jardins japonais fut
probablement celui de la priode
Muromachi. Des groupes dartisans
appels senzui kawaramono (gens des
montagnes, des cours deau et des lits de
rivire) furent responsables de la cration
dun nouveau style de jardin, baptis
kare-san-sui (cours deau de montagne
assch). Ces artisans considrs comme
des misreux du plus bas tage de
ldifice social avaient pourtant un
handicap considrable : ils ne disposaient
pas de ces traits dans lesquels les matres
consignaient leurs secrets. Cest
probablement en grande partie parce
quils taient socialement parlant des
tres part, des marginaux, quils se
montrrent originaux. Ils ne craignaient
point de transgresser les tabous et de
bousculer les traditions.
Ces jardins taient caractriss
par leur extrme abstraction : groupe de
rochers reprsentant des montagnes ou
des cascades, et sable blanc utilis pour
suggrer leau courante. Un des
exemples le plus reprsentatif de ces
jardins secs, le jardin du Ryanji, fut
conu entre la fin de la priode
Muromachi (1499) et le dbut de la
priode Edo (1616).
Aucun document dpoque ne
fait mention de lauteur de ce jardin de
pierres. Certains ont envisag que
celui-ci ou, du moins, linspirateur en
fut Hosokawa Masamoto, fils et
successeur de Katsumoto. Mais,
officiellement, la conception de ce
jardin est attribu Sami, artiste
peintre, protg du shgun Ashikaga
Yoshimasa. Pourtant, un indice
prcieux, quoique tnu, suggre que
celui-ci aurait t cr par des
senzui kawaramono.
Quel est cet indice?
le deuxime groupe de pierres partir
de lest (gauche) est constitu dun
grand bloc de granit et de deux petites
pierres bleutes. Or, deux noms sont
gravs au revers de la pierre principale.
Lun se lit aisment : Kotar ; lautre,
demi effac par les intempries, se
dchiffre plus difficilement : Hiko(?)jir.
Lon sait avec certitude que ces deux
hommes taient des senzui
kawaramono.
Le jardin du Ryanji
est, parmi les jardins anciens, lun de
ceux qui a le mieux conserv son
aspect premier.
6
Plan du jardin Ryanji
7
Dune superficie rectangulaire d'environ 200 m
2
, le terrain
sur lequel il est amnag est entour dune rigole emplie de cailloux
qui assure lcoulement des eaux pluviales.
louest et au sud, lespace est clos par une murette en terre
coiffe dun toit de tuiles. lest, slve un mur blanchi la chaux ;
au nord, stend la longue vranda de bois qui borde la demeure.
Derrire le muret, un rideau de pins rouges et drables fait cran,
coupant le jardin du monde extrieur. Mais il semble qu' l'origine, la
vue tait largement dgage et, par-dessus le sable et les pierres,
le ciel, immense, surplombait le jardin.
Le jardin est peu tendu et semble se retrancher derrire ses
murs. Lune de ses particularits rside dans le fait que le terrain est
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parfaitement plat et rigoureusement
gomtrique, ce qui renforce son
caractre abstrait. Construire un jardin
sur un sol entirement artificiel tait
chose nouvelle. Et cet espace encadr
par des murs est une espce de peinture
tridimensionnelle.
Si les matriaux sont simples, la
composition, par contre, est trs complexe,
dans la mesure o le jardin combine
plusieurs groupes de pierres qui
concourent former un tout, sans pour
autant perdre leur indpendance plastique.
Sur une mer de sable blanc,
15 pierres de tailles diverses. Les pierres
sont disposes les unes par rapport aux
autres de telle sorte que quel que soit le
point d'observation il soit impossible de
voir les 15 pierres la fois. Elles sont
distribues en cinq groupes, de deux,
trois ou cinq. Ajoutant une note dun vert
sourd aux tons neutres du tableau, des
mousses ourlent la base des pierres,
telles des forts pousant le pied des
montagnes altires.
Seules deux pierres sont
dresses mais leur hauteur sont faible,
les autres gisent ou reposent sur le sol.
Aucune delles ne simpose par quelque
trait remarquable, toutes se mettent
mutuellement en valeur. Aussi lensemble
est-il dun quilibre impeccable.
Lespace occup par les pierres
est infime par rapport la surface de

gravier, et cependant, malgr la
dimension modeste de lespace, on
ressent une impression dimmensit.
Cet emploi du vide accentue la force
subjective de la composition minrale
qui lanime et met en valeur le relief
des pierres. La quasi-absence de
vgtation contribue lillusion dun
paysages immense, suggrant la
vision arienne et lointaine dun
archipel sur locan.
Cest cette association dune
asymtrie absolue qui fait de ce jardin
un exemple blouissant de la matrise
de lespace, o le vide et la forme
deviennent interchangeables pour
participer ensemble cet quilibre
magistral.
9
Il est crit dans le Sakutei-ki,
trait sur lart des jardins du XI
e
sicle,
quil faut observer certaines rgles dans
la manire darranger les pierres, sous
peine dencourir un tatari, mot qui
dsigne le chtiment inflig par les
divinits du shint quiconque enfreint
un interdit.
Les pierres du Ryanji sont
places sur un terrain sabl qui est sis
juste au sud du hj (tang). Un tel
espace a ses racines dans le shint :
il sagit dun niwa, mot qui signifie
aujourdhui jardin , mais qualifiait
autrefois laire culturelle, nappe de
sable ou de gravier blanc, qui tait
amnage dans certains sanctuaires
shintoques. On pourrait interprter le
jardin du Ryanji, construit sur un terrain
nu et uni, comme lhritier des espaces
sacrs du shint.
Visitant ce jardin, il convient de
sasseoir au milieu de la vranda. De ce
belvdre, on dcouvre que la
composition se dveloppe suivant un
orbite elliptique. Mieux, on saisit les lignes
de force qui meuvent les cinq groupes et
les relient entre eux. Dans cet espace, la
lecture doit tre entame partir de la
droite. Additionns, les trois groupes de
pierres sis au fond du jardin donnent un
total de sept. Ce nombre est la clef
permettant de dchiffrer le rythme qui
anime lespace. ce rythme plastique
sajoute un rythme numrique, qui est
fond sur la succession 7-5-3 et
sous-tend la composition.
Concevoir la nature
Sil ne disposait pas lorigine dun
concept nature , le Japon, une fois
assimil lapport chinois, nen a pas
moins construit doriginales thories
propos de la nature et du naturel.
Les japonais se regardent au
travers de la nature qui les entoure.
Cest en tout cas ce que tend
montrer le mode dexpression en
ralit multiple quils ont trouv dans
le jardin. Il existe en effet une grande
diversit de moyens pour y intgrer

10
cette nature, nature qui exalte, au Japon,
la varit des quatre saisons.

Concevant la nature comme
essentiellement bonne et, en outre,
comme fondamentalement indistincte du
soi, la culture japonaise ne pouvait pas
la rcuser. Elle ne sest donc jamais
dlibrment pose comme sujet face
une nature objet. Bien davantage, en
vrit : elle a systmatiquement tendu
faire de la nature son rfrent suprme,
voire son aboutissement .
(BERQUE, p. 178)
La culture japonaise accorde
plus de poids que lOccident la
communication non verbale, en cela,
elle valorise la ralit sensible (la
prsence des choses). La
schmatisation qui structure le regard
de lhomme sur le monde senracine
dans les mcanismes de la perception
et va de pair avec lamnagement
matriel du milieu, se ritre quelle
quelle soit lexpression finale du
mitate : littraire, picturale ou
jardinire. Il nest pas jusquaux
photographes daujourdhui qui, par
des prodiges dangles de vue,
dobjectifs et dclairages, ne rendent
les traits essentiels des paysages de
la tradition paysages que lhistoire
contemporaine a pourtant bien
souvent dfigurs... (BERQUE, p. 83)
En matire de perception, tout,
en effet, nest quaffaire de traits
essentiels. Dans son principe, le
mitate nest pas une reproduction ;
cest bien, dans une certaine mesure,
une re-cration de la nature, une
transposition dlibre des
mcanismes qui intgrent lhomme
son environnement.
11
Au Japon, avant de concevoir
un jardin, il est indispensable de
simpregner de lesprit du lieu, dtudier
ses particularits gographiques,
climatiques et, en toute saison, den
observer la lumire. Ces paramtres
aident percevoir sa structure objective
et subjective, le tayori, et permet den
exprimer lmotion potique, le fuze.
Il faut galement tenir compte
des lignes de forces du paysage choisi,
le no-suji (le nerf, le tendon), le long
desquelles se dplacent les nergies.
Elles dtermineront les axes directeurs
de la construction du jardin, lintgrant
la logique du site.
la diffrence des jardins de
style occidental o arbres et rochers
y sont disposs avec un souci de
gomtrie, les jardins japonais
miment la nature, en crant, le plus
artistiquement possible, une
composition scnique.
Les crateurs de jardins suivent
trois principes de base quand ils
composent ces scnes. Ce sont : une
chelle rduite, une symbolisation et
des emprunts au paysage environnant.
Le premier se rfre une
miniaturisation des paysages de
montagnes et de rivires. Ce qui peut
conduire la ralisation de scnes
idalises d un village de montagne,
au sein mme de la ville. La
symbolisation engage labstraction,
lusage de sable blanc pour suggrer
la mer en constitue un exemple. Les
concepteurs de jardins empruntent au
paysage environnant quand ils se
servent, par exemple, de la prsence
dune montagne ou de la mer pour
servir de toile de fond leur cration
et les intgrer, par ce biais,
l ensemble de leur composition
scnique.
Par exemple, le simple fait de
sparer une fleur de camlia de son
buisson nous en rvle la beaut
personnelle et unique, inaperue
quand elle faisait partie dun tout.
Cest dans ce sens que le vgtal est
employ dans le jardin zen, o lon
obtient avec une grande conomie de
moyens un effet maximum en
privilgiant le sujet, en purant sa
12

forme, en liminant, par la taille pour un arbre, par le
dsherbage pour une le de mousse, toute interfrence, tout
brouillage de la forme ou de la matire, lamenant une
transcendance de sa nature originelle.
Sous linfluence du taosme, les Chinois dautrefois
croyaient que flottaient, quelque part sur la mer, trois ou cinq
les montagneuses, revtues de forts faites de perles et de
coraux, peuples doiseaux et danimaux dune blancheur
blouissante et hantes par des fes et des ermites qui ne
connaissaient ni la vieillesse ni la mort. Ds le Ve sicle, le
Japon simpregna de cette croyance mythologique et fit sien
ces paradis taoques.
Outre lide des les dimmortalit, la croyance en
quatre animaux divins rsidant aux points cardinaux eut un
impact profond sur lorganisation de lespace. lorient, le
Dragon vert rgne sur les eaux vives ; au midi, le Phnix rouge
survole les basses terres ; loccident, le Tigre blanc gouverne
les grandes-routes ; au septentrion, le Guerrier noir (une tortue
et un serpent enlacs) trne sur les hauteurs. Selon ces
principes topographiques, il doit y avoir dans le jardin un cours
deau lest, une dpression au sud, une voie louest, un
mont au nord.
Les premiers jardins connus remontent la priode
dAsuka (593-710) et de Nara (710-794). Sur le territoire du
Yamato (compris dans l actuelle prfecture de Nara), les
concepteurs des jardins de la Famille impriale et de ceux des
puissants clans recraient des scnes ocanes reprsentes
par de vastes tangs peupls dles.
Dans son tat le plus primitif, le jardin japonais se confondait avec la pice de terrain sacr, simplement jonche de pierres et
dlimite par une corde. Espace qui manifeste le lieu mme de la visitation des dieux.
13
Le mot niwa (jardin) dsigne
en effet lorigine un simple terrain plan,
o lhomme pratique diverses activits
profanes ou sacres. De la filiation
profane relve le sens actuel de cour
de ferme , dont une partie peut tre
couverte (et se confondre alors avec la
pice appele doma). Le jardin
proprement dit relve de la filiation
sacre : cest la cour ou lesplanade o
lon accomplit les rites qui, lorigine,
unissent religion et gouvernement dans
la "chose festive" . (BERQUE, p. 78)
Lhistoire du jardin japonais nous
apprend galement que lornementation
dun espace habit par un individu est au
centre de ses proccupations, quels que
soient les diverses volutions dues aux
changements sociaux, politiques ou
culturels. Pourtant, le jardin est
souvent peru sous le seul angle
dune plastique du paysage, on oublie
trop souvent quil sagit, avant cela,
dun espace ornemental.
Le jardin est lespace propre
dun individu, et son ornementation, le
rsultat de la volont de cet individu. Il
ny a qu se rfrer au Sakutei-ki , le
plus ancien trait dart jardinier du
Japon, qui indique : il importe de
garder prsentes lesprit les
intentions du matre des lieux . La
question ici nest plus de savoir de
quels paysages, rels ou imaginaires,
dpend cet espace, ou quelle
plastique ou esthtique du paysage
le jardin renvoie, mais de considrer
le point de vue central du propritaire
et sa propre philosophie de la nature.
La conception du jardin
suppose une organisation de
matriaux (vgtaux, pierres, sable),
extraits de la nature, cest--dire
transform par lhomme, afin de les
adapter lespace de vie contigu
(lhabitat), cela dans le but, certes,
dune ornementation esthtique,
mais aussi dune ornementation de
la vie spirituelle, dune inscription
dans la dure des motions et de
lexprience humaine.
Conformes au dogme
bouddhique, les jardins japonais
rfltaient le rythme des saisons,
14
le sentiment de lphmre,
lordre cosmique.
Les changements de la nature
au fil des saisons voquait
limpermanence de ce monde
o rien ne demeure. Un fort
symbolisme et une codification
rigoureuse prsidaient leur
conception.
Cette tradition
bouddhiste de marquer les
saisons sest quelque peu
estompe la priode zen,
o le caractre intemporel des
jardins nimpliquait pas lide
de lphmre. Les conifres,
surtout les pins, et les arbres
ou arbustes feuilles
persistantes furent alors
prfrs, dans la mesure
o ils confraient ces jardins
un aspect immuable, hors du
temps, comme une peinture ou
un dessin fig pour lternit
dans une forme parfaitement
dfinie et matrise.
Linfluence des
peintures chinoises de
paysage fut indniablement
importante dans la conception
des jardins japonais mais
lorsque la mditation zen
simposa peu peu, on en vint
utiliser les jardins comme lieu
de cette pratique. Do lmergence de jardins o,
au lieu de marcher, on sassoit pour sabsorber dans
la contemplation.
Un des grands principes qui caractrisent la
dmarche des jardiniers de la priode zen : ne pas
imiter la nature par une illustration trop raliste, mais
transcender ses manifestations et, par lartifice, en
rvler lessence, dans un tat fusionnel avec le tout.
Lexpression kare-san-sui (paysages secs)
apparat pour la premire
fois au XI
e
sicle dans le
Sakutei-ki. Son auteur le
dfinit ainsi : cest un lieu
sans tang ni ruisseau, o
lon dresse des pierres . Ces
jardins reprsentent des
paysages deau sans recourir
leau.
Il faut noter qu partir de la
seconde moiti de lpoque
Heian (991-1185), une
tendance gnrale la
scheresse rendit plus difficile
lamnagement de jardins
utilisant leau. Il savra mme
ncessaire de recourir
dautres matriaux.
Les jardins
secs ne doivent donc pas
seulement leur apparition au
seul facteur spirituel, mais
aussi une transformation du
climat.
Destin la
contemplation, ils
illustrent
lessence
profonde de la
nature et non pas sa
manifestation extrieure.
15
La tradition shintoste accordait
une identit aux pierres remarquables,
vnrant en elles la demeure dun esprit,
et un culte leur tait rendu sur leur
emplacement dorigine.
La structure de base du jardin
japonais repose sur les rochers et la
manire dont ils sont agencs entre eux.
Les anciens Japonais croyaient quun
endroit entour de rochers tait un lieu
divin, et le nommait amatsu iwasaka
(barrire cleste). De mme, les fosss
et les cours deau, censs ceindre un
territoire sacr, taient dsigns sous
le terme de mizugaki (cltures
aquatiques).
Le concept de beaut
nintervenant que rarement au Japon,
au sujet des pierres, on parle ici plutt
de leur me, de ce quelles racontent,
de ce quelles voquent. Toutes les
pierres nont pas suffisament de
caractres pour servir par leur
structure de support au subjectif,
limaginaire.
Grce sa grande diversit de
matires et de formes et son fort pouvoir
de suggestion, le minral offre un large
champ dutilisation de la mtaphore et
du symbole. Il peut reprsenter lui
seul les trois thmes majeurs du jardin
zen : la montagne, le lac, les les, mais
aussi dautres lments tels que les
cascades, les cours deau, et des
figures mythiques comme la tortue et
la grue sous une forme mtaphorique.
Ils ne doivent pas tre plac
dans une position diffrente de celle
quelles avaient au moment de leur
prlvement dans la nature. Il faut
galement respecter leur orientation
primitive et les redisposer dans le
jardin comme lorigine.
Les arrangements de pierres
expriment davantage une atmosphre
potique quun paysage rel. Le jardin
appartenant plus limaginaire qu
la ralit, il ne sagit pas ici de
reproduire, mais de transcrire les
sensations, les motions que font
natre certains sites.
sources
> Augustin BERQUE, Le sauvage et lartifice les Japonais devant la nature, Paris,
Gallimard, 1986.
> Grard MAC, Un monde qui ressemble au monde, Paris, Marval, 2000.
> Mitchell BRING et Josse WAYEMBERGH, Japanese Gradens design and meaning,
McGraw-Hill, 1981.
> Teiji ITOH, Kyto Gardens seasonal images, Kyto, Mitsumura Suiko Shoin, 1989.
> Erik BORJA, Les leons du jardin zen, Paris, ditions du Chne, 1999.
> Franois BERTHIER, Le jardin du Ryanji, Paris, Socit Nouvelle Adam Biro, 1997.
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