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ANNEXE A 1

Le recensement de la population dans l'Histoire






Une pratique issue de l'Antiquit

Le recensement de la population est organis priodiquement dans toutes les socits
modernes. Cependant, cette pratique n'est pas nouvelle. Elle est mme l'une des oprations
statistiques les plus anciennes de l'histoire, ce qui prouve que le recensement est
indispensable toute vie sociale organise. Le mot statistique tire d'ailleurs son origine du
mot latin statisticus, "relatif l'Etat". Bien sr, le nombre et la nature des questions poses,
le champ couvert et les buts viss ont beaucoup volu
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.

Il y a des millnaires, les premires grandes civilisations dont nous avons connaissance
pratiquaient des dnombrements de leur population. Ainsi de Sumer aux IVe et IIIe
millnaires, de l'gypte (1re dynastie) vers 2750 av. J.-C., de la Chine ds 2238 av. J.-C.,
de l'Inde au IVe sicle avant notre re, notamment pour des raisons fiscales ou militaires.
Plusieurs recensements sont mentionns par l'Ancien Testament. Le Livre des Nombres
rapporte le dnombrement, effectu par Mose et Aaron, de tous les mles d'Isral de 20 ans
ou plus "aptes faire campagne", recenss par clan et par famille. On en compta 603 550.
La pratique est bien avre Athnes (recensement organis par Pricls en 444 av. J.-C.)
et surtout Rome ds le VIe sicle av. J.-C. : le deuxime dnombrement de l'Empire
romain, ordonn par Auguste, est rest clbre pour avoir t contemporain de la naissance
de Jsus-Christ (loin de chez lui puisque chaque famille devait, alors, se faire dnombrer
dans sa ville d'origine). On sait aussi qu'au Prou, au XIVe sicle, les Incas procdaient
des recensements.


En France, de l'tat des feux aux recensements modernes

En France, la pratique des dnombrements semble avoir t ignore lors de l'poque
mdivale, hormis quelques oprations ponctuelles comme linventaire de tous les sujets
de l'Empire gs de plus de douze ans dcid par Charlemagne en 786.
Certains actes religieux (baptmes, mariages, dcs) firent souvent l'objet de relevs. On
trouve encore dans certaines paroisses des "livres de baptmes, mariages, dcs"
remontant des priodes trs anciennes.
Le premier document relatif au dnombrement de la population d'une partie du territoire
remonte au rgne de Saint Louis (1226-1270). Il semble que la France comptait environ 10
millions d'habitants vers la fin du 13e sicle. C'est cette poque que "Le Pouill du Diocse
de Rouen" s'applique quelque 1 400 glises et chapelles d'une trentaine de doyenns de
Normandie.
En 1328, Philippe VI de Valois demande un tat des paroisses et feux de bailliages et
snchausses de France. Dans les 24 150 paroisses alors recenses, on a dnombr
2 411 149 feux (on dirait aujourd'hui mnages). Si on tient compte des paroisses omises
dans cette opration, dont les historiens estiment le nombre 7 500, la population cette
poque, dans les frontires actuelles de la France, aurait t d'environ 19 millions
d'habitants.

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Dans l'acception moderne du terme, recenser signifie "recueillir, grouper, valuer, analyser et
publier les donnes dmographiques, conomiques et sociales se rapportant, un moment donn,
tous les habitants d'un pays". (Dfinition retenue par l'ONU).


Mieux connatre la population devient, par la suite, une proccupation croissante.
En relation avec cette proccupation du pouvoir, l'enregistrement des naissances, mariages
et dcs fut rendu obligatoire par Franois Ier, qui prescrivit aux curs de tenir registre des
baptmes sous le contrle de l'administration royale (Edit de Villers-Cotterts du 10 aot
1539, articles 51 et suivants). L'ordonnance de Blois de 1579 fit de mme pour les mariages
et enterrements
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.
Un nouveau recensement des feux et des paroisses fut fait sous Charles VIII la fin du 15e
sicle.
Sous le rne de Louis XIV, la fin du 17e sicle, un essai de recensement gnral fut tent
pour toute la France mais, faute d'instructions suffisantes, les rsultats furent de nature et de
qualit diverses : certains intendants comptrent les feux, d'autres les habitants ; certains
fournirent des rsultats complets, d'autres des rsultats partiels. Pour les besoins de la "dme
royale", Vauban (1633-1707) estima la population du royaume 19 094 000 habitants au
tout dbut du 18e sicle. Vauban et, prs de cent ans plus tard, Turgot (1727-1781)
semblent avoir bien peru les possibilits d'utilisation scientifique des recensements,
notamment pour des tudes conomiques et sociales.

Il faut cependant attendre l'anne 1801 pour que soit mis en place, par Bonaparte, le premier
recensement de l're moderne, qui tablit la population franaise d'alors 33 millions
d'habitants. partir de cette date et jusqu' la Seconde Guerre mondiale, un recensement
(ou une opration assimilable un recensement) sera effectu tous les cinq ans. Depuis
1946, les recensements de la population franaise ont eu lieu intervalles irrguliers en
1954, 1962, 1968, 1975, 1982, 1990 et 1999
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. partir de 2004, le recensement redevient
rgulier dans le temps grce la modernisation des techniques statistiques.



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A partir de 1792, ces enregistrements seront confis aux maires.
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Dans les dpartements doutre-mer, les derniers recensements gnraux de la population ont eu
lieu en 1946, 1954, 1961, 1967, 1974, 1982, 1990 et 1999.

Evolution des recensements de la population en France


Avant la Rvolution de 1789, la population est value partir de donnes fragmentaires
sur les feux ou les paroisses
Faits marquants depuis la Rvolution :
19-27 juillet
1791
Lois prescrivant la tenue de registres de population et fondant les
recensements de l'poque contemporaine
1801 Premier dnombrement gnral organis par la loi du 28 pluvise, an VIII
(17 fvrier 1800) sur la division du territoire, par la circulaire ministrielle du
26 floral, an VIII (16 mai 1800) et la loi du 8 pluvise, an IX (28 janvier
1801). Le recensement est prpar par Lucien Bonaparte, ministre de
l'intrieur, et Chaptal.
1817 Recensement particulier la Seine-et-Oise et Paris.
Essai de dnombrement individuel Paris : introduction de listes
nominatives et contrle par sondage de 10% des documents.
1822 Fixation de la priodicit quinquennale par interprtation des ordonnances
des 16 et 23 janvier prises par Louis XVIII. Il est prvu de recenser en
1826, puis toutes les annes se terminant par 1 ou 6.
1836 Recensement fond sur le principe du domicile de droit (on recense la
population ayant son domicile dans la commune)*.
Introduction des listes nominatives par famille pour l'ensemble du territoire.
1841 Retour au recensement fond sur le principe du domicile de fait (on
recense la population prsente dans la commune le jour de rfrence).
Interdiction des vrifications par la police ou les agents du fisc.
Sparation de la population non domicilie et des catgories comptes
part (collectivits, casernes, couvents, etc.).
Dnombrement combin avec un recensement agricole et industriel.
1846 Recensement jour fixe de la population compte part.
1851 Augmentation notable du nombre des questions poses.
Le recensement, men avec un souci de prcision, prend un caractre
scientifique.
1861 Recensement jumel avec une enqute industrielle.
1856 Introduction de la feuille de mnage (qui deviendra la feuille de logement).
1872 Report du recensement de 1871.
Le bulletin individuel apparat mais son usage n'est pas obligatoire.
1876 Introduction du bulletin individuel obligatoire.
1881 Instauration de la technique du dpt-retrait des questionnaires par l'agent
recenseur.
1891 Extension des rsultats relatifs aux trangers.
1896 Couplage du recensement avec une enqute sur les professions.
Exploitation l'aide de machines cartons perfors.
1901 Dpouillement centralis au moyen de classicompteurs-imprimeurs.
1916 La guerre empche le recensement.
1926 Le recensement comporte une enqute sur les familles.
Publication de rsultats dtaills relatifs aux logements et habitations.
1931 Ralisation de deux enqutes annexes au recensement, l'une sur les
Franais l'tranger, l'autre sur l'industrie.
1941 La guerre empche le recensement.


1946 Les communes sont dispenses d'tablir leur liste nominative en double
exemplaire.
Utilisation de la mthode des sondages pour l'obtention de rsultats
gnraux rapides.
Dpouillement dcentralis par machines cartes perfores. Publication
de fascicules dpartementaux.
1954 Report du recensement de 1951 pour raisons financires.
Le bulletin individuel passe deux pages.
Questions plus nombreuses sur la structure des mnages et l'instruction
des personnes.
Les listes nominatives deviennent facultatives.
Dfinition des grandes agglomrations urbaines.
Extension de la mthode des sondages dans l'tablissement des rsultats.
Dveloppement du dpouillement par des techniques nouvelles et des
publications rgionales.
1962 Report du recensement de 1956.
Introduction de questions sur la nationalit antrieure et sur les migrations
rsidentielles.
Suppression des questions sur les familles et introduction d'un
questionnaire dtaill sur les faits d'tat civil rempli par un chantillon
reprsentatif de femmes (enqute sur les familles).
Changement de dfinition de la population lgale : les personnes
dnombres au titre de la population compte part le sont galement au
titre de la population municipale de la commune de leur rsidence
personnelle.
Dpouillement centralis par transription sur bande magntique de
l'information saisie en rgion sur cartes perfores et utilisation d'un grand
ensemble lectronique.
Cration de fichiers-dtail permettant de faire des exploitations faon.
Ralisation d'une enqute de contrle post-censitaire.
1968 Le recensement de 1970 est avanc pour prendre la mesure du
rapatriement d'un million de Franais d'Afrique du Nord postrieurement au
recensement de mars 1962.
1975 Premier systme de saisie et chiffrement en ligne (c'est--dire en mode
"conversationnel" avec la machine) et en une seule tape d'une partie des
variables des bulletins collects (exemples : communes, professions).
1982 Premire campagne de communication d'envergure.
Premier recours des faonniers pour la saisie des informations
collectes.
Aprs les dnombrements de population lgale, exploitation statistique
prioritaire d'un chantillon au 1/20e des bulletins collects.
Puis exploitation de toutes les questions d'un chantillon au 1/4.
Puis exploitation des principales questions de tous les bulletins.
Amlioration du systme de saisie et chiffrement en ligne.
1990 Les listes nominatives sont prohibes.
Aprs les dnombrements de population lgale, priorit donne aux
besoins locaux par exploitation statistique prioritaire des principales
questions de tous les bulletins collects.
Puis exploitation de toutes les questions d'un chantillon au 1/20e.
Puis exploitation de toutes les questions d'un chantillon au 1/4.
Mise au point d'un plan gigogne d'exploitation et de diffusion.
Ralisation d'une enqute de contrle post-censitaire
1999 Report du recensement de 1997 pour raisons financires.
Couplage du recensement avec l'enqute "Vie quotidienne et sant" qui

fournira une base de sondage pour l'enqute 'Handicap, incapacit,
dpendance".
Extension aux hommes de l'enqute sur les familles couple avec le
recensement.
Introduction de la lecture automatise des questionnaires pour assurer la
saisie des informations collectes.
Externalisation complte de la saisie.
Consolidation du dispositif intgr d'exploitation des donnes collectes et
de diffusion des rsultats statistiques.
Mise en place du nouveau recensement en 2004,
en application du titre V de la loi n 2002-276 du 27 fvrier 2002
relative la dmocratie de proximit.





*Population rsidente, population prsente

Compte tenu de la mobilit de la population et de lexistence de personnes rattaches un
domicile transitoire (caserne, hpital, pensionnat, foyer de travailleurs, chantier, prison, etc.),
le problme de la localisation de la population est constant.
Dans le pass, de 1801 1836, on a dabord considr la rsidence de droit, c'est--dire
qu'on dnombrait les personnes ayant leur domicile dans la commune, unit gographique
de base. Ensuite, de 1841 1876, on a pris en compte la rsidence de fait en dnombrant
les personnes prsentes, y compris de passage, dans un logement ou une institution de la
commune au jour du recensement. A partir de 1881 et jusquen 1946, on a distingu la
population lgale (personnes, prsentes ou absentes, rsidant habituellement dans la
commune) de la population prsente , mais cest seulement cette population prsente qui
faisait lobjet des tableaux statistiques. Les cumuls dpartementaux, incluant ventuellement
des doubles comptes, taient publis selon les deux dfinitions : la population totale ,
sans autre prcision, tait en principe la somme des populations lgales tandis que les
totaux dpartementaux des rpartitions statistiques, lgrement infrieurs, taient ceux de la
population prsente .
En 1946, le systme population lgale - population prsente est conserv, mais une
rectification est apporte par linclusion, dans la population lgale de la France (mtropole),
de 312 000 personnes momentanment hors mtropole ; il s'agissait pour lessentiel de
militaires en Allemagne. Abandonne en 1954, linclusion, lorsque cela tait possible, des
militaires et leurs familles stationns hors mtropole dans la population totale de leur
commune de rsidence habituelle ou, sinon, dans le total mtropolitain, sera reprise en
1962, 1968, 1975 et 1982.
En 1954, on revient la seule population de fait puis, partir de 1962, un systme complexe
bas sur un enregistrement aussi prcis que possible des rsidences temporaires est mis en
place, qui permet de distinguer les populations avec ou sans doubles comptes (voir
doubles comptes au glossaire).
Le systme est simplifi depuis 2004.