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Simon Jeune

Musset devant l'uvre de Victor Hugo


In: Cahiers de l'Association internationale des tudes francaises, 1987, N39. pp. 251-267.

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Jeune Simon. Musset devant l'uvre de Victor Hugo. In: Cahiers de l'Association internationale des tudes francaises, 1987,
N39. pp. 251-267.
doi : 10.3406/caief.1987.2438
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/caief_0571-5865_1987_num_39_1_2438

MUSSET DEVANT L'UVRE


DE VICTOR HUGO
Communication de M. Simon JEUNE
(Bordeaux)
au XXXVIIIe Congrs de l'Association, le 24 juillet 1986

Stendhal, au verso d'une lettre du 10 mars 1830 que


Musset lui envoyait en remerciement de son apprciation
flatteuse des Contes d'Espagne et d'Italie, inscrit une de
ces notes dont il a l'habitude : M. de Musset, 12 mars.
On le dit machiavlique l'gard du grand Hugo (1).
A plus de trente ans de distance (1862), Sainte-Beuve
prsidait, son habitude, ce dner d'hommes de lettres qu'on
appelle dner Magny et Taine disait son admiration pour
le naturel et la sincrit passionne de Musset, le plus grand
pote de son temps selon lui. Son an se livre alors une
svre mise au point :
Musset a commenc par l'affectation, il n'est devenu naturel
que lorsque la force lui manquait et quand son talent s'en
allait. Du reste, mauvais coucheur, dsagrable et brutal avec
Hugo (2).
Mme si on peut supposer quelque exagration maligne
de la part de ce Nestor qui pouvait prendre plaisir dmyt
hifier le hros de Taine, il apparat que les relations
n'taient pas ce qu'elles auraient pu tre entre les deux
potes et que la responsabilit en incomberait essentielle(1) Correspondance d'Alfred de Musset, P.U.F., 1985, t. 1, 1826-1839,
p. 38.
(2) H. Taine, sa vie et sa correspondance, t. 2, p. 241.

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SIMON JEUNE

ment Musset. C'est le tmoignage de Musset que nous nous


proposons d'interroger ce sujet, soit qu'il vise de faon
explicite Hugo et son uvre, soit qu'il ait recours des
procds plus neutres, plus obliques ou plus allusifs, donc
d'interprtation plus dlicate et plus alatoire. Notons pour
commencer que Musset ne nomme que trs rarement Hugo,
mme s'il est relativement facile d'identifier au passage les
ides du pote et, plus forte raison, ses uvres.
Rappelons d'abord rapidement les raisons qui ne facili
taient pas la pleine entente entre le gamin et le jeune
olympien. Neuf ans de diffrence d'ge : trop pour la camar
aderie
galitaire, pas assez pour le respect d l'ancien ;
la noblesse (mme peu fortune) de Musset en face de l'or
igine populaire des Hugo, bourgeoise des Trbuchet. Bien
plus importantes : les diffrences idologiques et politiques.
Hugo jeune est ultra, catholique et de murs austres.
Musset a t lev par un pre libral et anticlrical dans
le culte du xvnie sicle et de Rousseau (les Odes de Hugo
n'auront aucune prise sur Musset) (3). Egalement prcoces,
les deux potes prennent dans la vie des orientations
opposes. L'un, homme de devoir, mari vingt ans, pre
de famille nombreuse vingt-six, gestionnaire avis et rigou
reux de ressources l'origine trs modestes, est anim de
la volont passionne d'tre reconnu comme le plus grand
pote ; l'autre, dj buveur, joueur et dissip, refuse de
se prendre au srieux et se moque de ce mlange d'ambition
et d'esprit petit-bourgeois du grand pote :
Heureux l'homme innocent qui ripaille et qui fume
Lorsque Victor Hugo fait sonner dans la brume
Les quatre pieds fourchus du cheval reint
Qui le porte en famille l'immortalit (4).
(3) Rserve fai^e pour quelques odes tardives d'inspiration fantaisiste ou
mdivale.
(4) Revue romantique [1833], pome satirique dans lequel Musset
ne s'pargne pas lui-mme (A. de Musset, Posies compltes, Biblioth. de
la Pliade, p. 522).

MUSSET DEVANT l'(EUVRE DE VICTOR HUGO

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De nature indpendante et frondeuse, Musset n'acceptait


pas de faire acte d'allgeance, de devenir le fal, l'homme
lige. Il refuse l'enrgimentement, mais moins par amourpropre que par respect de sa propre individualit et crainte
d'touffer ces virtualits qui font le crateur. C'est le thme
mme des Secrtes penses de Rafal (juillet 1830). On en
retrouve une expression particulirement nette dans un
article sur Hoffmann o il dfinit l'homme de gnie :
* qu'on
II estvoit
seulaujourd'hui
de son bordentrer
; bienendiffrent
bataille de
une
cesode
camps
laentiers
main
et rpter une ide sous la forme de soixante personnes (5).
Introduit trs jeune dans le salon des Hugo par son cama
rade et confident Paul Foucher, beau-frre de Victor, Alfred
est naturellement sensible l'extraordinaire renouveau du
langage potique dont tmoignent les Ballades (1826-1828),
Cromwell (1827), Les Orientales (1829). Aussi est-ce par
des ballades au rythme trs marqu et contrast, d'inspira
tion
fantastique (La Nuit, Un Rve), troubadour (les
Stances), pittoresque et erotique (Venise) que Musset inau
gure sa production potique (6). L'imitation de Hugo y est
patente. Elle est mme proclame dans un texte liminaire
(anonyme, mais auquel le pote n'est probablement pas
tranger) (7) qui prsente Un Rve, premier imprim de
(5) Le Temps, 1er dcembre 1830. Cf. S. Jeune, Une tude inconnue de
Musset sur Hoffmann , Revue de Littrature compare, 1965, n 3,
p. 422-427. Cet article prsente d'autres ides importantes que reprendra la
ddicace de La coupe et les lvres (1833) : Je ne sais quelle est la
premire mdiocrit qui nous devons le proverbe qu'un grand homme est
l'expression de son sicle. Un grand homme est l'expression de lui-mme
et se soucie fort peu de son sicle (en littrature s'entend). [...] L'homme
politique est toujours dans le flot, l'homme littraire jamais. Les potes
sont les oisifs de ce monde ; ils regardent aller les choses comme les
badauds du Pont-Neuf regardent l'eau couler . Mme au temps de ses
posies pittoresques ou intimistes (1826-1831), Hugo se sentait-il oisif
ou badaud ?
(6) La Nuit, posthume (Je sais tout, juin 1905), Un Rve (Le Provincial,
31 aot 1828), Venise et les Stances (Contes d'Espagne et d'Italie).
(7) Ce prambule a toute chance d'tre de Paul Foucher, collaborateur
de ce journal. Il paraissait donc avec l'aveu de Musset qui peut trs bien
y avoir mis la main.

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SIMON JEUNE

Musset insr dans un petit journal dijonnais, Le Provinc


ial
: [...]
c'est une tude rythmique d'aprs Cromw
ell (8).
Notons toutefois que la structure mtrique utilise ici
n'apparat nulle part chez Hugo (9). Cela est galement
vrai de toutes les autres ballades htromtriques de Musset
crites entre 1827 et 1830, l'exception d'une seule, La
Nuit, posthume et probablement la plus ancienne, qui repro
duitla structure de La Chanson du fou, publie en pi
graphe
la Ballade X, A un passant (1826), avant d'tre
chante par Elespuru dans Cromwell (IV, 1) (10). Cette
indpendance affirme par rapport Hugo se double videm
mentd'une provocation avec la fameuse Ballade la
lune d'un grotesque grinant et allgrement inconve
nant
(11).
Ainsi, ds le dbut, Musset, sensible la puissance et
la fantaisie hugoliennes, cherche prserver son original
it
: Mon verre n'est pas grand, mais je bois dans mon
verre (Ddicace de La coupe et les lvres). A cette origi
nalit,
les vrais potes sont condamns : Tous les raiso
nnements
du monde ne pourraient faire sortir du gosier
d'un merle la chanson du sansonnet (12). Ses sympathies
littraires le portent alors vers Sainte-Beuve, pote mod
este
et critique aigu, vers l'aristocrate Vigny qui, plus que
Hugo, est alors le pote de la volupt et de la passion
tragique, et surtout vers Mrime au ralisme provo
cateur et mystificateur, un Mrime totalement tranger au
Cnacle hugolien.
Essayons maintenant de prciser les ractions de Musset
(8) Les fous de Cromwell chantent des ballades de ce genre.
(9) Strophe de six vers : deux hexasyllabes et un dissyllable rpts, le
vers court rimant en cho avec le vers qui prcde.
(10) Strophe de six vers : deux pentasyllabes et un dissyllabe rpts,
les vers courts rimant entre eux.
(11) Les neuf dernires strophes (la nuit de noces du bourgeois) n'avaient
pu tre imprimes dans cette premire dition des Contes d'Espagne.
(12) A Paul de Musset [4 aot 1831], Correspondance, t. 1, p. 48.

MUSSET DEVANT L'UVRE DE VICTOR HUGO

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l'gard de l'uvre mme de Hugo. Si la couleur locale


est beaucoup moins labore dans les Contes d'Espagne
que dans les Orientales (quelques touches de lumire et
(surtout) d'ombre, quelques placages de couleurs, de rares
et sommaires architectures), on ne peut omettre de noter
un emprunt littral, non pas plagiat ou drision, mais plutt
citation en hommage. Hugo, Paris, rve et souhaite qu'une
ville mauresque vienne
[...] s'teignant en rumeurs touffes,
Avec les mille tours de ses palais de fes,
Brumeuse, denteler l'horizon violet (Rverie).
Cette ville imaginaire
Musset :

devient Madrid

dans

Don

Paez

de

On croirait que, fconde en rumeurs touffes,


La ville s'est change en un palais de fes,
Et que tous ces granits dentelant les clochers
Sont aux cimes des toits des follets accrochs (13).
Mais trois ans plus tard, le pote de Namouna se livre une
satire enleve du pittoresque des Orientales :
Si d'un coup de pinceau je vous avais bti
Quelque ville aux toits bleus, quelque blanche mosque,
Quelque tirade en vers d'or et d'argent plaque,
Quelque description de minarets flanque
Avec l'horizon rouge et le ciel assorti,
M'auriez-vous rpondu : Vous en avez menti ? (str. 24).
Il semble qu'il tienne alors justifier aprs coup son
indiffrence relative au pittoresque. Dj, il s'tait moqu
des excursions champtres ou des ascensions aux tours de
Notre-Dame, exercice prparatoire en vue des Orientales
(13) Rapprochement effectu par Pierre Moreau, Le classicisme des
romantiques, p. 306 (nous soulignons). La mdiocrit mme de l'adaptation
de Musset exclut toute intention parodique ; c'est plutt de l'mulation,
manque.

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SIMON JEUNE

ou de Notre-Dame de Paris : Monsieur Hugo va voir mour


irPhoebus le blond (Mardoche, str. 1). Ses disciples
l'escortent mais non pas Musset, pourtant invit (14).
Mardoche est d'ailleurs turcophile, avec provocation (15).
Et Musset lui-mme, s'il aime [sa] patrie , aime fort
aussi l'Espagne et la Turquie (Ddicace).
Ainsi, peine hugolien, Musset, selon l'expression de
son pre, qui s'en rjouissait, avait commenc se dhugotiser (16). Et le mouvement ne cesse de s'accentuer,
comme l'indiquent les ractions de Musset, de plus en plus
critiques, aux textes thoriques de Hugo.
La premire est paradoxale. Dans sa prface la troisime
dition des Orientales, date de fvrier 1829, Hugo vo
quant
l'accueil fait son livre s'lve contre des critiques
qui,
de ses crits passant sa personne, l'ont tax de prsompt
ion,
d'outrecuidance, d'orgueil et, que sais-je ? ont fait
de lui une espce de jeune Louis XV entrant dans les plus
graves questions bott, peronn et une cravache la main.
Ce n'est pas une pure concidence si la prface des Contes
d'Espagne, impertinente , mais n'attaqu [ant]
per
sonne
, selon Musset (17), use d'une comparaison proche
de celle de Hugo mais pour la revendiquer au lieu de la
rpudier !
Me permettra-t-on d'imiter te comte d'Essex, qui arriva seul
dans le conseil de la Reine [Elisabeth] , crott et peronn ?
(14) Le 25 octobre 1828, Musset s'excuse de devoir luder l'aimable
invitation , pralablement accepte, d'une visite Notre-Dame. Il se
rappelle qu'il a promis de faire une partie [de cheval] avec d'autres
(Correspondance, t. 1, p. 29).
(15) II aimait mieux la Porte et le sultan Mahmoud,/Que la chrtienne
Smyrn et ce bon peuple hellne/Dont les flots ont rougi la mer hellespontienne,/Et tach de leur sang tes marbres, Paros {Mardoche, str. 4
et 5).
(16) Lettres M. de Cayrol des 6 fvrier et 12 septembre 1830, Fonds
Lovenjoul, Correspondance gnrale, t. 2, ms. 981, f* 158 et 162.
(17) A son oncle Guyot-Desherbiers, 7 janvier 1830, Correspondance,
t. 1, p. 35.

MUSSET DEVANT L'UVRE DE VICTOR HUGO

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Bien sr ! Musset n'attaque personne , mais il


s'amuse aux dpens du grand pote qui dans toutes ses
prfaces abuse, des fins propitiatoires, de ces professions
d'humilit qui ne trompent personne, la traditionnelle captatio benevoientiae de la rhtorique classique. Musset en
prend exactement le contrepied. L'un ne veut pas passer
pour un orgueilleux, l'autre joue les insolents (18).
Mais voici plus direct ! La prface des Feuilles d'au
tomne
(novembre 1831) avait pourtant de quoi plaire
Musset : le pote tournait rsolument le dos l'actualit,
au tumulte de la place publique , pour s'adresser
l'homme, l'homme tout entier . Las ! Musset tombe sur
ce passage d'une ample rhtorique sonore au service d'un
lieu commun :
Les rvolutions transforment tout except le cur humain.
Le cur humain est comme la terre ; on peut semer, on peut
planter, on peut btir ce qu'on veut sa surface ; mais il n'en
continuera pas moins produire ses verdures, ses fleurs, ses
fruits naturels ; mais jamais pioches ni sondes ne le troubleront
de certaines profondeurs ; mais, de mme qu'elle sera toujours
la terre, il sera toujours le cur humain ; la base de l'art
comme elle de la nature.
Pour que l'art ft dtruit, il faudrait donc commencer par
dtruire le cur humain.
Cette ode au cur humain sempiternel, au lieu de satis
faire Musset, l'exaspre :
Venez aprs cela crier d'un ton de matre
Que c'est le cur humain qu'un conteur doit connatre.
Toujours le cur humain pour modle et pour loi.
Le cur humain de qui ? le cur humain de quoi ?
Celui de mon voisin a sa manire d'tre ;
Mais morbleu ! comme lui ! j'ai mon cur humain, moi (19).
(18) Et puis Louis XIV, mme despote, est un roi lgitime, Essex, un
favori.
(19) Namouna, str. 19 (1833). Naturellement Hugo n'est pas nomm.
Mais qui s'y serait tromp ?
17

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SIMON JEUNE

Moins connue parce que moins cible et transpose dans


une fiction dramatique, mais bien plus mchante au fond
est la double attaque lance contre des potes considrables,
pleins d'eux-mmes, conscients de leur originalit et avides
de louanges. On sait que Lorenzaccio doit tre lu deux
niveaux historiques ; c'est un drame de la Renaissance
florentine, mais c'est aussi l'vocation fidle de l'atmos
phrepolitique et culturelle en France au moment de la
Rvolution de juillet 1830, avec une insistance mise sur
les impuissances, les gosmes et les lchets. Or on tombe
au cinquime acte sur un dialogue hautement comique
entre deux prcepteurs. Tandis que leurs lves se cha
maillent,
ils font assaut de politesse, mais le deuxime
y joint une dfrence spectaculaire pour son interlocuteur :
Souffrez que je presse cette main gigantesque d'o sont
sortis les chefs-d'uvre de notre langue. Avouez-le, vous avez
fait depuis peu un sonnet.
Flatt, le premier prcepteur rpond en un style alambiqu :
Ce pauvre bat de notre muse serait-il all jusqu' vous,
qui tes homme d'art si consciencieux, si large et si austre ?
Des yeux comme les vtres, qui remuent des horizons si
dentels, si phosphorescents, auraient-ils consenti s'occuper
des fumes peut-tre bizarres et oses d'une imagination
chatoyante ?
Lors, le deuxime :
Oh ! si vous aimez l'art, et si vous nous aimez, dites-nous, de
grce, votre sonnet. La ville ne s'occupe que de votre sonnet.
Le premier :
Vous serez peut-tre tonn que moi, qui ai commenc par
chanter la monarchie, en quelque sorte, je semble cette fois
chanter la rpublique [...]. Voici les vers :
Chantons la libert qui refleurit plus pre,
Sous des soleils plus mrs et des cieux plus vermeils.

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Bien sr ! si les conversions soudaines furent nomb


reuses
alors, celle de Victor Hugo s'tait amorce depuis
quelque temps dj. Il n'empche que la publication dans
Le Globe du 19 aot 1830 de son pome, Dict aprs juillet
1830, avait fait du bruit :
Nous verrons avec majest,
Comme une mer sur ses rivages,
Monter d'tages en tages
L'irrsistible libert (20).
D'autre part, la deuxime des rpliques cites ci-dessus
montre que le premier prcepteur (le deuxime aussi, v
idemment)
appartient l'cole moderne, celle que Hugo
voque dans la premire prface des Orientales avec des
mtaphores, un vocabulaire et une satisfaction intime pro
ches de ce que l'on peroit dans le texte mme de la
rplique (21). Ainsi Hugo serait prsent au cur mme
de Lorenzaccio, et dans une posture peu avantageuse.
Et deux ans plus tard, l'offensive se fait systmatique
contre le romantisme dans la premire des Lettres de Dupuis
et Cotonet (1856) ; et une illustre prface , malgr un
air d'assurance [...] fait pour tranquilliser [celle de Cromw
ell, naturellement] y tait reinte en une page spi
rituelle
:
Le romantisme n'tait autre chose que l'alliance du fou et du
srieux, du grotesque et du terrible, du bouffon et de l'horrible.
[...] Le drame nous apparaissait comme un prtre respec
tablequi avait mari, aprs tant de sicles, le comique avec
le tragique ; nous Is voyions, vtu de blanc et de noir, riant
d'un il et pleurant de l'autre, agiter d'une main un poignard,
et de l'autre une marotte.
(20) C'est le pome qui, sous le titre de Prlude ouvrira Les chants
du crpuscule.
(21) Bien des critiques trouveront hardi et insens de souhaiter pour
la France une littrature qu'on puisse comparer une ville du moyen-ge.
C'est l une des imaginations les plus folles o l'on se puisse aventurer.
C'est vouloir hautement le dsordre, la profusion, la bizarrerie, le mauvais
got . Et cette ville, la grande cathdrale gothique avec ses hautes
flches taillades en scie, [...] ses cinq portails brods de bas-reliefs, sa
frise jour comme une collerette (prface), n'est-elle pas rappele dans
Lorenzaccio par les horizons si dentels, si phosphorescents ?

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SIMON JEUNE

Et face la mlancolie prtendument moderne, nos deux


bourgeois redcouvraient la mlancolie des anciens. Quant
l'alliance du bouffon et du srieux, ils la retrouvaient
avec dlectation... chez Aristophane.
Il ne faudrait toutefois pas prendre ces pages ironiques
pour une condamnation sans appel du drame moderne,
mme si les caractres les plus pais et les plus racoleurs
sont durement moqus. A Musset-Cotonet succde en effet,
deux ans plus tard, un Musset conciliant ; un Musset qui,
enthousiasm par la sobre intensit du jeu de la jeune
Rachel se prend rver d'une restauration de l'ancienne
tragdie venant faire quilibre au drame qu'il accepte alors
pleinement, exaltant comme toujours Shakespeare, Calderon,
Goethe et Schiller, mais faisant cette fois honneur Hugo
d'avoir impos dfinitivement le nouveau genre dramatique
malgr les rsistances...
Lorsque de nos jours, M. Victor Hugo, avec un courage
auquel on doit honneur et justice, monta hardiment la brche
de ce mme temple, quel dluge de traits n'a-t-on pas lanc
sur lui ! Mais il a fait comme Du Guesclin, il a plant lui-mme
son chelle (22).
A vrai dire, cet hommage appuy n'est pas sans intention.
Il s'agit pour chacun de bien marquer son territoire :
Maintenant que la paix est faite et la citadelle emporte,
pourquoi les deux partis n'en profitent-ils pas ? (22).
Et Musset, pour une fois, la seule fois de sa vie sans doute,
renonce son individualisme sceptique ou narquois, s'en
gage et se pose non en chef de parti, ce serait trop dire,
mais en initiateur, en thoricien de la nouvelle tragdie
natre, une tragdie plus chtie, plus svre, plus antique
que du temps de Racine et de Corneille , la tragdie de
Sophocle, dans toute sa simplicit, avec la stricte observa
1erc
novembre
De la1838,
tragdie,
uvres
propos
compltes
des en
dbuts
prose,de Biblioth.
M116 Rachel
de la,Pliade,
RDM,
p. 908.

MUSSET DEVANT L'UVRE DE VICTOR HUGO

261

tion des rgles mais dans la franchise d'un style excluant


la priphrase (23). On sait comment ce bel lan avorta
vite (24).
Nous nous sommes intress surtout jusqu'ici aux juge
ments
critiques ports par Musset (ou par un de ses per
sonnages)
sur la personnalit et les thories littraires de
Hugo. Nous voudrions saisir maintenant les ractions du
pote devant certains ouvrages particuliers : qu'il s'agisse
d'emprunts vidents, citations, transpositions parodiques
ou non, allusions, ou que des analogies relatives une
situation, un thme, un personnage, une image insol
ite permettent de supposer une influence avec quelque
probabilit.
Hernani, comment s'en tonner, apparat plusieurs
reprises, et mme une fois avant sa reprsentation (25
fvrier 1830) ! Vous vous rappelez le flamboyant finale
de l'acte III : Hernani fait alliance avec le vieux Don Ruy
Gomez pour poursuivre Don Carlos qui s'est fait remettre
Dona Sol ; aprs quoi il se livrera la merci du vieillard,
engagement hroque !
Ecoute. Prends ce cor. Quoi qu'il puisse advenir,
Quand tu voudras, seigneur, quel que soit le lieu, l'heure,
S'il te passe l'esprit qu'il est temps que je meure,
Viens, sonne de ce cor, et ne prends d'autres soins.
Tout sera fait.
Or dans ce mini drame-bouffe que sont Les marrons du
feu, publi dans les premiers jours de janvier 1830, on
rencontre un engagement trs voisin dans la forme, mais
de porte parfaitement scandaleuse. Rafal s'tant prt
la cession de sa propre matresse l'abb Garuci et pro
posant
l'change de leurs costumes pour tromper la jeune
femme, l'abb est perdu de reconnaissance :
(23) Op. cit., p. 916 et 917.
(24) II subsiste quelques scnes d'une tragdie bauche pour Rachel
et ayant Frdgonde pour hrone : La servante du roi.

262

SIMON JEUNE
J'y vais.
Marquis, c'est la vie, la mort. Si jamais
Ma matresse te plat, tel jour, telle heure
Que ce soit, cris-moi trois mots, et que je meure
Si tu ne l'as le soir !

La parodie est bouffonne ; ce qui ne signifie pas nces


sairement
que le serment hugolien lui-mme soit apparu
grotesque au jeune parodiste (25). Certaines formes de
sublime peuvent se prter plus que d'autres ce type
de dformation, et le sublime hugolien est exemplaire
cet gard...
Quant la petite comdie mconnue de La nuit vni
tienne
(sous-titre : Les noces de Laurette) ( dcembre
1830), elle offre, dans sa scne centrale et principale,
nombre d'analogies avec le cinquime acte 'Hernani (inti
tul lui-mme La noce ). Mme atmosphre de fte noc
turne,
mme dcor double (une terrasse ou une salle don
nant au fond sur un jardin) (26), mme animation par des
masques qui se promnent. Mais surtout, mme prsence
insistante et inquitante d'un domino mystrieux (Don Ruy
Gomez ou Razetta, les amoureux malheureux et jaloux).
Quant l'essentiel, c'est une joute amoureuse entre deux
jeunes poux, l'homme cherchant convaincre, embrass
er
puis entraner son amante. Et l'on doit reconnatre
que, pour cette conqute, le lyrisme flamboyant d'Hernani
n'a pas l'efficacit de l'aisance insinuante du prince, si bien
que la scne de Musset se droule en un contrepoint discr
tement ironique du grand drame.
(25) En revanche telle allusion ironique, de porte stylistique et provenant
d'une Revue fantastique (18 avril 1831) implique l'vidence une censure :
le candidat une lection acadmique frissonne de voir s'craser dans
ses doigts, comme Don Carlos, l'uf de ses esprances (uvres en prose,
d. cite, p. 814). Cette mtaphore est file par Hernani qui en menace
Don Carlos : Ne me rappelle pas, futur csar romain,/Que je t'ai l,
chtif et petit dans ma main, /Et que si je serrais cette main trop loyale/
J'craserais dans l'uf ton aigle impriale ! (II, 3).
(26) Telle rplique semble vouloir insister (non sans maladresse) sur
la similitude des deux dcors : Le Prince Au fait, nous sommes
presque dans un jardin (scne 2).

MUSSET DEVANT L'UVRE DE VICTOR HUGO

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Conu probablement vers le mme temps que Les noces


de Laurette, mais rest l'tat de plan, le drame du Comte
d'Essex parat porter dans sa conduite et la recherche de
certains effets une nette empreinte hugolienne. La scne
deux de l'acte deux runit tous les courtisans qui parlent
des affaires du moment. Parat la Reine : Tous se dcouv
rent. L'ambassadeur de France lui parle ; on lui donne
des nouvelles d'Espagne et d'Irlande . Puis on dbat de
la mauvaise conduite du Comte d'Essex. [...] Tout coup
les portes s'ouvrent, on entend un grand tumulte ; le comte
d'Essex arrive tout bott et crott ; il se jette aux pieds
d'Elisabeth. Tout le monde se retire . Le schma est exac
tement
celui de l'pisode des ambassadeurs de Cromwell
(II, 1 et 2) ; ceux-ci devisent en attendant le Protecteur.
Tous les assistants se dcouvrent son entre, les am
bassadeurs
interviennent successivement. Mais la grande
porte se rouvre deux battants, et un huissier annonce :
Mylady protectrice ! [...] Tous sortent par une porte de
ct en renouvelant leurs rvrences . Commencent alors
chez Musset comme chez Hugo deux scnes d'intimit,
vrai dire fort opposes... Bien sr ! le contenu mme des
scnes publiques est diffrent : Hugo donne une leon d'his
toire politique et de diplomatie. Musset utilise l'histoire
pour mettre en valeur un drame de la passion et de la jalous
ie.Mais l'organisation de ces scnes et leur progression
sont celles de Cromwell.
Dans cette mme pice, Raleigh joue un rle de tratre
ignoble. De mme que Laffemas promet Marion Delorme
la vie sauve de Didier si elle veut cder ses exigences
(Marion Delorme, IV, 3 et V, 2), de mme Raleigh use
d'un chantage analogue auprs de la comtesse d'Essex aux
abois : Raleigh arrive ; il lui propose la grce de son
mari si elle veut le trahir ; refus et colre de la Comtesse
(acte IV).
Marion Delorme tait galement prsente l'esprit de
Musset quand il crivait La coupe et les lvres. On a depuis
longtemps relev la similitude de situation entre Frank et

264

SIMON JEUNE

Saverny. Le premier se fait passer pour mort et, dguis


en moine, intervient pour dmentir avec force le pangy
riquequ'esquissent ses compagnons, insistant au contraire
sur la prtendue ignominie du disparu. De mme Saverny,
faisant courir le bruit de sa mort aprs un duel, avait
demand un ami de prsenter de lui un portrait odieux
un vieil oncle afin d'attnuer le regret de sa perte... (27).
Mais il faut signaler en outre une similitude de thmes et de
termes entre Frank, le dbauch, et Marion, la prostitue,
qui, par un pur amour, retrouvent l'un et l'autre l'inno
cence. Hugo, tout en le regrettant, avait t amen sup
primer
la reprsentation quatre vers trs expressifs, mais
dont le dernier, vite clbre, pouvait inciter de mauvais
esprits sourire. Marion repoussait, dans un premier temps,
l'odieux march de Laffemas :
Ft-ce pour te sauver redevenir infme,
Je ne le puis ! Ton souffle a relev mon me,
Mon Didier ! prs de toi rien de moi n'est rest,
Et ton amour m'a fait une virginit (v, 2) (28).
Frank repentant et revenu ses pures amours de jeunesse
prouve les mmes sentiments que Marion :
Ah ! j'ai senti mon me
Qui redevenait vierge ton doux souvenir,
Musset a gomm ce que cette virginit , abrupte chez
Marion, pouvait avoir de provocant en l'associant l'me
(qui apparaissait un peu auparavant dans la rplique de
Hugo).
Un peu plus tard, dans Rola, Musset appelle sa jeune
prostitue de quinze ans, Marie : Son nom tait Marie et
non pas Marion , correctif la rplique cinglante de Didier
Marion Delorme :
(27) Voyez les analyses de Maurice Allem, Posies compltes d'Alfred
de Musset, d. cite, p. 686. L'influence est en effet trs probable.
(28) Ce vers est souvent cit seul sous la forme : Ton amour m'a refait
une virginit ; ce qui n'est pas des plus heureux !

MUSSET DEVANT L'UVRE DE VICTOR HUGO

265

Marion. Parle-moi, voyons, parle, appelle-moi Marie.


Didier. Marie ou Marion ? (v, ),
car la petite Marie de Rolla est pure, ce qui dgrade,
hlas ! c'est la misre :
Pauvret ! pauvret ! c'est toi la courtisane (29).
Quant au drame populaire Lucrce Borgia, jou le 2
fvrier 1833, dont l'hrone est mise au pilori dans une
phrase de Dupuis et Cotonet, entre la Brinvilliers et
Alexandre VI (30), il semble bien qu'il ait pu suggrer
Musset

janvier
l'une1834),
des plus
celle
gracieuses
o Elsbeth
scnesvient
de Fantasio
visiter (R.D.M.,
Fantasio
dans sa prison et le contemple endormi, perruque et bosse
dposes, jusqu' ce qu'il s'veille :
Est-ce un rve ? Je tiens le coin d'une robe blanche.
Lchez-moi ; laissez-moi partir (II, 7).
De la mme faon Dofia Lucrezia s'approche de son grand
fils Gennaro endormi sur une terrasse. Elle contemple, merv
eille et attendrie, ce fils qui ne la connat pas.
Elle dpose un baiser sur le front de Gennaro qui s'veille
en sursaut.
Gennaro, saisissant par les deux bras Lucrezia interdite.
Un baiser ! une femme ! Sur mon honneur, Madame,
si vous tiez reine et si j'tais pote, ce serait vritablement
l'aventure de messire Alain Chartier, le rimeur franais (I, 2).
Ce qui rapproche ces deux scnes en les loignant de la
banalit, c'est que, dans les deux cas, l'ide qui se prsente
d'abord l'esprit du spectateur, celle de l'amorce d'un dia
logue
amoureux entre une grande dame et un homme de
rien, se trouve rapidement dmentie.
(29) Posies compltes d'Alfred de Musset, d. cite, p. 282.
(30) Phdre est une mijaure de couvent ; c'est Marguerite que demand
entles collges, le jour de la fte de leur proviseur ; voil ce qu'il
nous faut, ou la Brinvilliers, ou Lucrce Borgia, ou Alexandre VI lui-mme
(d. cite, p. 850).

266

SIMON JEUNE

Signalons enfin que Les Caprices de Marianne nous pro


posent
deux souvenirs probables, mais trs ponctuels, de
lectures hugoliennes : Le roi s'amuse et tel pome des
Feuilles d'automne (Ddain).
Octave demande au garon d'auberge de lui apporter
[...] une bouteille de quelque chose , puis une certaine
Rosalinde qui est rousse et qui est toujours sa fentre
(II, 1). Mme assimilation de la femme un article de
consommation chez le roi Franois Ier qui, aussitt arriv
l'auberge, commande Saltabadil : Deux choses sur le
champ. Quoi ? Ta sur et mon verre (Le roi
s'amuse, IV, 2).
D'autre part, lorsque
Octave, dans son duel
avec
Marianne, lui dit aimablement qu'elle est comme les
roses du Bengale , sans pines et sans parfum , il
ajuste avec une froce et foudroyante lgance une expres
sionmtaphorique que le pote des Feuilles d'automne,
harcel par les envieux et les ennemis, utilise au terme
d'une lente dialectique pour se convaincre que le mal est
la ncessaire contrepartie du bien dans le monde :
II dit par intervalles [le pote]
Qu'il faut aux jours d't l'aigre cri des cigales,
L'pine mainte fleur ; que c'est le sort commun ;
Que ce serait piti d'craser la cigale ;
Que le trop bien est mal ! que la rose au Bengale
Pour tre sans pine est aussi sans parfum. {Ddain)
Bornons l notre tude : le regard de Musset, attentif et
passionn sur l'uvre de Hugo entre 1827 et 1836, devient
distant, presque indiffrent ensuite, d'une indiffrence qui
va d'ailleurs se gnralisant. Le kakatos que rencontre le
merle blanc en 1842, le grand pote Kacatogan qui
s'est rcemment mis de l'Acadmie fait songer Victor
Hugo par son encombrante personnalit, sa prtention
l'excellence dans tous les genres et sa versatilit politique.
Mais les amplifications de Musset sont si fantaisistes qu'elles

MUSSET DEVANT L'UVRE DE VICTOR HUGO

267

perdent leur impact, compares au dessin trs satirique et


suffisamment allusif de Grandville qui illustre ce rcit (31).
En mai 1843 eut lieu un djeuner de rconciliation
chez Guttinguer, non pas prcisment la demande, mais
selon un vu de Musset. Celui-ci, trouvant chez son ami
un recueil lyrique de Victor Hugo, ouvrit le volume, en
lut tout haut quelques vers qu'il critiqua lgrement, puis
reposa le volume avec motion en disant : C'est gal,
j'aimerais le revoir (32).
Il nous semble que c'est l le mouvement habituel chez
Musset : une premire raction d'opposition, de refus, de
critique parfois acerbe. C'est particulirement net lorsqu'il
s'agit des textes thoriques de Hugo o le pote prtend
rgenter le Parnasse. Mais devant les crations potiques
ou dramatiques elles-mmes, et en dpit de certaines rsis
tances
la dmesure hugolienne ou sa rhtorique trop
fastueuse, Musset cde : il multiplie citations, imitations et
allusions, souvent ironiques certes, mais sans que cela im
plique
ncessairement hostilit ou agressivit. La parodie
elle-mme est expansion joyeuse o le parodiste se fait le
complice du parodi. On a not aussi l'intrt que le pote
porte aux effets scniques, aux situations exceptionnelles
ou paradoxales, certaines formules frappantes, mme si,
en les empruntant, il leur donne une porte nouvelle. Oui,
chez le Musset des annes trente, l'ironie et la volont de
se dmarquer ne vont pas sans une attention passionne
porte l'uvre de Hugo. Quoique le mot soit souvent
galvaud, il ne nous semble pas exagr de parler de la fas
cination
qu'exerce le grand pote sur son turbulent cadet.
Simon

Jeune

(31) L'Histoire d'un merle blanc a paru simultanment en octobre 1842


dans les Dbats et, avec des gravures de Grandville, dans les Scnes de
la vie publique et prive des animaux, ouvrage collectif publi par livrai
sons sous la direction de P. J. Stahl [Hetzel]. Hugo est entr l'Acadmie
en 1841.
(32) Lettre d'Antoine de Latour, tmoin de la scne, Paul de Musset
(8 avril 1877), cite par Maurice Allem, Posies compltes, d. cite, p. 828.