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Monsieur Philippe Gignoux

Nouveaux regards sur l'apocalyptique iranienne


In: Comptes rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 130e anne, N. 2, 1986. pp. 334346.

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Gignoux Philippe. Nouveaux regards sur l'apocalyptique iranienne. In: Comptes rendus des sances de l'Acadmie des
Inscriptions et Belles-Lettres, 130e anne, N. 2, 1986. pp. 334-346.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/crai_0065-0536_1986_num_130_2_14383

COMMUNICATION
NOUVEAUX REGARDS SUR L'APOCALYPTIQUE IRANIENNE,
PAR M. PHILIPPE GIGNOUX
C'est une opinion assez rpandue, quoique diversement nuance,
que celle qui attribue l'Iran une influence marquante dans le
domaine des ides sur le monde grec et mditerranen, et base sur
l'antiquit qu'on s'accorde reconnatre Zoroastre, dont on situe
l'existence autour du Ier millnaire avant notre re.
Cette opinion a t largement propage par la Religionsgeschichte
Schule (Reitzenstein, Bousset, Otto), laquelle ont adhr les Scan
dinaves,
et notamment des historiens comme Widengren et Hultgard.
Leurs thses sont toutefois aujourd'hui rejetes par des hell
nistes comme I. P. Culianu, entre autres, qui prfrent voir dans les
ides platoniciennes l'origine de certaines doctrines en Iran1. Certes,
les contacts ont t dj trs troits l'poque achmnide, et il est
difficile de dterminer ce qui appartient en propre l'Iran, situ au
carrefour de cultures trs anciennes, la Grce mais aussi la Msopot
amie,l'Egypte et l'Inde, sans oublier Isral.
Dans le domaine de l'apocalyptique, il me semble que la tradition
iranienne est redevable la culture judo-chrtienne, plutt que
l'inverse comme il a t affirm. Je voudrais prsenter mes arguments
en faveur de cette interprtation, en partie nouvelle. Puis-je me pr
valoir,
devant cette minente assemble, de l'encouragement d'un
grand matre en histoire compare des religions, Georges Dumzil,
qui m'exprimait il y a quelques mois, dans une correspondance, son
soulagement voir le nettoyage [que je fais] autour de l'apocalyp
tique
iranienne ?
Il y a sans doute un malentendu dissiper sur le sens mme que
l'on donne au mot d'apocalytique, selon que l'on adhre une dfi
nition largie ou restreinte du terme. Nombreux sont en effet ceux
qui ne distinguent pas l'eschatologie de l'apocalyptique.
Un important colloque qui s'est tenu Uppsala en 1979 et a t
publi en 19832, fournit un grand nombre de dfinitions, souvent
divergentes. Pour G. von Rad, par exemple,
1. Ioan P. Culiani', Psychanodia I, A survey of the vidence concerning the
ascension of the sol and its relevance, Leiden, Brill 1983 ; ibid., Expriences de
l'extase et symboles de l'ascension, de l'Hellnisme l'Islam, Paris, Payot, 1984.
2. Apocalypticism in the Mediterranean World and the Near East, Proceedings
of the International Colloquium on Apocalypticism, Uppsal, August 12-17,

NOUVEAU REGARD SUR L* APOCALYPTIQUE IRANIENNE

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Ni l'sotrisme, ni la conception priodique de l'histoire, ni


l'ide de la transcendance des ralits du salut, ni l'explication
des textes canoniques, ni la pseudonymie, ni l'interprtation
des songes, ni les rcits de voyages clestes, ni les rcits histo
riques dans le style des prdictions ne sont des traits spcifiques
de l'apocalyptique3.
J. Carmignac est aussi pour une dfinition restreinte, car il fustige
ceux qui font entrer dans l'apocalyptique des ingrdients tels que
prophtie relle, fausse prophtie, prophtie ex eventu, messia
nisme, promesse de prosprit, ou de chtiment, promesse de salut
politique ou spirituel, parousie, rsurrection partielle ou gnrale,
jugement dernier, fin du monde, rnovation du monde, cration d'un
nouveau monde, vie ternelle pour l'individu ou pour la collectivit,
rvlation sur Dieu, les anges, les hommes et, of course, eschatolog
ie
4. Au contraire, Philonenko tend l'apocalyptique toute rv
lation quelle qu'elle soit5.
Je ne puis citer ici toutes les dfinitions proposes, mais je pense
que l'on peut affirmer que l'apocalyptique est une rvlation faite
propos d'vnements qui se sont dj produits, en une priode de
crise, et prsente travers des symboles, pouvant s'exprimer aussi
sous la forme d'un voyage dans l'au-del. Mais les doctrines sur la
cration et l'eschatologie doivent mon avis en tre exclues.
En effet, les mythes d'origine sont troitement lis en Iran aux
1979, d. by David Hellholm, Tubingen 1983. Outre ce gros volume de prs de
900 pages, de nombreuses tudes sur l'apocalyptique ont t publies ces der
nires
annes, parmi lesquelles je citerai seulement : D. Flusser, The Four
Empires in the Fourth Sibyl and in the Book of Daniel , dans Isral Oriental
Studies II, Tel Aviv University 1972, p. 148-175 ; Hans G. Kippenberg, Die
Geschichte der mittelpersischen Apokalyptischen Traditionen , dans Studia
Iranica 7, 1978, p. 49-80 ; J. Duchesne-Guillemin, Apocalypse juive et apoca
lypse iranienne , dans La soteriologia dei culti orientali nell' Impero Romano,
Atti del Colloquio Internazionale su La soteriologia..., Roma 24-28 Settembre 1979, pubbl. a cura di Ugo Bianchi e Maarten J. Vermaseren, Leiden
1982, p. 753-761 ; M. Boyce, On the antiquity of Zoroastrian apocalyptic ,
dans BSOAS XLVII, Part I, 1984, p. 57-75, qui est un bon exemple du mlange
de tous les genres, et qui expose dans un tableau final, p. 75, non pas the
history of Zoroastrian apocalyptic , mais une mythologie de cette apocalypt
ique.
Je signale enfin l'ouvrage sous presse aux ditions du Cerf sur les Apo
calypses
et voyages dans l'au-del , recueil d'tudes runies par Claude Kappler,
et auquel j'ai contribu.
3. Cit d'aprs A. Lacocque, Daniel et son temps, Recherches sur le mouvement
apocalyptique juif au ne sicle av. J.-C, Genve, Labor et Fides, 1983. Cette
dfinition par la ngation est videmment un peu outre.
4. Apocalypticism, op. cit., p. 163. Il y a un trs grand nombre d'autres dfi
nitions
dans ce mme volume, et dont j'ai rendu compte dans une communicat
ion
au Colloque de Budapest (nov. 1985), paratre dans les AAASH.
5. Apocalypticism, op. cit., p. 212 : pour l'auteur, apocalyptique et eschatol
ogie
se recoupent mais ne se confondent pas. Je ne comprends pas qu'il puisse
ajouter cette tonnante affirmation : II n'y a pas d'eschatologie des commenc
ements , s'il connat le sens de

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COMPTES RENDUS DE L'ACADEMIE DES INSCRIPTIONS

spculations sur la fin des temps, la destine individuelle ou gnrale,


la rsurrection et l'avnement d'un monde nouveau, constituant une
histoire mythique qu'il ne faut pas confondre avec l'apocalyptique,
et dont le noyau est trs ancien.
Ainsi circonscrite, l'apocalyptique iranienne ne nous est connue
que par des textes tardifs, dont le principal est le Bahman Yasht ou
du moins la traduction en pehlevi qui en aurait t conserve6.
Il y a dj prs d'un sicle J. Darmesteter qualifiait cet ouvrage
d'apocalypse pehlevie du temps des croisades 7, et avant lui,
Martin Haug avait crit que le Bahman Yasht must hve been
written a considrable time after the Mohammedan conquest 8.
Nous verrons qu'ils avaient raison tous Jes deux.

Les textes
Dans sa communication au congrs d'Uppsala, A. Hultgrd
reconnaissait lui-mme que la littrature apocalyptique iranienne du
ixe sicle est constitue de compilations d'un caractre secondaire.
Il n'existe pas en effet de textes pouvant tre dsigns comme Apo
calypses
l'image de celles de Jean, d'Ezra ou de Baruch. L'ouvrage
principal, le Bahman Yasht est lui-mme une sorte de compilation,
et le titre qu'on lui assigne aujourd'hui, de Zand Vohuman Yasn a
t tir du texte par les commentateurs modernes et n'a aucune tradi
tionancienne en sa faveur9. L'original avestique, dont ce Zand serait
la traduction, savoir le Bahman Yasht, est un trait dont on pr
sume l'existence, mais qui, comme je le montrerai tout l'heure, me
semble tre une fiction de nos contemporains.
Un autre texte qui ne contient que quelques fragments pouvant
tre qualifis d'apocalyptiques est le Jmsp Ndmag10, qu'on doit
6. Zand-t Vohman Yasn and two Pahlavi Fragments, with Text, Transl
itration
and Translation in English, by B. T. Anklesaria, Bombay 1957.
7. Le Zend-Avesta, Paris 1892-1893, reprod. photographique 1960, vol. III,
p. xxxix.
8. Essays on the sacred language, writings and religion of the Parsis, d. and
enlarged by E. W. West, 3rd d., London 1883, p. 107. Cette communication
l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, que M. Jean Leclant, Secrtaire
perptuel, a bien voulu que je prsente, sous le patronage de M. G. Lazard,
Membre de cette mme Acadmie, tente de faire la synthse de trois tudes en
cours de publication, la premire paratre dans l'ouvrage de Cl. Kappler
(cf. n. 2), la seconde intitule, L'apocalyptique iranienne est-elle vraiment la
source d'autres Apocalypses ? ( paratre Budapest, cf. n. 4), et la troisime
Sur l'inexistence d'un Bahman Yasht avestique qui paratra dans le Journal
of Asian and African Studies, Tokyo.
9. Apocalypticism, op. cit., 387-388.
10. L'on doit une traduction franaise de ce texte E. Benveniste, Une
apocalypse pehlevie : le 2msp-Nmak , RHR, t. 106, 1932, p. 337-380.

NOUVEAUX REGARDS SUR L'APOCALYPTIQUE IRANIENNE

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rapprocher de YAyddgr Jmspg11, ou Mmorial de Jmsp, un


ensemble de prdictions attribues un dignitaire de la cour de
Vistsp, le protecteur de Zoroastre, Jmsp tant qualifi de viceroi ou mme de Mobedn Mobed, titulatures qui n'ont pu exister
cette poque et destines donner au document un semblant d'histor
icit.Le procd est constant dans la littrature pehlevie tardive.
D'autres ouvrages fournissent quelques donnes apocalyptiques,
mais seul un bref passage du Dnkard IX, qui rsume le thme des
quatre empires, est vraiment intressant pour notre propos12.
Fort de ces excellentes prmisses qui auraient d conduire Hultgrd d'autres conclusions, cet auteur va une nouvelle fois tenter de
rattacher cette littrature tardive des antcdents plus anciens :
en rappelant que ces traditions se rfrent sans cesse une
autorit, la Dn ou l'Abestg (l'criture) ; mais c'est le propre des
thologiens mazdens que de s'appuyer sur des textes qui, en
l'occurrence, ne sont que ceux d'un Avesta sassanide ;
en invoquant un accord de base entre les diffrents textes,
mais cela ne prouve pas grand-chose, sinon dmontre le caractre
tardif de l'ensemble de ces textes ;
en s'appuyant (comme l'a fait Widengren de manire beaucoup
plus large) sur des arguments linguistiques, comme la place du verbe
au dbut de la phrase en pehlevi, qui serait un calque de la syntaxe
avestique, mais un habile rdacteur, se souvenant de l'Avesta, peut
avoir employ cette tournure parmi d'autres d'ailleurs, pour donner
un caractre ancien son texte13.
De cette littrature dite apocalyptique, au demeurant assez
maigre, il me faut analyser le contenu et la forme, afin d'en apprcier
l'originalit et le caractre ancien ou tardif. Mais je voudrais au
pralable examiner le problme de l'existence d'un Bahman Yasht
avestique.
L'inexistence d'un Bahman Yasht
Le titre mme, comme je l'ai dit, est factice : certes ce yasht est
cit en mme temps que le Hordd Yashl et le Astd Yasht1*, mais
comme on le sait, aucun Yasht ancien n'a t consacr l'un ou
l'autre des Amesha Spentas, mais seulement aux anciennes divinits
11. Cf. G. Messina, Libro Apocalittico Persiano Aydtkr i mspk, Roma
1939.
12. d. Madan, p. 792.
13. Apocalypticism, p. 391-392. Cf. aussi G. Widengren, Leitende Ideen und
Quellen der iranischen Apokalyptik , dans le mme ouvrage, p. 77-162.
14. O.c, chap. 2, 1.

338

COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

przoroastriennes : il s'agit donc de fabrications tardives15, et dans ce


cas, pourquoi l'hymne au premier des Amesha Spentas aurait-il
disparu ? De plus, si le rdacteur cite le Bahman Yasht, c'est donc
que l'ouvrage que l'on dsigne aujourd'hui sous ce nom, n'est pas
le Bahman Yasht. En bref, nous ne sommes assurs ni de l'existence
d'un Bahman Yasht avestique, ni mme de sa traduction en pehlevi.
Par ailleurs, pour des raisons de fond et de forme, le soi-disant
Bahman Yasht pehlevi ne se prsente nullement comme la traduc
tion
ou le commentaire d'un Yasht, mais il s'apparente au contraire
aux autres ouvrages de la littrature pehlevie tardive.
En ce qui concerne la forme, ce livre, comme l'a constat aussi
Hultgrd16, fait un grand usage des questions et rponses , notam
mentdans le thme de l'entretien de Zoroastre avec Ohrmazd, en
pehl. le ham-pursagh, mais ce genre littraire est peine attest
dans l'Avesta, sinon par deux textes tardifs. Par contre, il est trs
rpandu l'poque sassanide, et pas seulement en Iran, mais dans la
littrature patristique, comme l'a montr G. Bardy17, et dans la
littrature byzantine, selon J. Gouillard qui indique que les recueils
de questions et rponses font voisiner des points d'criture, le pro
blme
de la vie future, des cas de discipline, voire des nigmes de la
nature 18, c'est--dire un amalgame de thmes divers, qui est prc
isment
aussi un trait caractristique de la plupart des ouvrages
pehlevis. Ces thmes sont peine organiss selon un certain ordre,
mais en gnral, les doctrines sur la cration sont au dbut du livre,
les conceptions eschatologiques la fin : je ne puis qu'voquer cela
brivement ici, de peur d'tre trop long.
Pour en revenir au Bahman Yasht, ce n'est ni une invocation ni
un hymne Vohu Manah/Bahman, puisque le nom mme de cette
divinit n'apparat pas une seule fois, pas mme dans une liste du
chap. vu o sont nomms Mihr, Srs, Rasn, Vahrm19, toutes divi
nits ayant un rle eschatologique, comme aussi bien Bahman, dont
ce rle-l est attest dans d'autres textes. Il y a l une absence qui
me parat probante.
Le contenu du Bahman Yasht
Voyons maintenant quel est le contenu du Bahman Yasht. Si
l'on met part ce qui touche l'eschatologie proprement dite, peu
15. Comme l'a justement not M. Boyce, Textual Sources for the study of
Zoroastrianism, Manchester 1984, p. 91.
16. Apocalypticism, p. 398.
17. La littrature patristique des " Quaestiones et responsiones " sur
l'criture Sainte , Revue Biblique 42, 1933, p. 328-349.
18. L'interprtation de Gense 1, 1-3 l'poque byzantine , In Principio,
Interprtations des premiers versets de la Gense, Paris, 1973, p. 134-135.
19. O.c, p. 65.

NOUVEAUX REGARDS SUR i/APOCALYPTIQUE IRANIENNE

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dveloppe et imprgne de mythe, on peut discerner deux grands


thmes :
celui des quatre rgnes ou priodes, qui ne peut tre qu'un
emprunt au Livre de Daniel, II, 37-40 ;
celui de l'arrive de l'Islam en terre mazdenne.
La plus grande partie du Bahman Yasht est consacre aux rvla
tionsrelatives l'implantation de l'Islam. Il faudrait tre aveugle
pour ne pas reconnatre dans toutes les calamits physiques et
morales qui sont dcrites, les consquences de la domination musul
mane sur les Mazdens :
invasion des pays iraniens, destructions, pillages ;
mpris des mazdens : un oiseau sera plus respect qu'un
croyant ;
non-respect des rgles de puret rituelle, notamment en matire
de pratiques funraires, parce que les musulmans apportent leurs
coutumes contraires ;
impossibilit de pratiquer correctement les rites de purification
en cas de souillure ;
perte de la foi mazdenne, et non-accord de la foi et de la pra
tique ; manque de confiance dans l'efficacit du rituel ;
abandon du culte du feu et destruction des temples du feu ;
prise du pouvoir par des personnages non iraniens n'apparte
nant
plus l'aristocratie (Nobles et Grands) et considrs comme
des tres infrieurs ;
abandon de la rtribution aux prtres ;
saisie de toutes les richesses ;
pratique de la sodomie (jamais permise dans le mazd
isme)20
; etc..
Il est aussi prdit une sorte de rapetissement gnral des tres
( la fin des temps), du monde, un thme qui est connu aussi dans
l'Inde et le Tibet21.
Il est possible d'identifier certains vnements et de les situer dans
le temps :
1) L'invasion des gens venus de l'Est, aux cheveux dfaits et
portant des armures noires, voquent clairement les armes arabes
des Abbassides d'Abu Moslem, venus de Merv, et qui se rvoltrent
20. Voir tout spcialement le chapitre 4, o.c, p. 17 sv.
21. Cf. par exemple Per Kvaerne, Croyances populaires et folklores au Tibet ,
dans Mythes et croyances du monde entier, tome IV, Paris 1984, p. 166.

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COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

parce qu'ils taient soumis la situation fiscale dfavorable que leur


faisaient subir les dehqns, propritaires fonciers chargs de collecter
les taxes en cette rgion22.
2) Au chap. vi du Bahman Yasht, les bannires et armures rouges
rfrent un pisode postrieur la rvolte d'Abu Moslem, c'est-dire celle de Bbak Korrami et de ses adeptes qui constiturent un
mouvement anti-islamique et en partie mazdakite, au dbut du
ixe sicle (816-817). Notre texte annonce explicitement que ces
gens-l se rpandirent jusqu'en Msopotamie : or la Korramiya
affecta prcisment cette rgion23.
3) Plusieurs passages du Jmsp nmag annoncent l'arrive d'un
homme insignifiant et obscur qui se lvera dans le pays du Xorsn
et deviendra militairement trs puissant : ce roi, prsent comme le
restaurateur de la religion mazdenne, rgnera dans le Pdisxvrgar,
c'est--dire au Tabaristan24. J'ai propos, dans une communication
un colloque de Budapest, d'identifier ce personnage avec Mzyr,
gouverneur du Tabaristan et comme son pre, ispahbed du Xorsn,
un mazden qui organisa la rsistance la pntration de l'Islam
entre 823 et 840 une poque o cette prdiction a pu tre rdige25.
Il me semble naturel de penser qu'un vnement comme celui-l
a pu inspirer un rdacteur d'apocalypse, car un homme comme
Mzyr a d susciter de grands espoirs parmi une communaut maz
denne
qui avait dj beaucoup souffert de l'implantation de l'Islam,
et dont l'influence en Iran ne cessa de dcrotre aux ixe-xe sicles.
C'est pourquoi il pouvait fournir on ne peut mieux la figure d'un roisauveur.
Enfin, les bannires blanches voques au chapitre vu, 14 du
Bahman Yasht sont peut-tre une allusion au mouvement de
Moqannct (croyants en la mtempsychose et sympathisants
mazdakites), qui est situ dans le Xorsn26.
Certains auteurs ont rapport ces vnements une priode un peu
plus ancienne, la fin de l'poque sassanide : K. Czegldy, dans une
solide tude de 195827, a identifi le roi du Patasxvargar avec l'usu
rpateur Bahrm Cbn qui lutta contre le roi lgitime Ohrmazd, puis
22. O.c, p. 17. Sur cette interprtation de la rvolte d'Abu Moslem,
cf. C. E. Bosworth, ' Abbasid Caliphate , dans Encyclopaedia Iranica, d. by
Ehsan Yarshater, vol. 1, Fascicle 1, p. 90b.
23. O.c, p. 45 et Bosworth, o.c, p. 93a.
24. d. Benveniste, RHR, p. 361-365. Il y a aussi une rapide allusion ce roi
dans le Zand Vohuman Yasn, o.c, p. 42, 9.
25. Cf. M. Rekaya, Mzyr : Rsistance ou intgration d'une province ir
anienne
au monde musulman au milieu du ixe sicle ap. J.-C. , dans Studia
Iranica 2, 1973, p. 143-192.
26. Cf. Bosworth, o.c, p. 92b.
27. Bahrm Cbn and the Persian apocalyptic Literature , Acta Orientalia
Hungarica, t. 8/1, 1958, p. 21-43.

NOUVEAUX REGARDS SUR L'APOCALYPTIQUE IRANIENNE

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Xusr IL Mais Mme A. Destre28 a montr juste titre que le thme


du roi du Pdisxvrgar, qui doit tre la fin victorieux des forces
du mal et pourra restaurer la religion mazdenne, ne peut gure se
rapporter Bahrm Cbin dont le sort tragique est d'avoir t
vaincu. Je ne pense pas du moins qu'elle ait raison de mettre ce roi
en relation avec la fuite de Yazdgird III vers l'est au moment de
la conqute arabe. Bahrm Cbin est aussi un ennemi de l'intrieur,
et non de l'extrieur comme c'est le cas, me semble-t-il, dans les
apocalypses. Par ailleurs, le roi-sauveur, dans le registre apocalypt
ique,
est un dfenseur et restaurateur d'une religion menace, ce
qui n'est nullement le rle de Bahrm Cbin. Certes, des lments
lgendaires et historiques de la geste de cet usurpateur ont pu tre
rcuprs par l'apocalyptique, comme on l'a montr. La menace de
trois peuples (en 6, 10), Turcs, Arabes et Byzantins, rfre sans doute
aux guerres de Xusr II (plutt qu' la bataille de Nhvend, comme
le dit une glose29) et appartient des prdictions de la fin de la
priode sassanide. Mais l'ensemble des prdictions faites aprs des
vnements survenus aux vme-ixe sicles, sont d'poque postsassanide, si l'on accepte mes identifications.
Dans l'histoire de l'Iran, deux priodes de grande crise peuvent
avoir inspir les fabricants d'apocalypses : celle de la conqute arabe
entranant la lente disparition du mazdisme, comme on l'a vu, et
celle de la conqute d'Alexandre qui fut suivie d'une hellnisation
assez profonde de la culture et de la pense iraniennes. Qu'une rsi
stance srieuse cette acculturation se soit produite, rien n'est moins
sr mon avis, en dpit des efforts, que je ne trouve pas convainc
ants,
pour le prouver, de S. K. Eddy30 : on peut se demander en quoi
sa traduction du Bahman Yasht (p. 343-350) est un essai d'appro
cher
la version originale de date hellnistique31 .
Nous ne connaissons pas, l'poque d'Alexandre, sous les Sleucides et mme aprs, de personnage qui se soit dress contre l'hell
nisme et qui ait dnonc les torts probablement causs au zoroas28. Quelques rflexions sur le hros des rcits apocalyptiques persans et sur
le mythe de la ville de cuivre , La Persia nel Medioevo, Roma 1971, p. 639-652.
29. O.c, p. 50, 10 : hd bd k daSt Nhvand guft , il aurait t dit
que [ce fut] dans la plaine de Nhvand .
30. The King is dead, Studies in the Near Eastern Rsistance to Hellenism,
334-31 B.C., University of Nebraska, Lincoln, 1961.
31. O.c, p. 343. La littrature apocalyptique (Bahman Yasht, Oracles d'Hystaspe, la Sybille) ou lgendaire (lgendes de Smiramis et d'Alexandre) n'est
pas en elle-mme suffisante pour prouver une rsistance l'hellnisme. Par
contre, l'importance de l'hellnisation sur le plan linguistique et artistique est
presque passe sous silence par l'auteur, qui rduit la Perside le bastion de la
rsistance en cartant ceux qui n'avaient pas de motifs de rsister, tels les Mdes,
les lamites, les Parthes, et mme la seule classe aise et cultive. Mais
pourquoi ?

342

COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

trisme. Ni nous ne possdons de texte en une langue iranienne qui


nous le fasse pressentir. L'on ne peut donc affirmer qu'une apoca
lypse ait vu le jour bien que cette priode ait t particulirement
propice, comme elle le fut dans le monde juif, qui de fait vit clore
nombre d'apocalypses. Dire par consquent que le Bahman Yasht est
n cette poque me parat tre une supposition gratuite.
Le second thme, dvelopp au dbut du Bahman Yasht, est celui
des quatre rois ou quatre empires ou quatre ges de l'humanit. Ici,
il est bien difficile, en dpit des brillants articles de D. Flusser32,
qui ne prennent pas suffisamment en compte tout l'ensemble des
textes iraniens se rapportant l'apocalyptique, de tenir les donnes
pehlevies pour originales. C'est bien Daniel, ch. n, que l'apocalypse
iranienne a emprunt :
la statue faite de quatre mtaux diffrents, devient en Iran un
arbre quatre branches, une transposition apparemment bien
curieuse, au sujet de laquelle J. Duchesne-Guillemin a montr,
Rome en 197933, que le modle est Daniel et non l'inverse, puisque
ne peut convenir qu' une statue le dtail des jambes faites en partie
en argile et en partie en fer, dtail qui n'est pas sans importance
parce qu'il est conforme ce que nous savons sur la fabrication d'une
statue dans l'Antiquit, car des morceaux de terre qui servaient en
quelque sorte de moule demeuraient mls au mtal et pouvaient
ainsi renforcer la statue. Mais cela n'a plus aucun sens quand il s'agit
d'un arbre. Un autre indice de l'emprunt qui n'a pas t signal
jusqu'ici, dcoule d'un passage qui mentionne le mlange du fer et
de la terre, mais incomprhensible en pehlevi parce que le rdacteur
ou les copistes n'ont sans doute rien compris, et cela la fois dans le
Bahman Yasht et le Dnkard. Or le passage en question peut tre
restitu sous une forme intelligible, si l'on suppose que le scribe a
supprim un mot, cause de la ressemblance trs troite de deux
mots qui se suivaient : la prposition abar (crite 'pi) et le mot xk
terre (crit idographiquement 'PL') qui a donc disparu34.
De plus, dans ce mme Bahman Yasht, les quatre branches sont
la reprsentation de quatre empires, choisis au hasard et de manire
illogique : Vistsp, Artaxerxs (II), Xusr Ier et les conqurants
arabes35. Cela ne peut gure avoir une origine ancienne, non plus que
l'argument souvent nonc que, puisque la succession des quatre
32. Outre celui que j'ai cit en note 2, il faut citer galement Hystaspes and
John of Patmos , dans Irano-Judaica, Studies relating to Jewish contacts with
Persian Culture throughout the Ages, d. by Sh. Shaked, Jrusalem 1982,
p. 12-75.
33. Cf. son article cit en note 2.
34. Pour la dmonstration complte, cf. mon article paratre Tokyo
(note 8).
35. O.c, p. 3-4.

NOUVEAUX REGARDS SUR L* APOCALYPTIQUE IRANIENNE

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empires dans Daniel est faite d'un point de vue persan ( savoir
Assyrie, Mdie, Perse, Grce), le thme est d'origine iranienne. Mais
Moulton et Scheftelowitz avaient dj, comme Duchesne-Guillemin,
suggr que le thme des quatre mtaux remonte Hsiode.
L'explication des quatre empires dans le Bahman Yasht a d'au
tant moins de poids que le rdacteur, au chap. m, a largi sa vision
d'un arbre sept branches, sans doute pour se conformer aux sept
kisvars, aux sept Amesha Spentas, ou encore aux sept mtaux en
relation avec le septnaire astrologique comme cela apparat souvent
dans cette littrature mazdenne tardive. Il n'y a pas que l'Apoca
lypse
de Jean cultiver cet engouement pour le nombre sept, et le
nombre mme des Amesha Spenta (qui normalement sont six)
rpond cette mme proccupation, comme les douze millnaires de
l'histoire du monde correspondent aux douze signes du Zodiaque36.
Et l encore, la succession des empires est assez fantaisiste :
Vistsp, Artaxerxs, me sicle sassanide, Vologse l'Arsacide (c'est
un retour en arrire 1), Vahrm Gr, Xusr Ier, et le texte est
lacunaire pour la priode de fer ml de terre 37.
On a souvent pris appui sur un argument contestable, savoir que
l'apocalyptique iranienne aurait subi des remaniements continuels
et que sa dernire rdaction pouvait tre trs tardive mais trans
mettre en mme temps des traditions d'poque achmnide ou plus
anciennes encore. Mais peut-on admettre qu'une prophtie ne soit
mise par crit qu'aprs quinze sicles et mme davantage V38
Dans un rcent fascicule de la Revue de l'Histoire des Religions,
Alan Millard a montr qu'en Isral, en Aram et en Assyrie, les
prophties taient souvent crites le jour mme de leur mission,
afin de pouvoir les transmettre et les conserver39. En Iran au
contraire, o l'criture semblait tre peu en honneur, la tradition
orale vieille d'un millnaire, ne pouvait plus gure vhiculer que le
mythe et la lgende, tandis que les lments historiques dcelables
dans l'apocalypse du Bahman Yasht sont, comme je l'ai montr,
largement post-sassanides.
Toutes les realia que j'ai pu aussi relever dans cet ouvrage sont
propres cette mme priode islamique :

36. Cette opinion, que je prends mon compte, a t rcemment propose


avec de bons arguments dans un Mmoire de matrise non publi, que M. E. Wagn
eravait bien voulu me faire lire, et intitul D'Est en Ouest, Essai sur la thorie
conjonctionniste d' Abu Ma ar ( Albumasar ) , ses origines et son introduction dans
l'Europe latine mdivale, 1984. Cf. aussi Culianu, o.c, p. 19.
37. O.c, p. 12-16.
38. C'est ce que semblent implicitement admettre M. Boyce et G. Widengren.
39. La prophtie et l'criture, Isral, Aram, Assyrie , RHR 202, 1985,
p. 125-145.
1986
23

344

COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

les classes sociales : il n'y a plus que les Nobles (zdn) et


les Grands (vuzurgn), auxquels s'ajoutent les dehqdnsi0, mais les
classes plus leves ont disparu avec la royaut, savoir les Princes
du sang (vispuhrn) et les gouverneurs (sahryrdn), nulle part
cits.
les termes de la gographie administrative utiliss sont ceux
de la priode sassanide tardive et post-sassanide41.
Enfin il faut noter que diffrents commentateurs cits dans l'e
nsemble
de la littrature pehlevie, apparaissent galement dans le
Bahman Yasht, qui rapporte leurs opinions42. C'est dire encore une
fois le caractre tardif et composite de l'ouvrage.
Les voyages dans l'au-del
Une autre branche de l'apocalyptique en gnral est constitue par
les voyages dans l'au-del. Certains auteurs, comme J. Collins,
distinguent entre les apocalypses avec voyage dans l'au-del et celles
qui sont sans voyage43.
En Iran, ce classement n'aurait gure de sens. Les voyages extra
terrestres
sont certes bien attests et je me suis attach montrer
leur signification en relation avec l'idologie chamanique, mais on
pourrait aussi les considrer comme faisant partie de l'apocalyptique,
bien qu'ils nous soient transmis sous une forme indpendante : d'une
part dans des inscriptions c'est le voyage du fameux mage Kirdr
au 111e sicle et d'autre part, dans un livre trs populaire, Y Arda
Vrz Ndmag, qui, s'il renferme quelque parcelle d'historicit vrai
dire peu dcelable, est en tout cas de rdaction fort tardive44. Les
voyages mis sous le nom de Zoroastre et de Vistsp sont selon moi
des inventions tardives, servant l'apologtique mazdenne, et qui
se conforment nanmoins la pseudonymie, un trait prcisment
caractristique de l'apocalyptique en gnral.
Les voyages extra-terrestres ne sont pas propres l'Iran mais,
40. Nomms dans plusieurs passages, et d'abord au chap. 4, 7 (p. 18 de l'd.
d'Anklesaria qui n'a pas reconnu ici qu'il s'agit des classes sociales), puis plus
loin associs aux mages (mogmardn).
41. Je renvoie le lecteur mon article qui sera publi Tokyo.
42. Je compte tudier le rle de ces commentateurs, dont les mmes noms sont
cits dans l'ensemble de la littrature tardive, savoir Baxt-pld, durbdd l
Adur-Mihr, Dd-Ohrmazd, Mh-vindd, RSn et Adarg, et qui ont t trop peu
tudis jusqu' prsent.
43. Apocalypticism, p. 532.
44. Cf. ma nouvelle dition du texte, Le livre d'Ard Vrz, translitration,
transcription et traduction du texte pehlevi, d. Recherche sur les Civilisations,
Paris 1984. On peut consulter aussi le travail juste paru de F. Vahman, Arda
Wirz Ndmag, The Iranian ' Divina Commedia ', Scandinavian Institute of
Asian Studies, Monograph Sries no. 53, 1986.

NOUVEAUX REGARDS SUR L'APOCALYPTIQUE IRANIENNE

345

sont bien connus dans le judasme palestinien, et dans la tradition


grecque, ds l'poque d'Homre (voyage dans le monde souterrain)
et la priode classique (voyages au ciel)45.
Pour dmontrer l'antiquit de l'apocalyptique iranienne, on a
souvent utilis les Oracles d'Hystaspe, un ouvrage dont quelques
bribes seulement nous ont t transmises par l'intermdiaire de
Lactance au ive sicle ap. J.-C. Or dans une tude rcente intitule
Hystaspes and John of Patmos (1982), D. Flusser46 a montr de
manire convaincante que ce livre est l'uvre d'un pseudpigraphe
juif du ier sicle, d'avant la destruction du second temple. Il conclut
que seul le contenu juif du livre est clair, le substrat perse est
impossible reconstruire 47.
Il ne reste alors d'iranien que le nom d'Hystaspe, qu'Ammien
Marcellin (et aprs lui des iranistes) identifia tort avec le pre de
Darius le Grand, mais ici encore il est sr que le titre de l'ouvrage
s'explique par la pseudonymie.
Ainsi ce texte s'inscrit-il dans la tradition juive des Apocalypses
dont l'apoge s'tend du second sicle av. n.. au second sicle
aprs. Le nombre d'crits qui ressortent ce genre littraire, qui
s'est dvelopp partir de la prophtie comme le pensent les biblistes
et en raction contre la magie et les divinations des Babyloniens
(A. Guillaume) , est impressionnant, par rapport la minceur des
textes pehlevis. Le Livre d'Hnoch, grce des fragments retrouvs
Qumran, remonte au 111e sicle av. J.-C, ce qui indique que ce
n'est pas simplement la perscution d'Antiochus IV en 168 av. n..
qui a donn naissance l'apocalyptique juive48. Les priodes de
crise n'ont pas manqu dans l'histoire d'Isral, qui ont pu inspirer
les auteurs d'apocalypses, commencer par la principale, l'exil
Babylone. Les prophties de Haggai (520 av. J.-C.) annonant que
Yahveh tait mcontent de ce que le Temple n'ait pas encore t
reconstruit, et celles de Zacharie (520-518) demandant le repentir du
peuple et utilisant des objets symboliques (comme l'arbre de Jess :
prfiguration de l'arbre quatre branches iranien ?) qui devaient
tre interprts un procd ancien destin se dvelopper dans
l'apocalyptique ont t formules en un sicle riche en vne
ments : Morton Smith49 a montr, par le tmoignage de nombreux
textes bibliques, ce qu'il appelle l'excitation eschatologique persis45. Cf. Apocalypticism, p. 546.
46. A.c, note 32.
47. O.c, p. 66.
48. Cf. FI. Garcia-Martinez, Les traditions apocalyptiques Qumrn ,
paratre dans l'ouvrage de Cl. Kappler que j'annonce en note 2.
49. Jewish religious life in the Persian period , The Cambridge History of
Judaism, I, 1984, p. 272.

346

COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

tante en Isral durant la priode perse : par la suite de la chute de


l'Assyrie en 620-609, de la Mdie (550), de la Lydie (546), de Babylone (539) et de l'Egypte (525), puis l'usurpation du trne perse et
des rvoltes de 522-520. La grande rvolte en Egypte de 460-454
devait raviver les spculations apocalyptiques, ainsi que la dsint
gration du contrle perse sur les provinces occidentales durant le
ive sicle, et enfin l'invasion de la Palestine par les gyptiens en 36136050. Et si l'on remonte encore plus haut dans le temps, la priode
pr-achmnide, les voyages et extases d'lie et d'Elise sont dats
par P. Bogaert du ixe sicle av. n.51.
Le genre littraire voisin des apocalypses, celui des oracles, augures
et prdictions, tait aussi haute poque bien dvelopp en Egypte
et en Msopotamie.
Dire que l'apocalyptique iranienne aurait influenc l'apocalyptique
juive me parat donc trs contestable. Cette dernire a eu ses conti
nuateurs,
avec l'apocalypse chrtienne, et plus tard l'apocalypse
musulmane. On peut penser que les Mazdens se devaient d'avoir
leur propre apocalypse. Rdige l'poque post-sassanide et util
isant le mythe aussi bien que les spculations eschatologiques, dont
M. Hengel a crit qu'elles sont de caractre astrologique, mythol
ogique et dualiste 52, cette apocalyptique, comme je l'ai dfinie au
dbut, ne peut gure plonger ses racines au-del de la priode sassanide tardive. C'est un genre en quelque sorte original mais aussi
btard, si l'on se base sur les textes que nous possdons, sans
spculer davantage sur ceux qui n'existent plus et dont la perte
prsume ne peut servir d'hypothse de travail, tant que des preuves
srieuses de cette perte ne seront pas apportes.

MM. Gilbert Lazard, Robert-Henri Bautier, Antoine Guillaumont, Andr Caquot interviennent aprs cette communication.
50. O.c, p. 275.
51. Cf. aussi Culianu, o.c, p. 35.
52. Cit d'aprs A. Lacocque, o.c, p. 117*