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Edina Bozoky

J. Baschet. Les justices de l'au-del. Les reprsentations de


l'enfer en France et en Italie (XIIe-XVe sicle), prface de J. Le
Goff
In: Revue de l'histoire des religions, tome 218 n4, 2001. pp. 588-596.

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Bozoky Edina. J. Baschet. Les justices de l'au-del. Les reprsentations de l'enfer en France et en Italie (XIIe-XVe sicle),
prface de J. Le Goff. In: Revue de l'histoire des religions, tome 218 n4, 2001. pp. 588-596.
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COMPTES RENDUS

d'attitudes l'uvre au moment o l'Empire se christianise et


qui sont donc entrs aussi dans la formation des intellectuels
chrtiens.
Nicole BELAYCHE,
Universit de Rennes 2.

Jrme BASCHET, Les justices de l'au-del. Les reprsentations de


l'enfer en France et en Italie (xif-xv* sicle), prface de Jacques
Le Goff, Rome, cole franaise de Rome, 1993, XIV-700 p., 8 pi.,
168 fig.
L'ouvrage de Jrme Baschet constitue un vritable monument
d'rudition aussi bien pour l'histoire religieuse que pour l'histoire de
l'art. L'un des plus grands mrites de . est prcisment sa volont
d'tudier le thme de l'enfer de faon globale, en analysant la mise
en place du systme judiciaire infernal et son dveloppement, et en
effectuant une synthse de la thologie, de l'image et de la mentalit
religieuse.
Dans l'introduction, . souligne l'importance de l'enfer dans la
religiosit mdivale, et pose la problmatique de son tude : tout
d'abord, il a le dessein de tenter de mesurer l'importance du thme
infernal sur une dure relativement longue (p. 3), puis de saisir
l'imaginaire de l'enfer dans son volution, et, enfin, de revenir
l'analyse de la fonction de la croyance l'enfer. Pendant la priode
allant des alentours de 1100 jusqu' la fin du XVe sicle, la reprsen
tation
de l'enfer connat de profondes transformations, avec la cons
titution
des images bien structures correspondant un vritable
systme judiciaire, la fresque de Camposanto de Pise se situant la
charnire des images traditionnelles et des images renouveles.
La premire partie de l'ouvrage est consacre la priode entre
ca. 1100 et ca. 1330 et s'ouvre par la prsentation de la doctrine du
chtiment ternel dans le christianisme, qui place le chtiment
post mortem au cur de son systme religieux . Aprs tre remont
aux croyances de l'Ancien Testament et l'apocalyptique juive, .
prcise que l'ide du chtiment ternel est consolide dans le Nou
veau Testament (Luc 16, 19-31 ; Matth. 24-25 ; Apoc. 19-21 ;
Hbr. 6, 1-2, I ; Thess. 4, 15-17). l'poque du christianisme pers
cut, l'enfer est imagin avant tout comme un moyen de vengeance
contre les paens. Dans la thologie des Pres de l'Eglise, apparat le
dilemme : comment concilier la misricorde divine avec sa justice
cruelle ; le concept d'apocatastase - le retour final de toutes cra
tures Dieu - suggr chez Origne, puis soulevant des dbats en
Orient jusqu'au milieu du VIe sicle, permet seul d'imaginer la plni-

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tude de la misricorde de Dieu. Mais avec saint Augustin, l'ternit


et la matrialit du chtiment s'imposent, dans le mme temps
qu'apparat le principe de dilation : le dcalage entre la mort d'un
individu et le Jugement. Dans la priode mdivale que . examine
de plus prs, la rflexion porte principalement sur le sort des mes
avant le Jugement dernier. On observe une tendance la disparition
du concept de dilation, avec l'affirmation de l'accs immdiat des
mes des grands pcheurs l'enfer (notamment chez Hugues de
Saint- Victor). La nature du chtiment de l'me avant le Jugement
dernier suscite galement des rflexions chez les thologiens ; si
selon YElucidarium d'Honorius Augustodunensis et la Scala coeli,
les peines de l'me ne peuvent tre que de nature psychologique,
Guillaume d'Auvergne {De universo, 1231-1236) pense qu'une ralit
corporelle peut agir sur l'me et que le feu matriel peut produire
des impressions spirituelles sur l'me. Thomas d'Aquin, prnant
l'union ncessaire de l'me et du corps, admet galement qu'une
me puisse souffrir d'un feu corporel, mais croit que le chtiment
vritable sera accompli seulement lorsque l'me et le corps des damn
sseront runis. Dans la littrature morale, c'est le modle de neuf
peines infernales qui connat le plus de succs aux xne-xiiP sicles et
est utilis notamment par les prdicateurs. Trois caractristiques
principales dfinissent les tourments d'enfer dans la littrature spiri
tuelle de l'poque : l'ternit, la matrialit et l'immdiatet. Mais
c'est sans doute la littrature des Visions qui enrichit et renouvelle le
plus la faon dont l'enfer est imagine. Dans le chapitre II, l'A. pr
sente
les descriptions de l'enfer dans les Visions, dont la source
majeure est l'apocryphe Apocalypse de Paul dans lequel la diffren
ciation des peines a commenc tre labore, surtout dans ses ver
sions courtes ( partir du IXe sicle), puis dans ses adaptations vernaculaires ( partir du xme sicle). Ce sont trois grandes Visions
rdiges au tournant des xue-xnT sicles, dans la rgion de Londres,
qui offrent une recomposition des lieux de l'au-del : le Purgat
oirede saint Patrick, la Vision du moine d'Eymsham et la Vision de
Turchill. Dans ces crits, les lieux de chtiments sont clairement dif
frencis
; les mes, en apparence corporelles, subissent des preuves
spcifiques ; les techniques de supplice sont dveloppes ; apparat
galement l'adaptation de la peine au pch ; mais il subsiste une
confusion relative des lieux, et la partie infrieure de l'enfer n'est pas
dcrite.
Le chapitre III entame l'analyse des reprsentations de l'enfer
par l'image, en privilgiant le thme du Jugement dernier, qui
n'apparat vritablement qu'au IXe sicle et s'affirme surtout partir
du XIe. Trois caractristiques de ces reprsentations doivent tre rele
ves : leur dimension intemporelle qui exalte la gloire divine ; leur
dimension parousiaque ainsi que leur aspect judiciaire, avec le par-

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tage de l'humanit. Dans l'iconographie franaise, pendant la


priode romane, c'est le type des thophanies glorieuses qui domine,
avec l'image de la Majest du Christ. Cependant le clbre tympan
de Sainte-Foy de Conques (dont la datation varie entre le premier et
le troisime quart du XIIe sicle) constitue une exception, car l'image
dtaille de l'enfer et le principe judiciaire y apparat de faon pr
coce. L'A. considre que l'enfer de Conques marque une vritable
rupture dans l'histoire des reprsentations thophaniques, notam
mentavec la possibilit d'identifier plusieurs pchs capitaux tra
vers les punitions des fautes ; de surcrot, sur la reprsentation de
l'enfer suprieur, on peut dcouvrir une vritable figuration de
l'envers de la trifonctionnalit , o les damns sont caractriss par
leur statut social. l'poque gothique, l'aspect judiciaire gagne
du terrain et acquiert une homognit au XIIIe sicle. En mme
temps, le Christ-Juge devient plus humain et montre ses plaies ainsi
que les instruments de sa Passion qui forment un lien entre sa Pre
mire
Venue et sa Seconde Parousie. Le Jugement produit la diver
gence des deux cortges, celui des justes et celui des damns. On
rserve une place priphrique l'enfer, lieu des chtiments ter
nels ; il est reprsent le plus souvent par la gueule de Lviathan.
L'image de l'enfer Paris et Amiens est particulirement dve
loppe.
En revanche, la peinture dans les manuscrits confirme une
relative marginalisation de l'enfer. En conclusion de cette partie,
l'A. met en relief le caractre temporel du Jugement, d'o peut-tre
la minimalisation des peines infernales, qui vite la dnonciation
virulente des pchs et l'expos dramatique des punitions .
L'iconographie italienne - prsente essentiellement l'intrieur
des glises, au revers de la faade - est base sur quelques images
fondatrices vers 1100. La mosaque de Torcello (fin du XIe sicle),
proche de l'iconographie byzantine du Jugement dernier, comprend,
dans la reprsentation du lieu infernal, six cases rectangulaires, cor
respondant
probablement la classification des principales peines,
mais pas encore aux catgories des fautes punies. Sur le panneau de
la Pinacothque vaticane, provenant de Santa Maria in Campo
Marzio (Rome), figurent dj des inscriptions dsignant les pchs
punis, ce qui montre que l'enfer s'inscrit ici dans une perspective
moralisante ; en revanche, l'aspect suppliciant (le rejet des pcheurs,
le lieu infernal) est rduit. Enfin, la fresque de San Angelo in Formis, galement de la fin du XIe sicle, contient trois lments qui
deviendront les constantes de l'iconographie italienne la suite : la
reprsentation des cortges des lus et des damns fonde sur
l'opposition accueil/rejet ; la figuration de l'enfer comme lieu spci
fique, et la prsence de Satan assis.
L'A. se demande si la concentration des uvres les plus frap
pantes
la fin du xie sicle et durant les premires dcennies du xne

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ne doit pas tre lie au contexte de la rforme grgorienne (p. 205).


En revanche, on observe une clipse du Jugement , c'est--dire
une compression sensible de l'aspect judiciaire de l'iconographie jus
qu'au
milieu du sicle.
C'est cette priode, allant du milieu du xine sicle la fin du
Moyen ge, que . consacre la partie la plus importante de son
enqute : une priode dense qui, du point de vue du dveloppement
de l'iconographie, se divise en deux temps. Le modle italien du
Jugement s'affirme entre les annes 1250 et ca. 1330. travers des
uvres essentielles comme la mosaque du Baptistre San Giovanni
de Florence ou les peintures de Giotto dans la chapelle Scrovegni
Padoue, l'A. met en relief les caractristiques principales de
l'iconographie italienne (annonces ds San Angelo in Formis) : la
convergence des lus et la divergence des damns, lment principal
de la sparation de l'humanit comme dj auparavant, mais avec
une diffrence notable : l'image du lieu paradisiaque disparat, et
l'enfer est reprsent dans un rapport de symtrie formelle avec le
cortge des lus, et d'opposition structurale avec le Christ . L'enfer
apparat comme un lieu bien spcifique, domin par la figure de
Satan, dont la monstruosit est de plus en plus souligne. Dans
l'enfer, on peut distinguer la diversit des supplices, sans qu'il soit
possible d'identifier les pchs punis.
Pendant cette priode jusqu'aux annes 1330, une divergence
entre l'iconographie franaise et italienne se dessine nettement : si en
Italie le Christ est plutt Juge et Roi, et sa reprsentation tablit un
lien fort entre l'instant de la sparation de l'humanit (temporalit
humaine) et l'ternit de l'au-del (transcendance divine), en France
le Christ est surtout Juge, et l'image du Jugement dernier est axe
surtout sur la scne du partage. Les raisons de cette divergence ne
sont pas videntes, mais concernent les dfinitions des rapports
entre le monde humain et le monde divin.
La premire partie de l'ouvrage se clt par un chapitre qui exa
mine les contextes iconographiques autres que le Jugement dernier,
et se concentre sur la gueule d'enfer ou de Lviathan qui, notam
mentdans les manuscrits de la Bible moralise, constitue le mode
de reprsentation presque unique de la reprsentation de l'enfer .
La deuxime partie de l'ouvrage s'attache l'analyse et au
contexte de la profonde mutation de l'iconographie qui s'accomplit
partir des annes 1330 surtout en Italie. Le chapitre V, sans doute
le meilleur de tout l'ouvrage, prsente les fresques du Camposanto
de Pise, excutes par Buonamico Buffalmacco, sur le mur du cimet
ire voisin du Duomo. Cette peinture ralise la rupture avec
ancienne iconographie, en runissant tous les lments consti
tutifs de la nouvelle . Tout d'abord, il s'agit du triomphe du
supplice dans la reprsentation de l'enfer, o, ct des peines

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COMPTES RENDUS

traditionnelles (au moyen des lments : feu, eau), surgissent les sup
plices
par la privation ou par l'angoisse, de mme qu'il y a
l'utilisation des instruments, des objets de torture. Non seulement
l'enfer est divis en lieux spcifiques, mais chaque lieu correspond
un pch particulier ( un pch capital, un lieu ). Et c'est l le
point crucial de la transformation de l'iconographie : comme dans
la justice pnale, les chtiments infernaux deviennent les justes pei
nes des attitudes coupables . Paralllement cela, l'enfer acquiert
une place presque gale celle de la scne du Jugement ; les deux
thmes sont d'ailleurs juxtaposs, avec la domination de la figure de
Satan : au Camposanto, Satan est deux fois plus grand que le
Christ ! Afin de retrouver les sources d'inspiration de la fresque, l'A.
mne une enqute dans la littrature : si les rfrences Y Enfer de
Dante sont videntes, Dante ne constitue pas la source principale de
la peinture, dont la proccupation est essentiellement morale.
D'autres textes religieux de l'poque, bien qu'ils rvlent la tendance
dvelopper le thme de l'enfer, ne produisent pas non plus le
modle de cette peinture. C'est dans le milieu dominicain qu'il faut
chercher l'inspiration gnrale de ces peintures, o l'enfer et le Juge
ment sont entours par deux autres scnes : la Thbade (scnes de la
vie des premiers ermites gyptiens, dont l'exemple sert exalter la
vertu de pnitence) et le Triomphe de la Mort. Cette juxtaposition
des thmes de la mort, de la pnitence, du Jugement et de l'enfer
incite les fidles avant tout pratiquer la pnitence ; on trouve une
formulation quivalente notamment dans la prdication de Gior
dano da Pisa, mais aussi dans des traits de Domenico Cavalca et
de Bartolomeo di San Concordio, ainsi que dans les Sommes de
confession. Ainsi la fresque de Camposanto reflte une influence
dominicaine pour la mise en place d'un ordre et d'une classification
dans la pratique de la pdagogie morale (p. 349) ; elle incite la
confession, mais avec les dtails de l'enfer, elle suggre aux fidles
quels pchs ils doivent avouer (p. 343).
Le chapitre VI poursuit l'enqute sur l'iconographie italienne
aprs le Camposanto. Si la reprsentation compartimente de l'enfer
se diffuse en Toscane ds le milieu du sicle, les variantes sont
notables (par exemple, la peinture dans la chapelle Strozzi Santa
Maria Novella de Florence au milieu du xive sicle suit de prs
Dante, ou bien dans la chapelle Bolognini San Petronio de
Bologne, vers 1410, une composition originale apparat, avec l'enfer
sous le paradis, etc.). la fin du XVe sicle, dans le Pimont et la
Ligurie, de nouveaux changements ont lieu : d'une part, le thme du
Jugement perd de son importance, d'autre part, les catgories de
chtiment se multiplient. Le bilan de l'A. sur les enfers italiens, en
raison de la grande diversit des commanditaires (le plus souvent, de
riches familles urbaines) et des ordres religieux ayant pu influencer

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les artistes, n'apporte pas une explication globale novatrice pour la


comprhension des changements iconographiques par ailleurs si
finement dcels.
L'iconographie franaise de la mme priode est prsente au
chapitre VIL Dans l'art monumental, les solutions antrieures domin
ent, l'exception de la fresque de Digne (Notre-Dame-du-Bourg)
vers 1470 o l'enfer se rapproche fortement du modle italien. Pour
complter l'enqute, . a sond la production de l'enluminure
franaise o, en effet, la composition italienne apparat dans les
annes 1430, bien que le thme de l'enfer ne connaisse pas de dve
loppement
trs important, et que la gueule d'enfer reste l'lment
dominant des reprsentations infernales. La rupture se manifeste sur
la fresque de la cathdrale Sainte-Ccile d'Albi, dont les sources li
ttraires
sont clairement identifiables (Vision de Lazare, Visions de
Georges de Hongrie) et dont les inscriptions sont identiques avec
celles du Calendrier des Bergers (d. de 1493). Dans cette peinture,
l'enfer reoit une reprsentation aussi dtaille qu'en Italie.
Le chapitre VIII constitue un retour vers la littrature, afin
d'obtenir la rponse aux questions : y a-t-il le mme dveloppement
du thme infernal dans les crits que dans l'iconographie, et y
existe-t-il le mme dcalage entre la France et l'Italie ?
En premier lieu, . examine l'enfer en scne dans les laudes
dramatiques italiennes dans lesquelles, effectivement, ds le
deuxime quart du xive sicle, on trouve une reprsentation dtaille
du Jugement (Laudario de Pruse) ; ou encore, dans le Dicto
dell'inferno, contenu dans le recueil d'une confrrie de L'Aquila, les
peines de l'Autre Monde sont numres. Quant aux Mystres fran
ais, il faut attendre jusqu' la fin du xve sicle pour qu'une partie
du jeu se droule entirement dans l'enfer {Jutgamen general proven
al,
aprs 1481). Cependant la mise en scne conserve la gueule
comme la reprsentation principale de l'enfer. En ce qui concerne la
littrature des rvlations sur l'au-del, deux uvres franaises du
milieu du XIVe sicle, La voie d'enfer et de paradis de Jean de La
Motte (ca. 1340) et Le plerinage de l'me de Guillaume de Diguleville (1355-1358) font preuve d'une certaine rigueur dans la descrip
tion
des peines, mais c'est seulement chez Dante que pour la pre
mire
fois, l'enfer est soumis une visibilit complte et une stricte
ordonnance . Dans la littrature morale, malgr la diversit des
discours, le thme infernal est relativis et quilibr par l'vocation
des moyens de salut. Et c'est l l'un des premiers lments de bilan
de . : l'image de l'enfer ne peut pas tre explique partir des
textes ; peu de discours, pomes, visions ou pices de thtre inspi
rent directement les artistes (ou/et leurs commanditaires). Cepen
dantles textes permettent de mieux comprendre le vritable objet
des reprsentations plastiques ; celles-ci incitent les fidles identi-

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fier les pchs, et ensuite les confesser pour viter l'enfer. De cette
faon, les images de l'enfer compartiment et des catgories de ch
timents
servent avant tout mmoriser les fautes, viter ainsi qu'
effectuer un examen de conscience efficace.
Les deux derniers chapitres approfondissent l'approche du
thme infernal, la fois bouclant l'enqute mais aussi, signalant des
ouvertures pour la recherche future. Dans la chapitre IX, . com
pare les chtiments de l'enfer, la ralit des peines terrestres, ce qui
n'est possible, faute de documents, qu' partir du XIVe sicle. Quel
ques analogies frappantes peuvent tre dceles, mais la comparai
son
doit s'arrter l : les mmes supplices ne sont pas appliqus aux
mmes fautes dans les deux systmes judiciaires, et l'ventail des
supplices infernaux est plus large. Il est beaucoup plus intressant de
constater que la justice terrestre cherche parfois sa lgitimation par
son modle infernal ; par exemple, les reprsentations du Juge
ment dernier figurent comme fond dans les cours de justice commun
ales.Une tentative de lecture psychanalytique permet de dire l'A.
que l'enfer peut tre considr comme un compromis qui combine
la ralisation de la pulsion et la dfense contre son caractre
menaant .
Le chapitre X offre une rflexion sur la porte et les limites de la
peur de l'enfer. Premirement, il existe un certain nombre de textes
et d'images qui montrent que les mes peuvent tre sauves de
l'enfer, mme si elles s'y trouvent dj. Par exemple, selon la Visio
Anselli (premire moiti du XIe sicle), le Christ libre chaque anne
ceux pour qui les prires des clercs se sont avres efficaces (une
croyance qui rappelle trangement la fonction des prires pour les
mes du purgatoire...). Il y a aussi les mes des dfunts arraches au
dernier instant du pouvoir des dmons, ou mme les mes sorties de
l'enfer pour pouvoir se confesser grce l'intervention de la Vierge.
D'un autre ct, l'enfer ne fait pas toujours peur : les clercs se plai
gnent
de l'attitude des fidles qui s'imaginent que l'enfer n'est
qu'une fausse menace, un moyen pour les maintenir dans le droit
chemin ; ou encore, ce qui est bien pire, certains chrtiens ne se
considrent pas comme pcheurs, sans parler des hrtiques, notam
mentdes Cathares, qui ont une conception tout autre du salut (salut
final de tous les hommes). Et, bien sr, la peur de l'enfer est parfois
minimise soit par l'apologie des plaisirs terrestres, soit par une
image carnavalesque (Raoul de Houdenc, Songe d'enfer) ou sat
irique de l'enfer (Gautier Map, De nugis curialium : l'enfer compar
la cour royale). Qu'est-ce qui ressort de ce panorama ? Entre une
confiance totale en la rdemption et une angoisse profonde de
l'enfer, toutes sortes de comportements sont possibles. Mais si, pour
l'glise officielle, la croyance aux chtiments infernaux constituait
une des conditions ncessaires de son pouvoir symbolique , en

COMPTES RENDUS

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lgitimant sa fonction essentielle comme dtentrice des moyens du


salut, la reprsentation de l'enfer devait surtout faire agir les fidles,
au-del de toute peur.
La conclusion gnrale reprend les grandes lignes des bilans dj
esquisss et insiste sur l'ambivalence et la complexit du dveloppe
ment
de la reprsentation de l'enfer. En annexe, l'A. joint 22 fiches
de descriptions des reprsentations de l'enfer en Italie. Les noms de
personnes, des lieux et les manuscrits enlumins mentionns dans
l'ouvrage figurent en index. Les illustrations sont abondantes, mais
la qualit des clichs laisse parfois dsirer.
Un tel travail, par son ampleur et son ambition, ne peut que
susciter l'admiration. Cependant, comme dans toute entreprise de
cette envergure, on ressent dans certains chapitres la difficult de
l'A. de prendre un recul face la richesse et la diversit de sa
documentation ; certaines descriptions d'images sont particulir
ement
longues, d'autant plus que les planches de reproductions,
regroupes la fin de l'ouvrage ne sont pas commodes consulter
tout en lisant le texte. Si le livre de Jrme Baschet est une trs belle
russite d'tude iconographique, l'historien peut prouver quelques
frustrations, notamment en ce qui concerne les conclusions que .
tire de ses investigations par ailleurs presque exhaustives. Malgr ses
connaissances encyclopdiques englobant la thologie, la littrature,
la prdication, les crits visionnaires du Moyen ge, l'A. ne ralise
pas entirement la mise en perspective historique et religieuse de la
problmatique gnrale que Jacques Le Goff, dans sa prface,
esquisse si magistralement. Pour la comprhension globale de la
mutation des reprsentations infernales, il aurait t utile de ment
ionner
- mme superficiellement - les circonstances de la ralisation
des uvres, le problme des commanditaires et du public, et
d'voquer les grandes lignes de la naissance des mouvements rel
igieux - hrsies, ordres mendiants, confrries - ainsi que les change
mentsmajeurs survenus dans l'encadrement des fidles par l'glise.
En ce qui concerne le rapport entre l'art et la politique, les diffren
ces
entre les images infernales en Italie et en France ne refltent-elles
pas les divergences de la situation politique et sociale des deux
pays ? Par exemple, les reprsentations du Christ-juge des tympans
gothiques franais dont le modle est diffus partir des centres du
pouvoir royal, correspondent probablement la gnralisation de la
justice du Roi. Il aurait t important d'insister galement sur le rle
de Latran IV (1215) pour l'obligation annuelle de la confession, puis
sa propagation travers les statuts synodaux, obligeant les fidles
un examen de conscience dtaill. L'A. aurait pu voquer au moins
brivement les flaux et catastrophes du XIVe sicle qui ont certain
ement
modifi les attitudes devant la mort. De mme, avec le tour
d'horizon complet de l'enfer, l'A. est pass ct du Purgatoire...

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COMPTES RENDUS

Tout fait consciemment, on s'en doute, mais l encore, quelques


rappels plus insistants de l'mergence du Purgatoire auraient mieux
situ la place de l'enfer. Mais ces remarques critiques ne doivent
rien enlever aux grands mrites de l'ouvrage qui restera certain
ement
la rfrence scientifique en matire infernale pendant trs long
temps.
Universit
EdinadeBozoky,
Poitiers.

Gershom SCHOLEM, Aux origines religieuses du judasme laque. De


la mystique aux lumires, textes runis et prsents par Maurice
Kriegel, Paris, Calmann-Lvy,
2000,
316 p.
(Essais
Judasme ).
L'uvre de Gershom Scholem n'a rien perdu de son pouvoir de
sduction depuis son dcs survenu en 1982. Il faut donc se fliciter
de la parution en franais d'un important choix de ses articles, dont
certains n'avaient jamais t traduits et d'autres n'taient accessibles
que dans des revues.
Le choix et le regroupement de ces tudes ne sont pas dus au
hasard. Outre le souhait d'assurer une plus grande diffusion des crits
les plus importants d'un des plus minents matres des tudes juives du
sicle qui vient de prendre fin, on s'est galement propos de remonter
la source du judasme laque et de rendre publique la lgitimation
que les travaux de Scholem lui ont offerte. La dfinition de ce
judasme laque fait problme, tel point que le responsable de la
publication a jug bon de mettre le mot laque entre parenthses !
Il s'exprime d'ailleurs avec beaucoup de prudence ce propos dans
son introduction quand il dcrit les divers courants du judasme
contemporain comme laques ou en tout cas dtachs de la tradition
stricte , ce qui n'est pas tout fait la mme chose.
Gershom Scholem a men un long combat contre le rabbinat, et
plus particulirement contre Mamonide, et il lui a reproch, non
sans raison, d'avoir impos au judasme un carcan qui a restreint sa
libert d'expression. La constitution d'un code de la pratique et,
d'une certaine manire, de la foi du judasme, l'a trs normalement
limite en dlgitimant tout ce qui lui avait sembl aberrant. Ce
combat contre les rabbins - il entendait par l les talmudistes et
les matres de la Halakhah, pour lesquels il avait d'ailleurs la plus
grande considration - fut un combat de Titans, dont l'issue com
mence seulement se dessiner sous nos regards. Scholem ne contest
ait
aucunement la lgitimit du judasme orthodoxe, mais plutt
son exclusivit. Il souhaitait l'avnement d'un judasme pluraliste