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Gustav SCHMOLLER (1838-1917)

conomiste allemand
PROFESSEUR A L'UNIVERSITE DE BERLIN

(1902)

Politique sociale
et conomie politique
(Questions fondamentales)
TRADUCTION REVUE PAR LAUTEUR

Un document produit en version numrique par Serge DAgostino, bnvole,


professeur de sciences conomiques et sociales
Courriel : Sergedago@aol.com
Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales"
Site web : http ://www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales/
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web : http ://bibliotheque.uqac.ca/

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

Cette dition lectronique a t ralise par Serge DAgostino, bnvole,


professeur de sciences conomiques et sociales en France,
Sergedago@aol.com
partir du livre de :

Gustav SCHMOLLER (1838-1917),


POLITIQUE SOCIALE ET CONOMIE POLITIQUE (Questions
fondamentales)
Paris : V. Giard & E. Brire, Libraires-diteurs, 1902. Collection :
Bibliothque internationale d'conomie politique. Traduction revue
par lauteur
Polices de caractres utilise :
Pour le texte : Times New Roman, 14 points.
Pour les citations : Times New Roman 12 points.
Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 10 points.

dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word


2001 pour Macintosh.
Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition complte le 12 fvrier 2008 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province
de Qubec.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

Gustav SCHMOLLER (1838-1917)


Professeur la facult de Droit de Paris

Politique sociale et conomie politique


(Questions fondamentales).

Paris : V. Giard & E. Brire, Libraires-diteurs, 1902. Collection :


Bibliothque internationale d'conomie politique.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

Table des matires


PRFACE

LETTRE OUVERTE M. HEINRICH VON TREITSCHKE, 1874-1875


Avant-propos
Introduction.
I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.

Ce que vous nous faites dire, et ce que nous prtendons tre rellement.
Mthode dogmatique ou mthode critique.
conomie, Coutume et Droit.
La proprit et le principe de justice distributive.
L'injustice conomique : Rvolution et Rforme.
Organisation sociale, Progrs social.
Votre opinion sur le mouvement politico-social et les vnements actuels.

LA JUSTICE DANS LCONOMIE, 1880.

THORIES CHANGEANTES ET VERITS STABLES DANS LE DOMAINE DES SCIENCES SOCIALES ET DE LCONOMIE POLITIQUE
ALLEMANDE ACTUELLE, 1897.
I.
II.
III.
IV.

Le point de vue mthodologique.


L'conomie politique individuelle et l'conomie politique socialiste.
Le triomphe des mthodes exactes et l'conomie politique actuelle.
Conclusions.

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CONOMIE NATIONALE, CONOMIE POLITIQUE ET MTHODE,


1893
I.
Il.
III.
IV.

L'conomie nationale.
L'conomie politique (Volkswirtschaftslehre).
De la mthode.
Les recueils de rgles et les systmes religieux, et les origines de toutes les sciences sociales.
V. Les systmes de morale.
VI. Les systmes ou thories gnrales sur l'Etat, le droit et l'conomie.
VII. L'observation et la description.
VIII. La mthode statistique et les enqutes.
IX. L'histoire et la mthode historique.
X. Les noms et les notions, la classification.
XI. Les causes.
XII. Mthode inductive et mthode dductive.
XIII. Les rgularits et les lois.

BIBLIOGRAPHIE

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Prface

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Ma polmique avec M. Heinrich de Treitschke a paru d'abord dans


les Jahrbchern fr Nationalkonomie und Statistik de Hildebrand,
vol. XXIII et XXIV (1874-75), puis dans une dition spciale.
Comme elle a t presque aussitt puise, l'diteur en a donn une
nouvelle dition, d'un tirage beaucoup plus considrable, en 1875, et
quelques annes plus tard, les quelques centaines d'exemplaires qui en
restaient me revinrent. Je les remis en commission la maison Duncker et Humblot et ils suffirent jusqu' cet t. Mais comme il s'en vendait constamment jusqu' prsent et en, assez grande quantit, les diteurs me proposrent d'en faire une nouvelle dition. Je fus d'abord
indcis ; la rvision ncessaire pour mettre en harmonie avec mes
ides scientifiques actuelles ce travail n de la politique quotidienne
me paraissait impossible pour des raisons personnelles. D'autre part, il
y avait l les points fondamentaux de ma thorie politico-sociale et
comme aprs vingt-trois ans, la question restait la mme, je n'avais
pas, surtout une poque de raction, de raison pour m'opposer une
rimpression. Tant de choses que j'opposais alors M. de Treitschke,
peuvent tre objectes aujourd'hui tous ceux qui veulent combattre
ou arrter la rforme sociale.
Cependant, mes honorables diteurs et moi nous trouvmes plus
juste de ne pas laisser mon ouvrage tel quel. Je voulus adjoindre quelques-uns de mes travaux plus rcents, en relever ainsi la valeur et le
mettre en harmonie avec mes convictions mries d'ailleurs, et nous
jugemes convenable d'y joindre mon travail sur l'conomie politique,
ses principes et sa mthode, crit en 1893 pour le Handwrterbuch
der Staatswissenschaften de Conrad, et dont je m'tals rserv toute

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reproduction ultrieure. Je dsirais d'ailleurs depuis longtemps pour


mes auditeurs et mes lves une dition spciale de cet opuscule, qui
rsume en quelque sorte toutes mes recherches scientifiques. Une traduction franaise de cet article a paru en 1894 dans le 8e vol. de la Revue d'Economie Politique ; la mme anne. La Riforma sociale, rassegna di scienze sociale e politiche, ann. I, fasc, 1, 2, 3, en a donn
une traduction italienne, et une traduction russe a t publie part
Moscou par M. C. Kotlarewskaja ; mes amis et lves doivent en donner aux tats-Unis une traduction anglaise, mais elle n'est pas encore
imprime.
Comme j'ai en ce moment, en ma qualit de recteur, m'occuper
de l'Universit de Berlin., je n'ai pas le loisir de faire quelques corrections cette rimpression allemande, ni d'engager des controverses
avec mes adversaires. Mais en ralit, je n'aurais trouv que peu de
choses changer ; tout au plus aurais-je pu formuler autrement quelques passages. Mais il m'a paru bon, pour complter cet ouvrage, d'y
joindre le discours acadmique que j'ai prononc lors de ma nomination au rectorat (15 octobre 1897). C'est, d'une part, une sorte de rsum des ides exprimes dans mon travail de 1893 ; d'autre part, j'y
prcise plus nettement que dans mes deux ouvrages antrieurs mon
point de vue mthodique et scientifique. C'est pourquoi je l'ai reproduit ici, bien qu'il ait dj trouv accs auprs du grand public dans le
supplment de l'Allgemeine Zeitung et dans mon Jahrbuch.
Puissent ces trois ouvrages runis trouver un public bienveillant et
rpandre quelques ides scientifiques sur la politique sociale et l'conomie politique 1 .

La lettre M. de Treitschke a t traduite par M. Polack, les autres articles par


M. B. C.
Cette traduction franaise de l'ouvrage de M. Schmoller, Ueber einige
Grundfragen der Social-politik und der Volkswirtschaflslehre contient en outre un article sur la justice dans l'conomie, qui a paru en 1881 dans le Jahrbuch fur Gesetzgebung. (Note de l'diteur)

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Lettre ouverte
M. Heinrich
von Treitschke
1874-1875

AVANT-PROPOS
GUSTAV SCHMOLLER
Strasbourg, 15 fvrier 1875.
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Lorsque je me mis composer cette lettre M. de Treitschke, je


crus qu'une feuille, deux au plus, suffiraient. Mais le sujet devint plus
ample mesure que j'y travaillais. Je vis surtout que je devais approfondir davantage les questions fondamentales, pour que la polmique
ne restt pas superficielle. Une lettre ouverte n'tait plus suffisante,
mais une nouvelle rvision aurait retard de plusieurs mois la publication, et il tait dsirable qu'elle suivit d'aussi prs que possible les attaques de M. de Treitschke. En outre, en revoyant mon travail, j'aurais
peut-tre trouv encore moins de temps pour donner aux ides auxquelles je tiens la forme et les dveloppements ncessaires. J'aurais
t, en effet, beaucoup plus difficile pour moi-mme.

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La polmique n'est plus le point important de cette tude ; elle


contient l'expos thorique de quelques ides gnrales sur les fondements de l'conomie politique et sur leurs rapports avec les principes
du droit et de la justice. Il y a dj 10 12 ans que ces ides sont nes
en moi dans ce qu'elles ont d'essentiel ; elles datent de l'poque o,
n'tant pas encore entr dans l'enseignement, je m'occupais surtout de
philosophie, ct de mes tudes d'conomie politique. Lorsqu'en
1864, j'ai accept une chaire d'enseignement, je sentis, avant toutes
choses, la ncessit de donner une base solide mes thories gnrales en tudiant d'une manire approfondie le droit administratif, la statistique et l'histoire du droit. J'ai jet alors ces ides gnrales sur le
papier pour mon usage personnel et pour mes cours, sans leur donner
la forme acheve qu'exige le livre. Mais au milieu de ces tudes minutieuses je me sentais toujours attir vers les questions gnrales ; de
semestre en semestre, j'esprais trouver enfin le temps de combler les
lacunes de mes tudes philosophiques, et d'arriver, grce mes
connaissances historiques rcemment acquises, approfondir ces problmes gnraux et leur donner une solution dfinitive. J'avais prcisment promis M. de Treitschke de lui fournir sous le titre de :
Questions fondamentales et principes de l'Economie politique une
srie d'articles pour les Preussische Jahrbcher, o j'exposerais le rsultat de mes tudes.
Aujourd'hui, ma controverse avec lui me force mettre ces penses
sous les yeux du public et cela, sous une forme qui prte passablement
la critique. Accabl comme je le suis de travaux professionnels, occup surtout de l'administration, trs dlicate, du rectorat de notre
Universit, je n'ai jamais pu travailler avec suite cette lettre. Il ne
pouvait tre question ni d'tudes nouvelles plus approfondies, ni d'une
exposition de mes ides, systmatique et de forme acheve. J'ai d
intercaler dans la polmique ce que je tenais pour essentiel et omettre
bien des dtails, assez importants en eux-mmes, mais trangers
cette polmique mme. Je suis forc d'offrir au public une esquisse, au
lieu du tableau achev que j'aurais voulu lui prsenter.
Telle tant la gense de mon oeuvre, le lecteur s'expliquera et voudra bien me pardonner l'abondance des notes, ce vice de l'rudition
allemande ; il s'expliquera comment je n'ai pu m'arrter rechercher
en quoi mes ides se rattachent celles de mes prdcesseurs ni entrer

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en discussion avec d'autres adversaires plus ou moins dclars, en dehors de M. de Treitschke.


Le lecteur instruit reconnatra lui-mme les points o je suis d'accord avec nos anciens philosophes allemands, Lotze, Lazarus, avec
Roscher, Stein, Arnold, Trendelenburg, Ihering, et jusqu' quel point
je me rencontre avec Rodbertus, Schaeffle, H, Rsler, Dhring et
Lange, et les points sur lesquels je ne partage pas leur opinion.
La question l'ordre du jour, au point de vue social, c'est la lutte de
certaines aspirations idales de justice et de morale, qu'elles se prsentent sous une forme nette ou vague, qu'elles soient prmatures ou
non, avec les principes de l'conomie politique traditionnelle et les
exigences des classes possdantes, qui veulent avant tout ne pas tre
dranges dans leur quitude. C'est certainement dans les meilleures
intentions, mais sous la pression d'ides et de craintes empreintes de
partialit, qu'une grande partie des savants se sont rangs, dans cette
lutte, exclusivement du ct des conservateurs, des possdants. Plus
mes sentiments sont monarchiques, plus j'ai conscience de ma parfaite
conformit de vues avec l'Etat des Hohenzollern, plus japprouve le
rtablissement de l'empire allemand et sa lutte contre les tendances
anti-dynastiques de l'ultramontanisme et de la dmocratie socialiste,
plus je me sens oblig d'attester avec une libert absolue ce que je
considre comme lgitime dans le mouvement actuel du quatrime
tat, ce qui, d'aprs moi, peut seul assurer le dveloppement ultrieur
de nos institutions librales, je veux dire la rforme sociale. Ce n'est
qu'en conservant une nombreuse classe moyenne, en levant un degr suprieur de civilisation nos classes infrieures, en augmentant
leurs revenus, que nous pourrons chapper l'volution politique qui
ramnerait alternativement la domination du capital et celle du quatrime tat. La rforme sociale seule peut maintenir dans l'Etat prussien les traditions qui ont fait sa grandeur, elle seule maintiendra la
tte de l'Etat l'aristocratie de la civilisation et de l'intelligence, elle
seule nous garantira pour l'avenir, l'intrieur de l'empire reconstitue,
un tat de sant en harmonie avec sa puissance et son clat.
En soutenant ces ides, je ne crois pas pouvoir compter sur un succs immdiat auprs du public ; le monde est occup de tout autre
chose pour le moment : l'opinion publique, c'est--dire la majeure par-

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tie de la presse, dsempare en prsence des questions politiques, ressemble l'autruche qui se trouve en prsence d'un objet qui lui dplait,
et elle s'abandonne d'autant plus facilement que maintenant la crise
semble avoir perdu de son acuit. Je n'en espre que plus fermement
que ma rfutation de M. de Treitschke ne passera pas inaperue dans
le cercle plus troit de ceux qui s'occupent de ces questions, qu'elle
convertira plus d'un esprit indcis et qu'elle augmentera le nombre,
chaque anne croissant, de ceux qui jurent fidlit au drapeau de la
rforme sociale.
Pour ce qui est de M. de Treitschke lui-mme, je n'ai pas la prtention de le convaincre que ses ides matresses ne peuvent se soutenir,
ni mme qu'elles sont exagres et incompltes : je serai satisfait s'il
reconnat que je l'ai attaqu aussi loyalement, aussi courtoisement
qu'il l'a fait a mon gard. C'tait du moins mon intention, et j'espre
avoir russi. Comme il se croyait tenu de nous attaquer, je me croyais
tenu de rpondre ses attaques. Une discussion honnte et courtoise
sur des questions de principes ne saurait nuire notre cause, bien au
contraire,
GUSTAV SCHMOLLER
Strasbourg, 15 fvrier 1875.

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LETTRE OUVERTE M. HEINRICH VON TREITSCHKE,


1874-1875

INTRODUCTION

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Dans les Preussische Jahrbcher de 1874 (juillet et septembre),


vous avez, sous le titre : Le socialisme et ses patrons , expos vos
ides sur le socialisme et en particulier sur la dmocratie socialiste,
ainsi que sur les discussions d'ordre scientifique et pratique qui agitent
aujourd'hui l'conomie politique en Allemagne. Vous vouliez vous
riger, en votre qualit d'historien politique, en juge de toutes ces divisions, de toutes ces tendances, vous vouliez assigner chaque parti
ses limites lgitimes, rconcilier l'cole de Manchester avec le Verein
fr Socialpolitik, vous vouliez dcider l'une et l'autre la lutte en
commun contre la dmocratie socialiste.
Bien que vos deux articles renferment beaucoup de vrits, dignes
d'tre prises en considration, ils me paraissent cependant avoir manqu leur but : ils contiennent, en effet, une srie d'attaques et de dveloppements thoriques que mes coreligionnaires politiques et moi ne
trouvons pas justifis, et la forme tranchante que vous leur donnez
nous semble si intempestive que je ne puis m'empcher, si pnible que
ce me soit, d'entrer en lice pour vous combattre.
Depuis mon entre dans la carrire scientifique et dans la vie publique, je me plaisais fixer les yeux sur vous, comme sur un guide

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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toujours sr. Dans toutes les questions essentielles de la politique, je


partageais vos ides ; sur plus d'un point, c'est vous que je devais ce
que je savais ; j'ai t depuis plus de dix ans votre collaborateur assidu
dans les Jahrbcher et trs rcemment nous paraissions encore d'accord prcisment sur les questions de politique sociale. Vous mavez
promis avec joie, sans hsitation, de signer avec moi l'invitation au
premier congrs du Verein fr Socialpolitik, Eisenach (automne de
1872). Ne s'agissait-il pas d'une campagne en commun en faveur d'une
conception plus large de certains problmes conomiques ? Et maintenant une guerre de plume va commencer, et il faut qu'elle commence
doublement pnible pour moi, dont le nom ne peut pas convaincre les
milliers de lecteurs dj conquis par l'autorit du vtre, pour moi qui
ne suis pas capable comme vous d'entraner lecteurs et auditeurs par
l'clat d'une rhtorique brillante. Mais si ennemi que je sois d'ailleurs
des guerres de plume, je ne puis pas ne pas rpondre ; limportance de
la cause l'exige.
Vous pensiez que la lecture de la deuxime partie de vos rflexions
me convaincrait, qu'en pratique nous avions peu de chose prs la
mme manire de voir et qu'une rfutation tait par consquent superflue. Certainement votre second essai est essentiellement diffrent du
premier, il tmoigne d'une toute autre disposition d'esprit, vous tes
bien plus prs de nous que ne le laissait croire le premier. Et cependant, il ne me dispense pas d'une rponse. Je considre, la vrit,
comme justes, tout fait justes, beaucoup de vos conclusions pratiques, tout en attachant plus d'importance que vous certains points et
en arrivant parfois aux mmes conclusions en partant d'autres prmisses. Beaucoup de vos allgations sur la situation actuelle de la dmocratie socialiste en Allemagne, sur la thorie de Manchester, sur le
dveloppement historique de l'Etat et de l'conomie politique, sur le
droit et la proprit, sur la ncessit d'une aristocratie de l'intelligence,
sont l'expression de mes penses les plus intimes, mais un abme profond nous spare quant aux ides fondamentales. Votre argumentation
n'a fait que me montrer qu'il y a des diffrences essentielles dans nos
ides fondamentales, dans nos principes sur l'Etat, sur l'conomie politique, sur le dveloppement historique. Loin de me convaincre de
l'inexactitude de mes principes, vous m'avez fortifi dans mes convictions sur les points les plus essentiels. Il s'agit l d'oppositions qui ont
une importance fondamentale sur l'volution ultrieure, intellectuelle

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et politique, de notre poque ; elles mritent par elles-mmes d'tre


discutes ; en les creusant jusqu'aux racines, nous mettrons en pleine
lumire les points gui nous divisent dans l'application. Cette analyse
est ncessaire, ce n'est pas une discussion entre vous et moi, c'est une
lutte de principes qui ne cesseront jamais de s'entrechoquer. Je crois
de mon devoir d'entreprendre cette controverse scientifique aujourd'hui avec vous, parce que vous vous tes attaqu surtout ma confrence sur La Question sociale et l'Etat prussien 2 et parce que - ce
qui est invitable dans une confrence de 50 minutes, destine surtout
des auditrices, - plus d'un rsultat y est donn sans tre motiv, et
plus d'une indication n'y reoit pas un dveloppement suffisant. Je savais d'avance qu'une certaine clique de littrateurs sacharnerait ldessus, comme des chiens lchs sur un animal, mais cela ne m'aurait
pas dcid rpondre. Je suis mme rest insensible aux clameurs de
gens de la trempe de Bamberger, proclamant que c'tait l un brandon
socialiste. Les connaissances de Bamberger en matire de monnaie et
de banque sont certainement grandes, presque aussi grandes que son
talent d'orateur et d'homme politique, mais pour le reste, pour les
questions un peu approfondies d'conomie politique, il n'y a plus que
des bulles de savon remplies de fume, verte aujourd'hui, bleue demain et rouge aprs-demain ; dans son propre parti, on en sourit, parce
qu'on ne peut ouvertement montrer le dpit que causent ses longs articles destins dfendre et glorifier la fivre des entreprises au moment mme o son ami Lasker, du haut de la tribune, la voue l'indignation et au mpris public. On sait qu'il tait encore radical-socialiste
dans ses crits de 1868 ; on sait que, si les circonstances l'exigent, il
crira de nouveau en faveur de Louis Blanc comme en 1848. Et aprs
tout, pourquoi pas ? On revient toujours ses premires amours !
Bref, quand Bamberger s'occupe de ces questions, on en rit, on ne rpond pas srieusement. Il n'en est plus de mme quand un homme
comme vous, un ami, un savant avec qui on a tant d'affinits de pense et de culture nous mconnat. Dans ce cas, il faut rpondre, il faut
dire sur quoi sont fonds les rsultats, dvelopper les indications donnes sous forme d'aphorismes. Cela m'obligera, la vrit, exposer
certaines questions qui ne se rapportent pas directement notre
controverse. Vous le reconnatrez certainement : j'aurai faire quel2

Publie dans le Preuss. Jahrbcher, vol. XXXIII, pp. 323-342, et depuis dans
Zur Gewerbe-und Socialpolitik der Gegenwart, pp. 37-63.

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ques excursions dans le domaine de la philosophie du droit et de


l'conomie politique pour tablir suffisamment mes jugements. De
cette faon, j'espre lever notre entretien au-dessus du niveau d'une
discussion de thse, j'espre vous montrer que mes thories ainsi soutenues ont un autre air que lorsque je les expose au public d'un
Conservatoire.
Je me sens encore tenu vous rpondre, vous rfuter, parce que
je considre votre attaque comme excessivement dangereuse. On
comprend que ceux qui sont lss dans leurs intrts par certaines rformes sociales s'en prennent au parti de la rforme sociale, comme la
veut oprer graduellement le Verein fr Socialpolitik. Mais quand un
homme cultiv comme vous vient annoncer au monde que ces gens
sont de jeunes exalts, cela produit un tout autre effet.
La masse des lecteurs voit dans votre dclaration publie dans les
Jahrbcher tout autre chose que ce que vous y vouliez mettre. Elle en
conclut tout bonnement que le monde tel qu'il est, est le meilleur des
mondes possibles, que tous ceux qui veulent y changer quelque chose
sont des fous, que la classe ouvrire seule est responsable de sa rudesse et de sa brutalit, qu'il importe bien moins de rformer nos
moeurs, nos habitudes commerciales, notre droit, que de s'armer du
gourdin l'occasion et de frapper sans piti quiconque ne proclame
pas juste et raisonnable l'tat actuel des choses. Mme des publicistes
conservateurs et clricaux, tels que M. Ungern-Sternberg 3 dclarent
avec un hochement de tte significatif, que c'est l le principal rsultat
de vos attaques contre nous, tandis que quelques chefs isols de la
cause librale, vous voyant proclamer si nergiquement la lgitimit
des forces sociales existantes, de l'organisation actuelle de la proprit, en profitent pour dclarer ouvertement que vous avez rompu les
derniers liens qui vous rattachaient au libralisme 4 .
3
4

Suddeutsche Reichspost, n 239, mardi 13 octobre 1874.


Je m'tais d'abord attendu ce que vos attaques contre nous seraient fortement
approuves par le parti, et en effet les gens de la trempe des Braun et des
Bamberger ont bruyamment manifest leur joie. Si cependant les journaux dclarent sans tre dmenti : Que les articles en question des Preussische
Jahrbcher ont t lus avec indignation et rpugnance dans les cercles les plus
vastes du parti national-libral , le passage que je cite au texte et qui est em-

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Ce rsultat, comme nous l'avons dit, n'est pas une simple consquence de vos dductions en elles-mmes ; il est surtout d au puissant relief que vous donnez une partie de votre argumentation, tandis
que vous traitez l'autre d'accessoire et que vous lui enlevez ainsi toute
sa force ; cela rsulte encore de ce que dans votre polmique vous
n'avez pas fait de distinction rigoureuse entre les diffrentes tendances
que vous combattez, entre la dmocratie socialiste allemande actuelle
et le socialisme, puis entre le socialisme et le Verein fr Socialpolitik
qui se runit depuis trois ans Eisenach, enfin entre celui-ci et les
opinions particulires de quelques-uns de ses membres. Les lecteurs
superficiels (et c'est toujours le plus grand nombre) mlent tout cela ;
il leur reste une impression gnrale trs simple, qui permet leur paresse de s'en tenir tranquillement la vieille routine. Cette impression
la voici : Le grand M. de Treitschke lui-mme, qui doit pourtant s'y
entendre, dclare que tout cela ce sont des gamineries dangereuses ;
n'en parlons plus !
Je crois de mon devoir de m'lever nergiquement contre ce rsultat plus encore que contre vos ides, en vous rfutant par vos propres
paroles, en faisant des .distinctions rigoureuses entre la dmocratie
socialiste et le socialisme, le Verein fr Socialpolitik et mon humble
personne, en distinguant chacun de ces facteurs pour en dterminer la
physionomie, en m'attachant l'essence mme de leurs ides, et en ne
les jugeant pas sur quelques expressions mal comprises.
Voici maintenant le dernier motif qui m'oblige rpondre. La peinture que vous nous faites des tendances et des personnalits en question me semble en grande partie inexacte. Vous nous offrez souvent
non des portraits, mais des caricatures, sans le vouloir sans doute.
Dans certains cas particuliers, votre portrait est ainsi caricatur, parce
que vous ne voulez pas parler ex professo de la personne que vous
discutez, mais simplement critiquer une de ses thories, une de ses
paroles. Et si quelqu'un est persuad que vous l'avez mal reprsent,
vous ne pouvez lui en vouloir s'il proteste, surtout quand il s'agit de
jugements qui atteignent non une personne, mais toute une cole. Vos
prunt une source des plus certaines, ne peut cependant pas tre considr
comme un fait isol.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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portraits sont d'ailleurs incomplets comme vos jugements ; vos informations tant insuffisantes, vous nous traitez, mes amis et moi, du
haut de votre grandeur ; nous sommes, vos yeux, des jeunes gens
perdus dans tes nuages, qui ne connaissent rien du monde, et qui, tout
leur insu, ont pass dans te camp socialiste, en ardents disciples de
Knies, dont ils ont dfigur les bonnes intentions jusqu' les rendre
mconnaissables. Je ne veux pas discuter l-dessus avec vous ; il ne
m'appartient d'ailleurs pas de juger, si, plus tard, l'histoire objective du
mouvement actuel thorique et pratique vous donnera raison. Pour un
autre motif encore, je ne discuterai pas ce point avec vous ; je ne veux
pas me laisser aller l'amertume, je ne veux pas me dpartir un seul
instant du sentiment de considration et d'amiti que j'ai pour vous.
Mais votre faon de nous traiter me donne le droit de vous rappeler,
que nous tous, nous avons consacr l'tude spciale qui, ct de la
philosophie gnrale et de lhistoire, est la base indispensable de tout
jugement en cette matire, autant d'annes que vous y avez consacr
de semaines, que chacun de nous a sans doute tudi plus fond que
vous les rgions industrielles de l'Allemagne, que beaucoup mme
d'entre nous ont plus voyag que vous en Suisse, en Belgique, en Angleterre et en France. Il vous faudrait des forces surhumaines, un savoir universel, tant donn tous vos travaux d'historien et de publiciste, pour tre encore au courant des questions d'conomie politique,
pour lire tous les documents et pour avoir pu suffisamment tudi la
situation actuelle. La lecture ritre de vos Essais n'a fait que fortifier
ma premire impression : Voici un juge admirablement dou, qui a
entrepris de terminer d'un coup un procs trs compliqu ; malgr tout
son esprit, il ne pourra rendre un jugement aussi quitable qu'un juge
moins remarquablement dou, s'il n'a pas eu le temps de lire toutes les
pices du procs.
Je commence par ce qu'il y a de moins essentiel, en combattant votre manire de nous reprsenter, mes amis et moi.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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LETTRE OUVERTE M. HEINRICH VON TREITSCHKE,


1874-1875

I
Ce que vous nous faites dire,
et ce que nous prtendons tre rellement.

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Vous intitulez vos Essais : Le socialisme et ses patrons ; par ses


patrons, vous entendez les membres de la socit de la politique sociale (Verein fr Socialpolitik), en tous cas, Brentano et moi. Dans la
bouche d'un homme qui abhorre le socialisme, comme vous le faites,
c'est un reproche bien grave. Vous pourriez, la vrit, objecter, que
ce reproche est devenu si banal, qu'il n'a plus aucune valeur. Quand
une chose ne convient plus quelqu'un, il l'accuse d'tre entache de
socialisme. Je rappellerai ce sujet qu'Adam Smith 5 lui-mme fut
accus par le common sense anglais de son poque de mpriser toute
forme, toute autorit et toute subordination sociales. L'cole de Manchester fltrit depuis longtemps de socialisme ou de communisme tout
ce qui ne rentre pas facilement dans la formule prestation contre prestation : inspection des fabriques, instruction obligatoire, association et
impt sur le revenu 6 . Vous-mme reconnaissez dans votre second
article que le nom de socialisme de la chaire ne dsigne pas exactement les doctrines dhommes modrs . Vous savez que les organes
de la dmocratie socialiste nous attaquent presque toujours et ne nous
5

Il a dit, la vrit, cette hrsie : que le propritaire foncier rcolte ce qu'il n'a
pas sem. Cf. Hermann, Miniaturbilderb aus dem Gebiete der Wirtschaft, p.
140.
Cf. les rapports du 7e congrs des conomistes allemands ; non seulement
Faucher, mais aussi Michaelis, dclaraient que le principe de l'impt sur le revenu touche au communisme.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

19

louent qu'exceptionnellement. Vous savez que nous ne sommes pas


plus socialistes que Blanqui et Sismondi, John Stuart Mill et Thnen,
Hildebrand et Lorenz Stein, que tous les conomistes anglais modernes (Cliffe Leslie, J. M. Ludlow, Beesly, Crompton, Harrison), que
l'conomiste belge Emile de Laveleye 7 . Vous savez que notre socialisme se borne trouver que les critiques du socialisme sont en partie
justifies lorsqu'elles combattent le dogme de l'individualisme absolu
et la lgitimit parfaite de l'gosme, lorsqu'elles prtendent introduire
les principes de la morale et du droit dans l'conomie politique. Vous
savez que depuis des annes nous n'avons cess de dclarer que celui qui nous appelle sans faon des socialistes, peut tre accus d'ignorance ou de mensonge 8 . Mais vous n'en dmordez pas ; - quelle
admirable manchette pour un journal ! - nous sommes les soutiens
du socialisme ; si un communard nous menaait de nous ptroler, nous
devrions, d'aprs vous, lui rpondre avec une tendresse vanglique :
Mon cher ami, dans ta menace il y a le germe d'une insondable sagesse politique . En ceci vous nous confondez videmment avec
Bismarck ; c'est lui, et non pas nous, qui a dit que la Commune de Paris se justifiait jusqu' un certain point 9 .
Sur quelles preuves vous fondez-vous donc, pour nous dsigner
comme des soutiens du socialisme ?
Je commence par dire que vous les tirez exclusivement du livre de
Brentano sur les Corporations et de ma confrence dj mentionne : La question sociale et l'Etat prussien . Or, nous avons plusieurs reprises, dans des livres et des discours, dvelopp plus compltement notre pense. Vous pouviez voir, dans une srie d'articles rcents insrs dans votre propre Revue que vous n'avez pas donn
certaines de nos expressions leur sens exact. Ne vous tonnez donc
pas de nous en voir surpris, je dirai mme blesss, bien que nous
comprenions d'ailleurs que cette inexactitude dans votre exposition
7

8
9

L'important ouvrage, rcemment paru de cet auteur : La proprit et ses formes primitives, part d'un point de vue analogue au ntre, et qui, en un certain
sens, va mme plus loin que le Verein fr Socialpolitik.
Schnberg, Tbinger Zeitschrift, 1872, p. 416.
Dans la sance du Reichstag du 2 mai 1871, lors de la 1re dlibration sur le
projet de loi relatif a l'annexion de l'Alsace-Lorraine l'Empire allemand.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

20

provient de ce que, dans votre premier Essai surtout, vous ne vouliez


pas vous tendre notre sujet, mais, dans ce cas, le titre de votre Essai
tait inexact.
Ce qui semble tout d'abord nous rendre suspect vos yeux, ce qui
vous fait redouter que nous n'chouions dans le socialisme, c'est notre
prtendu point de dpart de l'galit naturelle des hommes (fascicule
de Juillet, p. 74). Sciemment ou notre insu, nous sommes encore,
sous ce rapport, contamins par Rousseau et les fausses thories du
XVIIIe sicle. C'est bien l votre pense, mais ce reproche me semble
tout fait injustifi. Dans l'introduction de mon discours, je dis expressment : On ne doit pas expliquer toute l'ingalit dans la rpartition des richesses seulement par l'ingalit naturelle des individus,
mais aussi par l'ingalit des races, des classes sociales et des groupes
d'individus . Je mentionne expressment que les contrastes sont
beaucoup plus grands aujourd'hui qu'aux origines de la civilisation,
que la situation de l'individu au milieu de sa classe dpend surtout de
l'ingalit des aptitudes individuelles, mais qu'il faut autre chose pour
arriver aux classes suprieures. C'est ailleurs qu'il faut chercher les
diffrences entre votre manire de voir et la mienne : pour vous, l'ingalit des hommes vous semble un fait absolument naturel (fascicule
de Juillet, p. 73-74). Vous vous placez au point de vue de Platon qui
dit des trois classes de la socit : la nature fait ces varits, comme
elle diffrencie l'or, l'argent et le cuivre. Pour moi, 1'ingalit des individus dpend autant de la civilisation que de la nature. Qui de nous
est dans le vrai ? Nous le discuterons plus loin.
Brentano ne se fonde pas plus que moi sur l'galit originelle des
hommes. Tout son livre sur les Corporations n'est qu'une rfutation de
ce principe. L'ancienne conomie politique anglaise avait argument
comme si dans la vie conomique il y avait toujours en prsence des
forces gales. En revanche l'conomie politique actuelle combat cette
thorie 10 et le livre de Brentano tend spcialement montrer que si la
libre concurrence convient aux mieux dous, l'association convient
ceux qui le sont moins.

10 Cf. mon livre, Geschichte der deutschen Kleingewerke, p. 666, o je distingue

l'lite, la masse et la lie des artisans.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

21

Vous nous reprochez ensuite de rclamer pour tous les hommes la


jouissance de tous les biens de la civilisation ; quiconque pose ce
principe, sans ajouter aussitt cette restriction : autant que le permet la
division de la socit en classes, est, votre avis, un dmagogue impudent ou un jeune homme prsomptueux. Or, non seulement nous ne
disons pas ce que vous nous faites dire, mais si tant est que nous semblons le dire, nous ne ngligeons pas cette restriction.
Brentano considre la fin de son second volume comme un idal
presque inaccessible un Etat o tous les bienfaits de la civilisation seraient le partage de l'humanit entire. C'est pourtant trs diffrent du
partage communiste des biens entre tous les individus. Moi-mme je
m'imagine, et c'est le sentiment de beaucoup d'autres moins favoriss
que moi, participer a tous les bienfaits de la civilisation, sans tre riche ni en terre ni en argent. La restriction que vous rclamez sur ce
point se trouve indubitablement dans les six pages prcdentes de
Brentano, dans lesquelles il expose qu'en perfectionnant les contrats
de travail et les associations ouvrires, il n'y aura pas de raison pour
demander pour l'avenir une autre organisation sociale que celle qui
existe aujourd'hui, la condition d'avoir faire des entrepreneurs
intelligents et des syndicats ouvriers bien organiss.
Vous me reprochez la fois de rclamer le partage des biens de la
civilisation (fascicule de Juillet, p. 89) entre tous les hommes et leur
rpartition selon le mrite (mme fascicule p. 106). Je chercherais ainsi concilier deux thories parfaitement incompatibles, je serais non
seulement un socialiste fantasque, mais encore un homme illogique.
Pour ce qui est de la rpartition selon le mrite, vous ne me citez pas
exactement. Je ne demande pas simplement la rpartition des revenus
d'aprs le mrite, - je n'emploie mme pas cette expression que vous
entourez de guillemets comme si vous me l'empruntiez, - je rclame
encore moins cette normit, qui serait de confier l'Etat le soin de
cette rpartition comme pourrait le faire croire la page 107 de votre
polmique o, en citant mon nom, vous attaquez la fois et la rpartition du revenu suivant le mrite, et la rmunration des individus par
un Etat tout puissant. Voici tout simplement ce que je dis dans le passage que vous avez en vue : Les masses, avec leur sentiment du droit,
dfendent toute forme existante de la proprit, pourvu qu'elle soit
peu prs en harmonie avec les vertus, les connaissances et les presta-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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tions des individus et des diffrentes classes de la socit. En somme,


je ne parle nulle part d'un partage de tous les biens entre tous les
hommes. A la page 326, passage que vous visiez probablement, je dis
combien une rpartition inga1e des biens tait ncessaire l'origine
de la civilisation, afin de crer ces anciennes aristocraties, que j'appelle les pionniers de la civilisation. Je me demande ensuite quel serait
aujourd'hui l'effet d'un partage gal des biens, et j'ajoute qu'aujourd'hui encore la production est par trop insuffisante ; j'ajoute cela, non
parce que j'attache une grande valeur l'argument, mais parce que
c'est le seul, de quelque importance, que nous oppose l'cole de Manchester dans toutes ses attaques contre le socialisme ; et pour montrer
enfin que, mme dans le cas d'une production beaucoup plus grande,
je condamnerais encore un tel partage, je dis que ce partage est impossib1e aujourd'hui abstraction faite de l'injustice qu'il y aurait rmunrer galement des tches ingales , et j'ajoute immdiatement
qu'il s'agit, surtout pour le moment, d'arriver ce que le progrs du
bien-tre ne soit pas accompagn d'une aggravation dans la situation
des classes infrieures ; car, le but du dveloppement historique semble tre d'liminer de plus en plus toute exploitation et toute suprmatie de classe, et d'appeler successivement tous les hommes la participation aux biens de la civilisation.
On raliserait ainsi dans chaque nation une unit de civilisation et
de pense que, contrairement votre thorie, je considre comme ncessaire, mais que je crois aussi trs difficile raliser, quand l'ingalit entre les fortunes est trop grande. Je reviendrai d'ailleurs sur ce
point.
J'ajouterai encore qu' propos du matrialisme, j'ai dit, page 338 :
Ce n'est que par une conception matrialiste du monde, et en oubliant
qu'on peut avoir une belle vie de famille et une conscience pure - ce
bonheur suprme peut tre ralis dans les situations les plus modestes, - qu'on arrive ncessairement aux revendications de la dmocratie
socialiste et exiger le partage gal des biens.
Le lecteur impartial auquel j'en appelle a maintenant devant lui
toutes les pices sur lesquelles vous m'accusez : 1 d'tre communiste,
de dfendre le principe brutal : chacun la mme pitance ; 2

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

23

d'tre matrialiste , en demandant la rpartition des richesses


d'aprs le mrite.
Dans quelques autres de vos attaques, vous ne nommez personne,
mais vous ne laissez pas le moindre doute que cest nous que vous
visez, nous, les prtendus soutiens du socialisme, les rformateurs de
la socit, les conomistes universitaires. Personne de nous n'a jamais
dit ce que vous nous attribuez l, mots couverts, et, dans des questions o il s'agit prcisment de nombres et de rapports de grandeurs,
vous ne respectez pas les proportions.
Quand le dernier numro de la Concordia nous apprend qu'on
exige un travail de 15 18 heures dans la plupart des brasseries de
Berlin, quand des faits analogues se produisent dans cent endroits diffrents, quand les rapports mdicaux, les rapports sur !e recrutement
dans nos districts industriels sont unanimes montrer l'tiolement de
vastes couches sociales par l'excs de travail, et que les socialistes de
la chaire n'osent pas mme plaider en faveur de la journe de douze ou
de dix heures pour tous les adultes et ne rclament que pour les femmes et les enfants un droit que la loi anglaise leur a accord depuis
longtemps, - quand d'ailleurs la plus terrible revendication qu'aient
jamais formule les groupements ouvriers, cest la journe de 8 heures
et que ceux qui la rclament peuvent s'appuyer sur des autorits mdicales et industrielles qui se demandent dans leurs rapports si la journe de 8 ou de 10 heures ne fournira pas la longue plus de travail
que la journe de 12 heures ou plus, - vous soutenez que dans toutes
les chaires 11 on annonce la rduction future de la journe de travail
4 ou 6 heures (fasc. de juillet, p. 90). De grce, citez-m'en une seule,
et je vous donnerai raison. Moi qui, depuis des annes, 1is assidment
la presse dmocrate socialiste, je nai jamais trouv quelque chose de
semblable dans aucun journal ouvrier, et, plus forte raison, nulle part
ailleurs. Le tableau, donner le frisson aux esprits timors, que vous
tracez dans vos deux Essais, ce tableau d'un proltariat grossier et fanatique, se vautrant dans la fange du vice, dispos consacrer 20 heures par jour aux arts libraux du sommeil, de la boisson et du bavardage, et n'tre que des jouisseurs comme les viveurs dans leurs gar11 Comme vous aimez parler des socialistes de la chaire, il doit tre question

ici des chaires universitaires.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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onnires, ce tableau, dis-je, n'a de ralit que dans l'imagination de


certains publicistes et dans un certain monde de la finance. Ce n'est
pas seulement la ncessit, comme vous le dites vous-mme, qui en
dtournera toujours la masse ; nous serons encore prservs d'avoir
jamais un tel proltariat par la moralit, par l'habitude du travail et de
lactivit, par lide si pniblement conquise de l'honorabilit du travail, qu'aucun peuple civilis ne peut perdre subitement.
J'arrive un autre point.
Je me demande (p. 338) si pour l'atmosphre morale et intellectuelle qui rpand le matrialisme et d'autres thories malfaisantes dans
le proltariat, les classes leves n'en sont pas aussi responsables que
le proltariat lui-mme ; en un autre endroit 12 je cherche tablir par
une analyse scrupuleuse que le principe de causalit ne doit jamais
nous amener fonder la vie psychologique et morale sur des influences purement extrieures, qu'il faut admettre la responsabilit personnelle, parce que tout homme a le sentiment inn du juste et de l'injuste, que cette responsabilit grandit dans chaque individu en proportion du dveloppement de ce sentiment 13 ; et vous dites (fasc. de juillet, p. 104) : La plus dangereuse exagration des rformateurs modernes de la socit {et c'est certainement moi que vous faites allusion)
est de vouloir rejeter sur la socit toute la responsabilit de la moralit de la classe ouvrire.

12 Ueber die Resultate der Bevtkerungs-und Moralstatistik, N 123 de la

collection Virchow-Holtzendorff.
13 Comme pour rpondre votre proposition : Personne n'est assez misrable

pour ne pouvoir entendre la voix de son dieu du fond de son troite chambrette , vous pouvez lire dans Concordia (N42 de 1874) : Parler des
avantages de la vie intrieure aux masses proltariennes moralement et intellectuellement abandonnes, est aussi oiseux que de vouloir dmontrer un
aveugle la sublime beaut da ciel toil. La classe ouvrire ne jouit pas de ces
biens, parce quelle ne les connat pas, et elle ne les connat pas, parce que
l'occasion lui manque pour apprendre les connatre. Voil ce qu'il ne faut pas
cesser de rpter, quelque dsagrable que cela puisse tre la plupart de
lentendre . Vous admettez que chaque ouvrier est en gnral responsable de
ses fautes, puisque chacun entend son dieu dans sa chambrette ; ceci me montre mieux que tout le reste, combien vous tes tranger la vritable vie de
louvrier.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

25

Quand vous reprochez (fasc. de juillet, p. 95) tous les conomistes comme un dfaut hrditaire, ce lche eudmonisme qui ne trouve
aujourd'hui aucun contrepoids srieux dans une conception morale du
monde, j'accepte ce reproche sous sa forme gnrale, mais il n'atteint
nullement le Verein fr Socialpolitik ; ce serait une pure calomnie que
de lui adresser un tel reproche. Mais quand ensuite vous vous adressez
de nouveau spcialement nous 14 pour nous dire que, sans nous en
apercevoir, nous arrivons une conception matrialiste de la vie, et
que nous nous familiarisons notre insu avec cette doctrine profondment immorale qui considre tout travail pnible comme une honte
et un malheur, je vous rponds tout net :
Votre mmoire est en dfaut, vous ne pourriez fournir la moindre
preuve de votre assertion ; je ne sache pas que le socialisme ait jamais
dclar le travail honteux ; je sais que ses plus minents reprsentants
ont dit tout le contraire, et je nie nergiquement avoir jamais soutenu
quelque chose de semblable. Je ne comprends d'ailleurs pas du tout
comment on peut reprocher quelqu'un de rpandre dans le monde
des thories immorales, dangereuses, que leur auteur prtend avoir
ignores jusqu' aujourd'hui.
Je mentionnerai enfin un dernier grief : nous sommes, parait-il, des
socialistes pessimistes, pessimistes dans notre apprciation du prsent,
pessimistes dans notre conception gnrale de l'histoire.
Dpeignons-nous le prsent sous des couleurs trop sombres ? Cest
un point discutable ; on ne saurait rigoureusement ni l'affirmer, ni le
nier. Mais je veux du moins rappeler ici, que tout rcemment j'ai publi dans vos Jahrbcher (XXXI, fasc. I) un essai sur l'influence des
voies de communication modernes, et tout particulirement pour nous
laver, en quelque mesure, de l'accusation de pessimisme. J'y ai vant
avec clat et sans restriction les merveilles de la technique actuelle, le
progrs du bien-tre dont profitent mme les plus malheureux. Mais
j'ai cherch montrer en mme temps avec quelle facilit l'gosme
14 Vous nous accusez de nous servir tout le temps de l'expression sittlichen

Pathos (pathos moral) ; nous n'avons employ qu'une fois cette malheureuse
et inintelligible locution, dans l'invitation au 1er Congrs d'Eisenach, que vous
avez vous-mme signe.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

26

impitoyable et tous les vices moraux se dveloppent avec ces immenses progrs matriels ; j'ai cherch montrer que l'humanit a de nos
jours pris possession d'une colossale maison nouvelle, et qu'elle y a
assign de bien mauvais sous-sols, de bien mauvaises mansardes
certains membres de la socit, mais qu'il nen serait pas moins insens de dsirer que toute la socit s'en retournt dans ses misrables
cahutes d'autrefois. Est-ce l du pessimisme ? Est-ce l de l'amertume ? Est-ce l une cruelle condamnation de notre ordre social ?
Mais votre philosophie de l'histoire ? vous exclamez-vous. Je dpeins, parait-il, l'histoire dans son volution comme une ternelle maladie, j'tablis une doctrine conomique du pch originel, aussi peu
fconde et mme beaucoup plus dsesprante que la doctrine thologique ; vous me prtez du got pour la philosophie de Schopenhauer,
qui cache sous un orgueil immense sa pitoyable faiblesse de volont.
Je ne sais pas ce qui vous a donn de moi une telle opinion : je ne
me suis jamais prononc publiquement sur Schopenhauer. Si, comme
homme priv, j'ai souvent rendu hommage l'crivain et au logicien
(on peut recommander a tout le monde l'tude de son trait classique
sur la quadruple racine du principe de raison suffisante), j'ai toujours
condamn le mtaphysicien. Mais pour ce qui est de la thorie des
formes d'organisations conomiques que vous nous montrez si effrayante, d'autres lecteurs, chose comique, y voient une conception
optimiste. Constantin Rssler 15 rsume ainsi la substance de ce discours tant diffam : La question sociale est aussi vieille que la socit ; elle varie seulement avec chaque systme social, mais l'intensit
du mal semble diminuer chaque poque . Est-ce l une conclusion
pessimiste ? Est-ce la doctrine d'une ternelle maladie que de dire
l'histoire, si nous y regardons de prs, droule nos yeux une gradation d'organisations sociales, une srie d'poques dans !a vie sociale et
le droit social, dont chacune a chass lautre aprs une lutte pnible.
Chaque poque nouvelle efface de plus en plus les traces de violence,
de brutale domination, de barbare exploitation, qui avaient t matresses exclusives dans les temps prcdents, aboutit de meilleurs
rapports conomiques entre les diffrentes classes, reconnat mieux
l'galit de droit de tous les hommes, demande que les diffrentes
15 Zeitschrift fr preussische Geschichte, XI, p. 370.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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classes exercent les unes sur les autres une influence morale plus
grande, et fait ressortir l'obligation des classes suprieures travailler
au relvement des classes infrieures ..
Mais, dites-vous encore, votre doctrine, qui met la force et l'injustice l'origine de l'organisation sociale - je vous arrte ; ici encore il
faut bien tablir ma thorie. La citation entre guillemets que vous
donnez (fasc. juil., p. 73) de mon discours la formation conomique
des classes est un produit de l'injustice et de la violence est exacte,
mais c'est une rptition, inexacte par ma faute, de ce que j'expose
immdiatement avant plus exactement, plus compltement. Je dbute
(p. 365) par cette phrase : La force est 1'origine des classes sociales, de l'ingalit des fortunes, etc. . C'est avec intention que je dis
simplement force, parce que je ne crois pas que la force soit toujours
injuste, et j'ajoute : Et cette injustice du dbut continue son oeuvre
criminelle . Le sens de mes paroles - toute la suite de mon discours le
montre clairement - est celui-ci : on dbute constamment par la force,
mais cette force cesse dtre injuste quand on l'emploie l'ducation
des sujets, quand on l'ennoblit en s'en servant pour la ralisation d'un
idal lev. Je vois bien la force mise au service de l'injustice ds les
temps les plus reculs de l'histoire, mais elle refuse cet office ds
qu'elle a conscience de ses devoirs. Je soutiens fermement qu'aujourd'hui encore la force joue souvent un rle condamn par la morale ;
souvent encore elle mconnat ses devoirs, souvent encore elle ne se
transforme pas en puissance morale ; j'aurais tort si le monde tait parfait, si le but que lui montre l'histoire tait dj atteint. Je crois aussi
que l'injustice actuelle se rattache celle des temps antrieurs ; que
des horreurs primitives des ges les plus reculs jusqu'aux mauvais
traitements infligs hier encore aux enfants de nos fabriques la chane
est ininterrompue ; que l'individu lui-mme agit souvent injustement
dans ces matires, et doit donc tre puni quand mme son injustice est
une faute hrditaire plus que personnelle 16 ; c'est pourquoi je parle
d'une faute tragique : j'emprunte dessein une image trangre la
dogmatique de l'glise, afin d'viter toute confusion avec la doctrine
thologique du pch originel ; je l'emprunte la tragdie qui repose
16 Vous aussi, vous parlez (Hist. pol. Aufs., Nouv. Sr., 2e Part., p. 74) de l'effet

loign d'une faute ancienne dans l'histoire, d'une justice lente, qui oubliant
les crimes des pres frappe les enfants avec une inexorable rigueur.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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sur l'ide de justice, sur le principe purement humain de causalit, et


qui se dnoue par l'expiation et la purification.
Je ne dis nulle part, comme vous le prtendez, que l'injustice n'est
punie qu'aprs des milliers d'annes et d'une manire toujours insuffisante par le sentiment du droit, si lent s'veiller dans les classes suprieures ; mais je dis expressment dans la mme page, que les premires notions de morale et de droit reprsentaient dj le nouvel difice de culture morale, slevant en face de l'difice grossier des forces
naturelles, en commenant l'expiation ; en mme temps, je fais ressortir que l'ingalit aristocratique dans la rpartition des biens est le seul
moyen efficace pour plier au travail et la moralit les peuples primitifs encore grossiers, qu'elle est l'instrument indispensable aux progrs de la culture scientifique et industrielle .
La faute que j'ai commise est de ne pas avoir, ds le dbut de ce
discours, nettement tabli la distinction entre la force au service de
l'gosme, de la passion, des instincts brutaux et celle qui se propose
de nobles fins. Mais cette faute me parat bien moins grave que celle
que vous commettez dans votre ardeur belliqueuse, en lgitimant la
force comme telle, ft-ce celle des cannibales. Quand vous dites que
tout asservissement du faible par le fort n'implique pas plus d'injustice, pas plus de faute tragique que toute autre action de notre race pcheresse, vous supprimez toute distinction du juste et de l'injuste. Tout
est injuste alors, ou rien ne l'est plus, et, dans les dductions qui suivent, vous semblez en effet vous appuyer alternativement sur ces deux
principes contradictoires : tout est rprhensible, et tout ce qui est peut
se justifier. Je trouve certaines choses rprhensibles et d'autres non ;
je dplore certaines choses qui existent et ne sauraient pour le moment
tre autrement, parce que j'espre ainsi contribuer les amliorer.
Mais en voil assez pour notre dfense. Passons aux choses essentielles.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

29

LETTRE OUVERTE M. HEINRICH VON TREITSCHKE,


1874-1875

II
Mthode dogmatique ou Mthode critique.

Retour la table des matires

On sait que c'est Descartes qui a exprim cette pense hardie : de


omnibus dubitandum. C'est la devise de la philosophie moderne, de
toutes les conceptions modernes du monde en gnral. On rejette tout
ce que la raison ne reconnat pas comme vrai. Souvent aussi la science
moderne a fait1itire de cette exigence rigoureuse et a construit des
systmes dogmatiques a priori ; mais les grands esprits, Kant surtout,
l'ont toujours ramene la mthode critique. Tous les grands progrs
de l'humanit commencent par le doute, et se manifestent par une protestation contre le dogmatisme traditionnel.
On prouve une surprise assez vive quand un homme de science se
place un point de vue que justifie un but pratique, mais qui ne se justifie pas scientifiquement, et conteste les droits du doute, de la critique, des investigations. Cest ce que vous semblez faire en un certain
sens, vous qui avez, mieux que tout autre, clbr l'indpendance de la
science allemande, vous qui vous tes rvolt contre l'esprit inquisitorial qui voit du danger dans l'expression des opinions, vous qui avez
enseign au monde, qu'en prsence de l'inertie gnrale, le danger
qu'offre la diffusion prmature d'une vrit qui peut troubler le repos
de la socit est infiniment moindre que le danger qui rsulte de la
disparition violente de la plus petite vrit 17 .
17 Voir : l'Essai sur la libert dans le 1er vol. des Historich-politische A ufstze

de M. H. de Treitschke{3e dit,), pp. 627-637.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Vous dplorez le scepticisme outr de notre poque, cette critique


inquite qui ronge tout. Vous contestez le droit d'examiner, je ne dirai
pas les questions religieuses, mais de simples questions de droit et
d'conomie politique, celle de l'change quitable par exemple, en remarquant que l'homme sagace ne saurait dterminer celui qui, dans
l'change de travail, donne le plus la socit ou en reoit le plus. Cependant vous-mme vous ne croyez pas tout fait cette faillite de la
science, puisque vous donnez, la question une rponse simple et
nette : vous soutenez que les classes infrieures gagnent plus qu'elle
ne donnent. Vous nous reprochez de continuer l'envi de soulever des
questions que personne ( ?) ne peut rsoudre ; vous croyez que c'est se
conformer la mode d'aujourd'hui que de poser des questions draisonnables.
Mais quelles sont ces questions draisonnables ? Elles s'appliquent
simplement l'ternel principe fondamental de toute vie politique et
sociale, la justice de certains principes de droit, de certaines institutions conomiques, Vous trouvez superf1u que nous savants, nous
professeurs de science politique, nous discutions ces questions, alors
que la foule brutale les a discutes depuis longtemps en les dnaturant
souvent avec passion, en les rsolvant avec partialit. En ce moment
o, d'aprs votre opinion que je ne partage nullement, cette foule nous
menace dj d'une bestiale dmagogie, n'est-il pas tout indiqu qu'il
vaut bien la peine d'lucider ces questions dans le calme de la
science ? Et notre pense, nos rponses doivent-elles se borner ce
vieil adage : sint, ut sunt, aut non sint ! C'est avec autant de droit que
de son temps l'Eglise catholique a accus les naturalistes et les rformateurs, l'ancien rgime, les Montesquieu, les Voltaire et les Rousseau, la bureaucratie d'avant 1848, les libraux, de soulever des questions oiseuses, inutiles, ne comprenant pas dans l'aveuglement de sa
sottise, que c'est l'histoire et non un individu qui pose ces questions et
qu'il s'agit seulement de leur trouver une solution juste, modre et
pratique.
Dans les reproches que vous nous adressez ce sujet, vous semblez soumettre la discussion scientifique, un principe justifi par des
considrations pratiques en vue d'un certain tat de choses pratiques.
Je vous accorde volontiers que lorsqu'on veut crire pour un parti po-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

31

pulaire, il faut inculquer la foule certains dogmes, certaines formules, qui ne doivent laisser place aucun doute. Si c'est dans ce sens
seulement que vous avez rdig vos Essais, je n'ai rien y redire, si ce
n'est que, ayant une manire de voir toute diffrente en fait de socialisme, je me rserve le droit d'analyser ces formules et ces dogmes.
Dans un comit, dans un parlement, il est dsirable que la majorit
soit d'accord au moins sur certains points capitaux sans quoi la discussion devient interminable, sans pouvoir aboutir un vote effectif.
Mais la discussion scientifique, la seule dont il puisse tre question
entre nous, n'a pas prendre de dcision la majorit des voix ; elle
ne compte que sur la force persuasive de la vrit. En pratique, dans
toute socit organise, la conduite de chaque membre est maintenue
par le droit pnal dans des limites dtermines, sans quoi la vie en
commun deviendrait impossible ; au point de vue politique, il est galement trs dsirable que la majorit ait, dans une certaine limite, les
mmes ides et les mmes vues, autrement il ne serait pas possible
d'avoir une constitution librale. Mais on n'arrivera jamais ce rsultat en limitant lgalement ou moralement la libert scientifique, en
soustrayant certaines questions la discussion, en dclarant intangibles tels dogmes de droit ou de politique, en dfendant sous des peines
svres le doute et la critique. L'Etat moderne doit tre assez indpendant, assez fier pour dire : doutez tant que vous voudrez ; aprs la critique la plus svre, vous trouverez que mes institutions sont justes et
raisonnables, et ce qu'elles ont de dfectueux a mille fois plus de
chance d'tre rform lgalement que rvolutionnairement. L'unit de
vue et de caractre dans un Etat libre rsultera toujours un tat social
sain, d'une libre discussion, et non d'une politique dogmatique d'un
nouveau genre qui, selon votre dsir, dbuterait par cette proposition :
Tout ce qui est, est raisonnable.
C'est ce paradoxe hglien, cet apophthegme de toutes les ractions, auquel on pourrait avec autant de raison opposer celui de Gothe : Tout ce qui est, mrite de prir , qui est votre conclusion (fasc.
juillet, p. 77), une poque de graves difficults sociales, au moment
d'une profonde rvolution conomique qui, d'aprs votre propre aveu,
n'a pas encore pu affermir ses coutumes nouvelles, son droit nouveau.
Sans cette pense, dites-vous, toute la philosophie n'est qu'une plaisanterie. C'est porter un jugement bien svre sur la plupart des grands

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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penseurs, un jugement qui condamne la fois Socrate et le Christ,


Lessing et Kant,
Rousseau et Adam Smith, car aucun d'eux n'a trouv raisonnable
l'tat de choses au milieu duquel il vivait. Vous partez de l pour chercher des dogmes, politiques solides que le temps ait respects et qui
servent de base inbranlable l'Etat et la socit, et que trouvezvous ? L'ingalit des hommes, - et les ides morales du mariage, de
la proprit, et des divisions sociales.
Occupons-nous dabord de l'ingalit des hommes ; plus videmment que le mariage et la proprit, elle plaide, ou semble plaider en
faveur d'une division sociale tout aristocratique.
Vous parlez exclusivement de l'ingalit tablie par la nature. Vous
croyez qu' moins de vouloir corriger l'histoire, il faut reconnatre que
la nature forme toutes ses cratures ingales. En cela, vous pensez
sans doute cette thorie des anciens 18 , qu'il y a des hommes aussi
diffrents entre eux que l'me l'est du corps, que l'homme l'est de
l'animal, que la nature forme les esclaves, et que, par suite, l'esclavage
est lgitime, puisquil ne fait que confirmer ce que la nature a d'abord
form.
Cest la mme doctrine, que vous vouliez ou non le reconnatre,
qui nie l'unit de l'espce humaine, qui s'autorise de la couleur de la
peau pour pallier les cruauts, pour excuser les suprmaties de races,
c'est la doctrine qu'on a oppose toutes les rformes sociales, particulirement l'abolition du servage, et que quelques ethnographes
soutiennent encore aujourdhui.
Or, nous pouvons dire que le mouvement religieux et philosophique de plus de dix sicles a rendu cette doctrine de plus en plus impossible ; la nouvelle ethnographie scientifique, s'appuyant sur la
thorie de Darwin de la transformation lente et successive des espces, est revenue la thorie de l'unit de la race humaine, en tous cas

18 Cf. Aristote, Politique, livre I, chap. II, 13 et suivants.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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elle ne met plus en doute que tous les hommes forment une seule et
mme espce, grce la facult de penser qu'ils ont en commun 19 .
Il y a certes bien loin de cette constatation scientifique au principe
de Fichte : que l'Etat de droit (Rechtsstaat) doit se fonder sur l'galit
de tous ceux qui ont une figure humaine. Mais il me semble bien dmontr, qu'il ne suffit pas d'en appeler simplement la nature pour
expliquer les contradictions d'une civilisation arrive son suprme
degr. Vous nous accordez vous-mme que les hommes l'tat de nature se ressemblent beaucoup plus que les hommes, civiliss.
La nature extrieure rend le teint plus fonc dans le sud, elle agit
sur des peuples entiers par le climat, la nourriture et le genre de vie,
mais dans le mme pays, sous la mme latitude, elle agit peu prs
galement sur tous les hommes. Il est vrai que dans la mme famille,
un enfant sera bien dou, l'autre, non. Est-ce l un jeu de la nature, ou
faut-il chercher d'autres causes ? Je ne l'examinerai pas ; il ne s'agit
pas en effet de cela, mais des diffrences et des degrs dans les qualits physiques et intellectuelles des classes sociales, et elles rsultent
essentiellement de l'ducation dans un mme pays donn. La distinction des classes sociales, le maintien de gnration en gnration des
mmes familles dans les mmes sphres sociales ne s'expliquent pas
par un simple processus naturel, c'est plutt un fait hrditaire rgi par
l'histoire de la civilisation mme. Chez les races vigoureuses, chez les
ngres par exemple, un traitement dtermin rend les hommes tout
autres au bout de quelques gnrations.
Lorsque le planteur sud-amricain a au bout d'une dizaine d'annes
us un gang de ngres, les a mis par le surmenage dans l'impossibilit
de continuer leur travail, si bien que la moiti d'entre eux souffrent de
la diserethisia aethiopica, quand il fait enfin transporter ce gang en
Virginie, dans une plantation du Nord pour l'employer l'levage, il
est naturel qu'ils doivent produire une gnration imbcile, d'une sauvagerie bestiale, d'une grande maladresse, une gnration rabougrie, et
que d'anne en anne le niveau intellectuel et physique de ces ngres
baisse. Or, est-on autoris considrer l'affreuse situation conomique
de ces ngres comme une juste consquence de leurs dfauts natu19 Peschel, Vlkerkunde, pp. 22-23.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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rels ? Cet exemple est un peu forc : mais des situations analogues, un
peu moins cruelles il est vrai, se rencontrent partout 20 . Chez toutes
nos classes infrieures on sent encore les effets de la triste situation,
qui a t la leur du XVIe au XVIIIe sicle : les classes infrieures et
moyennes vivaient crases dans une stupidit apathique, alors que la
culture intellectuelle du dernier sicle affranchissait la pense des
classes leves. Dans le Sud de l'Allemagne, les ncessits de l'existence, les habitudes, l'ducation, les moeurs rapprochent bien plus que
dans le Nord la classe ouvrire de la classe moyenne, le serviteur du
matre ; on n'en conclura pas, je pense, que ce sont des causes naturelles qui crent cette plus grande ingalit dans le Nord, mais on l'expliquera par une rpartition plus ingale de la fortune, surtout de la fortune immobilire, par les antagonismes de classe qui en dcoulent, et
par une civilisation plus rcente.
D'ailleurs, je ne suis pas seul soutenir que l'ingalit n'est pas un
fait naturel invariable, mais qu'elle est due en grande partie des causes historiques, sur lesquelles l'homme peut agir. Adam Smith dj
expliquait l'ingalit surtout par la division du travail. L'intelligence
de tout homme, dit-il, dpend de ses occupations. The man whose
20 Dans le rapport d'une enqute anglaise de 1863 on dit des potiers : Les po-

tiers, hommes et femmes, considrs comme classe, reprsentent une population dgnre physiquement et intellectuellement. Les enfants malsains
deviennent leur tour des parents malsains, le progrs dans la dgnrescence
est invitable ; mais cependant elle se trouve ralentie dans le district des
potiers par le recrutement permanent dans les districts voisins et par les mariages avec des familles saines . En Allemagne, les mdecins, les ecclsiastiques, les fonctionnaires, les conseils de rvision ne s'expriment pas autrement.
Voir, par exemple, le travail du Dr. Michaelis : L'influence de quelques industrie sur l'tat sanitaire, article relatif l'hygine publique et la solution de la
question ouvrire, 1866. Ce mdecin trs consciencieux, sans aucun parti pris,
crit qu'on peut admettre en moyenne pour la nourriture d'un tisserand saxon
ou silsien : de 5 700 livres de pommes de terre, 250 300 livres de pain, 7
9 livres de viande par tte et par an. Si l'on ajoute cette alimentation des
adultes, celle des enfants, les dformations hrditaires professionnelles, les
logements dtestables et les mariages prmaturs, on s'explique cette misrable catgorie d'hommes, connue de tous ceux qui ont visit ce district. Nous
bornerons-nous, la vue de ces hommes tiols, hausser les paules en pharisiens et dire :
La nature fait ses cratures ingales ?

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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whole life is spent in performing a few simple operations has no occasion to exert his understanding. He generally becomes as stupid and
ignorant as it is possible for a human creature to become. The uniformity of his stationary life naturally corrupts the courage of his
mind,- it corrupts even the activity of his body and renders him incapable of exerting his strength with vigour and perseverance in any
other employment than that to which he has been bred . Voil,
s'crie-t-il emphatiquement, l'tat dans lequel tombent forcment les
ouvriers, c'est--dire la masse de la population, si l'tat ne se donne
pas la peine d'y remdier 21 .
Ainsi Adam Smith demande dj que lEtat s'intresse ceux qu'il
atrophie son service. Lhumanit ne peut pas faire de progrs sans
que des individus, ou mme des classes entires ne soient sacrifis.
Mais s'en suit-il qu'elle n'ait qu' se rjouir de ce fait, comme ce pasteur anglais qui tait indign contre la nouvelle loi des pauvres, parce
qu elle drangeait lharmonie, la beaut, la symtrie et l'ordre du
systme cr par Dieu, et la nature, ce systme de surproduction de
l'espce, grce auquel il y a toujours une rserve d'hommes en trop,
prts remplir les fonctions les plus vulgaires, les plus serviles, les
plus malpropres de la communaut ? Non, la loi morale demande
que ce sacrifice soit aussi rduit que possible, et que le mal soit rpar
autant que possible. Celui qui le nie, nie aussi que la civilisation et la
morale sont appeles matriser la nature ; celui-l admettra des diffrences de race, de sang, s'accentuant de plus en plus d'aprs des lois
naturelles et devant conduire finalement une suprmatie des hommes de sang noble sur les moins favoriss, analogue celle de
l'homme sur l'animal. Cest la loi de la lutte pour l'existence, qui ne
sappliquerait l'homme que si l'on pouvait le considrer comme un
pur produit de la nature, comme une brute, et qui n'a son application
possible dans la vie humaine qu'autant que la civilisation n'a pas encore triomph des lments naturels.
Le dogme de l'ingalit naturelle des hommes et de la ncessit de
subordonner l'organisation sociale ce fait naturel, se transforme donc
en cette proposition : Toute organisation sociale existante a pour base
21 Wealth of nations, liv. V, chap.II, art. II (III, pp. 182-183 de la 11e dition de

Londres de 1796).

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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l'ingalit naturelle qui existe un moment donn entre les hommes


qui la composent ; une transformation subite de la socit deviendrait
impossible si l'on ngligeait ce fait et n'apporterait que du dsordre
dans la marche rgu1ire de l'volution, mais ces ingalits ne sont
pas ternelles : quelques-unes sont dues la civilisation et peuvent
tre limines par elle. Veut-on savoir ce que l'on peut faire pour attnuer les maux existants un moment donn chez un peuple donn ?
On y arrivera par l'analyse critique de tous les facteurs qui y collaborent, et par le courage rformateur qui ne recule pas devant les prtendues impossibilits, comme le dit si bien Ranke de l'initiative du gnie
qui croit l'avenir et au progrs, qui s'applique nergiquement la
lutte, soit par de sages lois rformatrices, soit par des organisations
humanitaires, par des associations ouvrires, par des mesures prservatrices contre la dgnrescence, l'ingalit physique et morale croissante des hommes.
Vous m'objecterez que ce n'est pas l le point capital, qu'il faut le
chercher dans les ides morales du mariage, de la proprit et de la
division de la socit, ides qui restent immuables au milieu de l'universel changement ; voil vos armes contre cette critique rnovatrice
qui remet tout en question 22 . Voyons avec quel succs vous les maniez.
Vous nous donnez votre thorie du mariage, de la proprit, de la
socit, et il faut dj que vous reconnaissiez que l'ide de la proprit
a subi les plus grands changements, mais n'importe ; votre description
laisse encore un cadre uniforme assez grand, l'intrieur duquel tout
le pass s'est droul, - l'avenir s'y droulera de mme ; la constitution
sociale aristocratique, la rpartition aristocratique des biens sont toujours les mmes : elles donnent toujours les plus grands biens de la
civilisation, l'ducation, principalement, la mme petite minorit ; la
masse peut se contenter du dogme chrtien, d'un travail pnible et
22 Vous dites que Lassalle fait de toutes les grandes institutions de la socit, non

des catgories logiques, mais des catgories historiques ; cela n'est pas tout a
fait exact. Le capital seul est considr par lui comme une catgorie historique
(Bastiat Schulze, p. 159), et, l encore il n'emploie cette expression que pour
rsumer brivement cette pense, qu'il dveloppe plus loin, savoir ; que les
sources de formation du capital varient avec les diffrentes poques.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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et l d'une jouissance purement sensuelle ; point de loisirs pour elle,


tout au plus sera-t-elle par moments en contact passager avec les intrts temporels ou spirituels de son poque ; voil ce qui est bien ; cela
a toujours t ainsi, cela sera toujours ainsi ; voil qui est juste, l il ne
peut tre question d'exploitation ; la rgle est celle de l'change : donner et recevoir ; les classes leve donnent aux masses plus qu'elles
n'en reoivent 23 .
Personne ne lira le dveloppement si loquent (fasc. de juillet, pp.
79-100) de votre pense sans y acquiescer partiellement ; la plupart
des lecteurs sont gagns. Mais le critique attentif sera surpris du mouvement de retraite que vous oprez partir de la page 100. Comme
historien, vous coupez l'une aprs l'autre les mailles du filet dans lequel vous aviez, comme dogmatique, enferm si simplement, avec
tant d'assurance, l'hydre de la question sociale 24 .

23 Puis vous rangez en une seule classe sociale, que vous opposez au proltariat,

les potes famliques et les millionnaires ; c'est une synthse dont vous faites
souvent usage, et laquelle on peut attribuer la meilleure partie de votre influence. Or, cette synthse peut s'appliquer en certains cas ; sous certains rapports, les possdants et les intellectuels ne font qu'un ; sous d'autres rapports,
ils diffrent, et lorsqu'il est question de savoir si les proccupations toutes matrialistes de certaines professions ne rendent pas trop gostes telle classe de
la socit, tels entrepreneurs, tels gens de bourse, etc. ce que vous dites des
qualits de nos fonctionnaires, de nos prtres ou mme de nos potes ne signifie absolument rien.
24 Si je vous reproche de tomber ici dans des contradictions, ce n'est pas dans
l'intention de nier que quelques principes, quelques sries de dveloppements
se prsentent dans l'histoire simultanment et en se modifiant mutuellement.
Du moment que j'indique la source commune qui donne ici lharmonie des
classes, et l leur lutte, ds que je dmontre que les institutions aristocratiques
et dmocratiques se modifient dans le dtail, doivent se succder dans l'histoire, ds que je dcouvre pourquoi ici il y a domination et exploitation des
classes, pourquoi l il n'y en a pas, la contradiction n'existe plus. Mais vous
niez d'abord le premier point, et plus loin vous tes cependant forc de l'admettre. Vous donnez ceci comme la rgle et cela comme une exception singulire, Mais vous n'expliquez pas suffisamment quand, o et comment se produit l'exception. Vous construisez une philosophie de l'histoire, o il n'y a pas
de place pour ce que vous tes oblig d'admettre comme exception pour d'assez longues priodes de temps.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Vous accordez enfin spontanment que le progrs de la dmocratisation des Etats tient la pousse actuelle vers l'galit sociale ; mais
vous croyez que ce mouvement n'atteindra pas plus son but, que le
lgitime effort tent de nos jours pour assurer la paix du monde
n'amnera la paix perptuelle. Certes nous n'avons pas eu, comme
beaucoup d'hommes raisonnables, de plus grandes prtentions. Dans
toutes les relations sociales, la domination et l'exploitation doivent se
transformer en influences morales rciproques ; il existe aujourd'hui
une rpartition de la richesse plus quitable que dans l'antiquit, et
c'est l un progrs qui en appelle d'autres dans l'avenir. Toutes ces
thories, qui sont les miennes, signifient simplement que nous nous
approchons d'un idal que les mditations de la raison ne peuvent pas
plus atteindre, qu'elles n'atteignent les limites extrmes du temps et de
l'espace. Quand vous faites tomber les barrires si solides que vous
aviez assignes l'Etat et la socit, vous admettez une immense
volution dans le sens de l'galit, vous admettez que c'est ainsi prcisment que se ralise l'ide de l'humanit. Nous apprenons, et c'est l
le plus surprenant, que jusque-l vous ne parliez pas du tout de ralits, de faits historiques, mais de revendications d'ordre moral auxquelles on ne saurait faire droit que d'une manire gnrale. Vous raillez
mme impitoyablement la doctrine de l'harmonie des intrts (p. 101),
en mme temps que, niant la domination des classes et l'exploitation
(p. 93), vous vantez l'organisation conomique existante comme un
tout harmonieux, embrassant avec une admirable cohsion les hautes
classes et les basses classes de la socit, et que vous trouvez dans
cette union entre employeurs et employs, entre les hautes et les basses classes, un systme harmonieux qui fait rflchir jusqu'aux railleurs. Vous admettez ensuite la lutte de classes et vous publiez cette
grande doctrine : que l'Etat seul, et surtout une monarchie, dominant
les classes sociales, est capable de supprimer l'exploitation des classes
infrieures par les classes possdantes.
Vous tenez, la vrit, peu compte des consquences de ces aveux.
Dans la mme page o vous assignez l'Etat le rle dont je viens de
parler, vous revenez aux anciens dogmes de l'conomie politique anglaise, en faisant des remarques dans le genre de celles-ci : La vie
actuelle des hommes est surtout sociale , ou bien l'ingrence de
l'Etat, en matire conomique, est un fait de l'antiquit classique .
Dans un sicle qui a vu la lgislation de Stein-Hardenberg, vous vous

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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consolez comme un sage de l'cole de Manchester, de ce que l'Etat ne


peut que rarement intervenir pour donner l'impulsion cette immense
activit sociale. Il n'est d'ailleurs nullement question de cela, je m'appliquerai le dmontrer dans le chapitre suivant ; mais il s'agit de savoir, si les forces morales sont au-dessus des instincts de la nature
primitive, si les ides morales peuvent prendre forme dans la vie conomique et avoir une action cratrice, soit grce l'Etat, soit de toute
autre manire. Votre refrain est qu'il n'y a pas grand chose faire, et
qu'il faut y aller avec toute la lenteur, toute la prudence possibles ;
c'est ce mme conseil que donnait le particulariste allemand avant
1866 pour rsoudre la question allemande.
Vous montrez chaque mot, qu'en principe vous voyez l'injustice
de l'cole de Manchester, que votre noble nature se rvolte de ces
lieux communs, mais que dans presque toutes les questions de dtail
vous en restez au mme point ; cela provient de ce que toutes les
consquences de l'conomie politique historique n'ont pas encore t
tires, que quelques-unes du moins n'ont pas encore pntr dans les
masses. Vous parlez avec prdilection des bienfaits du libre change ;
c'est vos yeux un des dogmes les plus sacrs de l'ancienne conomie
politique. Mais qu'est-ce que le libre change ? O existe-t-il compltement ? Aurions-nous peut-tre une entire libert commerciale parce
que nous avons supprim les corporations et que nous avons fait quelques rductions insignifiantes dans les tarifs douaniers, rductions que
(entre parenthses) j'approuve et que je dsirerais plus gnrales ? Je
ne vois nulle part cette libert absolue de l'industrie, pas mme dans le
pays o l'industrie est absolument libre, o les douanes sont purement
fiscales, et je ne crois pas non plus que le libre change soit partout
normal, qu'il ait partout forcment, des consquences heureuses ; je
vois partout les forces individuelles, bonnes ou mauvaises, se mouvoir
dans les limites du droit et de la coutume dont dpend essentiellement
la rpartition de la richesse et des revenus, et ces limites ne sont pas
les mmes partout et ne peuvent pas tre changes arbitrairement ;
elles dpendent bien de certains faits naturels immuables, mais elles
rsultent surtout du dveloppement intellectuel et moral, et sont par
consquent soumises la loi du progrs. Elles renferment un domaine
plus ou moins tendu suivant la culture morale de l'poque, suivant les
besoins de la socit, que dtermine, chaque moment, une situation
conomique nouvelle et plus complique. Si donc quelqu'un me vante

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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aujourdhui le libre change, en ngligeant ces conditions et ces rserves, s'il en attend du bien dans toutes les circonstances, je lui dirai :
cher ami, le libre change absolu est tout aussi utopique que le rve
d'une socit sans gouvernement. Tant que 1'Etat subsistera, il n'y aura pas de libre change absolu. L'espoir de gurir par le libre change
toutes les plaies de la vie conomique n'est pas plus fond que celui
du radicalisme qui veut transformer l'Etat en un gouvernement parfait
par la suppression des rglements de police, de toutes les pnalits,
par une extension de plus en plus grande du droit lectoral, etc. C'est
l un dogmatisme abstrait qui rpond un tat surann de la
science 25 .
Votre point de dpart en conomie politique me semble aussi passablement diffrent du mien ; nous ne sommes pas plus d'accord ici
que sur la philosophie du droit et de l'histoire. Je vois l'ternelle immutabilit dans les lois physiques de la nature, partout ailleurs je vois
le progrs et j'y crois. Vous faites jouer un grand rle aux influences
naturelles et vous considrez mme comme immuables, quant leurs
parties essentielles, certaines institutions de la vie morale. Vous vous
rvoltez quand on leur attribue l'instabilit des faits historiques.
Comme s'il y avait contradiction entre l'examen historique et la solidit d'un jugement moral des institutions politiques. Vous vous criez
indign : Qu'on abandonne tout aux fluctuations du temps et les portes seront grandes ouvertes l'arbitraire le plus hont .
Dans le cours des temps je ne vois, moi, que la loi de causalit ;
tant que les causes restent les mmes, la consquence, - l'organisation
sociale, - reste la mme. Je ne puis absolument pas considrer comme
un avantage moral d'une institution d'avoir dur longtemps. Je ne puis
dcouvrir des ides morales absolues, pas mme dans le mariage, dans
la proprit et dans l'organisation sociale, surtout quand vous me les
reprsentez sous de telles couleurs. L'ide morale est au-dessus de
25 Pour vous montrer qu'on partage ma manire de voir mme en dehors des so-

cialistes de la chaire, je citerai un passage d'une lettre de notre ami commun


M. Dilthey ; il crit : une erreur grave que partage toute son cole, me semble se dissimuler au fond de ce qu'il dit du libre change (p. 107) puisqu'en ralit chaque mise en pratique du libre change implique l'ide d'une rglementation ayant une action directrice sur le partage des biens. On ne se demandera
jamais s'il faut rglementer, mais comment il le faut.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

41

toutes les institutions juridiques particulires. Le mariage et la proprit sont des formes extrieures du droit positif, des reprsentations
de l'ide morale, mais ce ne sont que des formes qui se modifient
constamment. S'ils offrent peu prs le mme caractre chez la plupart des peuples civiliss, il ne faut pas lattribuer quelque lment
moral invariable qui en serait la cause immanente, mais aux conditions extrieures de la vie, qui sont les mmes partout, et entranent
ncessairement un dveloppement historique analogue. La monogamie et la proprit individuelle (telle qu'elle existe aujourd'hui, contenue dans certaines limites et concomitante avec une proprit commune) se maintiendront telles quelles dans leurs points essentiels, tant
que l'existence individuelle humaine avec son organisation physique
et ses besoins intellectuels et moraux ne changera pas. L'homme ne
peut, pas sans proprit exister comme individu, ni se dvelopper pour
une civilisation plus haute ; il ne peut sans droit de succession maintenir la chane des gnrations par laquelle se transmettent mcaniquement tous les biens de la civilisation. Mais l'lment moral de la monogamie, de la proprit, du droit de succession, ne consiste pas dans
ce que le droit actuel de ces institutions a de commun avec les lois qui
les rgissaient d'autres poques ; ce n'est pas ce qu'on pourrait appeler le dogme abstrait, - vous diriez l'ide morale de ces institutions, consiste simplement et exclusivement en ce que, une poque donne, le droit relatif au mariage, aux successions et la proprit, la
lgislation sur les diffrents moyens d'acqurir, sur la rpartition des
revenus, est pour un peuple donn en absolue conformit avec l'ordre
juridique et moral, avec l'ducation morale de la socit.
En faisant donc abstraction de tout ce qui est commun toutes les
lgislations sur le mariage et la proprit, on obtient une notion lmentaire l'usage des tudiants de premire anne en philosophie, en
droit et en science politique, mais qui ne rsout nullement la question
de savoir si notre droit actuel est juste et suffisant.
La vraie solution de cette question rsultera d'une part des recherches de critique historique des institutions juridiques, d'autre part de
l'tude de l'tat psychologique et matriel et de tout ce qui en dcoule.
Il nous faut faire une tude de droit compar de tout ce qui se rapporte
au mariage, aux successions et la proprit, et non nous en tenir
une dogmatique infaillible.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

42

Et ce que nous disons du mariage et de la proprit s'applique encore bien plus l'organisation sociale. Mme si le mariage et la proprit obissaient des lois plus stables, la stabilit de l'ordre social,
telle que vous la comprenez, ne me serait pas encore dmontre.
Quand de l'ide morale de la proprit vous concluez une constitution aristocratique se maintenant identique dans ses points essentiels,
l'histoire entire vous rfute, et je vous compare l'architecte qui ne
saurait construire avec les mmes pierres que des maisons avec les
mmes faades et les mmes fondations. Je m'tendrai plus loin sur
cette question, mais auparavant je voudrais au moins exposer quelques
gnralits sur les rapports de l'conomie politique, de la morale et du
droit, sans lesquelles mes explications subsquentes sur la proprit et
l'organisation sociale manqueraient de prcision.

LETTRE OUVERTE M. HEINRICH VON TREITSCHKE,


1874-1875

III
conomie, Coutume et Droit.

Retour la table des matires

On a souvent prtendu dans ces dernires annes que la diffrence


essentielle entre l'conomie politique moderne raliste et l'ancienne
conomie politique dogmatique et abstraite consiste surtout dans le
rle diffrent que l'cole moderne assigne l'Etat dans les questions
conomiques. C'est exact jusqu' un certain point, mais non sans rserves ; on soutient le contraire dans bien des discussions actuelles, et
je dirais volontiers que si l'on n'a pas vu clair dans cette question, c'est
que l'opposition a des racines plus profondes. Le rle nouveau que
nous attribuons l'Etat n'est qu'un symptme qui montre que nous
avons une tout autre conception des rapports de lconomie politique
avec le droit et la coutume, et c'est pourquoi nous pouvons dans des

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

43

cas particuliers admettre une intervention plus ou moins grande de


l'Etat, ne professant plus cette aversion a priori contre les rglements
et mesures gouvernementales en matire conomique. J'ai souvent
nomm thique cette nouvelle conception de l'conomie politique
dans ses rapports avec la morale et le droit 26 .
Cette appellation n'est pas nouvelle, mais il me semble que jusqu'ici on n'en a pas dvelopp toutes les consquences, et c'est pourquoi je voudrais exposer les plus essentielles.
L'ancienne conomie politique prtendait souvent qu'il n'y avait
pas en ralit d'conomie nationale, de capital national, de revenu national, mais des conomies individuelles, des capitaux et des revenus
individuels. Ce qui est certainement faux, car le gnie de la langue ne
dsignerait pas d'un nom commun ce qui n'aurait rien de commun.
L'conomie nationale des Anglais, des Allemands, des Groenlandais,
des Cafres, des Chinois, ce sont l des dsignations, non d'une somme
d'conomies individuelles sur un mme territoire, soumises la mme
autorit, mais d'un tout uniforme, dont les parties, sous tous les rapports, ragissent autrement les unes sur les autres, que ces mmes parties ne ragissent sur les conomies individuelles d'autres Etats, d'autres peuples. Et ce facteur commun, qui relie toutes les institutions
particulires d'un peuple ou d'un Etat, ce n'est pas seulement l'Etat,
c'est quelque chose de plus intime : c'est la communaut de la langue,
de l'histoire, des souvenirs, des moeurs et des ides, c'est un monde de
sentiments et d'ides communes, c'est la souverainet de conceptions
communes, un effort plus ou moins unanime de toutes les forces psychologiques, c'est plus que tout cela, c'est une manire de vivre commune qui dcoule de ces principes psychologiques concordants, c'est
l'thique commune, comme les Grecs nommaient cette conscience
26 On pourrait jusqu' un certain point l'appeler aussi bien psychologique ; l'l-

ment psychologique se ramne au fond l'lment thique, les facteurs psychologiques sont les causes l'thique est le produit. Les anciens conomistes
les plus remarquables, Adam Smith entre autres, ont dj fond leurs recherches sur les thories psychologiques. Toute la doctrine de l'gosme considr
comme le mobile de l'conomie politique, n'est en somme qu'une tentative
grossire pour satisfaire ce besoin de donner un fondement psychologique
lconomie politique ; parmi les modernes, Hildebrand a particulirement insist sur ce ct psychologique.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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publique dans laquelle les ides de morale et de droit s'taient comme


cristallises, et qui influe sur toutes les actions humaines, et par suite
sur les faits conomiques.
Encore rcemment on a soutenu 27 que les faits conomiques ne
doivent pas tre considrs au point de vue de l'thique, parce qu'ils
sont d'ordre technique ; on peut enfoncer un clou plus ou moins adroitement, mais cela ne fonde aucune distinction morale. C'est une chose
que je n'accorderais mme pas. Le plus simple travail technique doit
tre fait convenablement, systmatiquement et sans efforts superflus.
Les forces de la nature, le simple besoin ne nous incitent jamais qu'
un effort passager ; ds qu'un sauvage a apais sa faim, il se recouche,
il ne travaille pas pour l'avenir, il est paresseux ; c'est pourquoi Fichte
dit que la paresse est le vice fondamental de l'humanit. La notion actuelle, mme individuelle, du travail a quelque chose de moral ; nous
appelons travail cette activit consciente et raisonnable qui tend produire par un effort soutenu quelque chose qui soit conforme aux aspirations humaines, activit qui, en un certain sens, devient son propre
but, puisqu'elle peut passer pour l'cole de toutes les vertus, pour le
27 Conception thique de l'conomie politique par le professeur Dr A. Lasson

(Vierteljahrsschrift fr Volkswirtschaft, XLI, p. 34 et suiv.). La thorie dveloppe par M. Lasson est trs simple : dans le domaine des instincts, il n'y a
rien de moral, il n'y a que des forces mcaniques. Dans le mnage on n'a
s'occuper que de la satisfaction des besoins extrieurs, des besoins matriels
du corps. Ici, il ne peut tre question de facteurs moraux ; cela s'applique la
vie conomique, dans sa forme la plus primitive comme dans la plus raffine.
Il n'y a pas plus d'conomie nationale morale, qu'il n'y a un art culinaire moral.
Toute activit conomique dcoule de la ncessit d'un besoin naturel. La lutte
pour lexistence est le mobile de l'activit conomique des particuliers s'ils ne
sont lis que par le droit. L'activit conomique peut tre influence par des
raisons morales, mais ne l'est pas ncessairement. Les faits conomiques,
considrs comme tels, sont moralement indiffrents, ils sont bien avant et audessous de la sphre morale. La moralit n'ajoute rien de nouveau aux forces
agissant actuellement dans la vie conomique.
Je ne sais ce qu'il faut le plus admirer dans les raisonnements de M. Lasson, de ses ides philosophiques antdiluviennes, ou de la notion comique
qu'il se fait de l'conomie.
Quiconque ne pense, quand il s'agit d'lucider des problmes conomiques, qu' la manire de fendre convenablement du bois (p. 69), devrait plutt
faire un trait philosophique sur ce sujet que sur les rapports de la philosophie
et de l'thique avec l'conomie politique.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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palladium de toute proprit, pour le principe de toute notre organisation sociale.


Toutes les activits conomiques individuelles ont donc, outre leur
ct technique, un ct moral, mais la plupart des faits que nous tudions dans l'conomie ne sont pas du domaine de l'activit technique
individuelle ; l'conomie n'est pas de la technologie, elle recherche
surtout les rapports des conomies particulires entre elles et avec
l'ensemble ; et il s'agit seulement de faits dont le ct technique, si on
ne le nglige pas compltement, doit surtout son trait distinctif, sa
forme, sa direction la coutume, au droit et l'thique.
La vie conomique est l'origine toute naturelle. Les instincts et
les besoins naturels en forment le point de dpart, et elle ne perd jamais cette base naturelle ; il s'agit toujours de la satisfaction de besoins naturels, de moyens naturels pour des besoins plus relevs, mais
nulle part elle ne reste l'tat purement naturel, parce que le sentiment
moral inn, le besoin esthtique et l'intelligence s'emparent de tous les
actes naturels et les transforment. Chez les tribus les plus sauvages, on
voit sortir un certain ordre du chaos de la vie bestiale ; les instincts
s'affinent, les mmes cas se reproduisent, on a le souvenir du dommage prouv, de l cet ordre suprieur la force, la nature et qui
contient le germe de la morale, du droit, de la socit civile. Mme
dans la vie animale se manifestent les rudiments d'un ordre de ce
genre. Les ours et d'autres carnassiers occupent des districts rservs
leur chasse, et en punissent les violateurs. Si les animaux eux-mmes
mettent l'ordre au-dessus de la force brutale, vous tes certainement
dans l'erreur quand vous considrez les violations de cet ordre, la violence en elle-mme, comme la raison des poques primitives de l'humanit.
Les relations humaines, morales et paisibles de gens vivant ensemble deviennent impossibles sans un certain accord, sans une entente
rciproque ; c'est cette entente qui forme le lien intellectuel des membrs de la communaut ; ce lien se consolide par la tradition, et
conduit la coutume, autrement dit, un ordre consacr, voulu, pourvu de la conscration mystique de la religion, qui enveloppe l'individu
ds sa naissance.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Toute coutume est en opposition avec la sauvagerie naturelle, avec


le jeu des passions et des caprices. La coutume s'empare de tous les
vnements naturels et leur imprime des formes dfinies ; elles peuvent tre tout d'abord barbares, extraordinaires, bizarres, il n'y a pas
moins l un germe, un sentiment moral esthtique, une intelligence
qui va subordonner une rgle la nature primitive. Les moeurs ne sont
pas nes avec l'homme, ne lui ont pas t enseignes par Dieu ; elles
se sont formes, restant soumises une transformation, une puration constantes ; elles sont la rvlation toujours nouvelle de l'esprit
dans la vie naturelle. Par la coutume, l'homme cre un nouveau monde
dans la nature, le monde de la civilisation, et l'conomie politique fait
partie de ce monde de la civilisation.
L'homme mange instinctivement, mais les murs l'invitent manger des heures fixes, selon des formes et avec des ustensiles dtermins ; le froid l'oblige se couvrir, l'usage fait natre les vtements,
la mode, tous les produits d'un ordre plus lev ; l'union des sexes est
instinctive, la coutume en fait le mariage et le foyer domestique. La
faim presse le chasseur tuer le gibier, la coutume lui en attribue la
possession exclusive et cre ainsi la proprit, d'o natra le droit de
succession. Sans coutumes bien tablies, il n'y a ni march, ni troc, ni
change, ni division du travail, ni castes, ni esclaves, ni gouvernement. Dans tous les pays, tous les ges, se retrouvent les crmonies,
les symboles dont une imagination primitive accompagne toutes les
actions, pour montrer que rien n'est purement naturel, purement mcanique, mais qu'une chose n'est bien faite que lorsque, grce aux
symboles qu'enseigne la coutume, elle vient se ranger dans l'ensemble
d'un genre de vie systmatiquement organis.
La civilisation, dans ses stades les plus reculs, ne prsente plus
dactions purement naturelles, plus forte raison les civilisations plus
avances. La coutume a peut-tre perdu de son ancienne force ; elle a
pass partiellement dans la religion, dans le droit, dans la morale du
peuple et de l'individu, mais au fond, c'est la mme chose : nous ne
rencontrons nulle part des besoins purement naturels, mais partout des
besoins rgls par la coutume, nulle part des processus purement mcaniques, mais des processus rgls par l'habitude, les usages, la mo-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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rale et le droit. Le mot d'conomie, dit Dunoyer 28 , n'exprime foncirement que des ides d'ordre, de loi, de rgle . La force des peuples, mme leur force conomique, dpend de leur degr de sociabilit, de leur aptitude se soumettre des rgles communes, des institutions communes 29 . C'est dans la vie en commun que se manifeste
ce qui lve l'homme au dessus de l'animal : l'intelligence et la moralit.
Que conclure de cela au sujet des problmes d'organisation sociale,
des problmes relatifs la rglementation de la coopration des individus dans la production et au partage des produits ? Je dirai simplement que l'organisation conomique de chaque peuple n'est en somme
que le rgime conomique de vie quon vient de dcrire ; elle trouve
sa principale expression dans les rgles morales, dans les moeurs et le
droit conomique de chaque peuple.
Et cela ne s'applique ni essentiellement, ni exclusivement aux
grandes institutions conomiques, qui sont en mme temps des institutions juridiques telles que l'esclavage, le servage, la fodalit, les corporations, la libert industrielle, la constitution agraire. Mme dans
toutes les questions organiques de second ordre, o nous ne connaissons pas de droit positif, toute situation conomique qui persiste, repose sur certaines rgles qui deviennent la coutume. Tout dbouch
durable, toute combinaison durable dans l'organisation de la division
du travail, tout tablissement de march, la prosprit de toute affaire
dpend de la rptition rgulire de faits conomiques identiques ou
analogues. Et cette rgularit produit une forme dfinie, certains usages sans lesquels les affaires ne pourraient avoir leur cours naturel et
facile. Mais la forme arrte de ces coutumes finit par leur donner
comme une existence indpendante qui, par la force de l'habitude, par
la vis inertiae, dtermine son tour la nouvelle marche de la vie conomique. La question accessoire de savoir si certaines transactions
commerciales dtermines doivent se faire au comptant, ou admettre
une forme de crdit dtermine, ragit naturellement sur la prosprit
de telle ou telle industrie particulire, sur le succs ou la dcadence de
28 La libert du travail, I, Introduction, p. 11.
29 Cf. l'tude de Lazarus sur les rapports de l'individu avec la socit dans la
Zeitschrift fr Vlkerpsychologie, II, pp. 393-453.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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l'une des parties en concurrence. Le patron dune industrie domicile


entrera-t-il en rapports directs avec le fabricant, ou emploiera-t-il un
intermdiaire ? La coutume qui prvaudra ici, aura une action dcisive
sur l'tat, sur toute la russite d'une industrie domicile. Les quantits
offertes sur le march n'ont jamais un effet direct sur l'acheteur, elles
agissent seulement par l'intermdiaire de certains procds psychologiques et de certaines coutumes. Thornton, en particulier, a prouv
rcemment combien sont fausses les anciennes ides sur l'action directe de toute variation de l'offre. Il a montr que l'offre et la demande
ne s'influencent rciproquement que dans un cercle assez troit, dans
un cercle que les coutumes, les rflexions et les sentiments des parties
en prsence dterminent d'avance comme accessible aux variations
des prix et de la consommation. Si les variations de l'offre se font sentir distance, elles n'agissent pas partout avec la mme force et la
mme rapidit, parce que les coutumes sont diffrentes. En tel lieu o
les murs commerciales sont suffisamment dveloppes, un march
trop charg provoque immdiatement une contre-spculation, en un
tel autre o elles ne le sont pas, cette mme surabondance produit une
longue et forte dpression des prix. Une baisse de prix du sucre en
Angleterre produit un accroissement dans la consommation ; la mme
baisse na pas le mme rsultat chez nous, parce que nous avons d'autres habitudes pour la consommation du sucre.
Toute la demande n'est qu'une partie de l'histoire concrte des
moeurs d'un peuple et d'une poque dtermine. Toute la question ouvrire dpend des murs des ouvriers, les fluctuations du salaire dpendent de la rsistance ou de la tendance des moeurs maintenir tels
quels ou augmenter certains besoins de l'existence.
Pour rsoudre une question quelconque d'organisation conomique
concrte, il faut se demander d'abord comment la coutume et le droit
ont modifi les tendances psychologiques essentielles chez le peuple
dont il s'agit.
C'est pourquoi je considre comme tout fait superficielle la doctrine de l'gosme ou de l'intrt considr comme le principe constant
et uniforme de tous les faits conomiques. Lgosme est naturellement l'un des ples de la vie humaine, il est tout aussi lgitime comme
mobile que mon dsir de manger de temps en temps ; mais on ne sau-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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rait en aucune manire le confiner dans la vie conomique, car dans


toutes les autres manifestations de la vie l'homme flotte entre ces deux
extrmes : rapporter tout soi et son intrt, ou rapporter tout l'ensemble, la gnralit. Mais en tout cas l'gosme n'est pas une puissance stable, n'est pas une grandeur uniforme. Voulons-nous savoir si
aujourdhui il est possible d'introduire chez tel peuple une lgislation
sur les fabriques, de lui donner la libert du travail sous une forme
dtermine, nous n'apprendrons pas plus en faisant appel la lgitimit de l'gosme, que je ne comprends le mcanisme compliqu d'une
nouvelle machine vapeur, quand on me dit qu'elle est en fer. Je le
sais bien, mais il faut qu'on me dise comment le fer a t travaill dans
cette circonstance, quelles formes particulires on lui a donnes. Il en
est de mme de l'gosme : il va de soi qu'il faut en tenir compte,
qu'on ne peut et qu'il ne faut pas compltement l'touffer, qu'entre certaines limites il est un ressort lgitime et indispensable pour maintenir
le rouage en mouvement. C'est entendu. Mais la question concrte,
dcisive, est de savoir comment ce ressort se trouve modifi une
poque donne, dans des groupes spciaux, par le travail dix fois sculaire de la civilisation, comment et quel point il a subi l'action de
la coutume et du droit. Toute explication conomique doit nous faire
connatre dabord le caractre du peuple dont il s'agit, les murs et les
ides variant avec l'poque, la condition, la profession, le lieu dont on
parle. On ne doit jamais appliquer tout simplement au moment prsent
ce qu'une tude approfondie nous a fait connatre des moeurs et des
penses de la classe ouvrire chez un peuple qui vivait il y a deux
mille ans. Une enqute scrupuleuse n'oubliera jamais le dveloppement psychologique incessant de l'humanit ; on aura souci de dcrire
l'tat psychologique rel. Dans chacun, de ces tableaux, lgosme sera
un lment essentiel, mais il affecte partout de lgres modifications
et produit partout un genre de vie conomique un peu diffrent.
L'gosme dans l'conomie politique ressemble la vapeur dans les
machines ; je n'en connais l'effet que lorsque je sais sous quelle pression elle agit.
Mais la pression dont il s'agit ici, provient constamment de la
culture morale ; c'est la pression de la morale sur l'instinct ; l'effet que
nous avons tudier est toujours une rsultante de forces ; il faut
connatre les deux forces pour en dterminer la rsultante ; de cette
faon nous nous mettons au vritable point de vue pour juger le pro-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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cd qu'emploient encore volontiers aujourd'hui tant de gens qui ne


veulent pas tre de l'cole de Manchester, mais qui parlent avec prdilection des lois naturelles de l'conomie politique, de lorganisation
naturelle des faits conomiques.
Ces expressions renferment deux ides absolument fausses : 1
celle d'une organisation conomique normale, constante et indpendante du temps et de l'espace, qui a sa plus belle expression dans le
libre change, dans la libert de l'industrie, dans la libre circulation
des biens, qui ne peut tre trouble que par l'immixtion abusive de
lEtat et de la lgislation et qui ne laisse plus rien a dsirer. Cette ide
a dj t nergiquement combattue par List, Roscher, Hildebrand et
Knies. Vous me semblez vous-mme un peu tomber dans cette erreur
quand vous considrer les rapports des classes conomiques comme
une fois pour toutes solidement tablis quant aux points essentiels.
Mais je n'ai pas m'appesantir ici sur cette erreur, puisqu'elle a t
suffisamment rfute dans ses points principaux par les crivains cits
ci-dessus. Je me rserve de revenir sur la question du progrs social.
La dernire erreur que je signale est mme encore plus rpandue
aujourd'hui. C'est d'elle qu'il s'agit tout d'abord dans la discussion
scientifique qui divise les conomistes modernes et l'ancienne cole
dconomie politique. L'ide que je voudrais surtout combattre est
celle-ci : bien qu'on ne puisse pas admettre une constance parfaite
dans l'organisation conomique, ce sont, en tout cas, les faits extrieurs naturels et techniques du dveloppement conomique qui dterminent uniquement et absolument chaque organisation conomique
particulire. La question bien pose est celle-ci : y a-t-il pour chaque
nature du sol, pour chaque climat, pour chaque priode de richesse
capitaliste, pour chaque tat numrique de la population, pour l'poque des artisans, pour celle de la grande industrie, bref pour chaque
priode de la technique, une organisation conomique absolument ncessaire et dtermine par ces faits matriels ?
Or, il n'y a pas le moindre doute que tous ces faits extrieurs exercent la plus puissante influence sur la coutume et le droit. Tout accroissement de population, tout grand changement dans la technique,
dans les voies de communication, engendre ncessairement une autre
organisation conomique. Le passage de la culture trois assolements

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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l'assolement simple fait natre un droit rural tout diffrent. Les


moyens de communication modernes ont cr le libre change ; la
machine vapeur et la technique moderne sont peut-tre les principales causes de la libert industrielle. Je ne nie pas la corrlation intime
entre les faits naturels d'un tat conomique dtermin et l'organisation extrieure conomique ; je reconnais parfaitement que tout grand
progrs technique cesse d'tre compatible avec l'ancienne lgislation
conomique, avec les anciennes coutumes conomiques, qu'il doit s'en
former de nouvelles qui rpondent au progrs accompli, mais je
conteste que la nouvelle organisation de la vie, que le nouveau droit,
les nouvelles coutumes soient dtermines par ces faits techniques et
ne puissent prendre qu'une seule forme dtermine.
Ici les choses se passent comme au commencement de l'histoire.
Certaines actions naturelles constituent les donnes positives dont
s'emparent la psychologie, les ides dominantes pour les couler dans
une forme dtermine de la coutume et du droit. Cette forme est dfinie dans certaines de ses parties fondamentales par la nature de la
technique ; mais les dtails essentiels dpendent de la civilisation de
l'poque, des ides morales et esthtiques, des vues bornes ou larges
qui ont modifi les instincts gostes et leur brutalit de force naturelle.
Les questions d'organisation conomique, c'est--dire les questions
les plus intressantes, les plus importantes de notre science, ne sont
donc pas de simples questions techniques, elles ne sont pas simplement domines par des forces naturelles agissant mcaniquement ;
elles sont tout autant des questions de la vie psychologique, des questions de coutume et de droit, des questions de la vie morale, C'est
pourquoi, il n'y a pas d'ordre naturel, dans l'conomie politique, dans
le sens des anciens, c est pourquoi, il est galement faux de dsigner
les faits conomiques comme moralement indiffrents dans leurs
consquences. Toute organisation conomique dtermine n'a pas seulement pour but de produire des biens, mais encore d'tre le rceptacle, la cause productrice, la matrice des facteurs moraux sans lesquels
la socit ne saurait vivre. Dans toute division du travail, dans toute
rpartition du revenu, on doit se demander si elle concorde avec une
ducation convenable des jeunes forces ouvrires, si elle agit sur le
travail, sur l'conomie, sur la responsabilit personnelle, sur la vie fa-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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miliale, de telle sorte que le progrs soit assur, que les sources du
bien-tre futur ne soient point taries : est-ce l des questions d'organisation naturelle ? Oui, si l'on confond les ides de causalit et d'ordre
naturel, non, si l'on fait une distinction entre les causes agissant naturellement, mcaniquement, et les causes morales agissant sur l'me.
Il faut que j'ajoute encore quelques mots sur le rapport qu'il y a en
matire conomique entre les causes morales et les causes naturelles.
La base mcanique de toute organisation conomique est constitue
par des faits, des facteurs naturels, tels que le chiffre de la population,
l'tat de la technique, de la division du travail, etc. Ces rgles ne sont
pas, la vrit, absolues ; en de certaines circonstances, il peut y avoir
conf1it entre les exigences morales et techniques, et l'on peut tre
amen prfrer pour un moment un tat d'imperfection technique,
pour ne pas causer un grand dommage moral, mais en gnral on recherchera l'tat technique le plus parfait, la meilleure adaptation des
actes conomiques aux faits naturels ; on transformera la coutume et
le droit, de faon faire disparatre toute consquence fcheuse. Donc
point de sottes plaintes au sujet des abus de l'argent, de la bourse, des
grandes villes, des machines, de la grande industrie, mais soutenons
nergiquement ce principe : les maux que nous voyons aujourd'hui
rsulter de ces faits sont les consquences d'une organisation conomique imparfaite, et non une ncessit impose par la nature.
La technique moderne, les grandes machines nous sont indispensables, mais le travail des femmes et des enfants, la forme actuelle du
contrat de travail, la rpartition du produit total des manufactures, les
soins donner aux vieillards et aux ouvriers malades, la rpartition
des risques (grves, accidents, perte de capital, etc.), tout cela n'est pas
dtermin par les faits techniques de la grande industrie, tout cela dpend de la morale, du droit, de l'tat de civilisation de notre poque.
Grce la technique, grce d'autres facteurs tels que la grande
extension du commerce universel, il se produit et l de grandes entreprises ; mais ce ne sont pas des facteurs naturels qui dcident s'il
vaut mieux les confier des particuliers, des socits, des socits
par actions, des communes ou mme l'Etat (les postes et les chemins de fer, par ex) ; ce sont certains facteurs psychologiques, ce sont

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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les moeurs, les habitudes, les ides de droit et de civilisation qui dcident.
La rpartition du revenu dpend de la rpartition traditionnelle de
la fortune, des forces respectives des classes conomiques, des qualits individuelles, mais elle est loin d'tre exclusivement un produit de
ces faits naturels ; il n'y a pas de rpartition purement naturelle des
revenus, car elle serait alors dans le bellum omnium contra omnes, o
le meurtre et le vol constitueraient le mode essentiel de rpartition.
Mais il n'y a pas un tel tat de guerre gnrale, et notre connaissance
il n'y en a jamais eu, parce qu'il n'y a jamais eu d'hommes n'ayant aucune notion de morale et de droit. Le droit bas sur des convictions
morales a eu dans le cours de la civilisation de plus en plus d'influence
sur la rpartition des revenus, et aujourd'hui, celle-ci a comme principaux facteurs : des habitudes de toutes sortes, des ides morales et enfin le droit. Les questions de force sont de moins en moins en contradiction avec les ides morales. La thorie de la justice distributive
nous permettra de revenir sur cette question.
Toute puration des sentiments moraux, tout accroissement de civilisation permettant aux intresss d'envisager sans crainte l'avenir,
peut amener un changement dans l'organisation conomique, mme si
la technique, si les faits naturels restent absolument identiques. La
coutume et le droit ne sont dans l'antiquit que le produit d'ides morales grossires, peu claires et imparfaites ; celles-ci sont soumises,
dans le cours des temps, une continuelle puration, qui conduit graduellement toute l'conomie politique de la forme, grossire de la violence et du troc forc, aux formes pures et toujours plus nobles de l'action sociale rciproque.
Cet lment psychologique et intellectuel de l'organisation conomique explique en mme temps les arrts et les reculs qui se produisent de temps en temps dans la marche du progrs. Les passions et la
sottise peuvent par moments prendre le dessus, laisser la domination
des classes s'tablir et dnaturer tellement l'organisation conon1ique
que ce n'est que sur les ruines de toute une civilisation que pourra renatre une vie nouvelle plus saine. Mais de telles poques, de telles
rtrogradations ne suppriment pas la loi du progrs ; elles ne dispensent pas les hommes nobles et bons de travailler constamment la re-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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cherche et l'institution de la meilleure organisation conomique


compatible avec l'tat de la science, l'accumulation des capitaux, la
densit de la population.
Pour rsumer ce que j'ai essay de dvelopper je dirai : Toute organisation conomique est domine par deux sries de causes indpendantes les unes des autres : d'une part, les causes naturelles et
techniques, que l'ancienne conomie politique considrait seules ;
d'autre part, les causes dcoulant de la vie psychologique et morale
des peuples, qui jusqu'ici ont t simplement mentionnes ou ngliges, mais dont on n'a pas systmatiquement tabli limportance en
conomie politique. Il n'y aura de science de l'conomie politique,.dans le sens rigoureux du mot, que lorsqu'on aura tudi fond
l'une et l'autre srie de causes. Les causes de la premire srie forment
le soubassement naturel, le fondement de l'conomie politique ; les
causes de la seconde srie s'lvent sur ce fondement en une construction bien plus mobile ; ce n'est que leur ensemble qui donne un rsultat prcis ; sur leur ensemble seulement on peut lever l'difice dfinitif de l'conomie politique. Une grande partie des recherches antrieures en conomie politique ont eu le grand tort de dduire le rsultat
final, c'est--dire la situation conomique, de cette premire srie de
causes. On oubliait ou l'on ngligeait tout l'difice intermdiaire, tous
les murs mitoyens et l'on accumulait ainsi les fausses conclusions. On
tombait constamment dans le travers d'expliquer au moyen de prmisses techniques et naturelles ce qui dpassait toute technique. On soutenait que de certains faits techniques dtermins rsultait un genre de
vie, une lgislation dtermins, tandis qu'ils peuvent tre trs varis,
ainsi que nous le montre l'histoire. On mconnaissait la nature de la
coutume et du droit, la puissance des sentiments moraux et de la civilisation, qui dominent galement toute l'conomie.
Voici donc la diffrence cherche : Nous ne nous distinguons pas
du Congrs d'conomie politique parce que nous nous enthousiasmons
pour l'intervention la plus large de l'autorit gouvernementale, mais
parce que nous admettons des causes psychologiques et morales ct
des causes naturelles et techniques, et par suite un dveloppement moral de l'organisation conomique, parce que nous croyons un progrs
qu'un esprit consquent avec lui-mme est oblig de nier ou de laisser

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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inexpliqu, s'il ne voit dans l'conomie politique qu'une organisation


naturelle.
La science conomique est tombe dans les erreurs releves cidessus une poque qui faisait du droit une notion simple, immuable,
qui, jetant par dessus bord toutes les coutumes traditionnelles, alors
la vrit dnatures, trouvait la quintessence de l'individu dans une
force naturelle toujours gale et qui se dlectait comme un enfant au
jeu capricieux et effrn de cette force ; c'tait la priode romantique,
chevele du sicle dernier. Un petit nombre d'entraves lgales, en
dehors de cela, libert absolue, plus de chanes d'aucune sorte : tel
tait le mot d'ordre et aussi l'erreur de Rousseau et d'Adam Smith.
Il y avait naturellement un fond de vrit dans ce mot d'ordre ; autrement il n'aurait pas eu une action aussi grandiose, il n'aurait pas
transform le monde. Toute poque rvolutionnaire qui doit se dbarrasser d'un droit formel traditionnel, dsormais sans grande efficacit
morale, viendra de la mme manire la source primitive de toute
humanit, aux sentiments purement individuels ; elle parlera de ces
ternels droits de l'humanit :
Qui sont fixs au ciel, inalinables
Infrangibles comme les toiles elles-mmes ;

elle reconnatra cette thorie que le pote exprime dans le mme


passage en ces termes :
L'tat primitif de la nature revient,
O l'homme est en face de l'homme.
(SCHILLER, G. Tell.)

Encore aujourd'hui, quoi qu'en une bien moindre mesure qu'alors,


on en appelle certains droits inalinables de lindividu ; on entre parfois en campagne avec des arguments analogues contre les coutumes
traditionnelles, contre le droit traditionnel.
Je ne contesterai pas que les ides d'Adam Smith n'aient eu leur
utilit pratique en leur temps ; mais scientifiquement elles sont insuffisantes ; elles mconnaissent l'ide morale de la libert, elles mconnaissent la vraie nature de la coutume et du droit, les causes qui posent

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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une barrire entre le droit et la coutume, entre la contrainte et la libert. Il faut que j'ajoute encore quelques remarques, sans toutefois puiser les questions qui s'y rapportent ; je peux tout au plus en effleurer
les points saillants.
Autrefois une coutume rigide, confondue avec le droit et la religion, dominait la vie dans toutes ses manifestations ; cela ne put pas
durer, parce que la morale individuelle, dans sa libert, cherchait,
trouvait et choisissait elle-mme ce qui tait bien ; elle tait suprieure
la coutume, et devait tendre l'emporter. Certains individus commencrent alors ddaigner l'ancienne coutume, agir autrement que
leurs compagnons, et en le faisant, ils crrent d'une part de nouvelles
coutumes, d'autre part ils menacrent par leurs ides, par leurs erreurs
personnelles, d'branler les solides assises de la socit et de l'tat ;
tout1e domaine des coutumes fut ainsi entam ; cela tait ncessaire et
salutaire ; mais il se produisit en mme temps une incertitude, un
branlement dans la marche traditionnelle de la vie, ce qui ne va jamais sans de grands dangers, sans des troubles profonds. Les peuples
sentent que cela cloche, et maintiennent 30 plus rigoureusement, en
principes nettement formuls, la partie la plus importante de leurs
usages, et consolident une partie de leur thique par la contrainte impose par l'Etat. Telle partie de la morale est facilement accepte, telle
autre difficilement, une partie s'excute sous la pression de .l'opinion
publique, du qu'en dira-t-on, de l'estime des concitoyens, l'autre dpend de la juridiction civile et pnale, de la force coercitive de l'Etat ;
ainsi se fit la sparation de la coutume et du droit ; elle fut indispensable pour le progrs de la civilisation : ce n'est qu'ainsi que l'individu
30 Il va de soi que je ne veux pas, par ces quelques indications, donner une

exacte description historique de la sparation du droit et de la coutume, cela


ne serait possible que par une tude approfondie de l'histoire du droit et de la
civilisation. Cette sparation ne s'effectua qu'aprs des milliers d'annes et
travers de nombreuses mprises. C'est ainsi que toute l'organisation corporative du moyen ge ne devient intelligible qu'en se rendant compte qu'elle naquit lorsque la coutume et le droit taient encore confondus, qu'on conserva
alors toutes les rgles possibles de la coutume en transcrivant les us des corporations, mais qu'on ne voulait les excuter que selon, les rgles du droit : ainsi
se faisait par exemple l'exclusion des gens malhonntes, etc. Bien des dissonances postrieures dans l'organisation des corporations trouvent l leur explication.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

57

obtint un libre espace pour y dployer ses forces, ce n'est qu'ainsi que
put commencer l'mancipation de l'esprit, ce n'est qu'ainsi que les
quelques hommes capables de frayer de nouvelles voies en eurent la
possibilit ; d'autre part, tout ce qui avait subsist acquit la stabilit
qui est ncessaire au commerce, aux relations, une vie civilise plus
complique. La subjectivit et le sentiment disparurent du droit et firent place une justice objective, agissant d'aprs des rgles mcaniques mais sres 31 . Pour rendre possibles les progrs et la libert de
l'esprit, l'individu s'est soumis en certains points de la vie sociale aux
rgles inflexibles du droit, et s'est en d'autres circonstances subordonn plus que jamais la collectivit. Mais la coutume et le droit, quelque spares que soient dsormais leurs voies, restent cependant des
jumeaux ns de la mme mre et nourris au mme sein. Leur but
commun est de tracer l'homme une ligne de conduite juste et normale, de rgler la vie en commun. La moralit et la justice sont les
lments constitutifs de l'une et de l'autre. La morale indpendante,
qui trouve en elle-mme sa loi et sa rgle, est jusqu' prsent l'apanage
d'un petit nombre d'hommes minemment dous. La foule est encore
de nos jours guide par la coutume et le droit dans le plus grand nombre de ses actions, d'ordre conomique surtout. L'opposition ne rside
pas en ceci, que dans le domaine du droit, l'homme est soumis une
rgle, et que pour ses autres agissements, il est entirement livr son
libre arbitre, mais dans ce fait que le droit est un frein solide et svre,
et la coutume un frein plus lche.
Encore aujourd'hui l'individu travaille, boit et mange selon la coutume, il traite ses clients, ses confrres, ses ouvriers selon la coutume,
il achte et vend selon la coutume locale. En beaucoup de points, sur
lesquels on discute en conomie politique, la question n'est pas de savoir si la chose en elle-mme est juste ou dsirable, mais si le droit, si
la coutume russiront imposer ce qui est dsirable. Le partisan du
laisser-faire lui-mme ne demande pas qu'on exagre le travail du dimanche, celui des femmes et des enfants, il ne dsire pas que les cabarets se multiplient plus que de raison, qu'il s'tablisse un colportage
dloyal ; il veut seulement que tout cela se rgle par la coutume, et
non par le droit et l'Etat. Il dit la vie est si complique, que toute rgle
inflexible, uniformment applicable, ne peut que nuire, qu'il n'y a
31 Cf. Ihering, Geist des rmischen Rechts, I, 328 et suivantes (3e dition, 1873).

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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point d'autorit capable d'en bien surveiller l'excution. Il faut avoir la


libert d'agir autrement partout et chaque fois qu'une autre manire de
procder est motive. Il ne demande pas l'arbitraire, mais un autre
genre de rglementation. Le partisan de la libre concurrence ne dit pas
que chacun peut faire ce qu'il veut, il dit au contraire que grce aux
fluctuations du march, chacun sera forc de faire ce qui sera le plus
avantageux la communaut. Dans ce cas encore, la coutume a une
puissante influence, c'est elle qui dtermine ce qui est convenable
dans la lutte commerciale, et ce qui ne l'est pas.
S'il s'agit donc de dterminer les limites du droit et de la contrainte
en conomie politique, il faut bien voir qu'au del du domaine rgi par
le droit et la force gouvernementale commence d'abord celui, non
d'une libert individuelle absolue, d'un drglement arbitraire, mais
celui de la coutume avec sa rgle moins svre, que celle-ci tend sa
souverainet sur de grands domaines et que c'est bien au del de ces
limites que commence le domaine intermdiaire entre celui de la coutume objective et celui de la morale libre. Cela n'efface pas les diffrences entre la morale, la coutume et le droit, et il ne faut pas mconnatre non plus que les plus grands progrs de l'humanit se sont accomplis grce la sparation bien nette de ces trois domaines, et
qu'aujourd'hui on n'entreprend plus mme de rgler certains points par
la coutume, d'autres par le droit 32 .
32 Je n'ai pas la prtention de pouvoir indiquer exactement sur quels points le

droit s'est transform en coutume, la coutume en morale libre dans l'volution


de la civilisation. Mes propres recherches sur ce point n'ont rien de dfinitif.
Je voudrais seulement rappeler qu'il faut toujours bien distinguer la libert extrieure de la libert intellectuelle, scientifique, religieuse, que cette dernire
est toujours la plus noble. Peschel a montr d'une faon saisissante (Vlkerkunde, p. 58) que la plus grande libert extrieure existe chez les peuples primitifs, qui, n'ayant que la chasse pour se nourrir, rendent possible l'isolement
de l'individu ; une telle libert ne se prsente plus jamais dans une civilisation
plus avance. Nous sommes tous, dit-il, les serviteurs de la socit ; nous
sommes pniblement dresss ds notre enfance faire le service d'une roue
dans le rouage de la vie civile, souvent mme celui d'une simple bobine, d'une
simple vis. Le Botokude, l'Australien, l'Esquimau sont seuls libres. Mais, en
revanche, ajoute-t-il plus loin, ce chasseur libre tremble toute sa vie devant les
rves de son imagination. Notre espce avait donc le choix de devenir esclave dans une organisation civile, mais affranchie d'angoisses imaginaires, ou
d'tre dbarrasse de toutes les chanes sociales, de parcourir en souveraine

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Je voulais simplement rappeler que celui qui veut faire abolir une
rgle de droit, une contrainte lgale, doit d'abord expliquer quelles
coutumes les remplaceront, quels facteurs contribueront former ces
coutumes ; qu'en beaucoup de cas, il ne s'agit pas de choisir entre la
libert et la rglementation, mais entre la rglementation lgale et la
coutume. Ds qu'on a cela, on comprend que les questions de libert
sont avant tout des questions de civilisation ; que, lorsqu'on traite de la
libert de la proprit foncire, il ne faut pas rechercher si la libert
rpond la nature de la circulation de la proprit foncire, mais il
faut voir si nos paysans ont la capacit, les qualits morales, les
moeurs qui promettent, en gnral un rsultat plus favorable de l'absence que de l'existence d'une contrainte formelle, toujours plus ou
moins routinire, d'une rglementation lgale.
En partant de ce point de vue, un verra clairement qu'il est faux de
soutenir que la prsomption est toujours en faveur de la libert conomique. Cela ne peut se dire que de certains hommes ayant certaines
coutumes et une certaine ducation. C'est ce que fit Adam Smith dans
son conomie politique ; son argumentation s'appliquait aux classes
moyennes industrielles et cultives d'Angleterre et d'Ecosse de son
temps ; il a vu un vif essor succder l'abolition du droit conomique
du moyen ge, et il a dit d'une manire gnrale, que la contrainte paralyse l'conomie, que la libert est son lment, qu'elle en favorise et
dveloppe toutes les forces. Ce fut l une gnralisation exagre
d'une observation incontestablement juste.
Si on laisse plus de jeu la libert individuelle d'individus trs
cultivs, vivant au milieu d'une civilisation avance, on obtiendra indubitablement une plus grande activit, un lan de toutes les forces ;
mais les hommes ordinaires se soustraient en partie cette rgle ; pour
eux, on peut se demander quels sont les facteurs qui entrent en activit

indpendante ses chasses, mais d'tre, en revanche, pouvante par les plus
grotesques imaginations et de rester la proie d'une crainte purile des esprits.
Tout cela n'puise pas la question. L'histoire se pose encore le problme de
donner lindividu, mme au sein de la socit, le plus possible de libert extrieure. Mais le but final, et Peschel a raison en cela, est toujours la libert intellectuelle intrieure.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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quand la libert formelle devient plus grande. Les lois modernes sur
l'industrie, par exemple, proclament le principe de la libert du contrat
de travail : un contrat de travail vraiment libre, prcd de part et d'autre d'un examen approfondi de toutes les circonstances, rglant tout en
des clauses prcises, est chose trs rare. A la place de l'ancienne rglementation du travail, telle qu'elle se trouvait dans la rglementation
des corporations, dans la lgislation des mines, dans les rglements
concernant les domestiques, s'tablit le plus souvent l'habitude locale,
la coutume, et celle-ci se trouve influence par la culture morale des
fabricants et des ouvriers. La rgle octroye, d'une part par la fabrique,
le rglement impos d'autre part par le corps de mtier ou une coalition peut dominer exclusivement. Cela ne dmontre pas que le contrat
libre de travail ne convienne pas notre poque ; cela dmontre seulement qu'on ne saurait soutenir une prsomption en sa faveur sans la
connaissance de tous les facteurs, des moeurs, des coutumes et des
abus qui entrent en jeu. Cela dmontre que si les abus sont plus puissants que l'usage lgitime, nous devons de nouveau tablir une lgislation du travail. Cela nous rappellera la vrit de cet ancien principe :
chez les natures infrieures, l'abolition d'une contrainte extrieure
s'identifie avec le relchement de tout effort. Nous avons encore aujourd'hui des ouvriers agricoles qui aprs une bonne rcolte en pommes de terre, ne travaillent que deux ou trois jours par semaine, parce
que dans une telle anne cela leur suffit. Si nous ne faisons pas des
lois svres contre eux, ce n'est pas parce que nous esprons que la
libert exercera sur eux une heureuse influence, mais parce que nous
esprons qu'ils sont tellement en minorit, que cela ne vaut pas la
peine de faire pour eux une loi coercitive inutile pour la majorit de
nos ouvriers et, partant, nuisible et odieuse. Mais nous serons d'autant
plus sollicits agir sur les ides ; les sentiments et les moeurs de
semblables groupes, si nous ne voulons pas voir la libert y exercer de
vritables ravages 33 . La libert formelle ne produit donc qu'un espace

33 Dans la description classique que donne Garve du caractre du paysan alle-

mand, qui, mutatis mutandis, peut s'appliquer en bien des cas nos ouvriers, il
dit : La paresse est la consquence du vide de l'esprit. Personne ne se met en
mouvement, que s'il nat des dsirs dans son me, qui le poussent l'action. Et
les dsirs supposent qu'on se reprsente certains biens qu'on connat. Par
consquent, plus le paysan ignorera, certaines commodits, certains agrments
de l'existence, moins il les dsirera, et il aura d'autant moins de ressort et par

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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vide ; les images qui s'y formeront ne dpendent pas d'elle mais des
germes naturels, ou moraux et intellectuels qui s'y trouveront et y parviendront leur dveloppement.
L'ancienne conomie politique jugeait mal les consquences de la
libert conomique, parce qu'elle tait encore trop voisine des grands
changements des temps modernes pour les voir sous leur vritable
jour. Elle a assist au renversement de tant de barrires lgales remontant aux temps anciens, qu'elle n'a pas trouv le loisir dexaminer si
elles devaient tomber, parce qu'elles taient surannes, ou simplement
parce que c'taient des barrires. Elle adopta tout bonnement la seconde hypothse, et elle en vint ainsi valuer exclusivement le degr
de la civilisation et les progrs de l'conomie, non d'aprs la libert
matrielle, mais d'aprs la libert formelle et le nombre de barrires
lgales qui taient tombes. Dans cette manire de voir, il y avait une
ide par trop exagre des progrs de notre temps. Car nous nous
sommes surtout dbarrasss de la lgislation industrielle et rurale des
XVIe, XVIIe et XVIIIe sicles, non pas parce que nous n'avions plus
aucun besoin de barrires lgales dans la vie conomique, mais parce
que nous voulions, avant toutes choses et tout prix, tre dlivrs d'un
droit n en des temps tout autres, sous l'influence d'une autre technique, sous la domination d'ides depuis longtemps abandonnes.
Nous avons renvers bien des barrires, simplement pour les remplacer successivement par d'autres en harmonie avec notre technique
et notre civilisation. Notre lgislation sur les constructions, sur les
cours d'eaux, sur les digues, sur les mines, sur les fabriques, sur le
contrat de travail, sur l'hygine, sur les tablissements salubres et insalubres, sur l'expropriation, sur les banques, sur les chemins de fer, sur
les socits par actions, notre lgislation financire et agraire enfin ne
peuvent laisser aucun doute cet gard. Sous certains rapports, les
barrires doivent mme tre plus leves qu'autrefois. Plus la population devient dense, plus les hommes vivent rapprochs, plus ils sont
suite d'autant moins d'activit, - lorsque la faim ou la contrainte extrieure ne
le poussent pas l'action.
Ces paroles montrent combien il est dsirable, mme au point de vue purement conomique, que la haute culture avec ses avantages ne soit pas un
monde tout fait inconnu aux classes infrieures.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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tenus par la ncessit des gards mutuels, qui ne s'imposent pas


une population dissmine dans de petites villes ou la campagne.
Nous sommes en train d'laborer peu peu un nouveau droit conomique 34 qui, par son dveloppement, comme par la hauteur des barrires qu'il opposera la volont libre de l'individu, ressemblera passablement l'ancien droit corporatif ; les barrires sont simplement
dplaces. Ce qui ne nous parait que des mesures, des lois particulires semblera plus tard un systme coordonn. Ce droit son tour,
34 L'auteur comptent des lettres ouvrires d'Angleterre dans le Hamburger Kor-

respondent montre presque dans chaque numro combien ces ides gagnent de
terrain mme en Angleterre. Ainsi, il constate la diminution du nombre des
matelots victimes de sinistres maritimes depuis la promulgation de la loi qui
autorise l'Office du Commerce inspecter les navires marchands qu'on souponne destins au naufrage, afin de toucher frauduleusement la somme assure, et il dit : L'ingrence de l'Etat dans l'activit des particuliers, qu'ils
soient fabricants ou armateurs, peut avoir de fcheux effets - la question est
encore en litige. Mais les partisans d'une telle ingrence soutiennent que tant
que cette ingrence protge efficacement la vie et la proprit, et cela sans
nuire aux intrts du commerce, on ne saurait contester la lgitimit de cette
immixtion. L'opinion publique en Angleterre se prononce de plus en plus en
ce sens. Puis, parlant de l'accroissement excessif des fraudes dans le ngoce
et le commerce de dtail, question qui attire de plus en plus l'attention publique en Angleterre, il dit encore : Le systme des falsifications est excessivement condamnable ; il est pass en habitude chez la plupart de nos commerants, bien qu'il y en ait un nombre respectable qui aient rsist l'exemple.
Maintenant on l'attaque cependant trs nergiquement. Les socits coopratives y portent dj remde ; d'un autre ct, une arme de vrificateurs institus par l'Etat, rpandus dans tout le royaume, atteignent la falsification derrire le comptoir et la frappent de si fortes amendes qu'elle finira par cder.
Certaines gens diront que cette manire d'agir est insense et en contradiction
avec les principes de l'conomie politique, mais, pour une raison ou pour une
autre, les objections ainsi motives sont tombes en discrdit dans le public
anglais. Il faut voir avec quel scepticisme les leaders des classes ouvrires entendent dire que par principe on ne devrait pas mme combattre les abus de la
libert individuelle dans le commerce, et un spectacle plus curieux encore,
c'est de voir avec quelle facilit des lgislateurs savent se rallier une opinion
qui gagne ainsi du terrain dans le public. Plus la volont populaire arrive se
faire entendre dans les conseils du gouvernement, moins on met de passion
combattre son ingrence, et dans un cas comme celui-ci, la rsolution d'intervenir sera encore stimule par la crainte des graves inconvnients qui sont
redouter, si la loi ne met pas un terme aux falsifications des aliments de premire ncessit. .

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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aprs avoir dur un certain temps, deviendra surann, quand rgnera


une technique nouvelle, une civilisation nouvelle. Aucun droit ne peut
prtendre l'ternit. Le droit ne doit tre que la forme adquate du
mouvement progressif des forces naturelles et intellectuelles d'une
poque donne. On ne peut comprendre et apprcier l'action d'une loi
sur la vie relle, que si l'on considre en mme temps les moeurs qui
la compltent, et qui coopreront avec elle en vue d'un rsultat dtermin.
S'il en est ainsi, si le droit conomique moderne varie plutt de
forme qu'il ne perd en substance, si la rglementation est devenue inutile l o existe une coutume bien dfinie assurant l'honntet dans les
affaires, on conoit que ces anciennes thories qui proclamaient la
victoire prochaine, complte et absolue, de la libert conomique devaient provoquer la contradiction. D'aprs Lassalle : La civilisation est
d'autant plus dveloppe, que l'individu est subordonn plus compltement l'Etat, non seulement quand il se subordonne volontairement,
ce qu'admettent volontiers les adversaires de Lassalle, mais encore
quand les lois l'y subordonnent. Rodbertus met cette ide que la libert industrielle n'est chez tous les peuples qu'une phase transitoire
vers une tout autre civilisation. Elle a exist Rome l'poque des
premiers Csars ; elle a abouti sous les derniers empereurs un rgime industriel trs analogue au systme des castes. Roscher a fait
ressortir rcemment, dans sa critique dAdam Smith, que les ides de
cet conomiste sont celles qui rpondent la premire moiti d'une
poque de grande prosprit conomique, cette premire moiti dans
laquelle ne sont pas encore faites les expriences fcheuses qu'entrane la nouveaut. Il y a l une grande vrit. Le XIIIe sicle aussi,
cette premire poque de grande prosprit conomique en Allemagne, nous montre infiniment plus de libert conomique formelle que
les XVe et XVIe sicles, pendant lesquels se produit, grce la technique de la Renaissance, la deuxime priode de grande prosprit industrielle, en mme temps que se complte la constitution corporative
du moyen ge.
Toute la discussion sur les limites de la libert conomique se
borne en gnral quelque chose de formel, d'extrieur. Ce ct formel a son importance propre et son histoire particulire. On ne se rsout pas facilement installer la rglementation svre de la loi l o

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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suffit la rgle plus lche de la coutume ; on se flicitera toujours


comme d'un progrs de n'avoir recourir ni la contrainte ni aux pnalits, car cela dmontre que les hommes sont devenus meilleurs qu'
l'poque o la contrainte et la rpression taient ncessaires. Mais l'essentiel est et restera toujours que nous fassions des progrs positifs,
que nous produisions davantage, que les produits soient rpartis plus
quitablement, que nous consommions davantage, pour satisfaire nos
plus nobles aspirations, comme nos besoins les plus grossiers, que
nous devenions des hommes plus cultivs, plus actifs, plus intelligents, plus justes. Et les formes d'organisation sociale qui nous y prparent le mieux sont justifies. C'est pourquoi ici conviendra la libert
formelle et l, la contrainte formelle ; la rgle de la coutume en tel endroit, celle du droit en tel autre. La marche de la contrainte la libert
serait simplement ascendante, si la technique restait la mme. Les
modifications dans la technique, les changements dans la situation
conomique qui devient plus complexe ont pour rsultat de temps en
temps dans certains pays une recrudescence de la contrainte conomique, et les hommes n'y chapperaient pas mme s'ils restaient au
mme niveau moral, ce qui n'est pas le cas ; en effet la culture morale
s'lve en somme d'une manire indubitable dans le cours des sicles.
Le dsir de la libert conomique reste naturellement toujours un
lment lgitime, un but que les hommes politiques ne doivent point
perdre de vue. Toute loi coercitive doit en effet tendre devenir inutile, lever les hommes de telle faon qu'ils puissent enfin se passer
de cette bquille qu'est la loi coercitive. Dans l'aspiration vers la libert sexprime le dsir d'avoir dj atteint ce but, dsir dont la ralisation est aussi loigne que l'idal qui appelle tous les hommes la
jouissance des biens les plus relevs de la civilisation.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

65

LETTRE OUVERTE M. HEINRICH VON TREITSCHKE,


1874-1875

IV
La proprit et le principe de justice
distributive.

Retour la table des matires

Dans tout ce qui prcde vous tiez presque toujours d'accord avec
moi en principe ; mais vous allez contester, du moins en partie, ce qui
me semble moi la consquence ncessaire de ces prmisses. Aussi
devais-je indiquer d'abord les principes sur lesquels je me fondais
pour donner chacune de mes raisons la place qui lui convenait dans
une argumentation suivie.
Dans la discussion des questions de principes ultrieures, il s'agit
toujours de montrer que certains faits naturels, et certains processus
conomiques d'ordre technique, travaills et transforms par la coutume et le droit, arriveront aux formes suprieures de la vie sociale.
Cela s'applique tout d'abord la thorie de la proprit : quel en est
le principe ? Comment doit-elle tre distribue ?
La proprit est tout d'abord un fait naturel, une possession de fait ;
la coutume et le droit s'emparent de ce fait et le transforment. Le droit
de proprit devient la pierre angulaire de tout le droit priv et de
toute l'conomie. La formule du droit de l'individu sur sa proprit
dans les lgislations modernes et dans les thories qui leur servent de
base, devient ainsi le pivot de toutes les discussions de politique sociale : de l partent les thories les plus diverses, mais on peut les ramener quelques groupes simples.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Si l'on veut grouper sommairement les thories mises pour justifier la proprit individuelle, on distingue deux grandes tendances qui
s'opposent dans le cours des deux derniers sicles. Hugo Grotius fait
natre la proprit d'un contrat social ; Hobbes et Montesquieu simplement de la loi. Cette dernire thorie exprime, sous une forme
inexacte, cette ide juste, que la proprit, comme tout droit formel, a
besoin d'tre reconnue par l'Etat, qu'elle doit tre soumise toutes les
rglementations que commandent la raison et l'intrt moral de la
communaut.
Locke et les Hollandais avant lui, comme plus tard le plus grand
nombre des conomistes, ramnent l'origine de toute proprit au travail individuel. Il y a l aussi une grande part de vrit. Le travail individuel et l'organisation de la proprit sont connexes jusqu' un certain point. Tout observateur impartial le reconnat. En fait, la proprit
de l'individu, surtout dans les civilisations primitives, est en gnral
cre par lui, et c'est pourquoi il y a plus de droit que tout autre. Dans
les civilisations plus compliques, bien des changements se produisent. Les biens reus en hritage, les biens appartenant des mineurs,
des alins, doivent tre protgs aussi bien que ceux qui sont le
fruit du travail personnel. Considre dans sa valeur et dans sa nature,
la proprit est aujourd'hui autant l'oeuvre de la socit que de l'individu : ce sont des groupes d'individus qui la crent, elle est le fruit
d'une activit commune trs complexe. Or, voici la proposition quivoque dont vous partez : ce n'est pas le travail qui fonde la proprit,
mais elle est une consquence de l'essence de l'individu considr
comme tel ; la proprit est l'extension physique et morale ncessaire
de l'individu. Je la tiens pour quivoque parce qu'elle peut servir
deux fins : on peut en conclure que toute proprit existante est absolument sacre ; ou bien en tirer avec les socialistes cette consquence :
que du moment que tout individu a besoin de proprit pour complter
et perfectionner sa personnalit, il faut qu'elle soit distribue tout autrement qu'elle ne l'est. Cette manire de fonder la proprit a cela de
faux qu'il y est question tout simplement de l'individu, de l'individu
considr comme un numro et non de la diffrence qu'il faut tablir
entre les individus. D'o les consquences diverses qu'on en peut tirer.
Fonder la proprit sur la nature de l'individu, ce n'est exact que si,
d'une part, on ajoute que chacun, dans la limite du possible, doit avoir
quelque proprit comme individu, comme homme actif et capable de

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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produire, et si, d'autre part., on a bien soin de rappeler que la proprit


ne devient un droit formel que lorsque l'Etat le reconnat, et que cette
reconnaissance de l'Etat suppose de la part de l'individu la reconnaissance des droits et des limitations ncessaires l'intrt gnral, l'intrt du corps social entier. Les philosophes modernes du droit Trendelenburg, Ahrens, etc., attachent une importance toute particulire
ces limites, ces devoirs, dans le dsir qu'ils ont de rectifier enfin les
erreurs invtres du droit romain et de la philosophie individualiste.
Vous en faites galement mention, mais en passant, et comme d'une
chose secondaire. Tandis que nous autres conomistes modernes, nous
rappelons avec insistance les devoirs moraux et juridiques qui incombent la proprit et la possession, vous insistez surtout sur les devoirs de ceux qui ne possdent pas et sur les droits de la proprit.
Votre thorie de la proprit est par dessus tout individualiste.
Vous partez exclusivement de l'individu et du lien moral de l'individu
avec la famille et le droit de succession. Les relations des individus,
en dehors des liens de la famille, n 'y trouvent pas leur compte ; les
limites et les devoirs qui en rsultent, le ct politique de la proprit,
considre comme une institution juridique et conomique, sont sacrifis.
La consquence immdiate de votre manire de voir est de dfendre comme un conservateur absolu la rpartition actuelle de la proprit. Vous admirez, par exemple, les classes possdantes d'Angleterre, parce qu'elles n'ont jamais laiss enlever une pierre, voire mme
une planche l'difice qui soutient l'organisation actuelle de la proprit. Moi aussi, j'admire ce qu'a de sain le sens historique des Anglais, mais pour ce qui concerne l'organisation de la proprit, ce sens
historique va trop loin et me montre la vie publique de l'Angleterre
sous des traits abominables. L'opinitret avec laquelle ils ont tenu
jadis ce principe m'explique pourquoi les classes possdantes en
Angleterre n'ont vu dans la lgislation agraire de la Prusse qu'une rvolution injustifie 35 , pourquoi c'est prcisment en Angleterre que la
rpartition de la proprit foncire est la plus dfectueuse, pourquoi,
dans ce gouvernement parlementaire, le modle des gouvernements
35 Cf. la remarquable introduction du livre du prsident Klebs, Die landeskultur-

gesetzgebung in Posen.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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constitutionnels, .on n'a ralis aucun progrs en faveur des classes


infrieures. Elle m'explique ce systme des impts indirects et des
droits protecteurs toujours croissants en faveur de ceux qui possdent,
l'augmentation des dettes publiques au profit des membres du Parlement, l'absence d'une rglementation efficace de l'hygine, des murs
et de l'assistance, l'insuffisance absolue de l'enseignement, cette pauvret, cette dmoralisation 36 , qui font que la situation sociale de l'Angleterre au commencement du sicle semble avoir t plus dtestable
et plus funeste que n'est la ntre aujourd'hui en Allemagne.
Mais aussi depuis le commencement de ce sicle les Anglais ont
rompu avec ce principe ; les rformes se sont faites successivement ;
chacune a eu se dfendre contre l'accusation stupide de porter atteinte la proprit, de confondre toutes les ides du droit ; je ne rappellerai que le discours de l'ancien chancelier lord Eldon qui soutenait
que par la suppression des rotten boroughs toutes les proprits
taient menaces en Angleterre. Maintenant, grce au bill agraire irlandais de 1872, on est arriv un point de vue analogue celui de
notre lgislation agraire ; quelques rformateurs judicieux le louent
comme la seule solution raisonnable ; certains juristes ractionnaires
le fltrissent comme un acte de socialisme rvoltant.
Je reconnais qu'en certains passages vous ne tirez pas les consquences extrmes de la thorie individualiste de la proprit. Vous
accordez que l'tat si misrable des logements ouvriers a avec raison
amen certaines communes les construire elles-mmes. Vous admettez, qu'en des cas d'extrme ncessit, en prsence d'un monopole effectif, l'expropriation mme se justifie. En dclarant au grand propritaire pomranien, et cela surprend de votre part, qu'il n'a ni le droit ni
le devoir de rprimer les actes d'insubordination de ses ouvriers,
quand il veut les punir 37 , pour les corriger, vous le menacez d'une loi
qui le force accorder ses salaris la possession du sol. Par de telles
concessions, vous abandonnez vos principes, vous reconnaissez qu'on
ne peut plus opposer des mesures de ce genre la rigidit d'un prin36 Je ne fais, pour ainsi dire que citer les paroles de Gneist, Engl.

Verwaltungsrecht, I, pp. 630-636, 2e dit.


37 En mme temps vous demandez grands cris qu'on punisse comme un crime
la rupture du contrat.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

69

cipe, que l'examen pratique d'un cas particulier autorise les rponses
affirmatives comme les ngatives. Mais en mme temps, vous continuez dans d'autres questions, nous servir votre phrase effet : c'est
du communisme. C'est ainsi que peu aprs cette menace faite aux propritaires fonciers de Pomranie, menace beaucoup plus socialiste que
bien des choses que vous qualifiez telles, vous anathmatisez la prtention des ouvriers participer aux bnfices de l'entreprise ; la vrit vous semblez un moment hsitant, mais aprs mre rflexion vous
y retrouvez, comme d'habitude, le communisme. Toute tentative susceptible de contrarier l'accumulation des grosses fortunes dans un petit
nombre de mains, toute vellit qu'aurait l'Etat d'intervenir dans la rpartition de la fortune vous semble illgitime et dangereuse. Laisser
passer et laisser faire, c'est--dire le jeu libre des forces individuelles
actuellement existantes, sans aucun autre devoir, sans aucune contrainte, sans aucune conception morale des rapports de ]a proprit et
du travail : voil ce qui doit dominer l'organisation de la proprit.
Pour arriver reconnatre clairement la lgitimit de certaines rformes sur ce terrain, il faut, avant toutes choses, mon avis, faire une
distinction entre le principe de la proprit et les raisons qui justifient
la rpartition actuelle de la proprit, ce qu'on appelle l'organisation
de la proprit : ce sont l deux choses essentiellement diffrentes.
Si l'on considre le principe de la proprit comme une institution
du droit priv, il en rsulte que toute proprit acquise rgulirement,
conformment la lgislation existante, doit tre protge. Un individu ne pourra pas enlever le bien d'un autre individu malgr lui. L'Etat
ne pourra priver un particulier de sa proprit que pour une cause urgente d'utilit publique et en lui offrant, avec une indemnit suffisante,
des garanties contre larbitraire. L'Etat ne peut se prvaloir contre la
proprit que des devoirs et des limites motives par la lgislation
existante. Que la distribution de la proprit soit juste ou non, que les
devoirs et les limites soient tout fait quitables, peu importe, mais le
droit veut tre observ, et veut l'tre intgralement ; c'est ce qui assure
la proprit son caractre sacr, qui lui est ncessaire comme tout
autre droit, si l'on veut conserver les facteurs psychologiques du travail, de l'conomie, de l'esprit de famille, et maintenir leur action
bienfaisante.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

70

Mais ce principe de la proprit ne justifie jamais la prtention d'un


individu ou de toute une classe maintenir la lgislation existante, si
elle est favorable l'un et dfavorable l'autre, si elle facilite celuici l'acquisition de la proprit et la rend difficile celui-l. Jamais le
principe de la proprit ne renferme la justification absolue des
moyens lgaux ou de fait d'acqurir, et de tout temps il y en a eu
d'honntes et de dloyaux : de tout temps il y a eu des proprits lgitimement acquises, tant au point de vue du droit que de la morale, et
d'autres acquises par des moyens lgaux, il est vrai, mais que la morale rprouve, d'autres enfin qui sont le fruit de l'illgalit et de l'immoralit ; de tout temps on a tenu pour lgitime de changer la coutume et le droit afin de favoriser les moyens honntes de s'enrichir et
de combattre les autres, de frayer la voie une plus juste rpartition de
la proprit dans l'avenir. Toute modification du systme des impts,
toute rglementation de la colonisation, de l'industrie, des constructions ; toute voie publique, tout canal, toute route nouvelle, tout changement dans la politique commerciale, agit indirectement sur la rpartition actuelle de la proprit, exerce une influence sur son organisation future. Il n'y a pas un rglement du droit public ou priv qui n'ait
une action directe ou indirecte sur la distribution des revenus et par
suite sur l'organisation de la proprit ; point de rforme lgislative
qui n'agisse d'une faon ou de l'autre sur la proprit. Le principe de
l'galit devant la loi et devant l'impt ne peut s'enfermer dans une
simple proposition ; il constitue une ide directrice qui, dans la lgislation gnrale comme dans les lgislations spciales, figure dans des
centaines de dispositions, ou du moins peut y figurer. C'est une ide
qui prside aux actes administratifs comme aux actes lgislatifs 38 .
C'est donc se placer un faux point de vue que de rejeter toute
coutume nouvelle, toute rforme lgale comme attentatoire la proprit. On confond ainsi le droit formel avec les ides-mres d'un
nouveau droit, on confond le droit rel de proprit avec son mode
d'organisation. Il ne rsulte nullement du principe de la proprit,
qu'une rpartition nuisible ou injuste soit tout jamais inviolable, qu'il
38 L'administration de l'arme, en France, commande tout ce dont elle a besoin

chez un petit nombre de grandes socits de Paris ; en Allemagne, le corps


d'arme, le rgiment, la compagnie peuvent leur gr commander leurs travaux o ils veulent.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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y ait des droits privs tellement bien acquis, qu'ils soient l'abri de
toute modification lgislative. La lgislation est toute puissante : son
fil conducteur est le principe de la justice ; c'est la conception qu'ont
de ce principe les esprits qui forment l'opinion publique qui la domine
chaque poque.
Si Adam Smith et l'ancienne conomie politique ont lutt si nergiquement pour tablir scientifiquement la libert de l'industrie, si
l'cole libre-changiste en Allemagne continue encore la mme lutte
au point de vue pratique, elle est soutenue par la conviction que ces
liberts conduisent une rpartition plus quitable des revenus et de la
proprit. Cette cole croit un ordre naturel, juste et harmonique en
soi, que les institutions et les lois humaines viennent dranger, et qu'il
faut rtablir pour arriver plus de justice. Quelques-uns des reprsentants de cette cole, au service des gros capitalistes ou des grands propritaires, ont la vrit considr la rpartition de la proprit
comme absolument indiffrente ; quelques-uns de ses disciples, d'une
ducation plus technique que philosophique et juridique, ont attach
plus d'importance la production des biens qu' leur rpartition, mais
cette cole a comme toute autre remarquable philosophie de l'Etat toujours rserv une place la juste rpartition des biens. Elle a combattu les droits protecteurs et les monopoles, les brevets d'invention et
les corporations, le majorat 39 , non seulement comme des entraves
la production, mais aussi comme des injustices.
Vous marchez donc avec les ultras de l'cole de Manchester, quand
vous soutenez que les peuples forts ont toujours cru plus important de
produire beaucoup et bien, que de partager les produits d'une manire
quitable. On ne peut pas contester ce fait historique, qu'aux poques
de grands progrs conomiques, la question de la rpartition des pro39 Adam Smith dit : C'est une atteinte la libert naturelle et la justice, d'loi-

gner de sa paroisse un homme qui na rien se reprocher. On trouve des expressions analogues dans Prince-Smith qui fait un frquent usage des mots
justice , droit absolu , etc. ; il est juste, d'aprs lui, que l'ouvrier soit dans
une situation prcaire, parce que ses anctres, depuis plus de mille ans, n'ont
su rien acqurir. La rpartition actuelle des biens lui parait absolument juste,
parce que pour lui la richesse et les vertus conomiques d'une part, la pauvret
et la paresse (ou, ce qui est quivalent, l'absence de l'pargne) d'autre part,
sont des faits connexes.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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duits est moins vivement discute que dans les priodes o, grce la
stabilit conomique, il y a un grand accroissement de population,
mais cela ne prouve pas qu'il y ait dans ces faits une haute moralit.
Vous dpassez les ultras de Manchester, quand vous vantez les mrites du libre-change, parce qu'il laisse le champ libre la puissance
lgitime de la chance. Tous les dfenseurs du libre-change ont soutenu jusqu'ici qu'il entranerait une rpartition plus juste des revenus,
qu'il restreindrait l'action du hasard, de ce qu'on appelle la chance, s'il
ne parvenait la supprimer. Chaque fois qu'on nous exhortait nous
contenter de l'tat actuel des choses, on partait de cette ide que le
suum cuique s'y ralisait, que les hautes capacits, les grandes
connaissances, le travail suprieur, la vertu taient rcompenss dans
la vie conomique. Cest une thorie qui se comprend tellement bien
que dans plusieurs passages vous la supposez admise 40 . Mais, lorsque
vous en parlez ex professo, de peur de rien accorder qui puisse avoir la
moindre apparence de socialisme, vous en venez ngliger compltement la capacit et l'activit personnelles dans la rpartition des revenus et substituer simplement le principe de l'hrdit et la chance,
autrement dit le hasard.
Vous appelez la chance une force lgitime ; vous dites, elle stimule
l'nergie et l'activit de l'individu. Mais dans ce cas la meilleure mthode pour stimuler le zle et l'effort serait de rpandre davantage
l'usage des loteries et de rtablir les maisons de jeu. Ce ne peut tre l
srieusement votre pense.
Mais je ne veux pas vous mal interprter, je vois ce que vous voulez dire en appelant la chance une puissance lgitime. Voici votre pense : Jamais l'homme ne dispose de tout ; il faut quil se rsigne humblement quand un destin inexorable lui ravit sa femme, ft-il le meilleur, le plus noble des hommes, quand ayant le gnie de la pointure il
nat avec une main mutile. Vous voulez rappeler que sur le champ
d'honneur la balle vite le misanthrope mlancolique pour atteindre
l'heureux pre qui semblait si ncessaire sa famille, ou l'homme de
talent qui promettait tant la science. Vous avez certainement raison,
40 Dans le fascicule de juillet, p. 89, par ex. ; vous dites : chacun le sien ; p.

79, vous dclarez que des hommes de talent devraient avoir une existence base sur une grande fortune.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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nous ne pouvons pas tout rgler selon les convenances de la sagesse


humaine, il faut que nous abandonnions beaucoup au hasard, mais il
faut aussi lui arracher tout ce que nous pouvons. Car c'est pour cela
seulement que l'intelligence nous a t donne ; nous devons de parti
pris rsolument empiter sur la nature, partout o nous le pouvons.
Toute position que nous enlevons au hasard, est une victoire pour la
civilisation. Les peuples de l'Orient trouvaient tmraire de compter
leur btail, qu'ils considraient comme un don du ciel que l'esprit humain ne devait pas contrler ; c'est pour cela qu'une croyance lche
s'en remet si volontiers Dieu, dans bien des cas o l'homme est cependant responsable. Mais pour ce qui est de la rpartition des biens et
des revenus, l'Etat, la socit avec ses coutumes et son droit en sont
responsables, sinon compltement, du moins d'une faon gnrale.
LEtat ou plutt l'ensemble des institutions morales ne peut pas exercer sur la rpartition des biens une influence semblable celle de la
mort dans chaque cas particulier, mais il doit dominer dans son ensemble la rpartition des revenus.
Votre attaque contre ce que vous appelez ma thorie de la rpartition du revenu d'aprs le mrite me semble le coup le plus rude qu'on
puisse porter la justice, la ngation de tout ce qui passe, depuis Aristote, pour la base idale de toute organisation de l'Etat et de la socit.
J'ai dj fait remarquer plus haut que je ne parle nulle part d'une
rpartition des revenus d'aprs le mrite, que j'exige encore bien
moins que l'Etat se charge chaque anne de cette rpartition. Je soutenais seulement qu'aujourd'hui, comme cela s'est dj si souvent prsent dans l'histoire, on se demande avec insistance, bien que la question vous paraisse peu raisonnable , si la distribution actuelle de la
proprit est, mme trs approximativement, en harmonie avec les
connaissances, les vertus et les capacits, soit des individus, soit des
diffrentes classes, si des procds d'enrichissement que la morale rprouve ne s'talent pas avec trop de sans-gne, si les grandes fortunes
d'aujourd'hui ne sont pas plutt les fruits de la dloyaut que de l'honntet. Je soutenais que la seule garantie morale d'une rpartition de la
proprit tait de la croire juste, de la croire au moins quelque peu en
harmonie avec les vertus et les capacits des individus et des classes.
C'est dans cet esprit que j'ai expos la thorie de la rpartition du revenu d'aprs le mrite, c'est dans cet esprit que je lui reste fermement

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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attach. Cest la mme thorie qu'Aristote dj a tablie dans son


Ethique , o il fait ressortir que la justice distributive est encore
plus importante que la justice de compensation. Tout le monde, ditil, est d'accord, que la rpartition des jouissances doit se faire selon la
dignit des personnes, voil la justice. Mais on discute sur ce qui
constitue cette dignit (). Les dmocrates la voient dans la libert, les oligarques, dans la richesse ou la naissance, les partisans de
l'aristocratie, dans la vertu . Ainsi la vertu doit dcider, et vous appelez cela une doctrine matrialiste ! Aristote vous classe parmi les partisans de l'oligarchie, c'est--dire parmi ceux qui mettent la bourse et
la naissance la place de la vertu et de la capacit.
Sans une telle rgle, nous perdons, mon sens, le premier et le plus
important point de vue, d'o nous puissions porter un jugement gnral sur la moralit d'une situation conomique ; mais un tel jugement
est indispensable, c'est le point de dpart des rformes et des progrs.
La transformation perptuelle de la coutume et du droit a besoin d'un
fil directeur pour aboutir des institutions de plus en plus .quitables.
Je soutiens, en outre, qu'il ne suffit pas des donnes de l'thique et
de la philosophie du droit, mais qu'il faut y joindre les indications de
l'conomie politique. Plus l'homme sera sr que la vertu est rcompense ds ce monde, que le zle, le travail, l'effort ne sont pas prodigus en vain et plus son nergie sera grande. Si aujourd'hui on travaille cent fois plus que dans l'antiquit, cela rsulte de ce que nos institutions juridiques et conomiques se sont beaucoup rapproches de
l'idal de la justice distributive. L'ardeur au travail croit proportionnellement la justice dans la rpartition des biens, et non aux spculations que l'homme peut fonder sur le bonheur, sur le hasard, sur le
droit de succession.
Le module de la justice distributive ne renferme cependant pas un
principe qu'on n'a qu' appliquer simplement et sans restriction. Il n'y
a pas de principe, pas d'ide gnrale qui s'impose ainsi. Seul un esprit
obtus qui fait des principes son dada croit pouvoir gouverner le monde
avec un principe unique et ses dductions logiques. Le penseur voit
surtout les difficults surgir, quand il s'agit de faire la dlimitation entre des principes galement lgitimes, entre des penses gnrales
d'gale importance, et c'est le cas ici.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Au premier coup d'oeil l'histoire nous montre que dans les civilisations anciennes la rgle de la justice distributive joue un rle bien effac, sinon nul. A ct des facteurs moraux agissent constamment les
facteurs naturels : la force et le pouvoir partagent la proprit, sans
tenir compte du principe de justice distributive.
Mais le progrs social consiste essentiellement dans la suprmatie
qu'acquiert le principe de justice sur la force brutale, dans l'alliance de
plus en plus intime de la puissance et du mrite, dans la concidence
plus parfaite des causes naturelles et des causes morales de la rpartition des revenus. Le progrs en ce sens est si sensible depuis des sicles, depuis des dizaines de sicles, que nous pouvons soutenir que,
depuis longtemps, la rgle de la justice distributive impose son inexorable autorit : aucune classe possdante, aucune aristocratie ne se
maintient longtemps, une fois que ses vertus et les services qu'elle
rend ne rpondent plus ses revenus. Point de journalier, point de servante, point de directeur de fabrique, point de ministre qui ne tienne
ce raisonnement : le revenu doit rpondre au travail, au mrite. Vous
m'objectez la liste civile de nos princes ; cela est peu flatteur pour
eux ; je vous rpte simplement que je parle de la moyenne des hommes, et que les Hohenzollern ainsi considrs ont des revenus qui ne
me semblent nullement au-dessus de leurs mrites.
Votre seconde objection est celle-ci : tout ce qui est propre
l'change, tout ce qui trouve acheteur, peut prtendre une rmunration complte, mais tel mrite, telle activit qui n'est pas purement
conomique, peut tre paye avec de l'honneur ; cela, bien compris,
s'entend de soi et ne semble pas une rfutation de mes ides. Celui qui
dpense un million faire des machines dont personne ne peut se servir, n'en aura pas un sou, quand mme il serait un technicien de mrite. Le fonctionnaire de l'Etat doit tre trop fier pour envier le juriste
avis qui s'est mis au service de spculateurs vreux ; mais on ne peut
pas vivre que de l'honneur. Et il sied mal une poque dont le culte du
veau d'or ne s'arrte qu'au seuil de la maison de correction, de laisser
les ecclsiastiques, les professeurs, une grande partie des fonctionnaires mourir de faim, en leur rappelant qu'on ne rmunre intgralement
que ce qui trouve acqureur au march. O allons-nous, si certains
pasteurs en sont rduits laisser leurs enfants marcher pieds nus, si

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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d'autres meurent de faim avec leurs nombreuses familles, et annoncent


dans les journaux qu'ils sont encore vigoureux et prts accepter toute
position rapportant plus de 500 thalers ? En tous cas, cette objection
ne peut nullement s'appliquer aux classes infrieures, la majeure partie de la classe moyenne, qui souffrent aujourd'hui de la priode de
transition ; celles-ci ne produisent que des biens matriels, et rclament par consquent, juste titre, la rmunration entire de leurs
services.
La plus srieuse de vos objections est, que la rmunration selon le
mrite est en opposition avec le droit de succession. Elle serait d'une
importance capitale, si l'on appliquait la doctrine simplement l'individu. Il faudrait donc laisser mourir de faim les malades, les enfants,
les vieillards, etc., parce qu'ils n'ont rien vendre, parce qu'ils vivent
sans fournir de travail conomique. Mais rien que lnonc de ma
thorie exclut une interprtation aussi absurde. Tchons cependant
d'tre plus clair. Quand on se demande, si dans son ensemble, la rpartition de la proprit et du revenu est juste, il ne s'agit pas de chaque
individu, mais des familles, pas mme de chaque famille prise isolment, mais bien plutt de la moyenne des familles de toute une classe.
Ce que possde en propre chaque individu de ces mmes classes est
soumis au jeu du hasard ; mais le sort de quelques centaines, en tous
cas de quelques milliers d'individus soumis aux mmes hasards, avec
les faibles carts que comporte la vie de famille, offre des traits
concordants dignes d'examen.
La rpartition de la proprit dans les diffrentes classes de la socit n'est pas fortement atteinte par le droit de succession, pour la
raison que ce droit maintient en gnral la fortune dans les mmes
classes. Le fond de la question, qui seul m'intresse, se rattache donc
faiblement au droit de succession, dont le principe ne peut entrer en
collision avec la justice distributive qu'en des points secondaires et
dans ses consquences extrmes. Dans la mesure o le droit de succession a sur le partage des biens une consquence dtermine, nettement reconnaissable, de nature politico-sociale d'un caractre gnral,
s'levant au-dessus des hasards de la vie individuelle, dans cette mme
mesure il faut tenir compte de la justice distributive dans l'tablissement de ce droit ; et rciproquement, si la justice distributive lve
certaines protestations et qu'on peut dmontrer qu'elles sont tout fait

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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ou partiellement incompatibles avec la nature morale de la famille,


avec les liens moraux des gnrations qui servent de base au droit de
succession, le principe de la justice distributive doit se borner rclamer ce qui est encore compatible avec le droit de succession. Le droit
de succession positif de chaque poque sera donc constamment un
compromis entre toutes ces considrations. La libert testamentaire
doit-elle tre absolue, y aura-t-il une rserve ? Y aura-t-il des hritiers
collatraux ? Un hritier pourra-t-il tre avantag ? Est-ce que pour
des raisons tires de l'organisation militaire, ou de l'esprit de famille
dans les tats agricoles, quelqu'un ne pourra hriter qu'une pice de
terre, qu'une proprit ? Les successions dpassant une certaine limite
seront-elles plus fortement imposes ? Autant de questions dont les
solutions varient totalement avec le temps et le degr de civilisation ;
il en est de mme du droit de succession des filles, de leurs dotations,
du rgime dotal 41 .
Je n'attaque donc pas le droit de succession dans son principe, mais
je ne le considre pas non plus, tel qu'il existe aujourd'hui, comme un
dogme, comme une ide morale intangible. Je le dfends tant qu'il
exerce une heureuse influence conomique et morale, je l'attaque
quand je vois que, par suite de certaines dispositions spciales, il ne le
fait pas. Un impt progressif sur les successions de plus d'un million
est, mon avis, aussi ncessaire dans l'avenir et aussi probable que
l'impt progressif sur le revenu, tel qu'il existe dj en Suisse. Aux
gens qui apportent toujours la mme objection absurde, qu'on ne sait
o cela s'arrtera, je dirai : la limite sera tablie ici, comme dans toutes les questions de chiffres qui doivent tre rsolues lgalement, par
une moyenne rpondant au sentiment du droit de la nation et de l'poque. Tout nombre dans le droit positif renferme une parcelle d'injustice. Comment justifier, par exemple, que l'individu g de 20 ans et
11 mois soit trait tout autrement que celui qui a 21 ans ? Le droit, par
unit de sa nature technique, ne peut procder que suivant des rgles
s'appuyant sur une valuation moyenne.
Cela me conduit une objection que vous ne me faites pas, que je
me pose moi-mme, pour expliquer encore plus clairement quelle por41 Le Play, dans son ouvrage : La Rforme sociale, a dit beaucoup de choses ex-

cellentes sur ces questions et sur leurs consquences morales et conomiques.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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te je donne ma thorie de la justice distributive, considre comme


principe directeur des rformes sociales. Nous avons poser la question suivante, qui se rattache l'observation que nous avons faite sur
les nombres employs dans le droit. L'idal expos par Aristote et tant
d'autres penseurs postrieurs, peut-il se raliser par les moyens dont
dispose le droit et l'Etat d'aujourd'hui ? Il ne peut l'tre naturellement
qu' peu prs. Il s'agit de ramener l'infinie diversit de ce qui s'appelle
service, valeur morale, production, une mesure uniforme, de trouver
des rgles clairement rdiges, partant uniformment applicables, d'en
former des institutions juridiques et conomiques, qui ne s'cartent pas
trop de l'idal, sans cesser d'tre d'une pratique facile. Le brevet d'invention, par exemple, doit procurer a l'inventeur de gnie un certain
profit qui rponde son mrite ; cela n'est possible qu'en tablissant
certaines rgles gnrales, c'est--dire une loi sur les brevets d'invention ; mais il est permis de douter si elle atteindra son but. Si elle ne
l'atteint pas, il ne s'ensuit pas que la thorie qui attribue une rcompense particulire l'inventeur gnial soit fausse ou matrialiste ; mais
la vie prsente une telle varit, une telle complexit, que nous
n'avons pas encore t en tat de trouver les principes de droit ralisant en ce cas le suum cuique. Cette vrit, que Ihering a le premier
mise en relief, que le droit ne devient applicable que lorsqu'il est formul en rgles claires, relativement peu nombreuses, pose la limite
dans laquelle s'laborera le principe d'une juste rpartition des revenus ; mais cette limite ne dispense pas de chercher constamment
rapprocher la ralit de l'idal, transformer le droit jusqu' ce qu'il
atteigne son but.
Seulement on ne se bornera plus dsormais, en examinant une organisation existante du revenu, se demander, si elle est tout fait
juste, on se demandera aussi si l'organisation plus juste qu'on veut lui
substituer est possible, si ce qu'on propose peut se formuler en dispositions simples, encore justes dans leur application. Les principales
erreurs du socialisme proviennent bien plus du mpris qu'il a de ce
ct formel des institutions juridiques et conomiques, que de
linjustice de ses revendications. Il mconnat la nature spcifique, la
technique du droit formel, la difficult de convertir le principe de justice partout, immdiatement et uniformment, en articles de loi, de
contrat, en rglements conomiques. Il ne voit pas que l'conomie a
besoin d'avoir la base un droit techniquement achev, formul en

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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quelques articles clairs ; que le besoin le plus urgent, dans toutes les
circonstances de l'heure prsente, est un droit formel bien tabli, plutt
qu'un droit absolument juste.
Ces arguments constituent les seules armes que l'on puisse srement tourner contre un socialisme exagr. Vous ne vous en servez
pas, aussi vos discussions sont-elles insuffisantes.
Prenons par exemple, pour le serrer de plus prs, votre raisonnement sur la participation de l'ouvrier aux bnfices de l'entreprise,
dont il a dj t question. La dmocratie socialiste actuelle, avec
Marx, rclame simplement, puisque toute proprit provient du travail, tous les bnfices pour l'ouvrier, mme dans une entreprise complique laquelle collaborent un directeur, des travailleurs de diffrents genres, et des capitaux appartenant des tiers. Dans la pratique
on a commenc, soit par humanit, soit par des considrations purement commerciales, accorder l'ouvrier, outre son salaire fixe, des
gratifications, puis une part spciale assure par contrat pour un travail dtermin plus parfait, enfin un tant pour cent tous sur le bnfice net de toute l'affaire, ou de certaines parties de l'entreprise ; souvent aussi on a permis l'ouvrier de s'intresser l'entreprise par l'apport de capitaux, pour lesquels il reoit une part proportionnelle des
bnfices nets. Comment traitez-vous cette question ?
Vous rapportez que Huber a dclar que le capitaliste a droit l'intrt de son argent, l'ouvrier son salaire, et que tous deux doivent
avoir une part du bnfice net. Cette prtention paratra toute naturelle
un jour, dit Huber. Mais vous enseignez que cette prtention est injuste, qu'elle renferme un contresens juridique : l'ouvrier veut, ditesvous, d'aprs le droit strict (lequel ?) rclamer le payement de son travail personnel, ou une part du produit de tout le travail, mais jamais
l'un et l'autre la fois. Vous m'tonnez et probablement tout juriste
partagera mon tonnement. Ce que des milliers de directeurs, de
commis, d'ingnieurs, d'ouvriers capables stipulent avec leurs matres
serait un contresens juridique ! Il ne serait pas permis, il serait juridiquement inconcevable, de se faire payer mi-partie en rmunration
fixe, mi-partie par une quote-part du bnfice net ! C'est comme si l'on
appelait un contresens juridique la coutume autrefois si gnrale de
payer les fonctionnaires moiti en espces, moiti en nature.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

80

Votre conviction, d'ailleurs, n'est pas bien solide. Vous admettez


que l'ouvrier, supporte, par suite de son renvoi toujours possible, lui
aussi les dangers, les risques de l'entreprise ; vous admettez que l'quit (non le droit strict, ajoutez-vous) milite en faveur d'un systme qui
combine le salaire avec une faible participation aux bnfices ; bien
plus, quelques exemples de russite cits par Bhmert vous enthousiasment tellement qu'en parlant de ce contrat, que vous qualifiez
d'absurdit juridique dans la page prcdente, vous dtes : Si le systme complexe de rmunration pouvait se maintenir dans certaines
branches de l'industrie, il est probable que l'Etat finirait par le prescrire dans ces industries. Car qui osera, aujourdhui o la grande industrie est encore ses dbuts, parler de quelque chose d'impossible.
J'accepte cet aveu, mais je vous rappelle que dans votre premier Essai
vous avez employ bien souvent un jamais tmraire, quand vous
parliez de l'avenir de la technique et de la classe ouvrire. J'ajouterai
simplement, qu'aprs avoir ainsi prophtis l'avenir de ce systme,
vous revenez sur les difficults qu'il prsente, difficults qui se multiplient tellement sous votre plume, qu' la fin de la 3e page, afin de ne
rien branler, afin de conserver les dehors d'un strict dfenseur du salariat actuel, vous concluez par cette remarque dj cite : si l'on
approfondit davantage, on reconnat que la thorie de la participation
mne cependant au communisme.
C'est, mon avis, par suite dune erreur que vous avez conserv
dans trois pages conscutives des opinions aussi contradictoires sur
une mme institution. En tous cas, cela montre combien, pour juger
srement de telles questions, il faut rigoureusement distinguer entre le
principe, je veux dire entre la justice d'une mesure, et sa ralisation
pratique.
En principe, la question me semble excessivement simple : quand
plusieurs cooprent une oeuvre commune, chacun doit avoir une
part du produit proportionnelle son travail. Ce qui complique la
question, c'est la difficult qu'il y a comparer entre eux les services :
l'apport du capital et le travail de chacun, le travail intellectuel et le
travail manuel. En tous cas il en rsulte que le travail manuel ne peut
jamais prtendre au produit total de la production commune, de l'entreprise, que la plus petite part revient celui dont le travail a le moins

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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d'importance, que si le bnfice net d'une affaire dpend exclusivement de l'esprit de spculation du directeur, celui-ci n'admettra personne partager avec lui ; que rciproquement l o le travail professionnel est le principal facteur de la russite, celui-ci a plus particulirement droit une part du bnfice croissant, qu'il serait faux de
conclure que, si le dessinateur ou le modeleur d'une fabrique demande
une participation aux bnfices, elle doit tre accorde au mme titre
au balayeur de l'tablissement. Il y a l une srie de conclusions nettes
et sres, que la masse considrera comme des revendications de 1a
justice, lorsque l'habitude aura fix certains rapports pouvant tre appliqus dans la gnralit des cas.
Cela n'est pas possible tant que certaines relations conomiques
sont encore relativement nouvelles ; cela n'est pas possible chaque fois
que les cas individuels sont tellement varis qu'ils chappent toute
rgle. La justice absolue exigerait souvent, pour tre immdiatement
convertie en loi et applique, des dterminations si complexes, des
fonctionnaires expriments si nombreux, que souvent le rsultat ne
rpondrait pas la peine dpense. C'est pourquoi, souvent la rgle
absolument juste, tenant compte de tous les principaux lments de la
situation individuelle, on substitue une rgle moyenne moins rigoureuse mais facilement maniable, comme nous le voyons si souvent
quand nous nous occupons de la condition de la classe ouvrire. Le
terme de comparaison n'tait pas toujours le mme, le problme aboutissait successivement des quations diffrentes, et ainsi se sont formes tour de rle les diffrentes institutions sociales : l'esclavage, le
servage, le contrat de travail libre. Dans l'esclavage, les deux membres
de l'quation taient : entretien et mnagement de la vie d'une part, un
travail illimit de l'autre ; dans le servage : une pice de terre, du btail et des travaux dtermins excuts de pre en fils ; dans le contrat
de travail en vigueur actuellement, l'ouvrier change son travail contre
un salaire fixe immdiatement exigible, avec renonciation toute
.participation aux profits et aux pertes. Le salaire aux pices est plus
juste que le salaire la journe, chaque fois qu'il est applicable et
quand il ne pousse pas l'ouvrier au surmenage 42 . L'usage, autrefois si

42 Dans la province de Saxe, les raffineurs de sucre et leurs ouvriers disent : le

travail aux pices est un travail meurtrier. Un fabricant m'assurait qu'il abr-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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gnral dans l'agriculture, de payer le travail partie en argent, partie en


nature d'aprs la rcolte, tait galement plus juste que le salaire journalier. Le systme le plus juste, le plus idal est celui d'une combinaison du salaire fixe et de quotits spciales ou gnrales pour les principaux ouvriers, ces quotits tant gradues d'aprs l'importance du
travail de chacun dans le rsultat de l'ensemble.
L'volution de l'esclavage au systme actuel montre l'effort croissant de substituer un systme grossier mais simple, un systme plus
juste, mais plus compliqu. Dans l'esclavage, tout le monde est trait
de faon gale ; dans le servage, il s'tablit dj de grandes diffrences
d'aprs le service de l'ouvrier, d'aprs l'tendue des terres qu'on lui
assigne, etc. ; le systme du salariat est encore beaucoup plus vari, ou
du moins il le devient bientt. Nous trouvons d'abord le salaire la
journe, uniforme pour des travaux diffrents ; ensuite il s'tablit des
gradations de plus en plus nombreuses dans le salaire, et l'on s'approche de plus en plus de la justice ; l'injustice persiste l o l'ouvrier est
expos des dangers menaant sa sant, ou de frquentes et subites
mises pied, partout o le travail de l'ouvrier est la source essentielle
des grands profits de l'entrepreneur, et o ce profit choit non, la
capacit du directeur, mais au capital ; l'injustice existe dans ces priodes o, grce d'heureuses conjonctures, qui sont peu prs ou
tout fait indpendantes des grants, et encore plus indpendantes de
ceux qui y peuvent engager des capitaux, ces derniers peroivent
d'normes bnfices, tandis que l'ouvrier qui doit travailler plus que
jamais, n'en reoit absolument rien.
Mais quand et en quel endroit ce cas se prsente-t-il ? Il est difficile de le dterminer. Le lgislateur ne peut s'y essayer sans se perdre
dans des dtails infinis qu'on a beaucoup de peine utiliser, sans s'exposer devenir souvent injuste. En tout cas, cest la coutume, qui doit
de longue main prparer de tels changements, et elle le prparera d'autant mieux que nous aurons plus d'entreprises, dont les directeurs ne
sont pas en mme temps des capitalistes.

geait la vie, et que les hommes de 50 ans taient aussi affaiblis, aussi casss
que ceux de 60 ans autrefois.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Mais dans bien des circonstances le simple salariat restera toujours


le mode le plus convenable, quelque imparfait qu'il puisse tre : il a
toujours l'avantage d'une administration plus commode, plus facile ; le
droit de chaque partie ressort plus clairement, ce qui est d'autant plus
important que l'ouvrier a moins de connaissances juridiques, moins de
confiance, moins de science des affaires que le patron.
Si, dans des sicles, le travail professionnel devait arriver la participation aux bnfices, - je ne puis m'imaginer que mme alors le
travail qui ne demande aucun apprentissage jouisse de ce rgime, - il
faudra certainement encore former des tables numriques gnrales,
auxquelles on devra recourir dans la plupart des cas, pour claircir la
situation, pour faciliter l'excution du contrat. Alors on serait de nouveau arriv un systme plus parfait que les prcdents, mais qui ne
tiendrait pas compte de l'infinie diversit du mrite individuel, parce
que cela est contraire au caractre gnral d'une rgle facilement applicable tous les cas. Le philanthrope applaudirait ce systme plus
juste, et se consolerait des petites injustices qui s'y maintiendraient,
parce que le systme en somme stimulerait davantage les ouvriers que
le systme actuel.
C'est ce qui arrive dans toutes les questions de droit et d'conomie
politique. La distribution des honneurs, des biens et des charges ne
doit pas seulement rpondre aux vertus et aux travaux du moment prsent, mais on doit en mme temps penser l'avenir et organiser des
institutions qui prparent la nation et les diffrentes classes agir avec
justice, en tout cas, faire ce qui est ncessaire l'Etat et la socit
dans les questions vitales. Je voudrais dautant plus donner un corps
cette pense, que vous l'exprimez vous-mme sous une autre forme.
Vous insistez sur la ncessit du droit de succession et de la grande
ingalit des fortunes dans l'intrt de l'ducation raffine des hautes
classes ; cette ducation des hautes classes qui vous semble garantie
par le droit de succession, vous sacrifiez volontiers le principe d'une
juste rpartition des richesses. On ne doit pas simplement penser au
moment prsent, en cela vous avez compltement raison ; mais dans
votre proccupation de l'avenir, vous avez tort de ne penser qu'aux
classes leves et aux moyens de leur conserver les grandes fortunes.
Il y a un principe plus large, plus radical, visant toutes les classes, qui

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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ne supprime pas la rpartition des biens d'aprs les mrites du moment


prsent, mais qui la modifie.
Vous dites que je ne reconnais pas du tout le principe .de la justice
distributive, parce qu'il ne peut pas y avoir de socit, de haute culture
sans une grande ingalit de fortune. J'admets que pour rendre possible la manifestation de la vie sous ses aspects les plus divers, il doit y
avoir jusqu' un certain point des degrs dans la fortune, mais je
conteste que les trop grandes ingalits constituent un progrs. Je soutiens, en tout cas, que la conservation de l'ensemble ne dpend pas du
maintien perptuel dune rpartition ingale des revenus au mpris de
la justice distributive. Si lexistence de la socit est menace, si l'Etat
se trouve dans le cas de lgitime dfense, alors seulement, le principe
peut tre modifi selon les circonstances 43 . Mais la vitalit et la sant
de la socit ne dpendent pas exclusivement, comme vous l'exposez,
de la conservation des plus grosses fortunes dans une mme classe. Il
est bien plus important que les classes dominantes soient cultives, et
cela est le rsultat d'une bonne ducation qui, nous le voyons tous les
jours, ne se dveloppe pas paralllement la fortune. La vitalit de la
socit ne dpend pas non plus, aussi exclusivement que vous le dites,
d'une certaine intelligence des classes leves pour l'art, pour le luxe
et les charmes de l'existence ; elle n'exige surtout pas que cette culture
des hautes classes plane bien au dessus des classes infrieures, des
distances infranchissables. Cette manire de voir conduit cette
conclusion qu'il ne faut absolument rien changer au grand difice social, tout mal amnag, tout vermoulu qu'il soit, parce qu'en le reconstruisant, on pourrait endommager quelque vieille et prcieuse peinture
l'huile ou quelque statue de marbre. Qu'elles disparaissent, vous dirai-je plutt que de laisser des centaines, des milliers d'hommes s'tioler au physique et au moral dans leurs mauvais logements ! Le charme
apparent de la vie, les ornements, les jouissances, renatront d'euxmmes dans une situation normale ; ne nous en proccupons donc
point avant toutes choses, mais cherchons d'abord comment nous

43 Dans beaucoup d'Etats de l'antiquit, la rpartition de la proprit foncire

dpendait tout fait de l'organisation militaire ; alors, toute mesure dicte en


vue de l'existence et de la scurit de lEtat avait plus d'importance que celle
que dictait la Justice distributive.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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conserverons le peuple entier, les classes moyenne et infrieure, dans


un tat physique et intellectuel satisfaisant.
Si, en gnral, il faut sacrifier quelque chose, il est plus juste de le
faire en faveur des classes infrieures qu'en faveur des hautes classes.
Toute organisation sociale morale l'admet. Pour lever et soutenir les
ncessiteux, on prlve sur le revenu actuel des possdants relativement plus que sur le revenu des pauvres. La charit publique s'occupe
des indigents et de ceux qui sont incapables de travailler, le dpartement se charge de la commune pauvre, la province du dpartement, et
l'Etat dpense pour une province prouve une somme dcuple de
celle de ses impositions. Une grande lgislation agraire cherche
crer une classe moyenne saine d'agriculteurs aux frais de l'Etat et de
la classe possdante. La Commune et l'Etat subviennent aux frais de
l'cole et de l'glise. L'Etat et la Commune devraient, mon avis,
prendre en main, plus que cela ne se fait aujourd'hui, les distractions
populaires, le thtre, etc., afin d'imprimer une meilleure direction
ces agents si puissants de l'ducation populaire. Avec tout cela, l'individu peu fortun reoit plus qu'il ne pourrait recevoir en vertu du simple principe de l'quivalence des services, parce que l'intrt gnral
l'exige, parce que c'est le seul moyen d'adoucir les rigueurs provoques par des modifications contraires aux principes. Je ne nglige pas
lintrt gnral en rclamant une modification du principe de justice
distributive, mais pour moi, cet intrt gnral ne rside pas dans le
luxe et les jouissances, ni mme exclusivement dans la haute culture
des riches.
Vous le voyez, je suis prt faire votre manire de voir toutes les
concessions compatibles avec mes principes, et c'est pourquoi je veux
encore signaler un point qu'il ne faut pas ngliger : le principe de la
justice distributive, considr comme ide morale directrice, trouve
son expression non seulement dans le droit, mais encore dans la coutume ; on doit surtout le chercher l, quand la scheresse du droit positif met obstacle sa juste action. Le principe est satisfait quand le revenu et la fortune rpondent aux talents et aux services. On peut donc
se rapprocher du principe non seulement en rpartissant autrement les
revenus, mais aussi en rehaussant les vertus et les services l o le revenu est relativement trop grand. C'est ce que j'ai fait ressortir dans
ma confrence : un avantage quelque peu injuste des privilgis peut

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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tre excus si ceux qui en sont favoriss usent de leur situation non
pour en jouir en gostes, mais pour consacrer leur activit l'Etat et
la socit, et en particulier aux classes les plus humbles. C'est ainsi
que de nos jours, c'est le premier des devoirs, la partie essentielle de la
rforme sociale d'inculquer le principe : noblesse oblige une gnration de parvenus promptement enrichis, nos grands propritaires
fonciers qui n'ont pas pu oublier compltement les souvenirs de la
fodalit et du servage, d'veiller chez nos agriculteurs, nos fermiers,
nos fabricants, nos ingnieurs, nos architectes, un tout autre sentiment
du devoir, parfois mme par le moyen indirect de la contrainte lgale.
Bien des progrs ont dj t faits en ce sens, plus en Angleterre que
chez nous, plus, dans les provinces rhnanes qu'en Saxe et en Silsie.
De quelle manire a-t-on procd ? Cest l une question secondaire.
Les uns croyaient agir efficacement en sermonnant les ouvriers et en
louant les patrons du bien qu'ils avaient dj fait ; d'autres en disant
ouvertement aux entrepreneurs combien la situation tait encore souvent horrible, inhumaine - par leur faute ou non - bien qu'une petite
minorit trs estimable d'entrepreneurs et de propritaires pleins
d'humanit aient dj beaucoup fait.
Mais tout cela est insuffisant. C'est un principe qui n'est applicable
qu'aux classes suprieures, jamais aux classes infrieures. Quand les
classes souffrantes ont un revenu trop faible, qu'elles ne peuvent parvenir la moindre proprit ; quand, par un enchanement de causes
externes et internes, elles sont maintenues un niveau conomique
trs bas, personne ne trouvera juste de rabaisser aussi leurs vertus,
leurs connaissances et leurs services, afin de rtablir la proportionnalit. Nous revenons ainsi toujours ceci : en prsence des injustices de
la rpartition actuelle des revenus, il faut oprer un changement effectif. Les coutumes les
Plus nobles, la charit, la plus grande humanit des riches ne peuvent faire qu'une rpartition quelconque des revenus, mme la plus
anormale, soit accepte comme juste.
Cette concession, pas plus que les autres modifications mentionnes, n'empche qu'une juste organisation de la proprit, qu'une juste
rpartition des revenus, ne soit le principe des rformes sociales. J'ai
expliqu que toutes les exceptions admises taient motives, soit par

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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des sentiments ou des fins morales, soit par le droit positif. Mais de
telles exceptions ne justifient pas les violations de principe, en contradiction avec tout sentiment du droit.
J'admets le point de vue de l'conomiste de Manchester. Il est
consquent ; il dit : je ne reconnais rien de tout cela ; les chiffres, les
rapports des forces doivent dominer et dominent forcment la rpartition des revenus. Il n'y a l ni justice, ni injustice ; le fort prend, faible
de voir ce qui lui reste. C'est dans la nature de l'conomie.
Mais celui qui a une fois compris, que partout la morale et le droit
sont intervenus dans cette lutte pour la proprit, que la morale et le
droit ne reconnaissent pas la puissance et la force sans base idale,
que notre situation actuelle montre en mille points divers l'influence
de la morale et du droit sur la rpartition des revenus, celui-l peut
soutenir historiquement que nous ne sommes pas encore en tat de
faire triompher le principe de la justice distributive sur tel ou tel
point ; il peut, en certains cas, dsirer que le principe s'impose par la
morale et non par le droit, mais il ne pourra jamais contester que le
principe ne soit juste en tant que principe, que l'avenir ne lui appartienne ; il ne mettra pas le hasard, la fortune aveugle au-dessus de la
justice, il ne croira pas voir tout dit, quand il aura trait de doctrine
matrialiste cette prtention de voir rpartir des biens et des honneurs
proportionnellement aux qualits morales et intellectuelles de
l'homme.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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LETTRE OUVERTE M. HEINRICH VON TREITSCHKE,


1874-1875

V
L'injustice conomique :
Rvolution et Rforme.

Retour la table des matires

S'il est vrai qu'il y a une justice distributive, qui prend forme dans
la vie conomique, dans la coutume et le droit, il doit tre galement
vrai qu'il y a une injustice conomique et que cette injustice joue un
grand rle dans l'histoire en gnral.
Dans ma confrence sur La question sociale et l'Etat prussien
j'ai indiqu cela en peu de mots, sans entrer dans les dtails ; jai dit
que tous les conflits sociaux se rattachent cette injustice et que nous
pouvons tre fiers, si nous pouvons affirmer que l'injustice sociale,
d'une faon gnrale, diminue. Comme ces affirmations vous ont particulirement dplu, et que pour les rfuter vous dites avec insistance,
que la doctrine d'une telle injustice renverse de fond en comble le vritable cours des choses, qu'elle dfigure et dnature les phnomnes
historiques, il faut que je l'examine ex professa, bien que j'aie dj effleur ce point.
Dans un tat de civilisation grossier, la morale et le droit existants
sont grossiers ; ils sont d'autant plus viols, il se commet d'autant plus
d'injustices, qu'au lieu de la justice c'est la force brutale, la ruse, le dol
qui dispensent les biens et les honneurs, les rcompenses et les punitions. Dans une civilisation plus avance, o le sentiment s'affine, o
les moeurs et le droit s'amliorent, tout change peu peu. Les moyens
malhonntes de s'enrichir, le pillage, le vol et la fraude sont punis. Si

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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des manoeuvres frauduleuses accompagnent parfois les actes de la vie


conomique, le droit civil peut les atteindre. Des poques entires s'efforcent de fixer juridiquement jusque dans ses moindres dtails la notion de l'change juste. LEglise et le droit du moyen ge se sont vertus pendant des sicles dterminer dans leur casuistique l'ide du
justum pretium, de la fraude. Ils n'ont pas atteint leur but, ils se sont
constamment tromps dans le dtail, ils ont voulu conqurir par le
droit pnal et le droit priv ce qui ne sera atteint que par une plus
haute culture. Mais la lutte n'a pas t inutile. Toutes nos ides actuelles sur l'galit de droit, sur l'honorabilit du travail, sur la loyaut
commerciale dcoulent de cette lutte de l'ide chrtienne contre l'injustice conomique, contre l'exploitation des faibles.
Les temps modernes font une distinction rigoureuse entre le droit
positif et la morale, et tandis qu'on tablissait dans le domaine conomique une libert bien plus grande que celle qui existait il y a cent
ans, on commettait l'erreur de considrer comme lgitime tout ce qui
n'tait pas en conflit avec la lettre du code pnal ou du moins ce qui
conservait les apparences de l'honntet. Puisqu'on recherchait les voleurs, qu'on punissait ou qu'on voulait punir les vols et les fraudes
sous leurs formes les plus grossires, on considrait comme une vrit
inattaquable qu'il n'y avait plus d'injustice conomique, ce que beaucoup de gens croient encore aujourd'hui.
Mais cette vrit, je la conteste ; bien plus, je tiens cette doctrine
pour absurde, tant que ses adeptes ne m'auront pas dmontr en mme
temps que l'Etat dans lequel nous vivons est parfait, et que les hommes sont absolument vertueux. Je soutiens que dans toute socit, que
dans tout Etat, il y a une certaine somme d'injustice, mais, dans les
questions politiques et sociales, il importe seulement de savoir quelle
est cette somme ; il est absolument indiffrent que l'injustice y existe
petite dose, mais si la dose devient forte, c'est un poison destructeur de
tout gouvernement, de toute conomie. Le juriste ne s'en soucie nullement ; ce qui lintresse, c'est le genre et la forme de l'injustice et
non la quantit d'injustice. Le statisticien de la criminalit ne connat
qu'une partie de l'injustice. Celui qui s'occupe de politique sociale s'intresse seul l'effet total produit par l'ensemble.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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C'est ce que ne pourrait pas admettre une conomie politique qui


reconnat l'absolue lgitimit de l'gosme, qui confond l'arbitraire et
la libert, qui croit un ordre naturel, une harmonie dans la vie matrielle. Mais une conception de la vie conomique fonde sur l'histoire ne pourra se refuser l'admettre. Elle devra compter avec ce facteur. Elle considrera qu'une des premires questions examiner pour
juger un tat conomique quelconque est celle-ci : est-il juste dans son
ensemble, alors mme qu'on constate dans les dtails un petit ou un
grand nombre de faits qu'on pourrait qualifier d'injustes dans le sens le
plus large du mot ?
Dans les recherches historiques, on se demandera tout d'abord
comment les dlits ont t formuls aux diverses poques, de quelle
peine ils ont t et sont encore passibles ; comment a t dtermin le
dlit dans le droit civil, comment il l'est encore, par quels moyens on
l'a combattu, on le combat ; si les diverses lgislations sur ces divers
points sont satisfaisantes ou bien si elles offrent des lacunes qui blessent la conscience publique, qui lsent certaines classes ?
Certaines poques ont cruellement souffert sous ce rapport. On ne
contestera pas notre temps d'avoir travaill loyalement, avec beaucoup de science et beaucoup d'humanit, bien tracer les limites du
droit pnal et du droit civil. Mais prcisment ces changements inous
qui s'oprent dans notre droit pnal, dans notre droit civil, dans le droit
industriel, agraire, fiscal et administratif, nous permettent de douter
que nous soyons arrivs dj au terme de ce grand mouvement. On
peut se demander s'il ne s'labore pas des lgislations spciales nouvelles, afin d'atteindre soit par le code pnal, soit par le code civil, des
dlits nouveaux poussant comme la mauvaise herbe, afin de frapper
comme des dlits des faits que nous tolrons encore aujourd'hui et qui
peuvent avoir des consquences morales fcheuses, par exemple, certaines transactions financires, certaines affaires de bourse, certaines
socits par actions etc., certains contrats de travail.
La seconde question porte sur la manire d'appliquer les lois existantes. Notre procdure suffit-elle ? Permet-elle au pauvre, au plus
faible de faire valoir son droit ? Existe-t-il les organes ncessaires
pour surveiller l'excution du droit public, des lois de fabrique, des
ordonnances de police sur les falsifications, etc. ? Personne ne contes-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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tera que, bien que sous tous ces rapports la situation se soit amliore,
notre tat actuel ne laisse encore beaucoup dsirer. Le bras vengeur
de la justice, dans les tats modernes les mieux organiss, frappe bien
plus les classes infrieures que les classes leves de la socit. L'indigent, l'homme sans instruction, s'il est ls, aura de la peine le
mettre en mouvement. Nous avons de nombreuses lois qui restent lettre morte faute d'organes pour les faire excuter. Lart de tourner la loi
est trs rpandu, surtout dans le monde de la bourse et de la spculation. A la Chambre des Communes en Angleterre, les reprsentants
des socits de chemins de fer dclarrent publiquement qu'on aurait
beau faire des lois contre les abus, ils sauraient toujours trouver une
petite porte de derrire par laquelle ils se faisaient fort de rentrer en
voiture quatre chevaux. Cela tient en partie l'excessive complication de la lgislation moderne, mais tout autant cette pret au gain
qui ne reconnat plus aucun frein moral ou lgal. Voici ce que dit un
boursicotier de Vienne : on n'acquiert pas des millions aujourd'hui
sans frler quelque peu le bagne . Triste signe des temps ! Il est dj
bien dplorable qu'il y ait une minorit de riches, quelque petite
qu'elle soit, qui pensent et parlent ainsi.
La troisime question enfin se rapporte l'injustice qui chappe
tout droit positif. Le juriste tonn dira qu'il n'y en a pas. Certes, ce ne
sera pas une injustice au point de vue juridique, mais cela pourra en
tre une au point de vue de la politique sociale. Et prcisment de telles injustices rvoltent le plus, sont le plus oppressives, parce qu'elles
se prsentent sous le masque de la lgalit, parce que, en fait, elles se
joignent souvent au mpris le plus cynique des victimes qu'elles font.
Pour mieux montrer cette injustice, je voudrais de nouveau faire
ressortir qu'elle est spare du dlit puni par le droit positif par une
barrire qui se dplace constamment. Dans les temps de barbarie, on
tolre beaucoup de choses, jusqu' les encourager mme comme des
exercices de la force, que plus tard on reconnat injustes. Je rappellerai
que le vol et la piraterie furent longtemps licites chez certains peuples,
et passaient pour l'cole ncessaire de la ruse. De mme, bien des choses que nous tolrons aujourd'hui seront interdites plus tard. Si nous
ne les rprimons pas (par exemple, les formes si varies de la concurrence dloyale, de la rclame), c'est en vertu du principe que l'impunit stimule l'nergie individuelle, et il est possible que si nous voulions

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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user de trop de rigueur, nous paralyserions en maintes occasions l'esprit d'entreprise ; mais les gnrations futures, formes des moeurs
plus pures, plus nobles, accepteront ces prohibitions sans que leur esprit d'entreprise en soit atteint. Qui de nous se plaint de voir interdits
l'esclavage ou les contrats hrditaires de travail ? L'industrie anglaise
ne souffre plus aujourd'hui des lois de fabrique qui, il y a 30 ans, lui
semblaient de vritables entraves ; si on les introduisait brusquement
chez nous, elles pseraient certainement pour un temps sur quelques
industries, de mme qu'une loi svre sur les valeurs mobilires arrterait pour quelque temps l'essor de la spculation.
Linjustice conomique nest donc pas toujours la mme ; autrement dit, une civilisation plus avance reconnat l'injustice de maints
faits tolrs par une civilisation moins avance. Cette observation explique trs bien comment le mcontentement peut crotre alors que la
situation est presque sous tous les rapports meilleure qu'auparavant.
Ce n'est pas parce que les hommes sont devenus plus envieux, mais
parce qu'ils sont dans un tat de civilisation plus lev, qu'ils supportent moins facilement certaines injustices qui se produisent dans les
relations commerciales, dans l'assiette des impts, dans les corves
que l'Etat et la commune imposent aux particuliers, dans la rpartition
des avantages conomiques, des emplois, etc., dont disposent l'Etat, la
Commune ou les corporations. Quand les fondateurs d'une socit par
actions donnent leurs neveux, leurs fils incapables, les meilleures
places, au lieu de choisir les meilleurs employs, on a le sentiment
d'une injustice commise. On a ce mme sentiment, et avec raison,
quand on voit la tromperie triompher, les uns profiter de la dtresse ou
de l'ignorance des autres et les exploiter. Injustice, la grande publicit
donne de fausses nouvelles de bourse ; injustice, la publication de
comptes-rendus falsifis ; injustice, la rpartition de dividendes fictifs.
Injustice encore, quand toutes les annonces commerciales de certains
journaux financiers ne sont publies que d'aprs la somme plus ou
moins forte paye au journal. Injustice, quand certains groupes d'employeurs sappliquent systmatiquement, quand la situation s'amliore,
engager exclusivement des enfants et des apprentis 44 , afin de rser44 En 1868, l'imprimerie allemande comptait, dit-on, sur 9000 ouvriers 4000

apprentis qui, si l'imprimerie n'a pas pris depuis un grand dveloppement, doivent encombrer les ateliers.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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ver un certain nombre d'hommes inoccups avec lesquels on pourra


tenir en chec les ouvriers employs, et qu'on abandonne aux lois
naturelles de la socit , ds que cesse le moment de grande presse,
ainsi que s'exprime avec une impudente navet, au Parlement anglais,
le fabricant de machines Nasmyth. Bref, il y a injustice chaque fois
que dans les relations conomiques les uns s'appliquent mettre les
autres dans une dpendance durable, les exploiter par tous les
moyens lgaux et illgaux, chaque fois que la plupart des membres
d'une classe, en dpit de tout sentiment du devoir, usent si bien de leur
supriorit dans les luttes de la concurrence, que l'organisation de la
proprit qui en rsulte est en contradiction avec le principe de la justice distributive.
Ici l'conomiste qui est en moi se rcrie : comment tout cela s'accorde-t-il avec la libre concurrence ? N'est-ce pas une contradiction
insoluble de demander d'une part la justice dans les oprations commerciales, et d'admettre d'autre part le libre jeu des forces conomiques et la rgularisation du march par l'chelle variable d'es profits ?
Si l'on veut en finir avec l'exploitation et la fraude, si l'on dsire que la
rpartition des biens se conforme la justice distributive, y a-t-il autre
chose de juste et de consquent que le renversement complet de l'organisation conomique actuelle ?
Nullement ! Cette conclusion repose sur une ide fausse de la libert commerciale, de l'action de la libre concurrence.
Toute activit conomique provient de l'instinct naturel, du penchant goste que nous avons acqurir et gagner. Cet instinct est
ncessaire au dveloppement d une grande activit. Mais pour tre
fort il ne demande pas de n'tre enserr dans aucune limite par la morale et le droit ; il admet des limites : ce qui importe, c'est qu'elles
soient justes. L'ancienne conomie politique mconnaissait ce principe ; elle ne voyait d'autre moyen pour dvelopper l'activit conomique que d'carter toute entrave, toute limitation lui semblait l'arrter. D'o cette fausse doctrine de la concurrence libre considre
comme une institution toujours bienfaisante. La concurrence n'est jaCf. J. G. Hoffmann, Befugniss zum Gewerbebetrieb, p. 13, et ma
Geschichte der deutschen Kleingewerbe, p. 338 et suiv.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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mais qu'un fait, ce n'est pas une institution : elle signifie que plusieurs
tendent vers le mme but et que chacun veut devancer les autres, que
chacun veut attirer les clients. L'existence de la concurrence dpend
de la force de l'impulsion conomique, de la vivacit de l'esprit industriel ; celui-ci est fortement influenc par les barrires qu'on lui oppose, mais est bien loin d'en dpendre exclusivement. Toutes les barrires pourraient tomber, sans que la concurrence augmente en aucune
faon ; une puissante concurrence peut se produire lintrieur de barrires solides et leves.
Plus la civilisation est avance, et plus semblent naturelles certaines bornes poses au. concurrere par la morale et les lois, et c'est
pourquoi il n'y a jamais libre change absolu, L'conomie politique
d'Adam Smith elle-mme dut le reconnatre, mais elle transporta les
bornes dans les individus eux -mmes ; elle partait de cette fiction,
que toutes les relations commerciales mettent en prsence deux ngociants honorables, loyaux, galement cultivs, galement experts, galement intresss conclure l'affaire. Cela ne se prsente aujourd'hui
que dans le commerce en gros, dans le grand .ngoce, - o peuvent en
effet se montrer tous les beaux cts d'un change relativement libre,
surtout si une solide tradition de respectabilit, de loyaut commerciale rgne dans ces milieux. L, nous voyons que, bien que l'un gagne plus ou moins que le concurrent, personne ne parle d'exploitation ;
l, nous voyons que les plus petites fluctuations des prix, et par suite
la moindre augmentation du profit d'un ct suffit pour bien influencer
et bien diriger la production et le commerce. L, ne se prsentent ni
dissimulations, ni fraudes. Chacun peut suivre les oprations du voisin, peut calculer ses bnfices, est tenu au courant des causes qui influencent le march par une presse spciale, que rdigent des hommes
clairs.
Dans ce cas, la grande libert formelle du commerce est favorable,
parce que la publicit et les moeurs retiennent les forces gostes dans
des limites bien dtermines, parce que les variations des profits ragissent tellement sur la production et le ngoce qu'il ne saurait tre
question d'une dpendance durable ni d'exploitation.
Il n'en est plus de mme dans le commerce de dtail, qui met constamment en prsence le client novice et le marchand expert ; il n'en est

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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plus de mme sur le march du travail, et partout o se trouvent en


prsence un riche et un pauvre, un homme qui peut attendre et quelqu'un qui ne le peut pas, un homme avis et un sot, un fort et un faible. L font souvent dfaut ces fortes moeurs commerciales qui donnent une base solide au ngoce ; l entrent en jeu et le besoin et l'ignorance et la lgret. L les fluctuations du profit, ou bien sont sans influence sur la vente, ou produisent des avantages tellement exorbitants, que le droit romain se croyant tenu de ragir en vint la thorie
de la laesio enormis, que le droit du moyen ge considra la taxation
systmatique comme absolument ncessaire.
Actuellement nous devons dans toutes ces relations commerciales
nous demander d'abord dans quelle mesure la conscience, le sentiment
de l'honneur et les moeurs retiennent la partie la plus forte. Le fabricant qui, s'il existe quelque part une population ouvrire dans la misre, s'empresse d'y tablir une succursale afin de profiter des faibles
salaires qu'il fera accepter, ne commet pas une mauvaise action ; au
contraire il est un bienfaiteur de l'humanit, s'il s'efforce en mme
temps de relever ces pauvres gens, s'il leur btit des maisons, s'il amliore l'cole. Il dira ces gens, s'il est un homme d'honneur : je ne
peux pas vous donner plus de 60 75 centimes par jour, mais cela
vaut encore mieux pour vous que de mourir de faim ; mais s'il en est
qui puissent trouver ailleurs une meilleure situation, il ne cherchera
pas les retenir par des artifices en leur faisant, par exemple, des
avances qu'ils ne pourront pas rembourser. De mme des banquiers,
de grands financiers ne commettent moralement pas la moindre injustice quand, sans tromper le public, ils crent des chemins de fer, des
socits par actions fondes sur des bases srieuses, dont ils voient
l'utilit et l'opportunit et dont ils assument avec la direction l'entire
responsabilit. De tels entrepreneurs sont au contraire la gloire du
monde des affaires, et peuvent rendre la nation d'aussi grands services que les plus grands des gnraux et des ministres. C'est tort
qu'on s'lve contre tous les spculateurs. Cela se comprenait, la vrit, dans ces derniers temps, o rarement une socit se fondait sans
qu'il y eut prmditation de supercherie ou d'exploitation du public.
Ds que celle-ci existe, commence l'injustice. Elle existe dj en
germe partout o le plus fort n'est guid que par l'amour du profit.
Cette recherche du profit ne sera lgitime que si elle est sous le
contrle de la conscience, de la loyaut commerciale, qui peuvent

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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exister chez chacun dans un tat de civilisation donn. L'injustice conomique augmente d'autant plus, que ces sentiments font plus dfaut,
et que l'exploitation des faibles qui en rsulte, sera plus abusive.
Mme dans ce domaine une partie de l'injustice conomique commise se corrige d'elle-mme. C'est l-dessus que se base toute la politique conomique de l'cole de Manchester. Dans certaines circonstances, le petit commerant qui trompe trop ses clients, les perd ; le
fabricant ou le propritaire qui maltraite, qui surmne ses ouvriers,
finit par reconnatre qu'il perd plus par le vol, la maladresse et l'infidlit de ses ouvriers qu'il n'avait gagn en rognant leurs salaires. D'o le
principe que l'intrt bien entendu protge contre tous les abus. Mais
quel homme comprend rellement son vritable intrt, si on ne lui a
pas inculqu un vif sentiment du devoir ? De quels hommes d'affaires
peut-on attendre qu'ils pensent des annes d'avance qu'ils agiront bien,
mme quand ils seront srs que leurs procds ne seront pas livrs la
publicit ? La thorie de l'intrt bien entendu suffirait en conomie
politique, si tous les hommes taient trs bons, trs sages, s'il y avait
partout une presse honnte et comptente pour signaler immdiatement les injustices. La thorie gagne du terrain partout et dans la mesure o se ralisent ces suppositions, elle en perd dans le cas contraire.
En tout cas elle devient insuffisante par moments. Aussi John Stuart
Mill dit il avec raison, que l'intrt bien entendu n'est une bonne rgle
de conduite dans la vie conomique que lorsque le tort caus par l'injustice et le mensonge suit immdiatement l'acte dlictueux.
Mais ce tort ne se produit souvent qu'aprs des annes, quelquefois
mme jamais. L'astucieux dtaillant trompe avec le mme profit ses
clients pendant des annes. Le salaire journalier des tisserands de Silsie se maintint de 1806 a .1860 entre 25 et 60 centimes, sans que ces
malheureux migrent ou entreprennent autre chose, sans que de nouvelles industries s'y tablissent. Et si dans de telles circonstances, le
plus fort conomiquement parlant spcule pendant des annes sur la
misre, l'ignorance et la lthargie persistantes, .s'il cherche mme les
perptuer afin de s'assurer jamais ses gros bnfices, on peut parler
avec raison d'exploitation. Mais il ne faudrait pas croire que les entrepreneurs soient toujours responsables de situations aussi dsastreuses,
ou qu'ils aient toujours l'intention d'exploiter les ouvriers. Souvent la

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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situation des entrepreneurs est aussi prcaire que celle des ouvriers,
parce que telle branche d'industrie est menace d'une ruine prochaine.
Il n'y a jamais eu d'tat conomique qui ait trouv lgitimes des
bnfices excessifs fonds sur le besoin urgent de gagner, sur l'ignorance de l'une des parties contractantes. J'ai dj indiqu comment on
avait essay autrefois d'empcher de tels abus. Dans le pays o l'on
voyage le plus aujourd'hui, en Suisse, on a donn la plus grande extension aux tarifications, parce qu'on s'indignait de voir l'tranger ainsi
exploit, et que l'on se disait que si un guide gagnait abusivement ses
vingt thalers une fois au lieu de deux, cela ne rgulariserait nullement
la loi de l'offre et de la demande. Ce bnfice faisait l'effet d'un billet
de loterie sur lequel on ne peut pas compter ; il en est de mme pour
les tarifs des voitures, des commissionnaires, etc. De grandes entreprises qui concluent chaque jour des milliers de contrats, les chemins
de fer, par exemple, tablissent des prix fixes et dclarent y soumettre
tout le monde ; elles aussi introduisent ainsi des taxes et renoncent
dans des cas particuliers faire usage de leur grande supriorit, et de
cette manire la loyaut commerciale se dveloppera mieux. Ils disent : nos tarifs sont une moyenne qui nous permet de subsister, il serait injuste de traiter diffremment chacun de nos clients, et cela nous
enlverait tout contrle sur nos employs.
Les chemins de fer s'autorisent, la vrit accorder un traitement
diffrent certains grands clients ; il faut qu'ils leur fassent des conditions plus douces, soit pour qu'ils ne choisissent pas d'autres voles,
soit pour des motifs de second ordre plus ou moins licites. C'est absolument ce qui se passe des milliers de fois dans les ateliers et dans le
petit commerce, o les personnes lses se considrent le plus souvent
comme victimes de l'injustice. Le mercier, le boulanger, le boucher, le
laitier, servent bien les riches, dont la clientle leur est prcieuse, tandis qu'ils corchent les pauvres gens, qu'ils peuvent facilement tromper, d'une faon o d'une autre. Personne ne conteste plus aujourd'hui
que la plus lgre modification dans les monnaies profite au petit
marchand au dtriment du public. L'individu ls, surtout s'il est pauvre, aurait bien un petit intrt mettre en pleine lumire les fraudes
et les vols dont il est victime, mais pour cela il faudrait un procs, des
annonces, des courses, bref 60 90 francs de frais, afin de faire punir

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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une fraude de 10 centimes ou de la publier pour faire un exemple. Et


chacun laisse aller les choses.
Quand ta fraude et les escroqueries atteignent les classes leves,
les classes possdantes, on en parle davantage ; le fait devient public ;
le plus souvent cela suffit. Dans le cas contraire, on introduit des
taxes, comme nous l'avons dj dit, taxes qui, d'ailleurs, si elles sont
bien calcules, si elles varient assez souvent, laissent encore toute son
action rgulatrice la loi de l'offre et de la demande. Mais si les classes infrieures en sont victimes, la presse se tait volontiers, l'exception des journaux ouvriers et socialistes, qui tombent dans l'exagration, et l'on attend en vain quelque remde la situation.
Il s'en faut de beaucoup d'ailleurs qu'aujourd'hui mme on n'ait que
la taxe pour remdier l'exploitation, et il vaut mieux disposer d'autres moyens ; l'ancienne conomie politique a eu bien raison de sen
servir le moins possible, parce qu'il est toujours difficile de la dterminer quitablement. Comme autres moyens, citons quantit de mesures de police, encore en vigueur, des rglements de droit public et priv, et le soin que prend l'Etat de donner la plus large publicit aux informations conomiques exactes et fidles, aux ctes de la bourse, aux
bulletins de commerce. Le contrat de travail, bien qu'il soit un progrs
sur le pass, laisse nanmoins encore la porte ouverte des fraudes,
des abus varis, qui se rangent dans la catgorie des dlits conomiques. Il ne se dgage que lentement de ses formes anciennes qui, bien
souvent, psent encore sur lui. Pour devenir ce qu'il doit tre, il lui
faut un texte prcis, auquel il atteindra peu peu ; il faut qu'il s'y joigne une lgislation quitable sur la libert du domicile, sur la libert
d'migration, sur la libert de coalition ; il faut que la loi limite la dure des contrats ; il faut, des sanctions lgales aux stipulations du
contrat ; par exemple la responsabilit de l'entrepreneur en cas d'accident ; il faut une lgislation des fabriques ; alors il sera un moyen de
relvement pour les classes infrieures ; il ne laissera plus place l'injuste exploitation. Et cette volution qui finira par donner au contrat
de travail un texte meilleur, une forme perfectionne, est loin d'tre
son terme.
Tout cela pourrait dmontrer que l'injustice conomique n'a pas
encore disparu, que le bnfice trop grand ralis par une des parties,
dans les affaires commerciales, n'est pas toujours un rgulateur de la

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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production, et n'a pas pour consquence la suppression de l'exploitation, que lorsque son action est nulle ou insuffisante, il faut recourir
d'autres moyens, que le gain plus grand ne peut tre considr comme
lgitime que dans les bornes que lui tracent les devoirs en conflit de ]a
justice et de lhumanit, qu'enfin ces devoirs en conflit doivent trouver
leur expression non seulement dans la morale, mais aussi dans le
droit. L'conomie politique est comme le rouage d'une montre ;
lgosme et les rapports numriques en sont le ressort, mais leur action n'est salutaire que parce qu'il y a un rgulateur qui chaque instant pntre dans l'engrenage, tantt droite, tantt gauche et dirige
tout le mouvement. Ce rgulateur, c'est la morale et le droit. C'est un
rgulateur qu'on perfectionne depuis des sicles ; chaque forme nouvelle qu'il reoit, donne plus de sret, plus d'uniformit son action,
limite davantage les forces naturelles. Et, grce son action, le dsir
d'acqurir, inn en nous, prend de lui-mme une direction en harmonie
avec le but de la civilisation et le principe de la justice.
J'ai anticip : voulant parler tout d'abord des consquences gnrales de l'injustice conomique, j'ai indiqu son action sur le prsent.
Nous n'avons d'ailleurs parler que des consquences qui se font sentir la suite d'injustices dont la nature et la frquence dpassent la mesure ordinaire. Il va de soi que l'injustice ne peut tre compltement
extirpe.
Ces consquences sont simples et naturelles. Si l'on ignore l'injustice, si on l'embellit, si l'on ne fait rien pour y obvier, le sentiment du
droit sera de plus en plus bless, l'injustice s'tendra de plus en plus,
en contaminant des cercles de plus en plus grands, les passions s'exalteront, la foi d'une justice dans la rpartition gnrale des biens se
perdra et la socit sera agite par des ferments rvolutionnaires ; ces
excs d'injustices conomiques accumuls pendant une dizaine d'annes finissent par rompre les digues de l'ordre tabli. Il ny a pas d'autres causes aux grandes agitations sociales. Elles ne naissent jamais
des systmes insenss de quelques individus ; ces systmes euxmmes ne sont que le symptme de l'tat morbide de la socit, ils
n'en sont jamais la cause.
Lhistoire nous apprend d'ailleurs que les rvolutions en gnral
ont un arrire-plan social ou conomique, que la plupart taient pure-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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ment sociales. Elle nous apprend que chaque sicle a eu son soulvement social et que toutes les rvolutions purement politiques taient
provoques par les fermentations sociales qui s'y rattachaient.
Si nous nous reportons Aristote et sa doctrine de la rpartition
dsirable de la richesse et des rvolutions, doctrine encore fort apprcie aujourd'hui, nous verrons qu'il donne comme cause principale des
rvolutions, l'injustice conomique, et surtout toute ingalit criante
dans les fortunes, la disparition des classes moyennes, le trop grand
dveloppement des classes infrieures.
En discutant les ides communistes de Phaleas il dit qu'on doit
procurer aux pauvres un avoir mdiocre et du travail ; la vrit cela
ne garantit pas la satisfaction de tous les dsirs ; c'est pourquoi mieux
vaut que tout essai de nivellement des fortunes, que les pauvres soient
peu nombreux et qu'il ne leur soit pas fait d'injustice. La suprmatie
des riches, son avis, ne s'est maintenue Carthage, que parce que, de
temps en temps, on envoyait les pauvres dans les villes conquises, o
ils acquraient une certaine aisance. Il considre comme tout fait
lgitime l'ostracisme, le bannissement des riches et des puissants dans
certaines circonstances mais, dit-il, il est prfrable de faire une constitution telle qu'il ne faille pas en arriver l.
Dans une oligarchie, dit-il, la souverainet de la loi est d'autant
mieux assure, que la fortune des gouvernants est plus modeste, que
leur nombre est plus grand. Et encore : la classe moyenne obit le plus
facilement la raison. Les hommes trop forts, les nobles, les riches,
sont sourds sa voix, tout comme les faibles, les hommes de basse
condition, les mendiants.
L'excessive richesse fait perdre le got de la soumission l'autorit, d'o naissent les Etats dans lesquels les citoyens s'envient ou se
mprisent les uns les autres.
L o les uns vivent au milieu du superflu, les autres, dans l'extrme indigence, il se produit soit une dmocratie effrne ou la tyrannie d'une oligarchie immodre ; parce que de part et d'autre il y a
une absence de mesure. Une classe moyenne nombreuse peut seule
garantir une bonne organisation sociale .

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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En parlant de la constitution aristocratique qui, son avis, est la


meilleure, il dit : Elle-mme est renverse, comme une oligarchie, si
les uns sont trop pauvres et les autres trop riches. Toutes les aristocraties menacent de devenir des oligarchies, dit-il plus loin, parce
que les optimates ne cherchent qu' s'enrichir. C'est ce qu'on ne devrait pas tolrer. On doit confier galement aux pauvres et aux riches
les fonctions, autrement dit chercher lever la classe moyenne en
confondant pauvres et riches. Plusieurs proprits ne devraient jamais
choir au mme hritier. De cette faon on arrive mieux au nivellement des fortunes, l'aisance d'un plus grand nombre de pauvres. La
majorit doit possder, afin de tenir au maintien de la constitution. Le
pire est l'enrichissement par les fonctions publiques ; les masses supportent tout plutt que cela.
Les considrations d'Aristote sont en rapport avec la vie politique
et conomique des anciens, aussi n'en tirerai-je aucune conclusion directe. La richesse des anciens, a-t-on dit souvent, a pour base la violence ; celle des modernes, le travail, et on y rattache gnralement
cette consquence que les rvolutions, les usurpations des richesses
par l'Etat taient justifies alors et ne le sont pas aujourd'hui. J'accepte
cette conclusion en tant que les prmisses sont justes, car elle n'est
qu'une application de ma thorie de la justice distributive et de l'injustice conomique. Mais les prmisses ne sont pas tout fait justes.
Mme dans l'antiquit une partie de la richesse, mettons une petite
partie, avait pour base le travail ; au moyen ge, de nos jours mme, la
violence et le dol n'ont pas tout fait disparu quand mme une bien
plus grande partie de notre bien-tre est le fruit du travail, que dans
l'antiquit 45 . Tout homme qui considre historiquement cette transformation doit facilement comprendre quelle est continue, et qu'elle
n'a pas encore pu atteindre son but idal.

45 Si vous dites que notre bien-tre moderne a t loyalement acquis par le tra-

vail et possde par consquent une force de conservation, je rponds : c'est


juste, mais vous m'accordez ainsi que chaque fois qu'il n'est pas d au travail,
chaque fois qu'il ne rpond pas des vertus, des services rendus, il n'a pour
lui qu'un droit formel, qui laisse entrevoir des rformes futures.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Quelles mesures de violence le moyen ge n'a-t-il pas vues dans la


rpartition des richesses ? Combien de rvolutions sociales se sont
accomplies dans nos villes allemandes, soit en chassant les patriciens,
soit en expulsant certaines corporations, soit en pillant les juifs ?
Combien de fois la proprit foncire a chang de mains au moyen
ge par des scularisations et d'autres mesures politiques ? Que de
fraudes et de violences sont entres en jeu conjointement aux facteurs
conomiques lgitimes pour arriver transformer le libre paysan allemand en serf corvable dpouill de toute dignit humaine, qui fut
dans la plus triste situation de 1650 1750 et qui n'chappa une
ruine complte que grce la lutte soutenue par les princes absolus
contre les classes riches privilgies ! La richesse des peuples modernes depuis 1500 est incontestablement due en partie leurs facults
laborieuses, mais en partie aussi des spoliations, une politique coloniale peu diffrente de l'abusive exploitation des provinces par les
Romains, une politique commerciale qui jusque dans ces derniers
temps avait cette seule devise : exploitation du faible, exclusion du
concurrent par des moyens autoritaires.
Mme en Allemagne, la proprit et la civilisation ne sont pas encore aujourd'hui rparties selon les qualits et les travaux de la gnration actuelle ou de celle qui l'a immdiatement prcde, comme vous
le soutenez (fasc. de septembre, p. 266). Qui pourrait contester srieusement que la fortune dans un certain monde a t acquise, en bonne
partie, non par le travail, mais par la fraude et le mensonge, qu'on a
lgu notre temps des classes atrophies par de mauvais traitements
sculaires, classes que la royaut nationale a releves en Prusse, mais
qu'on n'a pas continu soutenir, dont l'ducation technique et intellectuelle a t plus nglige que celle des classes suprieures, dont le
bien-tre n'a t assur ni par les capitaux de l'Etat, ni par des droits
protecteurs, ni par des garanties de l'Etat, ni par aucun de ces nombreux expdients, si j'ose m'exprimer ainsi, que notre gouvernement
bureaucratique, lgitime son heure, imagina en faveur de nos fabricants qui disposaient d'ailleurs d'une habilite incontestable.
Et la France, ce pays qui a vu, il ny a pas cent ans, une des plus
grandes rvolutions sociales, et lAngleterre, dont la citation de Gneist
vous a reprsent l'injustice sociale et conomique dans sa hideur ; ce

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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pays tait, de 1815 1832, plus menac d'une grande rvolution sociale que tout autre pays de l'Europe il n'accomplit sa rforme parlementaire que sous la pression de cette fermentation sociale. C'est dans
ces tats qu'il n'y aurait plus d'injustice sociale au XIXe sicle, parce
que le plus pauvre, le plus misrable est thoriquement libre de vendre
son travail o et qui il veut !
Jadis vous avez vous-mme condamn sans appel cette sagesse
bourgeoise qui, en haussant les paules, se console de toute la misre
sociale en proclamant que la loi ne reconnat plus de privilges, que
chacun est libre d'acqurir une grosse fortune ! Comme vous avez
t impitoyable pour Guizot, quand il a dclar qu'il n'y avait plus de
lutte de classes ! N'est-ce pas vous qui avez dit que la bourgeoisie
franaise avait rvl un gosme de classe si brutal, qu'il ne le cde
en rien aux garements les plus odieux du vieil orgueil nobiliaire ?
Et vous reprochiez cela un Etat et une poque qui jouissaient
depuis plus de 40 ans de cette libert sociale que vous vantez maintenant comme un palladium contre l'exploitation. Sans doute, il y a des
diffrences entre la France et l'Allemagne, et notre bourgeoisie n'est
pas la bourgeoisie franaise. Le bon esprit de l'enseignement public et
l'indestructible idalisme allemand la prservent de beaucoup de fautes dans lesquelles la bourgeoisie franaise est tombe, mais cela ne
suffit pas pour nous mettra tellement au-dessus des Franais. L'ducation sociale moderne, le proltariat moderne, la spculation moderne,
la presse financire moderne, tout cela se ressemble partout, parce que
partout se retrouvent peu prs les mmes causes : l'volution conomique, les manufactures, les crises, la vie de famille dans les rgions manufacturires, puis l'agiotage, la Bourse, les socits par actions, enfin le matrialisme moderne, avide de jouissances, le luxe effrn de certains milieux, les yeux doux au coffre fort qu'on convoite,
les prjugs de classes de ces mmes milieux. L'injustice conomique
qui se manifeste dans la vie sociale actuelle, n'est pas exclusivement
un rsidu des temps passs ; la misre et l'ignorance de certaines classes de la socit remontent seules une autre poque. Une grande partie de cette injustice provient de ce que la morale et le droit sont pendant quelque temps impuissants en prsence d'une situation conomique nouvelle, et laissent ainsi relativement plus de libert d'action la
supriorit relle du plus fort, la ruse fallacieuse, la supercherie,

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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l'exploitation. Le seul point que je maintienne est celui- ci : la situation conomique daujourdhui, mme en Allemagne, prsente quelques traits qui, dans le sens politico-social du mot ne sauraient tre
qualifis que d'injustices conomiques. Cette injustice est exagre
par la passion sauvage de la presse de la dmocratie socialiste dans
presque chaque numro de ses journaux ; mais elle existe et ne disparatra pas, quand mme on la niera encore plus nergiquement que
vous le faites, quand mme on insistera sur le caractre dangereux des
passions qu'elle provoque, quand mme on dplorera sur un ton lgiaque qu'il y ait encore de telles agitations, de telles fermentations
sociales la grande poque de l'unit italienne et de lunit allemande.
Ces agitations ne cesseront jamais compltement, elles renatront
toujours et cela est ncessaire ; et toujours il y aura donc des dangers
conjurer, des luttes soutenir. Ce qui importe, c'est de bien comprendre ces agitations, de les dominer moralement, de les maintenir en lisire comme toute autre force naturelle, et d'en faire ainsi une force
civilisatrice. Cette fermentation sociale n'est pas ce qu'il y a de mauvais, elle peut aussi bien amener de bons rsultats que des dsastres,
tmoin les rsultats de l'agitation sociale en Angleterre de 1815
1848. Le mal consiste ne pas bien poser la question, ne pas
conclure la ncessit des rformes et prparer ainsi la rvolution,
cette brusque rupture avec le pass, cette fureur de la passion qui ne
respecte plus rien, ce mpris brutal de tout droit formel. La rvolution
est toujours un jeu de hasard insens, auquel on perd toujours plus
qu'on ne gagne, o la balle dpasse toujours le but. A la rvolution
succde toujours la raction, souvent plus cruelle, plus terrible que
celle ci.
Mais il n'y a pas de rvolution absolument ncessaire, absolument
invitable. Chaque rvolution pourrait tre vite par une rforme opportune. Et tout le progrs dans l'histoire consiste faire des rformes
au lieu de rvolutions. Du reste notre temps n'a jamais vu de rvolutions sociales aussi terribles, aussi sanglantes que celles de l'antiquit,
et n'en a pas de telles redouter, non parce que la vie sociale est plus
harmonique en elle-mme, aujourd'hui, mais parce que le monde mo-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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derne entreprit 46 avec des ides plus justes, plus nobles, d'une moralit plus pure, l'organisation conomique et la distinction des diffrentes
classes sociales, parce que nos institutions sont plus solidement tablies, parce que, dans nos grands Etats, les passions viennent se briser
de toutes parts contre notre systme politique si solidement organis,
parce que la presse libre en empche toute compression, parce que
l'injustice sociale qui se commet encore aujourd'hui n'est relativement
rien en comparaison de la barbarie sociale des temps passs.
Du reste, un gouvernement comme celui de l'Allemagne, une telle
monarchie, une autorit aussi solidement assise, n'a rellement point
redouter d'agitation comparable celle qui secoue le monde social.
Seulement il ne faut pas qu'il ddaigne ces agitations, qu'il entrave
leur effet quand il peut tre salutaire. Il faut qu'il ait constamment les
regards fixs sur la rforme sociale, afin d'viter plus srement et la
rvolution et la raction qui la suit.
Mais qu'est-ce qu'une rforme sociale ? Qua-t-elle faire ? Son
but gnral est clair. Il consiste rtablir la bonne entente entre les
classes sociales, faire disparatre ou amoindrir l'injustice, se rapprocher du principe de la justice distributive, tablir une lgislation
sociale qui favorise le progrs, qui garantisse le relvement matriel et
moral des classes infrieures et moyennes.
On ne pourra jamais prciser d'avance par quels moyens on rsoudra ces diffrents problmes du programme. C'est prcisment la folie
des socialistes de croire la possibilit de former des plans achevs
pour l'avenir, de demander qu'on s'y applique immdiatement, alors
que l'histoire nous apprend que toutes les modifications srieuses dans
l'organisation sociale et conomique de la socit n'ont t que la rsultante d'un grand nombre de changements peu importants en euxmmes dans les moeurs et le droit des nations, que des vnements
fortuits ; que des hommes gniaux y interviennent constamment, et
que des changements, tels que les rclament les socialistes les plus
modrs, demandent non quelques dizaines d'annes, mais des sicles.
46 Cf. ma confrence : Die sociale Frage und der preussische Staat, entre autres,

p. 328 ; publi depuis dans Zur sociale und Gewerbepolitik der Gegenwart,
1890, p. 47 et 49).

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

106

Tout jugement sur les formes sociales implique un jugement sur la


technique de l'avenir et sur les tendances psychologiques et morales
des gnrations futures. Or ces deux facteurs sont incertains sous tous
les rapports.
Avec de l'imagination historique, je puis me faire une ide de ce
que sera le monde dans les sicles futurs, mais il faut que j'aie toujours
conscience de ne faire qu'un tableau fantastique ; je connais le soleil
qui lui donnera la couleur, la vie, la chaleur ; sur lui je puis compter,
mais je n'en vanterai pas les dtails, je n'en ferai pas le seul remde
capable de sauver la socit, ainsi que pourrait le faire un charlatan.
Le soleil dont je parle est le monde idal. Les ides de droit, d'humanit, d'quit sont les guides qui ne doivent pas me quitter ; avec
eux je dois travailler non un plan nbuleux, mais aux questions les
plus urgentes du jour ; dans ce cas seulement je suis sr que mon travail n'est pas vain, soit qu'il mne directement quelque amlioration
dans l'organisation sociale, soit qu'il n'y conduise qu'indirectement
aprs des sicles.
Il n'est pas propos d'exposer ici avec plus de dtails quelles sont
ces questions urgentes ; ce sera l'objet du chapitre suivant : je voudrais
cependant en terminant celui-ci indiquer quelles sont les conditions
gnrales indispensables des mesures rformatrices pour qu'elles
soient considres comme normales.
1 Il est clair que le gouvernement n'aura jamais l'ide d'entreprendre spontanment une nouvelle rpartition des biens. L'Etat actuel vit
sur la base du droit formel actuel ; il ne peut donc abolir d'un coup
l'organisation formellement lgitime de la proprit, bien qu'elle soit
attaquable sous bien des rapports au point de vue thique, il ne peut
que la transformer peu peu. Une baraque quelconque vaut mieux que
l'absence de tout abri. Or, toute organisation de la proprit en vigueur
est comme un difice indispensable habit par la socit ; on ne peut
jamais le dmolir entirement pour le reconstruire neuf, sans exposer la socit au danger de prir faute d'abri.
Au point de vue absolument conservateur auquel vous vous placez
en conomie politique, vous contestez la ncessit d'une reconstruc-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

107

tion d'aprs un nouveau plan ; au point de vue socialiste, on croit la


possibilit de faire table rase et de donner immdiatement chacun,
dans le nouveau btiment, un beau logement qui rponde son mrite.
Je prtends que la reconstruction est ncessaire de temps en temps,
quand de trop grandes injustices se sont produites dans la rpartition
des logements. J'accorde que la reconstruction est diffici1e, et qu'il est
ncessaire de la refaire partiellement ; je reconnais aussi que dans les
plans du nouveau btiment, il ne faudrait pas avoir gard au seul principe de la justice distributive, mais aussi aux modifications ci-dessus
nonces et aux exigences de la production, qui doit autant que possible ne pas tre drange dans sa marche naturelle.
2 L'Etat ne peut pas mme imposer subitement de sa propre autorit une mesure de rforme sociale, telle qu'un changement dans la
lgislation des fabriques, une modification du droit de succession, de
l'impt ; il ne peut toucher un principe, qu'il s'agisse de la libert industrielle ou de la libert de coalition. Cela est impossible dans un
gouvernement constitutionnel. Mme lorsque le gouvernement est absolu, les mesures ne seront pas appliques, si elles ne sont pas en
conformit avec les moeurs de certains milieux au moins. L'Autriche
sous Joseph II en est une preuve clatante. Ce n'est que lorsque l'lite
intellectuelle de la nation est acquise certaines ides, lorsqu'il n'y a
plus vaincre que la molle rsistance des esprits lents, des indiffrents, de la masse borne, qu'on peut les faire entrer dans des lois, que
l'Etat peut les imposer.
Aux discussions littraires et scientifiques aplanir d'abord le terrain, prparer la terre, notre vieille mre, recevoir le germe de
l'ide nouvelle, avant de songer la forme pratique qu'elle prendra. Il
en est de mme aujourd'hui des luttes sociales. Notre but immdiat,
moi et ceux qui partagent ma manire de voir, n'est pas d'arriver
des rsultats immdiats ; nous sommes les citoyens d'une re prochaine, nous nous exposons aux railleries, au mpris des Philistins,
parce que nous sommes srs que dans une vingtaine d'annes il natra
une gnration qui criera notre thorie par dessus les toits, parce que
nous savons qu'Adam Smith a eu le mme sort. Son livre Wealth of
Nations parut en 1776 ; la libert commerciale en Allemagne date de
1818, la libert industrielle de 1869.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

108

3 La transformation sociale qui relvera les classes ncessiteuses


et leur crera une situation meilleure, ne doit pas tre superficielle.
L'Etat et la socit peuvent offrir bien des avantages aux ouvriers,
mais ces avantages ne doivent pas tre prsents comme un don gracieux ; ce qui est accord doit toujours tre mrit ; il faut enfin, et
c'est le plus important, transformer l'homme intrieur, transformation
qu'en tous cas doit accompagner le progrs matriel, voil le vrai sens
du principe : aide-toi toi-mme. Il faut soutenir le pauvre dans sa lutte
pour l'existence, dans ses efforts personnels ; on peut et l lui apporter les bquilles sur lesquelles il s'appuiera pour prendre haleine, et
rassembler ses forces ; mais on ne doit jamais le dispenser compltement de penser et d'agir.
4 L'Etat, en exigeant des sacrifices pour des raisons sociales, ne
doit pas attenter aux droits de la proprit ; les contributions doivent
tre imposes suivant un systme gnral, frappant galement et quitablement tous ceux qui possdent. L'Etat ne peut demander que ce
qui semble une contribution, un juste sacrifice au bien-tre de la collectivit.
5 L'Etat doit ; autant que possible, se borner agir indirectement
et prparer pour l'avenir une autre rpartition de la fortune : c'est ce
qu'il peut faire de mille manires ; le premier, le plus sr moyen employer, est un systme d'ducation nationale disposant de tout autres
ressources que le systme actuel, qui rpartira autrement les forces en
concurrence, qui effacera de plus en plus l'ingalit des combattants
mettant aujourd'hui en prsence, dun ct, la prudence, l'ducation, la
rflexion, de lautre, la sottise, l'ignorance, la paresse de l'esprit ; il
peut le faire par une lgislation qui facilitera une vie de famille rgulire dans les classes infrieures et y encouragera l'conomie et
l'amour du foyer (lois de fabrique, lois sur les logements, police sanitaire) ; il le peut en soutenant la petite exploitation industrielle et agricole par des institutions techniques, par son appui moral, comme il le
faisait pour la grande industrie (cela n'est naturellement indiqu que l
o la petite industrie est capable de soutenir la concurrence) ; il peut le
faire en reconnaissant les syndicats ouvriers, et toutes les autres crations collectives dans les classes moyennes et infrieures, institutions
qui toutes les rendent, plus capables de soutenir la concurrence, et
augmentent leur puissance conomique ; il peut le faire en protgeant

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

109

les brevets d'invention, en faisant en gnral des lois industrielles plutt en faveur de la capacit et du talent qu'en faveur de la richesse ; il
le peut en faisant peser l'impt plus sur la fortune que sur le travail, en
empchant une trop grande accumulation des richesses par des droits
de succession et un impt sur le revenu modrment progressifs qui
ne paralyseront pas l'esprit d'industrie ; il peut le faire en poursuivant
svrement tous les gains illicites, en rglementant srieusement les
socits par actions ; il peut le faire par une lgislation agraire et une
organisation juridique de la proprit qui permette aux petits de devenir propritaires ; il peut le faire en appliquant avec humanit le service militaire, en indemnisant par une loi spciale ceux qui ont fait
une campagne pendant leur service obligatoire ; autant que je sais, le
poids du service militaire, je veux dire la participation une campagne, pse trs lourdement sur les pauvres, sur les petits commerants
intelligents, sur les artisans qui, dans toute campagne, perdent tout ce
qu'ils ont : leur situation, leur clientle, souvent mme leurs capacits.
L'Etat peut encore agir sur toute la rpartition des richesses par son
administration : il peut donner la banque d'Etat un caractre plutt
dmocratique, comme en Prusse, qu'aristocratique, comme en France ;
il peut parceller ses domaines en fermes ; il peut, si le systme des
latifundia menace de s'introduire, acqurir de grands terrains et en
faire des villages prospres ; il peut pour ses fournitures ne pas toujours songer aux plus grands ngociants. En sa qualit de trs grand
entrepreneur il peut introduire toutes les rformes possibles dans les
contrats de travail et dans le traitement des ouvriers, rformes qui,
grce la concurrence, agiront favorablement sur les autres entrepreneurs. Il peut tablir tous les genres de participation aux bnfices et
exercer ainsi une influence sur les autres coutumes commerciales.
Bref, il y a mille moyens d'action pour l'Etat, et il pourra facilement agir, s'il est en harmonie avec les meilleurs entrepreneurs, avec
les plus humains, avec tout ce que rclame la science, la justice et
l'humanit, si les moeurs sociales agissent dans le mme sens, si elles
enseignent mpriser le bien mal acquis, frapper de peines svres
la concurrence dloyale, affermir les sentiments d'humanit dans la
conscience gnrale.
Les revenus de la nation sont, pour reprendre une image dj employe, comme une grande masse d'eau qui s'coule par mille canaux,
dans mille lits ; certains courants principaux ne peuvent pas tre chan-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

110

gs dans un temps limit ; ils se trouvent dans des conditions naturelles qui ne peuvent tre modifies qu' la longue, tout au plus dans des
dizaines d'annes, dans des sicles ; mais on peut toujours construire
le long des rives : ici, on peut tracer un canal, l on peut lever une
cluse, et ainsi le courant se modifie un peu : des valles toutes en
prairies naturelles peuvent se transformer petit petit en terrains cultivs, et au lieu d'inondations irrgulires, on irriguera les champs avec
mesure et mthode. De la mme faon, le partage des revenus pourra
insensiblement se modifier. D'abord phnomne absolument dpendant des forces naturelles aveugles, il devient petit petit vassal de la
coutume et du droit, qui sont constamment remanis, constamment
corrigs par la science, par l'opinion publique, par les individus, par
l'Etat.
Notre sicle et notre patrie sont les moins autoriss contester ces
choses. La politique agraire et industrielle de ses grands rois, la lgislation de Stein-Hardenberg, sont un magnifique exemple de ce que
peut une politique gnreuse sur l'organisation de la proprit. Des
milliers d'intrts privs furent lss ; on ne put pas, je dirai plus, on
ne voulut pas indemniser compltement les privilgis d'autrefois ; ils
devaient bien expier les injustices sculaires. La mesure n'tait ni plus
ni moins qu'une nouvelle rpartition de la proprit. Mais ce n'tait
cependant pas une mesure socialiste, dans le sens dfavorable du mot ;
elle ne fut pas l'oeuvre de la passion populaire, mais celle d'une royaut hrditaire, objet d'un amour universel ; on ne prit pas arbitrairement aux uns pour donner aux autres, mais ce fut systmatiquement,
d'aprs des principes solides, qu'une administration unique dans sa
fidlit au devoir, traa les limites nouvelles de la proprit ; aussi
tous les cris qui s'taient leves contre la violation de la proprit,
contre le dpouillement, le dsordre et le renversement de tout droit
cessrent-ils bientt, mais on aurait probablement cri bien davantage,
si les classes possdantes avaient eu alors sur l'Etat l'influence qu'elles
ont aujourd'hui.
Dans un temps si fortement empreint de matrialisme, et devant
des exigences qui, en premire ligne, demandent pleine libert conomique pour les forts et les puissants, quel qu'en puisse tre le rsultat, quels que soient les moyens employs ; dans un temps qui veut
fltrir du nom de despotisme, de socialisme, toute raction morale

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

111

contre ces agissements, il faut bien rappeler que l'Etat prussien ne devint grand que par de telles mesures socialistes, que le plus grand roi
de Prusse, Frdric II, ne voulut jamais tre autre chose qu'un roi des
gueux 47 , et qu'il disait que les impts avaient pour but, entre autres
choses, d'tablir une sorte d'quilibre entre les riches et les pauvres.

LETTRE OUVERTE M. HEINRICH VON TREITSCHKE,


1874-1875

VI
Organisation sociale - Progrs social.

Retour la table des matires

Lotze, en traitant de l'ducation de la race humaine, dans ses belles


considrations sur la philosophie de l'histoire, se fait cette objection,
qu'il n'y a jamais qu'une faible minorit qui parvienne une haute
culture intellectuelle et reprsente ainsi le progrs, qu' ct de cette
lite la grande masse du proltariat reste toujours au mme niveau intellectuel. Pour vous, c'est une consquence naturelle de l'organisation
aristocratique de la socit, et Lotze se demande mlancoliquement
comment avec de telles ides on parle encore d'une histoire de l'humanit.
Or, ma conviction est que Lotze se trompe, quand il croit que les
classes infrieures sont aujourd'hui ce qu'elles taient dans le pass. Je
crois, et je l'ai dj dit maintes fois, que le but de l'histoire est d'amener un nombre toujours croissant d'hommes la jouissance des grands
bienfaits de la civilisation, d'lever peu peu le niveau auquel s'arrtent les membres les plus infimes, les plus misrables de la socit.
47 Cf. le passage remarquable de Tocqueville, uvres compltes, IV, p. 341, o

il caractrise la lgislation de Frdric II, qu'if dsigne comme grandiose et


neuve dans ses ides matresses en mme temps que socialiste, mais non dans
le sens dfavorable du mot.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

112

L'histoire n'atteint pas ce but sans difficult. Je reconnais mme que


longtemps elle a sembl lui tourner le dos. L'ingale rpartition des
biens et la division du travail amnent dans la race humaine des diffrences de plus en plus marques, et quand cette diffrenciation va trop
loin, elle finit par la destruction ou par l'tiolement de certaines couches sociales : mais cela mme montre l'immoralit de ce processus
quand il est abandonn aux forces naturelles seules. Le processus oppos, celui de la civilisation, entre alors en jeu : il essaye en maintenant le mcanisme de la division du travail autant qu'il est ncessaire
pour produire techniquement de grands rsultats, de placer les ouvriers dans de telles conditions de culture qu'ils ne cessent pas d'tre
des hommes, tandis qu'auparavant la division du travail et l'exploitation des classes suprieures les abrutissaient compltement. Le principe de la justice distributive commence protester contre l'injustice
conomique et sociale ; des organisations conomiques plus humaines
triomphent. Les ides de solidarit sociale, de relvement des classes
infrieures commencent germer. Dans les ges suivants, les diffrences de fortune et d'ducation sont moins accuses. Chaque nouvelle
civilisation dbute par des institutions sociales qui rendent plus difficile et plus lente la formation d'un proltariat, l'enrichissement excessif d'un petit nombre. Et quand mme, de temps en temps, l'ingalit
des richesses et de la culture s'accentue de nouveau, quand mme, de
temps en temps, ce processus naturel parait ncessaire accidentellement pour lever et armer certains individus ou certaines classes, de
telle sorte que seuls ils puissent amener certains progrs avec lesquels
ils s'identifient, ces accidents n'empchent pas que le trait caractristique de l'histoire est de nous ramener vers le but moral de la civilisation progressive. Et actuellement surtout on ne doit pas perdre de vue
ce but, si l'on veut rester fidle aux grandes ides rformatrices du
XVIIIe sicle, au libralisme et l'humanit.
Si je dois dire, avec toute la rserve que j'ai indique dans le chapitre prcdent, comment je me figure .les progrs sociaux les plus immdiats, je rpterai tout d abord que tous ces progrs, pour tre dfinitifs, doivent tre moraux et psychologiques, ce qui veut dire que les
hommes ne doivent pas seulement modifier leurs relations rciproques
de matre et de valet, de patron et d'ouvrier, de rentier et de mendiant,
mais ils doivent aussi par leurs penses et leurs actions agir sur les
faits conomiques, sur loffre des bras, des capitaux, de telle sorte que

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

113

ces lments ne soient pas en contradiction avec un tat social plus


gnreux, que nous puissions arriver une rpartition des revenus
plus juste et plus normale sans faire trop de violence 48 la loi de l'offre et de la demande. Les intrts des classes sociales doivent s'ennoblir, mais il faut en outre que, grce au progrs de l'organisation conomique, ces classes aient dans leurs situations respectives, de moindres conflits redouter, des conflits plus faciles terminer. Lharmonie des intrts est une des faces de l'idal dont nous rapproche chaque
progrs, quand mme nous ne pouvons jamais l'atteindre compltement, comme nous ne pouvons jamais faire participer tous les hommes aux plus grands bienfaits de la civilisation.
Une modification brusque de la lgislation procurerait difficilement aux classes infrieures de plus grands revenus, et cet accroissement ne serait sans doute que temporaire. Il s'agit, par une transformation successive de faits positifs conservant toujours leur importance et
leur influence, d'tablir des proportions plus normales entre le revenu
du propritaire oisif et le revenu du travailleur sans fortune, et faire du
mme coup que mme la plus grande fortune ne dispense pas du travail, (la morale et le droit y tendent dj fortement en Allemagne), que
le plus humble travail conduise quelque proprit.
Mais, la supriorit de la richesse sur le travail, la possibilit d'accumuler des fortunes excessives, grce au superflu des revenus, diminueront au fur et mesure que, dans la lutte de la concurrence, la situation du travail vis--vis du capital s'amliorera. Sans ce progrs,
aucune rforme de la coutume et du droit, aucune organisation sociale,
quelque apparence socialiste qu'elle ait, ne saurait tre durable. Si la
population croit trop rapidement sans se dverser au dehors, si le sol
ou le capital viennent manquer, la misre renatra constamment dans
la socit.

48 Ce sont l les ides fondamentales des articles que j'ai publis, il y a dix ans,

dans les Preuss, Jahrb. sur la question ouvrire et sur les points essentiels, je
n'ai nullement vari. J'tais simplement, sous maints rapports, un peu plus optimiste qu'aujourd'hui, parce que je ne savais pas bien des choses que je sais
maintenant.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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J'espre pour l'avenir une lgislation internationale, un perfectionnement des moyens de communication, l'adoption par nos pays de
vieille civilisation de la vie coloniale de l'Australie et de l'Amrique,
j'espre voir se manifester cette activit qu'ont dj dploye les syndicats ouvriers en Angleterre en vue de l'migration ; bref, j'espre
que la population surabondante aura pour migrer des facilits que
nous ne connaissons pas aujourd'hui. Jusqu'ici ce n'est que lorsque la
misre avait svi dans une rgion, qu'on tendait la culture de nouvelles terres, que l'migration prenait un dveloppement extraordinaire ; dans l'avenir on devra transformer ce mouvement intermittent
accompagn de crises, en un mouvement constant, consciencieusement dirig et sans crises. La force expansive de la population a pour
but de porter successivement la civilisation sur tous les points du
globe ; seulement elle ne doit pas agir par saccades brusques, mais
d'une manire constante et sans secousse.
Pour amoindrir la supriorit de la fortune, les ouvriers et les classes infrieures en gnral doivent apprendre ne plus obir simplement l'instinct, au hasard dans les questions de mariage, de famille et
du mtier donner aux enfants : ils doivent rflchir, prvoir, tre
matres d'eux-mmes, comme cela se passe si souvent dj dans les
classes moyenne et suprieure. Au dernier point mentionn se rattachent divers dangers moraux, mais on les conjurera avec le temps. La
rpartition de la gnration qui grandit entre les diffrentes professions ne pourra sans doute se faire mthodiquement, que lorsque nous
aurons une tout autre statistique. Cette statistique de l'avenir permettra
peut-tre en gnral de confier la direction rflchie et prvoyante,
soit des particuliers, soit de lEtat, bien des choses livres aujourd'hui
au hasard. En tous cas, le capital aura en face de lui une gnration
d'ouvriers habitus penser, plus experts et plus moraux que ceux de
nos jours. L'initiation des classes infrieures aux faits conomiques est
un but commun ds prsent au libre-changiste confiant dans l'avenir et au socialiste thoricien. Et on y russira d'autant mieux, que les
salaires seront plus levs, que l'ouvrier aura sa petite proprit, sa
maison lui. Aujourd'hui la lgret et l'imprvoyance reprennent
toujours le dessus, parce que l'ouvrier se dit : quoi bon !
Je ne crois pas qu'on arrive jamais n'avoir que des industries
d'Etat, que des socits par actions ou des coopratives de production.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

115

Mais j'espre qu'il viendra un temps o, sans prjudice de l'initiative


individuelle et de l'intgrit de notre administration, l'Etat et la Commune entreprendront bien des choses qu'ils ne font pas encore, qu'ils
ne font qu'en partie, qu'i1s ne peuvent pas faire sans danger. Roscher
ayant gard l'activit croissante de l'Etat, de la Commune, des corporations, des socits dans notre civilisation actuelle ne dit-il pas : On
peut en effet soutenir que nous nous sommes plus rapprochs de la
communaut des biens qu'on n'aurait pu se le figurer il y a cent ans. Et
en effet dans toutes les institutions qui s'y rapportent, clatent la force
et la science qui caractrisent notre temps . Et plus augmenteront ces
entreprises de l'Etat et de la Commune, plus on pourra les augmenter
sans s'exposer aux dangers de la routine, du patronage pourri, de la
triste chasse aux emplois ; plus il y aura d'importantes socits par
actions qui emploieront des milliers d'hommes comme dans les services de l'Etat et de la Commune, et plus cet emploi, qui implique de
nombreuses obligations lgales et morales, remplacera le simple salariat qui ne pense qu' gagner de l'argent, qui pense peu ou point du
tout aux obligations inhrentes sa tche ; et ainsi s'infiltrera de plus
en plus une conception plus leve, plus morale de la vie laborieuse,
celle de la profession. Je crois que les socits coopratives de production se multiplieront et cela dans la mme mesure que l'ducation
commerciale de l'ouvrier se dveloppera ; on peut en voir comme un
avant-coureur dans le grand nombre des entreprises par associs.
La participation aux bnfices de l'entreprise existe dj pour certains travailleurs d'lite, tels que directeurs, chimistes, etc. ; elle
s'tendra, comme je l'ai dj expos, mesure que l'ouvrier s'lvera,
que la direction des entreprises chappera au capitaliste. Le bnfice
de l'entrepreneur prend dans ce dernier cas, dj maintenant, la forme
d'une rmunration plus leve accorde au talent, aux grands efforts,
au travail de l'ouvrier qui dirige, et tout le monde le trouvera raisonnable. Tout travail qui se rapproche de celui-ci mrite une rmunration analogue, une part analogue du produit net. Quant au simple travail manuel, la lgislation des fabriques, un contrat de travail inspir
par l'humanit, les coopratives, la rsurrection de l'esprit de corporation parmi ces groupes d'ouvriers, empcheront le manoeuvre de retomber dans une existence misrable, consquence d'un salaire infime.
Le principe des assurances gagnera du terrain et apportera la vieillesse et la maladie une consolation qui 1eur manque encore. Le sys-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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tme des assurances est destin remplacer dans l'avenir toute l'assistance publique actuelle avec ses dispositions si barbares, et ses rsultats moraux et matriels toujours si douteux. Enfin une rglementation
pour ainsi dire constitutionnelle de la grande industrie assurera l'ouvrier de l'influence sur l'organisation de la fabrique ; il fera partie des
conseils de discipline, sans lesquels la fabrique et la grande exploitation agricole ne sauraient subsister, mais qui dans leur forme actuelle
sont abusifs comme l'taient l'immunit du moyen ge et le droit du
seigneur, cause de dissolution de toute la vieille constitution allemande.
Si toutes les rformes que je viens d'indiquer taient dj ralises,
la situation conomique de la socit serait dj tout autre. Mais j'ai
encore de plus grandes esprances, pour un avenir plus loign, la
vrit. Il viendra un temps, j'espre, o le taux de l'intrt se maintiendra entre 1,5 et 2,5% ; et comme l'abaissement du taux de l'intrt de
15 20% qu'il tait jusqu'au taux actuel de 4 6% nous a dj fait une
situation tout autre, en diminuant considrablement la puissance des
riches, en rendant plus difficile l'exploitation des pauvres, nous sommes en droit d'attendre les mmes rsultats d'une nouvelle baisse de ce
taux. J'espre encore qu'on dmocratisera le crdit, en perfectionnant
le crdit personnel, ce qui diminuera encore la supriorit du riche sur
le pauvre. Je ne doute pas que l'avenir ne permette dtablir l'impt
progressif sur le revenu, les droits de succession progressifs, sans paralyser l'esprit d'entreprise 49 . J'espre qu'une rpartition plus uniforme des revenus, imprimera une tout autre direction l'industrie,
mettra fin ce fait anormal que certains articles de luxe sont l'objet
d'une plus forte demande que les articles de premire ncessit, alors
que la masse n'est ni convenablement nourrie, ni convenablement loge, ni convenablement habille. J'espre qu'on pourra ainsi attnuer
tous les dangers moraux que recle l'existence opulente dans nos
grandes villes. Je pourrais encore aller plus loin ; mais certains lecteurs trouveront sans doute que j'en ai dj trop dit. Je voulais simplement indiquer comment le progrs social me paraissait possible,
sans rompre la chane qui le rattache au pressent. Rien de ce que j'ai
49 Une progression de 1% dans limpt des petits revenus et de 5 6% des gros

revenus ne nuirait nullement l'esprit dentreprise aujourdhui. J'en ai la


ferme conviction.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

117

mentionn ne doit tre rejet dans le domaine de l'impossible. Tout


cela suit des voies dj traces, bien qu'elles ne le soient pas depuis
des sicles. Atteindra-t-on le but dans des dizaines d'annes ou dans
des sicles ? Qu'est-ce qui occupera alors le premier plan ? Quels seront les dtails de la vie conomique ? Que seront alors le droit et la
coutume ? Je ne me charge pas de le dire.
J'essaye d'opposer loyalement, sans aucune exagration votre thorie sociale ma thorie sur le progrs social et sur la transformation
de l'organisation sociale.
Vous mettez au commencement de l'histoire l'autorit lgitime du
plus fort et du plus sage, et vous en dduisez toute l'organisation sociale. Vous n'avez que des louanges, sans un mot de blme, pour le
rgime des castes, pour l'esclavage. Vous reprenez, mon sentiment,
tout simplement la politique de Haller, qui ne reconnaissait que des
rapports de domination et de servitude 50 .
La socit bourgeoise est simplement pour vous un ensemble de
relations de dpendance rciproque. Ce qui constitue le progrs, n'est
que la substitution de nouveaux rapports de dpendance aux anciens.
Mais tout cela ne modifie en rien l'essence aristocratique de l'organisation sociale. Vous considrez comme normal, ncessaire, dsirable
mme, l'ingalit toujours croissante et durable de la fortune et de la
rpartition des revenus, et par suite les diffrences toujours plus sensibles des classes et de leur culture. Vous dclarez que la haute culture,
la grande industrie et un tat florissant des arts sont impossibles sans
50 Le livre de Hellwald, Kulturgeschichte in ihrer natrlichen Entwickelung

(1875) montre quelle consquence conduit en dernire instance une telle


conception : tout idal moral est pure folie ; le rsultat final est toujours la victoire du fort sur le faible ; toute tyrannie est absolument lgitime. Page 785, il
dit : la machine, plus que toute philanthropie, a limin l'esclavage et le servage, mais seulement pour y substituer un esclavage d'un nouveau genre. Elle
a cr le 4e tat - Le triomphe de 1a dmocratie socialiste branlerait probablement les bases de la civilisation actuelle, les mettrait mme en question,
mais ne serait dfinitivement que le triomphe de cette ancienne maxime : la
force prime le droit, rsultat logique et naturel de la marche qu'a suivie l'volution jusqu nos jours. Hellwald a le courage d'tre consquent, la thorie
de la force mne indubitablement de telles consquences.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

118

cela. Les oppositions des classes devraient tre encore plus accentues, les grosses fortunes plus nombreuses ; cela serait ncessaire
pour ces raffins de la jouissance, en mme temps raffins de l'esprit,
pour ces sybarites, ces dbauchs, tels que Guillaume de Humbold,
Gentz et Heine, qui ne pouvaient dployer leurs forces que dans l'atmosphre de la sensualit. Il vous semble normal que les ouvriers, les
classes infrieures n'aient pas de loisirs, car ils ne sauraient en user
raisonnablement et tomberaient dans le vice et dans l'agitation dangereuse. Leur moralit et leur manire de voir ne doivent pas, en gnral, changer. Vous croyez qu'il est normal que les classes infrieures
aient une autre foi, un autre idal, d'autres sentiments, ce qui revient
finalement dire, une autre morale que les classes leves. Vous, qui
dploriez jadis vous-mme l'abme creus aujourdhui entre les hommes cultivs de notre nation et leurs concitoyens non cultivs 51 , vous
tes muet aujourd'hui sur les dangers inhrents une telle situation,
vous ne dites pas que cette manire de rpartir le travail ne peut pas
former un peuple uni, mais seulement des classes, des tats, des groupements quelconques. Ce n'est qu'aprs des sicles que vous faites
natre l'ide de l'galit ; quelques sicles plus tard, de timides rclamations se firent entendre. Jusqu' aujourd'hui l'galit fonde sur la
raison ne rclame que cinq choses : la soumission de tout homme la
loi, la libert de la pense et de la conscience, le libre usage des qualits physiques et intellectuelles pour s'lever dans une organisation
donne de la socit aussi haut que le permettent la force et la chance
de l'individu ; le devoir de l'Etat de donner chacun l'ducation qui lui
est indispensable, d'aprs1'tat gnral de la civilisation, pour mettre
en action ses facults personnelles ; enfin, l'assistance des pauvres
dans le cas d'extrme misre.
Je ne puis .me dclarer satisfait de ces propositions. Elles s'appuient sur votre prmisse, qu'il ne peut pas y avoir de progrs essentiel
dans l'organisation sociale. Elle renferme pour le moins de fortes exagrations de penses justes en elles-mmes. Les privilgis toutes
les poques pouvaient avec autant de raison opposer tout progrs
social, tout relvement des classes infrieures, les arguments mmes
que vous produisez. Vous avouez tout franchement votre prfrence
pour cette haute socit aristocratique qui seule, votre avis, peut
51 Historisch-politische Aufstze, l (3e dit.), p. 290.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

119

s'absorber dans le monde de l'idal, tandis qu'elle accumule tous les


soins vulgaires sur les paules patientes de leurs esclaves. Je crois plus
juste que les classes leves ne se contentent pas de planer dans les
rgions nbuleuses de l'idal, descendent sur la terre ferme, prennent
leur part de travail et de soucis, et qu'en revanche les classes infrieures ne soient pas comme des parias compltement exclues du monde
de l'idal.
Votre point de dpart historique me semble dj inexact. L'histoire
dans ses premires pages, du moins l'histoire des peuples les plus nobles, de ceux qui plus tard ont t la tte de la civilisation, nous
montre autre chose que la force et la domination. Ds le commencement de leur histoire on trouve ct de la force le contrat libre, ct du matre, l'association, ct de la domination d'une classe, l'ide
de l'galit, et ces ides ne disparatront plus jamais compltement.
Pendant des milliers d'annes ces peuples ont partag galement les
lots de terrain et le butin ; le roi franc ne pouvait pas prendre un lopin
de terre du lot chu au dernier de ses leudes. La premire re, plusieurs fois sculaire, de prosprit industrielle en Allemagne, avait
pour base une organisation consacrant, comme ide matresse, l'galit
de tous les compagnons.
Mais il est vrai qu'il y avait d'autres civilisations tout opposes,
contemporaines de celles-ci ou antrieures. Vous vous enthousiasmez
pour les castes des Hindous et vous y voyez le prototype de l'organisation par tats de tous les peuples indo-germaniques . Si je suis bien
au courant des dernires dcouvertes de l'rudition, on admet aujourd'hui que les peuples indo-germaniques, avant leur sparation, taient
loin d'avoir le systme immoral des castes, que nous avons trouv
dans l'Inde ; il ne peut donc pas leur avoir servi de modle. Vous
voyez dans l'esclavage le salut de la civilisation ; vous trouvez que la
misre de millions d'esclaves est compense par les tragdies de Sophocle et le Zeus de Phidias.
On taxerait toute autre personne de frivolit, mais aucun de ceux
qui vous connaissent, ne vous fera ce reproche ; seulement on vous
dira : ne soyez donc pas si partial. L'esclavage fut certainement ncessaire pendant quelques sicles, peut-tre pendant quelques milliers
d'annes ; il a t un progrs, parce qu'il a t techniquement nces-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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saire, parce qu'il est devenu la grande cole de travail de l'humanit.


Mais pour ceux qui y gagnrent, il fut lgitime, non parce qu'alors
toute violence tait lgitime et salutaire, comme vous l'exposez, mais
parce que c'tait un moindre abus de la violence, de s'asservir le vaincu que de le tuer ; il tait un progrs, parce quil imposait quelque entrave morale la force du vainqueur. Mais un autre progrs bien plus
grand, et vous n'en parlez pas dans votre loge de l'esclavage, fut celui
qui interdit au vainqueur de traiter l'avenir le prisonnier en esclave,
qui lui ordonnait de ne lui imposer que des travaux dtermins, de
voir en lui un serf. Et ce progrs tait d'autant plus grand, qu'il rendait
plus difficiles les abus de la violence, qu'il limitait le champ de l'injustice et qu'il mitigeait la domination des classes.
Les temps modernes ont fait un pas de plus ; ils interdisent tout
contrat de travail hrditaire, ils n'enchanent plus l'homme la glbe
et pensent ainsi assurer au faible, au pauvre, une situation meilleure
vis--vis du riche. Mais le contrat de travail n'a pas encore reu la
forme capable de protger efficacement les dshrits contre tout
nouvel abaissement.
En dpit d'un meilleur droit formel, en dpit des nombreux bienfaits que la classe ouvrire doit notre poque, la misre a svi dans
les masses en Angleterre jusqu'au del de 1840, en Allemagne jusqu'en 1860 et au del. Les hausses subites de salaires du moment actuel ne sont pas mme une garantie du relvement durable des ouvriers, les meilleurs d'entre eux ne sont pas encore surs d'arriver la
classe moyenne 52 .

52 Dans la brochure assez intressante du fabricant franais, Ch. Laboulaye, Les

droits des ouvriers, tude sur l'ordre dans l'industrie (1873), qui est d'ailleurs
minemment conservatrice, qui repousse tous systme de coalition, etc., on
reconnat que la situation dsespre de l'ouvrier des fabriques est le point
noir de notre situation sociale. Laboulaye propose donc d'octroyer des droits
politiques particuliers et d'autres avantages aux meilleurs ouvriers et d'en former comme une classe sociale nouvelle. Ce serait un stimulant pour chaque
ouvrier de pouvoir entrer dans cette classe moyenne. A u fond, l'ide n'est pas
mauvaise, mais on se demande comment on la mettrait en pratique. Le mouvement coopratif est, mon avis un moyen employer.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Mais c'est l la grande question du jour. Loin de nous demander si


aujourd'hui nous pouvons raliser un progrs social, il s'agit de savoir
si nous ne sommes pas en raction (pour un moment naturellement), si
nous ne perdons pas une partie de notre classe moyenne, si cette partie
ne se transforme pas en un proltariat dnu et inculte. Telle est la
principale question sociale de nos jours. Il faut s'y arrter.
La grande industrie moderne avec son cortge de logements malsains, de moments de gne et de crise, de femmes et d'enfants assujettis au travail, avec son enseignement professionnel, avec l'esprit et la
moralit qu'elle a donns jusqu' prsent aux ouvriers, a eu les mmes
consquences fcheuses partout, moins que des circonstances particulirement favorables, ou bien des hommes particulirement distingus n'aient amen des rsultats contraires. Notre grande proprit
foncire aboutit des rsultats sociaux encore plus lamentables partout o elle domine, o elle n'est pas contrarie par la petite proprit,
o de grandes masses d'ouvriers dans le dnuement sont en prsence
d'un petit nombre de grands propritaires ; l, nous voyons une classe
ouvrire absolument nglige, au point de vue moral comme au point
de vue conomique ; sa situation au XIXe sicle s'est lgrement amliore, juste assez pour lui donner conscience de son avilissement et
pour la pousser en foule vers l'Amrique. Ce sont l les dernires
consquences des erreurs fodales, de la domination fodale des
XVIIe et XVIIIe sicles ; quoi il faut ajouter la crise chronique de la
petite industrie, la misre de nos instituteurs et de nos pasteurs, de nos
petits fonctionnaires, le danger qui menace nos paysans d'une ruine
prochaine par suite des acquisitions des grands propritaires ; sous ce
dernier rapport, les effets produits en Saxe, par exemple, sont tout autres et moins favorables que ceux qui ont t observs d'une part, dans
les provinces rhnanes, d'autre part, dans la
Prusse orientale.
Vous dplacez le terrain de la discussion quand, comme exemple
des contrastes de la socit actuelle, vous nous montrez ct de la
mre qui mendie, le cheval de course qu'on rconforte avec une bouteille de vin. Il ne s'agit pas de tels faits isols, de faits individuels tout
fortuits ; il s'en prsentera toujours ; mais il s'agit de savoir si les
conditions moyennes dans lesquelles se trouvent des classes entires,

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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sont normales, s'il est dsirable que les diffrentes classes de la socit
soient spares par des abmes de plus en plus larges, de plus en plus
profonds.
Vous dplacez encore la question, comme je l'ai dj indiqu,
quand vous identifiez les intrts de la civilisation et des grandes fortunes. La question sociale du jour serait tout autre, s'il tait dmontr vous partez videmment de l - que l'ingalit des fortunes croissant,
les classes possdantes gagnent proportionnellement en intelligence et
en moralit, sans prjudice pour la situation conomique et la culture
des classes infrieures. Mais aujourd'hui on voit bien plutt l'ignorance et la grossiret envahir le proltariat, en mme temps que les
rangs de la socit o la richesse se dveloppe le plus rapidement ;
tandis qu'au contraire, cette partie de la socit qui reprsente la
culture et la moralit, la classe moyenne dans le sens le plus large du
mot, dprit conomiquement au moins en grande partie, et perd de
son influence dans l'Etat et dans la socit. Une bourgeoisie aise,
cultive, aux sentiments et aux penses leves est aussi mon idal, et
j'espre qu'avec le temps nous en aurons une telle, en dpit des dangers de lheure prsente. Je suis toujours prt dfendre les prrogatives de la civilisation, mais non celles de la bourse et de la naissance.
Je suis aristocrate dans le sens qu'Aristote donne au mot. Ce qu'on dsigne ainsi de nos jours : la puissance politique de la richesse et les
avantages de la naissance, c'est ce qu'Aristote appelle toujours l'oligarchie. Loligarchie est, d'aprs lui, une constitution dgnre, de
mme que la dmagogie. Mais, parmi les constitutions dgnres (tyrannie, oligarchie, dmocratie), la dmocratie est encore la forme la
plus supportable de beaucoup aux yeux du Stagirite.
Je passe maintenant aux arguments particuliers que vous apportez
l'appui de votre thorie : 1 l'accroissement de l'ingalit de la fortune qu'on constate aujourd'hui est-il normal et se continuera-t-il ncessairement dans l'avenir ? 2 Une ingale rpartition de la fortune
est-elle une condition sine qua non de la prosprit de l'art et de l'industrie ? 3 Que penser du parallle de nos agitations sociales et dmocratiques avec celles de l'ancienne Grce ? 4 Y a-t-il corrlation
ncessaire entre la grande fortune et la haute culture d'un ct, le travail pnible et l'ignorance de l'autre ? 5 Que dire du bonheur et des
droits que vous voulez accorder la classe laborieuse ? Quand j'aurai

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

123

trait ces points, il sera ncessaire pour clore ce chapitre de parler du


degr de moralit commune et de l'idal commun que je considre
comme indispensable tout tat politique normal.
Il est vrai que jusqu' prsent les grands progrs de la technique, du
commerce, de la production d'un mme peuple taient gnralement
accompagns de contrastes sociaux de plus en plus marqus. Mais
quelle en tait la cause ? C'est, jusqu' un certain point, la trs grande
complexit du processus conomique qui donne plus libre carrire aux
grands talents et au hasard que dans un tat de choses plus simple. Cela explique l'ingalit croissante des fortunes, en tant qu'on peut l'attribuer la diffrence des talents, mais cette diffrence explique bien
mieux pourquoi le banquier X n'a gagn qu'un million dans ces dernires annes, tandis que le banquier Y en gagnait 20, pourquoi l'ouvrier A est devenu contrematre avec un gain annuel de 600 thalers, et
que l'ouvrier B est rest manoeuvre avec un gain annuel de 200 300
thalers. En tous cas, il intervient un autre facteur bien plus important
dans les rapports conomiques des classes. Dans des temps o les
transformations conomiques sont rapides, o l'argent change partout
de valeur, les plus forts, conomiquement parlant, russissent bien
mieux s'enrichir aux dpens des masses 53 , que dans des temps plus
calmes, de situations conomiques bases sur des moeurs, sur un droit
bien tablis ; c'est ainsi qu'aujourd'hui nous ne pouvons plus chapper
l'influence qu'a, sur la rpartition de la fortune, la spculation dloyale et tout ce qui s'y rattache, l'enrichissement plus facile, plus
prompt qu'il ne conviendrait, dans certains commerces, dans certaines
industries nouvelles, o clients et ouvriers acceptent tout sans murmurer. En ce qui concerne le crdit, un petit nombre de personnes ont le
secret, comme Lasker l'a si bien expos dans un de ses discours 54 ,
53 C'est ce que vous reconnaissez vous-mme en parlant de l'effrayante misre

par laquelle les peuples ont toujours d acheter le passage de nouvelles


formes conomiques. Mais quand vous traitez plus fond la situation des ouvriers, vous ne vous rappelez plus cette effrayante misre , mais vous trouvez au contraire tout normal l'tat des ouvriers.
54 Je parle de son discours sur les valeurs lots, o il dit entre autres choses :
J'ai l'habitude d'appuyer mes investigations de faits, et de ne pas les tenir
d'avance pour des raisons, et je demande : par quel moyen une association
d'hommes d'un talent ordinaire se transforme-t-elle en une classe industrielle
ralisant des bnfices exagrs ? En y rflchissant je me suis persuad, que

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

124

d'exploiter si bien les formes du crdit, plus ou moins inconnues des


masses, qu'elles lvent en trs peu de temps des fortunes princires
aux dpens de tout le reste de la socit, qui donne plus ou moins dans
le panneau.
Cela est-il normal ? Est-ce un si grand bonheur que ces mille hasards qu'offrent les dplacements des industries, la construction de
nouvelles voies de communication et qui changent subitement en millionnaires le propritaire d'immeubles X, le propritaire foncier Y ?
Non, certainement non. Nous ne pouvons pas les empcher, nous
ne pouvons les interdire par les moyens dont nous disposons aujourd'hui, nous ne pourrons jamais viter compltement de tels hasards et
de telles exploitations. Mais nous devons encore moins les vanter
comme suites normales d'une heureuse volution, nous ne devons pas
soutenir que sans une ingalit de fortune aussi exagre, la grande
industrie devient impossible, l'art ne peut fleurir.
Il faut de toutes faons que la grande industrie s'engage dans la
voie de l'association, runisse son capital par petites parts et dans ce
cas la socit par actions est dmocratique, si elle est honnte, comme
Schffle l'a bien montr il y a des annes. Aujourd'hui dj, la grande
exploitation ne se trouve plus qu'exceptionnellement dans les mains
d'un seul entrepreneur : l'Etat, les Communes, les socits par actions
et autres lui ont t substitus, et le seront encore plus dans l'avenir. Et
notre art ? Lart en gnral ? L'art grec fut son apoge lorsque, du
temps de Pricls, l'Etat disposait d'immenses richesses. Tous les trsors artistiques de l'Acropole reprsentaient le triomphe de l'ide dmocratique dans le gouvernement, ils furent crs par l'Etat, non par la
richesse princire d'un particulier. Weimar runissait, il y a cent ans,
les plus grands potes de l'Allemagne. La pauvre Bavire, Munich qui
n'avait alors pas un seul millionnaire, est devenu le rendez-vous des
tout ce qui touche l'essence du crdit est mal rgl chez nous, je ne dirai pas
qui en est la faute, mais en fait si mal rgl, que l'art de grer les affaires de
crdit est le secret d'un nombre non absolument limit mais trs restreint de
personnes, qui tirent de ce secret un profit monstrueux. Voulez-vous maintenir encore votre proposition que toute sagacit chouerait, en recherchant
qui dans l'change gagne le plus, et que les classes leves donnent toujours
plus qu'elles ne prennent !

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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peintres et des architectes de gnie contemporains. Et si nous interrogeons nos artistes, nous apprendrons qu'ils sont rvolts du mauvais
got de ces parvenus de la Bourse, de ces enrichis de l'industrie, acqureurs par vanit, qui apprcient un tableau d'aprs ses dimensions,
d'aprs les nudits qu'il reprsente. LEtat, l'Eglise et la Commune
forment toujours la meilleure clientle de l'art. En Italie, il prospre
surtout grce ce culte qui fit de l'glise le plus agrable sjour, le
rendez-vous gnral de toute la communaut, des pauvres comme des
riches. L'art et la prosprit de la science, de la politesse raffine, supposent un certain bien-tre, une certaine richesse, mais n'exigent pas la
rpartition par trop ingale de la fortune. Ces beaux fruits de la civilisation naissent des mmes causes sociales, politiques et morales que
le bien-tre croissant du peuple. Mais l'ingalit dans la rpartition des
richesses entrane bien plutt la diminution de ce bien-tre. Les peuples que l'histoire nous montre ont vcu d'autant plus longtemps que
l'ingalit de fortune s'y est introduite plus tard et plus lentement. Et
c'est pourquoi je dis que pour que notre civilisation reste saine, il faut
que l'ingalit des fortunes augmente le moins possible, il faut que
toutes les classes de la socit participent galement au progrs, il faut
que les classes infrieures puissent se rapprocher des classes suprieures.
Si tout cela ne .nous russit pas, si l'ingalit de fortune toujours
croissante continue nous entraner dans son tourbillon, la ruine de
notre civilisation sera suivie d'une reconstitution de l'Etat et de la socit, base sur les rformes que nous annonons, comme notre civilisation s'est leve en se basant sur les rformes que le christianisme,
la philosophie stocienne, la jurisprudence romaine classique, l'esprit
dmocratique des Germains, ont introduites dans la civilisation romaine sans pouvoir la sauver.
L'objection la plus srieuse que vous m'opposez est celle-ci : vous
dclarez les classes infrieures incapables d'une haute moralit et vous
proclamez la ncessit d'une classe ouvrire inculte, sans laquelle la
culture des hautes classes serait impossible. Un travail pnible et
coeurant, une situation conomique prcaire, la grossiret des
moeurs d'une part, et la haute culture d'autre part vous semblent des
faits absolument corrlatifs. Et pour que cette perspective ne soit pas

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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par trop sombre, vous accordez aux classes infrieures l'honneur


d'avoir presque le monopole de la vie religieuse et sentimentale.
Dans toute votre argumentation vous semblez avoir exclusivement
en vue la civilisation de la Grce antique. Tous vos exemples sont
emprunts son histoire. Votre seule crainte est de voir une civilisation aristocratique s'crouler sous la dmagogie comme en Grce. La
culture moyenne des classes laborieuses a, d'aprs vous, dfinitivement t fixe par Aristote. Vous en appelez son autorit, bien que
ce point soit le plus faible de sa Politique.
Il soutient que les masses vivent comme les esclaves, adonnes aux
plaisirs, la jouissance comme les brutes. Il ne croit pas que l'esclavage puisse jamais tre aboli 55 , comme vous n'admettez pas que la
technique fasse jamais d'assez grands progrs pour que l'tat des ouvriers puisse tre essentiellement modifi.
Pour tablir que la moralit des classes infrieures restera toujours
la mme vous allguez, outre l'autorit d'Aristote, cette proposition :
qu'un travail grossier quotidien permet rarement la pense de s'lever au-dessus des intrts personnels, elle est entirement absorbe
par la vie matrielle. A quoi je rplique que tout dpend de l'cole et
des autres influences civilisatrices au milieu desquelles se trouve l'ouvrier. Ce que vous dites de l'ouvrier s'applique en tout cas au marchand et au fabricant, et cependant ces deux catgories d'individus
sont bien changes depuis 2000 ans. Comment serait-il alors juste de
comparer ce dmos qui faisait cortge Clon, nos ouvriers laborieux, habitus au travail et guids par des ides morales toutes diffrentes ? J'attaquerais pour une autre raison encore votre comparaison
de la situation actuelle avec la dmocratie victorieuse en Grce. Toute
cette thorie de la ruine de la civilisation grecque par une dmagogie
inculte, est souvent considre de nos jours comme une fable invente
55 En vous rfrant Aristote, vous vous emptrez, p. 82-83, dans une singulire

contradiction : dans la 1re page, vous laissez marcher seule la navette, du


mouvement propre de laquelle Aristote attend la fin de l'esclavage, et vous
admettez ainsi un changement total dans les conditions vitales de la classe ouvrire ; dans la suivante, vous dites qu'elle ne marche pas tout fait seule et
vous en dduisez que des millions d'hommes sont quand mme condamns
la salet, l'ordure, un travail monotone et dgotant.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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par des philologues allemands qu'effrayaient la Rvolution franaise


et les rsolutions de Karlsbad ; les recherches de Droysen et de Grote
l'ont de plus en plus dconsidre. L'tat actuel de l'rudition a du
moins bien tabli que les derniers temps de la dmocratie, les temps
de la prtendue dmagogie, taient une phase ncessaire de l'volution ; ce n'tait pas encore le vrai moment de la dcadence ; il y avait
encore de l'art et de la civilisation. Les excs du peuple, c'est--dire de
la dmocratie, n'taient autre chose que la consquence ncessaire de
ceux de ses adversaires, de l'oligarchie. Ce sont les tendances oligarchiques et rien qu'elles, qui ont amen la ruine d'Athnes , dit
Droysen dans son introduction aux Chevaliers d'Aristophane 56 .
En tous cas, le parallle est suspect, et la conclusion trs risque,
quand on compare nos classes infrieures le dmos grec qui vivait
sous de tout autres conditions, tant de choses et des plus importantes
taient alors toutes diffrentes ! Cela saute surtout aux yeux dans la
comparaison que vous faites entre Berlin et Athnes pour montrer
qu'il n'y a point de progrs social essentiel. A l'apoge d'Athnes, dites-vous, une fraction de la population aussi grande, peut-tre mme
plus grande qu'aujourd'hui Berlin pouvait dans de nobles loisirs se
consacrer l'art et la science, et poursuivre le but idal de l'Etat.
Mais cette comparaison, si l'on y regarde de plus prs, tourne mon
avantage, non au vtre. Voici la diffrence entre Athnes et Berlin.
Les hommes de loisir qui rgnaient Athnes, qui, aprs une lutte ardente, taient arrivs se partager le pouvoir avec un petit nombre
d'autres citoyens riches et distingus, formaient une classe de citoyens
ambitieux, avides de jouissances, mais qui ne travaillaient pas ; ils se
faisaient payer pour se montrer dans les assembles populaires, ils allaient au thtre aux frais du gouvernement ; ils s'occupaient la vrit des affaires publiques Athnes, mais exploitaient pour cela tout le
reste de la Grce ; ils vivaient aux frais de l'Etat et unissaient des
56 Aristote non plus n'a pas sur les derniers temps de la dmocratie l'opinion de

nos philologues antrieurs 1848 ; il dit (Politique, III, 10, chap. 8) : Quand
les dtenteurs du pouvoir, mus par une honteuse avarice, songrent rduire
leur nombre de plus en plus, ils donnrent plus de force aux masses qui, en
s'levant, formrent les dmocraties . Sur le changement radical d'opinion
dans l'apprciation des derniers temps de la dmocratie, voir outre : Grote et
Droysen : Onken, Athen und Hellas, vol. II, et Mller-Strbing, Aristophanes
und die historische Kritik, 1873.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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ides proltariennes une culture intellectuelle trs leve mais d'une


mdiocre moralit. C'est une classe de la socit qui n'a pas son analogue aujourd'hui, si ce n'est parmi ces gens de qualit qui, aprs avoir
dissip leur fortune, se vendent qui leur permettra de continuer leur
vie de jouissances. Cette dmocratie a toujours t une minorit, qui
se trouvait en face d'une arme d'esclaves surchargs de travail, traits
brutalement, et tenus l'cart de tous les raffinements de l'ducation.
Le Berlinois cultiv, le riche lui-mme a, du moins en gnral, l'habitude du travail, malgr sa culture et sa fortune ; d'un autre ct, les
classes moyennes et infrieures ont aujourd'hui Berlin une certaine
culture ; elles ne vivent pas comme les brutes, entirement adonnes
aux jouissances matrielles comme les esclaves, elles lisent les mmes
journaux, frquentent les mmes thtres que l'homme cultiv, parfois
les mmes coles ou des coles analogues, elles servent dans les mmes rgiments. La minorit ne gouverne pas la majorit comme
Athnes ; elle ne peut, comme l-bas, l'exploiter et la maltraiter ;
l'abme qui spare les classes est devenu moins profond. C'est l le
progrs de la civilisation que j'apprcie, que vous niez ou que vous
affectez de nier.
Des millions d'individus doivent labourer, forger et raboter pour
que quelques milliers d'hommes puissent mditer, peindre et rgner ;
voil ce que vous dites, et ce que rpte en choeur la presse d'une certaine tendance. Mais, vous rpondrai-je, il ne s'agit nullement de cela,
c'est un point que personne n'a jamais contest. Il s'agit de savoir de
quelle culture, de quelle existence jouiront ces laboureurs, ces forgerons, ces menuisiers, et quelle doit tre la richesse et les revenus de
ces penseurs, de ces peintres, de ces gouvernants. Et le problme est
tout autre aujourd'hui qu'il ne l'tait dans cette Grce que vous ne perdez pas de vue. Tout d'abord nos gouvernants n'ont pas, jusqu' prsent, t exclusivement, pas mme principalement, les riches. Des
hommes intelligents sans fortune ont fait la grandeur de la Prusse en
luttant contre les classes possdantes d'autrefois. Nos fonctionnaires et
nos officiers, une vritable aristocratie, une lite d'hommes cultivs,
d'hommes de caractre, se sont recruts dans toutes les classes, et aussi dans la classe possdante, mais leurs penses et leurs sentiments
sont trangers l'gosme, aux vues intresses des riches ; ils se modlent au contraire sur nos rois, sur nos administrateurs, sur ces hommes intelligents mais pauvres qu'taient Kant et Fichte, tous deux fils

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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d'ouvriers ; voil les qualits qui les ont rendus propres au gouvernement.
La thorie de Gneist, dont les consquences ont aujourd'hui une
telle rpercussion sur notre vie politique, peut se rsumer en ces simples mots : nous ne pouvons pas enlever toute influence politique
ceux qui possdent, mais quand ils sont abandonns eux-mmes et
leurs intrts, ils ruinent l'Etat par leur esprit de classe ; il faut donc
leur confier l'administration autonome, les fonctions gratuites de la
commune et du dpartement pour les habituer considrer le bien de
l'Etat et ne pas rechercher le gouvernement rien que pour se remplir
les poches.
Cette pense est videmment juste, mais elle ne suffit pas. Si dans
les temps modernes l'Etat et la socit sont dans une meilleure situation que dans l'antiquit et mme au moyen ge, cela tient ce que,
ct des riches qui leur fortune assure une inapprciable indpendance vis--vis du pouvoir, mais qui deviennent volontiers esclaves de
leurs intrts gostes spciaux, il se forme une couche sociale profonde et influente, qui la vrit n'a pas cette indpendance matrielle, ni cette sujtion psychologique des intrts gostes de classe,
mais qui est anime de sentiments plus levs. Aujourd'hui, pasteurs,
professeurs, fonctionnaires, officiers, mdecins, avocats, hommes de
lettres et peintres arrivent, pour la plupart, la haute culture sans fortune, du moins sans grande fortune, ont des revenus modrs, mais qui
rpondent peu prs leurs mrites ; ils conservent de gnration en
gnration leur rang dans la socit, non par leur fortune, mais par
l'ducation qu'ils donnent leurs enfants ; ils ne sont pas aussi directement mls la marche des affaires et obissent dans leurs actions
politiques des mobiles d'un ordre plus lev que le dsir de s'enrichir. Mais autrefois dj - et cela n'a pas t, mon avis, suffisamment
remarqu - de telles influences sociales se sont manifestes aux grandes poques de haute civilisation.
Lorsqu'au moyen ge, sous le rgime de la fodalit, le gouvernement menaait de dgnrer en une oligarchie de gros propritaires
fonciers, les Othon confirent l'administration des villes aux vques,
c'est--dire des fonctionnaires royaux qui ne pouvaient transmettre
leurs fonctions par hritage, et qui faisaient esprer qu'ils ne vou-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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draient pas avant tout s'enrichir et jouir. Lorsque le conflit avec


l'Eglise clata et que les vques se mirent comme les princes conspirer contre l'empire et l'empereur, les princes de 1a maison de Hohenstaufen crrent les officiers ministriels, ce premier corps de
fonctionnaires proprement dits, qui en gnral sans fortune vint bout
des abus de la noblesse fodale, c'est--dire des propritaires de l'poque, et donna l'Allemagne une puissance politique, une prosprit
matrielle, une culture artistique et littraire qu'elle na pu retrouver
que bien des sicles plus tard. On ne doit pas attribuer ces heureux
rsultats la seule cration des officiers ministriels ; la chevalerie et
la haute bourgeoisie y contriburent ; mais, lune et lautre neurent
une action salutaire que tant que les officiers ministriels leur firent
contrepoids. Quand les fonctions ministrielles passrent aux seigneurs fodaux, c'est--dire la classe des propritaires, la constitution des Hohenstaufen, les institutions politiques de l'empire furent
atteintes au coeur 57 ; la socit fit la loi l'Etat, quand le contraire
devait avoir lieu. Les classes possdantes s'installrent paisiblement,
commodment, dans l'Etat et dans les villes, en dpouillant de plus en
plus l'autorit afin d'augmenter leur fortune, jusqu' ce qu'enfin la
royaut de Prusse et le despotisme clair avec ses fonctionnaires
changea l'tat des choses.
Mme en Angleterre, o les propritaires forms l'cole de l'administration autonome avaient t prservs de cet gosme sans bornes qu'on vit en France et en Allemagne, le parlementarisme du
XVIIIe sicle, ainsi que l'ont montr Gneist, Noorden,Bucher, a trs
peu su rsister aux abus qu'engendre l'gosme. Il a fallu des hommes
tels que Pitt le jeune qui, aprs avoir gouvern le monde, ne laissa pas
de quoi payer ses funrailles, des hommes d'un caractre pur et magnanime pour combattre les mesquins intrts de classe, pour lever le
parlementarisme tant vant au-dessus du niveau d'un gouvernement de
caste.
On ne peut donc soutenir que les gouvernants doivent ncessairement tre les riches, ou mme qu'il n'y a pas de bon gouvernement
57 V. un plus complet dveloppement de cette pense dans mon discours recto-

ral : Strassburgs erste Blte und die volkswirthschaftliche Revolution des 13ten
Jahrhunderts, Strasbourg, Trbner, 1875.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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possible sans la plus grande ingalit dans la rpartition des revenus.


Il n'est pas plus ncessaire que les savants et les peintres soient riches,
ou viennent de familles riches, du moins en Allemagne. Ce sont les
hommes les plus capables et non les plus riches de la nation. Et c'est
pourquoi nous avons rellement de grands peintres et de grands penseurs, tandis que dans d'autres pays, constitution oligarchique, on
trouve un certain nombre de gens riches qui peignent ou crivent des
livres en dilettante.
Aujourd'hui, au contraire, l'homme cultiv ne considre pas le travail mme dur et rpugnant comme indigne de lui. C'est l prcisment le grand progrs de notre temps ; il honore le travail. Le gouvernement, la peinture et la mditation ne sont plus les seules occupations
dignes de l'homme comme il faut, le travail manuel et la culture intellectuelle ne s'excluent plus l'un l'autre. Le dernier valet de ferme de la
Prusse orientale, le riche paysan de Hanovre et le propritaire domanial manient galement la charrue, comme le rabot se trouve dans les
mains de l'ouvrier de fabrique, du contrematre, du fils de fabricant, et
de ces artisans wurtembergeois qui m'accostaient en latin dans la maison paternelle et dont les fils suivaient les classes de latin avec moi.
Des centaines de chimistes et d'ingnieurs occups dans les mines, des
milliers de cultivateurs, de capitaines de vaisseaux, de pilotes, de matelots, de volontaires d'un an, de soldats et d'officiers appartenant la
classe cultive, font des travaux durs et peu propres. Il s'agit seulement de savoir s'ils s'en occupent aussi exclusivement que les esclaves
autrefois, si leur premire ducation est meilleure, s'ils ont, malgr ces
travaux pnibles, des loisirs, et comment ils les emploient. Vous
contestez des loisirs l'ouvrier des fabriques, parce que, dites-vous
spirituellement 58 , il ne saurait se consacrer aux muses, mais les rapports des inspecteurs de fabrique en Angleterre vous contredisent
chaque page. Les masses, dit un de ces rapports 59 , se sont montres
58 L'auteur fait un jeu de mot sur Musse = loisir et Muse = muse. (Note du tra-

ducteur).
59 Ludlow et Jones, Die arbeitenden Klassen in England, traduction (1868), p.

83. Cf. Encore : On the physical effects of diminished labour. By Robert


Baker, one of her Majesty's Inspectors of factories, dans les Transactions of
the national association for the promotion of social science, 1859, p. 553.
Comme 3e argument en faveur des courtes journes de travail, Baker dit :

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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dignes du prsent qu'on leur a fait ; elles n'en ont point abus. On
pourrait en dire long sur l'emploi qu'ont fait les ouvriers de leurs heures de loisirs ; les cours du soir ont t suivis ; diverses socits d'encouragement ont pris de l'extension ; on se livra des distractions plus
intelligentes aux jours fris de Pques et de Pentecte ; 1'intelligence,
la soumission aux lois, le ton, la tenue gnrale de l'ouvrier ont progress avec le temps . Dans un autre rapport nous lisons : Les institutions d'ducation scientique en pleine prosprit, les confrences, les
socits musicales, et quantit d'autres sources de plaisirs ou de profits
qui se trouvent non seulement dans les villes, mais presque dans tous
les hameaux des districts industriels datent du moment o on accorda
l'ouvrier une journe de travail plus courte (l'auteur fait allusion,
sans doute, l'aprs-midi du samedi - un des plus grands bienfaits
qu'il ait jamais reus), du moment o l'ouvrier a su avec certitude, qu'
tel instant le travail pour le fabricant cessait, et qu'il pouvait disposer
de son temps . Ces progrs ne favorisaient nullement l'assiduit des
ouvriers aux offices du culte ; le pieux Huber en tmoigne plusieurs
reprises. A quoi bon alors dire aux ouvriers sur votre ton amer et blessant qu'il n'a pas besoin de loisirs, qu'un travail long et pnible et la
religion doivent lui suffire, lorsque vous dsirez en mme temps que
nous imitions cette lgislation anglaise si douce et qui n'a qu'une signification, transformer l'ouvrier en lui crant des loisirs.
Aujourd'hui, le laboureur, le menuisier et le forgeron se distinguent
encore de l'esclave antique, parce qu'ils participent l'administration
de la commune et du canton et qu'ils le doivent ; parce que l'cole et le
service militaire obligatoire le relvent, parce qu'il assiste aux runions politiques et autres, qu'il exerce son droit d'lecteur, parce qu'il
doit, s'il ne le fait pas encore, apprendre penser et juger, qu'il lit les
journaux, qu'il prend en ville sa part des jouissances artistiques sans
devenir aussi malheureux que vous le croyez.. Vous ne voulez pas
priver l'ouvrier de bonheur en l'excluant d'une culture suprieure ;
vous dites que l'homme doit chercher le bonheur dans ce qui est accessible tous, dans le sentiment, dans les consolations de la religion,
dans la vie de famille. Je reviendrai sur la religion, mais parlons du
reste. Certes, les joies du coeur, le bonheur de la vie de famille, sembecause the people are neither less moral, nor less intellectual by the leisure,
which it has afforted them.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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blent compatibles avec les situations les plus modestes. Je me suis appliqu le montrer dans mes travaux de politique sociale, et dans la
confrence que vous avez si violemment attaque. Mais la condition
pralable d'un tel bonheur est une certaine ducation, un certain avoir,
un certain revenu, qui ne soit pas au-dessous du niveau moyen de
l'poque. Il est simplement ridicule de vouloir consoler les ouvriers en
leur apprenant que leurs anctres ont habit dans des cavernes et ont
mang des glands. C'est de l'gosme doubl d'hypocrisie de dire aux
classes infrieures qu'on peut tre heureux dans toutes les situations de
fortune. A la fin de vos considrations vous renvoyez aux idylles de
Fritz Reuter pour dmontrer quelle est l'erreur de ceux qui demandent
trop pour les classes infrieures. Comme si l'oncle Braesig et le brave
Havermann taient des proltaires affams, comme si toute la posie
de Reuter ne se jouait pas dans ces classes moyennes de la socit,
parmi ces paysans et fermiers aiss, parmi ces maires de village et ces
petits bourgeois qui sont prcisment menacs par l'volution moderne.
Tout homme se compare et compare sa situation aux conditions
moyennes de son temps. Il peut se sentir heureux, si, en faisant son
devoir, l'abri de circonstances trop dfavorables, il a la garantie d'un
petit avoir pour ses vieux jours, s'il voit la possibilit de progresser un
peu, d'lever ses enfants de faon qu'ils aient plus de chances de
conserver leur rang dans la socit que d'en dchoir. Pouvons-nous
dire cela aujourd'hui de la partie la moins favorise de la classe
moyenne et de nos classes laborieuses ? Est-ce que sous ce rapport, le
paysan et l'artisan d'autrefois n'taient pas mieux lotis, bien qu'ils ne
connussent pas certaines jouissances, bien qu'ils fussent plus mal vtus, par exemple, que nos ouvriers ?
Mais vous avouez vous-mme que l'Etat et la socit doivent veiller ce que la classe infrieure ne tombe pas au-dessous d'un certain
degr ; les cinq droits galitaires formels, que vous concdez comme
consquences de l'galit rationnelle, n'ont de sens que s'ils ont un rsultat matriel, que s'ils ont certaines consquences sur le moral et le
physique des classes infrieures, et alors il ne peut pas y avoir de
doute, si l'on considre la chose historiquement, que vous demandez
plus qu'on n'esprait il y a cent ans ; et vos exigences ne peuvent tre

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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l'expression dfinitive de ce que rclame le principe de l'galit, de ce


qu'on pourra faire pour le relvement des classes infrieures.
Dj maintenant l'Etat, sous certains rapports, fait plus que vous ne
demandez. Le principe de l'galit devant l'impt, le service obligatoire pour tous, ne sont pas compris dans vos cinq propositions. Le
devoir de relever les classes besogneuses qui contriburent particulirement la grandeur de la Prusse ne se laisse pas ranger sous la rubrique du droit des pauvres, que vous citez.
Deux de vos demandes sont absolument vagues : chacun doit pouvoir employer ses facults pour s'lever autant que le lui permettent sa
force et sa chance, et chacun doit avoir le degr d'ducation qui lui est
indispensable dans l'tat gnral de la civilisation. Cela comprend bien
des choses, ou suivant les circonstances moins que ce qui est dj acquis. La facilit qu'a l'homme de talent de s'lever dans la socit dpend des institutions sociales et politiques les plus varies : il faut
donc les examiner en dtail, et voir si elles favorisent ou si elles entravent cette lvation du talent. Quel est, d'ailleurs, ce degr indispensable d'ducation ? Au sicle dernier on disait que les paysans, s'ils
taient instruits, refuseraient toute obissance ; qu'il tait dangereux
d'apprendre crire aux jeunes filles pour les virginibus (jeunes filles) -disait un vieux matre d'cole en 1772 - l'criture est un vehiculum (vhicule) de la dbauche. Justus Mser lui-mme tait d'avis
que, s'il tait homme du peuple, il ne voudrait pas pouser une jeune
fille sachant lire et crire. Vous protestez aujourd'hui de la mme faon contre une trop grande instruction des classes infrieures. Vous
soutenez qu'il est dangereux que la majorit des hommes dpasse un
certain degr d'instruction, et vous vous attaquez aux coles suprieures publiques. Et vous faites cela alors que de diffrents cts la
grande industrie absorbe l'ouvrier et le paysan, non pas parce que la
grande exploitation donne de meilleurs rsultats, mais parce que l'ducation commerciale et technique est arrire dans la petite exploitation, o fabricants et patrons se plaignent de l'instruction insuffisante
des ouvriers, o il est notoire qu'une trs petite fraction seulement de
nos ouvriers possde l'instruction gnrale et les connaissances techniques ncessaires soit l'exploitation au moyen de machines, soit la
plus simple correspondance, soit des rapports crits. A Berlin, dclarait rcemment une socit qui s'occupait du travail des femmes, 9%

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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seulement des nombreuses postulantes possdaient les connaissances


exiges en fait de lecture et d'criture pour une certaine profession.
C'est ce que me confirmaient souvent des fabricants saxons. Un de nos
plus jeunes auteurs d'crits sur la situation sociale actuelle, Louis Flix, qui d'ailleurs partage vos ides en bien des points, conclut par ces
mots ses rflexions sur ce sujet : Et pourtant des hommes au coeur
troit s'opposent la diffusion de l'instruction, par la crainte qu'on en
vienne manquer de bras pour les travaux les plus pnibles.
Vous voyez donc que les cinq droits que vous reprsentez comme
consquences de l'galit rationnelle, n'ont rien de nettement dtermin ; on pourrait tout aussi bien parler de 6 ou de 7 postulats de l'galit. Aucun de ces droits particuliers ne se rattache un principe suprieur, comme cette proposition de Kant qui peut en somme passer
pour la pierre angulaire de toute l'thique moderne : Aucun homme
ne doit tre rien qu'un instrument l'usage des autres ; tout individu,
tout en mettant son activit au service d'autrui, doit tre considr
comme son propre but, comme sacr en lui-mme. Votre thorie qui
met l'homme du commun au service de l'homme suprieur, qui ne lui
accorde le droit de durer qu' la condition de ce service, qui ct
d'une minorit qui gouverne, possde et jouit, place une majorit qui
obit, prie et travaille, votre principe, dis-je, ne dtruit pas seulement
celui de Kant, mais il laisse croire toute aristocratie propritaire
qu'elle est la partie noble de la nation, et que les classes infrieures en
sont l'lment vulgaire. Or, l'histoire nous apprend que, s'il y a eu
beaucoup d'aristocraties capables, aux hautes aspirations, il y en a eu
beaucoup de dchues, de corrompues. Elle nous apprend que toute
aristocratie de la richesse, au lieu de rester la sage gouvernante du
peuple en devint avec le temps le frelon parasite, qui prtendait encore
des droits, mais qui ne connaissait plus de devoirs. Je soutiens donc
qu'on a vu aussi souvent les plus nobles au service des plus vulgaires
que rciproquement. Et c'est la rvolte contre ces abus qui a produit
toutes les grandes rformes politiques et sociales, et surtout la royaut
elle-mme dont le seul titre lgitime est la protection qu'elle accorde
aux faibles, aux victimes maltraites de la domination des classes.
En parlant ainsi de la royaut, je parle d'une faon gnrale de sa
mission historique. Je ne prtends pas qu'elle ait en tout temps
dompter, enchaner les classes possdantes, comme le firent les C-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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sars romains, les Tudors, Mazarin et Richelieu, les grands rois de


France et les grands Hohenzollern de 1640 1840. Un Etat libre exige
qu'il y ait quilibre entre la royaut et l'aristocratie, entre les diffrentes classes. Mais il exige encore plus que dans tout Etat normal, quelle
qu'en soit la constitution, il y ait une certaine unit de vues et de
moeurs.
Mais, cette unit de moeurs n'est possible que lorsqu'il n'y a pas
une trop grande ingalit de fortune, quand les classes n'offrent pas de
trop grands contrastes, quand l'ducation scientifique et morale des
diffrentes classes ne diffre pas trop. Cette unit des moeurs, des
ides dominantes, me semble d'une telle importance qu'en comparaison l'ingalit de revenu et de fortune est tout fait indiffrente. Je la
dplore surtout, parce qu' mon avis elle menace la base morale de
toute constitution libre. Lorsque cette base vient manquer, c'est le
commencement de la fin ; les classes ne s'entendent plus et alors au
lieu de l'entente c'est la lutte, au lieu de la rforme, la rvolution.
Tout peuple, tout Etat, en tous cas tout Etat libre, forme une socit
morale qui, l'heure du danger, rclame de l'individu tous les sacrifices, mme celui de la vie. C'est l une exigence qui suppose chez le
peuple, le sentiment de son unit morale, d'un idal commun, qu'il
estime plus que tous les biens personnels. Aux meilleurs temps de
Rome, c'tait le sentiment de l'Etat avec sa lgre nuance religieuse,
qui tait le lien de tous les citoyens ; au moyen ge, c'tait surtout la
foi en l'Eglise ; chez les Musulmans, c'tait l'esprance exalte en un
paradis dans l'au-del ; Dans notre socit, l'essentiel est d'affranchir
de l'Eglise, lEtat, et de profondes couches sociales, de rompre l'unit
morale de la foi. On peut le regretter, mais cest un fait avec1equel il
faut compter, c'est un fait qui se rattache ncessairement au dveloppement de l'esprit moderne. Notre philosophie moderne, notre tolrance de toutes les religions et de toutes les confessions, la meilleure
partie de notre science ne peuvent se concevoir que dans un Etat affranchi de l'Eglise, dans une socit o l'homme qui a reu une bonne
ducation, qui est capable et honorable, humainement parlant, a les
mmes droits l'existence que le catholique et le protestant. Mais de
l rsulte que la masse du peuple et particulirement les classes infrieures ne sont plus comme autrefois domines par l'Eglise et la religion et ne peuvent plus l'tre ; que la foi et l'esprance en un au-del

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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meilleur, o les injustices de ce monde sont rpares, n'agissent plus


comme autrefois sur les masses, ne font plus supporter les injustices et
les durets.
C'est sur ce point que porte votre critique. C'est avec une loquence enflamme que vous demandez qu'on laisse au pauvre sa foi.
Mais vous oubliez compltement que l'homme qui lui-mme ne veut
plus rien savoir de la foi, n'a pas le droit 60 de la prcher aux autres.
Vous oubliez quelle offense on fait la dignit humaine en demandant
pour une minorit cultive toutes les jouissances de la civilisation sous
l'abri de la libre pense, tandis qu' la masse peinant au milieu des
plus dures privations on offre la foi, l'esprance en un au del, auquel
de leur propre aveu ne croient plus la plupart des riches, surtout les
jouisseurs pour qui vous rclamez les grosses fortunes. C'est l une
conception par trop aristocratique, et notre poque la rpudie tout
simplement.
Ma conviction est celle-ci : ou bien nous marchons vers une grande
rforme religieuse, une rforme plus radicale que celle de Luther, qui
tablira un dogme plus pur, que la majorit des hommes cultivs pourra admettre 61 et qui runira catholiques et protestants dans une glise
60 Cf. l'article de la Concordia : Treitschke ber religion und sociale Frage, n

36, 5 septembre 1874. Vous ne dites pas dans vos Essais sur le socialisme que
l'homme instruit ne croit plus l'Eglise, mais vous l'avez fait auparavant. Si
votre opinion sur ce point s'est modifie, vous deviez franchement le publier,
vous deviez rappeler la foi et l'Eglise non seulement l'ouvrier, mais encore
les classes leves, au moins aussi matrialistes que lui.
61 Loin de moi de vouloir refuser toute culture ceux qui reconnaissent les dogmes de l'Eglise. Je soutiens seulement que, pour fa plupart des hommes
lesprit philosophique qui traitent ces questions srieusement et sincrement,
certaines convictions qu'ils doivent leur ducation scientifique, forment un
cueil, qui, malgr l'ardeur de leurs sentiments religieux, les empche de devenir des adhrents fervents d'une des Eglises constitues. Je suis tenu de
m'exprimer ainsi, et de me ranger ouvertement dans cette catgorie pour ne
pas paratre malhonnte ces hommes de religion avec qui je coopre volontiers, leur christianisme pratique aboutissant aux mmes rsultats dans la question ouvrire que ma conviction philosophico-historique. Comme j'ai toujours
t heureux de me trouver d'accord avec Huber et de me mettre son cole, je
proclamerai toujours nergiquement que les missions l'intrieur, que des
hommes tels que Quistorp Stettin, Metz Fribourg, etc., font partie du petit

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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nationale. Alors nous aurons de nouveau comme base de notre moralit, cette unit et cette galit qui nous font dfaut aujourd'hui. Alors,
nous, hommes cultivs, nous aurons des droits exhorter le peuple
conserver la foi de nos pres. Ou bien cela ne russira pas, comme
cela me semble probable ; dans ce cas nous abandonnerons ses propres forces le mouvement religieux et philosophique, et nous nous
placerons au point de vue purement politique pour ce qui concerne la
vie politique et sociale. Alors l'Etat moderne devra se charger plus que
jamais de certaines fonctions qui incombaient jadis l'Eglise. Il doit
assurer par ses coles une ducation morale, humaine et homogne
dans ses traits principaux ; les institutions et la rpartition des biens
doivent tre telles que chacun, mme le pauvre, l'ouvrier, puisse tre
content de son sort, quelque croyance, quelque sphre de la socit
qu'il appartienne. Le moyen ge pouvait se passer de ce sentiment vif
de la chose publique, parce qu'il avait pour base morale l'Eglise. Il
faut la socit moderne un patriotisme exalt, un sentiment national
profond, mais ce sentiment son tour n'est possible que si lEtat ralise, une justice sociale plus grande, s'il sintresse activement ceux
sur qui psent toutes les charges, les impts et le service militaire.
Vous reconnaissez vous-mme que des milliers d'hommes inoffensifs
et misrables ont le sentiment hlas trop justifi que l'Etat et les classes riches se sont trop dsintresss de leur misre, et sans reprendre
haleine, vous donnez libre cours votre indignation contre les sentiments anti-patriotiques de la dmocratie socialiste, et vous demandez
que la religion rconcilie l'ouvrier avec son sort. Vous dites qu'il est
impossible que les classes infrieures arrivent jamais comprendre
assez les lois de l'change pour se faire une ide de ce qui leur est d,
de ce qui peut tre fait pour elles. Je ne sais pas si cela est aussi difficile que vous le croyez. Il s'agit, en tout cas, simplement de rtablir,
de maintenir l o elle existe, la foi en la bonne volont qu'ont nos
classes dirigeantes de rformer notre tat social ; il s'agit de montrer
aux classes infrieures que les classes riches ne leur opposent pas un
orgueil born, une prsomption pharisaque, qu'elle sont encore conscience de leurs devoirs et qu'elles sont prtes discuter toute rforme
raisonnable.

nombre d'hommes qui ont une conception pratique exacte de la question ouvrire.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Pour cela une condition est indispensable : il ne suffit pas que les
classes leves se prvalent de leur science et de leur ducation ; il
faut qu'elles conservent du sentiment et de la religion, il faut qu'elles
soient humaines. Et c'est pourquoi je ne puis me rallier votre thorie,
qui fait une distinction trs nette entre les plus hautes fonctions de
l'me, attribue aux hautes classes l'ducation et la science, aux classes
infrieures, le sentiment et la foi. C'est l qu'aboutit votre thorie, et je
la tiens pour fausse dans sa tendance, et inexacte en fait.
Les sentiments affectifs ne sont pas particulirement dvelopps
dans le peuple, ils ont besoin, comme la foi, d'une culture qui est plutt l'apanage de l'homme instruit. Mais ici encore la culture et la fortune ne vont pas frquemment la main dans la main. Il y a des riches
qui la vanit, le luxe et l'abus de tout ont enlev tout sentiment. Les
rejetons de ces nombreux mariages d'argent ou de convenance deviennent facilement, ainsi que tous les mdecins le constatent, des
hommes froids, insignifiants, effmins, la maldiction de leurs parents, la honte de l'humanit. En certains cas le sentiment est plus accentu dans le quatrime tat que dans les classes suprieures, parce
que l'affection s'y condense sur moins d'objets et qu'on y manifeste
navement tout ce qu'on prouve. Mais, en somme, c'est dans ces classes moyennes, bien suprieures par la fortune aux ouvriers de fabrique
et aux paysans, que la vie du coeur, comme celle de l'intelligence, a sa
plus haute expression. Ce n'est donc qu'une consolation trompeuse
que vous offrez au pauvre, quand vous vantez tant la vie sentimentale
et religieuse des humbles. C'est des chaumires de la classe moyenne,
mais non des taudis du proltariat que sont sortis nos rformateurs,
nos professeurs, tant de fonctionnaires, tant d'industriels de grande
valeur.
Et de mme que les classes leves doivent conserver du sentiment
et de la pit, de mme vous ne pouvez refuser la science aux classes
infrieures, comme vous le faites, et vous ne le devez pas. Tout ce qui
est clairement, sciemment voulu est un progrs sur la routine, sur la
tradition. Vous vous exclamez fort contre l'impudence des demisavants ; vous ne voulez pas voir qu'on ne peut arriver que graduellement la science complte. Celui qui veut, comme vous, rserver
toute culture exclusivement aux hautes classes, doit s'attaquer toute
notre instruction primaire. Un de nos meilleurs amis communs, un des

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meilleurs patriotes prussiens, me disait un jour qu'il ne comprenait que


deux sortes d'instituteurs : le vieux sous-officier prussien du sicle
dernier, qui n'enseignait que l'ordre et la discipline, et le matre d'cole
qui a tudi l'universit, qui est par consquent vritablement instruit
et par suite capable de bien instruire le jeune paysan. Je suis tout fait
de son avis. Mais pour passer du sous-officier l'instituteur sortant de
l'universit, il faut des sicles. Nous sommes en un temps de transition, et il faut en accepter les inconvnients, ou bien attaquer l'cole
primaire ouvertement, loyalement, la supprimer, et ramener les classes
infrieures leur ancienne docilit, soit en revenant aux principes politiques de Metternich, soit au moins aux rglements scolaires de
Stiehl.
| la vrit, vous rclamez vous-mme une amlioration de l'enseignement primaire ; vous ne voulez pas qu'on confonde votre conception des classes laborieuses avec le mpris cynique du XVIIIe sicle
pour les classes que la providence a destines servir , ni avec la
haine venimeuse du franais de nos jours contre les classes dangereuses . Celui qui vous connat bien, vous rendra justice, mais celui
qui a simplement lu vos Essais sur les patrons du socialisme, vous dira
que votre protestation contre toute culture suprieure des classes infrieures, que votre thorie de la division du travail, que vous tendez
mme l'esprit et au coeur, tmoignent contre vous et sont en contradiction avec les plus belles conqutes de notre temps.
La division du travail vous perd, nous crient Schiller, Hlderlin et
tous les idalistes du XVIIIe et du XIXe sicle. L'homme doit tre lev au-dessus de son activit personnelle. Chaque savant devrait apprendre un mtier, dit dj Juste Mser. Nous introduisons le service
militaire obligatoire la place d'une arme professionnelle : c'est une
dfaite de la division du travail, mais la sant physique et morale du
peuple s'en trouve bien. De toutes parts on procde de mme ; ct
du conseil des ministres compos de techniciens et de spcialistes, une
chambre de dputs compose de profanes ; ct du juge, les jurs ;
ct du prtre, un conseil de fabrique ; partout des profanes ct
des hommes de mtier : purs attentats a la division du travail, commis
dans l'intrt de l'humanit, dans l'intrt d'une ducation plus complte, d'un quilibre des forces.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Et il ne serait pas juste, de nos jours, de protester contre une division du travail qui tend faire de notre ouvrier de fabrique, une simple
roue d'engrenage ! Il ne serait pas juste de rclamer pour lui une certaine part des biens de la civilisation, des jouissances de l'art, des bienfaits de la science, des droits politiques et ce serait pure folie de croire
que le but de l'humanit est d'amener un nombre toujours croissant
d'hommes participer aux bienfaits de la civilisation !
Vous vous levez contre le suffrage universel. Il a certainement ses
inconvnients, mais ne sont-ils pas moindres que ceux d'autres systmes lectifs ? N'est-il pas plus conforme toutes nos ides ? N'est-il
pas plus favorable notre dveloppement qu'un cens lectoral ? Ne
renferme-t-il pas un moyen salutaire d'ducation pour les classes infrieures, une menace salutaire pour l'gosme des classes leves ?
N'est-il pas un complment ncessaire du service militaire obligatoire,
comme Gneist l'a toujours si nergiquement soutenu ?
Le service militaire obligatoire est bien plus dmocratique que le
suffrage universel et c'est pour cela qu'il est foncirement dtest des
aristocrates de vieille souche 62 . Le plus grand savant, l'ducation
duquel des milliers de francs sont dpenss sera comme simple soldat
de la chair canon comme le dernier des rustres ; voil la vritable
dmocratie dans l'Etat ; tout le reste le cde en importance la vie, au
sacrifice de l'existence individuelle. L'Etat qui dit l'individu :
donne-moi ton sang, car je suis en danger, pourra-t-il lui dire un autre moment : meurs de faim, je ne te connais pas ? L'Etat qui impose
l'enfant le livre scolaire, n'aidera-t-il pas le pre se procurer du
pain ? Il y aurait un principe pour le lui interdire ? Folie, sottise,
contradiction ! C'est ce qu'crivait Bamberger en 1868. Il tait encore plus prs de l'idal de ses meilleures annes qu'aujourd'hui. Mais
il a absolument raison quand de l'impt gnral du sang il conclut que
l'Etat ne peut viter les institutions dmocratiques, et en gnral les
mesures propres relever les classes infrieures.

62 Je me rappelle encore trs bien que mon vnr protecteur et ami Ribbendrop,

de Gttingue, voyait dans le service obligatoire le dbut d'une poque de pure


barbarie. On tait bien plus aristocratique dans le Hanovre que dans la Prusse
dmocratique.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Le but du dveloppement social est donc mes yeux plus dmocratique qu'aux vtres ; comme l'tait aussi son point de dpart. J'estime heureux les peuples qui ont une saine aristocratie, o, ct des
petites fortunes, il y en a de grandes et de moyennes. Mais je dsire
que l'ingalit aille plutt en diminuant qu'en augmentant ; je crois
que de nos jours elle a, une tendance naturelle s'accentuer, et que
nous devons nous efforcer de contrarier cette tendance. La diffrence
quil y a entre nous cet gard est que vous vous placez au point de
vue aristocratique, oligarchique l'occasion, et que je me place au
point de vue dmocratique. On peut se demander qui de nous deux
s'carte ainsi le plus de l'tat actuel du droit ? Car les tendances aristocratiques et oligarchiques sont mon avis bien plus anti-monarchiques que les tendances dmocratiques. Celui qui s'enthousiasme
pour des ministres parlementaires, est dj un rpublicain, et je le suis
si peu que j'espre bien voir la monarchie s'introniser aux Etats-Unis,
et l'empire se rtablir en France, car je vois la domination soit de la
classe des propritaires, soit de la classe infrieure, partout o il n'y a
pas une monarchie soutenue par des fonctionnaires capables, et c'est
pourquoi je suis un tory radical et non comme vous, un aristocrate
teint d'oligarchie.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

143

LETTRE OUVERTE M. HEINRICH VON TREITSCHKE,


1874-1875

VII
Votre opinion sur le mouvement politico-social
et les vnements actuels.

Retour la table des matires

Plus d'un lecteur pourra trouver que je ne suis trop tendu sur les
questions de principes ; c'est quen effet j'y attache de l'importance.
Dans les dveloppements que j'ai donns ici, se condense un travail
scientifique de plusieurs annes. Dans ces questions de principes, tout
repose sur des convictions inbranlables. Aussi n'ai-je pu tre bref,
lorsque quelqu'un dont l'opinion compte, me dclare en toute amiti,
que les ides matresses que j'expose sont fausses.
Il en est tout autrement de mon opinion sur les quelques questions
pratiques de dtail. Sur ces points d'actualit j'admets la discussion,
car je sais bien que dans les cas particuliers je ne suis pas plus infaillible que mon adversaire, et j'entends volontiers raison. J'accorde un
adversaire tel que vous, des adversaires tels que Bhmert, Oppenheim, Alexandre Mayer, que vos thses, envisages d'un certain point
de vue, sont tout aussi soutenables que les miennes, envisages de
mon point de vue ; j'admets que des questions de temprament, des
expriences personnelles ont leur valeur ct des arguments dcisifs
fonds sur les faits, et peuvent, quand il s'agit de dcider sur une question de dtail, faire pencher la balance d'un ct ou de l'autre. Seuls,
les esprits borns tranchent a priori et sans rflexion les questions de
dtail.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

144

C'est pourquoi, j'aimerais mieux ne pas vous rpondre du tout sur


ces questions particulires, car je ne pourrai pas les puiser. Je ne puis
qu'effleurer quelques points et indiquer en passant si mes conclusions
s'cartent des vtres, ou ne s'en cartent pas ; que c'est telle ou telle
raison, qui, mes yeux, est particulirement dcisive ; si malgr cela
j'entre quelquefois dans les dtails, c'est que, outre la thorie, cet crit
poursuit des buts pratiques, et que dans ce cas la seule constatation
d'une contradiction, la simple indication d'arguments opposs prend
de l'importance.
Nous ne diffrons pas excessivement dans notre opinion sur le caractre de nos classes leves, de nos entrepreneurs, de nos ouvriers.
Vous vous plaisez faire ressortir d'abord tout ce qui semble favorable et rserver pour un peu plus loin les restrictions que vous avez
faire. Vous avez une prfrence marque pour l'optimisme. Pour moi,
quand il s'agit de questions srieuses, il importe surtout d'en bien pntrer tous les dtails ; nous ne devons pas nous en tenir l'impression
gnrale que nous laissent les vnements, la vue superficielle des
choses.
Je ne conteste pas que nos classes leves, en partie du moins,
avaient et peuvent encore avoir le sentiment du devoir, l'esprit public,
le dsintressement un degr relativement assez grand. Comme
vous, j'ai toujours fait ressortir 63 la supriorit de notre bourgeoisie
sur la bourgeoisie franaise ; je ne doute pas non plus que nos fabricants n'aient plus d'humanit que les fabricants anglais d'il y a 30 40
ans, avec lesquels il faut les comparer. Je trouve autant d'exagration
dans les invectives de la dmocratie socialiste contre la duret, la mchancet et la rapacit de nos fabricants qu'il y en a dans celles qu'on
lance contre les ouvriers.
Il est tout fait vrai, que nos employeurs sont nos ouvriers les plus
capables et les plus actifs, que beaucoup d'entre eux n'ont pas de
grande fortune, qu'ils se sont mis dans les affaires avec un capital ne
leur appartenant pas, n'apportant comme fonds que leurs connaissan63 Cf. ma Confrence sur la question sociale, dans les Preuss. Jahrb., XXXIII, p.

331 (Zur Social-und Gewerbepolitik der Gegenwart, p. 49), et mon livre, Die
Kleingewerbe, p. 685.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

145

ces varie, et qu'ils ne se sont tirs d'affaire qu' force de peines et de


soucis. Prcisment ces hommes sont durs pour les autres, parce qu'ils
ont eux-mmes pass par de rudes preuves ; ils traitent l'ouvrier selon
les exigences de la concurrence, comme le permettent le droit, la coutume et les devoirs des patrons, tels qu'on les conoit jusqu' prsent.
C'est ce qui explique leur apathique indiffrence pour le sort de l'ouvrier ; cela les excuse personnellement, mais cela ne prouve pas que la
situation soit normale. Ni la concurrence, ni la tyrannie du capital ne
doivent forcer l'employeur maltraiter ses ouvriers ; s'il le fait, .on
doit chercher y remdier. La coutume et le droit doivent tendre
donner l'employeur en gnral une tout autre notion de ses devoirs et
de sa responsabilit que celle qu'il a aujourd'hui. Les avocats des employeurs et des capitalistes reconnaissent eux-mmes combien il reste
faire sous ce rapport. Voici ce qu'on lit ce sujet dans un livre 64 qui
se distingue par la modration de ses opinions : Nous admettons que
c'est avec raison que l'on reproche un gosme dmesur aux capitalistes modernes et qu'il n'y a pas trace chez eux du grand sens des marchands des villes libres d'Allemagne et d'Italie du XVIe sicle, ni de la
haute ide qu'ils avaient de leur profession et du monde en gnral .
Je ne contesterai pas davantage qu'on commence reconnatre
dans tous les Etats que ce n'est pas une classe unique qui doit dtenir
exclusivement le pouvoir, et que l'Etat prussien peut surtout tre fier
sous ce rapport ; mais on peut se demander s'il faut en conclure, que
tout est bien ordonn chez nous, que nous n'avons nous plaindre de
rien, et que nous pouvons soutenir, par exemple, que 1es paysans allemands doivent leur libert la coopration de la royaut et des hau64 Ludwig Flix, Die Arbeiter und die Gesellschaft, 1874. Lorsque dernirement

le banquier berlinois Paul Mendelssohn-Bartholdy mourut, une de ses ncrologies se terminait ainsi :
La socit berlinoise perd en lui un de ses derniers reprsentants de la
bonne tradition. Il n'avait absolument rien de ces tendances qui dominent de
plus en plus parmi les hommes les plus cultivs de la bourgeoisie allemande.
Il mprisait souverainement la fanfaronnade, le mauvais got, la prodigalit
effrne du spculateur et de l'agioteur modernes. Contrairement la plupart
de ses contemporains et de ses confrres, cet homme qui avait port sa maison
au fate de la prosprit, a tenu honneur ce que son nom ne figurt dans
aucune de ces entreprises dont s'enorgueillirent les annes 1871-73, et qui
puisrent les caisses qu'avait remplies l'indemnit des 5 milliards.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

146

tes classes, ou que les lois de fabrique en Angleterre ont t amendes


surtout par les chefs de l'cole de Manchester.
La premire proposition n'est vraie qu' la condition de ranger dans
la haute classe des lments bien divers ; la seconde est une erreur tellement vidente que tout homme un peu au courant de l'histoire sociale de notre sicle sera amen mettre fortement en doute votre sret d'information.
En Prusse, c'est la royaut et l'administration qui ont donn la libert aux paysans ; les propritaires atteints dans leurs intrts ont
immdiatement intrigu et cr une violente agitation ; ils ont mme
russi obtenir la dclaration du 27 mai 1816, l'ordonnance du
13 juillet 1827 (pour la Silsie), et autres dits analogues, qui firent
perdre . des milliers de petits paysans le bnfice de l'dit du 14 septembre 1811, bien plus, qui rduisirent la triste situation de journaliers proltaires des paysans qui avaient joui auparavant d'une demilibert 65 .
Les adversaires les plus acharns des lois de fabrique en Angleterre
furent les chefs du parti de Manchester : les Cobden, les Bright, les
Hume, ainsi que les conomistes libraux, Senior, etc. Au moment o
la question se dbattait srieusement, la majorit des whigs lui fut hostile ; Macaulay, seul a t une brillante exception, et a d pour cela
constamment se dfendre auprs de ses amis. Ces lois sont l'oeuvre
des tories et des radicaux, - surtout du tory Sadler, du tory Oastler, du
tory lord Shaftesbury et enfin du fabricant radical Fielden. Si aujourd'hui ces lois sont au-dessus des querelles de parti, c'est une autre affaire ; et il est tout naturel que des dmagogues peu scrupuleux de
l'cole de Manchester, spculant sur l'ignorance des foules, affirment
aujourd'hui audacieusement qu'on leur doit tout ce que les lois de fabrique ont de bon et d'utile. Mais il serait surprenant qu'ils le fissent
accroire des historiens de votre valeur.

65 Cf. Introduction au Landeskulturgesetzgebung de Lette et Rnne, vol. I, et

Knapp, Bauernbefreiung. 2 vol.,1887.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

147

Vous tes de bonne foi en rapportant ces faits, je le comprends parfaitement. Vous le montrez bien en d'autres passages o vous n'hsitez
pas reprocher notre bourgeoisie quelques-uns de ses dfauts 66 mais vous le faites toujours avec beaucoup de mnagements -, et vous
n'en tirez aucune conclusion.
Or, c'est dans ces conclusions que je vois la question principale de
notre avenir politique. Il importe surtout de savoir, si les lments impurs qui se sont dj glisss dans nos liberts constitutionnelles, se
dvelopperont ou non, si l'injustice conomique qui s'y trouve va en
augmentant ou en diminuant.
Depuis plus d'un demi-sicle, le libralisme allemand s'efforce
avec beaucoup de raison d'obtenir que le peuple participe la confection des lois, l'administration de la Commune et de la justice. Ce but
est admirablement atteint aujourd'hui, nous avons pouss jusqu' ses
dernires limites cette conqute de l'intelligence. Mais c'est pourquoi
je dis que le moment est venu o la science prvoyante doit rechercher
si cette lutte qui nous a valu une constitution saine, n'a pas en mme
temps favoris le dveloppement d'lments impurs au dtriment de
ce qui est bon et noble. Vous avez vous-mme rappel souvent et avec
insistance qu'il faut enfin apprendre connatre tout ce que nous devons notre royaut, notre arme, notre administration. Mais, il
faut aussi remarquer que l'gosme, sous la pousse des intrts matriels, cherche partout faire irruption dans notre vie politique ; je
nattaque, je ne suspecte personne, je veux seulement rappeler que la
plupart des hommes ne peuvent faire preuve de caractre qu'en s'levant au-dessus du niveau moral moyen de leur poque, que la majorit
des hommes, fussent-ils jurs, dlgus des villes, dputs, n'ont pas,
moins d'une trs haute culture morale et intellectuelle, la facult
d'oublier compltement leurs propres affaires quand ils s'occupent de
66 P. 262 : Notre bourgeoisie a beaucoup, beaucoup perdu dans ces dernires
annes, etc. . P. 296 : Mais le patron est parfois aussi ignorant des plus
simples devoirs que louvrier mcontent. Etc. P. 297 : Cette manire de
voir est encore bien rpandue mme parmi les employeurs des villes. , etc.
Vous parlez, page 298, de la colossale duperie des associations de capitaux. P.
299 : La prodigalit insense des spculateurs provoque chez les ouvriers
des exigences injustifies.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

148

la chose publique, et il arrive ainsi que les raisons politiques, les


convictions de parti de nos corps reprsentatifs sont toujours plus ou
moins altres par les intrts de classes, et que ces intrts tendent
plutt y dominer qu' s'effacer, et que mme nos fonctionnaires sont
entrans vers de dangereuses tentations. Les maximes de morale chres aux masses sont d'ailleurs vivre et laisser vivre , une main
lave l'autre et autres semblables. Sous ce rapport, il n'y a pas encore
de rgle de conduite bien tablie. Dans de nombreuses affaires,
1'homme du mtier ne sait pas lui-mme si elles ne sont pas frauduleuses, si elles sont permises au marchand, si elles le sont au client.
Dans d'autres pays, l'administration des affaires publiques n'est d'ailleurs qu'un moyen de s'enrichir. Et cela ragit sur nous. On peut se
demander si nous ne sommes pas disposs laisser dgnrer nos liberts constitutionnelles, notre autonomie et notre parlementarisme,
comme, d'aprs l'histoire, toute constitution libre a dgnr avec le
temps en un simple moyen d'enrichissement pour ceux qui ont eu l'influence politique, et finalement en une domination de la classe des
propritaires. J'ai cru de mon devoir, dans ma confrence sur l'Etat
prussien, d'attirer temps l'attention sur ce point, parce que, d'accord
avec vous, je voudrais qu'on ne se bornt pas employer comme seul
remde rellement efficace, celui auquel nous ne recourons que trop
facilement, je veux dire la radicalisation plus complte de toutes nos
institutions. C'est un moyen externe, il empchera les classes leves
de tomber dans de plus grands abus, mais il conduira d'autant plus srement les classes infrieures l'abus et la tentation.
Vous dites vous-mme : Nous devons garantir soigneusement la
justice de nos lois contre l'influence mdiate partout sensible du capitalisme 67 . Vous dites encore : Dans quelques paragraphes de la
lgislation industrielle on reconnat bien que les intrts des employeurs sont fortement reprsents au Reichstag. Vous admettez
que notre opinion publique se fait en grande partie au moyen des bnfices usuraires des spculations de Bourse et du capitalisme 68 .
67 Aprs ces mots, vous dites en guise de consolation : Mais l'Allemagne ne

verra pas de sitt la domination des cus ; pas de sitt, mais un peu plus
tard.
68 Le livre de Wuttke, Die deutschen Zeitschriften und die Entstehung der ffentlichen Meinung, dont la seconde dition vient de paratre, est odieux par sa

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

149

Mais vous vous consolez des dfauts de notre nouvelle fodalit financire, boursicotire et industrielle en disant qu'elle n'aspire pas au
gouvernement.
C'est l, mon avis, une erreur profonde ; elle ne veut pas se charger du soin des affaires, mais elle met tout en mouvement pour diriger
la machine gouvernementale. Elle achte la presse, elle cherche introduire ses agents secrets dans les corps lectifs, se mnager l'accs
des ministres. Dans la priode des spculations, on voulait tout prix
les directeurs des ministres du commerce et des finances ou des dputs pour prsider des socits financires et pour en former le
conseil d'administration. Quand ces gens se laissent corrompre, se
laissent tenter par la forte somme, ils cherchent tranquilliser leur
conscience, ils se font des raisonnements spcieux : La prosprit
gnrale dpend de nous et de nos affaires, ce serait donc le devoir de
la lgislation et de l'administration de nous soutenir ; on ne le fait pas,
une bureaucratie aussi prsomptueuse que borne nous contrecarre
sans cesse 69 ; il faut donc que nous nous procurions par des voies dtournes l'influence qui nous revient de droit, et le peuple doit nous en
tre reconnaissant. Il ne peut que gagner quand, grce a nous, le capital se dveloppe et que les affaires prosprent .
Aucune des personnes qui voient les affaires de prs, ne contestera
avoir souvent entendu de tels raisonnements, aucun de ceux qui ont pu
approcher des types les plus nobles de ces gens d'affaires, ne niera que
ceux-l mmes sont indigns de bien des choses dont ils sont tmoins,
auxquelles la concurrence les force mme de participer.
La situation sous ce rapport mme, est certainement meilleure en
Prusse que dans bien d'autres pays. Tous les siges de notre Reichstag
et de notre Chambre des dputs ne sont pas encore occups par des
conseillers d'administration d'autant de socits financires, comme
c'est peu prs le cas en Autriche. Mais intra muros peccatur et extra.
prussophobie et renferme d'ailleurs beaucoup d'exagrations ; mais l'auteur a
malheureusement raison dans sa critique de notre presse et surtout quand il
montre combien elle est sous la dpendance du grand capital.
69 Tout ce qui les empche de raliser de gros bnfices leur fait volontiers cet
effet.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

150

Les sances de nos conseils municipaux ne ressemblent pas encore


celles de New-York ; cependant Gneist seul jusqu'ici a clair l'opinion publique, a montr qu'il fallait enlever aux conseils municipaux
la rpartition des impts, parce que les propritaires ranonnaient les
locataires et les pauvres gens, que les industriels ranonnaient les autres classes de la socit, que la majorit, en un mot, molestait la minorit. Nos fonctionnaires sont encore en gnral purs et incorruptibles ; on ne souponne pas encore nos ministres de vouloir s'enrichir
dloyalement, mais que de choses malpropres Lasker n'a-t-il pas dvoiles, et combien de fois n'entend-on pas dire que si l'on voulait
procder un peu svrement, bien des personnes de tous les partis seraient compromises ?
Les partis de gouvernement, qui sont aujourd'hui les libraux et les
conservateurs-libraux, assureront naturellement qu'en gnral tout va
bien ; les partis en minorit assurent le contraire. Et c'est l prcisment l'avantage de la vie publique, de la discussion publique.
On y apporte bien des faits inexacts, mais il est toujours bon de
rappeler les abus qui peuvent se produire. Ainsi la plupart des attaques
des agrariens contre les personnages au pouvoir, particulirement
contre les nationaux-libraux, me paraissent exagres 70 . Mais il sied
de rappeler que cela est suspect, si cela est vrai, de voir le Comptoir
d'escompte mettre un bureau la disposition du parti national-libral,
de voir les principaux tablissements financiers dans les mains des
frres et des cousins de nos plus hauts fonctionnaires, de voir parmi
nos dputs toute une srie de financiers bien connus, de voir de hauts
fonctionnaires figurer dans dix conseils d'administration 71 .
Il ne s'agit pas, bien entendu, d'accuser sans preuves ; il faut lutter
pour la convenance et l'honntet en s'appuyant sur des faits positifs,
comme Lasker l'a fait, comme le fait depuis des annes l' Economiste autrichien, qui malheureusement n'a pas son quivalent Ber70 Cf. par ex. Landwirtschaftliche Zeitung, XVIIe anne, n 134 : Quelques

mots sur la prtendue politique nationale-librale et le libralisme des banquiers.


71 l'avenir cela deviendra plus difficile, grce la loi du 11 mars 1873 sur les
fonctionnaires de l'empire et la loi prussienne du 10 juin 1874.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

151

lin. Il s'agit de recherches minutieuses, comme sur la plupart des


points que nous discutons.
Prenons, par exemple, la question de l'ingalit croissante de la rpartition des revenus et des fortunes. Je sais bien, et tous les hommes
comptents le savent, qu'entre le millionnaire et l'ouvrier sans le sou,
il y a place pour un grand nombre de fortunes intermdiaires, et c'est
ce qui vous console ; mais la question est de savoir si ces fortunes
augmentent ou diminuent et avec quelle rapidit. Dans mon livre sur
la petite industrie, j'ai essay de fournir une tude spciale de ce genre
relative une certaine industrie. D'autres ont puis d'autres sources
d'informations, telles que les registres de l'impt sur le revenu de certains Etats, de certaines villes diffrentes poques. Pour juger de la
chose avec comptence, il faut donc possder tous ces matriaux,
connatre les rsultats, les accepter ou les rfuter : dire que l'assertion
de Lassalle est fausse quand il prtend qu'en Prusse il y a 96,25% de
gens sans moyens, cela ne suffit pas.
Parmi les faits qui m'ont enlev toute foi dans l'optimisme, je n'en
citerai que quelques-uns pris au hasard.
Dans un livre tendancieux d'un certain Ernest de Eynern, Wider die
Socialdemokratie, o l'on veut prouver que la rpartition des revenus
est normale actuellement, la population de Barmen est divise dans les
quatre classes suivantes : a) 22,03% de la population vivent dans un
bien-tre plus ou moins grand : ce sont les fonctionnaires, les directeurs d'cole, tous les industriels payant 5 thalers de patente, par
consquent tous ceux qui jouissent d'un revenu peu prs suffisant ;
b) 19,17% ont une aisance moindre : ce sont tous les petits artisans,
les petits patrons de l'industrie domicile, les cochers, les garons
d'htel, c'est--dire tous ceux qui sont au-dessus du simple ouvrier
quelle que soit d'ailleurs leur situation ; c) 56,56% se composent des
manoeuvres et des ouvriers de fabrique et d) 2,24% vivent de charit.
Ces nombres sont-ils en ralit si consolants ?
D'aprs les estimations de l'impt sur le revenu, il y avait Berlin
en 1870 : 17496 personnes jouissant d'un revenu de plus de 1000 thalers ; 21940 ayant un revenu de 500 1000 thalers ; 49258 ayant un

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

152

revenu de 300 500 thalers et 175798 ou plus de 70% ayant un revenu au-dessous de 300 thalers.
Les rsultats de l'impt sur le revenu Hambourg en 1872 sont les
suivants :

Classes d'un revenu


moyen en marcs
5 marcs = 2 th.

Nombre des
contribuables

501 700
800 1000
1100 3000
3100 5000
5100 10000
10100 25000
25100 50000
50100 100000
100100 et plus

26382
10516
14129
2871
2046
1250
431
188
98

% du
nombre
total
45,56
18,16
24,40
4,96
3,53
2,16
0,74
0,32
0,17

% du revenu total

10,78
6,49
17,19
7,93
10,04
13,77
10,53
8,80
14,47

Ainsi bien, plus de la moiti des contribuables, presque 64%, ont


moins de 400 thalers, de revenu et ne dtiennent pas plus de 17% du
revenu total, tandis que ceux qui ont plus de 10000 marcs ou 4000
thalers de revenus comprennent 3,39% des contribuables, mais disposent de 48,57% du revenu total.
On pourrait facilement multiplier ces chiffres, mais bornons-nous
ceux-l 72 , puisque ce n'est pas le lieu ici de les examiner fond, de
les critiquer.

72 C'est avec intention que je ne mentionne pas les rsultats de l'impt sur le re-

venu et sur les classes en Prusse, puisqu'ils sont loin de rpondre aux revenus
rels, comme Nasse l'a surabondamment dmontr (Concordia, 1873, p. 273,
282 et suiv.).

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

153

Je suis loin de prtendre qu'avec quelques sries de chiffres de


cette nature on rsolve la question de la croissance ou de la dcroissance de notre classe moyenne ; pour cela il faudrait une tude des
variations annuelles et dcennales. Mais une telle tude est toujours
trs difficile : une premire difficult est de savoir si les changements
produits dans les tableaux statistiques sont dus des dplacements
d'impts ou des changements rels des situations. Voici la seule
chose que je soutienne : mes tudes de statistique sur l'industrie et la
consommation, les observations que j'ai faites au cours de mes voyages et dans mes relations avec des industriels, la marche que suit en ce
moment notre dveloppement industriel, financier et conomique, autant que je puis la suivre, les rsultats fournis par les impts sur le revenu et sur le capital, enfin certains faits particuliers, mais d'une certitude absolue, tels que celui-ci, par exemple, qu'en Prusse le 1/5 73
seulement des mineurs sont pourvus d'un tuteur, de tout cela rsulte
fort probablement que les grands revenus et les grandes fortunes
croissent beaucoup plus rapidement que le bien-tre gnral, et que la
classe de la population qui, sans aucun avoir, vit au jour le jour, est
absolument et relativement plus nombreuse aujourd'hui qu'il y a 10,
30, 40 ans. Je crois qu'il faut ne pas connatre ces faits, ou tre pourvu
d'une forte dose d'optimisme pour contester la vraisemblance de ce
que j'avance, pour soutenir cette proposition de Boehmert, que c'est la
classe moyenne qui gagne le plus aujourd'hui tant en nombre qu'en
richesse 74 . Mais j'espre que cet tat de choses peut changer sans un
73 En 1870, il y avait 1047974 mineurs ; 208614 taient pourvus d'un tuteur,

c'est--dire avaient une certaine fortune (Ministre de. la Justice. Fascicule n.


6, 1872).
74 Roscher dit : On n'a malheureusement pas dmontr et, dans l'tat actuel de
nos connaissances, il n'est pas mme vraisemblable, ainsi que l'assurent si volontiers les chefs de l'cole du libre-change, que les grandes fortunes tendent
s'accrotre plus lentement que les petites. Lorsque ce qui prcde tait dj
livr 1'impression, le hasard m'a fait connatre quelques donnes qui mritent d'tre cites ici. En Grande-Bretagne, grce l'impt sur les successions,
on constate en 25 ans, de 1831 1858, 12 cas o la succession dpassa un million ; de 1868 1871, dans l'espace de 4 ans il s'en prsenta 6 (Deutsches
Handelsblatt, 9 avril 1874). Le mme journal donne le 20 aot 1874 (n34) un
essai d'estimation approximative du revenu en Prusse dans les annes 1852 et
1873. Cet essai prte le flanc bien des critiques fondes, mais, vu la tendance du journal, l'accroissement da l'ingalit n'y est certainement pas exagr.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

154

bouleversement complet de toute notre organisation conomique, et


c'est pourquoi j'entre en campagne. En relevant la condition des ouvriers, on en amne au moins l'lite une situation fort voisine de la
classe moyenne, et qui lui permet d'y prendre rang.
Une question tout fait indpendante de la rpartition des revenus
est, mon avis, celle-ci : tous les citoyens ont-ils leur part de certains
progrs gnraux ? Un grand nombre de biens, d'avantages sont chus
nos ouvriers, les institutions les plus varies que l'Etat cre pour
l'ducation gnrale leur sont accessibles ; je suis loin de le nier ; mais
pouvons-nous nous dclarer satisfaits, parce que l'ouvrier peut aussi
voyager en chemin de fer, parce qu'en moyenne il peut avoir de meilleures toffes pour se vtir, qu'il peut de temps en temps aller au thtre et qu'il peut plus facilement obtenir justice qu'auparavant, quand
ct de cela, il y a de grandes misres, comme le XIXe sicle en a vu
et l, que les 4/5 des orphelins en Prusse sont dans le dnuement ;
quand, ct de cela, l'instruction donne par l'Etat est insuffisante
pour soutenir la lutte de la concurrence, sans dommage pour l'existence, sans la ramener un niveau plus bas. Nos classes infrieures
sont aussi les enfants d'un sicle riche et en somme magnifique de
grandeur, mais s'en suit-il qu'ils ne puissent plus tre traits comme
enfants d'un autre lit ? C'est dans ce sens que j'ai parl, dans ma conf-

Le tableau suivant donne les rsultats de ses recherches.

Petits revenus
Revenus mdiocres
Revenus
moyens
Revenus importants
Revenus trs
grands

Au-dessous
de 600 th.
De 800 900
th.
De 1500
6000 th.
De 6000
24000 th.
Au-dessus e
24000 th.

Rapport
du nombre des mnages
1852
1873
100
115

Rapport de leurs revenus


1852
100

1873
144

100

125

100

140

100

220

100

223

100

296

100

289

100

576

100

665

D'aprs cela, le nombre des petits revenus n'a pas sensiblement augment ;
mais ce qui est hors de doute, c'est que ce sont surtout les gros revenus qui
ont eu le plus grand accroissement.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

155

rence, de classes dshrites, mais je reconnais volontiers que cette


expression est discutable et peut donner lieu des malentendus.
Pour dmontrer que les ouvriers ne sont pas dshrits on parle en
ce moment beaucoup de la hausse des salaires dans les dernires annes, bien que le mouvement inverse ait dj commenc. Mme bon
nombre de nos industriels parlent de cette hausse, comme si elle devait nous empcher de soutenir la concurrence sur le march du
monde, tandis que cela nous met tout au plus dans l'impossibilit de
battre nos concurrents par le seul moyen de salaires drisoires. Cette
hausse me semble au contraire tre un grand bonheur, un moyen essentiel pour tablir de meilleurs rapports entre les diffrentes classes
sociales, dans le cadre de l'organisation conomique actuelle.
Mais malgr cela je maintiens mon dire : l'augmentation des salaires n'est pas le moyen le plus important, n'est pas, en tout cas, le seul
moyen, le moyen suffisant pour amener une situation meilleure. Je
soutiens en outre que la hausse n'est pas assez gnrale. Chez nous,
comme ailleurs, elle ne s'est tendue, en gnral, qu'aux grandes villes, et des industries qui se trouvaient dans des circonstances particulirement favorables. Pendant la grande grve agricole de cet t en
Angleterre, on constata que les milliers d'ouvriers agricoles qui y participaient, gagnaient de 11 12 schillings par semaine, tandis qu'il
leur en aurait fallu de 14 16 pour tre l'abri de la faim et de la misre.
La situation est la mme en bien des endroits en Allemagne. Il y a
quelques mois, le directeur de rgence (Regierungsdirector) de Hoff a
relev les budgets d'un certain nombre d'ouvriers agricoles du Harz,
aprs les avoir scrupuleusement discuts avec les paysans eux-mmes.
Il arrive ce rsultat que la famille a absolument besoin de 300 thalers
pour tre prserve de la faim, du froid, de la mendicit, mais qu'elle
ne les gagne pas, et que le dficit ne peut tre couvert que par des
gains illicites.
Toutes les augmentations de salaire de ces derniers temps ne s'expliquent-elles pas par le renchrissement des vivres, et par suite la situation de l'ouvrier en est-elle amliore ? Si oui, ne le sera-t-elle pas
d'une manire trs insignifiante ? Les journaux de Berlin nous ont

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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fourni, il y a quelques mois, un renseignement ce sujet, auquel on ne


trouva rien objecter. Un fonctionnaire d'ici, qui habite Berlin depuis plus de 20 ans et, chose trs rare, dans le mme appartement, a
not d'une faon exacte les dpenses de son mnage, et les siennes
propres ; ses comptes prouvent que les augmentations successives de
traitement des fonctionnaires ne les mettent pas encore la hauteur de
la situation actuelle. Le fonctionnaire en question dpensait. en 1860,
140 thalers pour son loyer, 545 pour son mnage, et 133 pour vtements et autres frais ; en 1873 les dpenses respectives taient de 300
thalers, 914 et 164 ; le loyer avait augment de 114,43 %, l'entretien
du mnage de 67,70 %, les vtements de 18,84 %, en somme une
augmentation totale de 67,43 % pour les dpenses. Mais l'augmentation du traitement des inspecteurs de l'exploitation des chemins de fer
royaux n'a t que de 55,55 % ; celle des premiers prsidents na t
que de 16,67 %. La situation des employs municipaux des grandes
villes est un peu meilleure ; mais les augmentations de traitement sont
loin d'tre proportionnelles au renchrissement des choses indispensables la vie. Chez les ouvriers mmes, quelques exceptions prs, les
augmentations de salaire, en dpit des nombreuses grves, n'ont pas
toujours rpondu au renchrissement des vivres. Les ouvriers du btiment (maons et charpentiers) sont les seuls qui aient obtenu depuis
1869 plus de 90 % d'augmentation de salaire. Les menuisiers ont, depuis 1871, obtenu 70 % d'augmentation. Tous les autres ouvriers - exceptons encore les peintres - n'ont eu que des augmentations peu en
rapport avec le renchrissement.
A propos de la hausse des salaires vous dites : La transformation
de notre situation conomique a procur la classe ouvrire une
grande hausse des salaires ; l'histoire de l'Allemagne nen prsente pas
d'autre semblable ; cela leur a donn, comme aux ouvriers anglais, la
possibilit d'amliorer leur existence d'une manire durable, de se
rapprocher du confortable des classes moyennes, qui ont eu tant
souffrir de cette crise conomique. Comment en ont-ils profit ? Trs
mal en gnral. Une bonne partie du gain fut simplement gaspille !
Cela est malheureusement vrai, jusqu' un certain point, mais il
faut voir jusqu' quel point. Les abus taient-ils beaucoup plus grands
qu'on ne devait s'y attendre aprs une hausse des salaires aussi subite,
aussi inattendue ? N'y a-t-il pas eu des groupes nombreux qui ont su

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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mettre bien profit cette hausse ? Quand d'un trait de plume, vous
avez ainsi condamn tous les ouvriers, connaissiez-vous tous les faits
qui taient de nature donner une telle certitude votre jugement ? Je
ne crois pas que vous auriez parl ainsi, si vous aviez su, par exemple,
qu'en 1872, les classes laborieuses ont dpos dans les caisses d'pargne de Prusse la somme norme de 83,6 millions de thalers, tandis
qu'en 1869, il n'y avait que 53 millions, que les dpts de cette anne
galaient ceux de l'Angleterre 75 , que le nombre des dposants en
cette anne (1872) s'est lev de 1358392 1644480. S'il est vrai qu'
Paris, en 1848, on ne vit pas sur les barricades un seul ouvrier ayant
un livret de caisse d'pargne, l'augmentation de 25 % du nombre des
livrets en une anne n'est pas chose ddaigner. L'avoir de toutes les
caisses d'pargne de Prusse se montait la fin de l'anne aprs dduction des sommes retires :
En 1835 5,4 millions de thalers.
En 1845 12,5 millions de thalers.
En 1855 32,2 millions de thalers.
En 1868 143,5 millions de thalers.
En 1871 172 millions de thalers.
En 1872 217 millions de thalers.
Pour Berlin seul le total se montait :
Fin 1871 2885681 thalers.
1872 4517973 thalers.
1873 4504434 thalers.
Le nombre des livrets dans cette seule ville a aussi augment de
7000 en 1872. Les dpts des caisses d'pargne ont augment aussi en
Saxe. Mme encore pendant les 10 premiers mois de 1874 les versements dpassrent les retraits de 300000 constituant un excdant de
8,5 millions de thalers, dont 91580 proviennent du district de Zwickau, le district le plus industriel de Saxe, formant un capital de 2,5
millions de thalers.

75 Voir Hamb. Korrespondent, 1874, n13.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Si l'on ajoute cela que la consommation de la viande a augment


en 1871 et 1872 Berlin et dans d'autres grandes villes, on arrive certainement ce rsultat que si une partie de l'augmentation du salaire a
t mal employe, il ne l'a pas t en gnral. Votre opinion se fonde
sans doute sur les impressions subjectives la mode aujourd'hui dans
certains mondes de Berlin. On s'y indigne contre certains rdeurs qui,
une fois par hasard, se promnent en voiture, qui flnent quelques
jours et font du tapage dans les rues. Ce sont ces vagabonds que l'on
voit, c'est d'eux que l'on parle ; mais des milliers d'hommes qui peuvent enfin manger un peu de viande, au lieu de leurs simples pommes
de terre, qui prennent des livrets de caisse d'pargne, qui envoient
leurs enfants dans de meilleures coles, qui se meublent un peu
mieux, ceux-ci n'attirent pas l'attention publique ; le professeur de
Berlin dans son quartier latin ne les voit pas, n'en entend pas parler. A
part cela, on confond volontiers dans les grandes villes, avec les ouvriers, tous les criminels librs, tous les filous, tous les autres individus de mme acabit. Se passe-t-il quelque chose exclusivement dans
ce milieu, aussitt nombre de journaux dplorent la brutalit croissante des ouvriers. Cette brutalit a en effet augment dans certains
rangs de la classe ouvrire ; mais il faut se demander dans quels rangs,
dans quelle proportion, et quelles en sont les premires causes.
On voit dans vos Essais que vous, qui, d'ailleurs, vous occupez peu
de ces questions, qui n'en faites pas l'objet de vos observations, vous
vous adonnez depuis quelque temps la lecture des organes les plus
avancs de la dmocratie socialiste, et que le rebut de ce parti vous
inspire du dgot, et qu'ensuite vous jugez tout le mouvement ouvrier
d'aprs ces journaux extrmes. Vous parlez peine de la grande masse
des ouvriers qui ne sont pas dmocrates-socialistes, ou bien vous les
jetez tous dans le mme sac.
Le chef du plus grand syndicat ouvrier de l'Allemagne, Haertel, un
ouvrier au sens rassis, s'il y en a, est rang par vous parmi les socialistes, parce que, pour ne pas laisser passer dans le camp de la dmocratie socialiste les lments socialistes qui se trouvent parmi les 7000
membres, il montra un jour dans un discours que les dmocratessocialistes pouvaient tre tolrs dans l'association. Parce qu'il a eu la
sagesse de parler Eisenach mme des inconvnients des syndicats
vous soutenez qu'il aurait dit, qu'ils n'avaient montr jusqu'ici que

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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leurs dsavantages ; il avait dit textuellement, que pour le moment ils


apparaissaient sous un jour dfavorable, parce que la presse et les employeurs les confondaient avec la Commune , les Ptroleuses et
l'Internationale. Le syndicat des imprimeurs 76 fournit la meilleure
76 Le Hamb. Korrespondent (18 janvier 1874) crit ce qui suit au sujet de ce

syndicat : Parmi le petit nombre des syndicats ouvriers allemands dignes de


ce nom, il n'en est point qui ait, dans l'anne qui vient de s'couler, autant retenu l'attention publique, que le syndicat des compositeurs et imprimeurs allemands. Grce la victoire dcisive qu'il remporta au printemps dernier sur
les employeurs qui s'taient ligus contre lui, des gens se sont demands en
quoi rsidait sa force, de quels moyens il disposait, des gens, dis-je, qui
n'avaient pas l'habitude de s'informer des choses trangres aux classes
moyennes. Le syndicat a publi rcemment le compte-rendu de sa gestion financire du 1er juillet 1872 au 1er juillet 1873. Ce document donne un aperu
de l'tat des affaires du syndicat pendant la grve, qu'il claire d'un nouveau
jour, en provoquant plus d'une surprise. Il faut remarquer surtout qu'au 1er juillet 1873, donc vers la fin de la grve, la caisse prsentait un excdent de 5254
thalers, 9 gr., 3 pf. ; sans qu'on ait pris un pfennig la caisse des invalides,
bien plus sans qu'on ait cess un moment de la subventionner, et tout cela en
dpit des sacrifices considrables ncessits par l'entretien de milliers d'ouvriers chmant des mois entiers. Les secours ordinaires que le syndicat reut
dans le courant de l'anne des 37 syndicats rgionaux s'levrent 3231 thalers ; quoi, il faut ajouter, l'occasion de la grve, 21997 thalers de subventions ordinaires supplmentaires et 13636 thalers de secours volontaires provenant de ces mmes syndicats ; 139 thalers furent encore verss plus tard.
Les imprimeurs de l'tranger avaient envoy 6383 thalers ; diverses socits
ouvrires, 2239 thalers, plus 94 thalers d'avances rembourses. Le total des
recettes se monta 49582 thalers. La socit envoya en subsides les sommes
suivantes : aux camarades de Leipzig 20589 thalers, ceux de Hanovre, 5995
thalers, ceux de Brunswick, 2709 thalers, ceux de Breslau-Waldenburg,
2488, aux Bavarois, 2108 thalers, aux Wurtembergeois, 1579 thalers, etc. : au
total 41582 thalers. En gard l'importance de ces sommes, provenant de cotisations assez minimes, dpassant rarement quelques thalers, les frais ncessits par l'administration trs complique de la socit sont insignifiants ; ils
s'lvent, tous les dbourss compris, 2745 thalers par an. Le prsident Richard Haertel Leipzig, l'me de la socit, touche annuellement 600 thalers
seulement ; son adjoint et son caissier chacun 100 thalers. Les frais de dplacement allous au prsident dans l'anne se rduisent 30 thalers. La rdaction du journal du syndicat, frais d'expdition compris, ne revient pas 500
thalers. Le journal donne d'ailleurs un bnfice net de 121 thalers 20 gr. Celui
qui sait tout ce qu'on exige de l'activit d'un prsident, celui qui a une juste
ide de l'influence et de la valeur d'un nomme tel que Richard Haertel se dira
qu'en se chargeant d'un tel fardeau contre une si minime rtribution, il le fait

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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preuve que les syndicats ouvriers en Allemagne sont sortis de la priode des essais. Roscher, un homme dune si grande rserve dit en
parlant des syndicats, qu'ils ne sont pas une simple importation anglaise. Ils peuvent - ajoute le mme savant - en mulation pacifique
avec les associations rivales des employeurs, satisfaire l'un des plus
grands besoins de notre poque centralisatrice, rtablir une puissance
intermdiaire entre l'Etat et l'individu. Vous, au contraire, vous
nhsitez pas un instant les condamner en bloc, et le seul fait qui
motive votre arrt est inexact. Vous dites que les associations ouvrires anglaises ont combattu opinitrement la meilleure forme du travail
salari : le travail aux pices. Or, Brentano 77 a dmontr en tudiant
minutieusement les livres bleus que, dans la plupart des cas, les socits ouvrires n'ont combattu le travail aux pices que lorsqu'on l'employait pour rduire les salaires, ou lorsqu'il entranait des abus. Je
puis aussi citer plusieurs exemples en Allemagne, o la rpugnance
des ouvriers pour le travail aux pices tient aux mmes causes. Il ne
faut d'ailleurs pas oublier, que la question du travail aux pices est
indissolublement lie celle de la dure de la journe de travail ; souvent on s'en est servi pour rendre illusoire la journe de 10 ou de 11
heures ; au point de vue de la sant, le travail aux pices n'est compatible qu'avec une assez courte journe de travail ; il exige de bien plus
grands efforts et use davantage les nerfs et les muscles. Les ouvriers
intelligents le savent et le sentent trs bien. Je ne contesterai d'ailleurs
point que le travail aux pices a t combattu et l par les niveleurs
outrance, dont la manie obscurcissait le jugement. Mais le reproche
tel que vous le faites, d'une manire gnrale, sans preuve l'appui,
tombe faux.

par dvouement une ide, et que la force des coalitions ouvrires a pour
source un idalisme que beaucoup d'autres pourraient leur envier.
Nous nous dispensons de toutes remarques sur les rsultats que nous rvle le rapport financier prcit du 1er juillet 1873. Ils sont une preuve si loquente de ce que peuvent des moyens trs modestes mis au service d'une
bonne organisation, d'un esprit d'association dvou et d'une direction dsintresse, qu'en insistant davantage l'impression ne pourrait qu'en tre affaiblie.
Nous nous bornerons rappeler le document qu'on vient d'analyser ceux qui
viendront encore nous parler des dangers et de l'inutilit du mouvement en faveur des syndicats ouvriers, ou de l'gosme de leurs chefs oisifs .
77 Arbeitergilden, II, 80 et suiv.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Vous prtendez en outre que les syndicats ne sont que des instruments de la haine des classes ; l encore vous allez trop loin. Les grves ont certes souvent eu pour cause la passion aveugle, mais la plupart des grves ne sont pas l'oeuvre des syndicats, mais de masses ouvrires runies par le hasard, qui deviennent bien plus facilement
qu'une association organise la proie de tout dmagogue sans conscience. La surexcitation des passions est le danger de tout le mouvement ouvrier de nos jours, je ne l'ai jamais mconnu ; j'y ai toujours
insist ; mais pour apaiser les passions, il ne s'agit pas de les comprimer, il faut les diriger avec justice et modration, c'est ce que font les
syndicats en prsence des agissements de la dmocratie socialiste. Nos
syndicats sont naturellement encore bien imparfaits ; les passions y
jouent encore un trop grand rle, pas plus grand d'ailleurs que dans les
autres organisations analogues, et elles ont de puissants contrepoids
dans la stabilit de l'organisation et dans le but particulier de la socit. Les syndicats sont le produit naturel de la libert de l'industrie, ils
sont le seul moyen sr dont dispose l'ouvrier pour se dfendre contre
l'oppression du capital. Vous dites que l'ide fondamentale en est
fausse, parce qu'ils ne comprennent pas en mme temps les patrons et
les ouvriers. Cette objection m'tonne. Elle sirait un thoricien qui
condamne la libert de l'industrie, qui ne veut plus tolrer d'opposition
entre le capital et le travail. Mais le partisan de la libert en fait de
contrat de travail, en fait de circulation des capitaux, en fait de concurrence entre le travail et le capital, qui sait combien est faible l'ouvrier
isol et quelle force lui donne l'association, ne peut raisonner ainsi.
Votre objection n'est pas forte ; c'est comme si l'on soutenait que notre
rgime constitutionnel repose sur une ide fausse, parce que les dputs et les ministres ne forment pas un seul corps, et qu'il organise la
haine des classes contre la bureaucratie. On pourrait de mme voir
dans nos chambres de commerce l'organisation de la haine des classes
contre les agriculteurs. Le point essentiel de toute organisation raisonnable est de crer une reprsentation inspirant assez de confiance pour
pouvoir agir au nom de ceux qu'elle reprsente. Ce n'est qu'aprs,
qu'on cherchera le mode quitable d'une coopration pacifique des
mandataires des deux groupes d'intresss. Ce mode, dans le cas qui
nous occupe, consiste dans l'intervention des conseils de conciliation ;
peu importe d'ailleurs le nom de la fonction.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

162

Les syndicats aux tendances plus modres finiront-ils par absorber les socits de rsistance dmocrates socialistes ? Je ne me charge
pas de rsoudre la question ; en tous cas, cela ne se fera que lentement. La dmocratie socialiste se dveloppera probablement encore
assez longtemps, mais tombera certainement un jour la suite de
quelque crise, si elle ne s'engage auparavant dans les voies d'une sage
rforme. Et il viendra un temps o un grand parti ouvrier national
pourra natre, qui dfendra les justes prtentions de la classe ouvrire
avec un tout autre succs que ne peuvent le faire aujourd'hui quelques
organisations fractionnes du parti. Cela ne sera pas du got de tout le
monde, et il est certain que toute organisation politique qui fait des
distinctions de classes, a ses inconvnients ; mais tant que nos autres
partis politiques se nuancent surtout par les classes sociales qui les
soutiennent, on ne peut empcher les ouvriers d'agir de mme.
Notre dmocratie socialiste allemande n'est pas, vos yeux, le rsultat d'une certaine situation conomique, politique et sociale, qui la
motiverait suffisamment ; elle serait l'expression d'une tendance que
rien ne justifie, qui ne reprsenterait que le comble de l'absurdit ; elle
aurait pour principales causes : les intrigues dmagogiques et l'esprit
particulariste.
Il est certain que l'absence de patriotisme favorise les menes d'un
parti anarchique, tel que le parti dmocrate socialiste, et cependant je
ne puis dire avec vous que c'est surtout la faute de Beust et du prtendant d'Augustenbourg, si la dmocratie socialiste triomphe surtout en
Saxe et dans le Holstein. En Saxe vous avez une population industrielle, faible, mal paye et trs dense (8000 hommes par mille carr) ;
les tissages toujours si nuisibles la sant y sont concentrs : grands
tablissements, travail des femmes et des enfants, travail domicile
languissant depuis des dizaines d'annes, tout s'y trouve runi ; dpendance des marchs extrieurs, crises et chmages comme presque
nulle part ailleurs en Allemagne. Quant aux patrons, vous leur reprochez vous-mme leur avarice, leur gosme, et de gros pchs d'omission, et tout cela ne contrebalancerait pas les 17 annes de gouvernement de Beust ?

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Il en est de mme dans l'est du Holstein 78 . L-bas, la situation des


ouvriers de ferme est des plus misrables, et semble remonter au
temps fodal : un rapport officiel du secrtaire gnral de la socit
d'conomie politique nous la dpeint comme tout fait attristante ;
leur gain est insuffisant et partout plus ou moins prcaire. Il faut ajouter que dans ces dernires annes beaucoup de propritaires gentilshommes ont donn cong leurs ouvriers de ferme et les ont chasss
pour leur enlever le bnfice de la nouvelle loi qui leur accordait le
droit l'assistance aprs 2 ans de sjour. Jusqu' prsent il fallait 15
ans de sjour pour avoir droit l'assistance. S'tonnera-t-on ds lors si
le nombre des vagabonds augmente, si les dmocrates-socialistes
trouvent s'y recruter ? Il y a donc ici aussi des causes trop profondes,
qui remontent trop loin pour qu'on puisse dire que le prtendant d'Augustenbourg ait beaucoup contribu au dveloppement de la dmocratie socialiste dans le Holstein.

78 Dj en 1800, j'ai, en me fondant sur de nombreuses informations recueillies

chez les propritaires du Holstein, dpeint la situation sous les plus tristes couleurs (Tbinger Zeitschrift, XXII, p.189).Un correspondant expert dans la matire crit dans la Concordia (14 fvrier 1874} : nos ouvriers ici, leur insu
ou non, ne sont pas encore compltement dgags du servage et ils sont dans
une situation des plus gnes. Sans doute, dans bien des fermes les salaires se
sont un peu amliors avec le temps, le salaire aux pices avec ses gains plus
grands a pris de l'extension, mais il n'en est pas moins incontestable que ces
augmentations de salaire ne sont qu'un palliatif, et ne peuvent pas amliorer
d'une manire durable la situation des ouvriers agricoles. Cela est vident ;
quelques mots suffisent pour le montrer. Si nous remontons 1830, si nous
comparons la situation d'alors celle d'aujourd'hui, nous arrivons aux constatations suivantes : dans cette priode de temps, le produit net de l'exploitation
fermire a augment successivement de 150 %, mais il s'en faut de beaucoup
que les salaires aient suivi la mme progression. A cela il faut ajouter, que
toutes les choses indispensables, sans aucune exception, cotent aujourd'hui
trois fois plus cher qu'il y a quarante ans. Selon la saison, le salaire de l'ouvrier
peut tre valu de 9 12 grosch (1 fr. 10 1 fr. 50). Dans les districts agricoles, la famille peut arriver gagner 140 thalers environ par an. Un tel
journalier ne peut gnralement pas se mesurer avec d'autres ouvriers.
Sur le rapport annuel de la socit gnrale d'agriculture du SchleswigHolstein, prsent au prsident du comit royal d'Economie politique a Berlin
par le vice-prsident Bokelmann et le secrtaire-gnral Rach, voir la Concordia. 25 avri11874.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Le changement de gouvernement a naturellement exerc une


grande influence dans les duchs ; en gnral les grandes transformations du droit et de la politique font facilement natre de fausses ides
dans les masses ignorantes, mais elles ne suffiraient nulle part crer
la dmocratie socialiste, si d'autres causes, entre autre une situation
conomique dfectueuse, ne venaient s'y joindre.
La dmocratie socialiste est, vrai dire, un produit de la demiscience, comme les projets imparfaitement compris, imparfaitement
excuts du gouvernement libral moderne ; elle provient aussi en
partie des fautes du libralisme.
Pendant tout un sicle, le libralisme s'est appliqu exciter le
peuple, l'entretenir de ses droits, le flatter de toute manire. Ce
mouvement tait en grande partie trs juste, mais la seule condition
de lutter effectivement pour le peuple, et non pour une petite minorit ; la condition de dbarrasser les classes infrieures de toute tutelle
conomique et intellectuelle en mme temps qu'on leur accordait le
suffrage universel et qu'on leur imposait le service militaire obligatoire ; la condition d'en faire de vritables citoyens possdant quelque bien, si minime soit-il, recevant quelque ducation ; la condition
d'tre bien dcids ne laisser aucun prix les classes infrieures et
moyennes devenir des proltaires conscients de leur misre, tout en
jouissant de tous leurs droits politiques.
Les choses ne se sont pas passes ainsi : on n'a pas fait cas de la
connexit indissoluble qui existe entre la politique et l'tat social. Les
thoriciens ont espr dans leur aveuglement, que certaines transformations formelles du droit feraient disparatre ncessairement et d'elles-mmes toutes les difficults sociales. Au lieu de cela, la situation
matrielle s'est au contraire aggrave prcisment l o la vie moderne, politique et conomique, s'est le plus nettement manifeste. Les
masses ont t rveilles de leur torpeur, et les voici sans instruction,
sans rflexion en face de leur situation conomique bien mauvaise (en
partie du moins), avec la conscience de leur puissance sociale. Elles
cherchent une ancre de salut ; elles ont le sentiment vague d'tre par
ci, par l, victimes d'injustices. Cent fois on leur a promis des temps
meilleurs, quand enfin les candidats libraux du Landtag auraient
triomph d'un gouvernement dtestable, et cet ge d'or n'est jamais

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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arriv. Au contraire, la situation empirait quelquefois. Quoi d'tonnant, si ces masses finissent par se jeter dans les bras des dmagogues,
qui font encore de plus belles promesses pour l'avenir, et qui s'entendent encore mieux dblatrer contre le gouvernement et les employeurs que ne le faisaient les dputs radicaux contre les fonctionnaires et l'autorit.
Voil comment nous cherchons comprendre la dmocratie socialiste ; nous ne contestons pas ce que la situation a de grave, de dangereux ; le danger est prcisment ce rveil des forces populaires, ce dchanement de passions qui peut rsulter de chacune de ces agitations.
Mais nous ne dsesprons cependant pas du triomphe du .droit et de la
vrit, du triomphe de la civilisation sur la barbarie, parce que nous
croyons l'empire allemand et sa puissance, la royaut et son
administration, la force d'apaisement d'une discussion loyale, au
grand jour. Nous prtendons qu'on triomphera plus facilement de la
folie et de l'injustice, qui accompagnent une telle agitation, en cherchant la comprendre, qu'en s'indignant, en s'exasprant contre elle.
Nous croyons que nous devons agir comme le fit Carlyle de son temps
contre les chartistes, comme le fit rcemment Held dans son livre sur
la presse ouvrire, qui certes condamne tous les excs de la dmocratie socialiste, mais montre qu'elle est l'aboutissement forc d'un mouvement social maladivement exagr ; elle peut se justifier, et des milliers d'ouvriers y participent sans tre des dmocrates-socialistes.
Certains employeurs allemands mmes en jugent avec plus de modration que vous. Je rappellerai seulement qu' Chemnitz, immdiatement aprs la publication des rsultats des dernires lections, la
runion des libraux, dont font partie les employeurs les plus intelligents, des dbats eurent lieu, dont le prsident de la runion, employeur lui-mme, rsuma les points principaux ainsi qu'il suit : Il y
a de la faute de plus d'un employeur si une telle irritation s'est produite. Auparavant, on n'a pas voulu entendre parler de rformes, et
nous voici au bord d'un abme. On s'est moqu des avertissements, et,
c'est ce qu'il y a de plus triste. Un peuple a le droit de faire la guerre
un autre peuple qui attente ses biens les plus sacrs, de mme une
classe de la socit qui peut dmontrer qu'elle est opprime, a le droit
d'user de la force pour mettre un terme sa misre. Il faut combattre
avec la plus grande nergie les erreurs de la dmocratie socialiste,

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

166

mais il faut appuyer ses justes revendications et veiller ce que l'instruction se gnralise de plus en plus. Gustave Freytag crit de
mme : l'insolente opposition que font les chefs du parti ouvrier
l'Etat et la bourgeoisie sera brise par les excs mme du socialisme,
et se modrera insensiblement avec le temps, et la reprsentation des
intrts ouvriers formera un facteur utile et lgitime dans le grand
conseil de la nation.
Ainsi s'expriment des employeurs clairs, des publicistes modrs, tandis que vous opposez la dmocratie socialiste un flot
dinjures et de violentes imprcations ; f 4 ; daprs vous, la dmocratie socialiste ne peut vivre que sur les ruines de tout idal, elle renie
tout ce qui lve l'homme au-dessus de l'animal ; ce qui lanimerait,
cest l'envie, c'est l'avidit ; son idal serait la sensualit, sa foi celle
d'une prostitue ; ses moyens seraient une vulgarit sans bornes, une
impertinence gouailleuse, une flatterie cynique, des menes impudentes, une dmagogie vnale et la brutalit ; elle serait complice de toutes les ruines, de tous les coups de couteau qui se donnent. Vous en
faites un parti de dpravation, d'indiscipline politique, de mcontentement social, qui n'aurait jamais rien produit de raisonnable, qui on
ne devrait pas une seule ide app1icable l'tat actuel des choses.
Tout cela est-il vrai ? Et si cela est vrai, cela s'appelle-t-il clore le
dbat ? Est-ce sur ce ton qu'on s'adresse ces hommes s'tiolant
sans dfense , qui se comptent par centaines de mille, et qui ne font
partie de la dmocratie socialiste, que parce que dans leur abandon,
dans leur dsespoir, ils ne voient que les chefs de ce parti qui s'intressent srieusement eux. Est-ce qu'on convainc un adversaire de ses
torts en l'accablant d'injures ? De quel effet cela peut-il tre, quand des
journaux libraux (die Volkszeitung par exemple), qu'on ne saurait
accuser d'tre sympathiques au socialisme, attestent que le Volksstaat
n'a employ pas en vous rfutant une seule des injures dont la Nationalliberale Korrespondenz est maille ?
L'indignation contre nombre de brutalits de notre temps ne m'est
pas du tout antipathique, et je concde volontiers le droit de sermonner un homme de votre valeur, mais il faut que vous clamiez avec la
mme nergie toute la fange des classes leves : leur luxe effrn,
leurs ripailles, leurs dbauches, leurs escroqueries, leur agiotage, leur

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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cupidit impitoyable, tous ces traits qui se manifestent dans l'histoire


chaque fois que certains groupes de la socit s'enrichissent trop et
trop vite, ce dont je n'imputerai pas la faute tel ou tel individu, pas
plus que je ne condamne chaque dmocrate-socialiste, comme vous le
faites.
Le ton du sermon, mon avis, ne doit pas tre tel qu'il ferme la
voie toute entente ; il ne faut pas surexciter le mcontentement des
classes infrieures. Tout le danger de la dmocratie socialiste est
conjur, si l'on parvient l'amener sur le terrain des faits, pour lutter
en faveur de rformes pratiques dtermines ; alors le vague de ses
utopies, ses aspirations idales s'vanouissent et les passions tombent
d'elles-mmes. Votre opinion que la dmocratie socialiste n'a jamais
rien produit de fcond, me parait surtout erron. Toute une srie de
propositions qu'elle a faites sur la rglementation de l'apprentissage,
du repos dominical, etc., sont dj entres en vigueur dans la lgislation d'autres pays, sont actuellement rclames par d'autres partis 79 .
Mon opinion est que les accusations graves que vous portez contre
la dmocratie socialiste ne peuvent d'aucune faon atteindre tous les
chefs du parti ; elles ne peuvent s'appliquer qu' quelques-uns, que le
parti lui-mme rprouve, absolument comme d'autres partis politiques
dsapprouvent certains de leurs adeptes, hommes de talent mais sans
caractre, dont on ne peut facilement se passer, qui sont initis tous
les secrets, et qu'on aime encore mieux avoir comme allis que
comme ennemis. Vos accusations sont encore justes quand elles visent
ces jeunes gens le plus souvent mineurs, amateurs de scandale, manifestants attitrs des runions dmocrates-socialistes dans les grandes
villes, et qu'on rencontre partout o l'on peut crier, boire et injurier.
Une simple ordonnance devrait exclure tous les mineurs des runions
politiques ; peut-tre ferait-on aussi bien de rglementer l'admission
des mineurs dans les syndicats. Mais vous accusez tort le noyau
principal du parti. La majorit des ouvriers qui, aux dernires lections, ont donn leurs voix aux dmocrates-socialistes, ne manquent
pas d'idal, ne sont pas adonns une grossire sensualit, et l'on n'a
pas le droit de les accuser de n'obir qu'aux bestiales suggestions de la
79 Cf. mon opinion sur la rupture du contrat, Schriften des Vereins fr Socialpoli-

tik, V, p. 78.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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haine et de l'envie ; il y a parmi eux des milliers d'honntes pres de


famille, auxquels on ne peut pas reprocher d'avoir une foi de prostitue, sans paratre soi-mme se laisser entraner par l'esprit de parti.
Admettons enfin que la situation soit telle que vous le croyez. Votre indignation et vos sermons y remdieront-ils ? L'indignation est un
moyen d'action qui sera efficace quand le coup qu'on veut frapper
tombe juste. On peut s'indigner juste titre contre la grossiret de la
classe ouvrire, contre les horribles logements des ouvriers, contre
l'insalubrit des ateliers, contre le travail des femmes et des enfants,
contre les dangers qu'employs, employeurs et grands propritaires
font si souvent courir la vertu des femmes et des jeunes filles. Mais
l'indignation ne suffit pas par la simple raison qu'elle ne modifie .pas
les causes profondes de ces maux. Et sur ce point il y a une diffrence
essentielle dans nos opinions. Vous admettez que lagitation sociale
actuelle, ses inconvnients surtout ne proviennent que d'garements
individuels chez les ouvriers, auxquels on peut remdier en faisant
appel leur conscience ; vous admettez encore que tous les hommes
ont une mme conscience, que les uns comme les autres entendent
Dieu dans leur chambrette, en quoi vous adoptez une galit entre les
hommes que je ne reconnais pas. Vous parlez en outre d'un libre arbitre, d'une responsabilit individuelle que je ne puis pas considrer
comme exacts. Ce libre arbitre absolu de l'individu qui, chez tant
d'hommes au caractre nergique et d'une haute moralit semble indispensable la dignit et au mrite de l'homme, me semble en
contradiction avec l'ide de causalit et me semble jurer avec les lois
de la psychologie, avec les nigmes de la morale, comme je l'ai expos ailleurs avec plus de dtails, en m'appuyant surtout sur les dveloppements de Lotze 80 . Schelling dj ne l'a-t-il pas appel, avec son
exagration, la peste de toute morale, la banqueroute de la raison ?
C'est pourquoi je dis qu'il faut remonter aux causes premires de la
dmocratie socialiste, les approfondir pour les dtruire. Le mdecin,
au lit du malade, ne veut et ne peut agir par de simples exhortations,
par de pures impressions psychologiques ; il en est de mme de
80 Dans la confrence dj cite sur les rsultats de la statistique morale, mainte-

nant dans : Zur Litteraturgeschichte der Staats-und Socialwissenschaften,


1888, p.172 et suivantes.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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l'homme politique, de l'conomiste, en prsence des phnomnes


morbides de la vie politique et sociale. Il doit, comme le mdecin, se
demander comment il fera disparatre un tat dont l'individu n'est que
trs faiblement responsable. Que sera l'cole, l'apprentissage ? Que
seront les distractions populaires ? Que sera la presse, la littrature
populaire, l'glise, la Commune, l'association, le logement, la vie de
famille, toute la politique enfin ? Quelles formes devront prendre nos
moeurs, notre civilisation ? Comment combattrons-nous le matrialisme, qui fait de nos ouvriers les plus incultes une caricature de
l'homme qui, quoi que nous puissions dire, n'a que quelques traits gnraux de notre civilisation 81 , parce que les lments les meilleurs de
notre civilisation ne pntrent pas dans ces milieux, parce que les tablissements utiles la science, la vie sociale (logement, cole, auberge, thtre, atelier, division du travail) sont encore dans un tat trop
imparfait.
Vous n'tes pas plus juste, mon avis, envers le socialisme scientifique qu'envers la dmocratie socialiste allemande de nos jours.
Vous ne le distinguez pas du communisme, vous le confondez avec
le fanatisme galitaire, Vos coups de massue les plus vigoureux ne
portent qu'autant que vous identifiez ces deux tendances, si essentiellement diffrentes. Le communisme est de la folie pure, il n'a jamais
produit une ide saine ; il anantit l'individu et finit dans l'anarchie.

81 Je rappele les paroles de P. L. (Paul de Lilienfeld, die menschliche

Gesetlschaft als realer Organismus, Mitau 1873) : . Si l'homme, au point de


vue physique, est tout d'abord un produit de la nature, il est au point de vue de
l'intelligence, avant tout un produit de la socit. Les organes nerveux les plus
importants se forment, se dveloppent, se diffrencient, s'intgrent sous l'influence du milieu social, comme la partie purement physique de l'homme s'est
forme et dveloppe sous l'influence du milieu physique par la naturelle diffrenciation et intgration des forces. L'activit conomique de la socit, le
travail, les coutumes, les habitudes, les lois, la libert politique, l'autorit, la
religion, la science, l'art, bref toute la vie sociale, forme et duque l'homme,
donne ses efforts, ses besoins intellectuels, moraux et esthtiques, telle ou
telle direction, en poussant dans tel ou tel sens le complet dveloppement des
organes nerveux suprieurs.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Il n'en est pas ainsi du socialisme : vous-mme tes oblig de reconnatre que les plus nobles esprits en ont t partisans ; ses reprsentants les plus marquants respectent l'individu et la famille ; son erreur essentielle consiste vouloir accorder chacun ce qui lui est d,
le suum cuique, par des moyens violents et injustes. Le socialisme
n'est au fond que l'oppos de l'individualisme ; l'un et l'autre sont un
mlange de justice et d'injustice. Egosme et esprit public, libert et
droit, division et association, individu et Etat, individualisme et socialisme, tout cela ne sont que les noms diffrents des deux ples autour
desquels gravite toute la vie humaine, les deux points extrmes auxquels se rapportent toutes les situations de l'homme.
Le rle que le socialisme scientifique a jou depuis 50 ans, me
semble tout autre qu' vous, parce que je soumets l'conomie politique
traditionnelle un examen plus critique que vous. Moi aussi, je considre les plans d'organisation socialiste comme des romans politiques
utopiques, qui ont leur posie, mais qui sont privs de toute valeur, au
point de vue d'une application immdiate. Croire que le plus modeste
d'entre eux puisse tre ralisable, c'est comme vous le dites, aller
contre l'histoire, c'est mconnatre totalement l'essence du progrs
volutif s'accomplissant par transformations lentes et successives,
c'est mconnatre l'essence du droit formel et les droits de la libert
individuelle moderne. Mais je m'explique psychologiquement que l'on
ait fait des plans utopiques d'organisation, quand on se trouvait en prsence d'une science qui se prvalait de son manque de plan, qui se
prvalait de son manque de principes, ne reconnaissant que d'aveugles
forces naturelles dans ce domaine le plus important de l'activit humaine. Ainsi toutes les ides incompltes du socialisme ne sont que le
contre-pied des ides incompltes, exclusives de lcole de Manchester ; celle-ci exagrait l'importance de la nature dans l'organisation
sociale ; le socialisme exagra l'importance du droit : les forces naturelles sont tout, disaient les conomistes ; les lois et le droit sont tout,
rpondaient les socialistes ; il s'agit surtout de la libert de l'individu,
disaient les uns ; non, rpliquaient les autres, il s'agit surtout de la
prosprit gnrale ; il faut produire le plus possible, disaient ceux-ci ;
non, il faut la rpartition la plus quitable, disaient ceux-l ; lgosme
seul est quitable, il est une force naturelle toujours la mme, disaient
les uns ; non, disaient les autres, il n'est pas seul lgitime ; il y a un
dveloppement moral de l'humanit, qui produit de tout autres hom-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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mes, des hommes qui finiront par introduire la vertu dans la vie conomique mme. L'important est que le capital gagne, que les entreprises ralisent des bnfices, disent les premiers ; il s'agit exclusivement
du bien de la classe la plus nombreuse, des vritables producteurs, des
ouvriers, disent les autres.
On pourrait continuer cette srie de pures antithses ; elles sont
toutes galement vraies, galement fausses ; la vrit est constamment
entre les deux.
Quant l'utilit pratique du socialisme, elle consiste dans l'active
impulsion due sa critique, comme vous le reconnaissez vous-mme ;
il a t le ferment qui a dissous la dogmatique creuse et stagnante de
l'conomie politique ; il a jet un pont entre l'conomie politique matrialiste et une politique thique, entre une science purement naturelle
de l'organisation conomique et une histoire du droit base sur la philosophie de l'histoire. Le mouvement, qui en Angleterre se rattache
Robert Owen, a provoqu toutes les institutions humanitaires des
grandes fabriques, a provoqu les discussions sur le travail des femmes et des enfants, a provoqu toutes les formes d'association. Ne savez-vous pas, que toute l'ancienne conomie politique, que toute la
presse bourgeoise qui lui tait affilie, tournait en ridicule la folie de
ces tisserands socialistes de Rochedale, qui d'aprs leurs statuts voulaient raliser les plans d'Owen, et qui, dix ans plus tard, furent clbres comme les pionniers de tout le mouvement coopratif ? Tout le
systme des associations, toutes les socits ouvrires, tous les syndicats ont pour base ce sentiment de la communaut qui se trouve dans
le socialisme, cet esprit de sacrifice que Knies 82 avec raison faisait
ressortir au premier congrs d'Eisenach en rponse aux injures dont
82 Knies qui, au milieu de tous les courants d'ides qui se rencontraient Eise-

nach, partageait bien plus mes ides que celles de Gneist, y disait : Il faut une
grande force morale des gens qui ont de faibles revenus, pour payer avec
persvrance des cotisations une socit. Cette mme nergie se manifeste
lors d'une grve. Car ce n'est pas peu de chose que de voir des milliers de familles ouvrires se rsigner faire maigre chre pendant des semaines et des
semaines, et supporter tant de dsagrments sans se dcourager. C'est l un
indice remarquable de discipline morale, et nous avons t plus d'une fois en
situation d'admirer le vritable hrosme dont firent preuve de pauvres diables,
qui supportaient volontairement les plus grandes privations.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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les syndicats taient assaillis. Cet lment d'idalisme qui se trouve


dans le socialisme, qui sert de base tout sentiment corporatif, tout
esprit public, qui a rendu si puissantes les corporations du moyen ge,
la Hanse, les fdrations de villes, vous chappe, vous n'en avez pas la
moindre intelligence, vous ne le reconnaissez pas.
Vous accusez le socialisme de bien des choses qui en vrit ne lui
sont pas imputables, du moins ne sont pas imputables lui seul Les
insurrections des ouvriers en France, l'instabilit de la domination de
classe sont tout autant la consquence des abus inous des classes fodales d'avant 1789, des rvolutions politiques, des nombreux coups
d'tat auxquels le pays s'est habitu, que de la littrature socialiste.
Une grande partie de ce que le socialisme franais et allemand a produit de plus fcheux peut tre attribue ce vain radicalisme politique
et philosophique du sans-culottisme, qui forme l'extrme gauche du
grand mouvement intellectuel qui commence avec Locke, Montesquieu et Rousseau, et finit avec le radicalisme de 1848.
La passion seule, mais non la justice de l'histoire, mettra la
charge du socialisme la morale matrialiste, qui ne cherche qu' cultiver l'intelligence sans se soucier du caractre et du sentiment, un genre
de raisonnement qui ne fait cas que des jouissances matrielles. C'est
prcisment le riche parvenu que Carlyle et Thackeray citent, avec
raison, mon avis, comme le vritable reprsentant de l'athisme pratique : ces gens-l ne croient plus qu' l'argent ; leur seule vertu est la
respectabilit, autrement dit les coutumes fortuites de la vie extrieure
dans la belle socit ; ils nestiment que la russite dans les affaires,
ils ne recherchent que les jouissances matrielles, le vin et les femmes.
L'envie, dont vous parlez tant, n'est pas non plus un produit exclusif de la littrature socialiste. C'est le revers de la libert conomique,
de la doctrine qui justifie tous les gosmes, de la concurrence illimite. Quand les forces individuelles dans leur activit conomique ne
sont pas contrebalances par des forces morales, alors surtout nat
l'envie ; notre dmocratie socialiste s'est rendue bien coupable en attisant les passions, en prchant la haine de classe et l'envie ; je l'ai nergiquement signal, mais le socialisme scientifique a aussi bien prch
l'amour que la haine, et ses plus nobles reprsentants, s'ils ont rclam

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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de plus grandes jouissances pour les classes infrieures, ont aussi ouvert la voie une religion nouvelle, toute de dvouement et de sacrifice.
Voici comment Roscher rsume son jugement sur le socialisme de
nos jours. Les socialistes peuvent tre utiles en stimulant les bons
sentiments de la haute socit, en forant les mauvais se cacher ; ils
peuvent nuire en dmoralisant les classes infrieures. Seront-ils plus
utiles que nuisibles ? Cela dpendra entirement du bon sens, de la
pit, de l'amour du prochain, de la force de caractre du peuple 83 .
C'est tout autre chose que votre anathme. C'est un jugement, qui
comprend la ncessit historique du socialisme actuel, sans en approuver les errements. Il s'est plac, en gnral, au mme point de vue
que la socit de politique sociale , que les socialistes de la chaire.
Votre opinion sur cette socit est sur plusieurs, points tout fait
juste. Vous admettez du moins dans le second de vos Essais, que le
mouvement scientifique des ides, et les rformes pratiques du moment, devaient ncessairement produire cette tendance et justifier la
socit de politique sociale. Votre jugement cependant ne me semble
pas dfinitif. Vous ne me semblez pas avoir suffisamment rflchi au
changement qui s'opre actuellement dans l'conomie politique, ainsi
que dans notre vie matrielle et sociale, et c'est pourquoi vous ne pouvez pas juger quitablement nos tendances.
Vous ne contestez pas que nous nous trouvons au moment de la
plus mmorable transformation conomique que l'histoire ait jamais
vue et que, par suite, il doit s'tablir partout de nouvelles coutumes, de
nouveaux rapports juridiques. Nos ides sociales et politiques ont pris
depuis cent ans un nouveau cours et nous ne pouvons prvoir o elles
aboutiront. Les systmes, les coles, les essais pratiques, tout cela
forme un chaos sans lien. En politique et en conomie politique, les
83 Ce sont presque les mmes paroles dont je me suis servi dans la confrence

que vous attaquez, p. 337 : Le succs (des rformes sociales) comme celle
de tout grand progrs qui fait poque, dpend d'une seule chose : il faut savoir
si dans l'organisme du peuple et de l'Etat ce sont les forces centriptes ou les
forces centrifuges qui l'emportent ; si l'gosme triomphe ou s'il est dompt
par des puissances idales, s'il y a encore dans le peuple allemand assez de
force morale, d'esprit de sacrifice et d'quit.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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dogmes traditionnels sont en lutte avec les thories nouvelles, la mthode abstraite avec la mthode critique et historique ; les ides sociales et juridiques entrent en conflit avec les exigences techniques et
conomiques, les ides politiques et philosophiques avec les exigences pratiques des affaires. A ct des communistes, des socialistes et
des dmocrates-socialistes, nous voyons de grands thoriciens, tels
que Rodbertus, F. A. Lange, Dhring, H. Rsler, qui se sparent de
toute l'conomie politique traditionnelle, sans tre des socialistes, sans
vouloir se rallier la socit de politique sociale.
Jusque dans ces derniers temps tout cela pouvait s'ignorer en Allemagne. Notre grande industrie, la situation de nos ouvriers taient
relativement embryonnaires ; nous avions une tche plus pressante ; la
science pure et la vie pratique se dsintressaient l'une de l'autre ; les
questions conomiques l'ordre du jour runissaient dans un effort
commun les savants aux tendances pratiques et les conomistes, la
plupart journalistes sortis de l'agitation de la politique librale, et qui
dominaient dans la presse, dans les runions populaires dans les
congrs conomiques. Ainsi il arriva qu'on n'entendait jamais que le
groupe trs restreint d'habiles libres-changistes, qui dirigs habilement par Prince Smith avait plaid depuis des annes la cause de la
libert industrielle et de la rduction des tarifs ; le libre-change tait
leur grand mot d'ordre fixe, qu'ils exposaient avec logique et clart, et
qui jouissait de la popularit qui s'attache toute la lutte contre toute
immixtion gouvernementale. Cette cole, qui puisait son peu de
science dans Bastiat et dans les livres anglais de l'cole de Manchester, tait, puissante par son organisation, puissante par ses bons orateurs, puissante par ces deux buts pratiques, alors l'objet de ses efforts.
Mais plus elle approchait de son but, moins naturelle paraissait sa prtention de parler au nom de la science. De nouvelles questions occupaient le premier plan, surtout les questions sociales, dont on ne
pouvait plus triompher avec des mots effet dmods, et l'on se demandait si personne n'aurait le courage de montrer au public, que la
science allemande, que mme une partie de nos praticiens, de nos
fonctionnaires, de nos employeurs et de nos propritaires avait adopt
d'autres principes que ceux de nos conomistes de l'cole de Manchester.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Or, on ne pouvait esprer qu'une impulsion en ce sens partit des


praticiens. Les gouvernements constitutionnels sont toujours tenus
une certaine rserve en ces matires. Un haut fonctionnaire, un grand
industriel fera quelque innovation, mais ce n'est pas son affaire de la
formuler en principe nouveau. La science seule pouvait lever la voix
et rappeler quil y avait une autre manire de concevoir le problme
conomique, que la justice et l'humanit conservent leurs droits dans
l'conomie politique, qu'il nous fallait des rformes pour combattre les
fcheux effets de la libre concurrence, qu'en laissant aller les choses,
on crerait des classes sociales si opposes de moeurs et de fortune
qu'elles menaceraient l'existence mme de toute notre civilisation actuelle.
Une telle entre en scne n'tait pas trs facile aux savants qui, jusqu'alors, avaient le plus souvent vcu dans la retraite, vous chacun
ses tudes. On se demandait si, dans le chaos des ides en fermentation, les efforts de la pratique creraient, ou pourraient crer un courant qu'on reconnatrait en quelque sorte universellement. Mais si le
cas se prsentait, c'tait un devoir, de marcher en avant, de rassembler
sous une mme bannire tous ceux qui, d'accord sur l'urgence des rformes sociales, et prts y travailler, taient rsolus s'y mettre avec
une entire conviction.
La socit de politique sociale est ainsi due uniquement des causes pratiques ; elle est fonde pour attirer l'attention publique sur un
mouvement intellectuel trs lgitime, pour combattre une doctrine qui,
jusqu'alors, avait rgn exclusivement dans la presse et les dbats quotidiens ; les chefs du mouvement considraient, en effet, cette influence excessive comme nuisible, bien plus, comme fatale. Pour bien
juger la Socit, il faut avant tout tablir ce qu'elle ne veut pas tre.
Elle ne croit pas faire progresser la science par ses runions, par
ses discours, elle veut tout au plus le faire par ses publications. La
science ne progresse rellement que grce aux recherches individuelles. Elle ne croit pas avoir monopolis la science pour elle et ses
membres. Elle sait bien qu'elle ne reprsente que partiellement la
grande transformation qui s'accomplit aujourd'hui dans l'conomie
politique, dans la science politique et dans le droit administratif ; elle
sait que la science a d'illustres reprsentants parmi ses adversaires des

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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divers partis. Le travail scientifique de beaucoup de ses membres les


plus fidles et les plus actifs porte sur des sujets qui ne concernent
nullement la socit.
Elle n'entreprend pas une ducation scientifique de parti ; la
science ne connat point de partis. La Socit n'impose personne des
thories gnrales. Son premier noyau, les fondateurs eux-mmes, les
plus jeunes professeurs du socialisme de la chaire, tout en ayant une
tendance commune, tout en se rattachant Engel, Knies, Hildebrand et Roscher, ont cependant des vues assez diffrentes sur maintes questions de dtail, sur l'avenir social ; ils motivent souvent trs
diffremment le mme rsultat pratique. Leurs vues purement thoriques les rapprochent tantt de Rodbertus ou de Lange, tantt de Rau,
tantt de Roscher, qui appartient une cole plus ancienne. Ils ne sont
d'accord que sur la banqueroute scientifique de l'ancienne conomie
politique aux abstractions dogmatiques, sur certaines questions fondamentales de mthode, sur certains buts gnraux et surtout sur un
certain nombre de rformes sociales urgentes.
La socit de politique sociale ne veut pas davantage fonder un
parti politique ; elle sait trs bien que pour le moment d'autres questions sont au premier plan : la lutte contre l'Eglise catholique, la
consolidation de l'empire d'Allemagne, la politique extrieure, l'achvement de notre droit civil, de notre organisation judiciaire ; en
Prusse, l'achvement de l'organisme administratif et de la justice administrative ; elle sait que tout cela dcide du groupement des partis
politiques, du choix des ministres et des chefs de parti. Elle cherche
prparer le terrain dans tous les partis aux prochaines rformes sociales, elle dsire se faire dans tous les camps le plus grand nombre possible de partisans.
La Socit ne veut non plus s'appuyer sur une classe, spciale de la
socit, elle ne fait rien pour en gagner une, elle ne veut pas lui servir
de porte-voix, comme le font ses adversaires, qui elle le reproche.
Elle veut, contrairement eux, n'examiner les problmes qu'au point
de vue gnral du droit, et de l'intrt commun. Elle s'est vue s'adjoindre non seulement quelques chefs modrs de la classe ouvrire mais
aussi des employeurs humains et des personnes de la Mission intrieure.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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La Socit se tient en dehors des partis politiques et des classes sociales, et c'est l ce qui fait sa faiblesse et sa force ; sa faiblesse parce
qu'elle ne peut pas devenir populaire, parce qu'elle ne peut agir qu'indirectement ; sa force parce qu'elle ne court pas le danger de faire
fausse route ; elle se meut entre la science et la pratique, elle veut vulgariser la science dans le meilleur sens du terme. Elle veut tenir
compte des objections que des hommes pratiques, intelligents lvent
contre les rsultats de ses thories nouvelles ; elle veut que les rformes arrivent maturit, grce un change d'ides ; elle veut conqurir l'opinion publique, comme cela n'arrive jamais des oeuvres scientifiques. Elle veut combattre l'indolence, la paresse, l'indiffrence dans
le domaine social, elle veut veiller le sentiment du devoir chez les
propritaires et les hommes cultivs ; elle rclame dans les affaires les
convenances, la rgle, l'honntet et la loyaut au lieu de la corruption, de la dloyaut, de l'gosme impitoyable. Mais elle veut aussi
comme en Angleterre the Association for the promotion of social
science , tout en luttant pour des rformes pratiques, ne pas cesser
d'tre une socit de savants et de philanthropes, qui jettent leurs dlibrations dans l'un des plateaux de la balance, simplement parce qu'ils
voient dans l'autre l'immense poids des intrts gostes.
De cette exposition ressort combien il est injuste de rendre les socialistes de la chaire responsables, comme parti, de toute opinion
scientifique, de toute parole dite ou crite par un membre de la socit
de politique sociale. Vous nous faites le reproche d'avoir souvent
manqu la note juste. Oui, cela est possible, vous vous levez peuttre avec raison contre certaines expressions de certains membres de
la Socit, mais vous avez tort de le faire contre la Socit elle-mme.
D'ailleurs qu'est-ce que le ton convenable ? Cest matire discussion.
Tel se sert volontiers de termes tranchants, tel autre prfre un langage
prudent. D'aprs vous, nous ne devions jamais rompre avec l'tatmajor de l'industrie et de la proprit, nous devions tenir compte de
leur tat d'me et de leurs prjugs. Dans ce cas, nous aurions pu mettre comme pigraphe tous nos livres le vieux proverbe : Lave-moi,
mais ne me mouille pas . Nous avons eu tous les gards compatibles
avec nos convictions, mais sans obtenir le rsultat que vous en esprez. Il y a six mois, deux de mes amis ont parcouru les districts de la
Saxe ; l'un d'eux, d'un caractre doux et conciliant, publia dans la

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Concordia une srie d'articles ; l'autre, qui s'exprime plus nergiquement, plaisantait son ami en disant que son rapport avait t tellement
affaibli par toutes ces considrations que vous demandez, qu'il ne rpondait plus la ralit. Malgr cela, on trouva en de certains milieux
que ces lettres sur la dmocratie socialiste en Saxe sont trs exagres.
Ce que l'on peut quitablement exiger de nous, comme Socit, est,
mon avis, que nos actes quasi officiels, que nos manifestations publiques soient modrs, et se maintiennent sur le terrain de rformes raisonnables et pratiques. Et n'est-ce pas le cas ? Nous avons combattu
les abus des socits par actions, nous avons rclam des enqutes
srieuses sur les questions sociales, nous avons rclam une meilleure
application des lois de fabrique, et leur perfectionnement successif, la
reconnaissance des associations ouvrires qui restent sur le terrain de
la socit actuelle, la cration de bureaux de conciliation, de caisses
de secours, une rglementation juste et lgale du contrat de travail.
N'est-ce pas l des prtentions modres ? Nos statuts, nos proclamations, nos comits, nos rapporteurs et nos arbitres, nos votes, la note
moyenne de nos discours et de nos avis, tout cela n'est-il pas trs modr ? Qui, en lisant nos manifestes oserait soutenir que le langage en
est enfivr, qu'il y est question d'aspirations vagues, analogues aux
rves fantastiques des socialistes ; qu'on y reconnat le caractre du
socialisme catholique, qui attache trop d'importance l'apparat extrieur ? Certes, on ne peut pas exiger d'une cole, si l'on veut nous dsigner ainsi, qu'elle se confonde a priori avec le point de vue de ses
adversaires, qu'elle abandonne la ligne qui seule lui donne droit
l'existence. Celui qui lutte loyalement et par conviction en faveur d'un
nouveau principe, ne peut pas se jeter dans les bras de son adversaire
et fraterniser avec lui, ds qu'il voit qu'on lui fait une petite concession. Le particularisme saxon ne parle plus aujourd'hui comme avant
l866 ; beaucoup de particularistes saxons sont aussi opposs la dmocratie socialiste que vous ; pourquoi donc ne renoncez-vous pas
lutter, contre le particularisme, lutte thorique et sans objet, puisqu'il
s'agit de tout autre chose aujourd'hui ? Voil la question que je vous
poserais, si je voulais vous traiter comme vous nous traitez.
Il est certain que dans les questions les plus importantes touchant
l'Etat et la socit nous nous rapprochons plus des conomistes allemands de l'cole de Manchester que des dmocrates socialistes auxquels nous ne faisons pas les yeux doux, comme vous nous le repro-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

179

chez ; au contraire, nous les combattons ; mais nous laissons d'autres


le soin de les insulter, et on s'en acquitte si bien, qu'il ne nous reste
plus rien faire. Nous les combattons, et notre avis trs efficacement
en reconnaissant publiquement tout ce qu'il y a de juste dans le mouvement ouvrier actuel, et ce faisant, nous donnons un dmenti aux ouvriers qui prtendent que personne dans les classes riches et cultives
ne sapitoie sur leur situation, ne comprend leurs rclamations. Nous
avons t constamment partisans de la rpression svre de toute illgalit, de toute mesure efficace contre la grossiret, la brutalit et
l'ignorance. Lhumanit, les ides de devoir et de justice, voil ce qui
nous rattache tous la cause des ouvriers.
Vous dites que nos rcriminations sont comme des auxiliaires au
service des socialistes, ces ennemis jurs de tout sentiment noble ; ce
reproche serait peut-tre justifi, si nous formions un parti politique.
Mais nous sommes une runion de savants, qui luttent sans aucune
tactique de parti pour la vrit, pour leurs convictions, et c'est pourquoi nous disons ce que nous reconnaissons vrai, que cela paraisse
servir ou non un adversaire. C'est de mode aujourd'hui de fltrir
comme ennemi de l'empire quiconque rejette un paragraphe quelconque des lois de l'Eglise ; on en use de mme sur le terrain du socialisme.
Je ne peux pas approuver qu'on restreigne la libert de discussion
par un tel terrorisme. D'un autre ct, ce qui aujourd'hui vous fait l'effet de troupes de couverture pour le socialisme, pourra demain tre
considr sous un autre point de vue, et devenir le plus rude ennemi
de la dmocratie socialiste. Llment rvolutionnaire de la dmocratie socialiste ne hait personne plus que ceux qui travaillent srieusement aux rformes sociales, parce qu'il sait que ces rformes mettront
certainement un terme ses aveugles excitations, ses agissements
rvolutionnaires ; c'est ce qui explique la haine fanatique de la dmagogie pour les membres des syndicats. Ce n'est pas notre manire
d'tre, ce sont plutt vos violentes sorties qui attisent le feu de la dmocratie socialiste.
Nous pouvons nous entendre avec nos adversaires les plus modrs
de lcole de Manchester, ds que nous nous trouvons sur le terrain
pratique des questions du jour, quand il s'agit d'un point de dtail ;

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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nous pouvons trouver la base d'un compromis, quand la dlibration


porte sur une loi de fabrique, de caisse de secours, etc. Mais comme le
libral ne cesse pas de combattre le conservateur parce qu'ils sont
d'accord sur une loi d'organisation dpartementale, nous n'avons pas
interrompre notre lutte contre Oppenheim, Lammers, Bamberger ou
Boehmert mme, parce que nous nous entendons sur quelques points.
L'opposition gnrale persiste. Nous croyons que leur parti attend tout
trop exclusivement de l'gosme, de la libre concurrence, de l'harmonie des intrts ; nous pensons tout autrement qu'eux sur les rapports
de l'conomie politique avec la morale, le droit et l'Etat ; nous sommes
sur le terrain historique, ils se tiennent sur celui de l'abstraction dogmatique. Voil les principes opposs toujours en lutte, et qui doivent
l'tre. Si Lammers crit en philanthrope des lois sur l'hygine, si quelques autres de son cole sont trop humains, trop cultivs pour tre
consquents avec eux-mmes, cela ne peut nous suffire. Nous combattons un principe, dont les partisans sont actuellement un peu intimids, mais qui est encore solidement tabli dans la presse allemande et
dans le monde des affaires, qui a encore des racines si profondes que,
par moments, il est encore dfendu par un homme tel que vous.
Nous combattons surtout nergiquement l'adversaire qui ne combat
pas par principe, mais sert certains intrts, les agents secrets ou publics des socits patronales, les organes de la presse qui se font payer
secrtement ou ouvertement par les entreprises financires, cette sorte
de gens qui croient combattre nos arguments scientifiques en les dnonant au ministre public ou au ministre des cultes. Loin de moi la
pense de confondre ces comparses avec le parti qui, je le reconnais,
renferme des hommes tout aussi respectables, tout aussi indpendants
que le ntre ; mais on ne peut nier que l'cole de Manchester soit en
partie absolument au service des gros capitaux, de la Bourse, des socits par actions, que toute la thorie de l'cole, avec sa haine de
toute rglementation officielle, avec sa tendance au laisser faire,
s'identifie facilement avec l'exigence goste d'une classe sociale qui
veut tout soumettre l'influence de l'argent, qui veut convertir l'Etat et
la,socit en une compagnie par actions en faveur de la grande richesse. Nous ne nous entendrons jamais avec ceux de nos adversaires
qui se trouvent sur ce terrain. Nous considrons, au contraire, comme
le premier de nos devoirs, de les combattre par tous les moyens.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Une lutte loyale, en plein jour, soutenue par des moyens honntes
est indispensable dans un Etat libre, c'est l'instrument ncessaire du
progrs. Pourquoi donc la dplorer ici et la critiquer, lorsqu'elle est
permise et si bien admise dans toutes les autres questions ?
Vous dplorez que, tout en nous dclarant des hommes modrs,
des partisans du juste milieu, nous attaquions bien des institutions,
nous condamnions sans piti notre organisation socia1e. Nous n'avons
jamais fait cela, mais ce qui est vrai, c'est que nous n'admettons pas
les ides conomiques qui dominent jusqu' prsent dans les partis du
juste-milieu.
Enigme qui me semble trs facile expliquer : toute ide nouvelle,
tout principe nouveau a besoin d'annes, de dizaines d'annes pour
passer dans le fonds commun des partis du juste-milieu. Ces partis se
composent de deux lments : 1 de la grande masse des hommes ordinaires qui n'admettent comme vrai que ce qui a t reconnu comme
certain depuis assez longtemps par une autorit quelconque ; 2 d'une
trs petite lite d'hommes bien dous, et de talents trs varis, d'une
instruction gnrale, qui envisagent les choses sous toutes leurs faces,
en voient toujours l'envers, en pntrent les causes secondaires, sont
souvent plus habiles mettre de grandes ides excution que leurs
promoteurs mmes, et peuvent en tous cas les seconder par leur intervention. D'un autre ct, on peut, il me semble, soutenir sans exagration, que la plupart des grandes ides dans le domaine politique ou
social naissent en dehors des partis du juste-milieu, dans cette priphrie o lon est plus partial, mais par cela mme plus grand. Les
mouvements politiques se produisent soit dans cette sphre o l'on ne
songe qu' la grandeur de l'Etat, o lon est par consquent plus
conservateur, ou plutt plus royaliste, plus centralisateur que dans les
partis du juste-milieu ; soit dans la sphre o l'on songe exclusivement
aux droits ternels de l'individu, o l'on est plus radical, plus libral,
plus assoiff de libert que dans le juste-milieu. Ce ne sont pas seulement les grands thoriciens, mais aussi la plupart des grands hommes
d'Etat pratiques qui sont partis d'un point de vue extrme. Mais lorsqu'il s'est agi d'appliquer leurs ides, ils ont d se concilier les hommes du juste-milieu, en les attirant vers eux, en leur faisant euxmmes des concessions.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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La force du libralisme national actuel dirig par Bismarck rside


prcisment en ceci, qu'il excute ce que revendiquait il y a dix ans
l'homme d'Etat ultra-conservateur, ce que revendiquait il y a 20 ou 30
ans l'opposition ultra-librale. Ni l'unit allemande, ni la ncessit
d'une constitution, ni la rforme de l'arme, ni la guerre de 1866, ne
sont des ides nes dans le juste-milieu.
Quant la socit de politique sociale, je soutiendrais volontiers
qu'elle s'est en gnral plutt trop avance sur le terrain du justemilieu. Toute une srie de profonds penseurs, qui sont loin d'tre des
dmocrates socialistes, l'accusent constamment de vouloir repltrer
par de misrables mesures de police les brches qui se sont faites dans
l'organisation d'autrefois, au lieu de rompre radicalement avec le pass. Ce reproche n'est pas fond. On oublie compltement que la socit de politique sociale ne se propose pas tant d'tablir et d'enseigner
une nouvelle thorie sociale et politique, que de triompher de l'hostilit que nourrit l'opinion publique l'gard de rformes sociales rclames depuis longtemps par la science, et prtes tre livres aux partis du juste-milieu pour tre accomplies.
La socit de politique sociale se compose donc ncessairement de
deux fractions : la raison y amne les uns, le temprament les autres ;
les premiers, vritables reprsentants des partis du juste-milieu, ont
reconnu, grce l'tendue de leur savoir, que c'est dans la Socit que
se trouve le germe des justes rformes qui figureront peu peu dans le
programme du juste- milieu ; ces gens veulent comme toujours agir
avec prudence et mesure ; ils sont les freins modrateurs de la Socit.
A ct d'eux se trouvent les lments promoteurs : des hommes dont
les principales ides de politique sociale ne sont pas, ne peuvent pas
tre celles des partis du juste-milieu, bien que dans les questions de
politique pure ils se rencontrent avec eux. Ce sont les hommes de caractre, qui donnent l'impulsion, qui veulent systmatiser les rformes,
les rattacher aux principes, et leur donner de l'unit. Ils luttent avec
ardeur pour les ides nouvelles, lutte qui serait inutile, si les partis du
juste-milieu taient dj gagns ces ides. Mais des hommes de cette
trempe ne peuvent non plus devenir membres de la Socit que lorsqu'ils ont reconnu que les rformes ne doivent se faire que successivement et lentement. Quiconque n'admet pas cela, est bien loin de la
socit de politique sociale, soit droite, soit gauche et l'accusera de

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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lchet, comme d'autres l'accusent de la manie des innovations. Il faut


que nous en prenions notre parti. C'est dans la force des choses. Des
mouvements intellectuels ne se dveloppent pas autrement. Mais on
comprend en mme temps que ces lments promoteurs veulent plutt
pousser la Socit en avant que l'arrter ; qu'ils pensent non seulement
aux rformes immdiates, mais aussi l'volution future, et qu'il peut
leur chapper parfois un mot trop hardi, trop radical, qui dpasse les
tendances moyennes de la Socit. Il ne serait pas naturel, il ne serait
pas bon qu'il n'en ft pas ainsi. Il faut se passionner jusqu' un certain
point pour aboutir quelque chose.
Vous en tes vous-mme la meilleure preuve. L'action forte et admirable que vous avez exerce comme prophte publiciste du nouvel
empire allemand, rside dans l'inexorable partialit avec laquelle vous
avez mis toute votre nergie exclusivement au service de cette ide,
avec laquelle vous distribuiez vos coups droite et gauche tous
ceux que vous croyez capables de vouloir la combattre. La postrit
ne se demandera pas, si vous n'avez pas parfois dpass la note, si
vous tes toujours rest d'accord avec les partis du juste-milieu qui
vous entouraient ; elle dira simplement : c'tait un homme tout d'une
pice, qui a mis un grand coeur au service d'une grande cause ; c'est
pourquoi nous devons lui tre reconnaissants, tre indulgents s'il a t
partial et injuste dans d'autres questions, s'il a critiqu dans la socit
de politique sociale prcisment ce qu'il a lui-mme constamment fait,
ce qui constitue son mrite : son intervention srieuse et passionne en
faveur d'une grande ide neuve, mais bien fonde.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

184

LA JUSTICE DANS
L'CONOMIE
84

(1880)

Retour la table des matires

Existe-t-il une rpartition juste des biens conomiques ? La rpartition des biens conomiques est-elle juste ? Doit-elle tre juste ? Les
hommes se le demandent encore, comme ils se le sont toujours demands, depuis qu'il y a des socits humaines et des institutions sociales ; le plus grand penseur de l'antiquit se l'est demand, et, aprs
lui, des milliers de pauvres penseurs angoisss, de docteurs turban
ou barrette, de grands hommes d'Etat, de proltaires affams, de philanthropes sagaces et d'idalistes fanatiques.
Mais cette question ne semble plus permise aujourd'hui. Mme
ceux qui s'accordent un peu d'idalisme, la trouvent sans utilit, parce
que personne ne peut y rpondre. Les ides d'Aristote sur la justice
distributive paraissent aujourd'hui surannes et dpasses. Certains,
comparant d'une faon superficielle les phnomnes de la vie animale
avec les processus de la vie sociale, font appel la thorie de la lutte
pour l'existence formule par Darwin, qui reconnatrait au plus fort le
84 Ce chapitre a d'abord paru dans le Jahrbuch fr Gesetzgebung, etc., Ve anne,

1881, p, 19 et s. ; ensuite, dans Zur Social und Gewerbepolitik der Gegenwart,


par G. Schmoller, 1890, p.204.246.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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droit d'asservir le plus faible et carterait ainsi toute ide de rpartition


quitable des biens de ce monde. Il existe galement un grand nombre
d'conomistes qui ne veulent pas s'occuper de cette question, et cela
d'autant moins qu'ils sont plus trangers aux tudes philosophiques et
qu'ils se sont confins davantage dans des questions spciales et que,
malgr certaines concessions aux tendances nouvelles, ils se tranent
toujours dans la vieille ornire de la dogmatique anglaise et allemande
classique, qui ne connat pas d'autres catgories que l'offre et la demande. A l'arrire-plan, flotte d'ailleurs presque toujours cette ide
que le socialisme rclamant une rpartition plus quitable des biens,
les conservateurs et tous les membres du parti de l'ordre doivent forcment se prononcer contre cette manire de voir.
Assurment ceux qui pensent de la sorte sont en contradiction flagrante avec les grands fondateurs de l'conomie politique moderne.
Personne plus qu'Adam Smith, que Turgot, qu'une partie de leurs successeurs directs n'tait persuad que les rformes qu'ils prconisaient,
amneraient une rpartition des biens plus juste ou mme une rpartition conforme la justice absolue. La foi dans la justice de ces revendications faisait la force de l'conomie politique fonde sur le droit
naturel. C'est comme consquence de la libert naturelle et de la justice qu' Adam Smith demandait la libert du domicile et la libert de
l'industrie. La libre concurrence individuelle, ainsi qu'on a rcemment
rsum avec exactitude la pense du plus grand disciple d'Adam
Smith, se prsente chez Ricardo comme la justice la plus stricte
lgard de tous les travailleurs. Ce n'est pas l d'ailleurs un accident.
Aucune grande rforme conomique ou sociale ne peut, en vertu de sa
seule utilit, triompher de l'opposition aveugle qu'elle rencontre. Ce
n'est que lorsqu'on parvient prsenter comme juste ce que l'on rclame que la rforme lectrise et met les masses en mouvement. J'ai
depuis des annes recherch dans les discussions publiques et dans les
travaux d'conomie politique quand et comment intervient la question
de justice dans cet ordre de questions ; et j'ai constat qu'involontairement cela arrive presque toujours. Discute-t-on la question des banques, les adversaires des billets de banque mis dcouvert dclarent
qu'il y a l une injustice. S'agit-il de droits de douane, le librechangiste les repousse d'abord parce qu'ils sont injustes, ensuite
parce qu'ils sont contraires la morale, et en dernier lieu seulement

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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parce qu'ils sont dangereux au point de vue conomique 85 . Dans toutes les discussions qui ont eu lieu sur la nouvelle orientation de notre
politique douanire, chacun des deux partis en prsence s'efforait
toujours de prouver que l'opinion dfendue par le parti adverse ferait
du tort aux petites gens, aux petits entrepreneurs, c'est--dire qu'elle
aurait une rpercussion fcheuse sur la rpartition des revenus. Un
homme politique trs en vue qui regardait comme inutiles et mme
comme absurdes toutes les discussions sur la justice dans la rpartition
des richesses, tombe, lui aussi dans la faute qu'il reprochait ses adversaires, lorsqu'il discute les ides de Marx : il dclare que la rpartition actuelle de la fortune en Allemagne est parfaitement lgitime,
parce que tout le bien-tre actuel n'est pas le rsultat de la possession
de colonies, ou de l'exploitation d'esclaves, mais du travail honnte de
la bourgeoisie allemande. C'est bien l le point essentiel qui s'impose
aujourd'hui la conscience publique dans cette question d'une juste
rpartition des richesses. Un des principaux orateurs du parti librechangiste actuel au Reichstag dclare qu'on ne peut plus aujourd'hui
vanter les bas salaires : De nos jours nous ne saurions considrer la
situation comme conomiquement satisfaisante si chacun des collaborateurs au travail commun ne peut pas compter sur une juste part dans
les profits.
Et il ajoute : L'idal conomique sera ralis lorsque on sera arriv la production la plus considrable et la rpartition la plus quitable des profits obtenus entre ceux qui auront collabor l'oeuvre
commune.
Ainsi donc, qu'il existe ou qu'il n'existe pas une rpartition juste
des richesses, ce dont je veux faire compltement abstraction en ce
moment, le fait est qu'on en parle toujours, qu'on y croit, qu'on spcule
sur cette croyance, et que cette croyance a des consquences pratiques.
Nous pouvons maintenant poser d'une faon nette la question qui
va tout d'abord faire l'objet de nos recherches. Nous ne nous proposons pas de tirer d'un principe quelconque, comme sa consquence
85 On peut voir se drouler cette srie caractristique dans les Premiers lments

d'conomie politique de L. Cossa ; trad. fran. Paris, Giard et Brire, 1902.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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logique, une formule dont l'application stricte aurait toujours et partout pour rsultat la justice ; nous voulons tout simplement nous demander d'o vient que l'activit conomique, les phnomnes conomiques, provoquent des jugements tantt favorables, tantt dfavorables, dclarant les uns justes et les autres injustes. Si nous pouvons
donner cette question une rponse satisfaisante, il nous sera facile
ensuite de dterminer la porte et l'influence que ce jugement favorable ou dfavorable peut avoir sur les phnomnes conomiques et sociaux.

I
Mme ceux qui ramnent toutes les impulsions de toute l'activit
de l'homme au sentiment du plaisir ou de la douleur, doivent admettre
que, autant du moins que l'on connat les hommes, ct des sentiments bas et vulgaires il en est de plus levs, sentiments intellectuels,
esthtiques et moraux, qui fournissent la vie les buts idaux auxquels elle tend et d'o procdent toutes les ides qui donnent la vie,
l'activit, aux institutions de l'homme l'idal vers lequel il faut tendre.
Si nous dsignons par le bien la notion de ce qui doit tre, le juste
n'en est une partie. La justice est une vertu de l'homme ; on l'a aussi
appele la vertu des vertus ; elle est l'habitude constante de l'homme
de conformer ses actes l'idal que nous nommons le juste.
Dans la ralit on ne rencontre pas plus le juste en soi, le juste absolu que le bien absolu ; le juste reste toujours un idal, dont la ralit
se rapproche, mais qu'elle n'atteindra jamais ; ce jugement moral qu'un
acte, la faon d'agir d'un homme, est juste, ne signifie jamais que ceci : cet acte est conforme un idal de justice. Tel acte dtermin
pourra peut-tre y tre absolument conforme, mais l'homme tout entier, la socit tout entire et leur manire d'agir ne peuvent jamais
qu'en approcher. Mais quels sont les actes que nous qualifions de justes ? Ce mot est employ dans des acceptions varies. On s'en sert
souvent pour dire qu'il est conforme aux lois, que les actes de l'individu sont conformes au droit positif. On l'emploie aussi dans un sens
beaucoup plus large pour dire que tel acte est moins conforme au droit

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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positif qu' l'idal de ce droit lui-mme. Au droit positif on oppose le


droit idal le juste ; on les compare, et le droit positif est dclar injuste dans la mesure o il s'carte de cet idal. Les ides directrices
d'o nous dduisons le juste ne sont nullement simples ; cet idal est
le produit de la nature propre des rgles juridiques, en temps qu'elles
constituent des rgles formelles de la vie sociale, et des fins idales de
la vie sociale qui dterminent le contenu du droit. La notion de l'Etat
parfait comme celle de l'individu parfait s'y rattachent. C'est seulement l'une de ces ides ou peut-tre plutt l'un de ces groupements
d'ides concourants que nous pensons lorsque nous parlons de ce qui
est juste au sens troit du mot, lorsque nous employons ce mot non
pas dans le sens de l'cole, mais dans celui de la vie courante. Lorsque
nous parlons d'un juge juste, dune peine juste, d'une institution juste,
nous avons toujours alors prsente l'esprit une socit, un groupement d'individus, une comparaison qui est faite entre eux et une distribution correspondante de bien ou de mal, de ce qui cause du plaisir ou
du dplaisir, d'aprs des rgles objectives. La notion spcifique de la
justice, celle qui nous intresse surtout ici, c'est celle de la justice distributive : elle implique toujours qu'il y a proportionnalit entre deux
groupes en prsence, un groupe d'hommes et un groupe de biens positifs ou ngatifs partager. Nous ordonnons tout groupement d'individus, qui nous semblent un point de vue quelconque former un tout,
ncessairement en sries, d'aprs des caractristiques objectives, et
notre notion idale de ce qui doit tre veut alors que la distribution du
bien et du mal soit telle ou telle ; c'est d'aprs cette rgle que notre
idal mesure la ralit. Nous sommes toujours ports avoir des apprciations morales sur les actions des hommes, leurs vices et leurs
vertus, et en gnral sur tout ce qu'ils font, c'est--dire comparer et
classer ; notre instinct social est toujours occup rapporter les individus et leurs actions l'ensemble du groupe, de l'Etat, de l'humanit,
afin de les apprcier et de les classer. Nous sommes constamment
domins par cette ide que c'est d'aprs cette classification que doivent tre distribus les honneurs, l'influence politique, la situation, les
revenus, les peines. Ce qui est gal doit tre trait de faon gale ; ce
qui est ingal, de faon ingale. Nous voulons qu'on respecte toujours
l'ide de proportionnalit ; ce qui est conforme la proportionnalit
nous parait juste ; ce qui s'en carte, injuste. Sinon l'un aurait trop, et
l'autre trop peu. Lhomme injuste s'approprie une trop grande part des
biens rpartir ; celui qui est victime de l'injustice en reoit trop peu.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Un systme lectoral nous parait juste s'il distribue l'influence politique suivant les aptitudes et les services rendus l'Etat ou la commune. Un code pnal sera juste si, malgr la multiplicit des dlits et
des crimes, malgr l'ingalit apparente des peines, il a trouv un double systme compensateur, dans lequel les mauvaises actions et les
peines sont ranges en deux sries parallles correspondant l'ide
que le peuple se fait du droit. Nous parlons d'une gradation juste des
traitements, d'un systme juste d'avancement des employs d'une socit anonyme, des chemins de fer, du corps des officiers ou des fonctionnaires de l'Etat ; nous parlons d'une juste rpartition des impts,
d'une juste gradation des salaires, des profits justes d'une entreprise,
comme d'une rmunration juste du capital. L'ide qui se retrouve la
base de tous ces jugements est toujours la mme : nous rangeons les
hommes en groupes et en sries d'aprs certains points de vue, d'aprs
leurs qualits, leurs actes, leurs travaux, leur origine, leur fortune ; et
les charges et les avantages doivent correspondre ces sries.
Le profit industriel, dit-on, est juste raison plus lev que le taux
de l'intrt, car les risques de perte sont pour lui plus considrables, et
il doit comprendre aussi la rmunration d'un travail. L'intrt du capital est juste, parce que le prteur renonce un gain ou une jouissance possibles, et que l'emprunteur se trouverait dans une situation
plus mauvaise sans l'aide de ce capital ; il semble donc juste qu'il paye
le service qu'il reoit. Les honoraires levs de l'avocat ou du mdecin
en renom sont justes, ainsi s'exprime peu prs Adam
Smith, parce que parmi le grand nombre de ceux qui font les coteuses dpenses de ces sortes d'tudes, beaucoup ne gagnent que fort
peu, et les meilleurs reoivent ainsi une espce de compensation. La
mnagre ou la servante a l'occasion chaque jour et presque chaque
heure, de dcider que tel ou tel prix qu'on lui demande est juste, et elle
le fait en s'appuyant sur des comparaisons, des arrangements en sries,
des valuations. Le jugement qu'on porte sur la justice ou l'injustice de
la condition des classes sociales est toujours le plus important.
Pour Aristote l'esclavage est juste lorsque la nature du matre diffre de celle de l'esclave autant que l'me du corps, autant que la volont qui dirige de loutil dont on se sert. Dans ce cas l'esclavage serait

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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naturel, justifi, le rapport juridique serait conforme la nature des


hommes.
On peut en dire autant de toutes les formations et de toutes les gradations des classes sociales ; nous les trouvons justes, en effet, en tant
qu'elles concordent avec nos observations sur l'galit ou l'ingalit
des qualits propres, ces classes sociales. Le sentiment populaire, si
on nglige les poques o l'erreur et la passion dominent, n'a jamais
envi les honneurs, les richesses, les situations de ceux dont, les actes,
les capacits, la vertu et l'Instruction taient suprieurs ; il a toujours
condamn la situation des classes moyennes et suprieures, lorsqu'il
voyait que des hommes de la mme race, de la mme religion, du
mme Etat, taient maltraits par leurs gaux et qu'on les tenait dans
un tat d'oppression qui n'tait conforme ni leur instruction, ni aux
travaux qu'ils accomplissaient. Toutes les luttes de classes du pass
sont nes de ces sentiments. Les plus grands politiques et conducteurs
d'hommes de tous les temps, les plus grands rois et Csars, se sont
toujours mis la tte des mouvements qui, partis des classes opprimes, exploites et maltraites, s'efforaient, travers des vicissitudes
varies, de dtruire les rapports sociaux injustes. Il ne s'agissait souvent dans ces luttes de classes que de droits politiques, souvent aussi
de fonctions honorifiques, ou de droit matrimonial ; cependant ce sont
toujours les questions conomiques, la rpartition du revenu et du patrimoine, ou les conditions d'accs ceux-ci, les possibilits d'acquisition, qui en constituent le point fondamental. Dans la lutte sociale
pour l'existence ce qu'il y a de plus important, c'est videmment l'existence conomique.
Aussi se demande-t-on toujours si l'organisation prsente est juste.
Est-ce que tel ou tel organe de la rpartition des biens, est-ce que cette
rpartition des biens, est conforme la justice ?
Certainement cette question ne se pose pas toutes les poques
avec la mme force ; les sentiments qu'veille la rponse qu'on y fait,
n'exercent pas en tout temps la mme influence, la mme action sur
les masses ou sur les partis. Certainement aussi on porte sur les conditions de formation des classes et sur la rpartition des richesses des
jugements divers. Et le jugement qu'on porte, alors mme qu'il serait
l'expression de l'opinion de milliers d'individus, ne pourrait pas lui

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

191

seul exercer une influence dcisive sur la rpartition des richesses.


Mais c'est ce jugement qui nous donne la seule base psychologique
sur laquelle reposent toutes les revendications du droit l'galit. C'est
la pierre angulaire de tout individualisme. Le point de vue auquel se
place la collectivit peut souvent tre tout autre ; elle peut avoir intrt
imposer des sacrifices aux couches suprieures de la socit comme
aux couches infrieures. Ceux qui, politiquement, dfendent ce point
de vue, se trouveront ainsi ncessairement amens combattre ou
affaiblir tout au moins les consquences qui dcoulent du principe de
l'individualisme. Et de leur point de vue ils ont raison. Mais le point
de vue individualiste est galement justifi, et c'est en s'appuyant sur
lui qu'on demandera la justice, la proportionnalit des devoirs et des
droits, l'galit en tant que les hommes sont gaux, l'ingalit en tant
qu'ils sont ingaux. Il ne saurait y avoir ailleurs de base solide au principe de l'galit civile, politique et sociale. Le principe de l'galit
trouve sa distinction dans les capacits et les services des hommes ;
toute autre dlimitation est arbitraire. La justice matrielle veut que
les droits ne soient gaux que si les capacits sont gales, elle suppose
la possibilit de faire le mme travail, de remplir les mmes devoirs.

II
Le jugement favorable ou dfavorable que l'on porte sur la justice
des actions et des institutions humaines, a toujours la mme base psychologique, mais les conclusions en peuvent tre trs diffrentes.
Comment pourrait-on autrement expliquer les diffrences profondes
qu'il y a dans l'ide que se font de la justice les barbares, les paens,
les chrtiens, les civiliss modernes ? Au sein d'un mme peuple, et
la mme poque, on discute sur ce qui est juste et sur ce qui ne l'est
pas ; de temps autre seulement il arrive certaines opinions de prendre une place prpondrante ; alors certains rsultats des discussions
antrieures passent dans les faits et sont transmis comme un hritage
durable la postrit, o ils acquirent une influence toujours plus
grande, si la nuit de la barbarie ne vient pas de nouveau les faire disparatre.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

192

Si on examine avec plus de soin les processus psychologiques dont


nous venons de parler, on constate qu'on commence toujours par runir en groupes un certain nombre d'hommes pour en former en quelque sorte des collectivits morales. On compare ensuite ces hommes,
considrs comme une unit, d'aprs leurs qualits et leurs actes ; le
jugement cherche et trouve ce qui est gal, ce qui est ingal, et apprcie par le sentiment qu'on a de la divergence ; c'est du plus profond de
la conscience que provient le jugement qu'on porte sur ce point si important. Tous les sentiments ne font en dfinitive que reconnatre ou
contester, apprcier, constater ce qui doit tre favoris, ce qui doit tre
entrav ; ce sont par consquent des apprciations sur la valeur des
hommes et des choses. On arrive ainsi cette conclusion logique : les
personnes que je dois considrer comme formant une communaut
morale doivent tre traites, autant que l'intervention de l'homme est
possible, de la mme manire en tant qu'elles sont gales, d'une manire diffrente en tant qu'elles sont ingales.
Les groupes, dans lesquels nous rangeons les individus, peuvent
tre trs divers. Les membres de la famille et de la tribu, les membres
d'une association ou d'une commune, les citoyens d'un Etat ou dune
confdration d'Etats, les membres d'une glise, et dune race enfin,
sous un certain rapport, l'humanit tout entire, peuvent constituer autant de groupes distincts, en tant qu'ils forment une collectivit morale, qu'ils poursuivent certaines fins communes. Tous ceux qui ne
font pas partie du groupe, n'entrent pas en ligne de compte, ne sont
pas compris dans le jugement qu'on porte sur ce qui est juste. Aussi
les Barbares ne trouvent-ils pas contraire la justice de tuer les trangers ; c'est seulement lorsque s'est forme la notion d'une communaut
morale entre tous les peuples et tous les hommes que ces ides se modifient. Mais il ne me semble pas injuste qu'un Anglais ayant le mme
revenu qu'un Allemand paye le double d'impt. Suivant le but poursuivi et la communaut dont il fait partie, le mme individu sera trait
sur un pied d'galit ou d'ingalit. Dans une association qui nous est
peu prs indiffrente et dans laquelle n'est engage qu'une fraction
minime de nos intrts, la capitation nous semble juste, alors que c'est
un impt que nous considrons comme intolrable dans l'Etat ou dans
la commune. Pour la dfense de la patrie notre sentiment du droit veut
que tous les jeunes hommes valides aient des devoirs gaux, alors qu'il
y a entre eux les plus grandes diffrences pour d'autres actes de la vie

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

193

publique et sociale, et qu'ils sont, ces points de vue, traits de faon


ingale.
Le jugement que l'on porte sur l'galit et l'ingalit est donc toujours trs compliqu : on ne prend pas seulement en considration les
qualits et l'action des individus, mais aussi leurs relations avec les
buts de la communaut humaine. Dans ces formations de groupes et
de sries nous ne tenons compte dans les unes que d'une qualit dtermine des hommes, dans d'autres nous prenons en considration
toutes les qualits, le rsultat moyen de l'homme tout entier. Un
groupe de naufrags, qui se sont rfugis sur une embarcation quelconque, qui ne peut les porter tous, traitera chacun de ses membres de
la mme manire pour tout ce qui concerne les questions de vie et de
mort, mais pour les moyens de subsistance elle les partagera d'aprs
les besoins, en donnant par exemple une double part aux matelots,
comme aux enfants en bas ge. Dans une tribu de nomades belliqueux
on accordera au plus vaillant, et, dans un club de jockeys, au meilleur
cavalier, des prrogatives qui paratraient injustes dans un autre milieu. Dans la famille et dans l'Etat, pour porter un jugement on ne
prendra souvent en considration qu'une seule catgorie de qualits et
d'actions ; le juge criminel ne s'occupe que des actions contraires la
loi ; le pre qui veut laisser chacun de ses enfants une part gale,
parce qu'il le trouve juste, n'a nullement l'intention de contester par l
qu'il existe entre eux, sous d'autres rapports, des diffrences. L'Etat
n'accorde de distinctions et d'honneurs que d'aprs la moyenne des
qualits qu'il tient pour importantes. Tout choix, toute promotion a
lieu d'aprs l'impression d'ensemble moyenne. Le jugement qu'on
porte sur la justice dans la distribution de la richesse n'a pas une autre
base.
Supposons maintenant qu'il s'agisse d'une qualit particulire, ou
d'une action, ou d'une somme de quelques qualits ou de quelques actions qui se rattachent tel ou tel but de la collectivit. Ce peuvent
tre naturellement les qualits les plus diverses, la force corporelle,
par exemple, ou la beaut. Il sera conforme la justice que, dans un
concours de gymnastique, le prix soit donn au plus fort, et, dans un
concours de beaut, la femme la plus belle. Cependant dans les
groupes sociaux plus levs on s'attache plutt aux qualits qui,
comme la vertu et le talent, peuvent leur tre le plus utile et qui se

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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manifestent par des actions utiles la collectivit. Souvent aussi on


doit comparer des qualits tout fait htrognes, car les grandes collectivits morales, l'Etat principalement, poursuivent des buts trs diffrents. Ainsi on peut se demander lequel vaut mieux, au point de vue
de l'intrt public, du gnral le plus courageux, du grand homme
d'Etat, du peintre clbre ou de l'artiste lyrique le plus renomm. Mais
c'est la conscience nationale qui dcide d'aprs les circonstances et
suivant le but qui, un moment donn, prime tous les autres ; l'opinion publique prononce, et approuve ou dsapprouve le traitement
accords au gnral ou au ministre, les appointements de l'artiste lyrique, etc.
S'il est difficile de comparer entre elles les diffrentes qualits ou
actions, il l'est tout autant de mesurer le degr d'ingalit des actions,
mme se rattachant une mme sphre. Tout le monde admettra sans
peine que le traitement d'un ministre doit tre plus lev que celui de
son secrtaire, que le directeur d'une grande maison doit gagner plus
que son fond de pouvoir, et celui-ci plus que le dernier commis ; que
le dessinateur a, dans une fabrique, plus d'importance que le
concierge. Mais s'il s'agit de dterminer les degrs de l'ingalit, et de
les traduire en chiffres, comme il le faut faire dans toutes les questions
pratiques, les opinions seront trs divergentes. On pourrait mme soutenir, non sans raison, que les jugements psychologiques sur lesquels
reposent nos opinions sur ce qui est juste, ne sont qu'un chaos sans
unit et sans clart. Il semble mme qu'on pourrait soutenir que,
comme on le dit si souvent, en matire d'art, il n'y a pas d'opinion gnrale, tout dpend des gots individuels ; il s'agirait simplement
d'opinions individuelles qui se mlent et se fondent, et ce serait folie
de vouloir en faire la base des affaires et des institutions politiques.
Il en serait certainement ainsi si la vie sentimentale et la vie intellectuelle n'taient que le produit d'individus isols, indpendants. Mais
chaque sentiment, chaque mot, chaque reprsentation, chaque ide est,
si on les scrute de prs, le produit non pas d'un processus individuel,
mais d'un processus social. Mme l'individu le plus intelligent et le
mieux dou ne pense et ne sent que comme membre de la collectivit ;
quatre-vingt-dix pour cent de ce qu'il possde, est un bien qui lui a t
confi, transmis par ses parents, par ses matres, par son entourage, et
qu'il doit cultiver et accrotre. La plupart des hommes ne sont que des

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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vases indiffrents dans lesquels pntrent les sentiments et les ides


des millions d'individus qui ont vcu avant eux et des millions de
leurs contemporains. La langue est elle aussi un produit de la socit :
C'est par l'intermdiaire des mots, de la parole, dit Herbart, que la
pense et le sentiment pntrent dans l'esprit des hommes. Ils y veillent de nouvelles ides et de nouveaux sentiments qui, leur tour, de
la mme faon, vont enrichir ceux d'o ils sont venus. C'est ainsi
qu'une partie infime de nos ides vient de nous-mmes ; nous puisons
tous pour ainsi dire au mme rservoir public, en mme temps que
nous concourrons la production gnrale des ides, auxquelles chacun de nous ne contribue que pour une part relativement trs faible.
Les sentiments qui forment la base de nos jugements sur ce qui est
juste, sont d'abord renferms dans la sphre assez obscure de nos tendances morales, cependant mme alors ils ne constituent pas un chaos
psychologique ; dans leur ensemble ils suivent un mouvement rythmique. A mesure qu'ils deviennent des jugements et des mesures, mesure qu'ils prennent la forme de jugements prcis, grce la discussion publique, nous arrivons avoir sinon des jugements unitaires,
tout au moins des jugements qui, classs par grandes masses, groups
autour de certains centres et de certaines autorits, ont de la clart, de
la solidit, de la symtrie, et peuvent devenir des normes dominantes.
Chaque poque des normes dominantes conventionnelles sur les
qualits et les actes, sur les vertus et les vices des hommes ; certaines
actions sont estimes plus que certaines autres, et on leur accorde en
consquence des rmunrations et des honneurs plus grands, certaines autres des peines plus svres et des revenus plus faibles. Ces
normes conventionnelles servent plus ou moins de postulat tous nos
jugements sur la justice. Tout changement dans nos manires de voir
se mesure surtout par l'cart qu'il prsente avec ce qui est traditionnel.
De mme que le prix ne rsulte pas chaque fois de l'offre et de la
demande, et que l'offre et la demande se bornent modifier la valeur
traditionnelle, de mme pour le jugement que nous portons sur la justice et l'injustice. Le centre de gravit de nos jugements sur la justice
et l'injustice nous vient toujours de la tradition. Un sentiment du droit
plus raffin peut exiger parfois quelque modification, mais dans l'ensemble de nos ides sur la justice, ce n'est jamais l qu'un point particulier, quelle qu'en soit l'importance.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Ces normes ont leur vritable rempart dans les moeurs et dans les
rgles juridiques existantes ; elles ont l une forme solide, s'tendant
sur de vastes domaines ; sous cette forme elles passent plus srement
de gnration en gnration. Mais il en est d'autres en dehors de ce
terrain solide ; elles naissent partout par la rptition des mmes faits
et elles sont la base de nos jugements sur la justice. Ces jugements
naissent tous les jours et chaque heure dans l'esprit des hommes qui
pensent et qui sentent propos de toutes les relations de la vie sociale ; elles ne se limitent pas au droit positif seulement. Dans la famille la petite soeur se ressent des faveurs qu'on accorde son petit
frre comme d'une injustice ; dans tous les milieux on change journellement des visites, des, invitations, des sourires, des regards et des
signes qui nous laissent limpression de prfrences injustifies. Les
faits d'ordre psychique sont les mmes, que nous nous placions sur ce
terrain ou sur celui du droit positif ; partout ce sont les normes traditionnelles qui servent de base nos jugements. Ces rgles conventionnelles, traditionnelles constituent la base historique du sentiment
qu'ont de la justice des millions et des millions d'individus qui nous
ont prcds. C'est par elles que ce qui parait chancelant et sans rgle,
individuel, prend une forme fixe et durable, malgr les transformations et les formations nouvelles qui se produisent.
ce point de vue il ne nous sera pas difficile de rfuter cette objection enfantine, que l'ide de la justice n'a rien voir dans le domaine conomique, parce qu'on n'a faire ici qu' des quantits et
des qualits incommensurables ; les diffrentes espces de travail,
l'activit de l'entrepreneur et du salari ne peuvent avoir aucune mesure commune. Comme si dans la formation des prix on ne comparait
pas ce qui semble ne pas pouvoir tre compar, par exemple une dition de Goethe et une bouteille de champagne ; comme si dans le code
pnal on ne comparait pas ce qui semble plus htrogne encore, une
amende de tant et tant de marks et un jour de prison, d'aprs une certaine rgle conventionnelle. Partout, pour la formation des prix
comme pour le droit, le jugement conventionnel traditionnel est le
point de dpart qui nous sert dcider si une chose est ou non gale.
Ce n'est que si les hommes devaient chaque moment former nouveau leurs jugements que l'objection ci-dessus serait exacte. Mais, en
fait, il est constant que le profit moyen des entrepreneurs par rapport

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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au salaire des ouvriers peut s'lever ou baisser par des changements


qui se produisent dans l'offre et dans la demande sous le rgime conomique actuel ; mais, malgr cela, tant donn les normes traditionnelles et les sentiments et les idaux qui dominent aujourd'hui, ces
changements, ds qu'ils atteignent certaines proportions, seront considrs comme justes ou comme injustes.
Lorsqu'on discute ces questions ou des questions analogues, et que
les opinions sont divergentes, ce n'est pas en gnral que les uns veulent appliquer les catgories morales ces phnomnes et que les autres dnient la possibilit de cette application ; mais c'est que des normes anciennes, traditionnelles disputent le terrain des normes nouvelles, ce sont les idaux du XVIIIe sicle qui heurtent ceux du XIXe,
c'est un sentiment un peu rude du droit qui blesse un sentiment plus
raffin, ce sont des idaux dont l'application est aujourd'hui impossible qui se trouvent en antagonisme avec ceux que les moeurs et le
droit actuel rendent ralisables ; ce sont enfin des idaux de la justice
qui s'opposent d'autres idaux non moins fonds et qui prtendent
eux aussi n'tre qu'une manifestation de la justice.
Et c'est parce que cette lutte se poursuit toujours, qu'il n'y a pas,
comme nous l'avons dj fait remarquer, de formule simple de la justice, qui puisse tre intelligible dans tous les temps et pour tous les
hommes, et que l'on puisse appliquer uniformment tous les domaines. Toutes ces ides partent de ce principe fondamental : chacun ce
qui lui est d, suum cuique ; mais l'application de ce principe varie
avec la masse des ides qu'on se fait de la valeur, des apprciations,
des groupements et des sriations. A cette revendication abstraite par
exemple, que le travail ou mme le travail manuel doit tre considr
comme la seule mesure de la justice, s'oppose immdiatement cette
autre revendication tout aussi fonde, que l'on doit tenir compte du
talent ou de la vertu ou mme simplement de la possession d'un visage
humain. Ce n'est que dans certains milieux et pour certains buts que
l'une ou l'autre de ces formules sera l'a plus autorise et qu'on cherchera la faire triompher.
Qu'est-ce donc qui finalement dcide quelle opinion doit l'emporter ? Des raisons logiques ? Il ne semble pas, du moins au premier
abord. Bien que dans les discussions sur les institutions politiques et

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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sociales, on fasse appel toutes les raisons logiques possibles pour en


dmontrer la justice, elles n'entranent que rarement les convictions,
elles paraissent toujours plus ou moins faibles. Tout au moins, elles
n'entranent pas la conviction des adversaires, alors qu'elles donnent
ses partisans la force de lutter avec la dernire nergie. Cela est d'ailleurs fort naturel. Il ne s'agit pas d'arriver des solutions logiques.
Que ce soient des normes traditionnelles qui s'imposent parce qu'elles
remontent une haute antiquit, ou qu'elles sont regardes comme
d'origine divine, ou bien que ce soient des ides nouvelles qui se sont
empares, avec toute la puissance de la passion, des adeptes d'une
cole, dun parti, des membres d'une classe, d'un peuple, ce sont les
sentiments, c'est le centre le plus intime de la vie psychique qui finalement dcident.
C'est ainsi que s'explique la possibilit de l'erreur, des illusions, des
passions les plus violentes ; l'idal de la justice peut revtir les formes
les plus bizarres ; en son nom, on prconise les choses les plus absurdes comme aussi ce qu'il y a de plus sublime et de plus saint. Il faut
souvent des luttes longues et acharnes pour dissiper l'erreur, pour que
l'idal reparaisse dans toute sa puret. C'est le lien intime qui existe
entre notre ide du juste et ce qu'il y a de plus profond dans notre vie
affective, qui explique la puissance magique de son action. Ce qui
meut profondment, s'impose toujours la volont, l'gosme, et
entrane les individus comme les masses l'action et au sacrifice. Voil pourquoi les revendications politiques ou conomiques nenflamment et n'lectrisent que si elles paraissent s'appuyer sur la justice ;
c'est pourquoi on fait appel la justice, mme involontairement, dans
toutes les discussions. C'est ainsi galement que l'on peut expliquer
comment une thorie qui donne une de ses revendications comme une
application de la justice, bien qu'elle ne soit pendant longtemps accepte que par quelques-uns et que l'opinion publique la repousse, s'empare subitement des masses avec une force irrsistible, les engage
dans des voies nouvelles et imprime ainsi des priodes tout entires
son empreinte et son caractre.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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III
Aprs cette incursion dans le domaine de la psychologie, revenons
au coeur mme de notre question, que nous n'avons fait qu'effleurer
jusqu'ici. Il s'agit de rechercher maintenant sous quelles conditions et
dans quelles circonstances la rpartition du revenu et du patrimoine
peut tre regarde comme juste ou comme injuste.
Si nous nous rfrons aux thories philosophiques anciennes et
modernes, il ne semble pas qu'il y ait de divergence sur cette question.
Depuis la thorie d'Aristote sur la justice distributive jusqu'aux philosophes modernes, on a bien discut sur les effets pratiques des thories dont nous parlons, mais non pas sur elles-mmes. Parmi les modernes, pour n'en citer que quelques-uns, Herbart a essay de montrer
que le systme pnal et l'conomie politique ne formaient qu'un seul
tout ; il dsigne sous le nom d'quit ce que l'on appelle gnralement
la justice ; c'est sur l'quit qu'il construit son systme de rcompenses, qui embrasse la fois l'conomie politique et le droit pnal : l'ide
du systme des rcompenses, dit Hartenstein, doit tre applique galement aux bonnes actions comme aux mauvaises. On ne doit jamais
perdre de vue ce principe fondamental que les institutions et les activits sociales doivent tre en mesure de rcompenser le mrite et de punir les mfaits. Et Trendelenburg, son tour, insiste sur ce qu'on doit
se placer au mme point de vue pour apprcier moralement les phnomnes d'ordre conomique et politique. En effet, dit-il, dans la
structure de l'Etat, lide fondamentale de la justice doit tre la proportion constante entre les devoirs et les droits, et on doit s'efforcer de
raliser cette mme proportion entre le travail et sa rmunration dans
les affaires prives ; mais le prix du march en rend l'exposant si variable qu'il en rsulte une ingalit constante .La ralisation de ce
dsideratum est donc difficile ; mais il lui semble, lui aussi, que
l'idal doit tre de mesurer la rmunration au travail, comme le droit
au devoir.
A cette manire de voir on en oppose une autre, celle qui rsulte de
l'examen d'une partie isole de choses sociales, qui n'a de racines ni

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

200

dans l'instinct, ni dans le sentiment populaire, qui est souvent dsavoue indirectement par ceux-l mmes qui en sont les partisans, mais
qui a toutefois une grande importance pratique, parce qu'elle s'appuie
sur l'autorit de certaines thories scientifiques. Je fais allusion ceux
qui pensent que la distinction entre riches et pauvres est un fait d'ordre
naturel. Dans leur recherche des causes immdiates de la rpartition
des richesses ils ne vont pas plus loin. Ils ne voient que l'offre et la
demande, des rapports quantitatifs, des faits naturels, le climat et la
lumire, les hasards de la vie et de la mort ; et ce sont la incontestablement des causes mcaniques qui influent sur la rpartition dos richesses. La part de chacun dpend de la force et de la chance de
chacun . La libre concurrence est quelque chose d'analogue la lutte
pour la vie de Darwin. Le plus fort a raison ; il n'y a pas de fin poursuivre, de jugement moral porter, si ce n'est dans une mesure bien
faible. C'est folie de vouloir une rpartition plus quitable des revenus ; tout au plus, peut-on demander lEtat de faire rgner la justice
l o son action est directe ; mais quand il s'agit de la libre concurrence et de l'influence lgitime de la chance, c'est une ingrence qui ne
saurait se justifier. Est-ce qu'on peut faire reproche Dieu de ce qu'il
intervient souvent d'une faon si injuste ; pouvons-nous lui dire o la
fronde peut viser, o la balle doit porter ? Allons-nous nous disputer
avec la nature parce qu'elle a accord une nation les fruits savoureux
du Midi et un sort presque divin, tandis qu'elle en laisse croupir d'autres dans des cahutes puantes ?
Nous ne repousserons pas cette manire de voir en lui reprochant
son caractre matrialiste ; mais si elle est matrialiste, elle a cependant le mrite d'tre raliste, d'avoir pouss dans une certaine direction
la recherche des causes particulires. Mais bien que ses mrites soient
en cela incontestables, tous ces arguments n'effleurent mme pas la
question que nous nous sommes pose. Il se peut que pour le savant
qui ne considre que les forces, les rapports de quantit, l'offre et la
demande, et s'efforce de les comprendre, la question de la justice soit
sans intrt, mais le sentiment populaire s'en inquite toujours, ds
qu'il s'agit des actions des hommes.
Il ne s'agit que de cela, mais de cela cependant ; d'ailleurs, mme le
jeu aveugle de la fortune et la marche des processus naturels paratront conformes ou contraires la justice, celui qui croit que leur

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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cours est dtermin par une providence juste, dont les actes sont analogues ceux de l'homme ; mme si la compensation doit avoir lieu
dans une autre vie, on ne l'en attend pas moins. Au contraire, l o on
ne voit que des forces aveugles, on s'en console en pensant que ce
n'est pas l'homme les matriser ; on n'attend la justice ni de l'clair,
ni de la balle, ni de l'ange exterminateur du cholra, ni de la trombe,
mais seulement des actes conscients de l'homme.
Il n'y a donc pas antithse, comme on l'a pens entre l'Etat et le hasard, l'Etat et la libre concurrence, la rpartition rgle par l'Etat et
celle qui rsulte de l'offre et de la demande. L'antithse doit tre formule de la faon suivante : en tant que les actions de l'homme influent ou dominent la rpartition des richesses, ces actions donnent
naissance des processus psychologiques, dont les rsultats dfinitifs
trouvent leur expression dans les jugements qu"on porte sur ces actions mmes ; en tant que des causes aveugles et surhumaines interviennent, la raison veut que l'homme s'y soumette avec rsignation.
Ds lors, quand on nous objecte que l'offre et la demande rglent la
distribution des revenus, nous demanderons d'abord : l'offre et la demande sont-elles des forces aveugles sur lesquelles l'homme ne peut
exercer aucune influence ? Il n'y a pas de doute que la rcolte de cette
anne dpend principalement de la pluie et du soleil ; cependant la
production moyenne de nos rcoltes est un produit de notre civilisation. L'offre et la demande ne sont que l'expression finale de rapports
quantitatifs, dans lesquels des groupes de volonts humaines se trouvent les uns en face des autres ; quelques-unes des causes qui dterminent ces rapports quantitatifs sont en partie naturels, mais pour la
plus grande partie ce sont des relations et des rapports humains, des
dlibrations et des actions humaines.
Si on nous fait observer que c'est de la nature que dpend le bientre des hommes, nous rpondrons que cela est vrai en partie du
moins, et que, en cela, personne ne trouve injuste quun peuple soit
riche et un autre pauvre. Mais si un peuple en asservit un autre, s'il
l'exploite et l'opprime, la richesse de l'un, tout comme la misre de
l'autre, nous paratra injuste.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Si l'on nous objecte que tel individu est plus riche qu'un autre,
parce qu'il n'a pas eu partager l'hritage paternel avec des frres et
des surs ; que tel individu a le bonheur d'avoir une femme bien portante, tandis que celle de tel autre individu est maladive, nous rpondrons que les caprices du hasard ne peuvent supprimer le sentiment
que nous avons de la justice. La vritable question est de savoir si l'action des forces naturelles que nous ne pouvons matriser et que nous
rangeons sous la dnomination gnrale de hasard, est la source vritable de la rpartition de la richesse et des revenus. S'il en tait ainsi, il
n'y aurait ni science de l'conomie politique, ni politique sociale, car
les caprices de la fortune ou du hasard ne pourraient servir de fondement des jugements d'ordre gnral.
Si l'on nous objecte que ce n'est pas l'Etat mais le travail qui partage le revenu, nous rpondrons qu'on doit s'tonner de trouver une
telle objection dans la bouche de ceux qui prtendent que la force et le
hasard sont les causes de la rpartition. Cette objection n'a de valeur
que si l'on pense que le revenu doit varier avec les diffrences dans le
travail, dans les prestations. A nos yeux c'est le travail qui cre les
biens, il btit les maisons, fait cuire le pain, mais il ne prside pas directement la rpartition du revenu. Les diffrentes sortes de travail
n'ont sur la rpartition qu'une influence proportionnelle la valeur
qu'on leur reconnat dans la socit. La demande de tel ou tel travail
agira sur son prix de march, mais l'apprciation morale qu'on en fera,
agira sur le jugement que l'on porte sur le caractre juste ou injuste de
ce prix de march. Ainsi le travail nagit qu'indirectement sur la rpartition du revenu, mais, dans cette mesure, il exclut le hasard.
Dans ces deux systmes d'opinions, l'ide de la rpartition individuelle du revenu joue un rle trop prpondrant, tandis que ce qui importe au point de vue social c'est la rpartition entre les classes. Au
point d vue scientifique comme au point de vue pratique, ce qui importe, ce n'est pas de savoir si le journalier Hans gagne plus que Kunz
ou si le boutiquier Mller gagne plus que son concurrent Schulze, ou
si le banquier Bleichrder fait des affaires plus brillantes que le banquier Hansemann ; cela est en gnral indiffrent et ce n'est que par
exception qu'on en tirera des conclusions ayant un caractre gnral.
Ce qu'on veut savoir, ce que l'on apprcie, ce sont les salaires moyens
du journalier, la condition moyenne de telle ou telle catgorie d'ou-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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vriers, les profits moyens de la classe des boutiquiers, de grands propritaires, des cultivateurs. Et cette moyenne ne dpend ni de la fortune, ni du hasard ; elle est le rsultat des qualits moyennes de la
classe dont il s'agit, compares celles des autres classes de la socit ; elle est surtout le rsultat de certaines institutions humaines.
C'est le droit de proprit, le droit successoral et le droit contractuel qui constituent le centre des institutions qui rglent la distribution
des revenus. La forme qu'elles revtent a une influence prpondrante
sur la rpartition aristocratique ou dmocratique des biens. Si l'on se
demande, par exemple, comment est rpartie la proprit foncire, qui
a une si grande influence sur la rpartition des fortunes et des revenus,
si c'est la nature, le hasard, l'offre, la demande ; on verra que ce sont
principalement les institutions agraires et sociales d'autrefois et d'aujourd'hui, l o la petite proprit domine, c'est l o florissait au
Moyen Age le rgime de la marche et de la commune rurale et le droit
successoral des paysans ; au contraire, l o domine la grande proprit, c'est une suite du systme fodal et sejgneurial et de la constitution
de la socit en ordres ; actuellement le systme du fermage et les hypothques exercent une influence incontestable ; 1a 1gislation sur le
rachat des terres et sur les systmes de culture tait chez nous aussi
importante que l'tait dans les colonies le systme colonial. Les qualits individuelles exercent sur la rpartition de la richesse mobilire
une influence plus grande que sur la proprit foncire ; cependant,
nos yeux, autrefois, comme maintenant, ce sont les institutions qui,
jouent le rle prpondrant ; les formes des entreprises et les formes
du contrat de travail sont les facteurs les plus importants ; l o
lesclavage dominait, il rgissait toute la vie conomique, la formation
des classes sociales et la rpartition du revenu. Les jurandes et les
matrises, au temps o elles fonctionnaient rgulirement, taient aussi
bien un systme de rpartition du revenu qu'un systme d'organisation
du travail ; on peut en dire autant de l'industrie au XVIIe et au XVIIIe
sicle rgie par des rglements dEtat, alors mme qu'on avait surtout
en vue 1es besoins du commerce et de la technique d'une part, et la
condition des ouvriers domici1e d'autre part. Et aujourd'hui, est-ce
que ce ne sont pas la libert du commerce et de l'industrie et la libert
de l'intrt, la bourse et les dettes publiques, les formes des entreprises, les socits anonymes, les associations, les syndicats et les corporations d'entrepreneurs et d'ouvriers, la lgislation ouvrire, les caisses

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

204

de secours mutuels, etc., qui sont la base fondamentale et la cause dterminante de la rpartition actuelle des revenus ? Les causes individuelles et le jeu du hasard ne produisent dans le cadre de ces institutions que les petites diffrences qui distinguent la destine de chacun,
le sort des classes est dtermin par les institutions.
Les institutions conomiques ne sont en dfinitive, que le produit
des sentiments et des penses, des actions, des moeurs et du droit.
C'est pour cela d'ailleurs qu'on leur applique, ainsi qu' leurs effets, la
rgle de la justice ; c'est pour cela que nous nous demandons si elles
sont justes et si elles fonctionnent conformment la justice. Nous ne
demandons pas que la rpartition du revenu et de la fortune soit tout
simplement juste ; nous ne le demandons pas pour les actions technico-conomiques, qui n'intressent pas les autres hommes ; mais nous
l'exigeons de toutes les nombreuses actions dordre conomique qui,
bases sur l'chang et sur la division du travail, intressent les autres
hommes et des collectivits entires.
Partout o l'on considre ces actions, nous sommes en prsence de
communauts morales, de buts communs, de qualits humaines en
relation avec ces buts.
L'change le plus simple n'est pas possible sans qu'il y ait une certaine communaut morale entre les cochangistes ; on doit, d'une faon expresse ou tacite, convenir qu'on est en tat de paix ; les cochangistes doivent avoir des ides communes sur la valeur et admettre
le mme droit. Au moment de la formation du contrat le vendeur et
l'acheteur forment pour ainsi dire une communaut morale fonde sur
la confiance.
Aux poques de civilisation primitive nous trouvons dans la famille, dans la tribu, une communaut de sentiments extraordinairement forte, qui rend trs exigeant le sentiment de la justice parmi les
membres du groupe, mais qui mousse totalement ce sentiment
l'gard de ceux qui ne font pas partie de la communaut. Dans un tat
de civilisation plus avanc ces petites communauts perdent de leur
importance tandis que l'individu et les communauts plus grandes
voient leur influence grandir. Tantt c'est l'individu, tantt la communaut qui l'emporte. Aux poques o la vie conomique technique de

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

205

l'individu ou de la famille, sans grandes relations d'change, sans large


division du travail, forme encore le centre de l'conomie, la communaut de sentiment sera cantonne sur le terrain conomique ; mais
mesure que la division du travail se dveloppe, que les relations
d'change font des individus une communaut sociale indissoluble,
toute la production prend de plus en plus le caractre d'une affaire sociale, c'est--dire qu'elle cesse d'tre une chose individuelle. Alors
s'imposent aux communauts locales et nationales des devoirs gnraux ; les individus disparaissent de plus en plus devant les collectivits. Chaque entreprise importante, ds qu'elle runit, d'une faon durable et pour un but conomique commun, un certain nombre d'hommes, reprsente une communaut morale. Elle rgit la vie extrieure
comme la vie intrieure de ceux qui en font partie, elle dtermine le
lieu d'habitation, l'cole, la division du temps, la vie de famille et, jusqu' un certain degr, l'horizon intellectuel et les plaisirs. Les relations
de ceux qui en font partie, de purement conomiques deviendront ncessairement morales. De l est ne cette conception : partout o l"on
produit en commun, il se forme une communaut morale, et alors se
pose la question de savoir si les relations des membres entre eux, si le
partage des produits sont justes ? On peut faire les mmes observations pour toutes les industries, pour les classes sociales et cela d'autant plus si la totalit des entrepreneurs et des ouvriers se groupent en
associations, en syndicats ; il en est de mme pour les Etats et les
unions d'Etats.
Les communauts morales qui jouent un rle au point de vue conomique, poursuivent tantt des buts purement conomiques, tantt
elles poursuivent d'autres buts, comme par exemple les groupements
politiques locaux et l'Etat. Plus leur sphre d'action est troite, plus
leur but est simple et clair, mieux apparaissent les proprits d'aprs
lesquelles la rgle morale compare les hommes et les classes. Au
contraire, plus leur sphre d'action est grande, plus multiples sont les
buts qu'elles poursuivent, plus il est difficile de savoir quelles sont
leurs caractristiques, d'autant plus incertain est le jugement qu'on
porte sur leur plus ou moins de conformit la justice, plus il devient
ncessaire d'tablir pour la morale et le droit des rgles conventionnelles, afin d'avoir une base solide.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Dans les poques de civilisation primitive, dans les petites communauts morales et conomiques, tous les hommes, du moins tous
les hommes en tat de porter les armes, sont considrs comme gaux
et ds lors il parait juste d'assigner chacun le mme lot de terre, la
mme part de butin. Mme dans les corporations d'arts et mtiers, on
cherche assurer chacun des membres une part de profit gale. Dans
un tat de civilisation plus avance, les distinctions commencent
s'tablir ; de mme qu'on attribuait autrefois aux plus braves, aux familles nobles des parts plus grandes, on fait maintenant aussi des distinctions d'ordre gnral. Tous les avantages hrditaires paraissent
justes, parce que le sentiment populaire n'apprcie pas les qualits des
individus considrs isolment, mais celles des familles ; cette manire de voir s'efface peu peu, d'ailleurs, dans un tat de civilisation
plus avance. La richesse qu'on acquiert par hritage, en tant et aussi
longtemps du moins qu'elle semble se rattacher ncessairement ceux
qui la possdent, parait tre, sous bien des rapports, une rgle quitable de la rpartition des biens. C'est ainsi que le partage des proprits
communales d'aprs le nombre de ttes de btail ou l'tendue de terre
possde par les membres de la commune peut paratre tout fait juste
la plupart des paysans des provinces orientales, tandis qu'il paratrait
d'une injustice rvoltante d'autres qui connatraient les modes de rpartition des terres communales en France ou dans le sud de l'Allemagne.
Pour toutes les communaut de production le travail parait tre la
mesure la plus indique ; c'est pourquoi cette mesure est peut tre la
plus rpandue, la plus accessible la conscience. Mais ds qu'il s'agit
de comparer plusieurs espces de travaux, ce n'est qu'une abstraction
qui n'a rien voir avec le sentiment populaire, que de vouloir ramener
tous ces travaux diffrents des quantits de travail manuel ; le sentiment naturel et populaire estimera davantage le travail qui demande
plus d'instruction, plus de talent.
Ce sont toujours les qualits qui peuvent tre utilises dans l'intrt
gnral qui sont les plus apprcies ; les qualits qui ne peuvent servir
qu'aux intrts individuels, gostes, sont rejetes l'arrire-plan. Aussi est-ce une ide tout fait absurde que de poser comme principe de
rpartition les besoins de chacun. Le socialisme ancien n'tait pas
tomb dans une pareille erreur. Et mme le premier programme de la

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

207

dmocratie socialiste allemande, le programme d'Eisenach de 1869,


n'avait pas os aller jusque-l. Ce n'est qu'avec le progrs croissant de
l'ignorance et de la grossiret que l'on arriva demander dans le programme de Gotha de 1875 la rpartition du profit du travail d'aprs les
besoins raisonnables de chacun. Le mot raisonnable devait arrter
toutes les extravagances, mais il laisse entire l'ide fondamentale. Par
ses besoins, l'homme n'est utile qu' lui-mme ; par son travail, ses
vertus, ses services, il est utile la collectivit ; et ce n'est que par
ceux-ci qu'il tombe sous le jugement qui dcide ce qu'il mrite.
Lorsqu'il s'agit des grandes collectivits sociales qui poursuivent
les buts conomiques les plus divers et d'autres fins, et de la justice
qu'elles contiennent, on essaye toujours plus ou moins de peser les
qualits et prestations diffrentes des hommes dans leur rsultat d'ensemble et dans leur relation avec les buts de la collectivit. Ce sont les
talents et les connaissances, les vertus et les actes, c'est--dire uniquement le mrite dont on tient compte. Les qualits morales sont
souvent ngliges, en apparence du moins ; les grands talents, dont les
arts et les oeuvres sont frappants, sont apparemment trop estimes,
mais seulement parce qu'on s'est arrt plus exclusivement sur un ct
que sur l'autre et que le jugement moral qui les apprcie par rapport a
l'ensemble, ne peut se baser que sur ce qu'il a observ.
C'est en cela que rside la diffrence entre la valeur conomique et
la valeur morale. Au point de vue de l'estimation conomique courante, les actes et les produits n'ont de valeur que dans la mesure o
les individus les demandent pour la satisfaction de leurs besoins personnels. Au point de vue de l'estimation morale, qui est le point de
dpart du jugement qu'on porte sur ce qui est juste, les actes de l'individu n'ont de valeur que dans la relation qu'ils ont avec le but de la
collectivit. La justice vritable, dit Ihering, est celle qui fait sa part
tous les citoyens, en mesurant de la mme manire les actes d'aprs la
valeur qu'ils ont pour la socit. Ces deux estimations se rencontrent
cte cte dans la vie, elles se combattent et s'influencent : l'une rgit
le march, l'autre les ides et les jugements moraux. Elles se rapprochent l'une de l'autre mesure que les hommes deviennent plus parfaits. Nous allons examiner maintenant le mcanisme l'aide duquel
les conflits qui en rsultent ont t attnus.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

208

IV
S'il n'y avaitdan8 le domaine de l'conomie sociale que l'action de
forces aveugles, d'intrts gostes, de masses naturelles, de processus
mcaniques, il y aurait une lutte perptuelle, une anarchie chaotique ;
ce serait le bellum omnium contra omnes. Ceux-l mmes qui croient
que l'gosme est la seule force agissante dans l'conomie, reconnaissent qu'il n'en est pas ainsi ; et pour arriver la conclusion inexplicable que de la lutte aveugle des individus gostes doit sortir la paix
sociale, ils ont d avoir recours l'ide d'une harmonie prtablie des
forces au sens de Leibniz. Et cependant si on considre d'un oeil impartial la vie sociale, on doit reconnatre que cette harmonie n'existe
pas, et qu'on ne tend y arriver que peu peu et lentement.
Non, l'harmonie n'existe pas : les tendances gostes entrent en
lutte, les masses naturelles exercent leur influence dvastatrice les
unes sur les autres, la force mcanique des forces naturelles se fait
sentir encore aujourd'hui d'une manire inflexible ; la lutte pour l'existence a pris la forme de la concurrence ; le ressort de l'activit individuelle a mme chez les natures les plus nobles et les mieux doues un
arrire got d'gosme ; dans les masses, bien que retenu par les effets
moraux de la vie sociale, l'gosme est la cause de la plupart des actions humaines. Mais si les luttes et les conflits ne semblent pas devoir
cesser, cependant, dans le cours de l'histoire, ils changent de caractre.
Ainsi les luttes qui se terminaient jadis par l'anantissement et l'asservissement, prennent aujourd'hui la forme d'un conflit paisible qu'un
tiers impartial est appel trancher. Les formes de la sujtion s'adoucissent et deviennent plus humaines ; la domination des classes est
plus modre. La force brutale, tout abus de la puissance est puni.
L'offre et la demande, elles aussi, ont des effets diffrents dans les diffrents systmes de morale et de droit. En un mot, toutes les manifestations de lgosme, ont t adoucies, rgles, par le travail de la civilisation morale qui se fait depuis des sicles. S'il en est ainsi, on le
doit uniquement ces notions idales, qui naissent de la vie sociale et
qui forment la base de toute religion, de toute morale, de tout droit. Et

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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si l'ide de la justice n'est pas, de toutes ces notions idales, la premire et la seule, elle en est du moins une des plus importantes. Mais
il en est d'autres. Mme si l'on fait abstraction de l'ide de Dieu, et de
l'ide de l'immortalit, de la perfectibilit et du progrs, l'ide de la
justice, d'aprs laquelle on doit donner chacun ce qui lui appartient,
rencontre sur le terrain politico-social l'ide de la collectivit qui assure celle-ci ce qui lui est d et qui place le droit de la collectivit
au-dessus de celui de ses parties, ensuite l'ide de la bienveillance qui
donne aux pauvres plus que ce qu'ils peuvent demander en se fondant
sur la justice, et enfin l'ide de la libert, en vertu de laquelle chacun
peut exercer librement son activit, ce qui impose forcment la justice et la collectivit des limites nombreuses. Nous ne pouvons
qu'indiquer ici, sans le dvelopper, que l'application pratique de la justice trouve des bornes multiples. Mais il reste vrai que les ides que
l'on se fait de la justice se dveloppent de plus en plus et exercent tous
les jours et toute heure leur influence sur la vie pratique, en disciplinant les forces brutales, les instincts gostes, par le sentiment du devoir moral et religieux, par les moeurs sociales, le droit positif. Le
conflit entre les intrts et les ides morales n'est naturellement pas
supprim, mais il est attnu ; la vie des hommes n'existe que sous la
condition que cette lutte interne n'aura pas de fin. Il y a toujours des
revendications de la justice conomique qui semblent n'tre que des
rveries tmraires ; mais il y a en mme temps des revendications
nombreuses qui ont triomph grce l'appui des majorits, des forces
dirigeantes. C'est elles que la civilisation conomique doit son caractre humain.
La forme pratique la plus importante sous laquelle ces ides triomphent, est celle de la coutume et du droit. Sans ces moyens extrieurs
formels, les ides et les jugements que l'on porte sur ce qui est juste,
ne pourraient tre raliss, ni tre transmis de gnration en gnration. C'est la morale et le droit qui donnent aux ides morales la dure
et la fixit ncessaires, et qui ralisent dans les masses une certaine
communaut d'opinion sur ce qui doit tre. C'est des tendances morales de l'homme que naissent les rgles de la coutume ; grce elles
s'tablit un rgime rgulier de vie qui contient le jeu sauvage des passions et des apptits. La coutume, en effet, n'est pas autre chose que
l'exercice rgulier des passions et des apptits, rsultat de l'exprience
et du souvenir, de la conception des buts communs et de la rflexion.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

210

Pour grossire que soit la coutume, la discipline est toujours un progrs sur la manifestation purement naturelle des tendances impulsives.
Elle apparat aux gnrations nouvelles comme convenable, ncessaire et juste, comme la condition vidente de tout commerce, de toute
division du travail, de toute vie sociale ; elle se constitue comme une
puissance indpendante l'gard des individus et de leurs instincts et
elle devient la base de toute morale, de toute religion, comme de tout
droit et de toutes les institutions.
Mme si l'origine elle tait rigide et inflexible, elle devient plus
tard plus souple dans la morale individuelle, s'adaptant aux circonstances, tout en favorisant ce qui est plus lev et plus noble ; dans le
droit positif qui se spare de la coutume avec le temps, elle prend le
caractre d'une rgle moins exigeante, mais d'observation plus rigoureuse. A mesure que la civilisation .progresse, la coutume n'est respecte que dans la crainte du blme, du mpris, de l'exclusion de la socit ; le droit formel met en relief les rgles les plus importantes de la
vie sociale, et oblige leur observation, s'il le faut par la contrainte
physique, que la collectivit peut employer contre l'individu.
Tout en tant de la mme nature que la morale et la coutume, c'est-dire tout en tant sorti comme celles-ci des idals sociaux, surtout de
l'ide de justice, le droit acquiert un caractre indpendant, par suite
de sa nature formelle extrieure ; et c'est par suite de cette indpendance que le droit ne peut agir pour la justice que dans un certain sens,
dans certaines limites.
Il est de l'essence du droit et de la loi, mesure qu'ils se sparent,
par une exprience de plusieurs milliers d'annes, de la religion, de la
morale et des moeurs, que l'application des rgles tablies pour tous
soit uniforme, sinon le droit ne serait pas le droit. Mais ce but ne saurait tre atteint qu' travers les plus grandes difficults, en raison de la
varit et de la complexit que prsente la vie sociale. Ce but ne peut
tre atteint que si l'on s'en tient ce qui est le plus important, et aprs
un long et pnible travail logique de l'esprit qui runit les rgles de
droit et les formules dans quelques propositions claires, concises et
d'intelligence facile ; c'est ainsi que les dcisions de la justice s'lvent
au-dessus des sentiments personnels et de l'opinion changeante, et que
l'application de la loi devient plus sure et plus uniforme. L'application

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

211

gnrale et uniforme des rgles de droit acquiert une telle importance


qu'on se rsigne plus facilement un droit imparfait, insuffisant, mais
dont il est fait une application juste, plutt que d'avoir un droit plus
parfait et matriellement plus juste, mais dont l'application est hsitante, incertaine et par consquent injuste. C'est pour cela que le droit
positif et surtout le droit crit, qui est sorti de la machine lgislative, et
qui n'est pas le produit de la coutume, est rigide et manque de caractristiques extrieures bien nettes ; il ne peut s'adapter facilement aux
cas individuels, forc qu'il est de compter avec des moyennes grossires. En effet, au lieu d'examiner chacun en particu1ier, le droit distingue par exemple les majeurs et les mineurs par le nombre des annes,
ce qui est une mesure bonne pour 1'ensemble, mais plus ou moins arbitraire pour les individus. Il appelle aux urnes tous les hommes adultes, non pas parce qu'ils ont la mme valeur pour l'Etat, mais parce
que l'application d'une rgle plus complique entranerait des injustices encore plus grandes. Le droit lgal est souvent inique et matriellement injuste, non pas parce que la justice est quelque chose de plus
lev, mais parce que dans l'tat de civilisation auquel on est arriv,
c'est encore ce que l'on peut le plus facilement raliser. C'est ainsi que
s'expliquent les milliers de conflits qui se produisent entre la justice
matrielle et la justice formelle, et qui ont une influence si dcisive
sur les questions pratiques de rpartition du revenu et de la fortune.
Lorsqu'il s'agit d'une revendication de la justice qui, d'aprs nos
institutions, doit tre le fait d'une rforme du droit positif, il n'est pas
seulement ncessaire que cette revendication soit reconnue comme un
droit et voulue par l'lite, qu'elle soit entre dj en partie dans les
murs, qu'elle puisse triompher de l'opposition que lui feront les puissances gostes, et la force d'inertie qui s'attache ce qui est, qu'elle
puisse triompher de la rsistance ventuelle des autres ides morales
qui, poursuivant d'autres buts, pourraient bien souvent constituer autant d'entraves, et qu'elle devienne un dogme pour les classes dirigeantes et les hommes d'Etat ; il faut encore qu'elle puisse arriver acqurir les caractres d'un droit formel applicable ; ses limites doivent tre
bien fixes, ses caractres bien nets, ses proportions bien tablies ; elle
doit avoir parcouru la longue route qui va du sentiment du droit aux
rgles juridiques claires et bien dlimites. Les jugements qu'on porte
doivent se condenser dans une mesure conventionnelle fixe qui,
comme expression moyenne de rapports multiples assez compliqus,

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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les rsume d'une manire exacte. En un mot, la mcanique du droit


positif limite l'application de la justice matrielle. Le droit formel ne
peut exister qu'au pril d'une injustice matrielle, au moins partiellement.
S'agit-il des rcompenses attribuer aux inventeurs, la justice ne
peut entrer dans le droit positif que sous la forme d'une loi sur les brevets, ou d'un systme de primes, dont l'application est aussi importante que le principe lui-mme. S'agit-il de l'impt progressif, on ne
pourra faire sa part la justice que si l'on tablit un taux qui rponde
l'ide moyenne qu'on se fait en gnral du droit. De mme on pourrait
raliser cette revendication de la justice, que les employeurs doivent
se proccuper davantage de la situation de leurs ouvriers, si on demande d'une faon concrte que l'employeur soit responsable des accidents, qu'il verse certaines sommes dans des caisses de secours, qu'il
accepte la dcision d'arbitres s'il s'agit d'une question de salaires ; la
participation aux bnfices ne pourrait devenir une obligation lgale
que si l'exprience nous indiquait des moyens pratiques justes d'application. Sinon une telle loi ne ferait qu'ouvrir la porte l'arbitraire,
comme le feraient tant d'autres propositions faites en vue d'amliorer
le sort des classes infrieures, tout en provoquant le mcontentement
de ceux qui auraient souffrir de la violation faite la justice formelle. Les rsultats qu'a donns chez nous l'assistance publique ne
peuvent laisser aucun doute ce sujet. Notre lgislation en matire
d'assistance publique est la part de socialisme la plus importante que
contienne notre organisation sociale ; et c'est une part de socialisme
dont on ne peut pas se passer parce qu'on n'a rien mettre sa place
pour satisfaire ce devoir absolu de justice qui veut que l'on protge
chacun contre la mort par inanition. Le ct faible de cette lgislation
c'est l'impossibilit o l'on est d'en faire une application formellement
et matriellement juste : l'arbitraire, le hasard, la routine dominent, de
sorte que bien souvent les secondes exercent une action dominante, et
poussent la paresse et des sentiments avilissants. Tant que notre
rgime administratif n'aura pas atteint un degr de perfection plus
haut, tant que l'application de cette lgislation ne sera pas tout autre, la
plupart des expriences socialistes ne pourront qu'amener, sur le domaine bien plus large de l'conomie, les rsultats que donne notre lgislation sur l'assistance publique.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Cependant il ne faut jamais oublier de distinguer le but et les


moyens. La forme du droit c'est le moyen, mais la justice est le but du
droit. Nous ne devons jamais cesser de lutter pour le triomphe de la
justice, parce que nous savons que les lois n'cartent pas tout ce qui
est contraire la morale, et ne peuvent raliser une rpartition tout
fait juste de la richesse, que les ruses ingnieuses des hommes d'affaires gostes et sans scrupules trouvent le moyen de se glisser travers
les mailles des meilleures lois. Mme si la vie est seme d'injustices,
c'est l'ide de justice qui nous donne ce que nous avons de meilleur ;
tout progrs social dpend des triomphes de cette ide. En rclamant
une plus juste rpartition des richesses le socialisme n'a rien formul
de nouveau, il n'a fait que revenir aux grandes traditions de toute philosophie sociale idaliste, qu'avaient un instant obscurcies les erreurs
des pigones matrialistes de la philosophie du XVIIIe sicle. Son erreur est de n'avoir pas distingu la justice formelle de la justice matrielle, et d'avoir nglig d'autres idals sociaux tout aussi justifis,
d'avoir cru que les ides de quelques idalistes sur la .justice suffisaient pour carter d'un coup des institutions qui existaient de temps
immmorial, et d'tre retourns des aberrations qui pouvaient se
comprendre l'origine de la civilisation, mais qui ne rpondent pas
aux ides plus nobles d'une moralit plus haute.
Le socialisme peut nous apprendre ne pas favoriser une fausse
justice ; mais il ne nous empchera jamais de combattre pour le triomphe de la vraie justice. Lhistoire nous montre que le progrs a toujours t trs lent ; mais elle nous montre aussi qu'on a pu finalement
triompher des plus grosses difficults de forme et que, surtout aux
grandes poques de foi dans l'idal, qui rajeunissait et levait les peuples, un droit plus pur et une moralit plus haute ont fini par l'emporter sur la force de l'gosme, de la routine et de l'imbcillit, et qu'ainsi
sont nes de nouvelles institutions meilleures et plus justes.
La revendication aujourd'hui gnrale d'un commerce d'change
juste paraissait autrefois idaliste, utopique. On pillait, on volait, on
trompait, on se battait sur les marchs, on arrachait des cadeaux, c'taient les anciennes formes de transmission de la proprit. Il a fallu
un travail de civilisation de plusieurs centaines de sicles, dirig par
une ide plus pure de la justice, pour que se dveloppent les formes

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

214

juridiques qui paraissent actuellement lies tout commerce


d'change.
Les ides qui ont dirig ce travail de civilisation et le dirigent encore aujourd'hui, ne se rapportent pas la socit tout entire et tous
les buts qu'elle poursuit, pas mme toutes les qualits des hommes
dans le domaine de l'action. Dans le commerce d'change ordinaire on
voit en prsence deux personnes, dont les qualits sont d'ailleurs indiffrentes au point de vue de l'change, dans le but de servir leurs intrts respectifs par cet change de biens ou de services. Le but est atteint si, d'une faon gnrale, les avantages qu'on en tire des deux cts sont gaux. Donner et recevoir, dit Herbart, suppose toujours
qu'il y a rmunration, c'est--dire l'galit de ce qu'on donne et de ce
qu'on reoit. Il ne peut y avoir de discussion que sur la mesure de
l'galit ; pour le sauvage, l'galit est tout extrieure, par exemple
dans le fait que les peaux qu'il change contre un chaudron en cuivre,
remplissent exactement celui-ci. Le civilis, au contraire, tient compte
de l'galit de valeur montaire ; le formaliste cherche viter toute
trace de violence, de fraude et d'erreur. Le principe, cependant, est
toujours le mme partout. Il faut qu'il y ait galit, quelle qu'en soit la
mesure. Ds qu'existe l'galit que commande la mesure conventionnelle, la justice est assure, parce que le jugement logique et l'examen
moral ne font pas, pour chaque contrat, un rapprochement avec la rpartition totale des revenus, ni avec le mrite de chacun. Un fou seul
pourrait prtendre qu'il est juste que le boutiquier fixe le prix du caf
d'aprs la fortune de l'acheteur, ou que dans un contrat d'dition l'diteur paye une forte somme l'auteur parce que l'ouvrage a cot celui-ci beaucoup de travail. La justice dans l'change c'est la justice
commutative, que, dans son beau commentaire sur Aristote, Trendelenburg a montr tre la vritable pense du grand stagyrite. Cette justice commutative n'est l'as en opposition avec la justice distributive,
elle n'en est qu'une des espces, qui a pour objet non pas la socit
tout entire et tous les buts qu'elle poursuit, mais une partie de celle-l
et un but particulier.
Tant que la valeur des biens ne sera pas la mme pour chaque
homme, une certaine ingalit dans le gain ne paratra pas injuste. Ce
n'est que lorsque cette ingalit dpasse certaines limites, lorsqu'elle
n'est pas le rsultat de la libre volont de l'homme, que le sentiment de

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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la justice, toujours vivace, protestera et s'efforcera d'y apporter un remde lgal. Depuis des milliers d'annes l'gosme de ceux qui sont
les plus forts dans la concurrence sociale rclame la libert illimite
des contrats, mais toujours et partout la conscience populaire et les
faibles ont demand la fixation d'un justum pretium, la tarification des
prix, des lois sur l'usure, la reconnaissance de la laesio enormis, un
contrle public des abus du commerce, la diminution de l'exploitation.
La libert ne parait possible que lorsque se trouvent en prsence deux
individus rellement gaux, qui retirent en gnral le mme avantage.
L'conomie politique d' Adam Smith avait plac, comme nous
l'avons vu, l'idal de la justice dans la libert des contrats. Partant de
cette ide que les hommes sont naturellement gaux, elle ne demandait que la libert, croyant ds lors que tous les hommes tant gaux
les contrats reposeraient sur des valeurs gales et procureraient chaque partie un avantage gal. Elle ne connaissait ni les classes sociales,
ni l'influence que les institutions sociales ont sur la vie conomique ;
le mouvement social rsultait exclusivement ses yeux de l'activit
des individus et des contrats qu'ils passent entre eux. C'est pourquoi
elle ne pouvait viser aucune autre justice, mais elle ne poursuivait
ainsi qu'une partie de la justice.
Nous voulons aujourd'hui que les changes soient justes, et que les
institutions le soient aussi, c'est--dire que nous voulons que l'ensemble des rgles coutumires et lgales, qui gouvernent les groupes humains travaillant et vivant en commun, concident dans leurs rsultats
avec l'idal de justice, fond sur nos conceptions morales et religieuses, qui domine de nos jours ou qui tend prdominer. Nous n'admettons pas qu'aucune de ces institutions plane pour ainsi dire au-dessus
de l'histoire, qu'elle ait toujours exist et qu'elle doive toujours exister.
Nous examinons les rsultats de chacune d'elles, et nous nous demandons quelle est son origine, quelle notion de la justice l'a fait natre, et
si elle est aujourd'hui encore ncessaire.
Nous savons galement apprcier la valeur des institutions traditionnelles. Nous savons que les traditions remplissent l'me de respect, que la forme mme du droit coutumier exerce une certaine influence sur les esprits vulgaires, qu'une paix sociale durable repose sur
la limitation des violations formelles du droit. Nous admettons sans

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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peine que les institutions ne doivent pas tre supprimes brusquement


dans leur contenu et dans leur forme, que les peuples ne peuvent rien
crer d'absolument nouveau, qu'ils doivent toujours prendre comme
point de dpart ce qui existe ; c'est cette continuit qui nous assure la
garantie que la lutte pour le bien et pour la justice ne sera pas strile,
ce qui se produirait si chaque gnration devait recommencer la lutte
son point de dpart, sans pouvoir compter sur l'hritage de sagesse et
de justice qui se trouve dans les institutions traditionnelles. Nous admettons aussi que l'tat de paix au sein de la socit, tel qu'il rsulte
du droit de proprit et de succession en vigueur et d'une srie d'autres
institutions, a beaucoup plus d'importance qu'une lutte dangereuse
pour un droit de proprit et de succession plus juste, si le droit existant assure l'quilibre des forces en prsence et correspond d'une faon
gnrale l'idal qui rgne dans les esprits. Dans ces conditions la
lutte engage pour arriver un droit plus juste n'aurait aucune chance
d'aboutir ; elle ne pourrait avoir que des consquences fcheuses. Les
rvolutions les p1us violentes mme ne peuvent pas remplacer la
transformation interne des esprits, qui est la condition prliminaire de
tout droit plus juste. Ce qui importe surtout c'est que les forces ellesmmes et l'ide qu'on se fait de la justice changent ; alors seulement la
lutte peut aboutir.
Bien qu'il puisse toujours en tre ainsi, nous ne redoutons pas cependant, comme les obscurantistes et les esprits craintifs de tous les
temps, toutes les luttes engages pour aboutir un droit plus juste.
C'est pour cela que nous ne voyons pas dans l'accroissement du sentiment de leur dignit qui agite les classes infrieures un mouvement
sditieux contre la structure naturellement aristocratique de la socit.
Mais nous ne devons pas non plus retomber dans l'erreur des anciens
rformateurs qui s'imaginaient volontiers que l'histoire universelle devait s'arrter eux et que leurs triomphes mettaient fin toutes les luttes. Nous savons aujourd'hui que l'histoire ne s'arrte pas, que tout
progrs est le rsultat de la lutte des peuples et des classes sociales, et
qu'elle ne se poursuit pas toujours de faon amicale. Et ceux qui sont
toujours rver une lutte joyeuse et ses heureuses consquences morales, ne devraient pas oublier que les luttes sociales au sein de
1a socit diffrent des guerres entre peuples seulement par leur degr
et non par leur nature. Les luttes sociales peuvent avoir elles aussi une
influence heureuse sur les peuples ; il suffit de rappeler les luttes entre

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

217

patriciens et plbiens dans l'ancienne Rome. Il n'y a pas de progrs


des institutions sans certaines luttes sociales. Toutes les luttes dans la
socit ont pour objet des institutions ; si l'individu s'enthousiasme
pour le progrs des institutions et sil n'hsite pas dans ce but sacrifier sa vie, si les classes et les partis luttent, c'est que la lutte est invitable et salutaire, et il faut nous rsigner assister parfois dans ces
luttes des violations du droit formel.
Aucune opinion n'est plus fausse que celle des anciens conomistes
anglais qui pensaient qu'il y a un certain nombre d'institutions juridiques et conomiques qui ont toujours exist et qui existeront toujours,
et que tout progrs, qu'il s'agisse de civilisation ou de bien-tre, se rsout toujours en une augmentation de production ou de consommation, et peut se raliser et se ralise en effet en conservant les mmes
institutions juridiques. Cette croyance dans la stabilit des institutions
conomiques tait le rsultat de cette confiance enfantine des anciens
conomistes anglais dans la toute puissance de l'individu et de la vie
individuelle. Le socialisme, au contraire, a peut-tre exagr l'importance des institutions sociales. Lhistoire conomique et la philosophie
moderne du droit leur ont assign leur vritable place, en montrant
que les grandes poques du progrs conomique se relient troitement
aux rformes des institutions sociales. Les grands mouvements d'affranchissement de l'humanit taient dirigs contre l'injustice d'institutions surannes ; c'est par des institutions meilleures que les hommes
s'lvent des formes plus leves de l'existence.
S'il est vrai que les institutions sociales de l'antiquit n'exercent
plus aucune influence sur l'histoire moderne, si l'esclavage et le servage ont disparu, si tout le progrs des institutions a eu pour objet de
distribuer la richesse et le revenu d'une faon plus quitable, en tenant
de plus en plus compte des qualits et des prestations individuelles, de
faon stimuler toujours davantage l'activit de chacun, il est non
moins certain que de nouveaux progrs seront raliss dans l'avenir et
que les institutions des sicles futurs seront plus justes que celles qui
existent de nos jours. Les conceptions idales qui les auront diriges
ne ressentiront pas linfluence exclusive de l'ide de la justice distributive, mais cette influence y aura une grande part encore. Les institutions qui rgissent des groupes entiers et la rpartition totale de la fortune et du revenu provoquent ncessairement une apprciation qui

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

218

doit porter sur l'ensemble. Lorsqu'il s'agit d'institutions qui ne concernent que quelques individus et ne se rapportent qu' quelques-uns des
cts de la vie, on ne pourra par elle raliser qu'une justice partielle,
que l'on pourra dailleurs toujours plus facilement atteindre. Une rpartition plus juste de l'impt, du service militaire, une gradation juste
des salaires est plus facile atteindre qu'une rpartition d'ensemble
juste de la fortune et du revenu. On y tendra toujours cependant, car
tous les arrangements partiels justes n'ont de sens que dans un systme
de distribution totale juste. Et ainsi nous arrivons enfin cette question : que peut faire l'Etat ? Et que doit-il faire ?
A notre avis, ce serait une erreur que de croire que l'Etat n'est
charg que de rendre la justice, pnale et civile, et de s'occuper de la
rpartition de l'impt, et qu'il ne doit pas se proccuper d'assurer une
juste rpartition des biens. Il serait absurde de se passionner dans les
assembles lgislatives pour le centime de centime dont se trouvera
augment le bock de bire ou le mtre de drap du proltaire par suite
d'un nouvel impt, si l'on pense que son salaire est quelque chose
d'indiffrent et qu'on ne saurait intervenir en rien sur sa fixation.
L'Etat de nos jours ne peut videmment pas supprimer toutes les injustices parce qu'il ne peut agir et il ne doit agir que par l'intermdiaire
du droit ; mais il ne saurait rester indiffrent aux sentiments qui unissent ceux qui rclament plus de justice dans la rpartition des richesses. L'Etat est le centre et le coeur de toutes les institutions, c'est lui
qu'elles viennent aboutir. Il a galement une influence directe et puissante sur la rpartition des richesses ; il est le plus grand employeur, le
plus grand propritaire foncier, l'administrateur des plus grandes entreprises. Comme lgislateur et comme administrateur, il exerce la
plus grande influence sur les moeurs, sur le droit et sur toutes les institutions sociales, et c'est l le point dcisif.
L'homme juste sa vritable place, le grand homme d'Etat, le
grand rformateur, le chef de parti et le lgislateur intelligent, tous
peuvent avoir une grosse influence ; mais ils peuvent avoir, non pas
directement, non pas immdiatement, mais par la transformation avise et juste des institutions conomiques, une action trs importante
sur la rpartition des richesses. Sans doute la thorie qui ne voit dans
la vie conomique que des processus naturels l'admet aussi peu que
ceux qui, se plaant au point de vue de certains intrts de classe, par

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

219

principe ou par une vue trop borne, proclament l'impuissance de


l'Etat. Mme des hommes d'Etat de second ordre parlent avec une
voix de soprano de l'impuissance de l'Etat ; ils confondent simplement
leur propre impuissance avec celle de l'Etat. Tous ceux qui partagent
cette manire de voir oublient que le centre de l'Etat est, ou doit tre,
l'intelligence dirigeante, le point culminant de toutes les forces agissantes, morales et intellectuelles, et que par consquent il peut faire de
grandes choses.
Nous ne voulons pas videmment que quelques personnes places
la tte de l'Etat, comme une toute puissance terrestre, surveillent,
comparent, examinent, apprcient les qualits et les prestations de
millions d'individus, et fassent ensuite une rpartition juste du revenu.
C'est l une illusion que les socialistes intelligents ont abandonne. Ce
n'est qu'en amliorant les institutions sociales que l'Etat pourra raliser
une rpartition plus juste des biens. C'est par ce moyen seulement qu'il
ne verra pas chouer ses meilleures intentions par des milliers d'injustices formelles. Les institutions conomiques sont toujours plus importantes que l'intelligence et les intentions de ceux qui, momentanment, se trouvent la t6te de l'Etat, serait-ce mme les plus grands
hommes d'Etat. Leur sagesse et leur esprit de justice peuvent dvelopper les institutions et les rformes, mais ils ne peuvent pas les remplacer. Ils ne seront des bienfaiteurs vritables de l'humanit que s'ils
fixent toute leur activit dans des institutions durables, s'ils augmentent le gros capital de justice traditionnelle par des rformes qui assurent leur intelligence et leur volont une vie ternelle.
Nous sommes arrivs la fin de notre tude. A quels rsultats
sommes-nous parvenus ?
Au fait que l'ide de justice procde de processus psychiques ncessaires et qu'elle influe ncessairement sur la vie conomique.
L'ide de justice, tout comme les autres ides morales, n'a pas t rvle l'homme ; elle n'est pas non plus un produit arbitraire ; elle est,
au contraire, le produit ncessaire de nos dispositions morales et de
notre pense logique, et en cela elle est une vrit ternelle, toujours
neuve, qui se manifeste sous des formes varies, mais toujours dans la
mme direction. Chez certains, elle n'agit que comme un sentiment
obscur, mais, dans le cours de l'histoire, elle prend chez la plupart des

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

220

hommes des formes nettes, et elle aboutit des conclusions prcises.


D'aprs les lois de son esprit, l'homme doit ramener le multiple l'unit, et le soumettre des rgles uniformes. La communaut morale
dans la socit donne naissance l'ide de la justice terrestre, l'unit
de toutes les choses celle de la justice divine. C'est par le mme enchanement de jugements et de conclusions que ceux que ne satisfait
pas lordre imparfait des choses d'ici-bas, placent la clef de vote des
rcompenses dans une autre vie meilleure et plus leve. Ainsi l'ide
de justice se rattache ce que l'homme pense, aspire et croit le plus
haut et le meilleur.
Mais comme ce but dernier ne se prsentera jamais l'homme dans
tout son clat, comme nous le chercherons toujours, que nous le poursuivons toujours et que nous nous en approchons toujours sans jamais
l'atteindre, l'ide de la justice ne peut avoir sur terre une existence paisible et tranquille. De mme qu'il n'y a pas de droit pnal et de juge
absolument justes, de mme il n'y a pas de systme de rpartition absolument juste. A toutes les poques, l'humanit a d lutter pour arriver plus de justice. Dans les murs et dans le droit, dans les institutions existantes qui rgissent l'conomie sociale, nous avons le rsum
de luttes sculaires pour la justice.
Mais la valeur de notre vie, de notre temps dpend moins de ce que
nous avons obtenu, que de la quantit de force et de volont morale
que nous pouvons dpenser pour avancer dans la voie du progrs moral. Les grands peuples civiliss, les grandes poques historiques, les
grands hommes ne sont pas ceux qui, satisfaits de ce qui leur a t
transmis, mangent, boivent et produisent davantage, mais ceux qui se
mettent au service des grandes ides morales de lhumanit avec une
nergie plus grande que les autres ; ce sont ceux qui arrivent rpandre les ides morales, les approfondir et les faire pntrer plus
avant dans l'engrenage des luttes gostes pour l'existence ; ce sont,
sur le terrain conomique, ceux qui savent lutter pour obtenir des institutions plus justes.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

221

Thories changeantes
& vrits stables
dans le domaine des sciences sociales et de l'conomie politique allemande actuelle 86
1897

Messieurs,
Retour la table des matires

En prenant possession du rectorat de l'Universit de Berlin, permettez-moi de choisir comme sujet de mon discours acadmique une
grosse question de principe et de vous exposer sur ce point ma manire de voir. C'est une des questions qui m'a le plus proccup depuis
les dbuts de ma pense scientifique ; elle ne joue pas, d'ailleurs, dans
toutes les sciences, un rle gal celui qu'elle joue dans les sciences
qui ont pour objet l'Etat, la socit et l'conomie sociale. Pratiquement
elle a une grande influence sur la politique universitaire, sur les nominations notamment, et sur tout le dveloppement de la science et de
l'enseignement.
Je fais allusion au contraste qui existe entre les thories, les systmes et les tendances scientifiques changeantes et les rsultats solides
86 Discours de rectorat, prononc l'Universit royale de Frdric-Guillaume,

Berlin, le 15 octobre 1897.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

222

de la science, sur lesquels il ne peut plus y avoir de discussion, de divergences d'opinion.

Thories changeantes et verits stables dans le domaine des sciences sociales


et de lconomie politique alle-mande actuelle, 1897.

I
Le point de vue mthodologique.

Retour la table des matires

Si nous considrons les thories sur lorigine de l'Etat qui ont domin depuis l'antiquit jusqu' nos jours, si nous embrassons d'un
coup d'il les systmes conomiques depuis le XVIIIe sicle, les mercantilistes, les physiocrates, l'cole anglaise, les thories socialistes,
l'cole historique allemande, l'cole soi-disant autrichienne et tous les
autres courants, si, enfin, nous considrons la lutte que les diffrentes
tendances de rforme sociale et de raction sociale soutiennent autour
des chaires universitaires, nous sommes forcs de convenir qu'aujourd'hui encore il y a des thories divergentes sur les questions fondamentales. Et cela n'est pas vrai seulement des sciences d'Etat. Ne
constatons-nous pas la mme lutte autour des chaires d'enseignement
religieux ? Les disciples et les adversaires de Hegel n'ont-ils pas disput pendant longtemps ? N'y a-t-il pas eu rcemment une lutte trs
vive entre ceux qui ne juraient que par Ranke et ceux qui croyaient
l'avoir dpass ? Les sciences naturelles ignorent-elles ces disputes ?
La thorie de Darwin n'a-t-elle pas pendant longtemps divis les naturalistes en deux camps ennemis ?
Partout donc nous voyons des tendances et des thories diverses
qui ne diffrent pas seulement par les rsultats ou par la prcision de
la recherche, par l'apprciation diffrente qu'ils portent sur les lments non mesurables, mais qui se distinguent par la divergence de
leurs mthodes et de leurs points de vue, par l'explication absolument
diffrente qu'ils donnent des phnomnes principaux ; les uns considrent comme une vrit scientifique ce qui n'est pour d'autres que sim-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

223

ple hypothse ou mme pure imagination, pure aberration. Les ides


fondamentales et les principes sont diamtralement opposs.
Si nous nous demandons comment le langage courant distingue ces
thories opposes de ce qui est accept dans tous les enseignements,
nous pouvons dire que, de prfrence, on qualifie celle-l de thories , et ceci du nom de science . Ce que l'on qualifie de science est tenu pour vrai par tous ; ce que l'on qualifie de thories
n'est tenu pour vrai que par certains, alors mme qu'ils esprent pouvoir amener plus tard les hsitants leur opinion. Toutes les tentatives
faites pour connatre le monde et ses relations causales partent de cette
hypothse que l'esprit humain peut, dans certaines limites tout au
moins, arriver la vrit complte, connatre la nature des choses,
dcouvrir leurs causes ; et lorsque le critrium de cette vrit complte
est le mme aujourd'hui qu'autrefois, lorsque tous les savants arrivent
toujours au mme rsultat, lorsque des diffrentes thories ressort une
mme vrit admise par tous, c'est alors la science parfaite.
Mais devons-nous placer hors du temple de la science tous les domaines et toutes les questions sur lesquels il y a lutte entre les thories ? Dj cette considration que cette lutte des tendances et des
thories peut seule nous conduire la vrit, devrait nous faire hsiter.
Nous devons ajouter que les thories qui ont exerc une certaine influence, mme partielle, contenaient trs souvent des lments importants de vrit ; nous savons aussi que, comme mouvement d'ides,
comme point de concentration de grands courants intellectuels, elles
ont occup une place ou l'occupent encore, et quelles mritent pour
cela d'tre tudies. Ces thories et ces tendances reprsentent la marche du savoir humain, sans laquelle nous ne pourrions :atteindre le
but, la vrit entire.
Nous pourrions dire que ces thories diverses constituent les essais
provisoires d'une science incomplte ; cet tat de la science rsulte de
ce fait que nous sommes en prsence de plusieurs systmes d'explication, Avec les progrs de la recherche mthodique, de l'observation et
d'une explication causale plus compltes, les erreurs diminuent et nous
nous rapprochons de plus en plus de la vrit indiscutable, reconnue
par tous. Cela est incontestable ; si une grande partie de la science actuelle est maintenant au-dessus de toute controverse, elle le doit au

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

224

progrs des mthodes qui ont pris la direction de la science, surtout


depuis deux sicles.
Et cependant le problme ne se trouve pas ainsi compltement lucid ; nous ne pouvons pas nous contenter de dire : les sciences dans
lesquelles nous rencontrons des thories encore trs divergentes, sont
arrires au point de vue de leur mthode et de leurs moyens de
connaissance ; ds qu'elles auront progress comme les autres, la discussion cessera. Nous ne pouvons pas penser non plus que les sciences anciennes ont moins de diversit dans leurs thories que les sciences plus jeunes. Au contraire, quelques-unes des sciences spciales les
plus rcentes tirent quelque vanit de leur savoir exact indiscut et
croient pouvoir mpriser les sciences anciennes, la thologie, la philosophie, les sciences de l'Etat et de la socit, parce que la discussion
chez celles-ci n'a pas encore cess. Il me semble que cette opposition
entre les sciences gnrales anciennes et les sciences spciales rcentes jette quelque lumire sur les causes de cette opposition.
Plus notre dsir de savoir nous apprenait nous borner, plus il s'en
tenait aux phnomnes lmentaires les plus simples, et se proccupait
d'isoler dans les questions les plus compliques le fait le plus simple
pour l'tudier part, plus on tait arriv des rsultats certains, incontestables sur l'existence et les causes des phnomnes, et sur les
relations des phnomnes entre eux. Plus tait lev le terrain sur lequel portaient la recherche et l'explication, plus taient compliques
les questions et les relations qu'on voulait tudier, plus difficile tait le
problme, plus l'observation, la classification des phnomnes, la recherche des causes, rencontraient d'obstacles. Et cependant l'esprit
humain ne pouvait pas ngliger ces problmes, les plus importants de
tous. Il ne pouvait pas commencer historiquement par la simple description des donnes empiriques de la nature, et ajourner de sicle en
sicle les grandes questions sur Dieu et l'univers, sur l'au del, sur la
fin de l'homme et la marche de l'histoire, sur la nature de l'Etat, du
droit, de la coutume, de la morale, de la socit et de l'conomie, sur
l'me humaine et ses facults. La premire condition de toute civilisation humaine plus haute ce furent les systmes religieux et moraux,
dans lesquels se sont condenses des vues cosmogoniques sur le
monde et la nature, des jugements et des prceptes moraux sur les actions individuelles et les institutions sociales. Si, dans ces systmes, la

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

225

simplicit enfantine pouvait concevoir l'univers d'une faon grossire,


se reprsenter les dieux sous une forme anthropomorphique ou mme
compltement imaginaire, les prophtes et les penseurs conurent les
forces fondamentales de l'me, les conditions et les formes d'une socit humainement plus civilise, de sorte qu'on a pu dire que les anciens avaient atteint, dans le domaine psychologique, moral et politique, un certain degr de connaissance, - avant d'y tre arriv pour les
phnomnes de la nature, - et un degr assez lev, qui est plus prs
de l'tat actuel de nos connaissances, que ne l'est leur connaissance de
la nature de ce que nous savons aujourd'hui sur ce point.
Je veux simplement montrer que les grandes difficults que soulvent les problmes religieux, moraux, juridiques et sociaux, ne peuvent pas empcher l'esprit humain de chercher la clef qui ouvre ces
portes sacres. Il n'y a pas de problme plus imprieux pour l'homme
que de se faire une opinion sur lui-mme et sur sa destine, sur le devoir et sur la religion, sur l'Etat et la socit car il ne peut progresser
sans avoir pour guide les lments d'une telle connaissance. Mais toutes ces tentatives sont, par leur nature mme, par leur mthode, dans
une certaine opposition avec les procds qui nous permettent d'arriver une connaissance inconteste. Par leur nature mme elles portent
sur l'ensemble, le gnral, celle-ci a pour objet le dtail, le particulier.
Tous les progrs rcents des sciences empiriquement exactes reposent
sur la division du travail, sur la recherche patiente du dtail, sur le travail microscopique. Toutes les tentatives pour assigner lhomme sa
place dans le monde et dans l'histoire, pour comprendre l'Etat et la
socit, pour connatre l'action d'ensemble des forces psychiques, pour
comprendre l'volution de la morale, du droit et des institutions, doivent, comme toutes les tentatives faites pour saisir dans son ensemble
le dveloppement de la nature, dpasser la connaissance particulire
laquelle on est arriv et se faire une reprsentation du tout, chercher
d'o nous venons et o nous allons, ramener tout le connu l'unit. De
mme que tous nos sentiments, nos reprsentations, nos ides se runissent au foyer de notre conscience personnelle, tout esprit clair tout
professeur, doit arriver en lui-mme l'unit thorique et pratique,
une conception du monde harmonique et se suffisant elle-mme.
Celle-ci doit comprendre, comme parties de l'ensemble, toutes ses
connaissances empiriques et aussi ses hypothses et ses conjectures.
C'est l que prennent naissance son idal de la vie pratique et toutes

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

226

ses ides gnrales, qui, comme des crochets, retiennent ses connaissances particulires et en font une construction acheve.
Il me semble que nous avons ainsi expliqu la marche de toutes les
sciences qui s'occupent de l'homme et de la socit tout entire, de la
nature et du monde dans leur ensemble. Si elles voulaient se limiter au
savoir incontestablement certain, elles ne pourraient donner aucune
rponse toutes les grandes questions qu'elles se posent. De plus,
l'homme de science mme dou de la plus grande puissance de travail
et de la mmoire la plus sre, peut de moins en moins se rendre matre
de tout le savoir certain. Cependant il le devrait, s'il veut, conformment une mthode exacte, reconstruire les grands phnomnes d'ensemble en partant des phnomnes particuliers. Pour l'esprit humain il
y a donc impossibilit croissante d'embrasser scientifiquement l'ensemble, de se rendre matre des grandes questions. Ou bien il se
confine dans les dtails, et il perd ainsi la vue de l'ensemble, ou bien il
s'lve dans les airs et s'lance, nouvel Icare, vers le soleil, et alors il
perd le terrain solide de sa mre, la terre, c'est--dire la connaissance
des dtails, et retombe sans avoir atteint son but. Et cependant il est
incontestable que ce que l'individu ne peut faire, l'humanit, la
science, le fait dans la succession des gnrations et des sicles, en
partie du moins, et qu'on se rapproche toujours davantage du but. Ce
mouvement procde de telle manire que le progrs se fait tantt dans
le sens de la recherche empirique, tantt dans le sens des conceptions
d'ensemble ; et que plus les disciplines particulires sont en retard,
plus les conceptions d'ensemble ne sont que des gnralisations aventureuses, hypothtiques ; longtemps les thories considrent
comme trs simple ce qui est infiniment compliqu, et qu'elles croient
pouvoir ramener quelque formule simple ou rduire quelque mtaphore. Plus la connaissance des dtails augmente, plus nous pouvons
porter des jugements exacts sur les lois gnrales, sur les grandes
questions, plus les hypothses, les conjectures, prennent une forme
arrte. Cependant les questions ultimes, les grandes questions resteront toujours soustraites la vrification empirique, et aussi longtemps que les thories sur ces questions seront encore ncessaires
et invitables, elles seront diffremment prsentes par les diffrents
auteurs, les diffrentes coles. Tant que nous ne serons pas omniscients, et que tous les hommes n'auront pas la mme culture, les
hommes auront des conceptions diffrentes de l'univers, on ne sera

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

227

pas d'accord sur les grands problmes. Ceux qui placent l'origine de
l'histoire un tat idal parfait, qui a t perdu par le pch, et ceux qui
croient l'origine animale de l'homme, parvenu seulement petit petit
la civilisation, ne peuvent pas expliquer l'histoire de la mme manire. Et de mme, pour toutes les questions d'organisation de l'Etat et
de la socit, il y aura toujours des divergences entre ceux qui croient
au caractre immuable de la nature humaine, et ceux qui croient au
contraire sa transformation et son progrs continus.

Thories changeantes et verits stables dans le domaine des sciences sociales


et de lconomie politique alle-mande actuelle, 1897.

II
L'conomie politique individuelle
et l'conomie politique socialiste

Retour la table des matires

Si je voulais, de ce point de vue, essayer de caractriser en quelques mots le dveloppement des thories conomiques qui ont domin
dans les temps modernes, je dirais que du commencement du XVe sicle au milieu du XVIIIe elles sont contenues dans les thories de droit
naturel qui ont servi, de Bodin Chr. Wolf, la construction de l'Etat
moderne ; elles demandaient l'Etat de prendre la direction et le
contrle conomique des individus et des corporations. Le mercantilisme s'appuie sur les ides de l'empire romain et la philosophie de la
Renaissance ; les mesures sur la monnaie et le commerce que rclamaient les ncessits du moment, furent introduites dans ce systme
sans qu'on en dduisit toute une thorie de l'conomie politique. Et
lorsque, de 1650 1750, les connaissances particulires, les observations, les descriptions s'accumulrent dans les livres, dans les recueils,
dans les encyclopdies, il n'en sortit qu'un assemblage de faits, vide
d'ides, et l'art de formuler des recettes pour la pratique : le camralisme. Il y manquait l'laboration rationnelle de tous ces matriaux
sans vie.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

228

Cest ce que fit la philosophie du XVIIIe sicle. Lconomie politique devint une science autonome ; elle a donn ds lors naissance aux
deux grandes thories ou coles qui ont domin la pense et l'action de
1770 nos jours : lconomie politique individualiste, et lconomie
politique socialiste. Ce sont deux enfants de la mme mre : l'ancienne
thorie, la thorie individualiste abstraite de la nature des Physiocrates
et d' Adam Smith J. St. Mill et K. H. Rau, et la thorie socialiste
un peu plus moderne de la lutte de classe de William
Thompson Karl Marx sont le produit du droit naturel, libral et
radical. Ces deux coles croient pouvoir dduire de la nature humaine
abstraite un systme objectif complet de l'conomie actuelle. Toutes
deux exagrent comme tout le XVIIIe sicle et la philosophie constructive de la premire moiti du XIXe sicle, notre possibilit actuelle
de connatre ; toutes deux veulent arriver dun bond,sans l'tude des
dtails, sans une base psychologique exacte, sans des tudes pralables compltes de droit et d'histoire conomique, la vrit conomique ultime, et par elle dominer le monde, les hommes, les Etats ; toutes deux sont lies la connaissance conomique empirique de leur
poque, elles cherchent s'accommoder ces donn6es empiriques,
mais toutes deux ne sont, chez leurs principaux reprsentants, que des
idologies, des systmes ferms, qui posent directement un nouvel
idal de l'conomie, de la vie sociale, de l'ensemble des institutions
conomiques et juridiques. Par leur mthode et leur contenu elles ne
s'lvent pas encore compltement au rang d'une vritable science.
Toutes deux s'efforcent de se dgager de la psychologie, de l'thique,
des thories de l'Etat et de l'administration, pour arriver se constituer
en thorie indpendante ; mais elles abandonnent ainsi une bonne partie de leurs bases ralistes, que les mercantilistes et les camralistes,
fort peu thoriciens, avaient assez solidement tablies. Le point faible
des thories socialistes et des thories individualistes est dans leur
conception d'une conomie abstraite spare de l'Etat et du droit, et
dans ce fait qu'elles raisonnent sur elle. Toutes deux renferment une
grande part d'idalisme qui agissait sur la vie pratique et poussait
l'action les esprits les plus avancs ; mais c'tait chez toutes deux un
idalisme qui dpassait le but, et qui conduisait directement la rvolution et au bouleversement.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

229

Si ces deux coles reposent sur les mmes fondements philosophiques et mthodologiques, leurs buts et leurs moyens diffrent. Les
thories librales sont optimistes ; les thories socialistes, pessimistes.
La thorie librale de lconomie voit dans la vie conomique un systme naturellement harmonique de forces individuelles, agissant sous
des impulsions gostes, qui ont t organises par un dieu bon et tout
puissant, de telle sorte qu'on n'a qu' les abandonner elles-mmes
pour que les effets soient satisfaisants. De mme qu'Adam Smith voit
dans chaque homme d'Etat un animal sournois et rus qui le plus souvent par son intervention maladroite dtruit le mouvement harmonique de la socit d'change, de mme pour toute lcole l'Etat et le
droit sont inutiles, si ce n'est pour garantir la paix et la justice. Cependant la thorie d'Adam Smith a marqu un grand progrs, le plus
grand progrs ralis dans notre science jusquen 1860-1870. En tudiant l'influence conomique du march, la division du travail, l'interdpendance conomique des grandes classes sociales, le travail humain et les mobiles psychiques les plus importantes de la vie conomique, en ordonnant en systme la masse des connaissances dj acquises, en montrant la ncessit de la suppression de toutes les institutions du moyen ge, il a rendu la vie pratique et la science le plus
grand service alors possible. Il n'aurait pas t un grand homme, s'il
n'avait t qu'un simple savant, un simple homme de science ; s'il
avait eu un systme ferm, une thorie unitaire, il n'aurait pas donn
ces formules et ces mots d'ordre auxquels se sont tenus pendant quelques gnrations les princes et les hommes d'Etat, les publicistes et les
parlements. Jamais Adam SmIth n'aurait eu une telle importance si ses
ides n'avaient pas t en relation avec le grand mouvement libral de
son temps, et s'il ne les avait marques de l'empreinte de l'ide qu'on
se faisait du monde, de la croyance thiste en un monde harmonique.
La littrature socialiste n'a donn aucune oeuvre qui puisse tre
mise en parallle avec sa Richesse des Nations ; les disciples de Karl
Marx mettent sur le mme rang son livre sur le Capital, mais bien
tort. Les thories socialistes ont toutes une teinte d'utopie et ressemblent toujours des pamphlets, des uvres de propagande. Elles ont
le mrite d'avoir attir l'attention sur un ct important, souvent nglig par la thorie individualiste, de notre volution conomique, sur la
condition des classes infrieures, sur les antagonismes et sur les luttes
de classe, sur l'action pratique d'une organisation consciente des clas-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

230

ses, sur les abus et les vices de l'conomie moderne ; elles ont galement contribu la connaissance empirique de ces faits, et principalement des mauvais cts de la vie sociale. Les socialistes ont introduit dans les sciences sociales, en conformit avec la philosophie de
l'histoire du temps, la grande ide de l'volution et ils ont commenc
avoir l'intelligence historique des poques conomiques et de leurs
diffrences ; mais dans l'expos de ces diffrences, l'imagination et la
passion les ont fait s'loigner du terrain solide de la science. Ils ont
avec raison mis en vidence, en l'opposant une conception historique
beaucoup trop idaliste, les causes conomique, et techniques du dveloppement historique, mais, par insuffisance d'tudes psychologiques et historiques, et par suite de leur conception matrialiste de l'histoire, ils sont tombs dans l'exagration, la caricature, de sorte que
seuls des fanatiques ou de simples rveurs peuvent accepter la thorie
telle qu'elle a t formule par Engels, Mehring et les autres pigones
de Marx.
Les trois grands socialistes allemands, Lassalle, Rodbertus et Marx
ont t qualifis par leurs disciples de scientifiques, parce qu'ils ont
renonc aux utopies auxquelles se complaisaient les socialistes anglais
et franais, tout entiers la construction de socits idales. Mais ils
ne l'ont fait que dans le sens le plus troit du mot, car ils n'ont pas renonc jouer le rle de prophtes de la Rvolution et du futur ge d'or
communiste. Quant leurs conceptions conomiques, leurs principes, ils n'ont rien invent de nouveau ; ils acceptent sans critique les
thories de l'cole de Smith et de Ricardo ; ils considrent comme indiscutable la thorie de la valeur de Ricardo et ils essaient de construire sur un chteau de cartes une thorie de l'conomie, qui ne reoit
aucun appui du radicalisme politique et utilitaire et du matrialisme
moral qu'ils professent. La thorie de la valeur de Marx notamment,
qui ne repose sur aucun fait nouveau, aucune nouvelle recherche, mais
sur l'interprtation de phnomnes bien connus, essaie de montrer que
tous les phnomnes conomiques et sociaux les plus importants de
l'histoire universelle se ramnent un processus objectif techniconaturel, l'volution du capital. Il n'tudie pas l'homme, ses actes et
ses institutions, mais il expose la magie du procs de production technico-capitaliste au moyen des ressources merveilleuses de la dialectique et de formules mathmatiques en apparence incontestables. Le
capital est reprsent comme le vampire qui suce le sang des ouvriers.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

231

C'est, au point de vue de la mthode, un pas en arrire sur Hegel, un


retour la scholastique. C'est une tentative qui repose sur des moyens
sans valeur, antiscientifiques.
Le but lgitime de toute la littrature socialiste, c'est la lutte pour
une organisation plus juste de l'conomie, pour l'amlioration des
classes ouvrires, de la grande masse du peuple. L'idal utopique, que
l'on retrouve mme chez Marx, c'est, dans la socit future, la disparition de tous les antagonismes de classes et de l'ingalit conomique,
de toute diffrence dans la rpartition de la fortune et du revenu. Mais
on ne recherche pas les vritables causes des diffrences que l'on
constate entre les individus. Le vieux postulat du sicle des lumires,
l'hypothse de l'galit naturelle de tous les hommes, l'ingalit tant
le produit des institutions et de la rpartition du capital, forme le point
de dpart cach de toute l'argumentation. Certains socialistes rattachent l'galit socialiste future une amlioration de l'homme et un
idal de vertus atteindre ; les autres, se refusant croire l'au-del,
et exagrant la valeur des biens extrieurs, esprent que l'homme sera
transform par les institutions sociales. C'est toujours l'annonce de
l'avenir prochain de la grande rvolution communiste qui sert d'appui
pour mouvoir les masses. Le seul fait que la plupart des .socialistes se
servent plutt du sentiment que de la raison, et qu'ils se sentent des
aptres et des martyrs, nous explique que les vritables natures nobles
parmi eux croient cet avenir du millnium, dans lequel tous les
hommes seront bons, parfaits et gaux.
Par ces esprances et ces rves, les socialistes se rattachent aux enthousiastes individualistes du XVIIIe sicle, qui ne fondaient pas de
moindres esprances sur la diffusion des lumires, la suppression des
institutions du moyen ge, l'galit de droit, la libert personnelle, et
l'introduction de la libre concurrence. Tout grand mouvement pratique
de rforme commence, comme nous le savons aussi pour le christianisme primitif, .par de semblables illusions, dans lesquelles il puise sa
force. C'est l'exprience qu'ont d faire les disciples dAdam Smith,
comme, plus tard, ceux qui ont parl du relvement des classes infrieures. Les deux mouvements taient connexes et devaient se suivre.
Il s'agissait dans les deux cas des plus grands changements dans l'organisation juridique de l'conomie dans toutes les institutions conomiques et sociales. Il s'agissait d'abord de conqurir la bourgeoisie,

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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en s'appuyant sur l'conomie montaire et la libert personnelle, sa


place conomique, puis de crer, en opposition au march libre et la
concurrence illimite, des institutions qui assureraient aux classes infrieures une condition meilleure et plus sre et une vie plus digne.
C'est ainsi que l'conomie politique individualiste n'est que la philosophie de la bourgeoisie avec pour idal la libre concurrence, et que
l'conomie socialiste est la philosophie de la classe ouvrire avec pour
idal une plus juste rpartition des richesses ; mais ces deux systmes,
quoique opposs, ont entre eux des rapports trs troits. La diffrence
des buts a impos d'ailleurs chacune des coles une allure particulire, un autre genre de style, un procd d'argumentation diffrent.
Les grands conomistes de lcole librale, tout comme 'les grands
socialistes, ont moins en vue d'arriver la connaissance scientifique
que d'atteindre des fins pratiques ; ils veulent moins connatre ce qui
est que ce qui doit tre ; ils prconisent tous deux des idals pratiques,
politiques et sociaux. Mais les premiers s'adressent aux princes et aux
hommes d'Etat, aux parlements et aux savants ; les derniers, la
masse des petites gens, aux ouvriers, aux non-possdants, aux illettrs.
Nous rencontrons chez les uns la rflexion calme, le ton scientique,
que ngligent les autres. Adam Smith et Ricardo sont des crivains
pleins de sens et de raison, Marx et Lassalle des crivains rvolutionnaires, haineux et sanguinaires, qui font appel toutes les passions.
Les premiers ont davantage le souci de la recherche sereine et sans
prjugs de la vrit ; la mthode scientifique se rencontre d'autant
moins chez les socialistes qu'ils se sentent des hros de la foi, des agitateurs politiques. Ils prchent bien plus leur conception du monde et
leurs croyances quils n'exposent des propositions scientifiques, et ils
esprent gagner ainsi des adeptes, mme s'ils se servent de formules
inintelligibles. Les aveugles disciples de Marx n'ont pas rpt le
vieux credo quia absurdum, mais, en fait, ils le mettent en pratique.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

233

Thories changeantes et verits stables dans le domaine des sciences sociales


et de lconomie politique alle-mande actuelle, 1897.

III
Le triomphe des mthodes exactes
et l'conomie politique actuelle.

Retour la table des matires

Bien que l'conomie politique librale et l'conomie socialiste diffrent au point de vue de la mthode, il est exact qu'elles sont toutes
deux bien plus le rsultat de la politique pratique, des expressions de
grands intrts idaux et rels, que de la recherche scientifique. Toute
la riche littrature qui s'y rapporte, de 1750 !870, constitue plutt le
travail d'enfantement, les germes de la nouvelle science que cette
science elle-mme. On pourrait soutenir que la vritable science de
l'Etat, de la socit et de l'conomie ne pouvait natre qu'en se mettant
en opposition avec ces deux directions, dont la plus ancienne a atteint
son point culminant avec
Ricardo, l'autre avec Marx, et qui ont toutes deux dclin depuis.
Cette science nouvelle a laiss davantage dans l'ombre le caractre
pratique, politique, propagandiste ; elle s'est consacre l'tude minutieuse, elle s'est propos d'arriver de solides vrits partielles plutt
qu' de grandes thories ; mais elle devait videmment tenir compte
des tendances religieuses et morales du temps, des conceptions nouvelles sur la destine de l'homme, sur l'Etat, sur l'harmonie de l'intrt
individuel et de l'intrt gnral.
Les origines de cette nouvelle direction prise par notre science sont
lointaines. Parmi les mercantilistes, il y a nombre d'crivains, comme
Galiani et James Stewart, qui peuvent tre compts parmi les prcurseurs. Parmi les conomistes de l'ancienne cole librale nous pou-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

234

vons citer A. Smith lui-mme dans un certain sens, et J.-G. Hoffmann,


Thnen et d'autres encore. La cration de la statistique par Sssmilch
a apport dans la science la prcision, l'exactitude, les notions de
grandeur. Elle a, avec sa thorie de la population et la base statistique
solide qu'elle adonne aux plus importantes thories conomiques,
cart toute une srie de gnralisations htives et d'ides confuses.
Elle constitue le meilleur procd pour arriver une description strictement scientifique. Les progrs de la philologie et de l'histoire, la
constitution des mthodes critiques dans ces sciences devaient donner
naissance l'histoire conomique et ils ont donn aux considrations
thoriques une base solide de matriaux exacts. Les relations entre
l'histoire .conomique et le droit, constates autrefois, mais qui
avaient t ensuite compltement ngliges par le dogmatisme thorique des conomistes, ont apparu de plus en plus comme les moyens
de recherche les plus fructueux et comme un instrument excellent
pour viter les erreurs et les points de vue trop troits. La disparition
du dogmatisme, le retour la philosophie critique et historique, la
tendance des parties les plus importantes de celles-ci chercher des
fondements empiriques devaient ragir galement sur les coles conomiques qui avaient t le produit de la philosophie dogmatique. Le
dveloppement considrable de notre savoir gographique, anthropologique et physique, que l'on doit aux mthodes empiriques, a montr
l'conomie politique comment elle devait procder, et en mme
temps combien tait restreint son horizon et peu considrables les matriaux qu'elle avait jusque-l utiliss. Ce n'est pas trop dire que de
prtendre que la thorie de l'volution a renvers plus d'une des bases
les plus solides de l'ancien dogmatisme de l'conomie politique librale comme de l'conomie socialiste, et pos une foule de questions,
provoqu des recherches que ces deux coles avaient ngliges. Le
vieil difice a donc t branl de toutes parts. Frdric List en Allemagne, Sismondi en France, avaient attaqu l'cole individualiste. De
1845 1875, Roscher, Hildebrand et Knies avaient fond l'cole historique, qui se proposait d'ailleurs plus de corriger l'ancienne dogmatique que de construire un nouveau systme. Les attaques contre l'ancienne cole individualiste semblaient devoir servir plutt les tendances socialistes que fonder une nouvelle construction scientifique. Il
tait naturel que la part de critique fonde dirige par le socialisme
contre la thorie individu !liste passt dans la nouvelle cole scientifique, que celle-ci prconist des idals politiques et pratiques, qui se

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

235

confondirent parfois avec ceux du socialisme. Mais le socialisme anglais de 1820-1840, le socialisme franais de 1825-1848, le socialisme
allemand de 1840-1870, avaient dj donn tout ce qu'ils pouvaient et
ils avaient fait leur temps. Ils ne pouvaient pas, comme la thorie individualiste, jouer un grand rle dans les thories des diffrents partis
et des classes, pas plus que dans le monde savant.
Celui-ci avait t fortement pouss par la politique pratique comme
par le progrs interne de l'activit scientifique soumettre tous les
problmes un nouvel examen. Avec les normes changements survenus dans la technique, le commerce mondial, les classes sociales,
avec les tches gigantesques qui s'imposaient l'Etat et la socit,
les anciennes thories du libralisme conomique et du socialisme se
montraient insuffisantes, tout fait incapables de diriger la socit.
L'optimisme naf du laissez-faire, comme l'appel enfantin la rvolution, la croyance purile que la dictature du proltariat pourrait diriger
de grands empires, apparurent de plus en plus ce qu'ils taient en ralit, les produits jumeaux d'un rationalisme non historique, les derniers
rejetons de la philosophie du XVIIIe sicle. Les anciennes thories du
droit naturel individualiste passaient maintenant de l'idalisme humain
d'un Adam Smith au dur mammonisme de l'cole de Manchester et ne
savaient rien dire sur les grandes questions sociales, les nouvelles
formes d'entreprise, les consquences toutes nouvelles de la concurrence et le dveloppement conomique si diffrent des grands empires
et des petits tats. Et les thoriciens socialistes se trouvrent dconcerts devant les nouvelles formes de l'conomie nationale avec leur
croyance la disparition du profit, les esprances qu'ils fondaient sur
les masses gostes et sur les conditions conomiques non gostes,
leur manque d'intelligence de la concentration de puissance des Etats
et des luttes internationales. De 1870 1890 s'est produite la banqueroute thorique et pratique complte des deux anciennes coles ; les
pigones se sont borns dlayer les anciens thormes, et ils ont t
incapables de reconstruire sur les anciennes bases des thories vritablement scientifiques.
Les anciennes coles ont bien encore, dans certains milieux, conserv un semblant de vie. En Angleterre, le dogmatisme libral du libre-change a longtemps survcu, quoique la politique trangre de
Disraeli l'ait frapp au coeur. En France, les milieux acadmiques de

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Paris ont laiss l'impression qu'ils taient les disciples fidles de


Smith, de Say et de Bastiat, mais les universits franaises ont montr
depuis 1880 d'autres tendances. En Autriche, l'cole de Menger a essay de faire croire, par quelques bonnes tudes, moiti psychologiques, moiti conomiques, sur la valeur, que l'cole anglaise restait
inbranlable. C'tait peine perdue ! C'est en Allemagne que la rvolution s'est produite avec le plus de force : en partie, parce que les conomistes allemands taient, depuis les camralistes, rests plus ralistes que ceux des autres pays, en partie aussi, parce qu'ils avaient reu
de tous cts de bonnes impulsions de toutes les autres disciplines
universitaires ; enfin parce que, en Allemagne, la grande rvolution
nationale et la ncessit de nouvelles formations politiques et conomiques, de rformes sociales, avaient secou les esprits plus qu'ailleurs.
Le but dernier de tout savoir est toujours d'ordre pratique ; la volont reste toujours le directeur et le matre de l'intelligence. Les
grands progrs de la connaissance sont des faits de volont, et ils sont
dus en partie au gnie des grands hommes, en partie aux aptitudes internes et externes des peuples ; les mouvements sociaux et les rvolutions politiques ont toujours ragi sur la science de l'Etat et de l'conomie politique. Et c'est pourquoi les nouvelles thories sur la socit
et sur l'Etat et les progrs de la science sur ce domaine ont toujours un
caractre moiti politique, moiti purement thorique. On peut se demander si la premire l'emporte sur la seconde, si la pure science est
arrive dominer la politique quotidienne et les idals pratiques. Et
c'est l que rsident, selon moi, les caractristiques des thories conomiques actuelles, et notamment des thories allemandes. Les conomistes allemands ont compris, en se mettant l'tude des grands
problmes de notre poque, qu'ils devaient travailler dgags de tout
prjug ou du moins avec moins de prjugs qu'auparavant, et que
plus leurs mthodes seraient svres, plus ils s'appuieraient sur des
vrits solidement assises.
Partout, mais principalement en Allemagne, a disparu le rationalisme abstrait, qui voulait expliquer tous les phnomnes au moyen de
quelques prmisses htivement formules et en dduire un idal qui
convint tous les lieux et tous les temps. On s'est mis alors la recherche mthodique, l'tude du dtail, dans les recherches sur l'his-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

237

toire conomique, la psychologie conomique, dans l'examen des


questions qui se rattachent au march, l'argent, au crdit, aux rapports sociaux. On a finalement compris qu'une mthode rigoureuse et
une longue spcialisation pourraient seules donner des rsultats solides, que les travaux conomiques des dilettantes compromettaient plutt la science qu'ils ne la servaient. L'conomie politique a cess d'tre
un genre d'tudes ouvert l'activit de chacun ; elle est devenue une
science professionnelle comme les autres. On s'est convaincu qu'une
longue srie d'observations, des matriaux solidement acquis taient
ncessaires, qu'on ne pourrait arriver tablir des lois scientifiques et
porter des jugements certains qu'aprs avoir au pralable constitu
toute une vaste littrature descriptive. On savait bien, d'ailleurs, qu'on
ne pourrait ainsi avancer que lentement, qu'il faudrait longtemps pour
lever le voile qui cache la statue. On en venait ainsi simplement
cette vrit : que la moiti vaut mieux souvent que le tout. On vit de
mieux en mieux qu'on fait plus avancer la science par des monographies que par des traits. On comprit que ce n'est que par la collaboration organise de centaines et de milliers de personnes, comme cela se
fait pour la statistique, pour les enqutes, pour les publications des
socits savantes, par exemple de la Socit de politique sociale, que
nous pourrons nous orienter un peu dans le ddale des faits sociaux.
On est arriv ainsi ce qu'ont obtenu autrefois de la mme manire
d'autres sciences, par exemple l'histoire, par un long travail de bndictin, une large connaissance plus certaine de la ralit. On a souvent prtendu que par ce travail de dtail, ces recueils, ce long temps
consacr des travaux prparatoires, la nouvelle science sociale a renonc prendre la direction de la vie pratique, chercher la solution
des grandes questions de notre temps. Mais en ralit elle n'a renonc
qu'aux gnrations htives, et ne quittant jamais le terrain solide de la
ralit, elle s'est mise avec nergie l'laboration des conceptions et
des rsultats d'ensemble, de nouveaux fondements plus solides. Peuttre n'a-t-elle pas atteint son but sur ce point aussi compltement que
dans les recherches particulires ; mais elle a pris l'initiative de grandes rformes conomiques et sociales, et elle a t par suite l'objet de
critiques nombreuses de la part des partis de droite comme des partis
de gauche. On peut fort exactement, ce point de vue, caractriser les
tendances de la nouvelle cole conomique et sociale en disant qu'elle
s'appuie sur la psychologie et sur l'thique, mais tout autrement que ne
le faisait l'ancienne cole conomique, qu'elle tudie de nouveau

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

238

l'conomie dans les relations qu'elle a avec toutes les autres branches
de la culture humaine, qu'elle a mieux dtermin la fonction et la
place de la morale, de la coutume et du droit dans le mcanisme de la
socit, qu'elle a tudi et appris comprendre dans ses mouvements
et dans ses consquences le grand processus de la diffrenciation sociale et de la formation des classes, mieux que ne l'a fait le socialisme.
Elle a pu ainsi se rendre un compte plus exact du grand problme de
notre temps : les luttes sociales et la reforme sociale, et elle a trouv la
voie qui permettra d'en rsoudre les difficults. La thorie conomique
actuelle en est venue une conception historique et thique de l'Etat et
de la socit, toute diffrente de celle qu'avaient formule le rationalisme et le matrialisme. Elle n'est plus une simple thorie du march
et de l'change, une espce d'conomie politique des affaires, qui menaait de devenir une arme de classe pour les possdants ; elle est redevenue une grande science politique et morale, qui tudie la production des biens, mais aussi leur rpartition, les phnomnes de
l'change, mais aussi les institutions conomiques, qui a fait nouveau de l'homme le centre de la science, et non plus les biens et le capital.

Thories changeantes et verits stables dans le domaine des sciences sociales


et de lconomie politique alle-mande actuelle, 1897.

IV
Conclusion

Retour la table des matires

Revenons maintenant notre question de principe, afin de voir si,


avec tout ce dveloppement nouveau, l'conomie politique a acquis en
fait la position d'une science plus certaine, inconteste, reconnue par
tous. La rponse n'est pas facile premire vue. Il pourrait sembler, en
effet, que les divergences des opinions sont plus fortes qu'autrefois,
que les thories sont plus diverses que jamais. Les normes changements survenus dans la vie conomique et sociale ont donn naissance
des intrts de classe qui ne pouvaient pas autrefois, dans des Etats

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

239

absolus, occuper la premire place dans les proccupations du jour, et


provoquer des essais thoriques. Avec la lutte des partis politiques et
des classes sociales sont nes les thories, les points de vue, les projets
de rforme les plus diffrents. Nous avons ainsi maintenant, tout
comme il y a 50 ans, une conomie politique conservatrice et une
conomie politique librale, une conomie politique agricole et une
conomie politique industrielle, une conomie politique favorable aux
ouvriers et une conomie politique favorable aux entrepreneurs. Mais
si nous regardons de prs nous verrons que ces thories, ces projets,
ces points de vue, qui occupent l'opinion dans les milieux industriels,
dans les journaux de parti ou de classe, n'existent pas ou presque pas
dans les chaires, dans les revues scientifiques, dans la littrature proprement savante. L, l'tude scientifique a cr tout un milieu d'objectivit.
L, tout l'effort de la recherche tend dissiper les illusions subjectives, les intrts, les ides favorites, les observations inexactes, de
sorte que nous pouvons dire que la masse de ce qui est considr par
tous comme une vrit acquise a considrablement augment. Beaucoup de controverses, comme par exemple la question du libre
change et de la protection, ont disparu non pas de la discussion pratique, mais de la discussion scientifique. Sur beaucoup de points o il y
a encore discussion, par exemple sur le bimtallisme, cela provient
moins de ce que l'on part de principes diffrents, mais de ce que l'on
doit combler les grandes lacunes de notre connaissance empirique par
des valuations qui restent subjectives et qui doivent, par consquent,
conduire des conclusions diffrentes.
Certes notre savoir conomique est encore aujourd'hui fort incomplet : l'objet de notre discipline est extrmement compliqu, son progrs dpend presque sur tous les points des progrs de sciences voisines et de sciences fondamentales. Aussi devons-nous encore, aujourd'hui avoir recours des estimations, des prsomptions incertaines,
des jugements prcipits, des hypothses et des probabilits. Et
cela est d'autant plus vrai, comme je le rpte toujours, que nous tudions des questions plus complexes, que nous voulons rsoudre des
questions plus importantes, Les plus graves questions de la science
sociale sont encore aujourd'hui enveloppes dans la demi-obscurit du
doute, de l'esprance et de la foi. Lorsque nous nous en occupons,

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

240

chacun les juge d'aprs les opinions quil sest faites sur le monde, le
dveloppement historique, le sort des gnrations futures ; et c'est
pour cela que nous sommes en prsence encore aujourdhui des
conceptions du monde les plus diffrentes, qui donnent naturellement
naissance des systmes diffrents et des thories htrognes, qui
toutes ont la prtention d tre traites sur le mme pied.
Cette prtention est-elle justifie ? Les diffrentes thories ontelles vraiment la mme valeur ? Je crois que l'tat actuel de l'histoire
des sciences ne nous permet plus de l'admettre. Nous pensons plutt
qu'il faut affirmer que ces thories et ces points de vue doivent tre
classs en catgories diffrentes suivant que 1 ils reposent sur tout le
savoir incontest de notre poque dans sa forme la plus parfaite, ou
sur une partie de celui-ci seulement ; 2 suivant que l'auteur du systme a choisi son point de vue plus ou moins haut, qu'il a dpass la
sphre des intrts particuliers pour s'occuper des intrts les plus levs. La premire de ces conditions est affaire d'intelligence et d'tude ;
la seconde ; de caractre et de sentiment comme aussi d'intuition gniale. Mais nous devons toujours reconnatre que la question de savoir
lequel de plusieurs points de vue est le plus lev ne peut tre tranche
dfinitivement que par l'avenir, par le dveloppement ultrieur de la
science et de la vie pratique. Et l'on pourra certainement admettre en
pratique que lorsqu'il existera dans le domaine des sciences d'Etat et
des disciplines voisines des points de vue diffrents extrmement opposs, on doit donner tous des moyens gaux pour s'affirmer, tant
qu'ils s'appuieront entirement sur le terrain du savoir acquis et des
meilleures mthodes scientifiques et tant que leurs reprsentants offriront par leur caractre la garantie que leur conviction n'est pas le produit de leur passion, de leur intrt de classe, de l'gosme et de leur
besoin de parvenir, mais d'une conception honnte du bien-tre gnral. Nous avons ainsi le critrium qui, selon moi, nous permettra de
voir si cette opinion, si souvent exprime de nos jours, que toutes les
coles doivent tre reprsentes galement dans les universits est justifie. Ce serait aller contre le progrs que de mettre sur le mme pied
des coles disparues et des mthodes surannes, et des coles nouvelles et des mthodes plus parfaites : c'est ainsi qu'un pur disciple de
Smith tout comme un pur disciple de Marx ne peuvent prtendre aujourd'hui tre traits sur le mme pied que d'autres. Ceux qui ne se
tiennent pas sur le terrain de la recherche moderne, des mthodes sa-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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vantes d'aujourd'hui, ne peuvent pas tre des professeurs utiles. De


mme ceux qui sont des reprsentants des intrts conomiques de
classe. Il est tout naturel qu'ils soient directeurs de journaux, qu'ils
soient choisis comme chefs de parti des classes organises et de leurs
associations. L on comprend, et personne ne saurait leur en faire un
reproche, qu'ils dfendent des intrts de classe ; on comprend qu'aussi longtemps qu'ils sont au service de ces intrts, ils confondent si
souvent ces intrts avec le bien-tre et l'intrt gnral. Mais ils ne
sauraient occuper une chaire.
On prtend parfois que chaque classe sociale devrait tre appele
avoir des professeurs particuliers qui reprsenteraient ses intrts de
classe ; mais il n'en rsulterait que le chaos de propositions contradictoires, une vritable tour de Babel, l'excitation des passions et de la
haine. Le professeur de disciplines pratiques ne doit avoir qu'un
guide : le bien-tre gnral, l'intrt de tous.
Mais les adversaires de l'ensemble des savants qui enseignent aujourd'hui dans les universits allemandes les sciences d'Etat et notamment l'conomie politique, pensent qu'ils sont trop favorables aux
ouvriers, qu'ils se proccupent plus des intrts d'une classe que de
l'intrt gnral. On ne peut pas nier que l'conomie politique aujourd'hui dominante en Allemagne ne soit favorable aux ouvriers. Mais il
s'agirait prcisment de savoir si cela n'est pas conforme la justice et
l'intrt gnral. Les professeurs ainsi accuss appartiennent tous
aux classes possdantes et instruites ; ils ne dfendent aucun intrt
pcuniaire et conomique goste, aucun intrt de classe, comme
c'est le cas pour les parlementaires et les publicistes qui les attaquent.
Ces adversaires peuvent d'ailleurs tre des hommes pleins de mrite,
ils n'en vivent pas moins au milieu de la lutte des intrts sociaux.
Leur jugement ne peut tre tout fait. Indpendant. L'indpendance
du professeur garantie par la constitution et le droit administratif, notre excellente organisation universitaire, permettent aux professeurs de
science sociale de se sentir indpendants des partis de gauche comme
de ceux de droite, des opinions d'en haut comme de celles d'en bas. Ils
peuvent sans doute se tromper sur des points de dtail ; tel ou tel praticien peut leur tre suprieur en connaissances spciales dans telle ou
telle partie de l'conomie ; mais il est plus que vraisemblable que lorsqu'ils sont d'accord sur certaines tendances de la rforme sociale, mal-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

242

gr leurs diversits personnelles, cela vient des progrs vritables de


la science et non pas de leur parti pris en faveur d'une classe. Nous
pouvons ajouter que s'il y a chez les professeurs d'universit une certaine sympathie pour les classes ouvrires, il s'agit de savoir s'ils ne
sont pas aussi d'accord avec les grandes tendances idales et les tendances politico-sociales de notre temps. La faon dont ils entendent la
rforme sociale ne correspond ni l'intrt exclusif des ouvriers, ni
l'intrt des entrepreneurs ou du capital. Cest un point de vue qu'ont
fait natre la renaissance des forces religieuses et morales de notre
temps, la force croissante de l'opinion publique, des exigences croissantes du sentiment du droit et de la justice. Les questions sociales
seront la caractristique de notre temps et du sicle prochain, Cette
vieille question frappe avec plus de force que jamais aux portes de la
socit : comment peuvent se concilier l'intrt individuel et l'intrt
gnral, la libert et la justice, la possession et le travail, la condition
aristocratique des puissants et des riches et la condition dmocratique
des masses ? Qu'on se tienne galement loign des ides de conservation ractionnaire de tout ce qui existe, et des plans de rforme utopiques, qu'on recherche avec un sens strictement scientifique les rformes partielles, qui ont maintenu lAllemagne sur la route du progrs.
Tous les grands biens idaux de l'humanit, le christianisme, le dveloppement du droit depuis des milliers d'annes, les devoirs moraux
de l'Etat, comme ils ont t surtout reconnus en Allemagne et en
Prusse, nous amnent sur le chemin des rformes que nous avaient
montr les messages impriaux de 1880 et 1890. La science allemande n'a pas fait autre chose que de chercher asseoir sur de solides
bases ces vieux impratifs thico-religieux et juridico-tatiques.
C'est pourquoi nous croyons qu'elle triomphera malgr tous les intrts gostes qui luttent contre elle. l Mme si elle peut tre conteste encore sur des questions de dtail, ses tendances ne peuvent plus
l'tre.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

243

conomie nationale,
conomie politique
et mthode
1893

I
L'conomie nationale (Volkswirtschaft).

Retour la table des matires

Demandons-nous d'abord ce qu'il faut entendre par conomie (Wirthschaft) et par conomie nationale (Volkswirthschaft) ? La premire
de ces notions est beaucoup plus ancienne que la seconde. Depuis que
lconomie domestique (Hauswirtschaft) de la famille, le mouvement
dchange en nature et en monnaie qui s'y rattache et lconomie de la
cit ont paru constituer aux yeux des philosophes grecs autant d'objets
distincts qui mritaient d'tre tudis sparment, les peuples civiliss
qui ont subi l'influence grecque ont runi toutes ces questions sous le
nom de questions conomiques et les ont distingues des autres. La
gestion et les modes d'acquisition des biens de la famille et de la cit
constituaient l'objet principal de ce que l'on dsignait sous le nom
d'conomie. L'activit technique dpense par l'homme pour se nour-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

244

rir, se vtir, se loger, s'y trouva comprise, mais le premier plan fut occup par l'organisation sociale de ces actions mmes dans la maison et
dans la cit, par le march et le commerce. Ce que la tradition de ces
temps anciens nous a conserv de ces discussions conomiques se
rapporte des considrations morales et politiques sur l'activit conomique. Le sens premier des mots allemands Wirt, Wirtschaft euxmmes est mnage , de mme que le mot conomie vient de
= maison : le Wirtr c'est le chef du mnage (Hauswirt), l'agriculteur (Landwirt), l'hte (Gastwirt). Nous pouvons dfinir une conomie : l'ensemble ou le cercle ferm des arrangements et des relations qu'une personne ou plusieurs personnes vivant ensemble constituent, - par leur travail, leur action sur le monde matriel extrieur,
leur mouvement d'change pour se procurer leurs moyens f d'existence, - d'abord et principalement entre eux et ensuite avec les tiers du
dehors. Toute conomie suppose d'autres conomies ct d'elle, spares d'elle par des limites juridiques, mais composes d'individus de
mme race, faisant partie de la mme cit, du mme Etat, reconnaissant le mme droit des gens, et en relation plus ou moins troites par
les travaux qu'elles font en commun ou par l'change de leurs biens et
de leurs services.
L'conomie domestique des temps anciens se suffisait ellemme : elle ne travaillait pas pour le march, mais seulement pour ses
besoins propres, et elle n'avait de relations avec les conomies voisines qu'autant que les membres du village ou de la tribu se runissaient
pour organiser la dfense en commun, pour entreprendre des travaux
de construction en commun, pour mener une vie nomade, ou pour
faire des razzia. L'conomie paysanne postrieure, comme celle des
anciens marchands et artisans des villes, comprenait de plus les relations qui rsultent d'un mouvement d'change local et de la constitution d'un march local. Mais il n'y avait pas encore d'conomie nationale. L'change reste, en fait et par suite de son organisation politique
et juridique, presque exclusivement local. Les grands empires de l'antiquit et l'empire romain lui-mme ne furent que des fdrations de
cits ou des dictatures militaires s'imposant un grand nombre de cits. Au moyen ge on ne dpassa gure en somme l'conomie de march, de village, de ville, de province, c'est--dire de la runion ou du
groupement d'un certain nombre de mnages vivant cte cte, unis
par des liens de voisinage et commerant entre eux, mme l o la

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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langue, la constitution militaire, ecclsiastique et politique avaient dj cr en quelque sorte des communauts plus grandes, o le commerce avait cr des relations plus tendues.
Ce sont seulement les grands Etats nationaux, ns 1a fin du
moyen ge et qui se sont dfinitivement constitus de nos jours, qui
ont par leur formation mme donn naissance ce que nous appelons
l'conomie nationale (Volkswirtschaft). Tout comme les langues et les
littratures modernes, les organisations militaires, financires, administratives et constitutionnelles sont la fois causes et effets de la
formation de l'Etat ; de mme l'conomie nationale. Ce sont les phnomnes conomiques qui accompagnent la naissance de ces grands
corps sociaux que l'on dsigne sous le nom de Volkswirtschaft, de political economy, d'conomie politique. Le gnie de la langue a trouv
ici, comme l' ordinaire, l'expression juste, beaucoup mieux que ne le
font les subtilits des savants la recherche d'ides nouvelles. En faisant prcder le mot Wirtschaft (mnage) du mot Volk (nation, peuple), il a cr avec le mot Volkswirtschaft un nom collectif qui est en
mme temps un nom individuel comprenant sous ce terme les conomies particulires de tout un peuple, il montre par l mme que toutes ces conomies forment entre elles un groupement que l'on peut et
que l'on doit considrer comme aussi rel que la famille, la commune,
l'Etat. Le mot Volk (nation) signifie ici, d'une part, ce qui unit les
membres d'une natio, d'un populus, et, d'autre part, tous les liens psychiques et moraux qui unissent les hommes. L'conomie nationale dgage des phnomnes conomiques leur ct social, qu'elle considre
en lui-mme, en rejetant l'arrire plan tout ce qui dans ces phnomnes conomiques appartient la technique ou l'conomie domestique ; de mme dans les phnomnes sociaux et politiques elle ne
considrera que ce qui a un caractre proprement conomique. On
s'est d'abord servi en Allemagne du mot Staatswirtschaft (conomie
publique) ; mais on l'a trs justement remplac par celui de Volkswirtschaft (conomie nationale), car il aurait pu laisser supposer que la
puissance publique doit prendre la direction de toute l'activit conomique. L'interprtation littrale du mot Volkswirtschaft, savoir que
la nation dirige son conomie tout comme un particulier la sienne, a
conduit galement des opinions errones, qu'il est facile d'viter,
pourvu que l'on prenne le mot dans son sens exact et que l'on s'attache
ce qu'il y a d'essentiel dans les ides qu'il veille.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Une nation est un ensemble d'individus parlant la mme langue,


ayant une origine commune, mmes moeurs et mme morale, le plus
souvent aussi soumis au mme droit et reconnaissant la mme Eglise,
ayant la mme histoire et la mme constitution politique, et qui sont
lis entre eux par des milliers et des millions de liens plus troits que
ceux qu'ils ont avec les membres d'autres nations. Ces liens ont t de
nos jours considrablement multiplis par la langue, la littrature,
l'ducation scolaire, la presse et l'opinion publique. Il n'y avait autrefois de forte cohsion psychique intime qu'entre les membres de la
mme famille, de la mme commune, de la mme tribu ; elle existe
aujourd'hui entre tous les membres d'une mme nation. Il y a dans
chaque nation tout un ensemble de sentiments communs, d'ides
communes, qui forment ce que nous appelons l'esprit national (VolksgJeist) ; il trouve son expression dans la communaut des moeurs,
des aspirations, des volonts ; il prside toute leur activit, et mme
leur activit conomique. Dans le grand nombre des cercles concentriques et excentriques d'harmonie psychique qui crent dans la vie
morale de la socit des forces centralises et des centres de forces, le
cercle que nous dsignons sous le nom de nation (Volk) est le plus
lev et le plus puissant ; ct de lui il en est d'autres plus vastes - la
communaut internationale - et d'autres plus restreints, qu'il renferme
et domine, et qui parfois sont en antagonisme avec lui. Mais il est le
plus important, celui qui cre entre tous les membres de la nation une
grande unit de pense et de vouloir ; c'est cette force centralisatrice,
dont l'action est en partie consciente et en partie inconsciente, que l'on
pense quand on parle de la nation au sens le plus lev de ce mot.
Dans ce sens l'conomie nationale constitue une unit qui repose sur
des forces psychiques, sur leur concentration et sur leur harmonie.
Mais ce n'est pas tout encore. Les conomies individuelles d'une
commune ou d'une province taient autrefois, dj relies entre elles
par des rapports d'change et la division du travail ; il en est de mme
actuellement des conomies individuelles de tout un peuple, de tout
un Etat : la libert du march intrieur pour les marchandises et les
services, la libert du domicile, la division nationale du travail, les
moyens de transport actuels, ont de nos jours reli entre elles les conomies individuelles du mme Etat comme ltaient seules autrefois
les conomies voisines. Si des liens analogues dpassent dj mainte-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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nant les limites de l'Etat et crent une conomie mondiale, ils sont cependant beaucoup plus faibles que ceux qui existent l'intrieur de
l'Etat ; l'conomie nationale est encore le fait essentiel ; il n'est pas
certain que dans les sicles futurs il y aura une conomie mondiale.
A cette union qui rsulte de la division du travail et du commerce
vient s'ajouter une union juridique et organisatrice par le fait de la
communaut du droit conomique et des institutions conomiques publiques : mme politique commerciale, industrielle, agricole, mme
systme d'impts, de tarifs, de douanes, de finances, mme systme
montaire et mme systme de crdit public, une dette publique nationale et commerciale, une arme, une cole, une assistance publique
d'Etat, une organisation publique des transports au moyen des chemins
de fer, des canaux, des lignes de navigation, des colonies et des traits
internationaux - toutes ces institutions dominent actuellement toutes
les conomies individuelles beaucoup plus qu'autrefois, et font de
chacune un membre dpendant de l' conomie nationale .
Nous pouvons donc dfinir l'conomie nationale : l'ensemble organis unitairement des conomies individuelles et corporatives qui
existent dans un Etat, tantt juxtaposes, tantt superposes, y compris l'conomie financire de l'Etat ; nous considrons cet ensemble
comme le systme unitaire des institutions et des arrangements conomiques et sociaux de la nation ; nous voyons dans ce systme un
tout rel unitaire, malgr l'indpendance des parties, en ce qu'il est
domin par des causes psychiques et matrielles unitaires, en ce que
toutes ses parties dpendent d'une faon troite les unes des autres, et
que ses organes centraux exercent des effets manifestes sur toutes les
parties, en ce que chaque conomie nationale prise dans son ensemble,
comme tout autre tre individuel, demeure tel malgr le changement
permanent de ses parties, en ce que tous les changements de la mme
conomie nationale sont comme des moments du dveloppement du
mme tre.
Dans le cours des deux derniers sicles l'conomie nationale est
devenue un systme d'institutions et d'arrangements relativement autonome ; elle a cr parfois des organes ayant des intrts indpendants, et ainsi elle est arrive constituer un systme autonome d'activit individuelle et sociale, qui se distingue de l'Etat, de l'Eglise, et des

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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autres groupements sociaux et des autres champs d'activit humaine,


quoiqu'il ne faille jamais oublier que cette sparation est vraie d'une
faon abstraite bien plus qu'en ralit. Les forces qui agissent dans
l'conomie nationale sont les mmes que celles qui concourent au
mouvement gnral de la civilisation, qui constituent l'Etat, l'Eglise,
qui forment les groupements sociaux, qui sont les agents, les porteurs de la morale, de la coutume, du droit ; un grand nombre d'organes, comme la famille, la commune, la puissance publique, servent
aussi d'autres fins qu' des fins conomiques. L'conomie nationale
reste toujours une partie intgrante de l'ensemble de la vie sociale.
L'Etat et l'administration publique sont toujours au nombre de ses organes. Sans les institutions publiques modernes il n'y aurait pas d'conomie nationale. Et si nous pouvons concevoir l'conomie nationale,
en opposant l'Etat et son organisation, comme un systme plus libre de forces individuelles concourantes, si elle n'a pas autant que
l'Etat besoin d'une direction centralise, on ne doit pas mconnatre
qu'il y a aussi actuellement dans l'conomie nationale, par l'effet de la
politique conomique, par la puissance des grands organes du crdit et
du commerce, des associations conomiques, une direction tendue,
consciente, unitaire. Il faut ajouter encore que, pour l'Etat comme pour
l'conomie nationale, l'unit interne, purement psychique, qui drive
de l'organisation commune, des forces collectives, des buts communs,
est beaucoup plus importante que celle qui lui vient des organes centraux de direction.
Que lon qualifie l'conomie nationale du nom d'organisme,
l'image du corps humain, c'est l une question secondaire, ds lors
qu'il ne s'agit que d'une analogie, d'une image, qui parfois rend nos
ides plus claires, mais qui ne peut pas remplacer l'explication mme
des choses. On peut insister avec raison sur ce fait que, dans le corps
humain comme dans l'conomie nationale, la plupart des phnomnes
internes se produisent sans que l'organe central en ait conscience, mais
que cependant il y a toujours unit et, aussitt que cela est ncessaire,
intervention de la direction centrale consciente ; mais il n'y a l rien de
plus qu'une comparaison. Le point difficile est toujours, lorsqu'on
considre l'conomie nationale comme un tout, de dcouvrir les causes relles de l'unit. Il s'agit toujours, en somme, de comprendre
comment il se fait que les hommes, pour la satisfaction de leurs besoins et de leurs instincts, tout d'abord et en apparence purement indi-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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viduels, se runissent en groupes plus ou moins tendus, travaillent en


partie directement, en partie indirectement en commun sous la forme
de l'change. Ainsi la question sociale et politique fondamentale de
savoir ce, qui unit et ce qui spare les hommes, quelles causes dominent la formation des groupes sociaux, est au centre mme des tudes
conomiques, tout comme elle est le point de dpart de toutes les
sciences politiques et sociales.

conomie nationale, conomie politique et mthode

II
La science de l'conomie politique
(Volkswirtschaftslehre).

Retour la table des matires

En mme temps que la langue arrivait la notion de l'conomie nationale, naissait dans le systme des connaissances humaines la
science spciale de l'conomie politique.
Dans le courant des sicles, certains faits d'conomie prive et
d'conomie sociale avaient t observs et dcrits ; certaines vrits
conomiques, reconnues ; des questions conomiques, discutes dans
les systmes de morale et de droit. Mais tous ces divers fragments ne
purent se runir en une science indpendante que lorsque les questions
conomiques acquirent, du XVIIe au XIXe sicle, pour la direction et
l'administration de l'Etat, une importance dont on ne se serait Jamais
dout auparavant ; que de nombreux crivains y consacrrent leurs
travaux ; qu'il parut ncessaire de les faire entrer dans le cadre de l'enseignement, et que, en mme temps, l'lan de la pense scientifique en
gnral conduisit runir les principes et les vrits conomiques accumules en un systme indpendant, organis autour de certaines
ides fondamentales - l'argent, le commerce, la politique conomique,

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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le travail, la division du travail, - comme l'ont essay les grands crivains du XVIIIe sicle. De ce moment, l'conomie politique existe
comme science indpendante. Elle a t appele de nos jours Volkswirtschaftslehre, Nationalkonomik, Politische Oekonomie (conomie politique) ; cette dernire expression embrasse aussi certaines disciplines indpendantes, qui sont nes de la thorie de l'conomie politique, comme la science des finances, ou des sciences auxiliaires,
comme la statistique.
J. St.Mill la dfinit : la science qui tudie la nature de la richesse
et les lois de sa production et de sa rpartition . Mais la nature de la
richesse est essentiellement aussi d'ordre technique, et les lois de la
production et de la rpartition de la richesse n'puisent pas le problme, abstraction faite de la question de savoir si nous connaissons
dj de telles lois. Rau la dfinit : la science qui expose la nature de
l'conomie nationale, ou qui montre comment un peuple se procure les
biens matriels grce aux efforts conomiques de ses membres .
Roscher la dfinit : la thorie des lois de dveloppement de l'conomie nationale , ce qui ne comprend que les changements dynamiques, et non les formes statiques de l'organisation, les manifestations
uniformes et permanentes. Mangoldt s'exprime ainsi : elle est l'expos scientifique des forces fondamentales de 1 conomie, des directions dans lesquelles elles se manifestent, des lois de leur fonctionnement et des conditions de leur succs . Fr. J. Neumann a insist le
premier sur le ct social, en faisant de notre science la thorie des
rapports des conomies individuelles entre elles et avec l'Etat tout entier . Ces exemples suffisent. Je dirai : c'est la science qui se propose
de dcrire les phnomnes conomiques, qui les dfinit et les explique
par leurs causes, et qui les considre comme un tout fortement cohrent, ce qui suppose qu'on a pralablement dfini l'conomie nationale. L'objet propre de la science ce sont les phnomnes typiques que
l'on constate chez les peuples civiliss actuels : division et organisation du travail, commerce, rpartition des revenus, institutions conomiques et sociales ; soutenus par certaines formes dtermines du
droit public et du droit priv, dtermins par des forces psychiques
analogues ou semblables, ils donnent naissance des arrangements et
des mouvements analogues ou semblables, et ils constituent dans
leur ensemble la statique du monde conomique civilis actuel, une
sorte de constitution moyenne de celui-ci. La science doit ensuite re-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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chercher en quoi les diffrentes conomies nationales diffrent les


unes des autres, et elle tudie les diffrentes formes d'organisation ;
elle se demande comment ces diffrentes formes se rattachent les unes
aux autres et se succdent ; elle est ainsi arrive la notion du dveloppement causal des formes, et de la succession historique des tats
conomiques ; l'tude statique elle a joint ainsi l'tude dynamique.
Et comme ds ses premiers dbuts elle est arrive, comme suite ses
apprciations historico-morales, formuler des idals, elle a toujours
conserv jusqu' un certain point cette fonction pratique. Elle a toujours formul, ct de la thorie, des prceptes pour la vie pratique.
Comme toutes les autres sciences l'conomie politique n'a de propre que ses phnomnes fondamentaux ; sa priphrie elle se
confond avec de nombreuses sciences voisines, qui s'occupent de la
mme matire ou suivent la mme mthode, dont elle dpend par ce
qu'elles lui fournissent et qu'elle fconde par ses dcouvertes. On peut
donc discuter avec raison sur ce qui est l'objet propre, fondamental, de
cette science, mais non sur ce qui se trouve la priphrie, sur ce domaine qui, surtout dans les sciences morales, a des limites toujours
vagues et toujours variables, et qui sert de domaine commun des
sciences diffrentes.
L'conomie politique tient le milieu entre les sciences naturelles
pratiques, la technologie, la thorie des machines, la science' agronomique et la sylviculture, l'anthropologie, l'ethnographie, la climatologie, la gographie gnrale et l'tude gographique spciale de la flore
et de la faune, d'une part, et, d'autre part, les sciences morales les plus
importantes, la psychologie, l'thique, la science de l'Etat, le droit, la
science sociale. En effet, lconomie nationale est la fois, pour partie, une formation naturelle, parce qu'elle s'occupe de l'action des
hommes sur la nature et, pour partie, une formation artificielle, un
produit de la civilisation, parce qu'elle dpend des sentiments, des
ides, des actions, de l'organisation de la socit.
Les limites et le caractre systmatique de toute science dpendent
de l'tat auquel elle est parvenue, et des buts qu'elle poursuit dans la
vie pratique et dans l'enseignement.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Ce que Adam Smith et ses successeurs immdiats enseignrent


sous le titre gnral de thorie du bien-tre social, fut spar en Allemagne en trois parties, qui correspondaient aux diffrentes matires
d'enseignement des sciences camrales de l'Allemagne du Sud. Rau
fait des finances une partie spciale, parce qu'elles s'occupent de
l'conomie individuelle la plus vaste et la plus autonome, qu'elles
comprennent tout une srie de questions qui lui sont propres ; et il se
proposait d'ailleurs de donner ses camralistes non seulement des
notions sur les impts et sur les dettes publiques, mais il se proposait
de dcrire tout le systme financier d'un Etat allemand. Du reste, il
divisa plus tard son enseignement en deux parties, l'une de thorie purement abstraite, l'autre d'application pratique. Cette dernire division
correspondait d'une part l'ide courante alors, emprunte aux Anglais, qu'il y a une conomie nationale naturelle, absolument indpendante de l'Etat et de l'administration, et qui permettait de formuler
d'une faon logique, et plus ou moins abstraite, les principes de la valeur, des prix, de la rpartition des richesses ; elle rpondait, d'autre
part, au besoin de puiser dans les anciennes sciences camrales et
d'enseigner en corps de doctrine ce qu'il tait indispensable aux tudiants de savoir sur l'agriculture, 1'industrie et la pratique administrative. La sparation de la science des finances et de l'conomie politique fut bientt galement admise dans la littrature des autres Etats ;
la distinction en conomie politique thorique et conomie politique
pratique, entre la thorie conomique et la politique conomique, est
plutt une particularit allemande. Elle s'est conserve jusqu' nos
jours, mais d'autres raisons essentielles sont venues petit petit justifier et fortifier cette distinction. Nous opposons actuellement l'conomie politique gnrale l'conomie politique spciale ; nous tudions
dans chacune d'elles les rapports de l'Etat, du droit, des moeurs, de la
morale et de l'conomie nationale ; mais dans l'une nous cherchons
nous reprsenter une conomie nationale moyenne, abstraite, ou
construire thoriquement nos connaissances conomiques ; et, dans
l'autre, nous dcrivons une certaine priode ou plutt un certain peuple, un groupe de peuples, par le ct conomique, d'une manire
concrte.
L'conomie politique gnrale actuelle a un caractre philosophique et sociologique. Elle part de la nature de la socit et des causes
gnrales de la vie et de l'activit conomiques, elle dcrit d'une faon

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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statique et d'une faon dynamique les organes et les mouvements typiques, les institutions les plus importantes. Elle s'efforce de runir en
un tout systmatique les matriaux imparfaits de nos connaissances :
elle va du gnral au particulier, elle ne s'occupe du particulier que
pour illustrer les vrits qu'elle croit pouvoir enseigner. Elle permet de
donner une esquisse de la science ceux qui en commencent l'tude ;
elle constitue pour les savants un essai pour passer du particulier aux
vrits gnrales. Elle peut prendre une forme d'autant plus nette
qu'elle se limite davantage, d'une manire abstraite et thorique, aux
questions de la valeur, et du revenu ; elle se rapproche de la nature des
tudes de morale et de philosophie historique, quand elle veut ramener
tout l'ensemble des phnomnes conomiques leurs causes sociales
dernires.
Inversement l'conomie politique spciale est historique et juridico-administrative ; elle dcrit le dveloppement conomique rcent de
l'Est de l'Europe, par exemple, ou d'un pays dtermin dans ses diverses priodes ou dans les principales parties de son conomie nationale.
Elle part du concret, du particulier et expose en dtailles causes et les
institutions ; elle permet d'initier les dbutants l'tude mthodique
des diffrents problmes ; elle est essentiellement descriptive, elle doit
toujours dans ses recherches tudier tous les domaines voisins possibles .et les consquences prochaines ; elle cherche se tenir sur le terrain solide des faits, mais elle a naturellement toujours recours aux
vrits gnrales, que lui fournit l'conomie politique gnrale,
comme aussi l'thique ou les sciences sociologiques. Comme elle
cherche expliquer le particulier par ses causes et que, du dveloppement antrieur des vnements, elle conclut l'avenir, il se mle
toujours dans ses conclusions, comme principes directeurs, des ides
morales et des conceptions tlologiques gnrales sur l'ensemble de
l'histoire humaine et l'avenir de l'Etat qu'elle considre en particulier.
Cette division, courante en Allemagne, de l'conomie politique
prsente donc dans ses deux parties des contrastes certains ; mais leurs
objets et leurs mthodes se compltent et leur juxtaposition dans l'enseignement et dans les traits d'conomie politique a fait ses preuves.
Il ne semble pas qu'elle doive disparatre et tre remplace par une
autre division des matires. Ces deux parties atteignent d'autant mieux

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

254

leur but que l'une repose sur une base philosophique plus tendue et
l'autre sur une base historique, juridique, administrative, plus approfondie et sur une meilleure connaissance pratique du monde. Elles rpondent aux diffrents modes d'acquisition des connaissances humaines, qui doivent toujours se complter l'un l'autre.
Comme nous ne parlerons, dans la suite de cette tude, que de la
mthode de l'conomie politique, on pourrait croire qu'il faut, ce
point de vue, distinguer entre ces deux parties. Il n'en est pas ainsi cependant, car les diffrents procds pour arriver la vrit se retrouvent dans les deux. Le lecteur intelligent verra lui-mme quelles parties de nos dveloppements se rapportent plutt l'conomie gnrale,
quelles parties l'conomie spciale.

conomie nationale, conomie politique et mthode

III
De la mthode.

Retour la table des matires

Nous entendons par mthode un procd qui s'inspire de certains


principes et que l'on emploie en vue d'atteindre un but dtermin. La
mthode de l'conomie politique est le procd, fond sur des principes scientifiques, qui doit servir arriver une connaissance toujours
plus parfaite de l'conomie nationale, prsenter un tableau achev de
l'conomie nationale dans le temps et l'espace, et dans son dveloppement historique, comparer et distinguer entre eux les phnomnes conomiques, les ordonner en systme de dfinitions, les classer et les saisir sous la forme d'un ensemble ordonn.
La mthode de chaque science est dtermine : 1 Par l'horizon
qu'embrasse ce moment la connaissance en gnral, c'est--dire par
la thorie de la connaissance et par les thories mthodologiques, qui

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

255

ne peuvent qu'tre les mmes dans leurs traits fondamentaux pour tout
le savoir humain ; l'emploi de l'observation empirique, par exemple,
que Bacon a le premier fortement prconise, a exerc une influence
considrable dans presque toutes les sciences. La dialectique de Hegel
a tendu son action sur presque toutes les sciences, en tout cas sur les
sciences politiques et sur l'conomie politique.
2) La mthode est dtermine par le caractre particulier de l'objet
que lon tudie : de mme que les mathmatiques emploient d'autres
procds que la physique et celle-ci que la physiologie, de mme les
sciences morales se servent en gnral d'autres mthodes que les
sciences naturelles, et son tour la psychologie se sert de mthodes
diffrentes de celles des sciences politiques et des sciences sociales.
Plus l'objet d'une science est complexe, plus il suppose des phnomnes plus simples, plus souvent il arrive que les mthodes qui servent
l'tude de ces phnomnes plus simples, mais qui sont ici englobs
dans d'autres phnomnes, servent aussi comme mthodes partielles
dans cette science. Cela est vrai jusqu' un certain point. Les mthodes
des sciences naturelles et des sciences mathmatiques sont, par exemple, des moyens auxiliaires ncessaires pour beaucoup de questions
conomiques ; la mthode psychologique est indispensable toutes
les sciences morales. Mais comme il est impossible. l'esprit humain
de se rendre galement matre de toutes les sciences et de toutes les
mthodes, l'important sera toujours de se familiariser avec les mthodes propres la science que l'on tudie. Et, notamment pour les sciences politiques et les sciences sociales, on n'a prouv que des mcomptes dans l'emploi des mthodes propres aux sciences naturelles.
Les relations sont naturellement beaucoup plus troites entre les
sciences morales. Et, par exemple, l'conomie politique emploiera les
mmes mthodes que d'autres sciences morales ou des mthodes analogues, car elle tudie le mme objet ou un objet semblable, et elle
doit en trouver l'explication dans les mmes causes.
3) La mthode employe dans une science dtermine dpend du
degr d'avancement auquel cette science est arrive ce moment. La
connaissance brute commence toujours par des demi-vrits et des
gnralisations htives ; ce n' est que petit petit que les procds se
perfectionnent ; certains moments c'est l'observation et la description
qui occupent le premier plan, d'autres c'est la classification, d'au-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

256

tres la recherche des causes. On pourrait dire galement que dans le


long dveloppement historique du savoir humain il y a toujours eu
lutte entre ces deux tendances : l'empirisme et la domination rationnelle de celui-ci (le rationalisme) ; une poque d'empirisme perfectionn doit toujours tre suivie d'une priode de domination rationnelle plus haute de l'empirisme. Et ainsi les procds qui sont au service de chacune de ces mthodes passent successivement au second
plan. Le triomphe du rationalisme serait dfinitif si on arrivait une
connaissance complte du monde.
La mthode de chaque science est tudie et enseigne en partie
dans la thorie gnrale de la connaissance et des thories mthodologiques, comme cela a t fait par J. St. Mill, Sigwart, Wundt, en partie
comme un chapitre prliminaire des traits de cette science, comme
par exemple dans 1'ouvrage d'A. Wagner ; elle est souvent le sujet
d'articles, de discours, de monographies, comme les autres parties
spciales de la science, et nous avons ainsi des tudes de Cairnes,
Menger, Rmelin, Keynes, etc.

conomie nationale, conomie politique et mthode

IV
Les recueils de rgles et les systmes religieux
comme origines de toutes les sciences sociales.

Retour la table des matires

Dans l'enchanement des gnrations, et de bonne heure, le pre a


inculqu son fils les rgles d'action qui lui avaient t en partie
transmises . lui-mme, et qu'en partie il avait apprises par sa propre
exprience. Plus les connaissances techniques s'accumulaient, plus les
moeurs et les usages se formaient, plus l'observation des formules rituelles et des principes juridiques devenait ncessaire, plus toutes ces
rgles se sont fixes sous forme de maximes et d'hymnes, rims ou
non rims, et consigns par crit enfin, lorsque l'criture fut connue.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

257

C'est ainsi qu'ont t runies d'abord par les prtres, plus tard par des
laques, ces collections de rgles de diffrentes sortes : collections de
formules mdicales, de prescriptions techniques, de prceptes rituels,
juridiques et moraux, comme le dcalogue et autres collections antiques, les leges barbarorum au moyen ge, les livres de pnitence,
les maximes et brocards juridiques, les collections de rgles techniques des couvents et des corporations, plus tard les livres de jardinage
et les manuels de l'agriculteur, et en un certain sens la plus grande partie de toute l'ancienne littrature camraliste. Tout cela a pour but la
conservation et la transmission des rgles de l'activit technique,
comme aussi de la vie sociale et morale. Il en est sorti des recueils et
des codes religieux, juridiques et moraux, et aussi des recueils praticotechniques, qui furent constamment rviss, modifis, et parfois aussi
expliqus et interprts. Ce n'tait pas encore l de la science, mais
c'en tait le germe ; ces recueils avaient pour but exclusif de prescrire
ce qu'on devait faire d'aprs les rgles traditionnelles. Ils reposent sur
l'exprience pratique, mais non pas certainement seulement sur elle.
Toute action humaine est le produit des sentiments de plaisir et de
douleur et des impulsions qu'elle provoque ; mais c'est sous l'action de
la rflexion, de l'empire sur soi-mme, des sentiments plus levs
d'une part, et du milieu social et de ses buts d'autre part, que naissent
les institutions crmonielles et que s'laborent les motifs, les moeurs,
l'ide du devoir, la force de la conscience, la notion des actions dignes
d'approbation et des actions blmables ; il y a l tout un processus interne dont les rsultats trouvent un appui extrieur dans la crainte des
esprits et des dieux, dans la crainte du blme ou de l'exclusion que
peut prononcer la socit, de la vengeance et des pnalits, en mme
temps que dans tout un appareil de contrainte sociale. Et ainsi ces trs
anciennes rgles qui veulent tre utiles l'individu comme la socit, contiennent dj un lment empirique et un lment rationnel ;
elles reposent sur la notion grossire de la causalit de l'intervention
des esprits et des dieux, de la nature et du ciel, de la vie et de la mort,
de la mort et du sommeil qui lui ressemble, comme aussi sur les jugements qui se rattachent ces ides. Le vrai s'y mle au faux, mais
elles tendent toutes tablir les mmes vues thoriques et assurer les
mmes pratiques.
C'est l une donne de la conscience humaine. Dans le flux changeant des sentiments, des ides, des penses et des mobiles, l'unit est

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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donne dans le rapport de toutes ces choses au moi. Tous les faits de
la vie psychique se runissent et se concentrent en lui, se groupent en
un tout ; chaque chose vient prendre sa place dans ce tout. De mme
que c'est un besoin pratique inluctable de mettre en harmonie toutes
les rgles pratiques de notre activit, pour ne pas avoir le sentiment
pnible d'tre en contradiction avec nous-mmes, de mme la conscience que nous avons de notre unit donne naissance ce besoin
thorique irrsistible qui veut ramener tout ce que nous observons et
tout ce que nous faisons certaines ides suprieures, les concevoir
comme les parties d'un tout. Notre pense et notre conscience ne sont
satisfaites que lorsque nous sommes arrivs cette unit, de nature
la fois thorique et pratique, et qui nous donne une ide du monde et
de sa nature et des buts de notre tre. Du fait de l'unit de notre conscience il rsulte que tout homme aspire avoir une conception unitaire du monde, qui, avec les jugements qu'il en dduit, lui fournit un
idal de vie. Dans les temps anciens cela se produit exclusivement
sous la forme d'ides cosmogoniques, auxquelles est lie la croyance
aux esprits et aux dieux, c'est--dire sous forme de croyance religieuse, qui permet de saisir dans la mme unit la nature humaine et la
nature extrieure, et qui voit dans toutes les rgles de conduite des
prescriptions des dieux. La pluralit des dieux son tour aspire l'unit ; finalement nat la croyance un tre suprieur tout puissant et
omniscient, qui est considr comme la cause du monde et la substance mme de tout bien et de tout idal. Mme les rgles de la vie
pratique sont considres comme des prescriptions divines ou comme
des consquences de ces prescriptions. Les institutions religieuses et
ecclsiastiques de ces anciens temps sont en mme temps les instruments les plus importants de l'organisation sociale, politique et conomique. Dans une communaut relativement petite il ne pouvait y
avoir qu'une seule religion, qui dominait tous les domaines de l'activit humaine.
La doctrine religieuse explique tout et gouverne tout ; elle est un
premier essai d'explication rationnelle de ce qui est et de gouvernement pratique de tout ce qui se fait. Elle n'a aucun des caractres de ce
qui sera plus tard le savoir et la connaissance ; mais elle donne
l'homme une comprhension unitaire des choses, une croyance qui
satisfait la rflexion nave, qui domine le sentiment, qui apprend
connatre le bien, qui prescrit des devoirs prcis. Elle repose sur des

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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ides obscures sur le monde, mais sur une conception de plus en plus
claire de l'me humaine, de ses forces, de ses penchants. Cette exprience interne est la plus ancienne et la plus sre assise de la connaissance humaine.

conomie nationale, conomie politique et mthode

V
Les systmes de morale.

Retour la table des matires

Les peuples vivent dans cet tat pendant de longs sicles : les promoteurs du progrs sont ceux qui construisent les systmes religieux
les plus levs, avec lesquels et par lesquels naissent une meilleure
organisation sociale et une rglementation plus juste de la vie instinctive de l'homme, et du sein desquels se dveloppe une connaissance
progressive de la nature et de l'homme. Cette connaissance consiste
prendre chaque chose en elle-mme et expliquer par ses causes.
Mais la marche suivre diffrait dans son principe suivant qu'il s'agissait de connatre l'homme ou la nature. La nature est pour l'homme
quelque chose d'tranger ; il ne peut en observer, rechercher, comprendre les causes, pour lui inconcevables, que par un progrs trs
lent. La vie psychologique, l'homme, la famille, l'Etat sont pour l'intelligence humaine quelque chose d'analogue elle ; l'homme en comprend les manifestations par sa vie mme, il en domine plus ou moins
l'ensemble, tandis que l'analyse lui en fait connatre les dtails. De l
ce fait historique bien connu, soulign avec raison par Dilthey, qu'on
est arriv un certain degr de connaissance en psychologie, en morale, en politique bien avant d'arriver une certaine connaissance de la
nature. Ce que les Grecs enseignaient sur la vie morale se rapproche
beaucoup plus de nos connaissances actuelles que notre connaissance
de la nature ne se rapproche de la leur.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

260

Les premiers grands progrs de la connaissance empirique datent


de l'poque o les systmes religieux traditionnels commencent
chanceler. Le changement des conditions de vie branle les anciennes
rgles consacres de la vie sociale. Lorsqu'on vient douter des anciennes ides cosmogoniques, on ressent le besoin d'une explication
plus profonde ou tout au moins diffrente du monde et on recherche
un fondement nouveau ; au devoir ; on ne voit plus dans les prescriptions de la coutume, du droit, de la morale simplement des commandements de. Dieu, et on cherche en dcouvrir les fins et les causes.
Alors naissent les systmes physico-philosophiques d'explication du
monde et les systmes de morale ; ceux-ci constituent les premiers
essais proprement dits de la science de l'homme social. Mais les systmes mtaphysiques d'explication du monde et les systmes de morale - mls ensemble d'ordinaire - sont loin encore d'tre dbarrasss
des caractristiques des anciens systmes religieux. Le petit nombre
de connaissances sur lesquelles ils reposent ne le permet pas, et c'est
ce que permet moins encore le but pratique qu'ils poursuivent. La morale grecque et la plupart des systmes de morale postrieurs se sont
propos jusqu'aux temps modernes bien plutt de nous instruire de
nos devoirs, de nous fournir un idal que de rechercher les causes de
nos actes. Alors mme qu'ils s'enrichissaient, avec une abondance
croissante, de donnes empiriques empruntes aux faits psychologiques, sociaux et autres, leur proccupation premire tait de chercher
le point de dpart commun de toutes les obligations, une explication
du devoir. Ils ne pouvaient le faire qu'en ayant recours un procd
qui tient le milieu entre la foi et la connaissance. C'est par intuition et
par synthse qu'ils conurent le monde et les lois qui le gouvernent,
les principes et les ides qui le dirigent, son histoire et les relations de
la destine humaine et du monde, le but de la vie de l'homme et son
avenir. Ils utilisrent pour cela leur connaissance empirique du
monde, et l o elle leur faisait dfaut, la tlologie leur vint en aide,
c'est--dire ils cherchrent saisir le particulier d'aprs l'ide qu'ils se
faisaient de l'ensemble, et en supposant qu'il concourrait constituer
cet ensemble, et ordonner le tout sous des points de vue gnraux,
comme Kant l'a fait en dtail dans sa critique du jugement. Tous les
grands philosophes ont admis depuis que la tlologie pouvait et devait tre employe comme principe directeur, comme moyen auxiliaire heuristique et qu'elle devait avoir sa place comme un moyen

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

261

pour tendre d'une faon symbolique la science empirique. C'est un


essai d'explication du tout et de ses fins. Cette ide que l'univers constitue un tout, qu'il y a une srie de degrs dans la nature et dans l'histoire, un progrs et un perfectionnement, un dveloppement, ne peut
se constituer en grande partie que de cette manire.
La conception tlologique est la manire la plus importante pour
arriver considrer comme un tout un groupe de phnomnes dont
nous ne connaissons pas le lien causal intime. Elle a ceci de commun
avec toute conception systmatique que toutes deux se proposent d'ordonner et de saisir dans un ensemble un groupe de phnomnes et de
vrits ; mais il n'est pas ncessaire que l'ide qui prside cet arrangement ait une fin, et que cet arrangement systmatique ait aussi pour
but de ranger toutes les parties de l'ensemble dans l'ordre de succession qui rsulte des rapports intimes de dpendance.
Les conceptions thiques ne peuvent se passer de la .tlologie
parce que tous les jugements moraux ont leur point de dpart dans des
sentiments et des ides qui se rapportent notre conception de l'objet
et de la fin de la vie de l'homme.
Les conceptions tlologiques et les systmes de morale ont une
histoire, ils se sont purs et perfectionns ; mais leurs principes, du
moins une grande partie d'entre eux, ne sont pas des vrits qui peuvent avoir une gale action sur tous les hommes. Il y a diffrentes manires de concevoir le monde, assez semblables, qui diffrent l'une de
l'autre comme les divers tempraments ; l'optimiste et le pessimiste
arriveront toujours des rsultats diffrents. Le ralisme et l'idalisme, les ides anciennes et les ides chrtiennes, les principes aristocratiques et les principes dmocratiques donneront toujours naissance
. des conceptions diffrentes du monde et par suite des idals diffrents. Les diffrentes conceptions possibles de Dieu et de l'au del, du
progrs ou du regrs dans le cours de l'histoire, conduiront toujours
des jugements diffrents sur tous les devoirs et sur tous les actes. C'est
ainsi que ces possibilits diffrentes de comprendre le monde dans son
ensemble ont cr une srie de systmes philosophiques et moraux
diffrents, en lutte entre eux, qui continuent mme aujourd'hui vivre
les uns ct des autres, et qui subsisteront dans l'avenir. Ils ne se
sont rapprochs les uns des autres que comme l'ont fait les systmes

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

262

religieux ; les progrs de la connaissance psychologique de l'homme,


de la nature et de l'histoire ont fait disparatre les systmes extrmes,
ils ont fait de l'thique une science exprimentale de ce qui est, d'o
ont pu se dtacher comme sciences indpendantes la science de l'Etat,
la science du droit et la science conomique.
Dans leur caractre fondamental les systmes de morale conservent
quelque chose d'analogue aux systmes religieux ; ils reposent galement sur une croyance : ils tiennent pour vrais certains principes derniers. Ces ides que l'on tient pour vraies naissent chez des hommes
gaux ou semblables, placs dans certaines conditions matrielles et
psychologiques dtermines, avec une ncessit gale celle de la
connaissance du monde extrieur ; elles sont communes au matrialiste comme au thiste et au chrtien. Et comme il s'agit ici des choses
ultimes, des principes derniers, cette croyance donne la volont une
force d'expansion que ne donne pas la connaissance empirique. C'est
une certitude qui dispose l'action, qui pousse l'individu tout sacrifier ses principes, et, dans certaines circonstances, sa vie mme. La
certitude que l'individu ou des groupes entiers acquirent sur les systmes de croyance religieuse ou morale est, il est vrai, subjective mais
par cela mme elle est capable de soulever le monde, de l'bran1er, de
le dtruire, ou de le reconstruire. Les principes qui servent de fondement ces croyances ne sont jamais, au moment ou ils naissent ou
alors qu'ils ont la plus grande efficacit, compars ni d'autres principes aussi lgitimes, ni la ralit. Ils agissent d'une faon rvolutionnaire ; on les pousse naturellement l'extrme, et ils deviennent pourtant le point de dpart de temps nouveaux et de nouvelles formes sociales.
Qu'il nous soit permis de faire ici deux observations, qui ont une
valeur mthodologique.
Ce que l'on qualifie de principe suprme dans les systmes de morale, leur idal dernier, ce sont des conceptions sur les directions dans
lesquelles la bonne volont, le devoir doivent agir. Le plus souvent
plusieurs de ces ides se prsentent en mme temps, dans une coordination, une subordination et une limitation rciproques. Mais l'une
d'elles devient facilement prdominante et ses consquences paraissent alors devoir s'tendre tout le reste. C'est par exemple l'ide de la

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

263

libert personnelle, de l'organisation sociale, de la justice, du perfectionnement progressif de l'individu et de la socit, de lgalit, du
sacrifice de l'individu la collectivit. Ce sont l des buts abstraits,
dont aucun ne peut tre dans la vie pratique considr d'une manire
exclusive, sans conduire labus et l'exagration. Toute libert suppose une organisation ; toute galit, une diffrence dans lintrt de
la collectivit et du progrs. Celui qui, comme cela arrive maintenant
trop souvent dans les discussions politiques ou conomiques, pose la
libert, ou la justice, ou l'galit, comme principe suprieur unique,
d'o l'on peut faire driver dductivement par une logique inexorable
la conduite droite, celui-l mconnat compltement la vritable nature de ces postulats moraux ; ce sont des toiles conductrices, des
buts qui planent dans une rgion suprieure ; ils prescrivent ce qu'il y
a de mieux faire, ils donnent la force et la passion pour bien se
conduire, et devenus des habitudes, ils donnent l'me de chacun dignit et caractre, mais ils ne constituent pas des vrits empiriques
que l'on pourrait prendre comme point de dpart de syllogismes sans
fin.
Si l'on doit se garder de cet abus frquent que l'on fait des systmes de morale, on doit remarquer d'autre part que si ces systmes sont
le produit dune synthse, d'une conception qui relie en un tout les
lments de notre connaissance et de notre croyance, tout groupement
unitaire de portions de notre connaissance n'est pas et ne demeure pas
problmatique. Certainement, une synthse qui veut expliquer le
monde et son histoire dans son ensemble reste toujours discutable.
Mais une synthse qui saisit dans son ensemble un peuple, une poque, une gnration, qui s'appuie sur de multiples expriences, dans
laquelle la connaissance complte de la ralit s'allie une intuition
d'artiste, peut se rapprocher assez de la connaissance vritable pour
concider avec elle. Comme dans toutes les sciences morales, ce procd est indispensable, et il est galement lgitime dans la science
conomique.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

264

conomie nationale, conomie politique et mthode

VI
Les systmes ou thories gnrales sur l'tat,
le droit et l'conomie.

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mesure que la vie sociale est devenue plus complexe, que la division du travail a donn naissance des professions spciales, que,
dans chacune de ces branches d'activit, s'est constitu un savoir spcial que des spcialistes ont runi en systme, sont nes les diffrentes
sciences particulires de l'Etat, du droit, de l'conomie. Ces sciences
eurent ds leur origine une matire concrte tudier, elles disposrent d'une masse d'observations, de jugements et de vrits particulires, mais elles cherchrent, surtout au dbut et tant qu'elles restrent
aux mains des philosophes, des moralistes, des philanthropes, en
mme temps et principalement, prendre une forme systmatique et
connatre les principes derniers, d'o l'on pourrait dduire les rgles
particulires de l'action. Elles furent, mme aprs s'tre spares de la
morale, comme des parties des systmes de morale, et reposrent sur
une conception particulire du monde. C'est ainsi que se sont formes
les diffrentes thories de l'Etat et du droit, les diffrentes thories de
l'conomie, qui sont tantt nes au mme moment et se sont combattues, et qui se sont tantt substitues les unes aux autres dans leurs
vicissitudes historiques, suivant que leur influence croissait ou diminuait. Elles ressemblent tous les systmes de croyance et de morale,
en ce qu'aucun de ces systmes ne contient toute la vrit et que leurs
principes suprmes ne constituent pas des vrits indiscutables. Elles
ne se rapprochent de la vrit que si on les considre dans leur ensemble. Ce sont des essais prliminaires pour runir en un tout les diverses fractions de nos connaissances, afin d'arriver ainsi nous fournir
des idals et servir de rgulateur la vie pratique.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

265

C'est ainsi que des thories opposes ont domin la vie politique et
juridique depuis le temps des sophistes et des grandes querelles du
moyen ge entre le pape et l'empereur ; les unes font driver l'Etat du
contrat, les autres de la volont divine et de forces extrieures. C'est
ainsi que, depuis qu'il existe une littrature conomique de quelque
importance, nous avons des thories conservatrices, librales, ultramontaines et socialistes, qui correspondent des points de vues diffrents sur la conception de l'Etat, de la morale, de la philosophie ; elles
posent notamment des idals diffrents soit pour la morale conomique, soit pour la politique conomique et sociale, et elles sont devenues grce leur prdominance temporaire, leur influence priodique, leur domination mme, des lments importants et des causes
de l'volution ; elles ont eu une action d'autant plus importante qu'elles
ont mieux su se mettre au service de grands courants, de grands intrts, et qu'elles se sont assimiles en mme temps !es progrs de la
connaissance relle, fournie par l'exprience, des phnomnes conomiques.
Les thories conomiques du moyen ge ont leur racine dans le
christianisme et dans la morale chrtienne, dans la thorie du justum
pretium et de l'usure. Les thories conomiques des XVIe et XVIIe
sicles, connues sous le nom de mercantilisme, sont principalement le
produit d'une conception du monde qui avait ses racines dans les ides
qui dominaient la fin de l'empire romain et dans le droit romain ; les
ides absolutistes de Machiavel, Bodin, Hobbes, Puffendorf et Christian Wolf, en forment le noyau central. La formation de l'Etat moderne semble en tre le but le plus lev : de mme que les diffrentes
seigneuries, villes, territoires, sont soumises un matre, une loi,
une administration, de mme, les conomies particulires doivent dpendre d'un mme march, tre relies par le commerce, la division du
travail et une circulation montaire unique ; une bonne circulation
montaire, une circulation montaire active, semblent la chose la plus
importante ; les industries d'exportation, les colonies, le commerce
extrieur, l'exploitation des mines provoquent un afflux d'argent et
une riche circulation montaire ; la monnaie qui se trouve dans le pays
ne doit pas en sortir ; l'conomie nationale doit influencer et diriger
indirectement par les barrires douanires le commerce et lindustrie,
et tre considre comme un tout ; l'tranger est considr comme un

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

266

ennemi, on lutte avec lui pour conqurir le march, les colonies, la


domination commercial ; le peuple apparat comme une masse inerte
qui, dirige par lhomme d'Etat, doit tre pousse sur la voie du progrs. Ces propositions contiennent beaucoup d'observations et de jugements exacts, et aussi beaucoup d'observations et de jugements
faux ; mais nous voyons principalement dans cette thorie de grands
courants d'ides pratiquement et historiquement lgitimes ; la conception qu'on avait du monde et de l'Etat donna naissance des idals qui
correspondaient aux besoins du temps.
La thorie de l'conomie nationale, telle qu'elle a t construite par
les Physiocrates et par Adam Smith, a pour point de dpart des ides
empruntes aux sciences naturelles et au droit naturel ; elle voit dans
l'conomie nationale un systme naturellement harmonique de forces
individuelles, gostes, do l'optimisme diste ne pouvait esprer que
des consquences, heureuses. C'tait une thorie qui prconisait les
idals de l'individualisme et du libralisme, qui tenait l'Etat pour peu
prs inutile, et qui ne voyait dans l'homme d'Etat qu'un personnage
dangereux, et qui crivit sur son drapeau la suppression de toutes les
institutions du moyen ge. C'est de grands besoins de rforme que
rpondait cette thorie, tout comme autrefois le mercantilisme et de
nos jours le socialisme.
Celui-ci repose sur une estimation trop matrialiste des biens extrieurs et du bonheur, sur la ngation de l'au del, sur la mconnaissance de la nature intime de l'homme. Mais il rpond aux besoins pratiques de notre temps, la pousse vers la dmocratie, vers l'galit, le
progrs technique, la centralisation administrative. La conception socialiste du monde a des points de contact avec le sicle des lumires par le radicalisme politique, la glorification de la rpublique, la prtention de construire la socit d'aprs des catgories logiques - en
d'autres termes avec la philosophie du XIXe sicle ; sa philosophie de
l'histoire est emprunte Hegel et Feuerbach. Toute son conomie
politique est emprunte aux abstractions unilatrales de Ricardo. Son
idal, c'est la suppression de l'ingalit des biens et des revenus, la
suppression de toute domination de classe, si possible de tout antagonisme de classe ; le relvement et le progrs des classes ouvrires, tel
est le but fort lgitime qu'il poursuit ; il est dj arriv sur ce point
de grands rsultats. Ces thories sont une raction naturelle contre

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

267

l'exclusivisme des thories de la libre concurrence ; elles servent les


intrts du quatrime tat, de mme que celles-l taient favorables au
tiers-tat. Mais, en somme, elles ne sont pas moins exclusives ; elles
ont provoqu beaucoup de recherches, mais elles sont au fond au
moins aussi loignes du vrai savoir que l'tait l'cole de Manchester,
qui les a prcdes. On pourrait mme dire qu'elles ont pouss l'extrme les erreurs rationalistes de celle-ci.
Mais mme les thories et les systmes moins extrmes
dconomie politique et de politique sociale actuels sont toujours, jusqu' un certain point, en tant qu'ils forment une unit ferme et qu'ils
en tirent des idals pour l'avenir, ncessairement construits sur une
certaine conception du monde, sur une certaine reprsentation Individuelle du dveloppement du monde et de l'histoire. Celui-l seul qui
se fait une image concrte des institutions fondamentales de l'Etat, du
droit priv, de l'organisation conomique, peut dire o doit tendre
l'avenir. Et cette reprsentation reste toujours, dans un certain sens,
subjective, en tout cas largie par l'imagination constructive, et elle
repose le plus souvent sur des considrations tlologiques. Quelle
que soit la hauteur laquelle chaque thoricien se place, mme s'il se
croit dgag de tout intrt de classe et de parti, intrt qui oriente cependant sa propre thorie conomique, dans la mesure o il s'occupe
de politique pratique, o il propose des idals pratiques d'action, il
part d'une croyance, d'une conception individuelle du monde, et ses
thses, quelque part de vritable science qu'elles puissent contenir, ne
sont pas capables de convaincre galement tous les hommes de leur
vrit. Cela est vrai du socialisme d'Etat de M. Ad. Wagner, comme
des conceptions syndicalistes de M. Brentano, des plans modrs de
rforme de la Socit de politique sociale, comme des plans de rforme radicaux de la Socit Fabienne.
Et il n'en est pas seulement ainsi pour les idals d'avenir et les systmes ; tous les jugements que l'on porte sur les grands phnomnes
historiques, sur la formation et la disparition des Etats, sur les rvolutions sociales, sur le progrs ou le regrs conomique, alors mme
qu'ils reposent sur une certaine connaissance exacte des choses, sont
le fruit de dductions qui s'appuient sur des prmisses tlologiques,
sur l'ide qu'on s'est faite du monde et de l'histoire, et qui diffre avec
chaque individu et ses manires de voir. Ce ne sont jamais que des

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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approximations, des essais provisoires ; ils n'ont rien de cette vidence


de vrit qui caractrise la science, et qui force chacun aboutir aux
mmes conclusions.
La science rigoureuse tend ce grand but, elle cherche arriver
des vrits irrfutables ; elle y est dj arrive pour les phnomnes
les plus simples. Elle le peut lorsqu'elle se limite la recherche du
particulier ; mais plus elle comprend .ainsi son rle, plus elle doit renoncer proposer des idals, enseigner ce qui doit tre, car ceci ne
peut ressortir que de la considration de l'ensemble. Cependant si la
science rigoureuse exige de nous quelque rsignation, s'il faut se
contenter d'expliquer comment les choses sont devenues, il n'est pas
ncessaire de renoncer l'espoir de contribuer l'tablissement d'une
organisation future meilleure de la vie humaine, de prparer la voie
une conception plus haute des devoirs et de ce qui doit tre ; elle exige
simplement que provisoirement nous limitions nos efforts, par application d'une sage division du travail, la connaissance, d'autant plus
que, surtout dans les sciences sociales, l'espoir d'appuyer sur des recherches dtermines nos conceptions subjectives de ce qui doit tre,
a toujours troubl l'objectivit de la recherche scientifique. On peut
donc admettre en principe que le but dernier de tout savoir est d'ordre
pratique, que la volont l'emporte sur l'intelligence, qu'elle la domine ;
que tout progrs du savoir lui-mme est un acte de la volont ; on peut
encore admettre que, dans l'enseignement, surtout en matire d'conomie politique et de science financire appliques, l'explication de
ce qui est, on ajoute quelques indications sur le dveloppement futur
probable et sur les avantages de tel ou tel mode particulier de dveloppement. Cependant, on peut tenir pour prfrable, dans l'intrt
mme du progrs purement scientifique, de limiter d'abord les recherches scientifiques : 1 observer exactement ; 2 dfinir et classer
les phnomnes ; 3 les expliquer par leurs causes.
Si nous tudions brivement, dans ce qui suit, ces trois oprations
intellectuelles l'une aprs l'autre, ce n'est pas qu'elles puissent tre nettement spares et qu'elles se suivent toujours dans l'ordre indiqu ;
elles chevauchent toujours lune sur l'autre ; le premier pas de toute
observation suppose dj des dnominations et des classifications
exactes ; toute bonne observation donne dj des explications causa-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

269

les. Mais la simple observation est toujours le point de dpart ; l'explication complte des causes, la fin de la recherche scientifique.

conomie nationale, conomie politique et mthode

VII
L'observation et la description.

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Observer des phnomnes conomiques c'est rechercher les motifs


des actions conomiques qui s'y rapportent, et leurs rsultats, leur
marche et leur effet. Nous connaissons les motifs de nos actes directement par l'observation de notre propre vie psychique) ; et de nousmmes nous concluons aux autres. Ce qui se passe dans le monde
nous le connaissons par les impressions de nos sens, et nous le tenons
pour quelque chose d'extrieur nous. Toute notre exprience dcoule
de ces deux sources. Mais pour arriver nous observer et observer le
monde avec exactitude, il a fallu une exprience de plusieurs milliers
d'annes. Et aujourd'hui encore nous devons tre trs circonspects
pour chacune de nos observations, et rechercher si elle est exacte, si
quelque illusion subjective, une vue incomplte, un jugement prcipit, l'inexprience, les prjugs, l'intrt ne nous en ont pas donn une
ide fausse. Nous ne devons croire avoir observ avec exactitude et
d'une faon scientifique que si, par des observations rptes, nous
constatons les mmes rsultats, si des observateurs diffrents arrivent
aux mmes conclusions, si nous avons limin toutes les influences
subjectives.
Toute observation isole du chaos des phnomnes un fait particulier, pour le considrer part. Elle repose toujours sur une abstraction ; elle analyse une partie d'un tout. Plus elle est petite, mieux elle
est isole, plus la chose est facile. L'observation doit tre exacte, com-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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plte, puiser le sujet, dcouvrir tous les rapports perceptibles de l'objet, arriver une dtermination exacte de grandeur, de temps et de
lieu ; elle doit prciser, rechercher ce qu'il y a d'gal, d'analogue, de
diffrent avec les phnomnes analogues ou opposs. La simplicit
relative des procds lmentaires de la nature facilite l'observation
dans les sciences de la nature ; il en rsulte que ceux qui les tudient
peuvent modifier volont le milieu, les causes agissantes, c'est--dire
exprimenter et saisir ainsi plus facilement le phnomne par tous ses
cts. Non seulement cela n'est pas souvent possible pour les phnomnes conomiques, mais ceux-ci sont toujours - mme dans leur
forme la plus simple - des objets trs complexes, qui dpendent des
causes les plus diverses, et qui sont influencs par toute une srie de
conditions. Soit, par exemple, une hausse du prix du bl, du salaire, un
changement dans les cours, une crise commerciale, un progrs de la
division du travail ; presque chacun de ces phnomnes dpend des
sentiments, des motifs, des actions de certains groupes d'hommes,
puis de tout un ensemble de faits de la nature (par exemple d'une rcolte), ou de la technique (par exemple l'introduction d'une machine} ;
il est influenc par les moeurs et les institutions dont les causes sont
souvent fort divergentes. Il s'agit donc toujours, ou le plus souvent, de
faits spars par le temps et par l'espace, mais qui se rattachent les uns
aux autres et que nous devons soumettre une mme observation. Et
enfin quand il s'agit des formes de la vie conomique, comme l'conomie domestique, l'entreprise, les socits par actions, les associations professionnelles, le march, la bourse, les difficults de toute
observation exacte croissent l'infini.
Cependant, depuis qu'il y a une culture intellectuelle plus haute,
une instruction scolaire, une presse et des livres, beaucoup d'hommes
d'affaires et de fonctionnaires acquirent, par une longue exprience
pratique de la vie et par l'emploi de leurs facults, l'art d'observer les
phnomnes conomiques d'une faon fort exacte. Et, d'autre part, la
science et l'enseignement ont prpar de nombreux praticiens et de
nombreux thoriciens l'emploi des mthodes exactes, l'observation
scientifique, carter les illusions et les erreurs ; aussi l'observation
critique est-elle beaucoup plus rpandue aujourd'hui qu'autrefois.
Cette discipline a fait galement que l o nous ne pouvons pas observer nous-mmes, et o nous nous appuyons sur les renseignements et
les observations des autres, nous avons appris sparer ce qui est uti-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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lisable et ce qui ne l'est pas, faire un choix exact dans la masse


norme d'observations que la presse, les recueils de renseignements,
d'autres sciences nous fournissent. Mais l'observation des faits conomiques reste toujours une opration difficile, d'autant plus facilement entache d'erreur que le phnomne est plus vaste, plus ramifi,
plus complexe. Ce prcepte, lgitime en soi, quil faut sparer chaque
phnomne que l'on tudie dans ses parties les plus petites, observer
celles-ci en elles-mmes, puis faire de toutes ces observations spares un tableau d'ensemble, on ne peut le suivre exactement que lorsque les circonstances sont tout fait favorables. En gnral, il s'agit de
conclure de certaines donnes exactes d'autres qui n'ont pas t observes ou qui l'ont t insuffisamment, et de se faire ainsi une image
de l'ensemble ; nous le pouvons, en utilisant certaines impressions
d'ensemble et grce notre imagination cratrice, qui peut se tromper
si des dons heureux et un bon apprentissage ne l'ont pas discipline.
Ensuite, il ne faut jamais oublier, lorsqu'il s'agit d'utiliser ultrieurement des observations, combien diffrente est sur nous l'impression de
celles que nous avons nous-mmes prises sur le vif, et de celles que
nous ne connaissons que par les autres. Les premires ont toujours de
la couleur de la vie, la pleine clart de la vue directe ; elles paraissent
toujours plus fortes, plus importantes, et cependant elles forment en
gnral la moindre partie des matriaux dont on se sert. Pour toutes
celles qui ont t empruntes des livres, des rcits, moins l'imagination de celui qui les utilise est vive, plus elles ne seront que des
images effaces, des schmes, de simples mots. Ce n'est que par des
efforts mthodiques et suivis qu'on peut arriver grouper dans un tableau d'ensemble qui corresponde la ralit ces matriaux vivants et
ces matriaux sans vie.
Tous ceux qui ont l'habitude de lire avec soin des tudes conomiques verront immdiatement si les observations sont exactes ou fausses, si ce sont des observations personnelles, ou si on n'a fait qu'utiliser des observations faites par d'autres, si on a construit sur une
connaissance personnelle des hommes et des choses, ou sur ce qu'on a
appris dans les livres. A. Smith a bien observ en dtail la vie conomique ; il tait d'ailleurs un savant de cabinet, mais qui savait prendre
ce qu'il y avait d'important dans les matriaux qui lui taient fournis.
Ricardo tait un homme ingnieux, sans l'instruction d'un savant, mais
qui avait une trs grande exprience des affaires. Lorsque des hommes

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

272

d'Etat et des hommes d'affaires instruits par la vie pratique ont acquis
en mme temps une forte instruction scientifique, alors ils arrivent
crire des choses acheves, quoiquils n'crivent le plus .souvent que
sur des points particuliers, parce quils unissent d'une faon. Parfaite
les deux espces de matriaux d'observation ; je citerai l'abb Galiani,
Necker, J. G. Hoffmann, Thnen, G. Rmelin. Parmi les savants proprement dits, ceux qui ont compris quils devaient acqurir une riche
exprience de la vie pratique sont arrivs aux mmes rsultats, par
exemple F. B. W. Hermann, G. Hanssen, Hildebrand. Le type du savant de cabinet qui n'a fait aucune observation personnelle, qui ne
connat ni les hommes ni le monde, c'est Karl Marx ; les divertissements mathmatiques taient ses occupations prfres ; cela s'alliait
chez lui des notions tout fait abstraites et des ides gnrales sur
la philosophie de l'histoire. Et, par l, malgr tout le temps consacr
l'tude des Livres bleus, il est peut-tre plus loign des conditions
quexige l'tude empirique positive, telle qu'on la conoit aujourd'hui,
que n'importe quel autre conomiste important.
Dcrire, c'est fixer son observation de faon que dautres puissent
l'utiliser. La description considre comme un objet distinct ce qu'elle a
spare de l'ensemble ; elle lui donne le nom qui lui convient d'aprs la
dfinition scientifique, elle le classe d'aprs le genre et l'espce des
phnomnes analogues, elle tablit les galits, les ingalits, les
coexistences, les consquences, les rapports. La description donne dj par cela mme beaucoup plus que l'observation, parce qu'elle consigne les consquences, qui rsultent de ce qui a t observ et d'autres
vrits dj connues ; elle runit les diffrentes observations en un
rsum sommaire ; mme lorsqu'elle ne va pas jusque l, elle contribue l'explication cherche en ajoutant l'observation nouvelle l'observation ancienne, le renseignement d'hier celui d'aujourd'hui ;
toute bonne description est comparative, comme elles le sont dans la
plupart des traits d'conomie politique, o l'on cite et rapproche tout
au moins les faits tirs de la vie anglaise, franaise et allemande.
Lorsqu'on groupe un certain nombre d'observations, qu'on les compare, et qu'on s'efforce d'arriver ainsi des vues d'ensemble, on emploie le meilleur moyen pour apporter quelque unit dans le chaos des
particularits. C'est la description qui fournit le point de dpart des
conclusions inductives, car toute description a pour objet principal de
prparer l'induction ; mais elle n'est pas encore, comme Mill l'a tou-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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jours rpt, une induction, et elle sert tout aussi bien la dduction et
la vrification.
Lorsqu'il s'agit de dcrire l'tat conomique de tout un pays, le dveloppement de toute une industrie, des banques ou de la monnaie
d'un Etat, de la condition des ouvriers d'une industrie, il faut, pour des
objets aussi complexes, savoir saisir dans leur ensemble des milliers
de renseignements particuliers, les rduire, afin d'arriver une description suffisamment complte et qui nous fasse connatre l'objet
avec ses proportions, ses causes et ses effets ; il faut pouvoir ramasser
dans une synthse ce que l'analyse avait spar. Une description complte suppose chez son auteur une connaissance parfaite de la matire,
et aussi la capacit, tout comme un artiste, de dcrire l'objet en quelques traits avec une vidence plastique, tout en restant toujours fidle
la vrit.
Plus les objets d'tude d'une discipline sont simples, plus modeste
est le rle que joue dans cette science la description ; si les phnomnes sont typiques, ils se rptent d'une faon gale, de sorte qu'il n'est
pas ncessaire de faire une description de chacun des exemplaires de
la mme espce. Cela est vrai aussi des faits conomiques lmentaires, comme les fluctuations des prix ; un seul exemple peut ici suffire.
Tout ce qui est plus compliqu a son individualit propre ; la description d'une industrie domestique ne dispense pas de dcrire les autres.
Dans les domaines plus complexes, plus le point de vue scientifique a
prvalu, plus la partie descriptive a pris une large place ; certains des
moyens auxiliaires de l'observation, du recueil des faits et de la description, comme par exemple la microscopie et la statistique, se sont
constitus en sciences indpendantes.
Dans le domaine des sciences politiques, et notamment en conomie politique, nous constatons, depuis quelles ont atteint un certain
degr de perfection, deux courants sur ce point. D'abord les camralistes et les mercantilistes firent de longs et laborieux recueils de faits,
souvent tout fait superficiels, des descriptions de la Hollande, de
l'Angleterre et d'autres Etats ; cela fit la matire d'encyclopdies et de
recueils sans fin ; les matriaux paraissaient toujours insuffisants et on
n'eut bientt plus qu'une compilation historique sans ides. Les thories de droit naturel de l'conomie politique furent ce point de vue

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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une dlivrance : elles furent un essai provisoire pour se rendre matre


d'une faon rationnelle de tous ces matriaux sans vie ; pendant quelques gnrations l'observation et la description restrent l'arrireplan ; tenant les choses pour trop simples, on croyait avoir trouv dans
la nature humaine gnrale une clef qui conduisait au sanctuaire de l)a
connaissance sans effort et plus directement qu'un long et ennuyeux
empirisme. Notre poque est une raction contre ces ides trop exclusives. On n'a plus eu en Angleterre une confiance absolue dans le laisser faire, laisser passer, mais on s'est efforc de prciser par de longues enqutes les jugements qu'on portait sur les choses ; les franais
ont eu dans Le Play un nouvel aptre de l'empirisme ; mais c'est surtout la science conomique allemande, qui avait toujours gard de
l'poque des sciences camrales un sentiment trs vif de la ralit, qui
a pris pour mot d'ordre, depuis deux gnrations, le ralisme. Les
meilleurs esprits des autres Etats l'ont suivie ; rappelons simplement
la masse de documents runis par Herbert Spencer et les travaux de sir
H. S. Maine. Et mme parmi les conomistes allemands qui ont le
plus dfendu la mthode dductive, certains se sont livrs parfois avec
le plus grand succs des travaux descriptifs, par exemple Ad. Wagner. La diffrence entre la mthode descriptive actuelle et celle du
XVIIIe sicle consiste en ceci, quaujourd'hui, on ne se propose plus
de runir des renseignements au hasard, mais on s'efforce d'obtenir,
par une mthode rigoureuse, des observations et des descriptions
scientifiquement parfaites.
Si la science allemande s'est principalement engage dans cette direction, elle n'a jamais pens cependant que l'observation et la description constituaient toute la science, qu'elles taient plus que la prparation pour arriver des vrits gnrales. Elle a simplement soutenu, et
avec raison, que sans cette base empirique et sans un apprentissage
rigoureux et une longue habitude dans cette voie, il n'y avait ni induction ni dduction solides ; elle a cru avant tout qu'un enseignement
tait ici possible et utile, que des dbutants ainsi prpars pourraient
encore rendre des services, tandis que les spculations des lves sur
les questions dernires de la science taient presque toujours sans valeur. La science allemande et les directeurs des sminaires des sciences sociales, d'o sont sortis depuis 30 ans un nombre considrable de
travaux descriptifs, ont eu conscience d'tre ainsi en harmonie avec la
marche suivie en gnral par la thorie de la connaissance et les tho-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

275

ries scientifiques. Ils pourraient en appeler au mot d Lassalle : La


matire mme sans ides a toujours une valeur relative ; l'ide sans la
matire n'a que la valeur d'une chimre ; ou Lotze connatre les
faits n'est pas tout, mais cest beaucoup ; ne pas les estimer assez
parce qu'on demande davantage, ne convient qu' ces fous d'Hsiode
qui ne comprenaient pas que la moiti vaut mieux souvent que le
tout .
Etant donns les aspects divers des phnomnes conomiques,
l'observation et la description doivent naturellement se servir de procds diffrents ; ceux-ci sont parfois emprunts d'autres sciences, le
plus souvent ils se sont constitus d'une faon indpendante au sein
des sciences politiques. Il ne nous est pas possible de traiter ici de
chacune de ces mthodes en particulier. Cependant nous devons tout
au moins montrer comment la statistique et l'histoire sont devenues
rcemment des sciences auxiliaires de la science conomique.

conomie nationale, conomie politique et mthode

VIII
La mthode statistique et les enqutes.

Retour la table des matires

Si nous nous demandons sur quel terrain l'observation pourrait se


dgager le plus facilement des illusions subjectives, et arriver des
vrits gnrales, nous verrons que c'est videmment l o elle peut
soumettre les phnomnes au nombre et la mesure. Pour la bonne
gestion des intrts administratifs on a compt depuis des sicles les
proprits, les hommes, le btail, les maisons ; les tyrans italiens de la
Renaissance, et plus encore les despotes clairs du XVIIe et du
XVIIIe sicle se sont servis de plus en plus de semblables dnombrements pour leurs finances, leur arme, etc. La science, en se dvelop-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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pant, s'est empare de ces matriaux. Petty et Davenant ont fait de


l'arithmtique politique, lorsqu'ils groupaient et comparaient des donnes conomiques numriques. G. Achenwall et ses successeurs ont
ajout des dnombrements leurs descriptions des Etats et ils ont invent le mot de statistique. Peter
Sssmilch a cr, avec les donnes numriques des livres de paroisses, la thorie de la population. Et comme il tait trs difficile
des particuliers de faire des dnombrements mthodiques, et que ce
n'est qu'accessoirement que les fonctionnaires publics tablissent ces
donnes numriques, on institua, partir de 1800, des bureaux de statistique de l'Etat d'abord, et ensuite des corps politiques locaux, chargs de compter et de mesurer les faits sociaux, de runir et de mettre
en uvre ces matriaux. C'est eux qu'est confie aujourd'hui la statistique, bien que des particuliers et d'autres fonctionnaires puissent
faire parfois des relevs statistiques, et, mieux encore, mettre en uvre ces matriaux statistiques.
Nous n'avons nous occuper ici de la statistique que comme mthode d'observation systmatique de phnomnes de masse. Elle spare les groupes d'individus ou de faits et d'vnements conomiques,
elle les compte et elle distingue ces groupes d'aprs certaines caractristiques ; elle note les concordances, les divergences, les modifications, les changements et elle nous permet, en nous servant de ce que
nous savons par ailleurs sur ces phnomnes, de les connatre d'une
faon plus complte. On ne peut s'en servir que l o l'on peut former
des groupes distincts (Etat, province, commune, profession, classe,
sexe, ge, certaines actions particulires, crime, frquentation de
l'cole et de l'glise, impts, etc.), se poser une question propos de
chaque habitant du pays, une question nette et prcise, et prendre des
prcautions pour qu'il y soit rpondu, et avec exactitude. Les dpenses
croissantes qu'entranent les statistiques, en restreignent ncessairement l'emploi ; des questions mal poses, des rponses insuffisantes
ou inexactes font qu'une partie considrable des matriaux runis est
inutilisable. L'art du dnombrement et des enqutes ne s'est perfectionn que lentement ; les dnombrements de la population, l'tablissement du poids et de la valeur des marchandises importes et exportes et certaines autres parties de la statistique ont atteint actuellement

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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un haut degr de certitude, tandis que d'autres parties sont encore trs
imparfaites.
L'importance que la mthode statistique a eue sur le progrs de la
connaissance, pour tout ce qui concerne l'Etat, la socit et l'conomie
nationale, a t cependant considrable. Son perfectionnement a marqu un des progrs les plus importants des sciences sociales depuis
150 ans. La statistique a remplac bien des gards l'exprimentation,
qui nous fait ici dfaut ; elle a peut-tre la premire cr dans ce domaine scientifique le sens de l'exactitude et de la prcision ; elle a mis
de solides ides de grandeur la place de notions vagues ; elle a, la
premire, permis de soumettre l'observation les phnomnes de
masse, qui ne pouvaient jusqu'ici tre caractriss que par de vagues
valuations, et de mesurer exactement les caractristiques commensurables ; elle a, par ses tableaux, ses diagrammes et d'autres moyens
auxiliaires de comparaison, consign les modifications qui se produisent dans le dveloppement des faits, conduit la connaissance des
choses et permis de mesurer l'influence de certaines causes principales
et accessoires. En coordonnant dans des tableaux les donnes statistiques dans le temps et dans l'espace, elle a pu saisir les phnomnes de
masse en fonction du temps et de l'espace, et on est ainsi arriv dterminer dans une certaine mesure l'influence varie des diffrentes
causes. La statistique a cr la thorie de la population, donn l'ethnologie et aux finances une base solide ; elle a dbarrass la thorie de
la monnaie et des prix de grossires erreurs, et dcouvert la fausset
d'un grand nombre de gnralisations htives ; elle est devenue l'instrument principal de l'conomie descriptive. Les progrs actuels, en
matire de statistique des salaires, des professions, des mnages,
prouvent qu'elle est tout fait propre amliorer et transformer encore dans l'avenir certaines parties importantes de la science.
Il ne peut gure y avoir de doutes sur les limites de son action.
Presque tous ses matriaux appartiennent une courte priode des
temps modernes et un petit nombre de pays civiliss. Elle n'arrive .
des vrits qu'en ayant recours d'autres sciences spciales, et jamais
seule : l'conomiste, l'anthropologue, le criminaliste, le mdecin, en
pleine possession de leur science, peuvent seuls se servir correctement
de cet instrument de mesure dans leurs recherches. Il ne peut fournir
que des rapports quantitatifs ; les qualits, qui sont au del de ces limi-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

278

tes, par consquent les faits moraux et intellectuels les plus importants, lui sont inaccessibles s'ils ne se traduisent pas par des manifestations mesurables, comme les suicides ou les peines. Alors mme qu'il
s'agit de choses quon peut compter, nous ne pouvons souvent rien
connatre d'intressant parce que les questions seraient trop compliques, les rponses trop inexactes, les totaux trop .difficiles. Nous
comptons combien il y a de vaches lait, mais non pas quel est leur
poids, combien elles fournissent de lait ; nous pouvons connatre quel
est le nombre des entreprises et des ouvriers qu'elles emploient ; mais
nous n'avons pas obtenu de relev utile de leurs machines, de leur capital, de leur production annuelle. Lexis dclare que l o nous
connaissons dj les causes de faits qui se rptent d'une faon typique, les recherches statistiques sont inutiles, ou tout au plus serventelles de moyen de vrification, et que l o il s'agit de phnomnes de
masse historiquement individualiss, la statistique est d'autant moins
une science auxiliaire que les faits sont plus individuels. S'il reste entre ces deux groupes un grand et important domaine pour la statistique, elle ne peut cependant jamais dcouvrir directement les causes
complexes et les complexus de causes, elle permet seulement au spcialiste de conjecturer, par la comparaison des nombres, les liaisons et
dpendances.
A ct de la statistique, il nous faut mentionner les enqutes, c'est-dire les tudes et les descriptions entreprises par des commissions
parlementaires, des fonctionnaires du gouvernement, ou par des socits savantes ; elles ont pour objet le plus souvent des questions conomiques, et elles servent de travaux prparatoires pour le lgislateur.
Des personnes officiellement dsignes ou librement runies prparent d'abord un plan de travail, dcident ce qui doit tre relev par la
statistique ; elles compltent ensuite les donnes statistiques par des
questions crites ou orales, adresses un nombre aussi grand que
possible de personnes comptentes. Les questions orales, lorsqu'il y a
obligation lgale de rpondre et qu'on peut recueillir sous serment les
dpositions des personnes intresses et qu'on accorde tous les
membres de la commission le droit de poser des questions, ont fourni
des renseignements trs utiles et conformes la vrit ; on publie
d'ordinaire les procs-verbaux en mme temps qu'un rapport d'ensemble. Nous n'avons pas nous en occuper ici plus longuement : il nous
suffisait de mentionner les enqutes comme un moyen important, une

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

279

manire particulire de procder pour runir mthodiquement et avec


exactitude une grande quantit de matriaux. Lorsque certains savants
appellent leurs tudes des enqutes, ils veulent simplement indiquer
par l qu'ils ont, comme les commissions d'enqute, envoy des questionnaires et recueilli des renseignements.

conomie nationale, conomie politique et mthode

IX
L'histoire et la mthode historique.

Retour la table des matires

La statistique est aussi rcente que l'histoire est une science ancienne. La statistique est une science auxiliaire spcialise. Lhistoire
est, avec la philosophie, la plus universelle de toutes les sciences. Et
pourtant toutes deux ont avec l'conomie politique des rapports analogues, toutes deux sont pour elle en premire ligne des sciences auxiliaires, qui lui fournissent des matriaux d'observation srs, prouvs
et coordonns. Mais nous n'avons pas ainsi indiqu toute l'influence
que l'histoire exerce sur l'conomie politique.
Que se propose l'histoire ? Sybel dit qu'elle se propose de saisir la
vie de l'humanit, telle qu'elle nous est donne dans les formations et
les dislocations de ces individualits que sont les peuples, dans son
volution, Bernheim l'a dfinie rcemment la science du dveloppement des hommes en tant qu'ils agissent comme tres sociaux. Je prfrerais dire qu'elle se propose de runir, d'examiner et de grouper
dans un tout intelligible et cohrent tout ce que nous savons du dveloppement politique des peuples et de leur civilisation. Elle se propose
deux choses : critiquer et coordonner ces matriaux, et s'en servir pour
en faire une narration et une exposition. La premire lui est particulirement propre ; sur ce terrain, avec la philologie, notamment dans ces

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

280

cent dernires annes, elle a constitu une mthode si rigoureuse et


elle est arrive des rsultats si srs, qu'ils rpondent aux exigences
les plus hautes de la connaissance, qu'ils sont au niveau des rsultats
de tout autre savoir ; ses rsultats peuvent tre considrs comme
exacts l'gal de ceux des sciences naturelles ; c'est l qu'elle a le
mieux perfectionn ses procds particuliers, et qu'elle a obtenu les
plus grands triomphes. Mais sa valeur idale, le but de son activit est
dans les jugements, dans les conclusions et dans les vrits gnrales
qui dcoulent de sa narration et de son exposition. D'abord simplement narrative, l'histoire est devenue ensuite pragmatique et enfin gntique, c'est--dire qu'elle s'est propos d'expliquer les relations internes et causales des vnements, l'influence de la nature et de la
race, des ides traditionnelles et des connaissances nouvelles, des
grands hommes et des institutions, et pour cela elle a d mettre
contribution tout le savoir humain, la philosophie et toutes les sciences spciales directement ou indirectement, et elle n'a pas pu naturellement atteindre pleinement ce but dernier et si lev ; elle doit, le
plus souvent, se contenter d'indiquer quelles sont les nigmes dernires de l'histoire universelle, et faire appel la tlologie, sans pouvoir
les expliquer avec une rigueur scientifique. Il en rsulte que ses rsultats, d'origine mthodologique si diverse, ont une valeur trs diffrente
pour les autres sciences qui veulent les utiliser.
Dans son sein se sont dveloppes, avec le progrs de la division
du travail, les sciences spciales de l'histoire des langues, des littratures, des glises, de l'art, des moeurs, du droit et de l'conomie, que l'on
oppose souvent, sous le nom gnral d'histoire de la civilisation,
l'histoire gnrale ou politique. A mesure qu'elles se formaient, elles
sont devenues, de simples parties de la science historique, des branches indpendantes entre lhistoire et les sciences spciales correspondantes : littrature, droit, etc. Elles ont combin d'une faon particulire les objets et les mthodes de l'histoire avec celles de la philologie, de la science du droit, de l'conomie politique et elles ont ainsi
t utiles l'histoire comme aux sciences spciales.
C'est en Allemagne que l'histoire gnrale, tout comme les sciences voisines devenues indpendantes, ont reu, dans ces cent dernires
annes, l'impulsion la plus forte. Niebuhr et Ranke sont considrs
universellement aujourd'hui comme les fondateurs de l'histoire mo-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

281

derne ; Savigny, Eichhorn et Waitz, comme les fondateurs de l'histoire


du droit ; Bckh, Arnold, Mauter, et Nitzsch, de l'histoire conomique, tandis que List, Roscher, Hildebrand et Knies sont les premiers
conomistes qui ont reconnu l'importance extraordinairement croissante de l'histoire pour l'conomie politique. Dans les autres tats civiliss, cette action n'a pu se faire sentir que lentement, parce que l'histoire ne s'est perfectionne que plus tard, et aussi parce que les sciences spculatives y taient dans un certain tat de stagnation. Cela est
vrai surtout de l'Angleterre, qui a eu sa grande poque scientifique de
Hobbes et Locke Hume et Ad. Smith, et qui n'a eu depuis 1780 que
des pigones striles (Cf. Jodl, Geschichte der Ethik, II, p. 397, etc.),
et dont on tudiait l'tranger les ouvrages d'conomie politique postrieurs, parfois sans valeur, non pas parce que la science florissait en
Angleterre, mais parce que sa vie pratique tait plus avance au point
de vue conomique que celle des autres pays. En France, Auguste
Comte a insist avec force pour faire de l'histoire la base de toutes les
tudes sociales, mais il est rest longtemps isol.
Si nous nous demandons ce que l'histoire gnrale et ses parties
spciales, notamment l'histoire conomique, l'histoire du droit et l'histoire des moeurs, fournissent aux sciences de l'Etat et de l'conomie la
rponse, dj esquisse ci-dessus, est simple : elles leur fournissent
des documents d'un prix inestimable, qui font de l'homme de science
un homme riche, de mendiant qu'il tait, pour tout ce qui concerne la
connaissance de la ralit. Et ces documents historiques, comme toute
bonne observation et description, servent illustrer et vrifier les
propositions thoriques, marquer les limites dans lesquelles certaines vrits sont exactes, et plus encore arriver par induction des
vrits nouvelles. C'est surtout sur les domaines les plus compliqus
des thories conomiques que l'on ne peut avancer qu'en s'appuyant
sur des recherches historiques ; par exemple, s'il s'agit de dterminer
l'influence de l'introduction des machines sur les salaires, de la production des mtaux prcieux sur la valeur de la monnaie, toute argumentation purement abstraite serait sans valeur. Cela est plus vrai encore du dveloppement des institutions et des thories conomiques,
comme aussi de la question du progrs conomique gnral. Aussi
Knies a-t-il raison lorsqu'il dit qu'il est de l'essence mme de l'conomie politique de faire appel l'histoire. L'adversaire le plus distingu
de l'conomie politique historique, K. Menger, reconnat lui-mme

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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que les phnomnes les plus importants de l'conomie, comme la proprit, la monnaie, le crdit, se prsentent nous sous une forme trs
individualise, mais qu'il y a une volution de ces formes, et que celui qui ne connat la nature de ces formes que dans une phase dtermine de leur existence, ne les connat pour ainsi dire pas . Si cela est
vrai de la monnaie et du crdit, cela est plus vrai encore de l'conomie
familiale, de la division du travail, de la formation des classes sociales, des formes des entreprises, du march, des diffrentes institutions
commerciales, des corporations, de la libert industrielle, des formes
de la vie agricole, en un mot de toutes les formes typiques et dei organisations que l'on peut considrer comme des institutions conomiques, et qui, aprs avoir reu elles-mmes l'empreinte des moeurs et
du droit, dominent parfois pendant des sicles le dveloppement de la
vie conomique.
S'il tait vrai que l'histoire s'en tient toujours au concret et l'individuel, que tout ce qui est gnral est au-del de son horizon, son influence ne pourrait tre que trs limite. Mais si elle s'occupe des individus, des vnements, des peuples dans leur volution, elle s'occupe tout autant des causes psychiques, de l'influence des institutions,
de toutes les causes gnrales de la vie sociale, dont le groupement
thorique est l'objet des sciences sociales. Et si beaucoup de choses,
dans l'histoire ne concernent ni l'Etat ni l'conomie, si beaucoup de ses
rsultats, surtout de ses jugements, de ses essais d'explication, appartiennent plutt la spculation philosophique qu' la connaissance
exacte et ne peuvent par consquent pas tre utiliss par les autres
sciences ou ne le peuvent qu'avec la plus grande circonspection, il
reste vrai qu'une grande partie de la matire historique est de nature
conomique et sociale, et que, prsente par l'histoire chronologiquement et sous une forme narrative, elle est prsente d'une faon thorique et condense par les sciences politiques. Si ce que nous savons
est plein de lacunes, si nous ne connaissons qu'une partie extrmement
faible de ce qui est rellement arriv, cependant ce qu'il y a de plus
important a t consign dans le courant des sicles et les donnes
sont d'autant plus nombreuses que nous nous rapprochons davantage
des temps modernes. Ce que l'histoire nous fournit est, en tout cas, des
millions de fois plus considrable que ce que le savant peut voir et
observer lui-mme aujourd'hui. Tout ce qui, dans le prsent, est soumis indirectement son observation, est aussi quelque chose qui peut

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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tre tout aussi plein de lacunes, qui doit tre examin avec soin avant
d'tre accept. Certes, nous possdons actuellement bien des moyens
auxiliaires d'observation qui manquent pour le pass ; certainement
nous les utiliserons et nous en tirerons tout le profit possible, et nous
nous en contenterons pleinement, partout o nous pouvons admettre
avec certitude que, mme dans le pass, les choses se sont passes
comme de nos jours ; cela est vrai, par exemple, de certains faits lmentaires concernant le march. Mais il faut toujours nous demander
si, en fait, les motifs, les actes, les vnements taient autrefois les
mmes qu'aujourd'hui. Et pour nous en assurer, nous ne pouvons avoir
recours qu'aux documents historiques, aux monuments linguistiques
ou littraires, aux moeurs et aux institutions conomiques dont ils
nous ont laiss les traces. Les processus conomiques les plus importants ont leurs racines dans un pass loign, qui ne peut tre dcouvert que par l'histoire.
Que les documents historiques ne soient qu'une partie de ce que
l'conomie doit utiliser, qu'il lui faille encore s'occuper de gographie,
d'ethnologie, de statistique, de psychologie et de la technique, c'est ce
qu'aucun homme raisonnable n'a jamais ni. Et lorsque Karl Menger a
soutenu dernirement qu'il en est certains qui prtendaient que
l'histoire de l'conomie tait la seule base empirique lgitime de la
recherche thorique dans le domaine de l'conomie humaine , il n'a
pu fournir aucun semblant de preuve. Les conomistes de l'cole historique ont toujours insist avec force sur la ncessite des connaissances psychologiques et statistiques.
Si Ad, Wagner a soutenu rcemment la supriorit de la mthode
statistique sur la mthode historique, et s'il a revendiqu pour la premire l'observation des phnomnes de masse, la recherche systmatique, la recherche des rapports de causalit, il va de soi qu'il faut admettre que c'est la statistique qui a plus d'importance pour la connaissance des quantits ; mais pour la description dtaille des phnomnes de masse l'histoire est encore plus utile, comme aussi pour connatre les formes typiques de la vie sociale, pour dterminer les rapports
de causalit plus dlicats, et, notamment lorsqu'il s'agit des rapports de
causalit psychique et morale, Wagner vante les avantages de la statistique, qui ne lui appartiennent pas en propre d'ailleurs, mais qu'elle
doit ce fait qu'elle utilise les conclusions obtenues par d'autres pro-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

284

cds et par d'autres sciences. Et si l'on peut en dire autant de l'histoire, il ne faut cependant pas oublier que son contenu d'ides et son
caractre universel peuvent donner beaucoup plus de fruits et dcouvrir des causes d'un ordre plus gnral,.et que si l'histoire gnrale se
propose principalement de soumettre la critique les matriaux historiques et en faire la narration, l'histoire des langues, du droit, de
l'conomie vont ncessairement beaucoup plus loin, construisent des
classifications et des groupements en sries, et recherchent les uniformits et les causes.
Nous avons ainsi dj dpass la discussion de l'utilit premire
que l'histoire a pour notre science ; nous devrions parler de ses autres
fonctions dans d'autres chapitres. Mais comme nous ne voulons pas
revenir d'une faon spciale sur l'histoire et ses mthodes, qu'il nous
soit permis d'ajouter ici quelques mots sur ce que nous pensons de
l'histoire, suivant qu'on la considre comme une simple mthode ou
comme une science.
La mthode historique dans son sens troit comprend la connaissance des sources et les procds de critique pour tudier les documents, les tablir et les ordonner ; cette mthode est indispensable
l'histoire conomique ; elle peut galement tre ncessaire pour certaines parties des thories conomiques ; mais d'une faon gnrale
elle n'est qu'une science auxiliaire qui sert mettre en ordre les documents historiques. Les descriptions de l'histoire conomique comme
celles de l'histoire gnrale, en tant qu'elles s'occupent d'conomie, ne
sont pas des thories conomiques, mais les matriaux qui servent
les construire. Certes, plus une description est complte, plus le dveloppement mme des choses se trouve expliqu, plus les donnes de la
description historique peuvent servir pour laborer la thorie et
conduire des vrits gnrales. L'ancienne conomie politique historique a souvent voulu trop rapidement construire des thories avec les
donnes de l'histoire gnrale ; nous reconnaissons aujourd'hui que
seuls des travaux spciaux d'histoire conomique peuvent nous donner
la premire assise pour comprendre l'histoire au point de vue conomique comme au point de vue de la politique sociale, pour construire
d'une faon suffisamment empirique la thorie conomique. Aussi estce plutt du moment o l'on s'est appliqu faire des monographies
d'histoire conomique, que du moment o Roscher et Hildebrand ont

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

285

exprim le dsir d'tudier d'une faon historique l'conomie politique,


que date la priode nouvelle de la science conomique.
En Angleterre, Tooke, Newmarch, Rogers, Ashley ; en France,
Depping, Bourquelot, Levasseur, Pigeoneau ; en Belgique, de Laveleye y ont autant contribu qu'en Allemagne Brentano, Bcher, Gothein, Held, Inama, Knapp, Lamprecht, Lexis, Meitzen, Miaskowski,
Schanz, Schnberg, Schmoller, Schnapper-Arndt, Thun, etc.
ct de cette influence des tudes d'histoire conomique, il en
est une autre beaucoup plus gnrale, que la discipline historique a
exerce mesure qu'elle pntrait dans tous les domaines des sciences
spculatives. C'est elle qui tout d'abord a renvers la thorie de droit
naturel qui voyait dans la socit un groupement goste fond sur
l'change ; elle a montr que les hommes ne sont pas tous gaux,
qu'ils ne se meuvent pas toujours dans des formes conomiques et des
institutions sociales typiques, toujours les mmes ; elle a donn naissance l'ide d'un dveloppement historique des peuples et de l'humanit, comme aussi des institutions conomiques ; elle a de nouveau
rattach l'conomie politique l'tude des coutumes, du droit, de
l'Etat, des causes gnrales de la civilisation ; elle a appris comparer
l'tude des phnomnes collectifs aux conclusions qui rsultent de
l'tude de l'individu et de ses intrts gostes ; elle a appris ajouter
l'analyse la synthse ; elle a donn l'abstraction son complment ncessaire en nous apprenant considrer ses rsultats comme des parties d'un tout cohrent ; et de cette faon ce qui n'tait qu'une abstraction vide et un schma sans vie, a repris une forme vivante. L'influence des tudes historiques a ainsi transform les bases gnrales
de la thorie conomique, de mme qu'elle nous a souvent conduits en
matire de politique conomique des conclusions plus utiles. Avant
tout, elle a favoris ce sentiment du ralisme sans lequel toutes les dductions sont si facilement errones dans le domaine politique et social, ce sens du rel et du possible, qui est aussi loign de l'attitude de
ceux qui tiennent tout progrs audacieux pour impossible, parce que
les hommes ne peuvent pas changer, comme de celle de ceux qui acceptent les plans chimriques d'avenir, avec cette croyance qu'une organisation socialiste rendrait immdiatement les hommes vertueux et
dsintresss.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

286

La mthode comparative n'est pas par elle-mme particulire aux


tudes historiques. Toute recherche psychologique, toute recherche
conomique, repose sur des comparaisons, tout comme toute observation srieuse conduit comparer le phnomne tudi avec les phnomnes analogues, tablir les caractres d'identit, de diffrence,
d'analogie, tout comme toute exprience repose sur la comparaison.
Cependant l'accumulation des documents d'observation historique a
fourni tout particulirement l'occasion de comparer les coutumes, les
institutions juridiques et conomiques, la marche des phnomnes
conomiques et sociaux analogues dans diffrents temps, chez diffrents peuples et en tirer des conclusions. Il s'est ainsi constitu des
disciplines presque indpendantes : l'histoire compare des moeurs, du
droit, de l'conomie. Leur importance va croissant, bien que des crivains trop presss les aient en partie discrdites parce qu'ils ont rapproch des faits qui n'taient pas comparables et qui n'avaient pas t
suffisamment tudis. Mais tout comme la comparaison dans le domaine de la psychologie, des langues, des mythes, des religions, malgr les erreurs du dbut, rend des services de plus en plus grands, il en
sera de mme pour le droit et l'conomie. La comparaison croissante
de phnomnes analogues ou identiques remplace l'exprimentation
qui nous fait ici dfaut, elle nous permet de rechercher l'influence varie de certains facteurs, elle constate la vraisemblance de causes
semblables, nous donne seule le moyen de prvoir avec quelque vraisemblance les mouvements et les transformations conomiques. Il
peut certes toujours se glisser des conclusions prcipites ; mais plus
on procdera avec critique et circonspection, plus on pourra utiliser de
matriaux, plus grande sera la rcolte scientifique de cette recherche
guide par l'histoire.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

287

conomie nationale, conomie politique et mthode

X
Les noms et les notions, la classification.

Retour la table des matires

Un des principaux moyens pour arriver des descriptions exactes,


c'est de se servir de mots et de notions exactes. Il importe beaucoup
chaque science de se crer une bonne terminologie.
La thorie conomique emprunte, comme toutes les sciences, les
noms et les mots dont elle a besoin, au .riche trsor linguistique des
peuples civiliss. Elle doit se faire une ide exacte de la nature de la
formation ordinaire des mots : celle-ci part toujours d'images concrtes, elle donne le mme nom un groupe de phnomnes semblables
ou analogues ; elle runit autour d'une ide dominante un grand nombre d'ides voisines et accessoires ; le mot est emprunt cette ide
principale et par sa rptition il rappelle celui qui s'en sert comme
ceux qui l'entendent toutes les images qui ont conduit la formation
du mot et qui sont en quelque sorte disposes autour de l'image principale. Prenons un exemple dj cit ci-dessus : le Wirt est l'origine le Hauswirt (chef du mnage). Le Landwirt (agriculteur),
le Gastwirt (hte), c'est--dire celui qui, la tte du "' mnage,
s'occupe de la nourriture, du vtement, du logement. Le mot s'applique toujours facilement des ides voisines et prend des significations
voisines ; l'ide principale est refoule par une autre. La Wirtschaft , qui signifie dabord la production domestique, signifie plus
tard l'activit en vue de l'change et de la fortune acqurir ; on dit
quagit wirtschaftlich (conomiquement) celui qui obtient les rsultats les plus importants avec les moyens les plus faibles. Les images et
les ides croissent toujours beaucoup plus rapidement et s'enrichissent
beaucoup plus que les mots dont on se sert. C'est ainsi que des notions

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

288

collectives trs tendues et des mots abstraits comme travail, bien,


capital, valeur ont un contenu flottant et ambigu. La science doit, si
elle veut en driver des caractristiques, des consquences, essayer de
leur donner un sens uniforme et gnral. C'est lobjet de la dfinition ;
elle transforme les mots et les noms en notions. La dfinition est un
jugement, scientifiquement fond, sur la signification des mots que
nous employons ; elle se propose de fixer les limites du contenu flottant qui est emprunt aux ides courantes, de dbarrasser le langage
courant de son ambigut et de son vague. La science atteint ainsi ce
grand but : tablir pour tous ceux qui prennent part son laboration
l'uniformit dans le contenu des mots, et arriver ainsi classer d'une
faon uniforme les mmes phnomnes en leur donnant les mmes
limites.
Toute dfinition se sert de mots qu'elle suppose avoir t dfinis ;
sa tche est des plus simples lorsqu'elle caractrise un phnomne
comme appartenant une sous-classe d'une classe dtermine par ses
caractristiques spcifiques, par exemple le crdit personnel comme le
genre de crdit dans lequel la garantie personnelle du dbiteur donne
naissance la confiance du crancier. Si cela n'est pas possible, elle
dcompose l'ide en ses lments et tche d'en fixer la notion dans la
dfinition qui en runit les caractristiques essentielles. Dans l'un
comme dans l'autre cas on suppose qu'il y a une terminologie scientifique acheve, dont on se sert. Comme cela n'est jamais tout fait vrai
toute dfinition est provisoire, et dpend de l'tat de la science et de la
formation de ses notions. Il est vident galement que toute dfinition
tablit une dlimitation, qui peut tre diffrente suivant les diffrents
buts scientifiques qu'on se propose. Elle doit tout d'abord correspondre la nature des choses et des objets ; mais la nature des choses veut
que dans tel cas je compte la terre parmi les capitaux par exemple, et
que je l'en exclue dans tel autre. La formation des notions dpend
donc en premire ligne du but scientifique qu'on se propose ; on ne
doit pas demander si les notions sont absolument exactes, mais si elles
ont t labores en conformit plus ou moins parfaite avec le but
scientifique qu'on se proposait.
Toute notion implique une classification des phnomnes. Si je dfinis l'conomie sociale, je forme avec tous les phnomnes conomiques une classe, avec tous les phnomnes non conomiques une autre

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

289

classe, sans me soucier davantage de celle-ci. La classification a une


importance beaucoup plus grande si je veux rpartir d'aprs un certain
point de vue dtermin toute une masse de phnomnes qui dpendent
les uns des autres, de sorte que chaque classe forme un chanon gal
d'une srie et que leur ensemble puise la matire. On s'efforcera de
trouver un arrangement et une distribution qui fournissent la meilleure
classification d'un groupe de phnomnes ; il s'agit d'un artifice qui
doit augmenter notre puissance sur notre savoir, afin d'arriver une
activit scientifique qui ne peut rsulter que d'une connaissance trs
exacte de tous les dtails, d'une vue gnrale de l'ensemble. Mais
comme il n'est pas facile que cette supposition se ralise compltement, la classification est toujours hypothtique et provisoire, et susceptible de nouvelles amliorations ; souvent de nouvelles divisions
doivent remplacer les anciennes. Lorsqu'on considrait la nature, le
travail et le capital comme les facteurs de la production, cela supposait
qu'ils taient des sources de causes d'gale puissance, ce qui ne pouvait gure se soutenir, ce qui fait que cette classification sera abandonne dans l'avenir. Si l'on rpartit les formes d'entreprise, on peut le
faire en se plaant plusieurs points de vue, comme Bcher et moimme avons essay de le faire. On peut distinguer deux sortes de classifications : les classifications analytiques et les classifications synthtiques. Lorsque Ad. Wagner rpartit tout l'ensemble des phnomnes
conomiques en trois groupes : l'conomie prive, l'conomie collective et l'conomie charitable, il fait une classification analytique ;
lorsque Hildebrand distingue l'conomie naturelle, l'conomie montaire et l'conomie fiduciaire, comme lorsque moi-mme je considre
l'conomie villageoise, urbaine, territoriale, nationale comme des sries historiques, ce sont l des classifications gntiques. Les phnomnes homognes forment par la nature des choses, des membres
d'une srie, qui ne sont spars que par des diffrences successives et
insensibles ; entre chacun des membres il n'y a souvent que de petites
diffrences quantitatives, qui ne deviennent des diffrences qualitatives que lorsqu'elles ont acquis une certaine importance ; c'est pour
cela que la dlimitation est souvent difficile et arbitraire. Et Whewell
n'a pas aussi tort que le croit Mill lorsqu'il dit que l'on doit tablir les
diffrentes classes d'aprs des types trs nets, faire rentrer dans chacun
de ces types tout ce qui s'y rattache, mais reconnatre que les limites
entre deux types voisins sont trs incertaines.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

290

Toute science rigoureuse actuelle part de cette ide que les notions
sont des produits de nos reprsentations et de leur arrangement, qu'elles n'ont rien de rel, qu'elles ne constituent pas des tres indpendants, comme le pensaient les anciens, comme le croyaient au moyen
ge les ralistes en opposition aux nominalistes, et comme le croient
encore aujourd'hui certains idologues pour les dfinitions relles (opposes aux dfinitions nominales), qui s'imaginent qu'elles leur permettent de pntrer jusqu' l'essence des choses. C'est par l'effet de
cette erreur qu'on s'imagine avoir bien compris la psychologie lorsqu'on a une notion exacte de l'me, l'conomie politique lorsqu'on a
une notion exacte de l'essence conomique, et que l'on peut tout dduire ensuite de cette notion ; Lorenz v. Stein et d'autres lves de
Hegel croyaient pouvoir procder ainsi. Les penseurs l'imagination
puissante peuvent certainement dduire beaucoup de choses de ces
ides fondamentales ; mais en vrit ce nest pas la notion qui est active, mais la puissance de leur imagination. Les ides les plus abstraites, dit Herbart, sont les plus vides ; on peut dire plus exactement les
plus ambigus, et, plus une science est complexe, moins el1es.peuvent
tre facilement tablies.
Nous en arrivons ainsi porter un jugement sur la formation des
concepts. Quiconque se rappelle comment. Ihering a raill les notions
de droit, ou quiconque s'est demand si dans la science mdicale de
grands services ont t rendus par celui qui a dfini exactement la notion de maladie, celui-l a immdiatement le sentiment net que la formation des concepts na pas partout la mme importance et qu'il y a
cela quelque raison. Je crois qu'on pourrait dire simplement : plus les
objets dont une science s'occupe sont simples, plus ses notions seront
compltes, ses conqutes nombreuses, plus facilement elle pourra ramener ses lois et ses vrits les plus hautes ses notions et ses dfinitions, et en dduire tout le reste. Plus l'objet d'une science est complexe, plus elle reste loigne de cet idal. Elle doit naturellement toujours se servir de notions et de classifications ; elle peut sur le terrain
des faits arriver une certaine unanimit de vues, et elle doit alors
mettre une, certaine concordance entre ses vrits et ses notions ; mais
plus gnrales et plus abstraites sont les notions dont elle se sert,
moins on peut en dduire des consquences relles, exactement limites, plus la dfinition n'a d'autre objet que de caractriser et de sparer certains groupes de phnomnes, et non pas de renfermer dans la

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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dfinition toutes les vrits essentielles. C'est ce stade que se trouve


l'conomie politique. La discussion de ses notions concrtes et les essais de classification sont toujours importants et mritent de retenir
l'attention. La rvision de ses ides gnrales est certains moments
importante afin de fixer le but et le domaine de la science ; elle fut
indispensable lorsqu'on dut traduire en Allemagne la terminologie anglaise et franaise en terminologie allemande ; Hufeland, Lotz, Hermann, se sont occups de cette question. Aujourd'hui il est ncessaire
d'examiner les notions qui viennent des sciences naturelles (comme
par exemple : organisme, lutte pour la vie, cellule sociale au lieu de
famille, etc.), et de se demander si nous pouvons les employer dans
les sciences sociales et dans quelle mesure, si elles contribuent enrichir nos notions ou si elles sont nuisibles ; en tout cas nous devons les
dlimiter nettement. C'est une acquisition heureuse lorsque Bcher
distingue le mtier (Handwerksunternehmung) suivant que l'ouvrier
vend son travail (Lohnwerk) ou le produit de son travail (Preiswerk).
Il faut nous fliciter qu'un esprit puissant comme F. J. Neumann recherche en quoi les notions conomiques gnrales s'cartent de celles
du droit priv et du droit administratif. Mais cet examen des notions
n'aura jamais dans notre science la mme importance qu'en matire de
droit ; car il s'agit ici de l'application de principes de droit construits
sur des dfinitions ; en conomie politique il s'agit d'arriver la
connaissance des phnomnes rels, et de rechercher leurs causes. Il
nous faut rejeter entirement tout ce qui se rapproche du mysticisme
de la dfinition relle, et tout ce qui essaye de dduire de vides dfinitions de concepts les vrits que l'exprience seule peut nous fournir.
Il est, en effet, bien inutile de dfinir avec grande rudition des mots
et des ides qui ne servent rien dans l'laboration de la science. Et
c'est une erreur funeste enfin que de penser que l'conomie politique
est une science qui n'a que la fonction logique de distinguer des notions ou de dduire des conclusions d'axiomes poss, comme l'ont cru
Senior, Faucher et Lindwurm ; certains thoriciens rcents, Sax par
exemple, se rapprochent de ce point de vue.
Qu'il soit possible, en conomie politique, de rendre de grands services scientifiques sans que l'auteur s'occupe beaucoup des dfinitions, A. Smith nous en est une excellente preuve. Et d'autre part, que
beaucoup de ceux qui s'adonnent avec prdilection aux dfinitions et
aux recherches abstraites, n'arrivent qu' des rsultats mdiocres, cela

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

292

dpend moins du peu d'importance de ce genre de travaux que de ce


fait que ce sont des personnes sans grande connaissance du monde et
sans intuition - ce qui est, d'aprs Schopenhauer, le nerf de tout savoir
- qui se livrent avec prdilection ces travaux et mme avec une
grande puissance logique, et elles n'arrivent rien de remarquable,
parce que la meule la meilleure et la plus puissante ne peut avec de la
paille obtenir de la bonne farine.

conomie nationale, conomie politique et mthode

XI
Les causes

Retour la table des matires

Lobservation et la description, la dfinition et la classification,


c'est le travail prparatoire. Ce que nous voulons obtenir c'est une
connaissance des relations qui existent entre les phnomnes conomiques ; nous voulons savoir quels phnomnes toujours se prsentent
en mme temps, quels phnomnes toujours se suivent, nous voulons
connatre ce qu'il y a de commun entre certains phnomnes, comment ils sont ncessaires.
Cette connaissance ne peut pas tre complte. Tout ensemble complexe dpend de combinaisons antrieures, remonte des causes dernires qui chappent notre recherche ; et mme la succession des
phnomnes particuliers qui se passent sous nos yeux, n'est pas toujours explicable. Mais plus nous nous bornons rapporter chaque
phnomne ce qui le prcde immdiatement, plus nous y arrivons.
Cependant la recherche des causes est lidal de la connaissance. Les
sciences naturelles nous ont habitu considrer tout ce qui est
comme dtermin par des causes que nous nous reprsentons comme
des forces. Le monde des phnomnes est devenu pour nous un pro-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

293

cessus qui ne laisse aucune place au hasard, l'arbitraire, qui nous


montre partout des causes suffisantes. Plus les phnomnes sont complexes, plus frquemment nous serons en prsence non pas d'une seule
cause, mais d'un groupe d'tats et de conditions qui par leur prsence
ont telle consquence dtermine ; si lune de ces conditions est absente, la consquence ne suit pas ; la langue courante appelle l'vnement instantan qui se produit le dernier la cause ; et les tats antrieurs qui concourent ce phnomne et qui ont une dure plus longue
des conditions. La consquence est bien matriellement mais non pas
logiquement contenue dans la cause ; on ne peut pas l'en dduire, elle
est souvent quelque chose de tout fait nouveau ; nous ne pouvons
tablir la liaison que par l'exprience. De plus, tout vnement qui en
prcde rgulirement un autre n'en est pas ncessairement la cause,
tout comme la nuit n'est pas la cause du jour, comme les droits de
douanes de tel ou tel pays ne sont pas ncessairement la cause de son
tat de prosprit. On ne peut considrer comme cause que l'tat antrieur qui agit ncessairement sur la production d'une consquence dtermine.
Dans l'tude des causes des phnomnes conomiques nous nous
trouvons en prsence de deux groupes indpendants de causes : d'une
part, les causes physiques et organiques, et, d'autre part, les causes
psychiques. Quelle que soit l'opinion que l'on ait actuellement sur les
relations de la vie psychique et de la vie physique, alors mme que
l'on soutient nergiquement que notre vie intellectuelle dpend de notre systme nerveux, et quoiqu'on puisse trs lgitimement considrer
tous nos sentiments comme lis des tats physiologiques, il est non
moins certain que nous ne pouvons expliquer par l'tat nerveux la
coexistence et la succession ds tats psychiques, que le dernier lment matriel connaissable et les premires manifestations de la vie
psychique se prsenteront nous probablement toujours, comme ils
l'ont t jusqu'ici, comme des phnomnes indpendants. Aussi tous
les essais d'explication qui veulent dduire directement des lments
purement physiques ou biologiques l'activit de l'homme, avorterontils ou resteront-ils insuffisants ; mais il nen est naturellement pas de
mme de ceux qui, par exemple, se proposent de dduire du climat
une certaine manire de vivre, de celle-ci un certain habitus corporel
et intellectuel, et de celui-ci la prdominance de certains sentiments,
de certaines manires de voir et de certaines manires d'agir. Mais

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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dans ces actions et ractions des causes naturelles et des causes intellectuelles les unes sur les autres, nous ne devons pas oublier qu'il
s'agit l de deux systmes indpendants de causes, dont chacun suit
ses lois propres et doit tre lobjet dune tude spciale. L'conomie
nationale repose sur tout un systme de causes matrielles : le climat
et le sol, l'tat des richesses minrales, la situation du pays, le rgime
des eaux et le systme des montagnes, la flore et la faune ; la vie des
animaux et des hommes a des causes organiques, sans lesquelles les
vnements les plus simples de l'tat de la population restent inintelligibles. Presque toute l'activit conomique a en vue des biens matriels ; toute formation de capitaux, toute augmentation de bien-tre se
ralise sous forme de maisons, fabriques, machines, bestiaux, outils,
argent, monnaie, en un mot en objets qui obissent aux lois naturelles,
qui existent le plus souvent en quantit limite, qui peuvent tre
compts et mesurs, et qui, par leurs rapports quantitatifs et leurs proprits technico-physiques, ont des effets dtermins. L'tat de la
technique, qui dpend des progrs intellectuels, domine galement
toute la vie conomique par ses effets matriels, par ses arrangements.
On peut, ce sujet, soutenir que la thorie conomique n'a qu' reconnatre et apprcier les donnes des sciences naturelles pures et appliques ; mais, en tout cas, elle doit tudier ces causes, elle doit tudier
frquemment tel ou tel de ces domaines, ne serait-ce que pour mesurer
les limites du dveloppement conomique, par exemple, pour tablir
dans quelle mesure une production du sol doit augmenter sans que les
cots augmentent trop, sans que le surplus de produit brut diminue
trop, quel est le stock de charbon, etc. A ces facteurs naturels se rattache la conception qui voit dans l'conomie nationale un systme de
forces et de causalit naturelles, conception qui est moins fausse qu'
demi vraie, parce qu'elle ne tient compte que d'une moiti des forces
agissantes.
Le monde de la civilisation conomique qui s'est tabli sur le
monde de la nature, doit cependant sa naissance en premire ligne aux
forces intellectuelles des hommes, qui se manifestent nous sous la
forme de sentiments et d'instincts, de reprsentations et de buts, puis
sous la forme d'actes et d'habitudes de la volont. En tant que la psychologie et l'thique tudient tout l'ensemble de ces forces, on a rcemment trs souvent appel l'conomie politique une science psychologique ou mme une science thique. J. St. Mill l'a mme dfinie la

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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science relating to the moral and psychological laws or the production and distribution of wealth ; dans un autre passage il 'en a appel
une science de la formation du caractre de l'homme, c'est--dire un
systme de dductions de la psychologie comme base des sciences
sociales. Et partout nous voyons se reproduire ces ides. En Allemagne, l'cole historique a insist sur le caractre thique de l'conomie
politique. En France, les socialistes se sont construits toute une psychologie. En Angleterre, Jevons a essay de donner l'conomie politique une base psychologique ; parfois un peu troite d'ailleurs et
conforme aux ides de Bentham sur le jeu alternatif des sentiments de
plaisir et de peine. Et les Autrichiens l'ont suivi dans la construction
de leur thorie de la valeur subjective ; mais quelque opinion que l'on
ait sur les propositions qu'ils ont tablies, savoir que toute satisfaction d'un besoin fait disparatre ce besoin pendant un certain temps,
que lon peut avec le mme bien satisfaire des besoins de diffrente
nature, ainsi par exemple on peut avec du bl nourrir des hommes ou
des perroquets, quoique l'on puisse penser de toute la thorie de l'utilit-limite, ce n'est pas l nanmoins une base psychologique suffisante
pour l'conomie politique, Elle ne l'est pas non plus, alors mme que
l'on tient compte, ct de l'gosme, du sentiment de lamour du bien
public, ou du droit, ou de l'altruisme, pour parler comme Comte.
Il faudra bien qu'on institue une srie de recherches psychologicoconomiques spciales, pour essayer ensuite de reconstruire la thorie
des motifs conomiques sur la base de la psychologie et de l'thique.
On s'en est d'ailleurs dj souvent occup. Schaeffle a essay de se
servir de la psychologie de Herbart ; Brentano a tudi l'tat psychique des ouvriers d'autrefois et de ceux daujourdhui, Neumann a
soumis une analyse fconde l'action de la justice distributive et
commutative sur la formation des prix, et le mode d'action de lgosme dans le grand commerce. Je crois pouvoir citer aussi mon tude
sur la justice dans l'conomie nationale, o j'ai dj essay d'tablir et
de prouver tant au point de vue psychologique qu'au point de vue social, comment les sentiments de justice se fixent en formules et parviennent ainsi s'imposer, agissent de plus en plus sur les institutions
conomiques et en transforment la porte et le sens. Mes tudes rcentes sur les socits commerciales ont pour objet non seulement l'tude
de certaines formes d'organisation, mais aussi de rechercher la base
psychologique de ces phnomnes. Grce de nombreuses tudes

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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spciales on arrivera tablir d'une faon scientifique la base psychologique de l'conomie nationale.
Il faut ajouter cela quelque chose de plus gnral encore ; on doit
comparer le dsir d'acqurir aux autres instincts, rechercher l'essence
des instincts infrieurs et des instincts plus relevs ; on doit assigner
sa place au pur instinct de conservation dans le systme des causes
psychologiques, montrer comment les instincts sont matriss par l'intelligence et les sentiments plus nobles. On doit dterminer le rapport
des instincts aux vertus et notamment aux vertus conomiques. On ne
peut rpondre ces questions que lorsqu'on s'est fait une opinion sur
la nature de la moralit et de ses normes, sur la coutume et le droit. Et
ici encore il est ncessaire d'avoir une ide claire sur les processus
psychiques dans la socit, la naissance des sentiments sympathiques,
des ides, des tendances dans des milieux dtermins, l'action de la
langue, de l'criture et d'autres moyens physico-psychiques, d'o naissent les forces intellectuelles collectives. L'tude de ces forces collectives nous conduit l'intelligence des phnomnes sociaux collectifs :
de l'accord des sentiments, des instincts, des opinions et des aspirations dans les diffrents peuples, races, classes, naissent les institutions social s et publiques. Nous arrivons ainsi une sorte de groupement en srie de causes psycho-ethiques d'abord simplement individuelles, puis beaucoup plus compliques, qui expliquent toute la vie
sociale, et qui sont aussi importantes pour la vie conomique que pour
la vie juridique, politique, religieuse, sociale. Leurs effets sont en
grande partie de telle nature qu'ils appartiennent, par exemple la famille, la commune, l'association, le groupement corporatif, en mme
temps la vie conomique et d'autres domaines. Mme le fait de la
formation des classes qui est le plus important au point de vue conomique comme au point de vue de la politique sociale, appartient
cette catgorie ; on ne peut jamais l'expliquer en se plaant au point de
vue purement conomique ; on ne peut l'expliquer compltement
qu'en ayant recours la psychologie et en le mettant en relation avec
tous les autres phnomnes sociaux. Et ainsi on peut comprendre que
plus l'tude psychologique et thique de ces questions s'appuie sur
lobservation empirique, plus elle se rapproche de ce qu'on appelle
aujourd'hui la sociologie ou la science sociale. Par consquent lorsqu'on a rcemment soutenu que l'conomie politique est une partie de
la science sociale gnrale, on n'a fait au fond que demander qu'elle

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

297

repose sur des tudes psychologiques, thiques, de philosophie du


droit. En fait, c'est ce qu'on a souvent reconnu.
De mme qu'Auguste Comte et Herbert Spencer n'ont vu dans la
vie conomique qu'une partie de la vie sociale, de mme la plupart des
conomistes modernes - A. Marshall, par exemple - ont introduit des
lments et des ides sociologiques dans leurs exposs, ou bien ils
ont, comme L. v. Stein, Schaeffle, Wagner, essay de construire l'conomie politique sur des fondements thiques, sociologiques ou de
philosophie du droit. Et si j'ai dit autrefois que l'conomie politique,
en tant que conception collective d'une srie de sciences, devait se
transformer en science sociale, je ne voulais pas dire autre chose que
ceci : toutes les sciences sociales et les sciences d'Etat ont certaines
bases communes et des causes communes d'ordre sociologique et psycho-thique. Ce n'est donc que par un inconcevable malentendu que
l'on pourrait, en s'appuyant sur ce que nous venons de dire ou sur des
assertions analogues, faire ceux-l mmes qui, dans leurs leons et
dans leurs ouvrages, ont toujours prconis une spcialisation toujours
plus grande, le reproche de vouloir constituer une science universelle
avec toutes les disciplines conomiques ou sociales, un ple-mle de
toutes les sciences sociales par la suppression de toutes les sciences
spciales. Ils voulaient si peu cela que Mill voulait confondre la psychologie et l'thique avec l'conomie politique, lorsqu'il parlait de
celle-ci comme d'une science psychologique et thique. Ma solution
fut toujours : sparer la science en domaines spciaux, d'aprs l'objet
et la mthode, rechercher minutieusement chaque problme particulier, isoler chacun des sujets, mais les aborder avec des connaissances
universelles, historico-philosophiques et sociologiques, qui permettent
de saisir chaque dtail comme la partie intgrante du tout. Et l'on doit
d'autant plus se conformer cette manire de voir dans notre science
que, comme H. Spencer l'a dmontr d'une faon si concluante, toutes
les causes psychiques s'entrelacent d'une faon indissoluble et parce
que tous les phnomnes sociaux, depuis les instincts sociaux jusqu'aux institutions conomiques et politiques, ont des causes communes, tandis que les phnomnes de la nature peuvent facilement tre
spars en classes, qui peuvent tre chacune l'objet de recherches spciales.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Aprs les dveloppements qui prcdent nous pouvons, nous aussi,


prendre parti dans la controverse sur le point de savoir si les recherches conomiques doivent partir de l'individu ou des phnomnes collectifs. La premire opinion a t celle de l'ancienne conomie politique anglaise, et elle a t soutenue rcemment avec force par John,
qui a dclar que le particulier seul est accessible l'observation.
La deuxime opinion a t frquemment soutenue par les fondateurs
de l'cole historique, Mais la question, rduite ce dilemme, est mal
pose. De mme qu'il n'y a pas de rgle gnrale qui nous oblige
toujours partir de la cause ou de l'effet, de mme on ne peut pas soutenir qu'il faut toujours partir de l'individu ou toujours des phnomnes collectifs. Nous devons toujours aller du connu l'inconnu et ce
sont tantt les proprits psychiques et les actes des individus, tantt
ceux de certains groupes, tantt ce sont les prix, les changements de
l'tat conomique de l'organisation, tantt d'autres phnomnes sociaux gnraux qui forment ce que l'on peut soumettre une observation rigoureuse d'o lon part la recherche des causes, d'o l'on dduit les effets prochains. Mme si nous accordons que c'est le particulier qui doit tout d'abord tre observ, on pourrait se demander si les
individus rentrent bien toujours dans ce cadre ; lhomme, lui aussi, est
un tout complexe et des groupes d'hommes, agissant de concert, se
prsentent nous sur un champ de bataille, sur le march, dans les
luttes sociales et politiques comme autant de choses particulires .
Tout ce qui est particulier est infiniment complexe si on le soumet
une observation attentive, et le particulier c'est toujours ce que notre
observation analytique conoit comme un tout.
Il nous faut ajouter quelques exp1ications ce que nous avons dit
en parlant de la prsence rgulire d'un grand nombre de causes, afin
d'viter des malentendus. Quelqu'avantage qu'il y ait pour l'homme
d'tudes connatre et embrasser autant que possible toutes les causes concourantes, il n'a pas, dans chacune de ses recherches particulires, en faire un examen dtaill. Nous pouvons pour beaucoup de
questions spciales d'ordre conomique supposer sans plus, un certain
complexus naturel de forces, une organisation juridique et un tat des
classes dtermin, et aussi certains types psychologiques dtermins,
et rechercher ensuite comment ces derniers agissent, toutes ces circonstances tant donnes, dans certaines circonstances dtermines.
On peut par exemple, s'il s'agit de l'Europe occidentale et de ses

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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grands commerants, supposer sans plus que ces individus agissent en


moyenne, la bourse et sur le march en tant que classe, sous la pousse exclusive du dsir de s'enrichir, tel qu'il est dfini et dcrit dans
telle ou telle description concrte. On ne suppose pas ainsi, comme le
croit Mill, que les actions de tous les hommes ne dcoulent que de
leur dsir de s'enrichir.
Cela ne suppose pas, comme le croit Rau, que le rapport des hommes aux biens matriels est immuable. On pourra mme discuter sur
le point de savoir s'il est lgitime de faire rentrer dans l'hypothse du
systme conomique priv que (comme A. Wagner l'crivait en
1896) : incontestablement on doit considrer l'intrt personnel, le
dsir de s'enrichir comme une constante toujours gale elle-mme et
agissant constamment chez tout individu qui est dans les affaires . Je
crois qu'on arrive ainsi facilement des conclusions fausses ; certaines
personnes dtermines ont seules en gnral, dans certaines circonstances de temps, un certain dsir de s'enrichir, qui n'est pas le mme
chez les commerants et les boutiquiers, chez ceux-ci et chez les
paysans, les artisans et les ouvriers ; il y a de grandes diffrences dans
le sein d'une mme classe ; dans le grand nombre de directeurs de
banque, de marchands, de spculateurs qui ont t entendus par la
commission allemande sur les Bourses en 1892, on a pu voir, ct
d'un accord incontestable sur un certain nombre de points fondamentaux, des diffrences importantes sur ce que les diffrents groupes des
dlicats et des sans scrupules entendaient par le dsir naturel et lgitime de s'enrichir, la raison naturelle de leur activit conomique.
Chaque degr et chaque nuance de cet instinct doivent tre expliqus
comme rsultant du concours de certains sentiments, de certaines
moeurs, de certaines habitudes juridiques, que l'on doit connatre et
dcrire, et qui sont la caractristique de certaines classes, de certaines
races, de certains peuples. Toutes les conclusions tires de cette caractristique ne sont exactes que si les hommes sont gaux ou presque
gaux et semblables. Mais comme cela peut en gnral tre prouv,
les conclusions sont lgitimes, alors mme qu'elles font abstraction de
ce que, dans certains cas, d'autres motifs agissent, que le type psychologique dcrit subit de petites modifications. On ne peut tudier des
phnomnes considrables, compliqus, qu'en laissant de ct les causes secondaires et les conditions accessoires ; on doit ncessairement
concentrer son attention sur les causes principales.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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Nous devons ajouter quelques mots sur les diffrences qu'Il y a


dans l'action des causes naturelles et des causes psychiques des faits
conomiques. Les premires agissent d'une faon mcanique, les dernires d'aprs les lois de motivation psychique. Dans l'un comme dans
l'autre cas nous supposons que nous sommes en prsence d'une causalit rigide, car s'il en tait autrement, on ne pourrait concevoir aucune
science de la socit et de lconomie, de mme qu'aucune ducation
et aucun progrs ne seraient possibles si l'on ne suppose pas que certains facteurs psychiques dtermins produisent toujours certains effets. Mais la complexit indfinie des actes de la vie psychique, notre
ignorance du mode d'action des grands hommes, le sentiment de la
libert, qui est insparable de chacun de nos actes, l'obscurit qui rgne encore sur nos actes spontans, qui nous paraissent si souvent
comme le prolongement du pass, et souvent aussi comme de nouveaux centres de force et des points de dpart d'un dveloppement suprieur, ont eu pour consquence ncessaire que, mme aujourd'hui, la
querelle des dterministes et des partisans du libre arbitre n'est pas
termine, et qu'il y a mme entre eux d'infinies varits. L'espace nous
manque pour discuter ici cette question. Nous pouvons simplement
dire qu'en dehors de la loi gnrale des causes suffisantes il n'y a pas
de science, mme pour ce qui concerne la vie intellectuelle. Mais les
causes des faits psychiques sont essentiellement autres que celles des
faits mcaniques ; leurs derniers principes sont encore si peu expliqus que les sciences pratiques comme l'conomie politique doivent
laisser cette controverse l'thique et la psychologie et continuer
leurs tudes psychologiques et leurs travaux de dtail, tudier l'homme
moyen comme lhomme exceptionnel, leur nature, les conditions de
leur activit et leur activit mme.
II est bien vident que suivant l'objet de la recherche, ce seront tantt les causes physiques et biologiques, tantt les causes psychiques
qui apparatront au premier plan. C'est d'une faon peut-tre un peu
schmatique et exclusive que Mill a formul l'opposition qui existe
entre la production et la distribution de la richesse, la premire dpendant, selon lui, de causes naturelles, et la seconde de causes morales ;
cependant la production dpend des facteurs thiques de l'application,
de l'activit, de l'esprit d'entreprise, du progrs de nos connaissances,
etc. Je pourrais donc dire que plus la civilisation est leve, plus im-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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portantes sont les causes psycho-thiques, et que l'imperfection de


l'ancienne conomie politique rsulte de la mconnaissance :de cette
moiti si importante de causes. Wundt estime, l o il parle de l'influence croissante de la morale sociale sur les sciences sociales et
l'tat de la socit, que cette influence est pleinement admise dans les
thories du droit et de l'Etat, que le changement ne se fait que petit
petit dans l'conomie politique, mais qu'il sera d'autant plus puissant
dans ses effets. Il pense visiblement que la science et la vie seront
soumises dans l'avenir des influences thiques plus puissantes. C'est
l'inverse de cette manire de voir que nous rencontrons chez ceux qui
pensent avec Marx que toute civilisation intellectuelle plus leve,
toute vie politique, religieuse, drive du processus technicoconomique de la production, et par exemple que le christianisme ou
la Rforme doivent tre expliqus par certaines circonstances conomiques dtermines. On ne peut pas nier quil n'y ait entre les diffrents domaines de la vie des liaisons et des interdpendances, mais on
ne peut ainsi arriver une explication causale suffisante. Il est tonnant de voir combien cette conception grossirement matrialiste, que
dj Stuart Mill avait combattue par des raisons dcisives dans sa Logique, a trouv de partisans parmi les crivains socialistes. Au point
de vue de la mthode elle n'est pas beaucoup au-dessus des erreurs de
Buckle et de ses successeurs, qui croyaient pouvoir dduire directement du mode d'alimentation, de l'tat du soleil et de facteurs analogues, les qualits psychiques des hommes et l'organisation sociale.
C'est encore une autre erreur que de penser que ce n'est pas la recherche des causes des phnomnes, mais celle des axiomes et des
lments derniers qui doit former le point de dpart de la discussion
scientifique. L'analogie avec les mathmatiques et la gomtrie a fait
qu'on a voulu, comme pour ces sciences, possder certaines prmisses
simples et en dduire tout le reste. En Angleterre, Senior, Cairnes et
d'autres ont tabli quelques-unes de ces propositions ; le premier,
comme on sait, en a pos quatre qu'il tirait de l'exprience et de la
conscience, qui du moins contiennent des jugements gnraux sur les
rapports de causalit, sur l'activit conomique, sur l'augmentation de
la population, sur l'action du capital et les restrictions la production
agricole. Leurs successeurs allemands, notamment Karl Menger et
Sax, s'expriment d'une faon beaucoup plus obscure : le premier pense
que ces lments simples et ultimes lui ont t fournis en partie par

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

302

l'analyse empirique et raliste, ils doivent donc tre pour le reste a


priori ; il emploie le mot axiome a priori , mais il ne nous dit pas
clairement s'ils sont identiques ses lments et ses facteurs ultimes.
Il considre comme tels les besoins et la tendance leur complte satisfaction. Sax cite comme tels, dans un passage, l'gosme, le mutualisme, l'altruisme, dans un autre, le sentiment du besoin, les biens, le
travail. Il s'agit donc ici de concepts aussi abstraits que possibles, dont
on ne nous dit rien de concret sur le mode d'action. Ce sont tout plutt
que des axiomes, c'est--dire des vrits videntes pour tous. Ce ne
sont pas l en tout cas des jugements de causalit, qui pourraient seuls
former la base d'une science de choses relles. Les autres conomistes
allemands (Leser, Neumann, et moi-mme) ont entirement repouss
ces ides et mme un admirateur de Menger, comme A. Wagner, n'a
jamais accept cette thse fondamentale.
L'essai le plus heureux pour faire tout driver d'un principe unitaire, d'une force unique est peut-tre celui de A. Dietzel, qui s'est
propos de dduira de la poursuite conomique des biens matriels,
qui se confond en pratique avec le principe conomique, une thorie
d'conomie sociale abstraite - en opposition, avec la thorie conomique concrte - mais il ne l'a pas en ralit mene bonne fin. Si l'on
pense simplement qu'on peut dans certaines recherches sur les prix
faire abstractions de certaines causes qui ne viennent qu'en seconde
ligne, et que l'on peut supposer donnes un certain mode de formation
des classes sociales, une certaine organisation juridique, une certaine
socit d'change, il n'y a l alors qu'un artifice mthodologique
contre lequel on ne peut rien objecter, pourvu qu'on s'en serve avec art
et que ngligeant l'essentiel on ne s'en tienne pas une caricature de la
ralit. Ou bien on pense que la notion ambigu du principe conomique, qui n'est pas autre chose au fond que l'activit rationnelle, est la
cause vidente, unique, de toute l'activit conomique, d'o l'on peut
dduire la formation des classes et l'organisation juridique, comme
aussi toute la production et tous les phnomnes d'change. Ce ne serait pas autre chose alors qu'un essai pour sauver les anciennes thories abstraites ; il y aurait confusion entre la notion d'axiome et celle
de cause ; on mconnatrait les causes vritables de l'activit conomique, il n'y aurait plus qu'une fausse conclusion tire par analogie
des mathmatiques et du droit. Ces sciences procdent par dduction
en partant d'un petit nombre de prmisses logiques ; la thorie cono-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

303

mique se propose, comme toutes les sciences de choses re1les, d'expliquer par des causes ; elle peut parfois s'en tenir aux causes principales, et ngliger les causes secondaires, mais elle ne doit jamais
confondre les causes et les raisons logiques.
Les tentatives faites par H. G. Gossen, Walras, Launhardt, Jevons.,
et rcemment par R. Auspitz et R. Lieben pour fonder une thorie
conomique mathmatique, sont analogues aux essais tents pour dduire les lois des prix d'axiomes ou d'lments derniers ; il s'agit toujours, l'aide de reprsentations graphiques, de formules algbriques
et de dductions, d'exposer d'une faon prcise les rapports de grandeur de l'offre et de la demande, et de tirer des prmisses les plus simples, des conclusions sous une forme mathmatique. On ne peut pas
nier que l'on .puisse ainsi donner une forme nette et prcise la thorie abstraite, que ce procd de dduction ne soit ainsi plus sr que
dans les exposs courants, qu'on rende plus manifeste la marche de
certains processus, tout au moins pour des esprits mathmatiques.
Mais toute cette mthode n'a pas jusqu'ici donn des vrits nouvelles.
Elle repose, si e1le veut tre plus qu'un mode particulier d'exposition
de ce que l'on connat dj, sur une mconnaissance de la nature des
phnomnes conomiques et de leurs causes. Les constructions et les
formules se servent d'lments qui, en fait, ne peuvent pas tre prciss, qui ne sont pas susceptibles de mesure, et elles donnent, par la
substitution de grandeurs fictives aux causes psychiques et aux circonstances du march, qui chappent la mesure, lapparence dune
exactitude quon natteint pas en ralit.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

304

conomie nationale, conomie politique et mthode

XII
Mthode inductive et mthode dductive.

Retour la table des matires

Mais comment arrivons-nous la connaissance des diffrentes


causes ? Si B suit rgulirement A dans la marche des phnomnes, A
et B forment dans notre esprit la chane d'une association d'ides ; ds
que je constate quelque chose d'gal ou de semblable B, je pense
A, et je recherche s'il a t prsent. Et si j'ai constat avec exactitude
une srie de telles squences, un instinct puissant, toujours agissant,
de gnralisation , comme dit Sigwart, m'oblige tenir la liaison
pour constante ; et si je suis arriv cette conviction ferme que les
phnomnes ont une marche uniforme, je dis que A est la cause de B,
ds que je considre A, et A seul, comme l'antcdent inconditionn et
ncessaire de B. Evidemment l'association d'ides n'est que l'expression de la connexion interne, du fait que, comme le dit Hffding, A et
B sont des membres d'un mme processus, des parties du mme tout.
Le principe de causalit se ramne ainsi, d'aprs Hffding, au principe
d'identit. Nous considrons comme cause et l'effet ce qui est toujours
et ncessairement uni dans la succession. Notre esprit est satisfait
quand il peut voir dans une exprience particulire une application
d'une rgle gnrale ; il doit toujours se construire de telles rgles, qui
sont dautant plus vraies qu'elles reposent sur une observation plus
parfaite et que, dans les applications qu'on en peut faire, elles sont toujours reconnues pour vraies dans la forme et les limites poses.
C'est l ce que nous appelons la mthode inductive ; elle part du
particulier, de l'observation et elle recherche ensuite la rgle qui explique ce qu'on a observ, qui dclare vrai pour toute une classe de
phnomnes ce qui est vrai des diffrents cas observs. Plus un ph-

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

305

nomne est complexe et plus incomplte est notre observation de


semblables phnomnes, qui dpendent d'une somme de causes extrmement diverses, plus il est difficile de trouver la rgle exacte,
d'autant plus frquemment nous n'arrivons qu' des hypothses, des
conjectures provisoires sur la rgularit des squences. Mais nous les
employons cependant pour arriver des conclusions ultrieures.
C'est dans l'emploi ultrieur des rgles obtenues par induction sur
les rapports de causalit que consiste la dduction, qui repose sur le
mme instinct, sur la mme croyance, sur le mme besoin de notre
esprit, que l'induction. Ce qui a t vrai dans des cas exactement observs, doit tre vrai dans tous les cas semblables ; on ne recherche la
rgle que pour pouvoir l'appliquer ensuite ; chaque rgle affirme sur
chaque classe de sujets un prdicat, un acte, une qualit ; par l'analyse
du sujet et du prdicat nous obtenons ce qui est contenu dans la rgle
en question, quoi elle s'applique, quels cas elle rgit, ce qu'elle peut
expliquer.
Il est vident que le but de toute science est d'arriver de telles rgles ; plus elle en possde, mieux cela vaut. Chaque pas, mme le plus
petit, de notre pense est contrl par les vrits et les rgles dj acquises, et se relie aux consquences que nous en tirons. Toute observation et toute description et toute nouvelle induction reposent sur
l'emploi du savoir acquis, et, pour toute observation nouvelle non explique, notre premier soin est de rechercher si les rgles, les principes, les vrits que nous possdons dj, ne nous en donnent pas l'explication. C'est ainsi que les grands progrs se font dans chaque
science. De mme la preuve dernire de toute proposition qui repose
sur l'induction, rsulte de ce fait qu'elle est dmontre vraie par l'emploi dductif que nous en pouvons faire.
On voit par l combien l'induction et la dduction sont troitement
unies. L'infrence qui est la base de l'induction n'est, comme Jevons,
Sigwart, et Wundt l'ont montr, que l'inverse du syllogisme qu'emploie la dduction. Depuis longtemps j'ai l'habitude de dire mes auditeurs que, de mme que la jambe droite et la jambe gauche servent
galement dans la marche, de mme l'induction et la dduction appartiennent au mme titre la pense scientifique. J'ai toujours soutenu
que si nous possdions dj toute la vrit, nous ne nous servirions

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

306

que de la dduction, que tout progrs de l'induction met notre disposition des propositions dont on peut se servir dductivement, que les
sciences les plus parfaites sont les sciences dductives. Donc, lorsqu'on prtend que ceux qui, contrairement Mill, Cairnes et Menger,
demandent un plus large emploi de l'induction, veulent exclure toute
dduction, cela nest vrai ni de moi, ni de tous ceux qui ont une ide
claire des mthodes de la logique. Cette discussion, qui a pris dans les
livres une importance exagre, ne porte au fond que sur la question
de savoir dans quelle mesure la dduction suffit la science conomique, quel est l'tat de notre science, quel trsor de vritables jugements de causalit elle possde dj ou peut emprunter d'autres
sciences, et principalement la psychologie. Pour ceux qui estiment
que l'conomie politique est une science peu prs acheve, comme
par exemple pour les pigones anglais de A. Smith, elle est naturellement une science purement dductive. Dans sa suffisance Buckle affirmait que l'conomie politique est une science dductive aussi essentiellement que la gomtrie . Il est surprenant que des gens qui
reconnaissent que notre science en est encore ses dbuts, s'expriment
de la mme manire. Ils ne pensent donc exclusivement qu'aux problmes les plus simples et aux .parties les plus avances de notre
science, aux thories de l'change, de la valeur et de la monnaie, dans
lesquelles la dduction peut expliquer les principaux phnomnes en
partant de telle ou telle prmisse psychique. Celui qui tudie des phnomnes plus complexes, par exemple la question sociale, reconnat
combien souvent il a besoin de l'induction. La discussion qui existe
aujourd'hui entre les prtendus partisans de la dduction ou de l'induction s'explique par l'histoire de notre science. Il tait naturel qu'on essayt au XVIIIe sicle d'abord d'aller dductivement aussi loin que
possible, en partant d'un petit nombre d'expriences et en se servant
des faits psychiques dj connus ; toute science jeune procde ainsi ;
ce n'est que petit petit que l'on pouvait reconnatre que les suppositions admises talent insuffisantes ; et ce n'est que lorsqu'on reconnut
la fausset ou l'inexactitude des gnralisations prmatures, qu'a pu
natre le besoin d'un emploi plus large de l'induction, ou plus exactement le besoin d'une observation et d'une description plus compltes,
plus rigoureuses, qui sont galement ncessaires l'induction 'et la
dduction.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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C'est d'aprs ses dispositions naturelles et ses tudes, selon les problmes et les questions tudies, selon l'tendue plus ou moins grande
du domaine sur lequel s'tendent les questions rsoudre, que chaque
auteur se range dans l'un ou l'autre de ces deux courants, dans l'cole
nouvelle, ou bien entre les deux. C'est cette dernire position qu'a
prise Stuart Mill par ses propositions contradictoires et, par suite,
confuses, de sorte que les deux partis peuvent invoquer son autorit.
Cet esprit distingu, d'une si rare perspicacit et d'un si vaste savoir,
mais en mme temps si changeant et indcis, qui a fait le tour entier
de la rose des vents : de 20 23 ans encore tout imprgn des ides
abstraites et radicales du XVIIIe sicle et de Bentham (cet esprit antihistorique), ignorant du monde et des affaires, il dclare que l'conomie politique est une science purement dductive, que l'exprimentation lui est interdite, et qu'elle peut tirer du dsir de s'enrichir ses principes essentiels comme autant de vrits hypothtiques. Peu d'annes
aprs, il apprenait de A. Comte qu'il ne peut y avoir place que pour la
recherche historique et inductive. C'est alors que les ides du XIXe
sicle, comme il le dit lui-mme, s'emparrent de plus en plus de lui et
modifirent petit petit toutes ses ides malgr lui, et, dans ses principaux ouvrages, principalement dans sa .Logique, il y a un mlange
extraordinaire de thses absolument inconciliables sur la mthode en
conomie politique et dans les sciences sociales. Jevons est peine
trop svre quand il dit qu'il a recueilli sur chacune des questions essentielles de trois six opinions incompatibles entre elles. Ses conceptions primitives sont cependant encore aujourd'hui trs frquemment
admises, et c'est elles que s'en tiennent en Allemagne ceux qui
croient devoir dfendre la dduction contre l'invasion de l'induction.
Aprs avoir polmis contre la philosophie utilitaire de Bentham
en dclarant qu'il n'est pas philosophique de construire une science en
s'en tenant quelques-uns seulement des agents qui dterminent un
phnomne, que l'on doit essayer de faire rentrer dans le domaine de
la science toutes les influences, il dclare quelques pages plus loin que
les actes qui se rapportent la production et la rpartition des biens
conomiques sont principalement dtermins par la poursuite de la
richesse, et que c'est sur cette thse que s'difie la science spciale de
l'conomie politique. Sans doute il ajoute immdiatement que l'on doit
faire entrer en ligne de compte, en bonne place, prcisment dans
quelques-unes des questions les plus importantes, une srie d'autres

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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causes, comme l'horreur du travail, le dsir de jouissances coteuses,


les causes du mouvement de la population ; que pour des raisons d'utilit pratique on doit en gnral se dpartir de la rigueur scientifique en
conomie politique. Dans un autre endroit il dclare que ce qui est
vrai d'un Anglais ne l'est pas ncessairement d'un Franais, et l o il
parle des diffrents caractres nationaux des diffrents peuples, il dclare que dans la mesure o ces caractres interviennent, on n'est plus
sur le terrain d'une science spciale (comme l'conomie politique),
mais qu'on est alors sur le terrain de la science sociale gnrale, qui
s'occupe de toutes les circonstances qui influent sur un peuple ; cela
est vrai notamment pour les formes de gouvernement. Mais ne devrait-il pas en tre de mme lorsqu'il s'agit de l'organisation conomique ?
Il rpte plusieurs reprises qu'il n'y a pas de vritable induction l
o, comme pour l'conomie politique, on est en prsence de causes et
d'effets complexes ; il essaye de le prouver par cet exemple grossier,
que la question de savoir si un systme protecteur enrichit un pays,
n'est pas susceptible de rponse ; il oublie que sa question est mal pose, c'est--dire qu'elle est trop gnrale ; des tudes spciales comme
celles de Sering sur l'influence des droits de douane sur le fer, de
Sombart sur la politique commerciale de l'Italie et beaucoup d'autres
travaux rcents, montrent que des tudes correctement conduites sur
des questions de dtail nous apprennent d'une faon assez certaine l
o les droits de douane exercent une influence bienfaisante. Il est videmment vrai que plus la question que l'on tudie est complexe, plus
l'induction est difficile, et qu'il est fort dsavantageux de ne pouvoir
recourir l'exprimentation. Mais Keynes a rcemment montr avec
raison que mme dans la vie conomique l'administration et le gouvernement font parfois directement des expriences, et que parfois,
indirectement, des vnements diffrents se produisant dans des
conditions identiques, on a quelque chose qui ressemble une exprimentation. D'ailleurs Mill mconnat, quand il conteste la possibilit
de l'induction, que l'observation trs spcialise dun nombre toujours
plus grand de cas et leur comparaison ou la comparaison de phnomnes analogues, est toujours un substitut de l'exprimentation, qui
conduit au but, mais plus lentement et avec plus de complication.
Dans d'autres passages il l'admet d'ailleurs. Il rpte avec insistance
que la mthode dductive repose sur une induction pralable et doit

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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tre suivie d'une induction qui la vrifie. Quand il prtend que dans les
sciences sociales les gnralisations approximatives suffisent (par
exemple la plupart des hommes de tel pays, de telle classe, de tel
ge ont telles ou telles qualits , elles ont t obtenues, d'aprs luimme par des inductions suffisantes . Dans la discussion de la mthode de dduction inverse ou mthode historique, qu'il emprunte
Comte, et qui n'est pas autre chose au fond que l'induction, il reconnat que de l'observation et de la description de tout l'ensemble des
conditions d'un peuple, on peut tirer des rgles de coexistence et de
succession, dont on doit rechercher ensuite l'explication dernire dans
la psychologie. Ses exposs de la fausse induction, de la fausse analogie, etc. mritent d'tre pris en considration pour apprendre comment
on ne doit pas se servir de l'induction, mais ils ne prouvent pas que les
trs nombreuses citations de ses ouvrages de jeunesse qu'il a conserves dans sa Logique pour justifier l'emploi exclusif de la dduction,
en tirent leur justification.
Une des raisons principales de sa prdilection pour la dduction, cette proposition que tous les phnomnes psychiques dcoulent,
mme dans leurs effets de masse, de la psychologie individuelle, n'est vraie qu'en partie. Il est certainement vrai que l'individu est toujours le point de dpart de la recherche psychologique. Mais l'action
concourante et l'interdpendance des tendances psychiques d'individus
gaux et diffrents sont quelque chose de particulier, une chose en soi,
qui ne peut pas rsulter de l'addition et de la soustraction des forces.
Rmelin dit avec raison : L'effet total d'un grand nombre de forces
individuelles n'est pas comme en mcanique une somme ou un produit .Tout le monde sait que les forces psychiques, lorsqu'on a la
conviction d'tre en communaut d'ides croissent plus que proportionnellement au nombre des individus, de mme que 20 assembles
de 50 personnes raisonnables, qui sparment prendront des dcisions
intelligentes, runies en une seule assemble, arrivent si facilement
des dcisions draisonnables. En un mot, si vraie que soit cette proposition, qu'une psychologie individuelle et une psychologie collective
dj acheve donneraient lconomie politique la possibilit de se
servir principalement de la dduction, les vrits acquises dans l'tat
actuel de la psychologie ne peuvent pas suffire ; c'est par linduction
qu'il faut se les procurer, et souvent l'aide dinductions conomicopsychologiques.

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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La thorie de Mill sur ces questions rsulte, en fin de compte, de


l'ide fausse qu'il se fit dans sa jeunesse lorsque son pre et Macaulay
discutaient sur les questions politiques et que, angoiss par ce conflit,
il chercha en sortir. Il arriva cette conclusion que son pre, en radical doctrinaire, voulait rsoudre les questions sociales gomtriquement, et que Macaulay, qui invoquait l'exprience historique, voulait
les rsoudre chimiquement, c'est--dire qu'il estimait que de la combinaison de deux causes il rsulte des consquences sociales tout fait
nouvelles, de mme qu'en chimie, de la combinaison de deux lments, rsulte une substance dont les proprits n'ont rien de commun
avec celles des composants. Ces deux points de vue sont faux d'aprs
lui ; on ne doit procder ni gomtriquement, ni chimiquement, mais
physiquement. Et il ne s'en est pas seulement tenu toute sa vie cette
ide fausse de la mthode chimique et physique des sciences sociales,
il .a ajout cette proposition tmraire que les gens qui s'occupent de
politique ne se tromperaient pas si souvent s'ils taient plus au courant
des mthodes des sciences physiques. Que t'tude exclusive des mathmatiques et des sciences naturelles rende en gnral incapable de
porter des jugements exacts sur la politique et l'conomie, c'est, pour
moi du moins, un fait acquis, hors de doute, qui rsulte de la diffrence des objets observer, des mthodes et des habitudes d'esprit
dominantes .

conomie nationale, conomie politique et mthode

XIII
Les rgularits et les lois.

Retour la table des matires

Le cours uniformment rgulier de la nature en gnral, le retour


du jour et de la nuit, de l't et de l'hiver, de la lune et des toiles,
comme le retour de la faim et de la soif, de la veille et du sommeil, de
la jeunesse et de la vieillesse, c'est l sans contexte ce qui a contribu
donner l'esprit humain la puissance de se souvenir, qui l'a pouss

Schmoller, politique sociale et conomie politique (Questions fondamentales) (1902)

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comparer et distinguer et enfin chercher les causes de ces rgularits, de mme aussi que le cours rgulier et rythmique des phnomnes
naturels a amen les hommes faire toujours au mme moment les
mmes choses, construire une certaine division des heures du jour et
des jours de l'anne et y conformer leur vie systmatiquement.
La science de l'conomie politique s'attacha galement d'abord
constater le retour des phnomnes semblables. On constata la mme
conomie domestique, le mme change de biens, la mme institution
de la monnaie, la mme division du travail, les mmes classes conomiques, la mme coopration des entrepreneurs et des ouvriers, on
dcouvrit la mme rptition des mouvements des prix, les mmes
effets de la bonne ou de la mauvaise monnaie, des bonnes et des mauvaises rcoltes, les mmes rgularits dans le nombre de naissances,
de dcs, de mariages. Et comme une intelligence encore peu exerce
tient pour gal ce qui est semblable, on fut amen alors prendre surtout en considrations ces rgularits, les enregistrer, et voir l'essence de la science dans l'ensemble restreint des phnomnes qui se
succdaient ou coexistaient rgulirement. L'ancienne conomie politique s'est propose de dgager quelques unes des formes typiques de
l'organisation sociale et de l'activit sociale, et les modifications et les
mouvements rguliers qui s'oprent au sein de ces formes ; de les dgager de l'tat social de l'Ouest de l'Europe et principalement des
conditions sociales de l'Angleterre et de la France de 1750 1850. On
ne chercha pas expliquer plus compltement ces formes, mais on les
supposa donnes et s'expliquant d'elles-mmes ; on s'imagina qu'elles
taient une consquence directe de la nature humaine, qu'elles avaient
toujours exist et qu'on les retrouvait chez tous les peuples. Ce qu'on
vou1ait expliquer par des causes, c'tait surtout la formation des prix
et la rpartition du revenu entre les propritaires fonciers, les capitalistes (on comprenait sous ce mot surtout la classe des entrepreneurs) et
les ouvriers. Et les rgles que l'on tirait de la nature humaine gnrale
pour la formation des prix et la rpartition du revenu